'--eic,he Schale, Harter Kern

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ext: Frank Schadlich, Bi/der: Markus Ntkot
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Er war ein Kind seiner Zeit, der Swallow Doretti. Unter der hubschen Aluminium Karosserie des zweisitzigen Sportcabriolets werkelt im Verborgenen solide Triumph TR2 Technik. Es war der kurzlebige Versuch in den USA eine Marktnische zwischen dem Triumph TR2 und dem Jaguar XK120 zu fullen. In einer Zeit des Aufbruchs schossen in den 50ziger Jahre in GroBbritannien Fahrzeughersteller fast Ober Nacht aus dem Boden. Unbegrenzt erscheinenden M6glichkeiten erlaubten es findigen Unternehmern mit Kleinstserien schnell in den Kreis der Fahrzeughersteller aufzusteigen, nur um genau so schnell wieder zu verschwinden. Einem dieser kreativen Konstrukteure, Frank Rainbow, verdanken wir die Entstehung des Swallow Dorreti. Seine Geschichte und die des von ihm entwickelten Fahrzeuges sind typisch fur diese

Jahre. Insgesamt wurden vom Swallow Doretti lediglich 276 Fahrzeuge hergestellt, inklusive zweier Prototypen. Weitere 12 unfertige Exemplare konnten in Teilen noch an interessierte Kaufer gebracht werden. Ver-

mutlich wurden diese mit am Markt erhaltlichen TR2 Teilen komplettiert. Nach nur knapp zwel Jahren von 1954 bis 1955 endete jedoch die Produktion des Swallow Doretti. Wer heute einem der seltenen Schwalben mit dem Italienisch anmu._ .: 'L'

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tenden Rufnamen Doretti ein Nest zur VerfOgung stellt, geh6rt zu einer kleinen eingeschworenen Gemeinschaft von Liebhabern. Jeder kennt Jeden und gegenseitige Unterstutzung ist hier erste Burqerpflicht. Aber beginnen wir unsere Geschichte von vorn. 1m tiefsten Odenwald nahe am Neckar haben wir die Gelegenheit eines der wenigen existierenden .Schwalbennester' in Deutschland zu besuchen. Ruhestandler Dieter Kramer und seine Frau Margaretha, eine geburtige Niederlanderin, haben hier seit langen Jahren Ihre Zelte aufgeschlagen. Dass seine Frau Margaretha eine gebOrtige Niedertanderin ist, spiette inder Historie ihres eigenen Doretti eine besonders hilfreiche Rolle.

In einem idyllischen, von Feldern umgebenen Tausend-Einwohner D6rfchen erwarten uns schon Dieter Kramer und seine Frau. Am Kamin ihres Holzhauses in tarniliarer Runde bei Kaffee und Brezeln kommen wir schnell mit Dieter ins Plaudern. Ober sein Oldtimerhobby und seinen ersten Doretti. Ja, mittlerweile steht bereits der Zweite als angefangene Restauration in seiner Garage. Wie in so mancher .Oldtlrnerkarriere" hatte es schon einige Vorganger gegeben. Praktischerweise hier unter anderem ein schwarzer TR3A. Welcher heute angesichts der neuen starken Konkurrenz abgemeldet und etwas verstaubt in der Garage auf seinen nachsten Einsatz wartet. Praktisch, weil der gesamte Antriebsstrang des Doretti vom Triumph TR2 stammt.

Dadurch waren die notwendigen Erfahrungen, bezOglich der Technik, durch das Schrauben am eigenen TR3 bereits ausreichend vorhanden. Trotzdem gingen von 2004, vom ersten .verlieben" in seinen Doretti und einer langen Restaurationsphase, fast funf Jahre ins Land bis die erste gr6Bere Fahrt anstand. Das es gleich mal eben 3000 km zum International Weekend des Triumph Clubs nach England 9in9 war keine echte Herausforderung. Die robust aufgebaute und mit echter Nehmerquaiitat aufwartende Triumphtechnik kann das auch heute noch ohne Probleme verkraften. Dabei ruft der Auftritt des eleganten Fahrzeuges bei jedem Treffen von Triumph Liebhabern immer wieder Begeisterungssturrne hervor.

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Die Entstehungsgeschichte des Swallow Doretti ist vielschichtig und verworren; zeugt von unerschrokkenem Unternehmertum, vom Beziehungsgeflecht der Autofirmen und von knallharten Managemententscheidungen. Einer der vie len

Firmen des riesigen verschachtelten stahlverarbeitenden Tube Investments Konzerns in England war die Helliweils Ltd., welcher wiederum die Swallow Coachbuilding Company (1935) Ltd. geh6rte. UrsprOnglich als Hersteller von Beiwagen wurde die

Swallow Sidecare Company1922 von William Lyons gegrOndet. Neben Beiwagen stellte Swallow verstarkt Automobile auf technischer Basis verschiedener Fahrzeug hersteller her. So auch den leqendaren S.S. 100 der in Zusammenarbeit mit der

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Standard Motor Company entstand. 1935 spalteten sich die Geschaftszweige Auto- und Beiwagenherstellung in Swallow Coachbuilding Company Ltd. und SS Cars Limited auf. Wegen der wenig verkaufsf6rdernden Namensassoziation SS fand nach 1945 eine Umfirmierung in Jaguar Cars Ltd. statt. .-Das Projekt "Sportwagen" entstand aus der Zusammenarbeit zwischen Eric Sanders, dem Geschaftsfuhrer der Helliwells Ltd. und Arthur Andersen von der ROME Cable Corporation, die in Kalifornien geschweiBte Stahlrohre im graBen Mafsstab herstellte. Da beide Unternehmen die Autoindustrie- mit Stahlrohren belieferten, welche fOr die Rahmenherstellung von Fahrzeugen benbtigt wurden, lag der Gedanke nicht allzu fern ein Fahrzeug in eigener Produktion zu entwickeln. Als Ziel wurde der amerikanische Markt anvisiert. Hilfreich dabei auch die enge Freundschaft von Eric Sanders zu Sir John

entwickeln. Allerdings mit der Zusicherung das ef .vollkornrnen freie Hand" bei der Verwirklichung habe. Heute ein unvorstellbares Vorgehen zur Entwicklung eines Neufahrzeuges. Erschwerend kam dabei noch hinzu das Frank Rainbow in seinem Leben noch nie ein Auto konstruiert ---, hatte. Umso erstaunlicher das er Swallow Doretti und sein Miniteam es tatsachHersteller: Swallow CoachbuiJding Co. lich schafften von Januar bis Zeitraum: 1954-1955 September 1953 einen ersten Motor: 2,0 Liter, 90 PS fahrbereiten Prototypen auf die MaBe: 3962 x 1549 x 1295 mm Rader zu stellen. Radstand: 2413 mm Der per Queen Mary und FlugGewicht: 922 kg zeug nach Kalifornien verbracht Prototyp erfOllte aile Erwartungen des Managements. Von wells bereits einen recht erfolgreiFrank Rainbow vorgeschlagene kleichen Roller, den Swallow Gadabout, nere Anderungen wurden von Eric entwickelt hatte, wurde mit der AufSanders strikt abgelehnt. Er wollte gabe betraut. In nur neun Monaten den Wagen so schnell wie mbglich sollte er mit seinem Team bestehend in die Produktion bringen. Fehlte aus drei technischen Zeichnern, von nur noch ein passender Name. denen auch nur einer vorher AutoArthur Andersen karn auf die Idee zeichnungen angefertigt hatte und den Narnen seiner Tochter Dorothy einer Sekretarin, einen neuen Wagen in Doretti umzumodeln. Der italie-

Black dem Direktor der Standard Motor Company mit der eiqenstandigen Sparte Triumph. Letztendlich kam es zu einer Ubereinkunft der Firmenmanager, Sanders, Anderson und Black einen Sportwagen auf Basis der Technik des TR2 zu bauen. Frank Rainbow, welcher bei Helli-

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nisch klingende Name sollte den amerikanischen Kaufern sGdlichen Charme und eine gewisse Nahe zu den rassigen Italienischen Sportwagen vorgaukeln. Nach Auskunft des Swallow Doretti International Vehicle Register haben von den hergestellten 276 Wagen tatsachlich184 uberlebt, davon allein 6 in Deutschland. Was letztlich nur fur die Beliebtheit und Qualitat dieses hinrellsenden Sportwagens spricht. Selbst in den hintersten Garagenecken werden scheinbar unrettbare Exemplare aufgehoben. Das von Dieter Kramer war so ein hoffnungsloser Fall. Der ursprUnglich in den USAbeheimatete Wagen wurde dort bereits in seine Bestandteile zerlegt und nach einer erfolglos abgebrochenen Restauration in die Niederlande verkauft. Nur durch H6rensagen entdeckte Dieter den Doretti. Durch die starke sprachliche Unterstutzung seiner Frau Margaretha konnten die Verhandlungen mit dem niederlandischen Besitzer erfolgreich abgeschlossen werden. Dieser fuhr als Alltagswagen, was sonst, einen weiteren Doretti, aber davon noch spater. Eine glQckliche FOgung auch bei der OberfOhrung,

ein gerade verunfallter Alfa Romeo aus dem Dorf sollte an die Niederlandische Grenze transportiert werden. Was war einfacher als im Gegenzug den Doretti zu holen. So erreichten nach einem spontanen Sofortkauf die in Kisten verpackten Einzelteile des Doretti die Werkstatt im Odenwald. NatOrlich mit den Oblichen Schrecksekunden bei Sichten eines neuen Projektes. Das die Kurbelwelle des mitgelieferten TR2 Motors mit einer sechs Zylinderkurbelwelle betrieben werden sollte, ist dabei noch das Harmloseste. Schlimmer wogen fehlende Chromteile. Vor allem der Grill verbrauchte bis zur heutigen Perfektion eine Unzahl von Stunden und viel Geduld. Aus zwei unfallbeschadigten, unrettbaren Exemplaren entstand wieder nach mehreren unbefriedigenden Versuchen ein neuer perfekter Grill. FOr Liebhaber der seltenen und schwierig herzustellenden Chromteile bietet er natOrlich seine UnterstOtzung an. Hilfreich dabei der Besitz von Drehund Frasrnaschinen, welche Vater und Sohn Eric meisterlich beherrschen. Weitere fehlende Teile, wie bei-

spielsweise Motorhaubenhalterungen und Scheibenrahmen wurden von befreundeten Doretti Besitzern als Muster ausgeliehen und nachgefertigt. Keine Frage, die kleine Szene halt eisern zusammen. Nur die fehlende Aluminium Motorhaube bereitete einiges an Kopfzerbrechen. Der Vorbesitzer konnte diese einfach nicht auffinden. Eine Kunststoffhaube sollte daher vorlaufiq als Ersatz dienen. Lediglich durch einen Zufall und uber viele Umwege konnte in England tatsachlich eine originale Haube gefunden werden. Die VerblOffung beim auspacken der sehnlich erwarteten Lieferung war dann umso gr6Ber. Die gelieferte makellose Haube stellte sich mit hocnster Wahrscheinlich exakt zu dem Auto gehOrig heraus! Fehlende Embleme lieferte ein Hersteller aus England. Teilweise vergammelte Profile des Rahmens konnte der Dorfschmied nachfertigen. Noch vor Beendigung der Restaurationsarbeiten bot der Verkaufer des ersten Doretti seinen AlltagsDoretti zum Kauf an. Dieser hatte wahrend der Fahrt ein Rad verloren. Entsprechend die Foigeschaden

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an der Karosserie. Wieder schlug Dieter Kramer, frei nach dem Motto .eine Schwalbe macht noch keinen Sommer", sofort zu. Zusatzlich wechselten dabei viele Einzelteile und auch alte Fotos den Besitzer. berraschenderweise konnten einige Teile dem zuerst erstandenen Doretti zugeordnet werden. Darunter so seltene Stucke wie die unersetzbaren Steckscheiben. Alte Farbfotos zeigten den ziemlich deformierten aber ursprunglich blauen Wagen. A.rgerlich, der Doretti ..war nach langer Entscheidungsphase gerade silbergrau lackiert worden. Auf dem amerikanischen Markt sollte der Doretti 3.295 $ kosten. Damit war er um einiges teurer als der kernige TR2. Neben der Aluminiumkarosse bot der Swallow Doretti jedoch eine deutlich komfortablere Serienausstattung mit Ledersitzen und einem echten Cabrioverdeck. Der ausgesprochen stabile Rahmen wurde aus Chrommolybdanstahlrohren hergestellt und gegenOber dem schmalen TR2 verbreitert und verlanqert, Dadurch konnte das Karosseriekleid noch um einiges eleganter gestaltet werden. Die Endgeschwindigkeit lag, auf Grund des hoheren Gewichtes, dabei aber nUT geringfOgig um ca. 8 km/h niedriger als seines technischen Teilespenders. FOr den amerikanischen Markt ein unerheblicher Wert. Die EinfOhrung des neuen Swallow Doretti erfolgte 1954 in Los Angeles (Kalifornien) gemeinsam mit mehreren Triumph TR2 Modellen. Die von Arthur Anderson initiierte Show lief sechs Wochen lang und war ein durchschlagender Erfolg. Eines der ersten Serienmodelle wurde speziell fur Sir John Black gebaut Dieses Fahrzeug erhielt neben anderen VorzOgen eine verbesserte Gerauschdarnrnunq, rates Conolly-Leder und

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eine Lackierung in Docker's Metallic Silver. Das entsprach exakt der Ausstattung und Lackierung von Sir Black's Bentley. UnglOcklicherweise endete die kurze Probefahrt, Ken Richardson Leiter der Rennabteilung steuerte den Wagen, mit einem Totalschaden. In der Toreinfahrt der Standard Motor Company prallte der Wagen bei hoher Fahrt frontal mit einem Lastwagen zusammen. Sir John Black wurde dabei schwer verletzt. Ohne den stabilen Rohrrahmen des Doretti hatte Sir John Black seinen kurz nach dem Unfall angetretenen Ruhestand sicherlich nicht mehr erlebt. Wenn wir heute mit dem Silbergrauen von Dieter Kramers dUTChden Odenwald fahren, kennan wir die guten

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Fahreigenschaften nachvollziehen. Der verstarkte Rohrrahmen bietet bezOglich der Verwindungssteifigkeit deutlich mehr Komfort als ein TR2. Ein Blick auf das Armaturenbrett zeigt die bekannten bei Triumph verbauten Instrumente und Schalter. Das Lederinterieur strahlt Komfort und eine gediegene Behaglichkeit aus. Schmale doppelte Lederstreifen Ober dem Armaturenbrett und auf den TOrarmlehnen setzt einen besonderen Design Akzent. Der 2-Liter Triumph Motor mit 90 PS und das knackigen Getriebe lassen hier auf den schmalen, kurvenreichen StraBen keine WOnsche offen. Selbst fur lanqere Strecken bietet der Wagen ausreichend Bequemlichkeit. Das schnell zu schlieBende Cabrioverdeck und die dicht anliegende Steckscheiben tragen dazu bel. Fur die 50ziger Jahre nicht unbedingt eine Selbstverstandlichkeit. Unser Eindruck, der Swallow Doretti ist ein unqewohnlicher Schon ling mit starkem Herzen. Der Doretti verkaufte sich, wie von dem Konzept zu erwarten war, in England und Kalifornien ausgesprochen gut. lronischerweise bedeutete der Erfolg des Doretti auch gleichzeitlg sein frlihzeitiges Aus. Der Boss der Jaguar Cars Ltd., Sir William Lyons, setzte den Stahllieferanten Tube Investments, den Mutterkonzern der Swallow Coachbuilding Company, unter Druck. Der Verkaufserfolg des Doretti bedeutete fUr den Jaguar XK120 eine zu starke Konkurrenz. Lyons drohte bei weiterer Produktion des Doretti keine Auftraqe mehr an Tube Investments zu vergeben. Die Produktion des Swallow Doretti wurde Ende 1955 daher nach nur274 hergestellten Exemplaren mit einer harten Management Entscheidung abrupt eingestelit. Frank Rainbow

der bereits intensiv an einem MK " Prototyp arbeitet und einen Rekordversuch in Jabbeke vorbereitet, musste die Arbeiten an dem gesamten Projekt fast Ober Nacht einstellen. Man k6nnte jetzt die ublichen "Was ware geschehen wenn" Fragen in den Raum stellen. Was ware wenn der Doretti weiter in der Produktion geblieben ware? Wie hatte slch Jaguar weiter entwickelt? Hatte der

Doretti vielleicht auch den Triumph Roadstern Konkurrenz gemacht? Alles das sind denkbare M6glichkeiten. Aber Geschichte kann man, bel allem wenn und aber, bekanntlich nicht mehr andern. Heute k6nnen wir uns Ober dieses schone Fahrzeug als seltenen Farbtupfer auf jedem Oldtimertreffen freuen, wenn denn mal eines auftaucht.

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