‫אנבת'‬

‫עד שהיא פגשה את הפסל המתפוצץ‪ ,‬אנבת' חשבה שהיא מוכנה להכל‪ .‬היא צעדה על סיפון ארגו ‪ ,2‬בודקת‬
‫ובודקת פעמיים את הבליסטיקות כדי לוודא שהן נעולות בפנים‪ .‬היא ווידאה שהדגל הלבן התנוסס על התורן‪.‬‬
‫היא סיקרה את התוכנית עם שאר שהצוות‪ .‬ואת תוכנית הגיבוי‪ ,‬וגם את תוכנית הגיבוי בשביל תוכנית הגיבוי‪.‬‬
‫הכי חשוב‪ ,‬היא הסיטה את המלווה המטורף שלהם‪ ,‬גליסון הדג'‪ ,‬ועודדה אותו לקחת את הבוקר כחופשה‬
‫בבקתתו‪ ,‬בצפייה חוזרת של אליפות אומנויות הלחימה המשולבות‪ .‬הדבר האחרון שהם היו צריכים בהטסת‬
‫אוניית המלחמה היוונית לשטח מחנה רומאי שלא ידוע אם הוא עוין או לא‪ ,‬זה סאטיר זקן בבגדי אימוניות מנופף‬
‫באלה וצועק "תמותו !"‬
‫הכל נראה מסודר‪ .‬אפילו הקור המסתורי שהיא הרגישה מאז שהספינה המריאה נראה כאילו התפוגג‪ .‬לפחות‬
‫לעכשיו‪.‬‬
‫אוניית המלחמה ירדמה מהעננים אבל אנבת' לא הפסיקה לשאול את עצמה שוב ושוב‪ .‬האם היה זה רעיון רע ?‬
‫מה אם הרומאים היו נבהלים ומתקיפים אותם כשיראו אותם ? הארגו ‪ 2‬בהחלט לא נראית ידידותית‪ .‬שישים מטר‬
‫אורך עם גוף ברונזה‪ ,‬דרקון מתכת בוער כראש תורן‪ ,‬קשתות חמושות אשר יכולות לראות חיצי נפץ בוערים אשר‬
‫חזקים מספיק לחדור דרך בטון‪ .‬טוב‪ ,‬זה לא היה כלי מתאים לנסוע כדי להיפגש ולברך את השכנים‪.‬‬
‫אנבת' ניסתה לתת לרומאים התראה‪ .‬היא ביקשה מליאו לשלוח להם את אחת מההמצאות המיוחדות שלו‪,‬‬
‫מגילה הולוגרפית‪ ,‬כדי להתריע לחבריהם בתוך המחנה‪ .‬יש לקוות שההודעה הגיע אליהם‪ .‬ליאו רצה לצייר‬
‫הודעה ענקית על תחתית גוף הסירה‪' ,‬מה קורה ?' עם סמיילי‪ ,‬אבל אנבת' שללה את הרעיון‪ .‬היא לא הייתה‬
‫בטוחה שלרומאים יש חוש הומור‪.‬‬
‫מאוחר מדי לסגת עכשיו‪ .‬העננים זזו מגוף הסירה והתפצלו‪ ,‬מגלים את השטיח הירוק‪-‬זהוב של גבעות אוקלנד‬
‫מתחתיהם‪ .‬אנבת' אחזה באחד ממגני הברונזה שעמדו בשורה לאורך המעקה הימני‪ .‬שלושת חברי הצוות שלה‬
‫תפסו עמדות‪.‬‬
‫על הסיפון הקדמי‪ ,‬ליאו הבריש הכל כמו מטורף‪ ,‬בודק את המדדים והמנופים שלו‪ .‬רוב האוחזים בהגה היו‬
‫מרוצים מגלגל‪ ,‬או מהגה טייס‪ .‬ליאו התקין צג מקלדת השולט בתעופה ממערכת שמע‪ ,‬חלקי מטוס ואת‬
‫השליטה בתנועה מקונסולת ‪ .Wii‬הוא יכול היה להעלות באש את הספינה על ידי משיכת המשנק‪ .‬לירות בכלי‬
‫הנשק על ידי סגירת אלבום‪ .‬או להעלות את המפרשים על ידי ניעור את בקר ה‪ Wii‬שלו ממש מהר‪ .‬אפילו לעומת‬
‫הסטנדרטים של החצויים‪ ,‬ליאו היה בעל הפרעת קשב וריכוז‪.‬‬
‫פייפר צעדה אחורה וקדימה מאחורי התורן הראשי‪ ,‬מתאמנת על השורות שלה‪" .‬הורידו את כלי הנשק שלכם‪",‬‬
‫היא מלמלה‪" ,‬אנחנו רק רוצים לדבר‪.".‬‬
‫דיבור ההקסמה שלה היה כל כך חזק שכשאנבת' שמעה את המילים‪ ,‬מילאה אותה תחושה לזרוק את הסכין‬
‫שלה ולדבר שיחה נחמדה וארוכה‪ .‬בשביל ילדת אפרודיטה‪ ,‬פייפר ניסתה ממש קשה להקטין את ערך היופי‬
‫שלה‪ .‬היום היא הייתה לבושה במכנסי ג'ינס בלויים‪ ,‬נעלי סניקרס שחוקות וגופייה לבנה‪-‬ורודה עם עיצובים של‬
‫הלו‪-‬קיטי‪ .‬אולי בדיחה ? למרות שאנבת' באמת לא יכלה לעולם לדעת כשזה מגיע לפייפר‪ .‬השיער החום הקטוע‬
‫שלה היה קלוע למטה בצד ימין עם נוצת נשר‪.‬‬
‫ואז היה גם החבר של פייפר‪ ,‬ג'ייסון‪ .‬הוא עמד בחרטום על משטח מורם בו הרומאים יכלו בקלות לאתר אותו‪.‬‬
‫פרקי האצבעות שלו הלבינו על קצה חרבו‪ .‬חוץ מזה הוא היה די רגוע בשביל אשר הכין את עצמו למטרה‪ .‬על‬
‫הג'ינס שלו ועל חולצת המחנה הקצרה‪ ,‬הוא לבש טוגה וגלימת ארגמן סגולה‪ ,‬סימנים של הדרגה הקודמת שלו‬
‫כפראיטור‪ .‬עם שערו הבלונדיני הפרוע ברוח והעיניים הכחולות והקרות שלו‪ ,‬הוא נראה נאה בצורה מחוספסת‬
‫ובשליטה‪ ,‬בדיוק כמו שבן יופיטר צריך להיראות‪ .‬הוא גדל במחנה יופיטר‪ ,‬יש לקוות שהפרצוף המוכר שלו יגרום‬
‫לרומאים להסס לפני שיפציצו אותם‪.‬‬
‫אנבת' ניסתה להילחם בזה‪ ,‬אבל היא לא לגמרי בטחה בבחור הזה‪ .‬הוא התנהג יותר מדי מושלם‪ ,‬תמיד עוקב‬
‫אחר הכללים‪ ,‬תמיד עושה את הדבר המכובד‪ .‬הוא אפילו נראה מושלם מדי‪ .‬במחשבתה היא המשיכה לחשוב‬
‫'אולי כל זה תעלול והוא בגד בנו‪ .‬מה אם אנחנו נפליג לתוך מחנה יופיטר והוא יאמר "היי‪ ,‬רומאים! תראו את‬
‫האסירים האלה והסירה המגניבה שהבאתי לכם!"‬
‫אנבת' לא חשבה שהוא יעשה כך‪ ,‬אבל עדיין‪ .‬היא לא יכלה להביט בו בלי לקבל טעם מריר בפיה‪ .‬הוא היה חלק‬
‫מתוכניות ההחלפות של הרה בין שני המחנות‪ .‬בלי אזהרה‪ ,‬הרה לקחה את פרסי ג'קסון‪ ,‬החבר של אנבת'‪,‬‬
‫מחקה את זכרונו ושלחה אותו למחנה הרומאי הזה‪ .‬בתמורה‪ ,‬היוונים קיבלו את ג'ייסון‪ .‬לא הייתה זו אשמתו של‬
‫ג'ייסון בכלל‪ ,‬אבל בכל פעם שאנבת' הסתכלה עליו‪ ,‬היא זכרה כמה היא מתגעגעת לפרסי‪.‬‬
‫פרסי‪ ,‬אשר עלול להיות מתחתם ברגע זה‪.‬‬
‫או‪ ,‬אלוהים‪ .‬בהלה התחילה להצטבר בתוכה‪" .‬אני בת אתנה‪ ",‬היא אמרה לעצמה‪" ,‬אני חייבת לדבוק בתוכנית‬
‫ולא להיות מוסחת בדעתי‪".‬‬

‫אחרי זה היא הרגישה את זה שוב‪ ,‬רעד מוכר‪ ,‬כאילו איש שלג מרושע התגנב מאחוריה ונשם בכבדות על צווארה‪.‬‬
‫היא הסתובבה אבל אף אחד לא היה שם‪ .‬זה חייב להיות בגלל העצבים שלה‪ .‬אנבת' רצתה להתפלל לאימה‬
‫לעזרה‪ ,‬אבל עכשיו זה היה בלתי אפשרי‪ .‬לא בחודש האחרון מאז שהייתה לה פגישה נוראה עם אימה וזה היה‬
‫היום הגרוע ביותר בחייה‪.‬‬
‫הקור גבר‪ .‬היא חשבה שהיא שמעה קול ברוח‪ ,‬צוחק‪ .‬כל שריר בגופה נמתח‪ .‬היא ידעה שמשהו הולך להשתבש‬
‫מאוד‪ .‬היא כמעט פקדה על ליאו לסגת במידי‪ .‬ואז‪ ,‬בעמק למטה‪ ,‬צלילי קרניים נשמעו‪.‬‬
‫הרומאים איתרו אותם‪.‬‬
‫אנבת' חשבה שהיא ידעה למה לצפות‪ .‬ג'ייסון תיאר את המחנה הרומאי בפירוט מצויין‪ .‬עדיין‪ ,‬הייתה לה בעיה‬
‫להאמין לראות עיניה‪ .‬מוקף על ידי גבעות אוקלנד‪ ,‬העמק היה גדול פי שניים לפחות ממחנה החצויים‪ .‬נהר קטן‬
‫התפתל לצד אחד והסתלסל ליד האמצע כך שנוצרה האות '‪ ,'G‬מתרוקן לאגם כחול נוצץ‪.‬‬
‫ישירות מתחת לספינה‪ ,‬נחה ליד קצה האגם‪ ,‬העיר של רומא החדשה זהרה באור השמש‪ .‬היא זיהתה ציוני דרך‬
‫שג'ייסון סיפר לה עליהם ‪ -‬האצטדיון‪ ,‬הקולוסיאום‪ ,‬המקדשים והגנים‪ ,‬שכונה של שבע גבעות עם רחובותיה‬
‫המתפתלים‪ ,‬ווילות צבעוניות‪ ,‬וגנים מלבלבים‪.‬‬
‫היא ראתה הוכחות וראיות לגבי הקרב האחרון של הרומאים עם צבא המפלצות‪ .‬הכיפה של בניין מסויים שהיא‬
‫ניחשה שהוא בניין הסנאט הייתה שבורה לגמרי‪ .‬הכיכר הרחבה הייתה מסומנת במכתשים‪ .‬כמה מזרקות ופסלים‬
‫היו הרוסים‪.‬‬
‫עשרות ילדים בטוגות זרמו אל מחוץ לסנאט כדי לקבל תצפית טובה יותר על ספינת הארגו ‪ .2‬רומאים יצאו‬
‫מחנויות ובתי קפה‪ ,‬בוהים ומצביעים בזמן שהספינה יורדת‪.‬‬
‫בערך כקילומטר מערבה‪ ,‬במקום בו הקרניים נשפו‪ ,‬מצדה רומאית עמדה על גבעה‪ ,‬היא נראתה בדיוק כמו‬
‫האיורים שאנבת' ראתה בספרים היסטוריים של הצבא – עם תעלת מגן מלאה בקוצים‪ ,‬קירות גבוהים‪ ,‬מגדלי‬
‫תצפית חמושים עם בליסטראות‪.‬‬
‫בפנים‪ ,‬שורות מושלמות של צריפים לבנים בקו ישר לאורך השביל הראשי‪ .‬טור של חצויים יצאו מהשערים‪,‬‬
‫השריונות והחניתות שלהם נצנצו בעוד הם מיהרו לעבר העיר‪ .‬בתוך שורותיהם עמד פיל מלחמה אמיתי‪.‬‬
‫אנבת' רצתה להנחית את הארגו ‪ 2‬לפני שהצבא הזה יגיע‪ ,‬אבל האדמה עדיין הייתה עשרות מטרים מתחתיהם‪.‬‬
‫היא סרקה את הקהל‪ ,‬מקווה למבט חטוף על פרסי‪ .‬ואז משהו מאחוריה התפוצץ בצליל בום!‬
‫הפיצוץ כמעט העיף אותה החוצה‪ .‬היא הסתחררה ומצאה את עצמה מול פניו של פסל זועף‪" .‬לא מתקבל על‬
‫הדעת !" הוא צווח‪ .‬מתברר שהפיצוץ יצר אותו‪ ,‬שם בדיוק על הסיפון‪ .‬עשן צהוב של גופרית התגלגל מתוך‬
‫כתפיו‪ ,‬אפר בצבץ סביב שיערו המתולתל‪ .‬מהמותניים ומטה לא היה שום דבר מלבד מעמד שיש‪ .‬מהמותניים‬
‫ומעלה הוא היה דמות שרירית של בן אדם בטוגה מגולפת‪" .‬אני לא אסכים שייכנסו בגבול שלי כלי נשק!" הוא‬
‫הודיע בקול של מורה קפדן‪" ,‬ובטוח שלא יהיו בו יוונים!"‪ .‬ג'ייסון ירה באנבת' מביט שאמר אני מטפל בזה‪.‬‬
‫"טרמינוס" אמר ג'ייסון‪" ,‬זה אני‪ .‬ג'ייסון גרייס‪" ".‬או‪ ,‬אני זוכר אותך‪ ,‬ג'ייסון" טרמינוס רטן‪" ,‬אני חשבתי שיש לך‬
‫היגיון טוב יותר מאשר להתחבר עם אויבי רומא!" "אבל הם לא אויבים –" "זה נכון" פייפר זינקה פנימה‪" ,‬אנחנו רק‬
‫רוצים לדבר‪ ,‬אם רק נוכל –" "הא !" הפסל קטע אותה‪" ,‬אל תנסי דיבור הקסמה עלי‪ ,‬גברתי הצעירה‪ .‬ותניחי את‬
‫הפגיון לפני שאני אקח אותו מהידיים שלך!" פייפר הביטה בפגיון הארד שלה‪ ,‬שמתברר שהיא שכחה שהחזיקה‬
‫אותו בכלל‪" .‬אמ‪ ...‬בסדר‪ .‬אבל איך תיקח לי אותו אם אין לך אפילו ידיים?" "חוצפה !" נשמע קול נפץ קל והבזק‬
‫של צהוב‪ .‬פייפר צווחה ושמטה את הפגיון מידה‪ ,‬שעכשיו העלה עשן וניצוצות‪" .‬מזלך שעברתי קרב לא מזמן‪",‬‬
‫הודיע טרמינוס‪" ,‬אם הייתי במלוא כוחותיי הייתי מפוצץ את המפלצת המעופפת הזאת בעודה בשמיים!"‪" .‬חכה‬
‫רגע‪ ",‬ליאו צעד פנימה בעודו מנענע בשלט קונסולת הווי שלו‪" ,‬אתה עכשיו קראת לספינה שלי מפלצת ? אני‬
‫יודע שלא עשית את זה‪ ".‬הרעיון שליאו יכול להתקיף את הפסל עם בקר המשחק שלו היה מספיק כדי להוציא‬
‫את אנבת' מההלם שלה‪" .‬בואו כולנו נירגע‪ ",‬היא הרימה את ידיה כדי להראות שאין לה נשק‪" ,‬אני מבינה שאתה‬
‫טרמינוס‪ ,‬אל הגבולות‪ .‬ג'ייסון אמר לי שאתה מגן על העיר של רומא החדשה‪ ,‬נכון? אני אנבת' צייס‪ ,‬בת –" "או‪,‬‬
‫אני יודע מי את!" הפסל רשף‪ ,‬בוהה בה בעיניו הלבנות הריקות‪" ,‬את בת אתנה‪ ,‬הצורה היוונית של מינרווה‪.‬‬
‫שערורייה ! לכם היוונים אין שום חוש של הגינות‪ .‬אנחנו הרומאים יודעים מה המקום הראוי לאלה הזאת‪ ".‬אנבת'‬
‫קמצה את לסתה‪ ,‬הפסל הקשה עליה להיות דיפלומטית‪" .‬למה אתה מתכוון בדיוק באלה הזאת? ומה בדיוק‬
‫שערורייתי ב – " "נכון !" ג'ייסון הפריע‪" ,‬בכל מקרה‪ ,‬טרמינוס‪ ,‬אנחנו במשימה להביא שלום‪ .‬אנחנו נשמח לרשות‬
‫לנחות כדי שנוכל –" "בלתי אפשרי !" האל צייץ‪" ,‬הניחו את נשקיכם והיכנעו ! עזבו את העיר שלי מיד !"‪" .‬אז מה‬
‫לעשות ?" ליאו שאל‪" ,‬להיכנע או לעזוב ?"‪" .‬שניהם !"‪ ,‬טרמינוס אמר‪" ,‬להיכנע ולאחר מכן לעזוב‪ .‬אני אסטור לך‬
‫על השאלה הטיפשית הזאת‪ ,‬ילד מגוחך ! אתה מרגיש את זה ?" "וואו"‪ ,‬ליאו חקר את טרמינוס בעניין מקצועי‪,‬‬
‫"אתה פצוע די קשה‪ ,‬יש לך הילוכים מסויימים שצריך לרופף ? אני יכול להעיף מבט‪ ".‬הוא החליף את בקר‬
‫המשחק במברג בעזרת חגורת הכלים הקסומה שלו וטפח על מעמד הפסל‪" .‬עצור את זה !"‪ ,‬טרמינוס התעקש‪,‬‬
‫עוד פיצוץ קטן גרם לליאו להפיל את המברג ‪" ,‬נשקים אסורים בקרקע הרומאית מאחורי הגבול הפומרי !"‪" .‬המה‬
‫?" שאלה פייפר‪" .‬גבולות העיר" ג'ייסון תרגם‪" .‬וכל הספינה הזו היא נשק אחד גדול !" טרמינוס אמר‪" ,‬אתם לא‬
‫יכולים לנחות !"‪ .‬למטה‪ ,‬כוחות הלגיון היו בחצי הדרך לעיר‪ .‬הקהל ברחבה התמלא יותר ויותר‪ ,‬אנבת' סרקה את‬
‫הפרצופים ו‪ ...‬אלים אדירים‪ ,‬היא ראתה אותו‪ .‬הוא הלך לעבר הספינה כשידיו כרוכות סביב שני אנשים כאילו הם‬
‫חברים טובים ‪ -‬ילד שמנמן בתסרוקת שחורה קצוצה וילדה אשר חבשה לראשה קסדת פרשים רומאית‪ .‬פרסי‬
‫נראה כל כך שלו‪ ,‬כל כך שמח‪ .‬הוא לבש גלימה סגולה‪ ,‬בדיוק כמו ג'ייסון – סימן הפראיטור‪ .‬לבה של אנבת'‬

‫הלם בחזה בעוצמה‪" .‬ליאו‪ ,‬עצור את הספינה" היא פקדה‪" .‬מה?" "שמעת אותי‪ ,‬השאר אותנו בדיוק איפה‬
‫שאנחנו"‪ .‬ליאו הוציא את הבקר שלו ומשך אותו כלפי מעלה‪ .‬כל תשעים המשוטים קפאו‪ .‬הספינה הפסיקה‬
‫לרדת‪" .‬טרמינוס"‪ ,‬אנבת' אמרה‪" ,‬אין חוק שאוסר על ריחוף מעל העיר של רומא החדשה‪ ,‬נכו?" הפסל קימט את‬
‫מצחו‪" .‬טוב‪ ,‬לא‪" "...‬אנחנו יכולים להשאיר את הספינה למעלה"‪ ,‬אמרה אנבת'‪" ,‬נשתמש בסולם חבלים כדי‬
‫להגיע לרחבה‪ .‬בדרך הזו‪ ,‬הספינה לא תהיה על אדמה רומאית‪ .‬לא טכנית‪ ".‬נראה שהפסל הרהר בכך‪ .‬אנבת'‬
‫תהתה אם הוא מגרד את סנטרו בעזרת ידיו הדמיוניות‪" .‬אני אוהב דברים טכניים‪ ",‬הוא הודה‪" ,‬עדיין‪" "...‬כל‬
‫הנשקים שלנו יישארו על הספינה" אנבת' הבטיחה‪" ,‬אני מניחה שהרומאים ‪ -‬אפילו הכוחות שצועדים לעברנו‬
‫עכשיו ‪ -‬יהיו גם חייבים לכבד את החוקים שלך לגבי הגבול הפומרי אם תאמר להם כך‪ ,‬לא?" "כמובן!" טרמינוס‬
‫אמר‪" ,‬אני נראה כאילו אני מגלה סבלנות כלפי פורעי חוק?"‪" .‬אה‪ ,‬אנבת'‪ "...‬ליאו אמר‪" ,‬את בטוחה שזה רעיון‬
‫טוב?" היא קמצה את אגרופיה כדי למנוע מהם לרעוד‪ .‬ההרגשה הקרירה עדיין הייתה שם‪ .‬זה ריחף בדיוק‬
‫מאחוריה‪ ,‬ועכשיו הטרמינוס הזה לא צעק וגרם לפיצוצים יותר‪ ,‬היא חשבה שהיא יכולה לשמוע נוכחות צוחקת‪,‬‬
‫כאילו היא שמחה על חשבון ההחלטות הרעות שאנבת' החליטה‪ .‬אבל פרסי היה שם למטה‪ ...‬הוא היה כל כך‬
‫קרוב‪ .‬היא הייתה חייבת להגיע אליו‪" .‬זה יהיה בסדר‪ ",‬היא אמרה‪" ,‬אף אחד לא יהיה חמוש‪ .‬אנחנו יכולים לדבר‬
‫בשלום‪ .‬טרמינוס יוודא שכל צד יציית לחוקים‪ ".‬היא הסתכלה על פסל השיש‪" .‬יש לנו עסקה?"‪ .‬טרמינוס רחרח‪.‬‬
‫"אני מניח‪ .‬לעת עתה‪ ,‬אתם יכולים לרדת בסולם לעבר העיר של רומא החדשה‪ ,‬בת אתנה‪ .‬בבקשה אל תנסו‬
‫להרוס אותה"‪.‬‬

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful