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Plata:

La plata es un elemento qumico de nmero atmico 47 situado en el grupo 1b de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Ag (procede del latn: argentum, "blanco" o "brillante" ). Es un metal de transicin blanco, brillante, blando, dctil, maleable. Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata libre. Es muy escasa en la naturaleza, de la que representa una parte en 10 millones de corteza terrestre. La mayor parte de su produccin se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo y oro. La metalurgia a partir de sus minerales se realiza fundamentalmente por la cianuracin: Ag2S + 4 KCN K2S + 2 KAg(CN)2 La plata es un metal muy dctil y maleable, algo ms duro que el oro, la plata presenta un brillo blanco metlico susceptible al pulimento. Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se empaa en presencia de ozono, sulfuro de hidrgeno o aire con azufre. Tiene la ms alta conductividad elctrica y conductividad trmica de todos los metales, pero su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en aplicaciones elctricas. La plata pura tambin presenta el color ms blanco y el mayor ndice de reflexin Algunos usos de la plata se describen a continuacin:

Armas blancas o cuerpo a cuerpo, tales como espadas, lanzas o puntas de flecha En electrnica, por su elevada conductividad es empleada cada vez ms, por ejemplo, en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador. Fabricacin de espejos de gran reflectividad de la luz visible (los comunes se fabrican con aluminio). La plata se ha empleado para fabricar monedas desde 700 a. C., inicialmente con electrum, aleacin natural de oro y plata, y ms tarde de plata pura. En joyera y platera para fabricar gran variedad de artculos ornamentales y de uso domstico cotidiano, y con menor grado de pureza, en artculos de bisutera. En aleaciones para piezas dentales. Catalizador en reacciones de oxidacin. Por ejemplo, en la produccin de formaldehdo a partir de metanol y oxgeno.

La Plata en el Per
Durante los ltimos diez aos (1996-2005) la produccin de plata se ha incrementado, pasando de 1.9 millones de kg a 3.2 millones. Asimismo, se espera un incremento adicional este ao, estimndose una produccin para el ao 2006 de 3.4 millones. Adems de usar la plata como joyera y artesana, el Per exporta este metal de distintas maneras. En principio se enva como parte de otros concentrados de minerales (recuerden que dijimos que en la mayora de los casos se presenta junto a otros productos), pero se exporta tambin directamente como plata refinada y finalmente como joyera. Los principales mercados de destino de las exportaciones peruanas de plata son Estados Unidos, Japn y Brasil, valorizndose en US$ 280.6 millones las exportaciones solamente de plata refinada durante el 2005.

Magnetita:

DUREZA: 6 - 6,5 DENSIDAD: 5,2 RAYA: Negra COLOR: Negro BRILLO: Metlico EXFOLIACIN- FRACTURA: Ninguna - Irregular a concoidea CRISTALIZACIN: Sistema cbico TRANSPARENCIA: Opaco LUMINISCENCIA: MORFOLOGA: Cristales octadricos,masas granulares y masas compactas La magnetita es un mineral de hierro constituido por xido ferroso-difrrico (Fe3O4) que debe su nombre de la ciudad griega de Magnesia. Su fuerte magnetismo se debe a un fenmeno de ferrimagnetismo: los momentos magnticos de los distintos cationes de hierro del sistema se encuentran fuertemente acoplados, por interacciones antiferromagnticas, pero de forma que en cada celda unidad resulta un momento magntico no compensado. La suma de estos momentos magnticos no compensados, fuertemente acoplados entre s, es la responsable de que la magnetita sea un imn. Aplicaciones:

Como mineral: junto con la hematita es una de las menas ms importantes, al contener un 72% de hierro (es el mineral con ms contenido en hierro). En seres vivos: la magnetita es usada por diferentes animales para orientarse en el campo magntico de la tierra. Entre ellas las abejas y los moluscos. Las palomas tienen el pico pequeos granos de magnetita que determinan la direccin del campo magntico y les permiten orientarse. Tambin pequeas bacterias tienen cristales de magnetita de 40 hasta 100 nm en su interior, rodeadas de una membrana dispuestas de modo que forman una especie de brjula y permiten a las bacterias nadar siguiendo lneas del campo magntico.

En calderas industriales: la magnetita es un compuesto muy estable a altas temperaturas, aunque a temperaturas bajas o en presencia de aire hmedo a temperatura ambiente se oxide lentamente y forme xido frrico. Esta estabilidad de la magnetita a altas temperaturas hace que sea un buen protector del interior de los tubos de la caldera. Es por ello que se hacen tratamientos qumicos en las calderas industriales que persiguen formar en el interior de los tubos capas continuas de magnetita.