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anales de psicología © Copyright 2004: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia.

Murcia (España)
2004, vol. 20, nº 2 (diciembre), 173-174 ISSN edición impresa: 0212-9728. ISSN edición web (www.um.es/analesps): 1695-2294

Presentación del número monográfico:


“Líneas de investigación actuales en neuropsicología”
[Introducing the Special Issue: “Current research lines in neuropsychology”]

Francisco Román*

Universidad de Murcia

El presente número de Anales de Psicología pre- cognitiva y demencia” nos ofrece una visión
tende recoger algunas líneas de investigación sobre los esfuerzos que se están realizando en
neuropsicológica que en la actualidad se están conocer la forma en la que el cerebro puede
llevando a cabo en diferentes centros de inves- presentar una mejor tolerancia a los efectos de
tigación de nuestro entorno. Conscientes de la demencia. Así mismo, el interés por descri-
que existen otras muchas, por razones obvias frar los marcadores genéticos de vulnerabilidad
de espacio se han incluido sólo diez de ellas y al deterioro cognitivo se presentan en el segun-
esperamos que en un futuro no muy lejano do trabajo, a partir de los conocimientos exis-
puedan ir sumándose las restantes. tentes hoy día sobre la función de diferentes
El desarrollo experimentado, durante los polimorfismos genéticos y su relación con la al-
últimos años, dentro del ámbito neuropsicoló- teración de la memoria asociada a la edad.
gico en nuestro país no ha sido fortuito, sino En un segundo bloque se incluyen tres artí-
más bien el resultado de un esfuerzo silencioso culos relacionados con la participación de es-
y persistente de muchos profesionales de la tructuras subcorticales en la conducta y en el
psicología, tanto en la vertiente relacionada con funcionamiento cognitivo, aspecto éste al que
la comprensión de los mecanismos cerebrales se le concede hoy día una especial atención. En
implicados en la conducta, como en la orienta- el primero de ellos (“cerebelo y procesos cogni-
da a dar una respuesta a las necesidades de eva- tivos”) se revisan los datos más relevantes so-
luación y rehabilitación del paciente con daño bre la participación del cerebelo en el procesa-
cerebral. Estos aspectos han estimulado la miento y expresión de las funciones cognitivas
creación de grupos de trabajo mixtos, en los superiores, mostrando que esta estructura ce-
que la neuropsicología clínica y la investigación rebral está lejos de ser considerada un simple
neuropsicológica básica se articulan de forma sistema relacionado exclusivamente con el con-
armoniosa y coherente. Con el fin de dar fe de trol motor. En el segundo (“amigdala, corteza
ello y dar a conocer la forma en la que esta ar- prefrontal y especialización hemisférica en la
ticulación se ha conseguido, la revista Anales de experiencia y expresión emocional”) se presen-
Psicología nos ha brindado la posibilidad de pre- tan los conocimientos existentes hoy día sobre
sentar una recopilación de algunas de las líneas la participación de la amigdala y la corteza pre-
de investigación que en la actualidad se están frontal en la conducta emocional, prestándose
llevan a cabo en nuestro país. especial atención a los datos provenientes de
Los dos primeros trabajos están relaciona- estudios con pacientes con daño cerebral y su-
dos con el tan interesante tema del envejeci- jetos normales, sin olvidar la localización latera-
miento. El primero de ellos, titulado “reserva lizada de diferentes procesos emocionales. En
este último sentido, el tercer trabajo de este
bloque (“neuropsicología de la percepción y la
* Dirección para correspondencia [Correspondence expresión facial de emociones: estudios con ni-
address]: Francisco Román. Departamento de Anato-
mía Humana y Psicobiología. Facultad de Psicología. ños y primates no humanos), además de mos-
Campus de Espinardo. Universidad de Murcia. 30100 trarnos cómo el niño y el primate son capaces
Murcia (España). E-mail: froman@um.es de reconocer expresiones emocionales en eta-

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pas tempranas del desarrollo, se presentan dife- exposición sobre la caracterización neuropsico-
rentes datos que apoyan el papel básico que lógica de este tipo de alteraciones.
tiene el hemisferio derecho en el reconocimien- El último bloque está dedicado a la neurop-
to de las emociones. sicología del desarrollo, incluyéndose un artícu-
Dentro del tercer bloque, dedicado a la lo sobre trastornos neuropsicológicos y del de-
neuropsicología de diferentes procesos patoló- sarrollo en niños prematuros. En él se señala la
gicos, se han incluido cuatro revisiones. La necesidad de llevar a cabo más investigaciones
primera de ellas recoge información sobre los en éste ámbito, dada la escasez de datos sobre
avances más recientes en el conocimiento de la evolución a largo plazo de estos niños, tanto
las anomalías cerebrales asociadas a la esquizo- en situaciones en las que se produce hipoxia
frenia, especialmente mediante el empleo de la perinatal como en las que no.
resonancia magnética funcional y la técnica de Quisiera agradecer la colaboración de quie-
difusión por resonancia magnética nuclear, téc- nes han participado en la elaboración de los
nica ésta última que permite identificar las alte- trabajos que aquí se presentan, contribuyendo
raciones asociadas a sustancia blanca. En la se- de esta manera a difundir parte de la investiga-
gunda revisión, se aborda el estudio de los me- ción que actualmente venimos desarrollando en
canismos subyacentes al trastorno orgánico de el ámbito neuropsicológico en nuestro país. Así
la personalidad subtipo desinhibido, haciendo mismo, esperamos que este monográfico sirva
especial hincapié en la forma en la que desde la para estimular la divulgación de temas actuales
neuropsicología se aborda esta alteración, a di- de investigación neuropsicológica en habla es-
ferencia de cómo lo hace la psiquiatría y la neu- pañola y que en el futuro podamos disponer de
ropsiquiatría. más medios de difusión orientados a la forma-
En los dos últimos trabajos de este bloque, ción continuada y actualizada tanto de profe-
uno dedicado a la hidrocefalia y el otro a los sionales aplicados como de investigadores.
traumatismos craneoencefálicos, se realiza una

anales de psicología, 2004, vol. 20, nº 2 (diciembre)