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DE LA CASUALIDAD (Serie de Cuentos) I De Pura Casualidad Sal de casa con destino a mi empleo.

Iba caminando el par de cuadras que me separaban de la parada del colectivo cuando, de pronto, sent algo as como un ligero vientecillo a mis espaldas e, inmediatamente, un fuerte ruido de algo chocando contra el suelo, mientras mis piernas, o por mejor decir, mis pantalones eran salpicados por una especie de arenisca. Volv el rostro, mir al suelo y vi un trozo de mampostera que se haba hecho pedazos contra el piso. Cambi el ngulo de mi vista y la dirig hacia lo alto logrando ver el hueco que haba quedado en la cornisa del edificio ante el cual estaba pasando. Me salv de pura casualidad -pens para mis adentros, mientras un cierto temblor recorra mi cuerpo. Segu caminando y justo cuando estaba por llegar a la parada del colectivo vi que ste ya haba arrancado. Lo corr, pero aceler su velocidad y no pude alcanzarlo. Slo me qued grabado su nmero interno, el 12. No pude evitar un gesto de disgusto pues, casi seguramente, llegara tarde a la oficina. Luego de una paciente espera lleg otro coche de la misma lnea y sub a l. Tras el recorrido de unas diez cuadras encontramos el trnsito interrumpido: era el producto de un choque entre un camin y un colectivo, con la particularidad de que este ltimo arda en llamas Pero me dije con espantado asombro- si es mi colectivo, el que perd por escaso margen! Vi claramente el nmero 12 pintado en su parte posterior. Es la segunda vez que me salvo de pura casualidad! musit. Nuestro colectivo tuvo que desviarse por una calle lateral y dar un gran rodeo para retomar su ruta. Ahora s que, definitivamente, llegar tarde volv a pensarpero me alentaba el hecho de haber salvado mi vida, aunque fuera de pura casualidad. Baj del colectivo frente a la estacin del subte. No tena ms que cruzar la avenida Corrientes para introducirme en la escalera y tomar el tren; pero hete aqu que, casualmente, no funcionaban los semforos. Avezado en estas lides, como buen porteo, comenc a cruzar esquivando coches y peatones y ya estaba casi por llegar a la vereda opuesta, cuando un coche que vena a peligrosa velocidad, roz mis ropas y se llev por delante a un peatn que vena detrs de m. Todos, a mi alrededor, decan que haba muerto y tal pareca por la sangre que se filtraba de su cuerpo y su cabeza. Volv a mirar hacia delante, pues me horroriza la sangre. Al llegar a la acera tan ansiada pens: Otra vez me he salvado de pura casualidad, y van tres! La gente comenz a aglomerarse alrededor de la vctima. Un agente de polica haba interrumpido el trnsito. Vacil entre sumarme o no al expectante gento, pero triunf el no por dos razones: una, que me podan requerir como testigo lo cual me traera el inconveniente de las inevitables citaciones de la justicia; otra (y era la ms importante) porque llegara tardsimo al empleo lo cual redundara en una seria llamada de atencin, la prdida del premio a la puntualidad y, seguramente, unos renglones no precisamente laudatorios en mi foja de servicios. As que, baj las escaleras de la estacin del subte y ya estaba cruzando el molinete cuando cerraba sus puertas el tren estacionado en el andn. Maldita sea!-mascull; pero pens en lo que haba pasado con el colectivo que haba perdido y me dije, casi satisfecho: tal

vez con la prdida de este subte me haya salvado nuevamente la vida de pura casualidad-y sonre consolado Pero las cosas fueron diferentes, para mi desgracia. Pues en el subte que tom conoc, de pura casualidad, a la encantadora mujer con la cual, posteriormente, trabara relacin amorosa y que, finalmente, me llevara sumiso ante el altar. Jorge Prieto Barrs II Todo Comenz por Telfono Estaba yo apoltronado en un silln del living bebiendo unos tragos de whisky con hielo en tanto que, pausadamente, el da iba declinando. Haca calor y tena abierta la ventana mientras el ventilador de techo giraba a la mxima velocidad. En esas circunstancias son el telfono. Lanc una maldicin, pues el ring-ring del aparato me obligaba a levantarme y salir de tan cmoda posicin. Mientras, trabajosamente, me pona de pie, pensaba en lo til que resulta, en esos casos, poseer un contestador automtico, pero pronto habra de cambiar de idea, pues cuando levant el tubo, me respondi una dulcsima voz de mujer, aunque, para pena ma, era una comunicacin equivocada; sin embargo, acuciado por el timbre angelical de aquella voz femenina que me sugera la imagen de una encantadora beldad, me las ingeni para darle charla y evitar que cortara. Ella no se inmut y me sigui el tren de la conversacin: as me enter que ella tena, segn denunciaba, veintids aos y estaba cursando la carrera de Derecho; que era soltera y que viva sola. Yo le respond entonces: -Qu casualidad! Yo tambin vivo solo y soy soltero. -Con apuro o sin apuro? me retruc con un dejo de irona que se notaba en su voz, cuya dulzura, no slo no amenguaba, sino que se acrecentaba y, palabra va y palabra viene, le saqu una cita bah! Digo as haciendo alarde de mi machismo pues, quin me garantiza que fui yo el que le saqu la cita y no fue ella quien, con artes femeninas, logr que yo se la pidiera? Pero, sea lo que fuere, quedamos en vernos el sbado siguiente a la tardecita en el Parque del Centenario al lado de la estatua de Burmeister. Le di mi nombre y le dije que ira vestido con unos pantalones gris claro y una guayabera blanca, en cuyo bolsillo superior izquierdo, llevara un pauelo del mismo color. Ella se llamaba Elba e ira con un vestido blanco con volados y un clavel rojo prendido en el pecho. Claro que luego que cort la comunicacin pens que el lugar no era de lo ms apropiado para este tipo de encuentros, pues los sbados y domingos acuden al citado parque un sinfn de artesanos y una serie inacabable de vendedores de todo tipo de mercaderas, mientras pulula un gento inmenso y yo quera pasear con ella por algn lugar, sino solitario, por lo menos no tan concurrido, pero luego me dije que tratara de sacarla de all invitndola a tomar algo en cualquier confitera de las inmediaciones. As es que no vea la hora de que llegara el sbado para encontrarme con Elba, cuya voz prometa encantos y goces inenarrables. He aqu reflexionaba en tono filosfico- como la casualidad de una llamada equivocada ha iniciado el trayecto de algo que puede llegar a culminar en un romance lleno de goces y alegras. El sbado pareca tardar en llegar. Ni qu decir que la semana se me hizo ms larga que de costumbre. Claro, s que todo esto es algo puramente subjetivo, por lo menos en nuestro planeta. Es la ansiedad la que nos lo hace parecer ms largo; en cambio, cuando estamos en pleno goce, el tiempo parece correr velozmente. As es la mente humana!

Lo deca con mucha ms gracia que yo el poeta Joaqun Ma. Bartrina hablando de un amante que se le queja al tiempo dicindole que cuando l era feliz ste corra velozmente y muy pausado hoy que vivo entre el pesar y el tiempo le contesta:Ay, corr tanto a tu lado, que de puro fatigado, hoy apenas puedo andar! Sin embargo el sbado lleg, y la hora de la cita tambin y all apostado, ante la estatua del sabio Burmeister, estaba yo con el atuendo indicado. Haba una muchedumbre circulando animadamente por todas las avenidas del parque y, a mi lado, haba tambin bastante gente, entre la que se encontraban varias mujeres, pero no vestidas de blanco, ni con volados, ni con clavel rojo alguno en el pecho. Yo haba llegado prcticamente en punto, pero pasaron diez minutos y mi dama no apareca. Me puse ansioso. Pasaron otros diez minutos sin ninguna novedad y yo, como una veleta, dando vueltas hacia los cuatro puntos cardinales, tratando de ver llegar a la beldad de mi cita. En eso veo venir por la calle norte del parque a una mujer de vestido blanco con volados y un clavel rojo en el pecho. Ay mi Dios! dije al verla- Qu fea es! Y ya pensaba en quitarme el pauelo del bolsillo y alejarme rpidamente antes de que pudiera ubicarme cuando, detrs de ella, veo venir en la misma direccin, una hermossima y encantadora mujer, ataviada tambin igual que la otra, clavel incluido, Mi cerebro se mova como el relmpago: Qu casualidad! Dos mujeres vestidas exactamente igual, pero una fea y la otra linda. Cul ser la de la cita? Me voy o no me voy? No s qu hacer! Pero continu reflexionando- mejor me quedo porque, si es la bella, albricias para m, y si es la fea, le doy conversacin hoy y despus no la veo ms As que (decisin de macho) me qued firme, cruzando los dedos para que se diera la buena. Mientras esto pensaba llegaron, una tras otra, las dos damas y vi con profundo horror que la fea se diriga hacia m sin titubear y me deca con voz cantarina: -Yo soy Elba, mucho gusto y me tenda su diestra mientras desplegaba una sonrisa que, a pesar de su fealdad la volva, como por arte de magia, encantadora y dulcsima. La otra mujer sigui de largo. Yo tom la mano de Elba y la estrech con fuerza, como es mi costumbre. No tuve ms remedio que apechugar y la invit a tomar algo. Ella acept y, al rato, ya estbamos sentados ante una mesa de una de las confiteras cercanas. Nuestra conversacin se fue extendiendo por varias horas. Yo me fui sintiendo cada vez ms atrado por la personalidad de Elba, por su amena charla capaz de abordar diversos temas con acierto y delicadeza, por su simpata y dulzura que haca que yo no pensara tanto en su rostro como algo feo sino luminoso y, en cierto modo, encantador. En fin: toda su personalidad era esplendorosa y atractiva. Para colmo se dio que ambos tenamos gustos similares acerca de la msica, la poesa, la literatura, la pintura, en fin, todas las artes. Adems a ambos nos preocupaban por igual los problemas sociales y Total: que sta no fue nuestra primera y ltima cita como yo haba pensado en un principio, sino que seguimos vindonos todos los fines de semana y puedo decir, sin temor a sentirme herido en mi machismo, que me enamor locamente de Elba y ella de m. Tras un breve noviazgo nos casamos, tuvimos dos hijos (una parejita) y hasta el da de hoy vivimos felices, no por casualidad, aunque haya sido la casualidad (una o varias) la que hiciera que nos conociramos. Por lo tanto, en nuestro caso, podemos exclamar: VIVA LA CASUALIDAD! III Al Borde del Peligro

No se poda negar que Horacio era un hombre de suerte. Todas las cosas buenas le sucedan a l. As fue como una vez gan el premio mayor de la Lotera de Navidad con lo que pudo cimentar un futuro asegurado desde el punto de vista ecnmico. Dej su empleo y se dedic a divertirse y viajar por el mundo. Claro que, no slo se dedicaba a gastar, sino que, cuando estaba en el pas, sola jugar a la Bolsa con tanta suerte que, poco a poco, iba acrecentando su fortuna. Con l, la casualidad tomaba, casi siempre, un sesgo positivo y, digo casi siempre, porque, a veces, tena algunos contratiempos, casualidades no del todo positivas, diramos, pero de escasa incidencia en su vida, como lo eran, por ejemplo, situaciones tales como las que siguen: aprovechando el xito que generalmente tena ante el sexo femenino (casi siempre mujeres que lo amaban por su fortuna) sola tener una serie de amantes y, ms de una vez le suceda que, una de ellas lo encontrara en compaa de otra y le armara un escndalo, pero l se rea desdeosamente de tales contratiempos. Otras veces suceda que, en vez de ganar, perdiera cuando jugaba a la ruleta; pero l no se inmutaba pues, al da siguiente volva a ganar. Sobre las peleas con algunas de sus ocasionales amantes, se rea, pues rpidamente lograba sustituirlas. Pareca que a Horacio no le faltaba nada; pero, sin embargo, careca de lo fundamental para ser verdaderamente feliz: un verdadero y sincero amor, una mujer que lo amara a l, no a su fortuna. Y eso era lo que, por las noches, cuando en su cuarto se quedaba a solas, meditaba con acentuada tristeza: Las mujeres me quieren por mi dinero y no por m, por lo que soy como ser humano. Necesito una que se enamore sinceramente, que vea en m al hombre de sus sueos y no al de la billetera llena; pero cmo lograrlo, cmo saberlo, si no podr nunca descubrirlo, ya que siempre voy a pensar que todas fingen para atraparme por el dinero? Esa comenz a ser la amarga meditacin de todas sus solitarias noches, pues ya no sola pasarlas acompaado como antes, pues el amor falso que reciba ya no lograba satisfacerlo por esa misma razn. As pas ms de una noche en vela y, por supuesto, comenz a desmejorar: su rostro empalideci, sus ojeras se acentuaron, fue perdiendo peso, de modo tal que su figura inspiraba lstima. Sus numerosas amantes, al verlo en ese estado, agregado al hecho de que no conseguan que l pusiera la fortuna a sus pies, lo fueron abandonando para probar suerte con algn otro candidato adinerado. Esto no le molest, al contrario: de qu servan esos falsos amores si slo le resolvan los placeres sexuales que, al no ser acompaados de un amor real y profundo, dejaban de ser verdaderos placeres? El ansiaba con toda el alma un verdadero amor, humilde pero sincero. Como cosa prioritaria en su vida necesitaba enamorarse, pero enamorarse de alguien que, a su vez, le brindara su cario y su pasin con absoluta ausencia de inters pecuniario. Sin embargo, no saba qu hacer, cmo encontrar ese amor, pues nunca estara seguro de que fuera el verdadero. Llevado por estas ideas comenz a detestar su fortuna y, ms de una vez, pens en desprenderse de ella..; pero tampoco poda quedarse en la calle, sin un centavo, transformado en un pordiosero, ya que haba perdido el hbito del trabajo y, en los tiempos que corran (y an corren) no era fcil encontrar una ocupacin. Adems, siempre lo persegua la suerte. Dej de jugar, no frecuent ms la Bolsa, trat de alejarse de todo lo que pudiera proporcionarle dinero, pero la suerte, en ese aspecto, no lo abandonaba: un da encontraba tirada una billetera cargada de dlares; otro da vea brillar algo en el suelo, lo recoga y resultaba ser un collar de diamantes, etc. Y ante estos hechos sola decir: mi verdadera mala suerte es mi buena suerte.

Sin embargo, comenzaron a sucederle ciertos hechos que podramos denominar casualidades al borde del peligro: que unos maleantes se baleaban con la polica cuando l transitaba por ese lugar y las balas le pasaban zumbando aunque sin llegar a rasguarlo siquiera. Que cruzando una calle y estando en medio de la calzada el semforo se tornaba rojo mientras los vehculos pasaban a su lado casi raspndolo, pero sin llegar a atropellarlo. Que yendo en un taxi ste chocaba violentamente contra otro coche muriendo el taxista pero sin recibir l ninguna lesin, etc. Empez a preocuparse seriamente, pues la suerte no slo le proporcionaba fortuna, sino que, ahora, lo estaba poniendo muy cerca del peligro de muerte. -Sin amor y la buena suerte que tiende a abandonarme se deca- Hasta ahora me voy salvando, pero si me abandona totalmente puedo llegar a perder la vida. Entonces s que no me valdran de nada los millones que poseo. Cierto da iba caminando por una calle cntrica de la ciudad cuando vio que una hermosa mujer cruzaba la calzada en una esquina sin semforo y un coche estaba a punto de atropellarla. Horacio, sin pensarlo dos veces, se lanz hacia ella y logr desviarla del curso del automvil. Los dems medios de transporte detuvieron inmediatamente su marcha y el trnsito se paraliz, de modo que, nuestro hroe y la mujer a la que haba salvado, pudieron refugiarse enseguida en la vereda. La mujer se deshaca en expresiones de agradecimiento y hasta lleg a estamparle un sonoro beso en la mejilla. Horacio se puso como la grana, pero reaccion de sbito y la invit a tomar algo para que se sentara y se calmara, una vez comprobado que no estaba lastimada. Slo un pequeo raspn en una pierna era el saldo del imprevisto accidente. Ella no pudo menos que aceptar la invitacin de su salvador y se dirigieron hacia una confitera cercana, mientras los curiosos que se haban aglomerado se iban alejando del lugar no sin antes comentar vivamente que estos accidentes sucedan por la ausencia de semforos en esquinas sumamente peligrosas de la ciudad. Adems, ni siquiera haba un solo agente de polica en las cercanas. Cuando Horacio y la mujer estuvieron sentados en la confitera se presentaron mutuamente. Ella se llamaba Joaquina y trabajaba como operaria en una hilandera. A su belleza una una gran simpata. El, al presentase, dijo ser empleado. Charlaron de todo un poco y all comenz una clida amistad que, en corto tiempo, se fue transformando muy naturalmente en idilio. Noviaron durante un tiempo no muy prolongado. La chica lo present a sus padres y Horacio, como era solo en el mundo, no pudo presentarle a su parentela. Lo cierto es que, transcurrido cierto tiempo, se casaron. Al fin haba logrado Horacio hacer realidad su sueo dorado: un verdadero y profundo amor y no un falso cario en pos del inters material. Luego del casamiento, l le cont a su flamante esposa la realidad sobre su fortuna y su suerte. Ella se qued asombrada pues, como es sabido, ignoraba todo esto. -Yo te crea un pobre empleado, tal como me dijiste cuando nos conocimos. -Perdname. Tuve miedo, mucho miedo le respondi- miedo de perderte, de excitar alguna ambicin dormida y que no me amaras por m sino por mi fortuna; pero pronto me fui dando cuenta de que eras plenamente sincera en tus sentimientos. Podra haberte revelado la verdad antes de casarnos, pero no me atrev pues tema que me rechazaras por ser, precisamente, una mujer tan humilde. Pero ya que la suerte quiso que nos conociramos y nos enamorramos sinceramente, ahora que los dos somos uno, no despreciemos la fortuna y gocmosla ponindola al servicio de nuestro amor y, por supuesto, tratando de ayudar al que lo necesite, empezando por tu familia. Luego de concluida la luna de miel, que consisti en un viaje por diversas partes del mundo, desde Pars emprendieron el vuelo de regreso a Buenos Aires, pero con tal mala

suerte que, el aparato, a poco de haber decolado, perdi rpidamente altura y se precipit a tierra. Horacio fue el nico pasajero que logr salvarse y, lo que es ms con mnimos rasguos, pero, desgraciadamente, Joaquina, su adorada esposa, haba fallecido junto a todo el pasaje y la tripulacin. Es de imaginar la tremenda congoja experimentada por Horacio. Su suerte lo haba salvado a l, pero lo haba herido en lo ms profundo al quitarle a su flamante y amante mujer. No se sabe como sac fuerzas de flaquezas e hizo todos los trmites para el traslado del cadver de Joaquina a Buenos Aires y luego, darle tierna sepultura. Concluidas las inevitables y convencionales tareas que la vida en sociedad impone, se encerr en su vivienda an no estrenada y destinada a la flamante pareja, se sirvi un cognac, lo fue sorbiendo lentamente y, luego de vaciar la copa, se descerraj un tiro en la sien y, la bala, no se desvi ni por casualidad. IV Matilde Era evidente que Matilde estaba pasando por una mala racha: todo, o casi todo lo que emprenda le sala para el demonio. Despus de mucho buscar haba conseguido un buen empleo, pero a los pocos meses la empresa quebr y ella, junto con todo el personal, fue a parar a la calle. Claro que a esto no se lo poda denominar casualidad, pues no slo ella haba sido afectada; adems, en ese tiempo (y an hoy) el cierre de fbricas y empresas de diversos ramos era de lo ms comn y corriente, dada la profunda crisis que atravesaba (y todava atraviesa) el pas. Pero a Matilde no le haba sucedido slo eso, que ya era bastante, sino que, adems, su vida era un rosario de accidentes y penurias que, no se sabe por qu, la afectaban a cada paso. Eran todas casualidades de signo negativo. No slo se qued sin empleo sino que, tratando de conseguir otro, iba andando por esas calles de Dios cuando, al cruzar una de ellas, la atropell un coche y fue a parar al hospital. La tuvieron ms de una semana en terapia iuntensiva luchando entre la vida y la muerte; pero aqu, la suerte quiso que triunfara la vida, aunque ella qued renga de la pierna derecha. Matilde viva sola en Buenos Aires, ya que su familia resida en Tucumn, pero estaba de novia desde haca aproximadamente cinco meses. Sin embargo, su novio no se haba hecho presente en el hospital. Cuando la dieron de alta y abandon el nosocomio se enter a travs de una amiga y ex compaera de trabajo que a su novio lo haba visto del brazo con otra. Matilde sufri el abandono resignadamente, de la misma manera que lo haba hecho con la prdida del empleo y el accidente de trnsito; pero para su fuero interno pensaba: y ahora, con esta renguera, qu hombre me va a mirar? Sin embargo, como tena deseos de vivir, continu la bsqueda de empleo, pero lo nico que pudo conseguir fue trabajo domstico por horas, con lo que juntaba apenas unos pocos pesos para sobrevivir malamente; adems, en algunas casas, al ver su renguera, le negaban el trabajo con el pretexto de que ya haban tomado a otra. La vida le resultaba cada vez ms dura: tena que pagar el alquiler de la humilde piecita que ocupaba en una casa de familia y, adems, sufragar los gastos de comida y vestimenta que, por ms que trataba de estirar el magro dinero que consegua juntar, slo lo lograba a costa de padecer hambre y hacer uso siempre de la misma ropa que iba ajndose poco a poco a pesar de los sucesivos arreglos a que la someta ante la imposibilidad de renovarla. Para colmo, la mala suerte la segua persiguiendo. Cierta maana que se diriga a hacer la limpieza en una casa, pas al lado de una obra en construccin en el preciso momento

en que caa un chorro de lechada de cal que fue a dar sobre su pobre pero pulcra ropa. No tuvo ni siquiera valor para protestarle al obrero montado en una escalera al cual, por descuido, se le haba volcado el balde que sujetaba. Un vestido menos pens Matilde- tras que tengo tan pocos y tan caros que estn para reponerloadems, cmo me presento a trabajar en este estado? Tal vez pierda este empleo. Sin embargo reaccion y busc un telfono pblico, pero, casualmente, varios de ellos estaban descompuestos. Tuvo que buscar bastante rato hasta encontrar uno que estaba en funcionamiento, pero claro, frente a ste haba una cola considerable. Esper pacientemente y, al fin, pudo hablar y explicar a su patrona lo que le haba pasado. Esta, una mujer evidentemente humana, le dijo que no se hiciera mala sangre, que fuera igualmente a su casa a cumplir con la tarea y que ella le obsequiara un vestido para suplir el que llevaba puesto. Bueno se dijo Matilde- al fin se me da una buena! y se dirigi presurosa y sonriente hacia la casa de la aludida mujer. Es cierto que Matilde haba quedado renga despus del accidente, pero tena un rostro bonito enmarcado en una cabellera color bano y adornado con unos ojos brujos color azabache y unos sensuales labios a los cuales daba aun ms vida una sonrisa presta a expresarse a cada rato y, adems, un cuerpecito delicado que no era para despreciar. An perduraba en ella un dejo de amargura por el acto de abandono de su novio; sin embargo, cierto da, caminaba Matilde por la vecindad en direccin a su casa cuando, a causa de su malhadada renguera, perdi el equilibrio y fue a dar con sus huesos al suelo. Inmediatamente, un joven que circulaba cerca de ella, se apresur a socorrerla, la ayud a levantarse y le pregunt cortsmente si se haba hecho dao. Matilde contest que se hallaba bien mientras se sacuda el vestido que se haba impregnado de tierra en su cada. El muchacho se ofreci a acompaarla. Ella acept dicindole que se diriga a su casa que no distaba mucho de all. En el camino charlaron animadamente y, al despedirse frente a la vivienda de la chica, l la invit, con mucha delicadeza, a salir de paseo durante el fin de semana. Matilde acept complacida y este fue el comienzo de una amistad que, a no mucho andar, habra de crecer y aun cambiar de carcter transformndose en un apasionado idilio. Matilde lleg, en su fuero interno, a agradecer al hado la casual cada que le haba proporcionado la suerte de conocer a Carlitos (que as se llamaba el muchacho) aunque teniendo en cuenta su anterior y dolorosa experiencia, en su mente subyaca algo as como una cierta idea de prvencin. Sin embargo, Carlitos era tan dulce y pareca amarla tanto! Y as fue: se amaron intensamente, hasta dira con locura, y la entrega mutua tuvo un carcter tan apasionado que a ambos les pareci que el suyo era un amor destinado a perdurar toda la vida No obstante, as como empez siendo un amor arrebatador en el que ambos se encendan de pasin y parecan darlo todo en cada relacin, de la misma manera y al cabo de un tiempo no muy largo, esa intensa pasin pareci enfriarse de repente como si la hubieran derrochado hasta su consuncin, a tal punto que la misma relacin sexual comenz a resultarles un cierto esfuerzo del que no siempre lograban salir airosos. Comenz a presentrseles casi como una obligacin que se tornaba penoso cumplir. Llegados a este punto, ambos decidieron sincerarse y reconocer que lo que haban credo un profundo amor no haba sido otra cosa que un arrebato puramente sexual, pasado el cual, slo quedaba el vaco en sus corazones.|

No hubo reproches ni acusaciones de culpabilidad. Ambos comprendieron que se haban equivocado profundamente y, en una triste tarde de otoo, con un cielo grisceo como teln de fondo, decidieron separarse para siempre. Matilde qued apesadumbrada pero, al propio tiempo, conforme consigo misma por haber sabido afrontar maduramente tan delicada situacin y agradeciendo, en su fuero interno, la sinceridad demostrada por Carlitos. Otra vez el corazn de vacaciones!-se dijo a si misma y suspir- Pero peor hubiera sido prolongar una relacin que no tena futuro, pues careca del principal sustento: un amor verdadero y profundo concluy. Y como la vida mandaba seguir adelante Matilde se rehizo por medio de un gran esfuerzo de su voluntad y continu con su duro trabajo y sus cotidianos afanes a la espera de que, en algn momento, le sonriera la suerte y pudiera encontrar un verdadero amor. Ella ansiaba tener un hogar, un compaero al cual querer hondamente e hijos para poder alegrar ms la vida al batallar para criarlos sanos de cuerpo, mente y corazn. No obstante no dej de volver a pensar que la suerte haba sido tacaa con ella. De qu o de quin dependa que la buena suerte llegara a acompaarla algn da? Y, luego de cavilar un rato, se dijo a si misma que eso deba ser, seguramente, como una lotera: unos ganan premios, siendo esto un hecho casual, y otros, la mayora, pierden, siendo este el hecho ms comn. Ser lo mismo en el amor? se preguntaba- Tal vez! Pero la casualidad puso, una vez ms, otro hombre en su camino. Era un renguito, como ella, y bien parecido. Este joven caminaba justo al lado de Matilde y la miraba embobado. En esa situacin se dispona a cruzar la bocacalle sin ver el peligro que corra pues el trnsito era intenso. Viendo tal riesgo, Matilde extendi su brazo y, ponindolo en el pecho del joven, lo detuvo en seco salvndolo as de un seguro accidente mientras, con voz humilde le deca: -Disclpeme usted! El hombre se puso plido al tomar rpidamente conciencia del gran peligro que haba corrido, pero alcanz a balbucear: -Graciasgraciasle debo la vida! y luego, serenndose y esbozando una tmida sonrisa- Eso me pasa por ser usted tan bonita. La verdad que no tena ojos ms que para mirarla. Matilde se sonroj y, con una dulce sonrisa, agradeci el piropo. Luego siguieron charlando mientras caminaban y se rieron ambos al hacerse, mutuamente, chistes sobre sus respectivas rengueras. -Y quin no le dice que el hado haya querido que dos rengos nos conociramos y trabramos amistad? dijo l muy suelto de cuerpo, pero a Matilde le pareci bien y ri aprobatoriamente la salida del muchacho y dijo, a su vez: -Yo creo que es lo ms probable, aunque le temo a la casualidad porque siempre, directa o indirectamente, a la postre, me sale perjudicando. -Bueno dijo el joven- a m me suele pasar lo mismo: fjese usted el peligro que corr recin. -S agreg ella- Pero aqu la casualidad lo salv. -Qu va a ser la casualidad retruc l- Fue gracias a usted! -Sin embargo, si yo no hubiera marchado a su lado no podra haberlo salvado -Si usted no hubiera estado a mi lado yo habra seguido mirando hacia delante y visto el peligro y no se me hubiera ocurrido cruzar; pero Es usted tan bonita..! Y as charlando fueron intimando y, al recorrer dos o tres cuadras ya se tuteaban y, por supuesto, cuando tuvieron que separarse, Antonio (ste era el nombre del renguito) la

invit para verse otro da, tal vez sbado o domingo. Matilde acept ruborizada y l, muy galante, al tomar su mano para despedirse, se la bes tiernamente al modo de los antiguos caballeros. Esa noche, en su cama, Matilde se puso a reflexionar rogando intensamente que no le llegara a pasar lo que le haba sucedido con el primer novio o con Carlitos. Sobre todo la aterraba esto ltimo: apasionarse, darse intensamente y hasta el fin que, como le haba pasado, poda llegar a ser el fin del mismo amor; y se dijo: voy a ser cauta y actuar con pies de plomo, adems, nunca tengo suerte con lo que comienza con una casualidad. Luego de estas reflexiones se fue aquietando su nimo y cay, rpidamente en un profundo sueo. Al da siguiente despert un poco ms tarde que de costumbre y se afan para poder Llegar a tiempo a la primera casa que le tocaba esa maana. Trabaj toda la jornada con ahinco, saboreando con cierto goce la nueva relacin que haba hecho y su casi segura transformacin en idilio amoroso y, en su mente y su corazn, subrayaba ese casi por temor a entusiasmarse antes de tiempo, lo que hara, seguramente, que de terminar en frustracin, ello sera mucho ms doloroso. Sin embargo estaba contenta y los afanes laborales del da no lograron cansarla tanto como otras veces. Esta tnica se mantuvo durante toda la semana y, cuanto ms cerca estaba del final de sta, ms alegre se senta pues el sbado y el domingo eran los das en que la pareja haba decidido encontrarse. Antonio era bastante temperamental y se esforzaba por apurar las relaciones amorosas que, por el momento, Matilde no permita que pasaran de algunos besos y caricias prometedoras, pero no tanto. Cuando crea que deba frenarlo lo haca en forma cortante y sin miramientos, aunque siempre acompaando esta actitud con una sonrisa. A veces deca: -No te apures, todo llegar a su tiempo. No te olvides que somos, prcticamente, dos seres desconocidos! Entonces l se contena por un rato, pero luego volva a las caricias en ascenso, que eran nuevamente limitadas por Matilde. As pasaron varios meses, hasta que Antonio un da le dijo: -Si lo que vos pretends es que para intimar a fondo debemos casarnos, casmonos y santas pascuas. Yo no pretendo usarte y abandonarte. Te amo con todas las fibras de mi corazn y quiero que lo nuestro sea para siempre. -No respondi Matilde- yo no estoy especulando para obligarte a que te cases conmigo. Lo peor que podramos hacer es casarnos sin conocernos mejor y saber si, en realidad, somos el uno para el otro. Yo no soy una pacata que piensa que la mujer debe llegar casta al matrimonio. En esto y en muchas otras cosas creo que, ambos sexos, debemos tener los mismos derechos y deberes. O acaso algn hombre llega virgen al matrimonio?...Bueno, en realidad esa es la razn de que la mayora de las mujeres tampoco lleguemos vrgenes a nuestra boda; porque si no, cabra la pregunta: si todas las mujeres se mantuvieran castas antes de la unin matrimonial, con quines se acostaran los hombres antes del himeneo? Y te advierto que no soy casta aunque eso te disguste. Y no pienso que no podamos acostarnos siendo an novios. Slo quiero que le demos tiempo al tiempo para que lleguemos a estar seguros o, por lo menos, algo ms seguros, de nuestro amor y comprender que la relacin sexual, con ser importante y, hasta puedo llegar a aceptar que muy importante, no slo no lo es todo, sino que no es, ni con mucho, lo principal, aunque s, necesaria para la felicidad completa. Si nuestro amor, sin que nos percatemos, tiene slo como base la compatibilidad sexual, terminar, inevitablemente, en el fracaso.

Antonio qued como su nombre, es decir, atnito, ante las rotundas y convincentes palabras de Matilde y la abraz efusivamente en un rapto de sincero entendimiento y de reafirmacin del cario que por ella senta. Matilde, por su parte, qued como agotada y extraada de si misma de haber sido capaz de una explicacin tan rotunda y convincente, lo que se expres en abundantes sollozos que aprovech el varn para calmarla con abundantes expresiones de ternura. De all en adelante los vnculos entre ambos se fueron estrechando, avanzando rpidamente hacia una mutua y creciente comprensin. Cada uno supo ir valorando las virtudes y defectos del otro y esta actitud fue profundizando el amor recprocoy, el da menos pensado, como si hubiera sucedido por mutuo acuerdo, aunque fue prcticamente espontneo, se acostaron y gozaron indeciblemente las delicias del sexo entre dos personas adultas que saben realmente que se quieren y lo que quieren. No s si llegaron a casarse, pero s s que su idilio todava pervive y hasta sigue afirmndose. A esta altura ya tienen tres hijos y, ni por casualidad han pensado jams en separarse.

V El Fantasma de la Casualidad Paulina y Alberto: una hermosa y enternecedora pareja, cuyo mutuo y profundo amor sola despertar la envidia de muchos de sus conocidos y vecinos, no eran, sin embargo, muy felices. Se amaban profundamente, de eso no caba duda, se comprendan hasta en sus ms insignificantes deseos y aun en las cosas ms pequeas de su existencia; sin embargo no podan considerarse realmente felices sino que, por el contrario, sabanse perseguidos reiteradamente por un sinfn de hechos, la mayora de las veces casuales o accidentales, que amargaban constantemente su existencia cubriendo con un crespn la felicidad de amarse hasta el tutano. La mala suerte quiso que su primer vstago, un robusto varn, falleciera al poco tiempo de nacer atacado por una fulminante bronquitis espasmdica a pesar de los esfuerzos de la medicina por salvarlo. El segundo hijo, una hermosa nena, naci sana y sana fue creciendo, pero a los dos aos tuvo un accidente en el jardn de infantes: cayse de lo alto del tobogn y se quebr ambas piernas. Le hicieron las correspondientes curaciones y procedieron al enyesado de sus maltrechas piernitas, pero cuando el yeso fue quitado no se poda sostener en ellas, pese a toda la gimnasia de rehabilitacin a que fue sistemticamente sometida. No les qued otra opcin que la silla de ruedas desde la cual, Noem (ste era su nombre) contemplaba con envidia y amargura cmo los dems chicos corran y brincaban desplegando toda su energa. As fue que comenz a adelgazar su cuerpo y palidecer su rostro, cuyos hermosos ojos rasgados desfallecan de tristeza. Todo esto hiri profundamente a sus padres que no saban ya qu hacer por el restablecimiento de su amada Noem. Claro que se esforzaban por no demostrar ante la nia su natural amargura. Ambos eran profesionales: l abogado y ella psicloga y trabajaban a la par aportando todo lo necesario no slo para el mantenimiento del hogar, sino tambin, y muy especialmente, para agotar todos los medios en la bsqueda de la recuperacin de su

amada chicuela; pero la mala suerte pareca perseguirlos ya que ningn mtodo o sistema de restablecimiento aconsejado por varios mdicos lleg a dar resultado. A todo esto se pusieron a pensar en la conveniencia de encargar otro hijo que pudiera ser el compaero (o compaera) de Noem. Lo cavilaron mucho, pesaron los pro y los contra: Noem necesitaba un hermano. No poda quedar como hija nica, no les pareca conveniente; pero qu pasara en la mente de la nia al ver a su hermano o hermana crecer hermoso y normal mientras ella estaba (y tal vez para siempre) sujeta a su silla rodante? Sera esto favorable o perjudicial para ella? Conversaban mucho alrededor de este tema sin decidirse a resolver el dilema, pero por fin, despus de mucho pensarlo, decidieron encargar el tercer hijo, rogando a Dios que con ste no tuvieran la misma perra suerte que con los anteriores. As, luego del tiempo previsto, naca un varoncito, pero tan pequeo y esmirriado que sus padres y, aunque no lo confesaban, tambin los mdicos, creyeron que tendra corta vida. Otra vez nos persigue el fantasma de la mala suerte se decan para si Paulina y Alberto. No obstante, Jorgito (as lo bautizaron) fue creciendo sin grandes inconvenientes y superando su aparente raquitismo, con lo que, por suerte, defraud tan pesimistas premoniciones. Cierto es que no era un chico robusto, sino sumamente delgado, pero se poda afirmar, a medida que creca, que tena una salud de hierro. As fue superando sin complicaciones las inevitables enfermedades infantiles y, por suerte o, tal vez por tener un sistema nervioso equilibrado, no pas por accidentes graves que pudieran dejarlo baldado como a su hermana, que era el permanente temor de sus padres. De este modo, a medida que creca, iba resultando un chico sano de cuerpo y mente. As lleg a ser no slo un excelente nio amado por sus padres, sino tambin, un carioso y fiel compaero de su postrada hermana y, en la medida que tuvo la edad necesaria, fue su gua: la sacaba a pasear en su silla rodante llevndola a todas partes sin quejarse jams de cansancio o aburrimiento. Para l eso era una felicidad y dicha felicidad comenz a contagiar a Noem que fue experimentando felices cambios en su carcter normalmente taciturno, y hasta en su fsico que comenz a remodelarse, no slo por su edad (ya estaba en la pubertad avanzada) sino tambin y fundamentalmente, por la alegra de vivir que le infunda su hermano menor. A medida que iba creciendo, Jorgito comenzaba a meditar sobre la posibilidad de que su hermana se pudiera rehabilitar. Los mdicos que la haban revisado (y eran bastantes) no eran optimistas, pero Jorge, que ya era un muchacho, recordaba su propia y an breve historia y saba, porque se lo haban contado sus padres y su hermana, que los mdicos que lo atendieron en su nacimiento, no daban un pito por su futura supervivencia, y ah estaba l, vivito y coleando, pleno de energa, desmintiendo as el fatalismo de tales galenos. As que, para Jorge, el tema de la rehabilitacin de su amada hermana, se transform en el objetivo fundamental de su vida. La suerte, la casualidad quiso que se designara la Ciudad de Buenos Aires como sede del Congreso de Traumatologa (y decimos suerte porque, efectivamente, fue elegida por sorteo) Jorgito, que ley la noticia y la escuch por radio y televisin, plante el problema a sus padres, ya que uno de los traumatlogos ms famosos, el Dr. Elas Snchez Oviedo, sera sin duda la personalidad ms relevante de esta reunin y haba que aprovechar los escasos das que estara presente en nuestra ciudad para abordarlo y lograr que viera a Noem.

Los padres, que ya haban consultado a diversos especialistas, no se sintieron muy entusiasmados con la proposicin de su hijo, pero ste les dijo que l tratara de entrevistarse con el mdico aludido y convencerlo de que examinara a Noem y diera su parecer respecto de su probable curacin. Paulina y Alberto no se animaron a intervenir, pues estaban prcticamente resignados, pero dieron a su hijo carta blanca para que hiciera el intento. Jorge le rog a su padre que lo acompaara alegando que, tal vez a l, un muchacho tan joven, el mdico no lo tomase en serio y necesitaba el refuerzo de un hombre maduro como l. Tanto habl e insisti Jorge que el padre accedi a acompaarlo, pero dicindole que fuera l mismo quien planeara el problema al mdico, pues ya estaba cansado y se le haban agotado las esperanzas y, por lo tanto, sus argumentos no seran convincentes. Jorge acept el reto: l se senta con fuerza suficiente como para pelear la recuperacin de la salud de su hermana. Pero las cosas sucedieron de otra manera. Para lograr ponerse en contacto con el mdico mencionado decidieron enviarle una nota explicndole sucintamente el caso de Noem y solicitando una entrevista para hablar del asunto. A dos das de iniciado el congreso recibieron la respuesta del Dr. Snchez Oviedo, quien les peda que esperaran hasta la finalizacin del mismo y que, con todo gusto, examinara a la aludida paciente citndolos a la suite del hotel donde se alojaba para dentro de tres das. Es de imaginar la alegra de Jorge que, inmediatamente, transmiti la noticia a su hermana, contagindola de tal modo con su entusiasmo que sta, casi salt del silln de ruedas y Jorge crey percibir, como al acaso, un leve movimiento, algo as como un ligero temblor en los muslos hasta ahora inertes de su hermana. Este hecho lo alent enormemente, pues para l significaba que los miembros enfermos de Noem no estaban sin vida y, entusiasmado, se lo dijo inmediatamente a ella para insuflarle su optimismo que, seguramente, ayudara en buena medida a su restablecimiento. Asimismo corri a contarle a los padres la reaccin por l observada con el objeto de sacarlos de su ya arraigado pesimismo. Estos recibieron la noticia con alegra, pero sin entusiasmarse demasiado y tratando de no forjar ilusiones desmedidas en la mente de Jorge y, sobre todo, de Noem, pues si la empresa fracasaba, el dao moral poda llegar a ser muy perjudicial; pero Jorge no cesaba en su alegra y haca miles de proyectos para el futuro, para l seguramente feliz, de su querida hermana. En este ambiente de gran expectacin, compartido por Noem y Jorge con la aquiescencia moderada de sus padres, fueron transcurriendo las horas y los das que los separaban de la prometedora consulta de tan insigne especialista. Los dos hermanos iban contando el tiempo, casi minuto por minuto, en permanente estado de ansiedad que los padres trataban de aquietar, de disminuir, de serenar. Jorge y su hermana casi no hablaban de otra cosa y hasta trazaban planes para el futuro, convencidos ambos de una segura recuperacin. Noem se mostraba dispuesta a hacer los ms grandes esfuerzos, mucho ms que en el pasado, para lograr su rehabilitacin. Ella deca que senta en las piernas algo as como un leve cosquilleo que nunca antes haba experimentado y este hecho la llenaba de enormes esperanzas que Jorge estimulaba fervientemente. En este estado, ya haban pasado dos das de los tres estipulados por el facultativo, pero, a la maana del tercer da, la familia recibi por televisin una noticia catastrfica y fulminante que derribaba sus sueos de un solo plumazo: el Dr. Elas Snchez Oviedo acababa de fallecer en un accidente de trnsito. El coche que lo transportaba desde el hotel a la sede del congreso haba chocado violentamente con un camin, dando como saldo el fatal deceso del eminente mdico. La noticia aada que sus restos serian velados en la misma sala del congreso y luego enviados por va area a su pas de origen, Espaa.

La noticia penetr a fondo en la conciencia y el corazn de la familia, especialmente de Jorge y Noem, tiendo su alma con el veneno de la desesperanza y la desesperacin. Noem se puso verde y no pudo articular una sola palabra, a pesar de que sus labios se abrieron varias veces como un mudo grito y las lgrimas llovieron sus mejillas, pero sin ser acompaadas por un solo sollozo. Jorge palideci hasta parecer exange y se aferr con dolor a los brazos del silln en que estaba sentado. Sus padres, ya ms curtidos en el infortunio y merced a que no haban cifrado esperanzas desmedidas, hicieron todo lo posible por calmar y serenar a sus queridos hijos, lo que fueron logrando tras largusimos esfuerzos y tan slo parcialmente. Haba sucedido algo que estaba dentro de una situacin similar a la que ellos prevean como posibilidad. O sea que, por una u otra razn, se frustraran las esperanzas y no alentaban creer en ellas en forma desmedida puesto que cuando ms grande es la altura de las ilusiones forjadas, cuando algo las hace fracasar, ms estrepitosa y daina es la cada, cosa que ellos, con ms experiencia, queran evitar. Aqu se levantaba, otra vez y contundentemente, el fantasma de la casualidad, del azar, de lo imprevisto y, precisamente, en ese mismo momento, Paulina y Alberto meditaban al unsono, para sus adentros,: otra vez nos hiere el fantasma de la casualidad. Dems est decir que nadie almorz en ese da en este hogar de duelo, doble duelo, podramos decir: por la muerte del renombrado mdico y, junto con ello, de las esperanzas en lo tocante a la salud de Noem. -Pero no! dijo Jorge reaccionando casi violentamente y como surgiendo de un profundo pozo- Yo pienso ir al velatorio para acompaar los restos de tan insigne hombre y, adems, con la intencin de conversar con los dems especialistas presentes para interesarlos en el caso de Noem. Seguro que, entre ellos, debe haber otras lumbreras de la ciencia tal vez tan capaces como el Dr. Snchez Oviedo. y mientras esto deca, miraba alternativamente a su hermana y a sus padres. -Yyote acompao tartamude Noem, que pareca renacer de sus cenizas, y elev sus hmedos ojos hacia sus progenitores solamente, pues saba que el hermano la apoyara a ojos cerrados. -Vayamos todos! grit Alberto en un arranque de optimismo desesperado. Paulina se sum con un movimiento afirmativo de cabeza. La familia no se renda ante la adversidad. Al contrario: tenan que estar ms unidos que nunca! Llegaron al velatorio a la tardecita. El recinto estaba colmado de gente. Jorge iba llevando a Noem en su silla rodante y la gente apiada le abra paso. Tuvieron que hacer cola para lograr entrar en la capilla ardiente. Luego de contemplar con tristeza su perdida esperanza, el difunto mdico, salieron de la cmara y comenzaron a transitar lentamente por el amplio saln, abriendo ojos y odos con el propsito de identificar a los traumatlogos asistentes al congreso. Al cabo de un largo rato, sorprendieron una rueda de personas de ambos sexos que conversaban sobre temas mdicos. Jorge se acerc e interrumpiendo con sumo respeto a los circunstantes, plante en trminos breves y precisos, mientras sealaba a su postrada hermana, el objetivo que los llevaba hasta ellos ante el fallecimiento del Dr. Snchez Oviedo que se haba comprometido a examinar a la paciente. Todos se miraron entre si y algunos esbozaron un gesto de extraeza ante el desconocimiento del idioma castellano. Entonces, un colega argentino se apresur a traducir al ingls lo dicho por Jorge, quien haca gestos presentando a su familia y afirmando que estaban dispuestos a sufragar los gastos que demandara la consulta y el posterior tratamiento que se indicara.

Los mdicos cuchichearon entre si en ingls y en castellano, alguno en italiano, lo que resultaba algo ms fcil de comprender. La mayora de los galenos se excusaron alegando que, como por consecuencia del deceso del Dr. Oviedo, el congreso se retrasara en dos das, les sera luego necesario partir hacia sus pases de origen en forma urgente para retomar la atencin de sus tareas pendientes. Sin embargo, uno de ellos, tambin de origen espaol, seal a varios traumatlogos argentinos all presentes que, segn dijo, tenan tanta experiencia y preparacin como el que ms y que, cualquiera de ellos estaba en condiciones de tomar el caso si lo crean conveniente. Los aludidos, que eran tres, se juntaron brevemente e intercambiaron opiniones entre si, decidiendo finalmente someter a Noem a una junta mdica compuesta por ellos mismos. Al propio tiempo, hicieron a la familia una serie de preguntas, sobre todo a Jorge, para que les relatara minuciosamente los suaves temblores que crey ver en los muslos de su hermana cuando le transmita la noticia de que el Dr. Snchez Oviedo le hara un examen. Jorge no se hizo repetir la pregunta y cont todo el episodio tal como l lo haba visto, sealando no slo los temblores, sino cmo se haba avivado de repente la decada fisonoma de Noem y de qu manera a l le pareci que su hermana haba tensado su cuerpo como en un esfuerzo para dar un salto que, sin embargo, no lleg a realizar. Fue algo as afirm Jorge- como un intento supremo de despegarse de la silla. Hasta lleg a levantar el busto por un instante. Luego de este y otros relatos del conjunto de la familia, los tres mdicos fijaron lugar y fecha para ver a la paciente y hacerle un examen exhaustivo, luego de lo cual todos se despidieron del grupo familiar que agradeci profundamente la deferencia de los facultativos, tras lo cual se retiraron ms tranquilos y esperanzados. Los traumatlogos, cada cual a su turno, revisaron larga y pausadamente a Noem hacindole, a cada paso, preguntas de diversa ndole. Tambin interrogaban, cuando lo crean conveniente, a los padres all presentes y, sobre todo, a Jorge. Luego del prolongado examen que llev casi dos horas, los tres mdicos se retiraron a deliberar, mientras la familia en pleno quedaba a espera de la respuesta. Fue una espera tensa y angustiosa. Pasada una hora larga, reaparecieron los mdicos y uno de ellos inform en nombre del conjunto. No podemos dar an una respuesta acabada sobre la posible recuperacin de la paciente, aunque algunos datos que ustedes nos han proporcionado resultan, en principio, alentadores. Dara la impresin de que en esas piernas late an la vida, el probable germen del movimiento. Sin embargo, creemos necesario someterla a un examen ms a fondo a travs de una tomografa computada de la totalidad del cuerpo y la colaboracin de un neurlogo, un psiquiatra y un psiclogo. Adelantamos esto tanto para no entusiasmarlos falsamente como para que tengan una idea clara de que los gastos monetarios sern seguramente elevados, tanto si las conclusiones resultan positivas como negativas. Ustedes evalen el problema y decidan, en definitiva, si continuamos adelante o no. La respuesta de la familia fue unnime: s, queran seguir adelante costara lo que costase. -Y desde ya agreg Alberto- estamos dispuestos a abonarles esta primera consulta. Los tres mdicos se miraron como si estuvieran de previo acuerdo y uno de ellos fij una cifra, no slo alcanzable para la familia, sino casi irrisoria. Protest Alberto acompaado por Paulina y Jorge. Noem qued callada pues no quera influir sobre su familia con su opinin, que era la ms interesada.

Los mdicos contestaron que fijaban esa suma porque despus vendra un proceso largo y muy caro y queran aliviarles en algo la carga. -Es una simple actitud humana que ustedes se merecen pues, por lo que nos han contado, ya deben haber gastado muchsimo en la bsqueda de la rehabilitacin de la chica. Agradeci la familia en pleno tan noble actitud. Abon el padre en efectivo lo estipulado y se despidieron de los tres especialistas con fuertes apretones de manos, previa fijacin de la cita para realizar la tomografa y entrevistas posteriores con el neurlogo el psiquiatra y el psiclogo. Mientras se retiraban Noem expres a los mdicos que su madre tambin era psicloga. Ellos estrecharon nuevamente y con calor la mano de Paulina mientras esbozaban una sonrisa y sta se pona roja como la grana La tomografa revel que, aunque en pequea medida, haba signos vitales en las piernas de Noem. Al mismo tiempo, se comprob que las fracturas haban soldado normalmente y no podan ser la causa de su postracin. -Tal vez decan los mdicos y, particularmente el neurlogo- hayan sido afectadas algunas de las terminales nerviosas de ambas piernas, pero si existen no creemos que sean de consideracin, dado que la tomografa no alcanza a detectarlas y que se podra intentar un proceso intenso de rehabilitacin, advirtiendo desde ya, que ser prolongado. El psiquiatra y el psiclogo opinaron que para abordar este proceso era necesaria la colaboracin de Noem en el plano volitivo que la llevara a cumplir con tesn y convencimiento todo lo necesario para que el proceso se desarrollara normalmente y en ascenso. Ellos la ayudaran con su orientacin y hasta con alguna medicina, pero que, lo fundamental de la cosa, depender casi exclusivamente de no desmayar en sus deseos de recuperacin del movimiento. Noem se sinti positivamente estimulada y respondi convencida que, por ms duros que fuesen los esfuerzos que se requirieran de ella, los afrontara con todo entusiasmo. -Yo quiero volver a vivir plenamente, como un ser normal sentenci para reafirmar su disposicin. Comenz as un proceso lento y penoso de rehabilitacin que consista en un sinnmero de actividades, desde una combinacin de ejercicios, termoterapia, hidroterapia y aplicaciones elctricas de baja potencia con el fin de estimular las terminaciones nerviosas y los msculos de las extremidades enfermas. El psiclogo, de gran experiencia, asista a Noem orientndola a que elevara constantemente su deseo mental de mover las piernas, fortaleciendo su voluntad ante cualquier atisbo de desesperanza que crea percibir en la paciente. Noem prometa a cada rato que su nimo jams sucumbira y que estaba segura de no caer ni siquiera en un atisbo fugaz de desaliento. Esto era, en efecto, muy importante y ya se lo haban advertido de entrada. En efecto: durante los primeros tres meses no lograron percibir reaccin alguna en los msculos de las extremidades afectadas. No obstante, un da que estaba descansando, sinti ntidamente como, su pierna derecha experimentaba una contraccin brusca que, aunque dur apenas un instante, fue lo suficientemente fuerte como para que no le cupiera la menor duda de que se haba movido sola. Noem comenz a gritar y, al rato, irrumpi Jorge en su habitacin (los padres estaban fuera de casa atendiendo sus respectivas actividades) con el rostro demudado y los ojos llenos de susto, pero su hermana estaba riendo a carcajadas y, entre ellas, alcanz a contarle la novedad.

-Pues hay que transmitrselo enseguida a los mdicos grit Jorge- pues este fenmeno es la primera vez que se da y puede ser un signo importante e inmediatamente procedi a comunicarse con ellos, mas slo logr encontrar al neurlogo, quien le dijo que, efectivamente, ese movimiento espontneo podra ser positivo; sin embargo, era necesario ahondar en el tratamiento para lograr que comenzara a darse algn movimiento voluntario. Todo el trabajo de rehabilitacin fue intensificado y el psiquiatra y el psiclogo insistieron en los mecanismos destinados a elevar la confianza de la paciente, pero casi no haca falta, pues ella estaba tan entusiasmada que se aplicaba con creciente voluntad en todos sus ejercicios materiales y mentales. Sin embargo, ambos profesionales no cejaban en advertirle que, si bien ese movimiento espontneo era importante, podra no repetirse con la asiduidad que, subjetivamente, Noem poda pretender o que fuera simplemente un hecho casual; por ello era necesario pasar a algn movimiento voluntario por pequeo que fuera. La chica deca que s, que tena conciencia de ello y que no se arredrara en la lucha por lograrlo. As fueron pasando varios meses ms, hasta que, cierto da, estando recostada en la cama mientras haca uno de sus diarios ejercicios que consistan en esforzarse por mover el pie vio, con enorme alegra, que el dedo gordo de la pierna derecha se haba movido y, esta vez, ni por casualidad ni espontneamente, sino aplicando toda su fuerza de voluntad. Esta vez, el grito que lanz conmovi a todos los habitantes de la casa que corrieron asustados, pues teman que algo grave poda estar sucedindole. Cual no sera su asombro al comprobar que lo que haca Noem era lanzar exclamaciones de jbilo y les sealaba el pie derecho para que comprobaran como poda mover el dedo gordo a voluntad, a la par que tambin lo hacan, aunque en menor medida, los dedos restantes. La emocin contagi a todos, quienes se lanzaron, casi al mismo tiempo, a abrazar a Noem y tambin entre si, mientras lloraban de alegra. Luego de un largo rato, aquietada la algaraba, Alberto se dirigi al telfono para comunicarse sucesivamente con todos los profesionales que atendan a su hija informndoles entusiasmado de tan importante novedad. Todos ellos se pusieron muy contentos y decidieron constituirse nuevamente en junta mdica. A los pocos das, revisaron nuevamente, con ms minuciosidad si cabe, a la paciente e indicaron una serie de ejercicios que deban concentrarse en las piernas y los pies. Entre otras cosas, dijeron que haba que lograr otro tanto con el pie izquierdo y tambin continuar los movimientos del derecho. Acerca de los esfuerzos de voluntad nada le dijeron pues la vean entusiastamente dispuesta para hacer todo lo que fuera necesario y algo ms. Lo que s le advirtieron fue que no se amilanara si el proceso segua lento y prolongado, pues era evidente que sus piernas estaban vivas y, a la postre, confiaban en una rehabilitacin completa. Adems, a partir de que lograra mover los dedos del pie izquierdo, debera pasar a las paralelas y, sostenindose con los brazos en ellas, intentar dar algunos pasos. Noem se aplic, desde ese da, a concentrar su atencin en dicho pie, pero pasaban los das sin que lograra arrancarle el ms mnimo movimiento. Jorge, que estaba sumamente alerta con respecto al estado de su hermana, crey prudente llamar al psiclogo ante el temor de que Noem decayera en su esfuerzo volitivo. Este acudi a verla en cuanto pudo. Charlaron un buen rato l y Noem y, al retirarse, asegur a Jorge y a sus padres que, por ahora, no era de temer ningn estado depresivo o de ansiedad desmedida por no obtener xitos rpidos con el objetivo fijado para el pie izquierdo. Que la chica estaba bien concentrada y su voluntad se mantena inclume. Ella estaba segura, aunque le costara un

esfuerzo sostenido, que lograra mover su pie izquierdo y, de all en adelante, comenzara con igual pasin, los ejercicios en las paralelas. -No importa el tiempo afirmaba ella- pero al fin voy a lograr caminar como cualquier persona normal. Jorge, que vea que los gastos para la curacin de su hermana eran muy crecidos, plante a sus padres interrumpir por un tiempo sus estudios y buscar empleo para contribuir con su sueldo a la comn caja familiar. Estos no aceptaron, bajo ningn concepto, dicha actitud, aunque ponderaron sus excelentes intenciones. -No! le dijeron- Tu obligacin consiste en aplicarte con tesn al estudio para tener maana una profesin conque defenderte. Los gastos que demanda la curacin de Noem an los podemos sostener s, con mucho esfuerzo, pero sin grandes perjuicios. En todo caso, debemos reducir, en conjunto, los gastos al mnimo indispensable durante el tiempo que dure este proceso. Se trata solamente de no despilfarrar y, por lo que vemos, aqu nadie lo hace. Adems necesitamos que vos ests con Noem todo el tiempo que puedas. Sos un gran apoyo y aliciente para ella. Despus de todo, si no hubiera sido por tu resolucin no habramos retomado el tema de la rehabilitacin de tu hermana. Jorge prosigui sus estudios y continu hacindole compaa a su hermana e insuflndole entusiasmo y voluntad. Ella estaba contenta y tena plena confianza en su recuperacin. Continuaba sus ejercicios con denuedo hasta que, al fin, se dio el milagro: consigui mover, aunque ligeramente, el dedo gordo del pie izquierdo. Consultaron nuevamente a los mdicos y stos aconsejaron intensificar ms los ejercicios con el pie izquierdo hasta que su movimiento fuera similar al del diestro y luego, pasar decididamente a las paralelas. A todo esto y, estando ms tranquila la familia en pleno, a Paulina y Alberto se les dio por comentar, cierto da, que haca rato que en su vida no jugaban para nada las casualidades perjudiciales, la llamada mala suerte. -Nos habremos librado, por fin, del fantasma de la casualidad? preguntaba Paulina. -Dios te oiga! contestaba Alberto- por si acaso es mejor no mencionarlo. Y decidieron no volver a hablar ms de ello. No mencionarlo para no revivirlo o reanimarlo, porque todos somos, en alguna medida, supersticiosos, aunque no siempre lo sepamos reconocer. El proceso de rehabilitacin de Noem sigui viento en popa: lleg a mover todos los dedos de ambos pies y hasta flexionar las piernas desde los tobillos hacia abajo y hacia arriba, hasta las rodillas, y no slo eso, sino que lleg un momento en que pudo, con mucho esfuerzo, levantar las rodillas mismas. Los ejercicios en las paralelas tardaron un poco ms y le requirieron un enorme esfuerzo, pero al cabo de unos meses Noem lleg a poder caminar apoyndose en sendas muletasypor fin, en varios meses ms, slo lo haca con un bastn, bastn que, al cabo del mes siguiente, abandon completamente. Y no slo camin, sino que lleg a correr y, hasta casi volar Noem haba renacido y no por obra de la casualidad, aunque hay que reconocer que no todas las casualidades se presentan como aciagos fantasmas. Las hay tambin positivas y bienhechoras. Lo cierto es que nadie puede librarse a piecere , de los fenmenos casuales, porque estos forman parte de la realidad de la vida, mal que nos pese en algunas ocasiones. Cuando se dan para bien decimos que es buena suerte y cuando se dan para mal, que ella nos es adversa. Y nada ms, pro no: tambin suelen tener efecto indiferente.

Jorge Prieto Barrs