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Adriana lvarez (2009) FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA SALUD, LA ENFERMEDAD Y LAS INSTITUCIONES SANITARIAS EN LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES

Introduccin La llamada Nueva Historia de la Salud y la Enfermedad, tiene la particularidad de ser un subcampo de reciente formacin y por esa razn son numerosas las problemticas que aun permanecen pendientes de ser estudiadas. De ah la importancia que tiene estimular nuevas investigaciones que arrojen luz sobre los vacos existentes. En esta presentacin, se acota el objetivo antes mencionado a la Provincia de Buenos Aires, de la cual poco se sabe, y que a veces, de manera errnea, se han hecho extensivas las explicaciones realizadas para la ciudad de Buenos Aires a un contexto muy diferente con una dinmica propia, como es el interior provincial. Marco regional La provincia de Buenos Aires formaba parte de un extenso territorio de 3.200 kilmetros, los que hacia fines del siglo XIX estaban ocupados por 45 partidos o departamentos. Era una regin escasamente poblada donde existan pequeos centros de poblacin aislados en medio de la campaa bonaerense, que se podran definir como pueblos, y a los de menor importancia villas o aldeas, en donde las ciudades cabeceras de cada uno de esos partidos jugaron roles protagnicos en lo que fue la organizacin sanitaria de la poca, algunas de ellas de singular importancia como era La Plata para fines del siglo XIX o Mar del Plata. Es decir que una de las cuestiones a tener en cuenta para los futuros estudios es que el espacio bonaerense a fines del siglo XIX era bsicamente rural, salpicado por ciertos poblados algunos de los cuales cobraron una mayor importancia hacia principios del siglo XX, pero que primordialmente se trat de pequeas o medianas villas o poblados, cuyo dinamismo dist de asemejarse al de la ciudad puerto. An as, existe un denominador comn para este territorio que tiene que ver con el lugar que ocuparon las entidades de beneficencia en el cuidado de la salud de los habitantes de la mayor provincia argentina. En este sentido es importante marcar la importancia que revisten los estudios sobre las organizaciones de beneficencia en la medida que abren nuevas perspectivas puesto que posibilitan apreciar al comienzo del proceso de modernizacin el crecimiento de las demandas sociales de los grupos ms desamparados y de la necesidad que tena ese Estado en el siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX de canalizar respuestas a travs de instituciones benficas y filantrpicas de carcter privado. De manera tal, que cuando se enfoca el estudio de las polticas sociales en general, y de las sanitarias en particular, se debe recortar un espacio dentro del cual el Estado y otras instituciones asistenciales pblicas o privadas, se reservan una participacin activa en la asistencia a los pobres, los nios y a los enfermos. Sin embargo, la perspectiva terica arriba sealada no es frecuente de hallar en la historiografa latinoamericana, puesto que existe una tendencia a interpretar los servicios sanitarios brindados por entidades benficas, de tipo laico y con financiamiento del Estado como ajeno al campo de la salud pblica. De qu hablamos cuando hablamos de Sociedades de Beneficencia? Existen diversas acciones caritativas que son englobadas bajo ese concepto, desde las realizadas por el clero, las privadas e inclusive se engloba beneficencia pblica como acciones realizadas por el Estado. Esa amplitud de significados le da cierta ambigedad, lo que se puede superar acotando en trminos conceptuales e histricos la aplicacin que hacia el interior de cada investigacin se le d. Para ello desde la perspectiva metodolgica conviene, cuando se trabaja con este tipo de organizaciones, definir los componentes, el origen del financiamiento, si tienen vnculos o no con los organismos municipales, provinciales o nacionales, o si son seculares o no. una organizacin de beneficencia es la que sin nimo de lucro tiene por finalidad hacer el bien sea ste de orden intelectual moral o material. Por otra parte cuando se habla de Beneficencia Pblica no debe creerse que ella pertenece al Estado; lo que ha de entenderse es que la organizacin, debida casi siempre a la iniciativa privada es para utilidad o provecho de todos. Ahora bien, en la Argentina adems de la modalidad sealada se dio otra no contemplada por esta enunciacin que podramos considerarla una instancia mixta donde se entrecruza lo pblico y lo privado. Dicha instancia fue la que encarn la Sociedad de Beneficencia de la Capital Federal que fue creada por Bernardino Rivadavia. En 1880 cuando se cre el Departamento Nacional de Higiene y ms tarde con la Ley Orgnica del Departamento Nacional de Higiene de 1891, se da inicio de manera paulatina y embrionaria, a las primeras polticas nacionales en materia de salud pblica. Aun en ese marco la Sociedad de Beneficencia ocup un lugar en el organigrama sanitario que estuvo vigente hasta mediados del siglo XX. Todas las Sociedades de Beneficencia del pas tenan una caracterstica comn: estaban integradas, dirigidas, coordinadas y supervisadas en su desarrollo casi en exclusividad por mujeres. Adems de la Sociedad de Capital Federal, que tuvo a su cargo mayor cantidad de establecimientos que los que tenan el Estado nacional y provincial, existieron otras como: Sociedad de Damas de Misericordia (naci de un grupo disidente dentro de la Sociedad de Damas de la Caridad de San Vicente de Paul), Sociedad de Damas de Caridad, Consejo General de la Confederacin de Seoras de San Vicente de Paul, Sociedad Escuelas y Patronatos, Obra de la Conservacin de la Fe, Sociedad de Asilo de Hurfanos de Militares,

Consejo Nacional de Mujeres, Sociedad Asilo Naval, Patronato de la Infancia, Asilo Dulce Nombre de Jess, Sociedad Madres Argentinas, Sociedad Hermanas de los Desamparados, Sociedad del Divino Rostro, Asociacin del Sagrado Corazn. Adems, ciertas localidades del interior bonaerense contaron con sus propias sociedades formadas por los vecinos ms caracterizados del lugar, y en algunos casos como Mar del Plata, fueron los impulsores y creadores del primer hospital de la zona; lo mismo ocurri en Olavarra donde la Asociacin de Damas de Caridad, cre su primer hospital llamado San Vicente. Esta lnea de anlisis adems de ser necesaria por los argumentos antes presentados, tambin es factible de realizacin puesto que el Archivo General de la Nacin cuenta con un fondo documental de la Sociedad de Beneficencia, donde se puede encontrar documentacin correspondiente al funcionamiento de las instituciones dependientes de ella. Esta informacin se puede complementar con la de archivo procedente de la Administracin Central de la Sociedad de Beneficencia (unos 300 legajos aproximadamente) como con las Memorias de la Sociedad que incluyen a su vez un resumen de cada una de las instituciones. Adems de los legajos estn los Libros de Entrada y de Defunciones, que cada hospital tiene de sus pacientes, informacin que es til para analizar los aspectos demogrficos de cada institucin a partir de una tabulacin que incluya: Da, mes y ao de su defuncin. Edad, lugar y causa de muerte. Lugar de procedencia (ltima direccin y/o destino). Otros datos: Padre madre (vivos, fallecidos, desconocidos, enfermos, situacin laboral, tipo de vivienda) Hubo otro tipo de establecimiento hospitalario diferente al organizado por las entidades de beneficencia que tuvo una gran importancia en el interior provincial, como fueron los dependientes de los municipios. Es decir que los municipios tambin fueron importantes actores en la conformacin de las primeras instituciones sanitarias que dieron cobertura asistencial al interior bonaerense y que engendraron una trama institucional sanitaria diferente a la del orden nacional y a la capitalina que es indispensable abordarla en profundidad y con las complejidades propias que seguramente es portadora, pensando que se trata de la provincia ms importante de la Argentina. La necesidad de intensificar estudios en el interior bonaerense El interior de la provincia de la Buenos Aires no ha gozado por parte de los historiadores de la salud y la enfermedad de la misma atencin que los grandes ncleos urbanos o las ciudades portuarias. Sin embargo, desde otros planos de la historiografa nacional, aquella que centra el anlisis en la historia poltica, se ha dedicado un captulo especial al lugar que ocuparon los municipios y la cuestin local en la conformacin del sistema poltico bonaerense en las primeras dcadas del siglo XX. Entonces, a partir de estas lecturas se pone de manifiesto la existencia de una dinmica regional propia, distinta a la de las ciudades importantes, que explicara las condiciones de saludenfermedad que se dieron en esas poblaciones no capitalinas. De manera tal, que de la mano de un proceso de municipalizacin bastante extendido donde los municipios fueron los motores de transformacin de las localidades del interior provincial, se desemboc en una organizacin sanitaria basada en dos pilares: por un lado las Asistencias Pblicas y por otro los Hospitales Municipales. Para fines del siglo XIX, en el interior bonaerense el 52% de las prestaciones correspondan a establecimientos benficos que eran aquellos hospitales que fueron construidos en su mayora por la iniciativa de sociedades de beneficencia integradas por los vecinos ms caracterizados de estos poblados. Este hecho marc desde su origen mismo, una fisonoma basada en instituciones cuyos destinos eran manejados por grupos muy selectos y que en muchos casos no tenan relacin con el mundo de la medicina, sino con el de una elite poltica y social del lugar, que se amparaba fundamentalmente en la concepcin benfica o filantrpica de la salud. Sin embargo, en los partidos de Rojas, San Nicols, Azul, Balcarce, Pehuaj y Tandil existieron para un perodo temprano hospitales municipales. De estos poco y nada se conoce, y se infiere a manera de hiptesis que es posible que por lo menos en los casos de Azul no hayan surgido de manera directa como una obra municipal sino que el recorrido implic pasar por una instancia previa ligada a la beneficencia privada que posteriormente pas a ser financiada por el erario pblico y administrado por el municipio. De ser as, cabra por responder qu rol jugaron en ese traspaso el fortalecimiento de las polticas municipales, qu implicancia tuvo la profesionalizacin de la medicina? Cunto de ello se debi a la radicacin de mdicos matriculados en estos partidos hasta entonces asistidos bsicamente por curanderos? Estos interrogantes generan otros vinculados a cuestionarnos cmo fue y cundo se oper un proceso de cambio en torno a la concepcin de la salud pblica en los pueblos fundados sobre la lnea de frontera con el indio, y si las causas de mortalidad difirieron de acuerdo a la ubicacin de las localidades. Ahora bien, el traspaso de hospitales a la esfera municipal, o el manejo mixto de estos, como el control de determinadas enfermedades por ejemplo la viruela entiendo debe comprenderse vinculado a la puesta en marcha de nuevas facultades del Estado provincial a principios del siglo XX. El gran problema a resolver era la ineficacia del modelo anterior, puesto que la legislacin sobre la vacunacin obligatoria exista desde 1886, pero no se aprovechaba porque no existan organismos competentes de aplicacin, por esto se le dieron nuevas atribuciones a la Direccin General de Salubridad que comenz por ser la encargada de llevar un Registro General de Vacunacin incrementando sus incumbencias mediante el Proyecto de Ley sobre la reglamentacin de la Medicina y la Farmacia donde se estableci que el ejercicio de la medicina, farmacia, obstetricia, veterinaria, odontologa quedaban sujetos a la provincia de Buenos Aires. Dentro de este proceso de institucionalizacin de la Salud Pblica es que se gest el Gobierno Sanitario de la Provincia de Buenos Aires. Donde le corresponda al Ministerio de Obras Pblicas por intermedio de la Direccin General de Salubridad y de los dispensarios municipales ejercer dicha funcin. El objetivo de la Direccin de Salubridad era realizar un servicio general de higiene pblica en

la provincia y en los Dispensarios Municipales de Higiene, los que eran administrativamente dependencias municipales. Dicho proyecto que tenda a cierta centralizacin en los marcos de la provincia, estaba inspirado en el modelo ingls y fundamentalmente en las ideas de Benjamn Disraeli. El proyecto manifiesta como objetivo principal el de organizar en forma permanente el servicio de higiene en la provincia, puesto que la ley de municipalidades estableca en forma facultativa el cumplimiento de ciertas prcticas, pero las disposiciones que establecan las reformas a esta ley la hacan obligatorias y vigiladas en su aplicacin por la Direccin de Salubridad que era la autoridad superior a este respecto. Otras iniciativas que ameritan ser analizadas en profundidad son el proyecto de creacin de la Escuela de Parteras de la Provincia de Buenos Aires, la que estaba bajo la dependencia administrativa de la Direccin de Salubridad de la Provincia, y la creacin de siete estaciones sanitarias dependientes de la Direccin de Salubridad, en las ciudades de Baha Blanca, Mar del Plata, San Nicols, Mercedes, Bragado, Dolores y Azul, elaborado por diputados del Partido Conservador correspondientes a la sexta seccin electoral. Este proceso de especializacin fue acompaado por la aparicin de nuevos hospitales en el territorio provincial, situacin que genera un nuevo universo de problemas pendientes de indagacin. Adems, se debe remarcar la importancia de las Asistencias Pblicas locales, que estuvieron ntimamente vinculadas al proceso antes detallado. Por ello, son indispensable nuevos estudios que se aboquen a entender cmo fue la evolucin del hospital pblico, la capacidad fsica instalada, la incorporacin de recursos humanos calificados y equipos de alta complejidad. Como tambin explicar la emergencia de las Asistencias Pblicas Municipales, y su complementariedad o no con estos establecimientos. Para los tpicos sealados los acervos documentales son mltiples, en principio habra que explotar al mximo los archivos municipales, all se pueden encontrar en los Digestos Municipales las ordenanzas sobre las Comisiones de Sanidad, nombramiento de mdicos, etc. En las Actas de los Concejos Deliberantes hay abundante informacin sobre epidemias, comisiones de vecinos abocados a la fundacin de hospitales, denuncia de la prctica del curanderismo, etc. Adems el Archivo Provincial Ricardo Levene cuenta con informacin abundante sobre el tema entre la que se encuentran Registros o Anuarios estadsticos de la Provincia publicados desde 1854 por la Oficina de Estadstica de Buenos Aires. Los estudios mencionados deben ser complementados con un anlisis de las leyes y discusiones parlamentarias que se dieron entre fines del siglo XIX y los primeros aos del XX. Para lo cual las fuentes por excelencia son los libros de sesiones tanto de diputa dos como de senadores tanto a nivel provincial, donde se deber prestar atencin a: a) Los proyectos presentados en su aspecto formal. b) Los distintos despachos de comisin. c) Los debates parlamentarios justificando los proyectos. d) Los antecedentes de cada ley. Tambin, y como parte indispensable del cruce de variables, la informacin periodstica de los diarios locales es una fuente insustituible para comprender la repercusin social y las necesidades a que dichos proyectos respondan, como as tambin para descifrar los intereses en pugna. Adems, en los mencionados archivos y en sus respectivas bibliotecas abundan fuentes secundarias como pueden ser biografas, crnicas, historias de ciudades, de rdenes religiosas, de instituciones u otros textos muy diversos que han dejado relatos importantes sobre el cuidado de la salud y de la enfermedad, como de los espacios destinados a la atencin de los enfermos, ya sea en la vida cotidiana, o en momentos de grandes calamidades. En el Archivo de la Provincia de Buenos Aires se puede obtener valiosa informacin discriminada por localidad en los siguientes acervos documentales: Juzgado del Crimen Juzgado de Paz Ministerio de Obras Pblicas Ministerio de Gobierno Adems de una serie de publicaciones sobre historia de los pueblos de la provincia de Buenos Aires realizada por este archivo que deberan ser consultados al inicio del proceso exploratorio, debido a la gran cantidad de fuentes primarias que en ellos se mencionan que pueden servir de referencia a los investigadores como tambin para obtener una primera aproximacin del contexto social y poltico en cual se desplegar la pesquisa. A manera de cierre quedara por agregar que a travs de la comprensin de casos investigados en profundidad podemos avanzar sobre el conocimiento de estas agencias, de sus vnculos con el Estado y con el poder, como tambin sobre el rol que ocuparon en la conformacin de las polticas pblicas. Desde el plano terico metodolgico es muy importante la contribucin que puede realizar el enfoque de la micro-historia y el mtodo etnogrfico al estudio de la gnesis y desarrollo histrico de las agencias estatales en general.

[Adriana lvarez, Fuentes para el estudio de la salud, la enfermedad y las instituciones sanitarias en la provincia de Buenos Aires, en Dora Celton, Monica Ghirardi, Adrin Carbonetti (Coordinadores), Posibilidades para el estudio de poblaciones histricas. Fuentes y mtodos relativos a aplicaciones en demografa histrica, Asociacin Latinoamericana de poblacin, Serie Investigaciones, N 9, Rio de Janeiro, 2009, pp. 481-501.]