iZÍ

L o s m é t o d o s d e d a t a c i ó n h a n s i d o d e i n v a l o r a b l e a p o y o p a r a la A r q u e o l o g í a , a ¡a vez q u e u n a d e m o s t r a c i ó n d e c ó m o el t r a b a j o i n t e r d i s c i p l i n a r i o es u n a f u e n t e e f i c a z p a r a u n c o n o c i m i e n t o caoal de los f e n ó m e n o s sociales. C o n r e s p e c t o al E c u a d o r , e l l o s n o s ó l o h a n a y u d a d o a las i n v e s t i g a c i o n e s a r q u e o l ó g i c a s ( t o d a v í a n a c i e n t e s e n n u e s t r o m e d i o ) s i n o q u e además h a n r e v e l a d o d a t o s q u e e s c l a r e c e n la historia ecuatoriana: cuándo cuitura que ocupó l l e g a r o n n u e s t r o s p r i m e r o s a n t e p a s a d o s , c u á l es la p r i m e r a a s i m i s m o , d e s c u b r i r la las tres r e g i o n e s n a t u r a l e s ; y h a n p e r m i t i d o ,

i m p o r t a n c i a d e n u e s t r o país en la p r e h i s t o r i a a m e r i c a n a : la c e r á m i c a más a n t i g u a d e l c o n t i n e n t e , t r a d i c i o n e s c u l t u r a l e s q u e se i r r a d i a r o n p o r t o d a A m é r i c a , i n f l u e n c i a s s c b r e o t r a s c u l t u r a s ; e i n c l u s i v e , el t r a b a j o m á s a n t i g u o d e i p l a t i n o e n el m u n d o . E n s u m a , los m é t o d o s d e d a t a c i ó n e n a r q u e o l o g í a , al p e r m i t i r ecuatorianos. E s m u y g r a t o p a r a el M u s e o d e l B a n c o C e n t r a l el a u s p i c i a r esta p u b l i c a c i ó n d e s t i n a d a f u n d a m e n t a l m e n t e a los e s t u d i a n t e s , n u e s t r o p ú b l i c o más p r e c i a d o , p a r a q u i e n e s se la ha e s c r i t o e n u n lenguaje de f á c i l a c c e s o y sin t e c n i c i s m o s . S u a u t o r , el S r . B e n n o B o d e n h o r s t , h a c o l a b o r a d o c o n s t a n t e m e n t e c o n las tareas q u e d e s a r r o l l a m o s y. c o n o c i e n d o su e m p e ñ o en el e s t u d i o d e n u e s t r a h i s t o r i a , e s t a m o s seguros de q u e fuente la j u v e n t u d e n c o n t r a r á de información. en " M é t o d o s de D a t a c i ó n en A r q u e o l o g í a " u n a valiosa reconstruir nuestro

p a s a d o , f e c u n d a n la l a b o r de p r e s e r v a c i ó n y rescate de la i d e n t i d a d y el p a t r i m o n i o c u l t u r a l

SOBRE

M E T O D O S OE D A T A C I O N E N L A A R Q U E O L O G I A A • METODOS RADIOACTIVOS

Habiendo fuentes

o b s e r v a d o q u e , e n m u c h o s c o m p e n d i o s s o b r e a r q u e o l o g í a , la e x p l i c a c i ó n m á s c l a r a y s e n c i l l a p a r a ¡lustrar mayormente a estudiantes y

1)

El método del Carbono 14 Las r a d i a c i o n e s cósmicas p r o v e n i e n t e s d e l E s p a c i o ( U n i v e r s o ) p r o d u c e n n e u t r o n e s en

de v a r i o s m é t o d o s m o d e r n o s d e d a t a c i ó n es i n c o m p l e t a , m e he d e d i c a d o a b u s c a r en v a n a s una recopilación a f i c i o n a d o s d e la p r e h i s t o r i a d e la h u m a n i d a d , asi* c o m o p a r a enseñar s i s t e m á t i c a m e n t e c u a l es la a p l i c a c i ó n de c a d a m é t o d o y sus l i m i t a c i o n e s prácticas. E s de s u p o n e r q u e c a d a a ñ o datación para ofrecer se irán p e r f e c c i o n a n d o y más i n s t r u m e n t o s ref m a n d o los m é t o d o s d e [ D a t a r es u n a n e c e s i d a d la a t m ó s f e r a terrestre q u e t r a n s f o r m a n u n a ¿ « t a p a r t e de t o d o c a r b o n o 12 en su i s ó t o p o r a d i o a c t i v o más p e s a d o Mamario c a r b o n o r a d i o a c t i v o , es i n e s t a b l e . de carbono) que a los c i e n t í f i c o s a d e c u a d o s y c o n f i a b l e s en la I compone muchísimas 14 de a c u e r d o a su peso m o l e c u l a r q u e , materias orgánicas, tales c o m o siendo E n la c o m b i n a c i ó n de C 0 2 ( c a r b o n o y o x í g e n o ) es u n gas ( d i o x i d o plantas, hierbas se e n c u e n t r a en la c a p a a t m o s f é r i c a de la

a l i m e n t i c i a s , azúcar, h u e s o s , p r o t e í n a s etc. y vos p o r absorción

b ú s q u e d a d e la h i s t o r i a d e l h o m b r e e n los d i s t i n t o s C o n t i n e n t e s .

T i e r r a que r e s p i r a m o s y en el a g u a d u l c e y de los m a r e s . A s í p e n e t r a a los s i s t e m a s vegetatien el p r o c e s o d i g e s t i v o de los n u t r i e n t e s y de la r e s p i r a c i ó n , d u r a n t e t o d a la v i d a de los seres v i v i e n t e s . A l m o r i r el a n i m a l , h o m b r e , p l a n t a o á r b o l , t e r m i n a la a c u m u l a c i ó n de c a r b o n o en sus

para c o r e l a c i o n a r l o s d e s a r r o l l o s d e las c u l t u r a s y para l o g r a r u n a p e r s p e c t i v a d e la r a p i d e z c o n q u e p r o g r e s ó la h u m a n i d a d d e s d e épocas q u e hace p o c o parecían r e m o t a s p e r o q u e c o n éstos m é t o d o s d e d a t a c i ó n se a c o r t a n , sin p e r d e r e n p r o f u n d i d a d y s i g n i f i c a c i ó n . L a e x a c t a d a t a c i ó n d e o b j e t o s o de t o d o u n c o n j u n t o p o b l a d o p e r m i t e c o m p a r a r c o n mayor p r e c i s i ó n las e t a p a s d e e v o l u c i ó n , e s t a b l e c e r el u s o d e h e r r a m i e n t a s p o r el H o m o H a b i l i s , sus m i g r a c i o n e s , así c o m o la s i m u l t a n e i d a d de i n v e n t e s básicos c o m o la r u e d a , e¡ a r c o , la e s c r i t u r a , l a a g r i c u l t u r a , la alfarería y la d o m e s t i c a c i ó n de plantas y a n i m a l e s . El hombre moderno parece sentir la n e c e s i d a d d e u n a v i s i ó n r e t r o s p e c t i v a , sor-

tejidos.

C o m o ia p o r c i ó n de c a r b o n o 14 n o es e s t a b l e , p e r o y a n o se r e n u e v a , c o n t i n ú a el Se c o n o c e q u e el r i t m o de d e s c o m p o s i c i ó n d e i C - 1 4 es de 5 . 7 3 0 a ñ o s c o n u n a E n este l a p s o la c o n c e n t r a c i ó n o r i g i n a l se r e d u c e a 'a

p r o c e s o de d e s c o m p o s i c i ó n a t ó m i c a d e l C - 1 4 m i e n t r a s q u e la p o r c i ó n de c a r b o n o 12 q u e d a inalterada. p o s i b l e f l u c t u a c i ó n de u n o s 6 0 años.

m i t s d , de m o d o q u e c o m p a r a n d o l o s r e m a n e n t e s d e C - 1 4 c o n la c a n t i d a d i n v a r i a b l e de C - 1 2 se p u e d e e s t a b l e c e r el t i e m p o t r a n s c u r r i d o d e s d e ¡a m u e r t e hasta la a c t u a l i d a d , m i d i e n d o la d e s p r o p o r c i ó n e n t r e los d o s e l e m e n t o s q u e al p r i n c i p i o era de 1 a 6. L a c i f r a d e 5 . 7 3 0 años se d e n o m ¡na " m e d i a - v i d a d e l C - 1 4 " ( h a l f - l i f e ) en la q u e se p i e r d e la m i t a d d e l C - 1 4 . C-14 E n los s i g u i e n t e s 5 . 7 3 0 años se r e d u c e el c o n t e n i d o o r i g i n a l d e ! Después d e 5 0 . 0 0 0 años q u e d a t a n p o c o q u e a la m i t a d de la m i t a d , o sea a la c u a r t a p a r t e , y así s u c e s i v a m e n t e ; en o t r o s 5 . 7 3 0

p r e n d i d o d e q u e t a n t a s m a n i f e s t a c i o n e s de n u e s t r a v i d a n o e x i s t í a n h a c e p o c o s m i l e n i o s y q u i e r e s a b e r c u a n d o y d o n d e se o r i g i n a r o n , c o n la c o n s t a n t e p r e g u n t a : " Q u é e d a d t i e n e ésta p i e z a ? " . S ó l o m i d i e n d o su a n t i g ü e d a d l o g r a m o s u n a n o c i ó n dei c a m i n o t r a n s c u r r i d o

p a r a llegar al s i g l o X X . L o s n u e v o s m é t o d o s d e d a t a c i ó n s o n m u c h a s veces p r o d u c t o de c o n c e p t o s a j e n o s a la a r q u e o l o g í a y d e i d e a s n u e v a s c o m o la r a d i a c i ó n d e los e l e m e n t o s , la e s t r u c t u r a n u c l e a r d e l á t o m o , asf c o m o l a d e s c o m p o s i c i ó n de la m a t e r i a , c o m b i n a d o s c o n r e a c c i o n e s q u í m i c a s e instrumentos de m e d i c i ó n m á s s u t i l e s e f e c t u a d a s en l a b o r a t o r i o s a l t a m e n t e s o f i s t i c a d o s . Pero detrás de t o d o s estos

años n o h a y s i n o u n a o c t a v a p a r t e r e s t a n t e . l i m i t e , ni p a r a m a t e r i a l e s i n o r g á n i c o s .

y a n o se a l c a n z a a m e d i r l o , p o r l o q u e éste m é t o d o n o sirve p a r a t i e m p o s m a y o r e s de éste G e n e r a l m e n t e es la c e n i z a o el c a r b ó n e n c o n t r a d o s en cuevas o c h o z a s q u e s i r v e n p a r a ¡a d a t a c i ó n , así c o m o t r e n z a s d e r e d e s , c a n a s t a s , p a l o s , c o n c h a s , restos de c o m i d a s , s e m i l l a s e t c . q u e se e n c u e n t r a n j u n t o a vestigios d e u n e n t i e r r o . A l p r i n c i p i o , el s i s t e m a i d e a d o p o r L i b b ' y en 1 9 5 5 y p o r el c u a l se le o t o r g ó el P r e m i o N o b e l , fue a c l a m a d o c o m o s o l u c i ó n i d e a l , hasta q u e se p r e s e n t a r o n r e s u l t a d o s i m p r o b a b l e s ,

métodos

e ¡ m D l e m e n t o s se d e t e c t a c a d a vez más la c u r i o s i d a d de

nuestro

siglo, b u s c a n d o penetrar

en los m i s t e r i o s de las leyes y f u e r z a s q u e rigen en el

U n i v e r s o , e n la n a t u r a l e z a d e n u e s t r o g i o b o y o b v i a m e n t e e n nuestras vidas.

Para categorías: a)

mayor

facilidad,

he

clasificado

los

métodos

principales

en

las

siguientes

n o s ó l o d e b i d o s a fallas en la r e c o l e c c i ó n d e las m u e s t r a s q u e d e b e n ser l i b r e s d e t o d a contaminación p a r a no a f e c t a r cuando los r e s u l t a d o s . L a i m p r o b a b i l i d a d de a l g u n o s r e s u l t a d o s había itdo detectada se p o d í a c o r r e l a c i o n a r l o s c o n o t r o s d a t o s i n d i s c u t i b l e s o

radio - activos:

1) 2)

C a r b o n o 14 Termo • luminicencia Hidratación Obsidiana Fluor - Nitro • Uranio A r g ó n - Potasio D e s c o m p o s i c i ó n de rocas Sedimentos Oceánicos Magnetismo remanente S e d i m e n t o s glaciares

Pág. 3 5

históricos.

H o y día se c o n o c e n l o s f a c t o r e s q u e p u e d e n falsear la m e d i c i ó n y se h a n a p l i c a d o

b)

físicos:

3) 4)

7
" a

los c o r r e c t i v o s n e c e s a r i o s , c o n l o q u e e¡ m é t o d o ha r e c u p e r a d o su a n t i g u a p r e p o n d e r a n c i a . Uno fósiles de e s t o s factores fue las f l u c t u a c i o n e s h a b i d a s e n la r a d i a c i ó n c ó s m i c a y en e! de la fierra. T a m b i é n i n f l u y ó el c r e c i e n t e c o n s u m o d e c o m b u s t i b l e s y ia c o n t a m i n a c i ó n a m b i e n t a l en Í3 era i n d u s t r i a l q u e h a n r e d u c i d o la P o r o t r o l a d o , las e x p l o s i o n e s a t ó m i c a s p r o v o c a d a s p o r el

c)

geológicos:

5) G) 7) 8) 9)

B

campo magnénco (petróleo) formación

"

8 8 8
V-

del i s ó t o p o C-14.

h o m b r e a u m e n t a r o n d i c h a . f o r m a c i ó n (vea d i b u j o N o . 1). O t r o f a c t o r de i n c e r t i d u m b r e era la f a l t a de p r e c i s i ó n d e l 5 o / o en más o en m e n o s c o n

d e n t r o d e u n m a r g e n de 1 0 - 4 0 a ñ o s en lo más r e c i e n t e , y en c u a n t o a épocas más lejanas años c u a n d o en r e a l i d a d h u b o q u e a c e r c a r l a a los 8 . 0 0 0 años A . C . Las variaciones habidas en el porcentaje de

sirvió, p o r e j e m p l o , para c o r r e g i r la c r e e n c i a q u e la Ed.'id de P i e d r a t u v o lugar h a c e 2 0 . 0 0 0 para c o m p r o b a r q u e los I n d i o s de Norte-América ya tenían agricultura incipiente

I g u a l m e n t e ha s e r v i d o

C a r b o n o "14

en

u

hace

5- 6 0 0 0 años (es d e c i r c o n t e m p o r á n e o s a la M e s o p o t a m i a ) , en v e z de fechas a n t e r i o r e s q u e la s i t u a r o n al p r i n c i p i o de la E r a C r i s t i a n a . 2) La T e r m o • luminiscencia. E s t e p r o c e s o de d a t a c i ó n se u s a en m a t e r i a i n o r g á n i c a , es d e c i r para c e r á m i c a o a r c i l l a quemada. A u n q u e sea en f r a g m e n t o s , la c e r á m i c a a b u n d a e n t o d a s partes, d e s d e é p o c a s m u y t e m p r a n a s e n t o d a s las c u l t u r a s h u m a n a s y s i e m p r e ha c o n s t i t u i d o u n a f u e n t e r i c a p a r a i n f o r m a c i ó n h i s t ó r i c a y a r t í s t i c a , p o r ser casi i n d e s t r u c t i b l e y r e m o n t a r s e a los 7 0 0 0 a ñ o s últimos. F e l i z m e n t e , la alfarería ha s i d o i n v e n t a d a p o r el h o m b r e s i m u l t á n e a m e n t e e n v a r i o s lunares a p a r t a d o s , a u n q u e m u c h o m á s tarde q u e su c a p a c i d a d d e hacer f u e g o , c o i n c i d i e n d o más b i e n c o n el m o m e n t o en q u e p r i n c i p i ó a d e d i c a r s e a u n c o m i e n z o de a g r i c u l t u r a , l o q u e !e o b l i g ó a g u a r d a r lo c o s e c h a d o , l u e g o a c o c i n a r los granos p a r a su d i g e s t i ó n más f á c i l . T o d o este c a m b i o d e la v i d a n ó m a d a a p e r m a n e n c i a s s e d e n t a r i a s y de g r u p o f o m e n t ó la p r o d u c c i ó n de vasijas, p o r q u e n o era fácil t r a n s p o r t a r tantas o l l a s de u n s i t i o a o t r o . La d o m e s t i c a c i ó n de c i e r t a s p l a n t a s y la c e r á m i c a o c u r r e n s i m u l t á n e a m e n t e a l r e d e d o r d e l o s 6- 8 0 0 0 a ñ o s a n t e s d e l p r e s e n t e .

E l m é t o d o d e d a t a c i ó n se basa sobre e f e c t o s d e d e s c o m p o s i c i ó n a t ó m i c a d e n t r o d e 6000 A£. 5000 AC. 4000 AJC. 3000 • A.C. 2000 AJC. 1000 A.C. NACE 1C00 D.C. HOY los e l e m e n t o s m e z c l a d o s c o n la a r c i l l a p o r el a l f a r e r o , c o m o desgrasantes p a r a e v i t a r el resquebrajamiento feldespato muy s o b r e u n a e d a d de 3 - 4 0 0 0 años (el p e r í o d o h i s t ó r i c o d e la h u m a n i d a d ) la f l u c t u a c i ó n de 2 0 0 h a s t a 4 0 0 años r e s u l t a d e m a s i a d o i m p r e c i s a . Corregida así la t a b l a de l a d e s c o m p o s i c i ó n a t ó m i c a d e l C a r b ó n 1 4 , se h a l o g r a d o i que e n el p r o c e s o de la c o c c i ó n . P a r a este f i n se usa a r e n a ( c u a r z o ) o ( s i l i c a t o de a l u m i n i o o d e p o t a s i o ) q u e c o n t i e n e n restos de U r a n i o ( U 2 3 8 ) , Estas

T o r i o ( T h 2 3 2 ) o P o t a s i o ( K 4 0 ) c u y a d e s c o m p o s i c i ó n a la m i t a d d e su c o n t e n i d o o r i g i n a l es l e n t a , d e m o d o q u e se la p u e d e c o n s i d e r a r c o m o c o n s t a n t e en la p r á c t i c a . radiaciones, naturales. a u n q u e débiles, s o n a b s o r b i d a s p o r los c r i s t a l e s d e l c u a r z o en sus d e p ó s i t o s P e r o al m o m e n t o de la c o c c i ó n p o r el a l f a r e r o , estas r a d i a c i o n e s s o n liberada-,;

t o t a l m e n t e y la c u e n t a r e t r o c e d e a c e r o en la a r c i l l a . D e s d e este m o m e n t o , q u e c o n s t i t u y e la p r o d u c c i ó n d e la v a s i j a , se v u e l v e a p r o d u c i r la a b s o r c i ó n ! de r a d i a c i o n e s p o r la c o n s t a n t e descomposición cuarzo. d e los e l e m e n t o s m i n e r a l e s , los q u e n u e v a m e n t e s o n a b s o r b i d o s p o r e! A l r e c a l e n t a r h o y esta vasija a u n o s 5 0 0 g r a d o s C se p r o d u c e u n a ligera p e r o v i s i b l e

t a m b i é n c o r r e l a c i o n a r l a c o n o t r o s m é t o d o s c o m o la d e n d r o - c r o n o l o g í a (vea p a g . puede retroceder hasta les 6 - 7 0 0 0 años d e l p r e s e n t e .

T a m b i é n h a s i d o ú t i l la a b s o l u t a

c e r t e z a e n la c r o n o l o g í a de los r e i n o s f a r a ó n i c o s , c o m p r o b a d o s p o r v a r i o s r e l a t o s c r u z a d o s d e h i s t o r i a d o r e s y v i a j e r o s , l o q u e h a p e r m i t i d o e s t a b l e c e r , p o r e j e m p l o , la a b s o l u t a e d a d de u n s a r c ó f a g o c u y a m a d e r a p r o d u c í a u n a m e d i c i ó n de c a r b o n o - 1 4 q u e s i r v i ó p a r a c o r r e g i r !a g r á f i c a básica q u e se había u s a d o c o m o p a r á m e t r o d e la d e s c o m p o s i c i ó n a t ó m i c a . U n a vez

l u m i n i s c e n c i a q u e c o r r e s p o n d e e x c l u s i v a m e n t e a la ú l t i m a a b s o r c i ó n , p e r m i t i e n d o e s t a b l e cer el t i e m p o t r a n s c u r r i d o e n t r e el m o m e n t o de la f a b r i c a c i ó n d e la vasija h a s t a el m o m e n t o de r e c a l e n t a r l a pn el p r e s e n t e , lo q u e c o n s t i t u y e u n d a t o s u m a m e n t e " i n d i v i d u a l " p a r a c a d a pieza, (vea d i b u j o N o . 2 ) . E l p r o c e s o e n sí era c o n o c i d o d e s d e el siglo X V I I c u a n d o se observó q u e u n d i a m a n t e calentado e n la m a n o emitía u n a d é b i l l u m i n o s i d a d e n ¡a o s c u r i d a d . S e p e r f e c c i o n ó en n u e s t r o s i g l o p a r a c o n t r o l a r los e f e c t o s n o c i v o s e n la u t i l i z a c i ó n de r a y o s X en ia m e d i c i n a . E l m é t o d o se p r e s t a m u y b i e n p a r a d e t e c t a r f a l s i f i c a c i o n e s m o d e r n a s de p i e z a s c e r á m i c a s y

r e c t i f i c a d a ésta escala h u b o de c o r r e g i r s e v a r i o s r e s u l t a d o s o b t e n i d o s a n t e r i o r m e n t e , i n c l u s i v e las f e c h a s m á s a n t i g u a s c o r r e s p o n d i e n t e s a la c u l t u r a V a l d i v i a d e n u e s t r a c o s t a , a ia q u e al p r i n c i p i o se le a s i g n a b a u n a e d a d d e 3 . 0 0 0 años A . C . q u e l u e g o f u é c o r r e g i d a a A.C. S e p u e d e aseverar q u e h o y d í a la t a b l a de c o n v e r s i ó n p a r 3 los r e s u l t a d o s d e m e d i c i ó n d e l C - 1 4 es c e r t e r a d e n t r o del p e r í o d o de l o s ú l t i m o s 7 . 0 0 0 a ñ o s , es d e c i r 5 m i l e n i o s antes d e C r i s t o , y el m é t o d o r e a l m e n t e se h a c o n v e r t i d o en u n i n s t r u m e n t o de e n o r m e utilidad C-14 L o r e l e v a n t e del m é t o d o es q u e el m o m e n t o d e la c r e a c i ó n es e s t a b l e c i d o c o m o u n d a t o e s e n c i a l e i n e q u í v o c o r e l a c i o n a d o c o n la p i e z a i n d i v i d u a l , m i e n t r a s q u e la m e d i c i ó n d e l demostraría la a n t i g ü e d a d del á r b o l , m a s n o n e c e s a r i a m e n t e del a r t e f a c t o con él p r o d u c i d o , o de la c e n i z a q u e h a q u e d a d o en el h o r n o al q u e m a r s e el p a l o u n s i g l o más d e n t r o d e sus l i m i t a c i o n e s , a p l i c a b l e s o l a m e n t e a m a t e r i a o r g á n i c a . p r o c e s o se d e s t r u y e este testigo. T i e n e el i n c o n v e n i e n t e 3.600 años

sirve, p o r o t r a p a r t e , c o m o c o n t r o l d e los r e s u l t a d o s o b t e n i d o s c o n el c a r b o n o 14.

de q u e se n e c e s i t a p o r l o m e n o s u n o s 100 g r a m o s de m u e s t r a p a r a e j e c u t a r l o y q u e en el S u s r e s u l t a d o s n o p u e d e n n u n c a ser m á s p r e c i s o s q u e

4

S i b i e n r e q u i e r e ser r e f i n a d o y su a p l i c a c i ó n es l i m i t a d a a las épocas en q u e el h o m b n a p r e n d i ó a f a b r i c a r c e r á m i c a (es d e c i r u n o s 8 0 0 0 años antes d e h o y ) , el m é t o d o a b r e grande: p e r s p e c t i v a s para la d a t a c i ó n de tales o b j e t o s o f r a g m e n t o s q u e , p o r su a b u n d a n c i a , p u e d e r ser d e s t r u i d o s sin i n c o n v e n i e n t e .

B. 3)

METODOS

FISICOS

Hidratación de la Obsidiana. A u n q u e se t r a t a de u n m é t o d o c o n a p l i c a c i ó n l i m i t a d a a este m a t e r i a l v o l c á n i c o , es de

especial interés p a r a n u e s t r a r e g i ó n p o r la a b u n d a n c i a c o n q u e se e n c u e n t r a en la época Iftica. veces E n t o d a la S i e r r a e c u a t o r i a n a h a y s i t i o s d o n d e a b u n d a n f r a g m e n t o s , lascas y m u c h a s herramientas f a b r i c a d a s , tales c o m o buriles, raspadores, puntas de flechas, o los p r i m e r o s h a b i t a n t e s cazadores. de Pero

lanzas, c u c h i l l o s etc. d e j a d o s en el s u e l o p e r r e g i o n a l en épocas r e m o t a s .

t a m b i é n en el L i t o r a l se h a l l a n las p i e z a s t e r m i n a d a s , lo q u e d e m u e s t r a q u e h u b o i n t e r c a m b i o

E l s i t i o más f a m o s o d e S u d a m e ' r i c a es " E l I n g a " a p o c o s k i l ó m e t r o s al E s t e d e Q u i t o en las f a l d a s del c e r r o " H a l ó " , er. d o n d e se h a n r e c o g i d o más de m e d i o m i l l ó n d e f r a g m e n t o s y p i e z a s p a r a ser e x a m i n a d a s . H a y varias p u b l i c a c i o n e s e s p e c i a l e s d e d i c a d a s e x c l u s i v a m e n t e al análisis de esos a r t e f a c t o s (vea la b i b l i o g r a f í a al f i n a l ) . A d e m á s , la t r a d i c i ó n d e la o b s i d i a n a se c o n o c e d e s d e N o r t e A m é r i c a h a s t a la P a t a g o n i a y se e n c u e n t r a c o m o p r o d u c t o d e l i n t e r c a m b i o c o m e r c i a l en m u c h o s sitios d o n d e n o había o n o se p o d í a t r a b a j a r ésta m a t e r i a p r i m a m u y d u r a . U n a m i n a de o b s i d i a n a se e n c u e n t r a en los p á r a m o s orientales del Q u i n c h e c o m o m a y o r fuente de a b a s t e c i m i e n t o d e l producto en Norte v o l c i í n i c o ( v i d r i o l í q u i d o e n f r i a d o b r u s c a m e n t e , de c o l o r t r a n s p a r e n t e h a s t a n e g r o o s c u r o ) . O t r a m i n a c o n o c i d a se e n c u e n t r a e n el Y e l l o w s t o n e P a r k d e l E s t a d o de W y o m i n g América. E l m é t o d o de d a t a c i ó n a p r o v e c h a u n a c a r a c t e r í s t i c a ú n i c a d e ia o b s i d i a n a n o c o m o a r t n d i r o n o l i o s m,itrri,jies i f t i c o s c o m o c a l c e d o n i a , c u a r z o , s i l i c o n a e t c . q u e i g u a l m e n t e h a n servido para fabricar herramientas primitivas del hombre-cazador. A l desprenderse una lasca d e l n ú c l e o d« o b s i d i a n a p a r a la f o r m a c i ó n de u n f i l o c o r t a n t e , sea m e d i a n t e g o l p e o p o r p r e s i ó n l i t o r a l , la nueva s u p e r f i c i e e x p u e s t a al aire p r i n c i p i a a a b s o r b e r h u m e d a d de Í3 a t m ó s f e r a y f o r m a u n a c a p a d e h i d r a t a c i ó n c u y o c r e c i m i e n t o es v a r i a b l e p o r q u e d e p e n d e de la t e m p e r a t u r a a m b i e n t a l y de la h u m e d a d p i o p i a de c a d a r e g i ó n . diitiguas n o t o c a d a s p o r el a r t e s a n o en el resto del n ú c l e o . S e p u e d e m e d i r su grosor e n el m i c r o s c o p i o , en c o m p a r a c i ó n c o n la h i d r a t a c i ó n f o r m a d a e n ías s u p e r f i c i e ; Estas superficies antiguas pueden haberse p r o d u c i d o p o r el v o l c á n m i l e s d e a r o s a n t e s , l u e g o haberse d e s p r e n d i d o d e la r o c a y p e r m a n e c i d o siglos en el s u e l o , en c o n t r a s t e c e n la lasca q u e i n t e r i c i o n a l m e n t e p r o d u j o el h o m b r e al g o l p e a r el t r o z o h a c e p o c o s sigios, y d e s d e este m o m e n t o se f o r m a r o n n u e v a s capas de h i d r a t a c i ó n en el c o r t e i i u e n c i o n a l m e n t e e x p u e s t o . L a s v a r i a n t e s a t m o s f é r i c a s l o c a l e s e x i g e n u n c o n t r o l severo p a r a c a l i b r a r este m é t o d o de d a t a c i ó n , p e r o se ha c o m p r o b a d o q u e a p r o x i m a d a m e n t e en 4 0 0 0 años, y b a j o c i e r t a s c o n d i c i o n e s c l i m á t i c a s , se f o r m a u n a c a p a d e 5-7 m i c r o n e s s o b r e la s u p e r f i c i e e x p u e s t a después de la i n t e r v e n c i ó n h u m a n a .

9)

Depósitos anuales de sedimentos

glaciares.

se p u e d e r e t r o c e d e r el c a l e n d a r i o p a r a f o r m a r gráficas d e los años de c r e c i m i e n t o S e l l a m a " c r o n o l o g í a d e los V a r v a s " las r e p e t i d a s y c o n t i n u a s d e p o s i c i o n e s de arenas f i n a s y gruesas en c a p a s a n u a l e s d e d i s t i n t o c o l o r , sobre t o d o en E s c a n d i n a v i a y en el C a n a d á , que han p e r m i t i d o fijar septentrional. E s t a s c a p a s se l l a m a n glaciares q u e en sueco " v a r v e s " y se f o r m a r o n a n u a l m e n t e al p i e de los Es obvio que el ístos invierno c o n m u c h a precisión las épocas d e g l a c i a c i ó n en el hemi-ferio c a r a c t e r í s t i c a de los a n i l l o s c o n s e c u t i v o s d u r a n t e v a r i o s siglos (ver d i b u j o N o . 4 ) .

poi

las d e p o s i t a r o n al d i l u i r s e el h i e l o en c a d a p r i m a v e r a .

d e p ó s i t o s t u v i e r o n r e l a c i ó n " n t i m a c o n la c a n t i d a d d e h i e l o f o r m a d o d u r a n t e de i n s o l a c i ó n .

d u r o o s u a v e , así c o m o c o n el c a l o r q u e p r o d u c í a n los días de v e r a n o c o n m á s o m e n o s h o r a s E n t o n c e s se f o r m a b a u n c ó d i g o d e c a p a s c o n s e c u t i v a s n o r e p e t i d o y m u y S e p o d í a o b s e r v a r estos d e p ó s i t o s a l o largo d e u n o s 1 0 0 0 Km Se c o n s t a t ó una secuencia de a p r o x i m a c a r á e t e r f s t i c o de c a d a a ñ o . damente

a u n q u e el pié de los g l a c i a r e s h u b i e s e r e t r o c e d i d o .

1 3 . 0 0 0 años d e e s t a c i o n e s d e i n v i e r n o s y v e r a n o s , d e m o s t r a n d o q u e la ú l t i m a y sus m e d i o s de s u b s i s t e n c i a , c a c e r í a , d o m e s t i c a c i ó n d e a n i m a l e s

g l a c i a c i ó n en S u e c i a h a b í a t e r m i n a d o en el a ñ o 6 . 9 2 3 A . C , c o n t o d a s las c o n s e c u e n c i a s para la m i g r a c i ó n d e l h o m b r e y total alimentación.

D
10.

M E T O D O S BIOLOGICOS
Análisis del

polen.

(Paiinología).

E n c a d a e s t a c i ó n d e f l o r e s c e n c i a , el v i e n t o t r a n s p o r t a el p o l e n de las f l o r e s , el c u a l al c r u z a r u n lago o u n a cie'nega se h u n d e , p e r o gracias a su d u r e z a , n o se d e s t r u y e y p e r m a n e c e intacto por mucho tiempo. E s t o s f o n d o s de l a g o s y t i e r r a s b i t u m i n o s a s , a n a l i z a d o s b a j o m i c r o s c o p i o , r e v e l a n la p r e s e n c i a d e las d i f e r e n t e s porcentaje proporcional s e m i l l a s c o n sus f o r m a s características por especie, y dn su se p u e d e c a l c u l a r las m o d i f i c a c i o n e s o c u r r i d a s e n la v e g e t a c i ó n ,

c o m o ia p r e d o m i n a n c i a d e c i e r t a s especies, ia d e n s i d a d v e g e t a l , q u e p e r m i t e n h a c e r c o n c l u s i o n e s s o b r e el c i i r n a r e i n a n t e , las g l a c i a c i o n e s e i n c l u s i v e s o b r e !a a c t i v i d a d d e l h o m b r e e n sus p r o g r e s o s agrícolas o d o m e s t i c a c i ó n de p l a n t a s n u t r i t i v a s , o la d e s t r u c c i ó n e c o l ó g i c a p o r la t a l a d e b o s q u e s c u a n d o bosques. B a j o el m i c r o s c o p i o se c u e n t a la c a n t i d a d d e c a d a c l a s e d e p o l e n y se h a c e gráficas de la a b u n d a n c i a o a u s e n c i a d e c a d a v a r i e d a d en d e t e r m i n a d a s z o n a s c u y a e d a d s,e c o n o c e . 11) Dendro-Cronología E s el m é t o d o crecimiento de (Anillos de crecimiento de los árboles). y c o n t a r el n ú m e r o y g r o s o r d e los a n i l l o s a n u a l e s d e "secoyes" por y principia a domesticar a n i m a l e s y n e c e s i t a p a s t o s e n v e z de

de c o m p a r a r

los á r b o l e s , s o b r e t o d o de las especies r n ü e n a r i a s c o m o l o s

p i n o s " b r i s t l e - c o n « " , m e d i a n t e u n c o r t e transversal del t r o n c o al t u m b a r l o , o de u n a p e r f o r a c i ó n que saca u n n ú c l e o desde el c e n t r o del á r b o l s i n t u m b a r l o . Fue explicación árboles. i n v e n t a d o p o r el a s t r ó n o m o de las m a n c h a s solares y

medio

n o r t e - a m e r i c a n o D o u g l a s s en 1 9 0 1 q u i e n b u s c a b a sus e f e c t o s sobre el c l i m a y el c r e c i m i e n t o de ios

E n el g r o s o r d e los a n i l l o s se o b s e r v a n s e c u e n c i a s d e b i d o a a ñ o s secos y a r o s

h ú m e d o s en la r e g i ó n r e s p e c t i v a . C o m p i l a d a s así las s e c u e n c i a s e n los c o r t e s p o r c a d a r e g i ó n 10

« . u o u ' : u ia o o s e r v a c i O n (fe q u e el c a m p o m a g n é t i c o de n u e s t r o p l a n e t a sigue d e s p i a z a ' n d o M'-' c t L i u i a u o t o ü a v i a t o d o s l o s f a c t o r e s q u e i n f l u y e n en la f o r m a c i ó n de las c o n s e c u t i vas c a p a s de h i d r a t a c i ó n para t o d a s las regiones d o n d e h a y h a l l a z g o s de tales f r a g m e n t o s y es d e c i r q u e la a.juja de la b r ú j u l a se d e s p l a z a del " n o r t e " y ha v a r i a d o c o n s t a n t e m e n t e t i e m p o s pasados. E n m u c h o s m a p a s se i n d i c a este f e n ó m e n o c o m o " d e c l i n a c i ó n a n u a l " . A d e m a s p a r e c e haber o c u r r i d o en algún m o m e n t o u n a t o t a l i n v e r s i ó n de los p o l 4) Ensayo con Fluor • Uranio Nitrógeno. Este vidrio, método se vale de las m o d i f i c a c i o n e s q u í m i c o - f í s i c a s q u e se p r o d u c e n en el m a g n é t i c o s hace 7 0 0 . 0 0 0 años y a c t u a l m e n t e las o b s e r v a c i o n e s por satélite i n d i c a n ui paulatina d i s m i n u c i ó n contra un la o b s i d i a n a , p e r g a m i n o s y o t r o s m a t e r i a l e s p o r la a c u m u l a c i ó n del c o n t e n i d o de disminuye el contenido de Nitrógeno por la d e s c o m p o s i c i ó n de las del c a m p o m a g n é t i c o q u e e n v u e l v e n u e s t r o Semejante síntoma planeta podría y lo prote< que e x c e s o de r a d i a c i o n e s espaciales. indicar

piezas:

avecina u n a n u e v a i n v e r s i ó n de los p o l o s en u n f u t u r o a u n q u e todavía lejano, q u e segi' o p i n i ó n de a l g u n o s c i e n t í f i c o s fue la causa de la d e s a p a r i c i ó n d e los d i n o s a u r i o s en u n p l a í misteriosamente corto. E s t e c o n s t a n t e m o v i m i e n t o d e d e s p l a z a m i e n t o q u e o c u r r e d e n t r o de n u e s t r o planet pero por efectos no bien c o n o c i d o s en el e s p a c i o , n o sólo h a d e j a d o rastros e n las f e r m ; c i u n e s geológicas de los C o n t i n e n t e s al d e s p l a z a r s e según ia t e o r í a d e las " p l a n c h a s t e c t ó n

U r a n i o y f l ú o r d e b i d o al c o n t a c t o c o n c a p a s h ú m e d a s del s u e l o (arena y cascajo) mientras simultáneamente proteínas. A u n q u e se trata de p o r c e n t a j e s Í n f i m o s y edades de p o r lo m e n o s 1 0 . 0 0 0 años,

este m é t o d o p a r a o b s e r v a r a l t e r a c i o n e s q u í m i c o - f í s i c a s es c a d a vez más a p l i c a d o en c i e r t a s circunstancias.

C 5)

METODOS

GEOLOGICOS

cas c o n t i n e n t a l e s " , s i n o q u e se ha o b s e r v a d o en t i e m p o s h i s t ó r i c o s en a n t i g u o s h o r n o s ci arcilla p o r q u e , al q u e m a r s e el m a t e r i a l de sus p r o p i a s p a r e d e s , se f i j ó d e f i n i t i v a m e n t e I d i r e c c i ó n de las p a r t í c u l a s m e t á l i c a s del ó x i d o de h i e r r o en su m a s a , en c o n c o r d a n c i a c o n I p o l a r i z a c i ó n del c a m p o m a g n é t i c o q u e existía en a q u e l l a é p o c a . A l m e d i r s e h o y e x a c t a m e n te la d i r e c c i ó n en q u e a p u n t a n estas p a r t í c u l a s del ó x i d o de h i e r r o y su desviación de! p o k magnético a c t u a l , se p u e d e saber en q u é a ñ o se ha q u e m a d o p o r p r i m e r a v e z el h o r n c p o r q u e las a l t e r a c i o n e s d e l C a m p o m a g n é t i c o de la T i e r r a s o n c o n o c i d a s . L o m i s m o se a p l i c a al s u e l o s o b r e el q u e se h u b i e r e e n c e n d i d o u n a f o g a t a en t i e m p o : pasados, o al h o g a r d e u n a h a b i t a c i ó n a n t i g u a . S i ahí se e n c o n t r a s e c e n i z a o c a r b ó n del ú l t i m o f u e g o , se p o d r í a o b t e n e r d o s fechas p o r m e d i o d e l c a r b o n o - 1 4 : la una de la c o n s t r u c c i ó n de la casa, y la s e g u n d a de la ú l t i m a f o g a t a p r o d u c i d a e n él. (vea d i b u j o N o . 3).

Argón - Potasio S e g ú n el m é t o d o A r g ó n - P o t a s i o la d a t a c i ó n es a p l i c a b l e a h a l l a z g o s r o c o s o s de p o r l o

m e n o s 1 0 0 . 0 0 0 años. ios inestables Argón-40,

Desde el m o m e n t o en q u e se f o r m a u n a r o c a v o l c á n i c a , el del potasio 40-radioactivo

tl°/ode en

isótopos

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p o r c e n t a j e d e estos d o s c o m p o n e n t e s . El inconveniente radica en q u e raras veces c o i n c i d e n h a l l a z g o s a r q u e o l ó g i c o s c o n

f o r m a c i o n e s v o l c á n i c a s , a u n q u e ef m é t o d o h a s e r v i d o para d a t a r restos d e h o m í n i d o s en A f r i c a q u e h a b í a n s i d o s e p u l t a d o s p o r u n a c o r r i e n t e de lava v o l c á n i c a , i n d i c a n d o u n a e d a d de 2 , 6 m i l l o n e s d e años. Á 5) Descomposición nuclear. Parecidas limitaciones afectan al m é t o d o de desnuclearización atómica de rocas,

o b s i d i a n a , p i e d r a p ó m e z etc. q u e c o n t i e n e n restos d e U r a n i o ( U 2 3 8 ) q u e se d e s c o m p o n e en u n i s ó t o p o más c o n s t a n t e de P l o m o (Pb 2 0 6 ) y d e j a u n r a s t r o v i s i b l e en la c r i s t a l i z a c i ó n d e l m i n e r a l , a p r e c i a b l e bajo m i c r o s c o p i o en capas m u y d e l g a d a s p u l i d a s y tratarías c o n á c i d o s . S e a p l i c a a r o c a s volcánicas d e p o r l o m e n o s 2 0 . 0 0 0 años. 7) Análisis de Sedimentos Oceánicos. S e m i d e n las c o n c e n t r a c i o n e s d e los i s ó t o p o s r a d i o a c t i v o s d e l ( U 2 3 8 ) y d e l ¡ T h 2 3 0 ) en los sedimentos del fondo de los m a r e s q u e r i n d e n e d a d e s hasta de 1 5 0 . 0 0 0 años. T a m b i é n p e r m i t e c o m p a r a r la p r e s e n c i a de los i s ó t o p o s 0 - 1 6 y 0 - 1 8 d e l O x í g e n o e n c i u s t á c e o s f o s i l i z a d o s , p a r a e s t a b l e c e r las f l u c t u a c i o n e s de t e m p e r a t u r a s del agua q u e se p r o d u j e r o n en las épocas d e s e d i m e n t a c i ó n q u e l u e g o se c o r r e l a c i o n a n c o n las g l a c i a c i o n e s y épocas (intergl.iciales. 8) Magnetismo termo • remanente.

L a m e d i c i ó n efe este f e n ó m e n o en a r c i l l a c o c i d a , t j m b i e n J a m a d a A r q u e o - M a g n e t i s m o ,

POLARIZACION C g ! AS M01 ECULAS MEFAUCAS D E M U E S T R A N LA VARIACION DEL POLO MAGNETICO DE * LA TIERRA

Si, por ejemplo, se encuentra 3 años secos seguidos por 5 años húmedos y otros 2 secos en la circunferencia exterior del tronco, se sabe que corresponde a los ú l t i m o s 10 años y todos los árboles de la región tendrán esta misma secuencia. E n un árbol más viejo se

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puede entonces registrar mayor cantidad de secuencias hasta 2-3000 en los antiguos, lo que sirve para comparar c o n cualquier viga o tabla que se encuentra en algún edificio en la que se ve claramente los anilfos de crecimiento de la madera. Los sequoias y redwoods (pinos gigantes) de California alcanzan a los 4.200 años y prácticamente son los seres más viejos que existen en la actualidad. Retrocediendo más aún con otros palos y vigas se ha p o d i d o elaborar una gráfica que cubre cerca de 7000 años del pasado Dor esta región en la que se encuentran los poblados de los Indios Hopi y Anasasis bajo que vivfan hace 5-6000 años en A r i z o n a . Algunos de estos poblados, construidos

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enormes cúpulas naturales de las rocas y protegidos de la escasa lluvia, han producido vigas de enorme a n t i g ü e d a d , a veces mayor que la de los pueblos que las han elaborado, porque la edad del Dalo p o d í a ser mayor c o n varios centenares de años al momento en que se tumbaba el árbol para fabricar la viga, y otros centenares más que el momento en que la viga fué reducida a una batea.

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La dendro-cronologfa es m u y importante para controlar los resultados obtenidos con el m é t o d o del C a r b o n o 14 y para corregir sus fallas, sobre todo en vista de que una vez
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formado el anillo anual exterior del tronco ya no opera la absorción de carbono, ni del tipo

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12, ni del tipo 14 por las raíces, porque estos elementos van a formar el p r ó x i m o anillo de crecimiento. Por consiguiente, la c o m p o s i c i ó n del carbono 14 en los anillos ya no se modifica y la descomposición no es recuperable, de m o d o que la edad de cada anillo puede ser calculado c o n una precisión sorprendente.
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C o n esta r e c o p i l a c i ó n hemos detallado los distintos métodos disponibles en 1980 para ayudar a la d a t a c i ó n de varios materiales, de capas geológicas y hallazgos arqueológicos, con la perspectiva que los m é t o d o s hoy conocidos serán refinados y que las ciencias descubrirán -talvez desde otros campos de investigaciónposibilidades nuevas que puedan ser aplicadas a

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la arqueología. E n el dibujo N o . 5 hemos indicado el límite práctico para los varios métodos. E n todo, caso, es evidente que el contexto de cualquier hallazgo, c o n todos sus vesti-

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gios secundarios y suplementarios, es de suma importancia para aportar datos que complementan la historia de la pieza encontrada. A veces es de mayor importancia que la misma pieza, por lo que se debe recalcar nuevamente que la arqueología no es la mera búsqueda de tesoros, sino el hallazgo de evidencias e informaciones minuciosas sobre los tiempos y pueblos pasados que solamente se pueden obtener cuando el conjunto encontrado no es perturbado para permitir una mejor y segura recolección de datos y detalles por E l lego muchas veces ni sospecha esta circunstancia, ni se da cuenta que capas intocadas.

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destruye para siempre invalorable i n f o r m a c i ó n con su excavación curiosa pero incontrolada.

Q u i t o , 20 de M a y o de 1981 BENNO BODENHORST