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Jane Sullivan

Los Cimientos del Amor

Contraportada:
Los cimientos del amor ERA UN RIESGO QUE ESTABA DISPUESTA A CORRER Despus de una apasionada y extraa aventura de una noche, Rachel Westover supo que su vida no volvera a ser la misma. Le haba dicho a todo el mundo en el trabajo que estaba casada con aquel atractivo hombre llamado Jack Kellerman para as conseguir un ascenso. Como se supona que no volvera a verlo, pens que no hara dao con aquella mentirijilla. Claro que no contaba con que su marido imaginario fuera a aparecer en la oficina... Jack llevaba tiempo preguntndose qu habra pasado con la preciosa mujer que haba desaparecido seis meses antes; quera volver a verla y enterarse de por qu haba actuado de aquel modo. Fue entonces cuando se enter de que todo el mundo crea que estaban casados...

1
Jack Kellerman era un optimista nato. No recordaba ni una sola ocasin en su vida en la que no hubiera credo que el vaso estaba medio lleno, que cuando se cerraba una puerta se abra una ventana, que todo se solucionaba siempre del mejor modo posible, que maana sera otro da, que la vida era un lecho de rosas y que, sobre todo, la risa era efectivamente la mejor medicina. Sin embargo, aun en su estado ms positivo, nunca podra haber predicho un da como aquel. Haba tomado un vuelo desde San Antonio a Denver muy temprano. Haba llegado diez minutos antes, haban servido un desayuno de verdad durante el vuelo en vez de la bolsita de cacahuetes rancios, y se haba sentado al lado de una mujer con un nio que se haba dormido y no se haba despertado ni siquiera cuando aterrizaron. La hermosa pelirroja que iba sentada en el asiento de su izquierda, culta y bien hablada, tal vez le hubiera dicho la verdad cuando haba comentado que estaba soltera. Le haba metido una tarjeta en el bolsillo de su cazadora de cuero antes de que se bajaran del avin, dedicndole una sonrisa que deca a gritos en cualquier lugar, en cualquier momento, de cualquier manera. Antes de salir de la terminal, compr una postal de las Montaas Rocosas. Entonces, tom un taxi para trasladarse al centro de Denver, donde la nieve cubra las aceras con un suave manto blanco. En aquel momento, cuando Jack estaba en el vestbulo del Hotel Fairfax, admirando cada matiz de la decoracin del siglo XIX, no pudo evitar una sonrisa. Se haba preguntado si aquel viaje merecera la pena. Ya no se lo preguntaba ms. Dios santo, qu hermosa vista...!. Mir el reloj y vio que haba llegado con treinta minutos de adelanto para su reunin con el director del hotel. Entr en el saln, se sent en un taburete del bar y observ cmo la rubia que estaba en el otro extremo de la barra descruzaba las piernas y las volva a cruzar, dedicndole una sugerente sonrisa. Muy, muy agradable... Lo nico que rivalizaba con la pasin que Jack senta por los lugares histricos era su pasin por las mujeres hermosas. En aquel preciso instante, estaba experimentando lo mejor de los dos mundos. Devolvi la sonrisa a la mujer. Si segua all cuando el director del hotel hubiera terminado de mostrarle el lugar, tal vez la invitara a almorzar. Incluso ms. Si aquel da mejoraba ms, no iba a poder soportarlo. Sin embargo, lo primero eran los negocios. El placer vendra despus. El camarero se acerc para servirle. Jack pidi una taza de caf y, a continuacin, sac su telfono mvil. Llam a Tom, su primo y su socio en los negocios. Tom se ocupaba de todo en San Antonio mientras l viajaba a Denver. Ya ests en el hotel? le pregunt Tom. Acabo de llegar. Y bien? Es todo como pensbamos que sera? Ms. Es una mina de oro. Araas de cristal, suelos de roble y de caoba, adornos de bronce por todas partes y suficientes vidrieras como para decorar el Vaticano. Vaya! Parece un lugar estupendo... Es mejor que estupendo. No me puedo creer que unos idiotas quieran demolerlo. S, pero lo que ellos pierden lo ganamos nosotros.

Jack tena que admitir que aquello era cierto. Se dedicaban a la restauracin de edificios histricos, no a la demolicin. Sin embargo, si no podan evitar la destruccin de un edificio, al menos hacan todo lo posible para salvar los interiores. Tal vez un edificio de oficinas de cincuenta plantas fuera el mejor uso para aquel solar desde un punto de vista estrictamente econmico, pero ellos deseaban evitar que la historia se perdiera para siempre. Volvi a mirar a la rubia, que estaba jugueteando con la pajita de su cctel, aunque sin ocultar que tena centrada toda su atencin en l. No tena que volver a estar en el aeropuerto hasta las siete de la tarde. En siete horas podran ocurrir muchas cosas. Cunto tiempo crees que se tardara en sacar todo? pregunt Tom. Es algo difcil de decir. Sabr ms al respecto cuando haya recorrido el hotel. El problema es que quieren que el edificio est completamente demolido antes de finales de febrero. Eso es muy poco tiempo coment Tom, con un suspiro de frustracin. Podramos traer dos equipos. Eso nos quitar tiempo del edificio Wimberly. Para ese tenemos un periodo de tiempo mucho ms largo. Nos lo podemos permitir. Eso asumiendo que ganemos la puja. Djame que te diga una cosa, Tom. Si el resto de este hotel es tan interesante como lo que he visto hasta ahora, me asegurar que ganemos esa puja. En aquel momento, la rubia levant su copa y dio un sorbo. Entonces, frot el labio inferior contra el borde de la copa de un modo muy provocativo. Jack estaba recibiendo exactamente las vibraciones adecuadas, unas vibraciones que le decan que ella quera tener una agradable conversacin, un sexo increble... y sobre todo un adis sin ningn tipo de ataduras. Tal vez se saltaran el almuerzo y pasaran directamente al servicio de habitaciones. Bueno, cundo tienes esa reunin con el director del hotel? pregunt Tom. A las once y media. He llegado algo temprano, as que pens que... Jack se interrumpi en seco. Al mirar por la ventana que daba a la calle, vio algo que lo dej helado. No, no poda ser... Se qued inmvil. El corazn le empez a latir a toda velocidad mientras observaba a la mujer que avanzaba por la acera. Tena unas bolsas en ambas manos, el bolso lanzado hacia atrs sobre el hombro y con aspecto de querer tomar un taxi. Incluso a aquella distancia, poda ver perfectamente la suave y marfilea piel de su rostro, que contrastaba violentamente con el rojo de sus labios. Un cabello tan negro como el bano enmarcaba su rostro. No haba l tocado aquel rostro antes? Acaso no haba besado aquellos labios y acariciado aquel cabello? Era ella. Rachel. No. Eso era slo lo que l deseaba. La mujer que haba conocido en San Antonio tena unas largas piernas, hermosas curvas y una clida y suave boca. Cada movimiento de su sensual cuerpo era un festn para los ojos. Aquella mujer llevaba un conservador traje de lana, guantes negros y unos zapatos de tacn bajo, tambin negros. Pareca tan estirada y tradicional que no poda ser Rachel. Se habra vestido as ella? No estaba seguro. En realidad, tena que esforzarse mucho para recordar el aspecto que tena con la ropa puesta. Haban pasado una noche juntos, una noche apasionada e inolvidable, despus de la cual ella se march antes del alba sin decirle su apellido. No haba pasado ni un solo da en los seis ltimos meses en el que no hubiera pensado en ella e incluso tena

esperanzas de volverla a ver. En aquel momento, mientras miraba a aquella a mujer, se haba apoderado de l una extraa sensacin de reconocimiento, que le deca que su espera podra haber terminado. Jack? dijo Tom. Ests ah? Jack no pareca comprender ni la voz de Tom, ni las miradas provocativas que la rubia segua lanzndole. Cada molcula de su cuerpo estaba centrada en la mujer que caminaba por la acera. De repente, la promesa que se hizo seis meses atrs se adue de l como una profeca: se haba jurado que, si la volva a ver, no la dejara escapar otra vez. Lo siento, Tom, tengo que dejarte. Ya te llamar ms tarde. Eh! Espera! No has terminado de decirme... Jack apret un botn del telfono y se lo volvi a meter en el bolsillo del abrigo. Entonces, sac de la cartera el primer billete que sali y lo tir sobre la barra del bar. La rubia lo mir sorprendida mientras sala corriendo hacia el vestbulo del hotel. Al volver a mirar por la ventana, sinti que el pnico se apoderaba de l cuando no la vio. Sali por la puerta giratoria a la acera, justo a tiempo para ver cmo la puerta del taxi se cerraba detrs de ella. Rachel! Empez acorrer en direccin al taxi, gritando su nombre, pero slo pudo ver cmo el vehculo arrancaba. Rpidamente, se volvi, detuvo otro taxi y se meti rpidamente en su interior. Siga a ese taxi! grit, sealando como un loco. El conductor se volvi y lo mir como si estuviera fuera de sus cabales. Lo s. Es un tpico, pero hgalo de todos modos, de acuerdo? El taxista se encogi de hombros y apret el acelerador para tratar de no perder al otro vehculo, lo que no era nada fcil, dado que el conductor del otro taxi pareca decidido a batir un rcord de velocidad. No lo pierda de vista. Hay mucho trfico, seor, pero lo intentar. Sin perder de vista al otro taxi, Jack se sumergi en los recuerdos de las horas que haban pasado juntos. Aquella tarde, haba ido a El lamo, en San Antonio, en parte para matar el tiempo y en parte porque era uno de sus lugares favoritos. Ella estaba al lado del pozo, detrs de la capilla, que era uno de los pocos edificios originales del complejo que quedaba en pie. Al principio le llam la atencin su belleza, pero, despus de unos minutos de conversacin, se dio cuenta de que era mucho ms que eso y que conoca ms sobre El lamo que l mismo, lo que era decir mucho. Despus de pasar dos horas charlando sobre la historia del siglo XIX, haban cenado juntos y luego haban ido a dar un paseo. Entonces, haban hecho algo impulsivo incluso para Jack. Cuando cay la tarde, pasaron por delante del hotel Stonebriar. No recordaba cul de los dos haba hecho la sugerencia, pero, a los pocos minutos, se haban registrado en el hotel. Jack casi no haba podido esperar a entrar en el ascensor para besarla. No haba dejado de hacerlo hasta que no entraron en la habitacin y se unieron en un fiero acto sexual que hizo que todas sus otras experiencias palidecieran en comparacin. A la maana siguiente, cuando se despert, ella se haba ido. No haba dejado ni una nota, ni un mensaje telefnico. Nada. Como casi no haban hablado de otra cosa que no fuera historia, se dio cuenta de que slo saba tres cosas sobre ella: que se llamaba Rachel, que no era de la ciudad y que era arquitecta. Nada ms. A partir de aquel da, haba esperado fervientemente que, algn da, sus caminos volvieran a cruzarse. Cmo

iba a haberse imaginado que sera a miles de kilmetros de all, en Denver? En aquel momento, el taxi al que estaban siguiendo aceler. Los est perdiendo! le dijo al conductor. Ese tipo est loco. Estoy haciendo todo lo que puedo. Pues tiene que esforzarse ms replic Jack, sacndose dos billetes de veinte dlares de la cartera. Claro prometi el hombre, apretando con fuerza el acelerador. Con unas cuantas maniobras muy creativas, el taxista de Jack se las arregl para acercarse al taxi que iba delante de ellos. Todos los msculos del cuerpo de Jack estaban tensos y cada nervio de su cuerpo vivo. Entonces, el semforo de la siguiente interseccin se puso mbar. El taxista tuvo que apretar los frenos para detener el coche a tiempo. Maldita sea! grit Jack, golpeando el asiento con el puo. Eh! dijo el taxista. Se ha detenido un poco ms adelante! Jack comprob que, efectivamente, as era. La mujer se estaba bajando. Su cabello oscuro le acariciaba suavemente los hombros mientras se diriga con los paquetes a un edificio cercano. En aquel momento, el semforo cambi. El taxista de Jack apret el acelerador y un segundo despus se detuvo delante del mismo edificio en el que la mujer haba desaparecido. Jack le entreg los billetes y entr corriendo en el vestbulo. Tras mirar a su alrededor, la descubri delante de los ascensores. Mientras se diriga rpidamente hacia ella, vio que un ascensor se abra y que la mujer se montaba en l. Un montn de gente se subi tras ella, dejando a un nmero igual de grande de personas all esperando. Jack trat de abrirse paso, presa de la desesperacin. Tena que meterse en aquel ascensor. Sin embargo, las puertas se estaban cerrando... Rachel! grit, mientras extenda una mano sobre el hombro del hombre que tena delante para tratar de introducirla entre las puertas. Eh, amigo! exclam el tipo. El ascensor est lleno! Las puertas se cerraron y el ascensor empez a subir. Jack se qued all, maldiciendo su mala suerte. El edificio tena cuarenta plantas y all trabajaban miles de personas. Cmo iba a encontrarla? Sac el telfono mvil y marc. Al cabo de un momento, tena al aparato al director del hotel Fairfax. Le dijo que le haba surgido algo y que tendran que posponer la visita hasta ms tarde. El hombre pareci algo molesto, pero a Jack no le import. Entonces, mientras se meta el telfono en el bolsillo, record que saba algo muy importante sobre Rachel. Si le haba dicho la verdad, era arquitecta. Se dirigi rpidamente a informacin y, cinco minutos despus, tena los nombres y direcciones de los cinco estudios de arquitectura que haba en el edificio. Regres a los ascensores, con el cuerpo vibrndole de la anticipacin. No dejaba de pensar en Rachel. Era hermosa, pero el mundo estaba lleno de hermosas mujeres. La atraccin que senta por ella iba mucho ms all de eso. Aunque solo hubieran pasado unas horas juntos, le pareca que, por primera vez en su vida, podra estar dispuesto a considerar una relacin permanente. La haba encontrado. De un modo u otro, antes de que terminara aquel da, la habra encontrado. Y, si se sala con la suya, volvera a tenerla entre sus brazos.

2
Rachel Westover sali del ascensor en el piso treinta y ocho y se dirigi hacia la puerta de cristal de Davidson Design arrastrando las dos enormes bolsas que llevaba en las manos. Si aquel da empeoraba an ms, no podra soportarlo. Aquella maana, mientras se marchaba a trabajar, se haba dado cuenta de que le vendran muy bien un par de suteres y algunas otras cosas si se marchaba a una estacin de esqu durante los prximos cuatro das. Por eso, haba almorzado temprano, se haba ido rpidamente de compras y haba vuelto al estudio en un taxi cuyo conductor no pareca conocer el significado de la palabra freno. Al menos, ya estaba lista para aquellas pequeas vacaciones. Cuatro das esquiando en Silver Springs, por cortesa del gran jefe, Walter Davidson. Al hombre le gustaba promocionar un sentimiento de gran familia entre sus empleados y unas cortas vacaciones para los empleados y sus parejas eran su modo de conseguirlo. Rachel nunca se haba sentido muy cmoda en situaciones sociales como aquella, particularmente a las que se vea obligada a asistir, as que no tena muchas ganas de ir. Desgraciadamente, rechazar aquellas vacaciones le hara parecer una desagradecida. Como iba a crear un nuevo puesto de jefe de proyecto, no quera que se pensara eso de ella. La recepcionista, Megan Rice, una animada pelirroja de enormes ojos pardos, se asom por encima del mostrador. Hola Rachel, te has divertido? En absoluto. Venga! Siempre resulta muy divertido gastarse dinero. Para Rachel no. Era ahorrar dinero lo que resultaba divertido. Gastarlo era doloroso. En aquel momento, el telfono comenz a sonar. Megan apret un botn de la consola y respondi la llamada, dirigindola inmediatamente a su destino. Entonces, se volvi de nuevo a Rachel y sonri. En circunstancias normales, aquella sonrisa no hubiera significado nada ms. Sin embargo, aquel da era el cumpleaos de Rachel. Megan se haba nombrado a s misma organizadora de todos los cumpleaos del estudio y sola llevar a cabo su misin de un modo que asustaba a Rachel. Ella odiaba que se la dejara en evidencia y, en lo que se refera a los cumpleaos, Megan iba ms all de lo normal y se acercaba ms a la tortura. Algo as como un montn de globos negros, velas que no se apagan, un conejo gigante leyendo a gritos una felicitacin de cumpleaos o una camiseta que dijera No soy vieja. Soy un desafo cronolgico. Algn mensaje para m? pregunt Rachel. No dijo Megan, con una sonrisa, pero tengo algo para ti. Oh no! Rachel mir rpidamente por encima de un hombro y luego del otro. No vio nada sospechoso, pero eso no significaba nada. Poda llegar de cualquier lugar en cualquier momento, as que tena que mantenerse alerta. Por favor, Megan. S que es mi cumpleaos, pero... Tranquilzate, de acuerdo? No es nada. Aquellas palabras no hicieron que Rachel se sintiera mejor. A Megan le pareca que un chimpanc bailarn no era nada. Por favor reiter Rachel. Dime... Dime que no se trata de un stripper...

Ests bromeando, verdad? dijo Megan, horrorizada. Un stripper? Crees que yo sera capaz de hacer algo como eso? La respuesta era s. Un stripper, un tipo que saliera de una caja, que llevara un tanga debajo de unos pantalones con velcro y que se pusiera a bailar de un modo que avergonzara hasta a la mismsima Madonna. Todo el mundo saldra de sus despachos para ver el espectculo y ella tendra que soportarlo todo para no parecer una aburrida. A Rachel le sorprenda muchsimo que Walter tolerara aquella clase de comportamiento, pero slo era una expresin ms de su ideologa: los empleados que disfrutan juntos, siguen juntos y, si unas bromas para los cumpleaos servan para crear aquel espritu, contaban con su aprobacin. Rachel suspir al ver que Megan se agachaba para sacar algo de debajo del mostrador y se prepar para lo peor. Aqu tienes dijo Megan, mientras colocaba una tarta individual encima del mostrador. Rachel contuvo el aliento y la mir con cautela. Una tarta? Seguro que haba gato encerrado. Algrate, quieres? Es demasiado pequea para que entre un stripper. Aquello era cierto. Rachel volvi a suspirar, pero aquella vez de alivio. Bueno, no estaba tan mal. Una bonita y tradicional tarta, coronada con una nica vela rosa. S que dijiste que ni siquiera queras una tarta dijo Megan, pero todo el mundo tiene que tener una tarta el da de su cumpleaos. Aunque sea tan pequea como esta. Bueno... gracias, Megan. Te lo agradezco mucho. Y esas rosas son tambin para ti aadi la recepcionista, sealando el final del mostrador. Vinieron mientras estabas almorzando. No te parecen bonitas? Ah. Las flores. Haban llegado. Y, efectivamente, eran muy bonitas. Justo el tipo de flores que enviara un hombre que estuviera locamente enamorado de su esposa. S afirm Rachel. Jack es encantador. Le he dicho una y otra vez que las flores son una prdida de dinero, pero no me escucha. Es una pena que no pudiera regresar a la ciudad a tiempo para tu cumpleaos. Trat de tomar un vuelo, pero no pudo. Suramrica est muy lejos de aqu y los enlaces no son muy buenos. Tiene que tomar los vuelos cuando puede. Vaya! exclam Megan mientras apoyaba la barbilla sobre una mano. Debe de ser muy duro tener a tu marido fuera todo el tiempo. S, lo echo mucho de menos. Es fcil saber por qu coment Megan, con una sonrisa. Es guapsimo, al menos en foto. Vamos a conocerlo alguna vez? Claro. Algn da, te lo prometo. En realidad, la verdadera respuesta a aquella pregunta era Ni en un milln de aos, pero Megan, ni nadie ms del estudio, lo saba. Nunca lo sabran. Megan aplic un encendedor a la vela que haba encima de la tarta y la encendi. Venga, pide un deseo. Aquello era muy fcil. Rachel cerr los ojos y sopl para apagar la vela. Has deseado que te asciendan, verdad? susurr Megan. Efectivamente as haba sido, pero no le haca mucha gracia que Megan lo sealara. Rachel haba estado evaluando sus posibilidades de convertirse en jefa de proyecto desde que el estudio haba ganado el concurso para disear un maravilloso hotel en Reno. Su nico competidor era Phil Wardman, un hombre con menos experiencia y habilidad tcnica que ella. Sin embargo, l tena algo de lo que Rachel careca: era uno de esos tipos que se pasan la vida dando palmadas en la espalda y relacionndose con todo el mundo que a Walter Davidson tanto le gustaban. Hablaban de deportes e incluso en ocasiones jugaban al golf juntos. En ms de una ocasin, Rachel los haba visto

saliendo a almorzar. Personalmente, tanta familiaridad incomodaba a Rachel. Despus de todo, qu tena todo aquello que ver con la habilidad de una persona para realizar un trabajo? Durante los cuatro das que pasara en la estacin de esqu, esperaba hacer que la balanza se inclinara a su favor y poder encontrar medios ms sutiles de sugerir a Walter que ella era en realidad la mejor candidata. Sin embargo, slo poda confiar en que, como persona sensata, Walter decidiera ascender a alguien con capacidad de trabajo en vez de con capacidad para las relaciones pblicas. En realidad respondi, dese que mi marido llegara a tiempo para poder acompaarme a la estacin de esqu, pero me temo que eso no va a ser posible. Tal vez la prxima vez replic Megan, apretando un botn para responder a una llamada. Espero en que podamos conocerlo alguna vez aadi, mirndola significativamente. Rachel sonri y, tras recoger las bolsas, las flores y la tarta, se dirigi a su despacho. Dej las bolsas en el suelo y las rosas encima de la mesa. Aquella docena de flores le haban costado ms de que lo que debera haberse gastado. Sin embargo, eran exactamente lo que su dulce y amante marido le habra enviado. Su dulce, amante e imaginario marido. Rachel se sent y se toc suavemente el anillo de boda que llevaba en la mano izquierda. Tena una piedra lo suficientemente grande como para impresionar, aunque no tanto como para resultar ostentosa. Los joyeros podan hacer maravillas con la circonita. A menos que alguien se lo quitara del dedo, nadie sospechara que no se trataba de un verdadero diamante. Adems, estaba la fotografa, la que Jack y ella le haban pedido a un viandante que les hiciera en San Antonio. Haba ampliado la foto, la haba enmarcado y la haba colocado encima de su escritorio. Para rematar la mentira, haba creado la profesin justa para Jack, que explicaba que casi nunca estuviera en la ciudad, por lo que nadie tena sospechas sobre por qu nunca se lo haba presentado. El anillo, la foto y un ramo de flores de vez en cuando era todo lo que se necesitaba para que la gente creyera que estaba casada. Saba que todo era algo engaoso, pero en el momento en que se haba enterado del puesto disponible en Davidson Design haca seis meses, no lo haba dudado. Un pequeo estudio con una gran reputacin. Qu lugar podra ser mejor para dejar huella? Entonces, se haba enterado que Davidson prefera los candidatos que estuvieran casados, algo que le iba a costar cumplir en tan poco tiempo. Por eso, haba decidido fingir que tena marido. Al final, haba conseguido el trabajo que deseaba y Walter Davidson haba contratado a una arquitecto con talento y dedicacin, que iba a ayudar a que su pequeo pero pujante estudio se hiciera un lugar. No haba hecho dao a nadie. Su plan haba funcionado a la perfeccin. Excepto en una cosa. No haba valorado adecuadamente cmo se sentira cada vez que mirara aquella fotografa. Se volvi lentamente para contemplarla, recordando la nica noche que Jack y ella haban pasado juntos. Recordaba cada momento, cada beso, cada caricia, cada susurro en la oscuridad... Jack haba hecho que se sintiera como si fuera una mujer completamente diferente, una mujer apasionada y osada, que nunca hubiera encontrado una postura sexual que no le gustara, una mujer que era capaz de lanzar a los cuatro vientos la modestia y la respetabilidad para dejarse llevar por un hedonismo tal que hubiera ruborizado a cualquier emperador de Roma. Sin embargo, a ella la haba aterrado. Recordaba con dolorosa claridad cmo se haba sentido cuando se despert antes del alba y se dio cuenta de lo que haba hecho. Afortunadamente, haba tenido el sentido comn de marcharse del hotel y de dejar atrs

la tentacin. Solo pensar en aquella noche, haca que se ruborizara. Qu clase de mujer tena relaciones sexuales con un hombre al que ni siquiera conoca? Una mujer que no poda resistirse ante un rostro hermoso y un cuerpo espectacular. Una mujer que vive en mundo de fantasas en vez de la realidad. Una mujer que no tiene un completo control sobre su vida. Haba tratado de decirse que, al final del da que haban compartido, haba sentido cierto vnculo con Jack, un vnculo que una mentes y no slo cuerpos. Finalmente, haba comprendido que slo se estaba engaando. Aquello solo era una excusa para justificar su descabellado comportamiento. Lo que no poda comprender era por qu se pasaba gran parte del da preguntndose lo que pasara si volviera a verlo. Tena que terminar con todo aquello. Tena que pensar en su carrera. Lo ltimo que necesitaba era distraerse pensando en un hombre para el que ella no era ms que otra mujer en su lista. Adems, volver a verlo era impensable. No iba a ocurrir. l estaba a ms de mil kilmetros de all, en San Antonio. Podra seguir siendo su marido imaginario mientras lo necesitara. Nadie tendra por qu saber nada y ella no volvera a sentirse tentada por l. A las doce y media, Jack haba comprobado cuatro de los cinco estudios de arquitectura que haba en el edificio y no haba averiguado nada. Haba encontrado a unas cuantas mujeres que se llamaban Rachel, pero ninguna a la que recordara haber visto desnuda en San Antonio. Las puertas del ascensor se abrieron en el piso treinta y ocho y Jack se baj. Aquella era su ltima oportunidad. Si ella no trabajaba para Davidson Design, no saba dnde seguir buscndola. Respir profundamente, abri la puerta y se dirigi a recepcin. La recepcionista, una pelirroja muy alegre, levant un dedo sin mirarlo para pedirle que esperara un momento mientras responda una llamada. Jack mir a su alrededor. Era la tpica decoracin de una empresa, con paredes de color crema, arte moderno, muebles de cuero y luz difusa. Decidi que preferira morir e ir al infierno antes de verse rodeado de un ambiente tan fro. El infierno, al menos, estara caliente. Lo nico que chocaba con aquel ambiente era un hombre vestido de cuero, con la camisa abierta casi hasta la cintura, un puado de cadenas de plata al cuello y varios tatuajes. A su lado tena una enorme caja, lo suficientemente grande para contenerlo a l. No haca ms que mirarse una y otra vez en el cristal para colocarse el pelo, comprobar su imagen y consultar el reloj. Oye, guapa! le grit a la recepcionista Tengo un horario que cumplir! Ya te he dicho que solo tardar un minuto! replic la pelirroja, tras tapar el auricular Te importa abrocharte la camisa? aadi. Entonces, tras sacudir la cabeza con desaprobacin, apret un botn de su consola y se volvi finalmente para atender a Jack. Puedo...? La muchacha se qued boquiabierta. Se qued mirndolo fijamente, con los ojos abiertos de par en par. Doctor Kellerman? pregunt, por fin. Doctor?. No me puedo creer que haya conseguido regresar! Regresar? Oh, oh! Debe de haber vuelto para darle una sorpresa a Rachel! Ha dicho usted Rachel? pregunt l Con veintitantos aos, cabello oscuro y ojos azules? Claro! No se lo va a creer! exclam la pelirroja, mientras se quitaba el auricular de la cabeza. No se lo va a creer! repiti mientras se levantaba rpidamente de su escritorio Qu maravillosa sorpresa! T! aadi, refirindose al hombre que

esperaba con la caja No importa! Ya no te necesitamos! Oye! protest l. Llevo esperando quince minutos y ahora me dices que... Te enviar un cheque! Antes de que el hombre volviera a abrir la boca, la recepcionista tom a Jack del brazo y lo llev hasta una puerta, con los ojos abiertos de par en par por la excitacin. De acuerdo. Usted qudese aqu y espere hasta que yo le d el mensaje. No lo entiendo. Qu est usted...? Qudese aqu repiti la joven. Esto va a ser tan especial! Aquel estudio era una jaula de locos, o, al menos, aquella mujer estaba completamente loca. Y el tipo de la sala de espera tambin tena que estarlo. En dnde se haba metido? La recepcionista abri la puerta y entr en el despacho. Perdona, Rachel dijo, con un tono de voz muy profesional, tienes un momento? Estoy muy ocupada, Megan. Es que no puede esperar? No, lo siento, no puede esperar. Tu verdadero regalo de cumpleaos acaba de llegar. Oh, no... S. Y te aseguro que te va a encantar. No, Megan, te lo advierto oy Jack. La tarta ha sido ms que suficiente. No te atrevas a traerme nada raro, me has odo? No te atrevas... Megan sac la mano por la puerta, agarr a Jack del brazo y lo hizo entrar en el despacho. En el momento en que los ojos de l se cruzaron con los de Rachel, ella se levant de la silla tan bruscamente, que esta se choc contra la pared. Al mirarla bien, Jack descubri que, sin ninguna duda, era Rachel. No la reconoci por las ropas que llevaba puestas. Despus del fin de semana que haban pasado juntos, habra esperado verla con algo ms insinuante que un aburrido traje de lana y una blusa de seda blanca. Sin embargo, haba una parte de su ser que no poda esconder tras metros y metros de lana oscura. Sus ojos. Jack nunca olvidara aquellos ojos mientras viviera, unos ojos hermosos, azules como el mar que lo haban mantenido en trance durante horas. No obstante, en aquellos momentos, parecan transmitir otra cualidad. Sorpresa. No, no solo sorpresa. Era ms como... Pnico. Le habra puesto un lazo rojo, pero no tena suficiente coment Megan, mientras golpeaba suavemente el brazo de Jack. Feliz cumpleaos, Rachel.

3
El cerebro de Rachel le deca a su boca que deba cerrarse, pero esta no pareca comprender el mensaje. Jack Kellerman, su marido imaginario, all, en carne y hueso... Dios mo!. Hola Rachel. Aquella voz, rica, profunda, hecha para la seduccin. Slo una de las muchas razones por las que Jack la haba seducido tan fcilmente. Tu marido! exclam Megan. Te lo puedes creer? De repente, levant la vista y ah estaba! Ha viajado seis mil kilmetros para estar contigo el da de tu cumpleaos! No te parece lo ms romntico del mundo? Y, adems, esa foto no te hace justicia aadi, tras mirarlo de arriba abajo. Qu foto? pregunt Jack. La que Rachel tiene encima de su escritorio. No hace ms que mirarla. Ahora, ya s por qu. Rpidamente, Jack se fij en la fotografa. Rachel sinti que las mejillas se le cubran de rubor, una debilidad a la que haba maldecido desde nia. Como si fueran un par de indicadores de humillacin interior, las mejillas se le ponan como tomates maduros cuando se senta avergonzada. Y Jack lo not. Cmo poda no haberlo notado? Haca seis meses, ninguna parte de su cuerpo se haba escapado a su escrutinio y, por supuesto, nada se le escapaba en aquellos instantes. Absolutamente nada. Jack mir la foto durante un instante y luego observ a Rachel. Entonces, frunci el ceo lleno de confusin y, cuando abri la boca para hablar, Rachel supo que unas pocas palabras podran arruinar su carrera. Jack! dijo. No puedo creer que ests aqu! Rpidamente, rode el escritorio y se abalanz sobre l, rodendole el cuello con los brazo. Entonces, le susurr al odo: Por favor, sgueme la corriente. Por favor... Entonces, trat de separarse de l pero, para su sorpresa, Jack la abraz como si no la hubiera visto desde haca semanas. Te he echado mucho de menos murmur. Me has echado t de menos a m? Oh... claro musit ella, mirndolo con incredulidad. Ya lo sabes... No vas a darme un beso? pregunt Jack con una sonrisa en los labios. Besarlo? Rachel trag saliva, sabiendo que no tena eleccin. Le dio un rpido beso en los labios y, entonces, l frunci el ceo con desilusin. Cario dijo. Hace tanto tiempo... Estoy seguro de que puedes esforzarte un poco ms. Cuando Rachel volvi a acercarse a l, Jack la agarr con fuerza, la inclin de espaldas hacia el suelo y le demostr exactamente a qu tipo de beso se estaba refiriendo. El corazn de Rachel empez a latir apresuradamente al sentir los labios de Jack sobre los suyos. No pudo evitar suspirar suavemente y aquella pequea abertura fue todo lo que l necesit para deslizar la lengua entre sus labios y entrelazarla sensualmente con la de l. Al mismo tiempo, desliz la mano que le quedaba libre bajo la chaqueta del traje y se la coloc al final de la espalda. La abraz firme, posesivamente, besndola de un modo que podra haber resucitado a una muerta. Y Megan no haca ms que mirar. Si Rachel sinti inclinacin de apartarse de l,

aquello le sac la idea de la cabeza. Despus de todo, Megan crea que Jack era su amante marido, que acababa de regresar de un largo viaje. Cmo no iba a querer ella besarlo? No le qued ms opcin que dejar que l siguiera besndola. Y besndola... y besndola... Pareci pasar una eternidad antes de que l finalmente la dejara incorporarse y apartarse. Entonces, le dedic una sugerente sonrisa. Vaya dijo Megan, boquiabierta. Rachel se alej de Jack sintiendo que l, literalmente, le haba quitado el aliento. Se coloc la chaqueta del traje de un brusco tirn y luego se la alis con las manos, tratando de mostrar un aspecto tan relajado como le fue posible. Megan dijo, me gustara estar a solas con Jack unos minutos. Si nos disculpas... Bueno, por supuesto replic la recepcionista. Oye, si queris cerrar la puerta con llave durante un ratito, le dir a todo el mundo que ests reunida. No me refera a estar a solas de ese modo! No s coment Jack. A m me parece bastante buena idea... Cada palabra que pronunciaba con aquella maravillosa y sensual voz creaba toda clase de imgenes provocativas en la imaginacin de Rachel. Record la oscuridad de la habitacin del hotel de San Antonio, cuando escuchaba las sensuales palabras de Jack, unas palabras que la haban hecho arder de pasin. Se hicieron todo lo que quisieron, el uno al otro, durante toda la noche. En aquellos momentos, si no se hubiera sentido aterrorizada de verse atrapada en la enorme mentira que haba creado, se habra deshecho all mismo, sobre la alfombra. Solo queremos hablar, Megan dijo por fin. De acuerdo replic la joven. Pues que os divirtis... hablando. Antes de salir por la puerta, les dedic una sonrisa y un ligero movimiento de los dedos a modo de despedida. Cuando se hubo marchado; Rachel se gir para enfrentarse con Jack. Qu diablos ests haciendo aqu? Bueno, por lo que me han dicho, parece que estoy aqu para desearte feliz cumpleaos respondi l cruzndose de brazos. Los ojos verdes le relucan como esmeraldas. Tienes que marcharte. Ahora mismo! Ests de broma? Acabo de viajar seis mil kilmetros slo para estar contigo en tu cumpleaos. Rachel cerr los ojos, tratando de permanecer tranquila. Cmo me has encontrado? Por pura casualidad. Estoy aqu en Denver, en viaje de negocios, y, a quin veo metindose en un taxi? A la mujer que me dej abandonado hace seis meses sin ni siquiera decirme adis. Y ahora, por alguna razn, tu recepcionista parece creer que soy otra persona. Al menos ha acertado en lo de mi apellido, pero, qu es eso de que soy tu marido? Por favor, Jack dijo ella, te importa marcharte? No. No pienso marcharme. Al menos no todava. Mir otra vez la fotografa que haba en el escritorio y luego se acerc a las rosas que haba en la mesita. Rachel abri los ojos, pero, antes de que pudiera detenerlo, haba tomado la tarjeta que haba entre las flores. Al verlo, ella se cubri la cara con las manos. A mi querida Rachel. dijo, leyendo la tarjeta en voz alta. Siento no estar contigo e este da tan especial para ti, pero estoy contando los minutos que faltan para

que podamos volver a estar juntos. Tu marido que te quiere Vaya! aadi, dndose la vuelta con una sonrisa e los labios. S que soy romntico. No conoca esa faceta ma. Te importara volver a dejar esa tarjeta donde estaba, por favor? Muy bien replic l, volviendo a dejar la tarjeta entre las flores. Entonces, se apoy contra el escritorio. Ahora, te importara decirme lo que est pasando aqu? Slo quiero te que marches. No. Si tengo que hacerme pasar por tu marido, tengo el derecho a saber por qu. Slo ha sido una pequea estratagema si importancia... Nada ms. Estratagema? Querrs decir mentira. No! Bueno, s. Quiero decir... Solo ha sido por mi trabajo, de acuerdo? Te escucho. Durante un momento, Rachel se llev la mano a la frente. Entonces, volvi a mirarlo a los ojos. Cuando me present para este puesto, descubr que al gran jefe, Walter Davidson, le gusta que sus empleados estn casados. Por lo de estabilidad y todo eso. As que... Bueno, supongo que le di lo que quera. Una candidata casada para el puesto. S. Y, evidentemente, conseguiste el trabajo. S. Entonces, ahora eres una mujer casada. Para todos los que trabajan en este estudio, s. Bonito anillo dijo Jack, mirndole la mano. Es una circonita coment ella, escondiendo la mano tras la espalda. No podras haberte comprado un diamante de verdad? No quiero que la gente crea que soy un tacao. No estn pensando en ti! T no existes! Pues a m me parece que s. Ya sabes a lo que me refiero! Por cierto, a qu ha venido eso de doctor Kellerman? Rachel volvi a taparse el rostro con las manos. Por qu tena que decirle tambin aquello? Esa es la razn de que ests fuera del pas todo el tiempo susurr. Ests... ests siempre en Suramrica. Y? Eres un mdico muy acaudalado e independiente que vuela a los pases pobres de Amrica del Sur en misiones humanitarias. Ests de broma, verdad? dijo l con una sonrisa. Rachel lo mir con desprecio . Vaya! Soy espontneo, romntico, rico y caritativo. No es de extraar que te casaras conmigo. Te importa dejarlo estar? Por qu yo? Porque tena a mano la foto. Es esa la nica razn? Qu otra razn podra haber? Porque soy inolvidable? Rachel le lanz una mirada de desaprobacin. Era tan arrogante y tan presumido... Y tena tanta razn... Por qu haba tenido que ser la fotografa de Jack? Para que pudiera recordar cmo haba sido aquella noche de ensueo antes de que hubiera tenido que despertarse

a la realidad? Siento haberlo hecho dijo ella. Creme, lo siento de verdad, pero no se lo puedes decir a nadie. No se lo vas a decir a nadie, verdad? Si alguien me lo pregunta, soy el doctor Kellerman, acaudalado filntropo. Tu marido. Asumiendo, por supuesto, que el trabajo venga con derechos conyugales. Acaso crees que porque he contado una mentira sin importancia eso te da derecho a...? Justo cuando estaba a punto de empezar a gritar como una loca, la puerta de su despacho se abri de par en par. Rachel se dio la vuelta dispuesta a decirle a Megan una vez ms que por favor, los dejara solos. Sin embargo, era Walter Davidson el que entr en su despacho. Rachel sinti que el alma se le caa a los pies. Rachel! exclam Walter, acercndose a Jack con la mano extendida. Megan me ha dicho que tenas visita! Entonces, es este tu marido? Aquello era el fin. Su vida se haba terminado. Sin embargo, para su sorpresa, Jack ni siquiera se inmut. Recibi a Davidson con una amplia sonrisa y le estrech con fuerza la mano. Doctor Kellerman, me alegro mucho de conocerlo. Por favor, llmeme Jack. Y t llmame Walter. Rachel pareca algo contraria a compartirte con nosotros. Me alegro de que finalmente podamos conocerte. Ests pensando quedarte en el pas durante un tiempo? S. En realidad, durante una temporada bastante larga. Bien. Eso significa que podrs venir con nosotros a la estacin dijo Walter. Rachel contuvo el aliento. A la estacin? Es que no te lo ha dicho Rachel? Me voy a llevar a todos los empleados de viaje a Silver Springs durante cuatro das. Descanso y relajacin. Por supuesto, las parejas estn invitadas. Vaya, Rachel! dijo Jack. No me habas dicho nada de una estacin de esqu. Yo... yo no cre que fueras a estar aqu susurr ella con un hilo de voz. Me has dado una gran sorpresa... A m me encantara que vinieras con nosotros dijo Walter. No puede! exclam Rachel, sorprendiendo a su jefe. Es que... Bueno, yo s lo cansado que suele estar tras sus viajes aadi, tartamudeando como una idiota. S que probablemente preferira quedarse en casa y descansar. Rachel tiene razn coment Jack, para alivio de ella. Me conoce muy bien. Cuan llego a casa de uno de mis viajes, lo nico que quiero es no hacer nada. Relajarme y descansar. Lo que significa que un viaje a una estacin esqu es precisamente lo que necesito aadi. Me encantara ir. Rachel pens que el corazn se le iba a parar. Aquello no poda estar ocurriendo. No poda ser. Era como si estuviera pagando por todas mentiras que haba contado a lo largo de su vida. Dios se lo haba guardado todo y le haba castigado por todas de una vez... Excelente! exclam Walter. Me muero de ganas de que me lo cuentes todo sobre tu trabajo. Sabes esquiar, verdad? Claro. Me alegro de que vengas con nosotros. S que hay muchas personas interesadas en conocer al esposo de Rachel. Has sido ms o menos un misterio para todos los miembros del estudio.

Y a m me encantara conocerlos a ellos. Bueno, supongo que, si te apetece, puedo presentarte a todo el mundo ahora mismo. No! grit Rachel. Walter volvi a mirarla con sorpresa. Jack ya llega tarde a una reunin aadi, advirtindole con la mirada para que no se mostrara en desacuerdo con ella. Conocer a todo el mundo maana. Muy bien afirm Walter. Nos veremos maana por la tarde en la estacin de esqu. S dijo Jack. Gracias por la invitacin. Cuando Walter sali del despacho, Rachel se encar de nuevo con Jack. Has perdido completamente el juicio? El juicio? Por aceptar unas vacaciones gratis de cuatro das en compaa de una hermosa mujer? No vas a estar en mi compaa! Perdona que discrepe. Estamos casados. No estamos casados! Ese precioso anillo de bodas falso que llevas parece comunicar todo lo contrario. Y cmo piensas hacerte pasar por mi marido durante cuatro das? Bueno, t has estado hacindome pasar por tu marido durante seis meses. Me imagino que cuatro das no ser nada difcil. Efectivamente! Yo lo he estado haciendo! Yo te invent, as que s lo que tengo que decir sobre ti. T no. No te conoces como yo te conozco! Dios mo, eso ha sonado como si fuera una locura. Tranquilzate, quieres? coment Jack, riendo. Ser divertido. Divertido? Divertido? repiti ella, pasendose de un lado a otro y agitando los brazos. Estamos hablando de mi carrera! Si alguien descubre que... Nadie va a descubrir nada. No me lo puedo creer. T crees que puedes aparecer aqu y... Lo que creo, Rachel, es que t me has estado utilizando durante seis meses. Al menos, yo debera tener derecho a cuatro das. He estado utilizando tu foto, no a ti! Mi identidad. No exactamente. T no eres mdico. Eso lo has adornado t, Acaso es eso culpa ma? No puedes venir conmigo, Jack. No puedes... De verdad? Walter dice que s puedo. l cree que t eres mi marido! Acaso no es eso lo que t has querido que crea? S! Mientras est pensando en tu foto, no en ti! Tienes razn. Suenas un poco loca coment con una sonrisa. Aquello era una pesadilla. Una verdadera pesadilla hecha realidad. Voy a decirles que te han llamado por un: urgencia. Voy a decirles que tuviste que marcharte de repente... Lo siento, Rachel. No te vas a librar de m tan fcilmente afirm. Entonces, se acerc a ella con una sonrisa en los labios. Por qu te marchaste? Cmo dices? En San Antonio. Me despert y ya te haba marchado. No quiero hablar de eso replic Rachel dndose la vuelta. Jack la agarr por los hombros y le hizo darse la vuelta. Entonces, le dedic una mirada tan trrida, que Rachel sinti que el aliento se le helaba en la garganta.

Una noche no fue suficiente. No s por qu te marchaste, pero ahora que te he vuelto a encontrar, no tengo intencin de dejarte escapar. No hay nada entre nosotros, Jack. Esa noche no signific nada. Esa noche fue absolutamente explosiva y t lo sabes. Dime que has disfrutado ms del sexo con otros hombres. Venga, dmelo. Yo... yo he disfrutado ms del sexo con otro hombre... Aquellas palabras fueron las palabras menos convincentes que haba pronunciado en toda su vida. La sonrisa que se dibuj en los labios de Jack le dijo que l tambin lo haba notado. Maldita sea. En la vida, hay cosas mucho ms importantes que el sexo afirm Rachel. Pues a m me pareci que aquella noche en San Antonio estaba en lo ms alto de tu lista de prioridades. Yo... estaba bebida. Por una margarita? No me sienta bien el alcohol. Pues a m me pareci que estabas sobria. Es decir, si hubieras estado bebida, crees que te podras haber subido en la encimera del cuarto de bao y...? Basta! No lo digas! Por qu quieres negar que ocurriera todo? Por qu desapareciste? Porque esa mujer no era yo! La mujer que yo era aquella noche... En realidad no existe! No, Rachel. Es el doctor Kellerman, el mdico que lleva a cabo labores humanitarias, el que no existe. Sin embargo, la mujer que yo conoc en San Antonio... la mujer a la que yo toqu, la mujer a la que yo bes, la mujer con ms zonas ergenas de las que pude contar... Esa mujer era muy real. Escchame dijo Rachel, sintiendo que volva a sonrojarse. El hecho de que aquella noche me comportara as no significa que yo sea as siempre. Ni que tenga la intencin de volver a comportarme as. Entiendo. Entonces, ests dicindome que no quieres volver a experimentar el mejor sexo que has vivido nunca. Durante cuatro das en una estacin de esqu. Con una chimenea, una hermosa vista... S, ya te entiendo. Eso sera un destino peor que la muerte. Basta ya! Quieres callarte de una vez? No quiero que vengas conmigo! Lo siento, Rachel. Te has hecho t misma la cama y ahora vas a tumbarte en ella, pero no preocupes dijo l, con una sonrisa. Yo te har compaa. Rachel record lo espontneo que haba sido, cmo haba bromeado y redo, cmo se haba comportado de un modo que ella haba encontrado completamente irresistible. Todo haba sido increble cuando ocurra entre las sbanas. Pero si l centraba aquellos rasgos de carcter en sus compaeros y en su jefe, podra arruinar su carrera completamente. Sin embargo, no haba nada que pudiera hacer al respecto. Nada. Jack conoca su secreto y tena todos los ases en la manga. A qu hora sales de trabajar? le pregunt l. Hoy tengo que quedarme hasta las seis. Bien. Regresar entonces. Que regresars? Por qu? Para que podamos irnos juntos a casa. Dnde has dicho que vivimos? No. Ni hablar respondi ella, levantando la mano. No vas a quedarte conmigo esta noche. Haba venido a Denver para un nico da. No tengo reserva en ningn hotel. Pues hazla ahora.

Se supone que estamos casados. Qu pensara la gente si supiera que estoy durmiendo en un hotel? Nadie lo sabr nunca. Se te ha ocurrido pensar que cuando estemos en esa estacin de esqu tendremos que compartir habitacin, tal vez incluso cama? Rachel parpade al darse cuenta. No lo haba pensado. Le haban dado a elegir entre una cama de matrimonio o dos camas. Por supuesto, haba elegido la cama de matrimonio, ya que no necesitaba dos camas. Cmo iba a cambiarlo? Qu mujer cambiara una cama de matrimonio por dos camas cuando iba a compartir la habitacin con su marido? A m me parece que, a la luz de lo que nos espera en los prximos cuatro das, no es gran cosa que me quede esta noche en tu casa. As podremos ir juntos a la estacin de esqu maana. En realidad aadi, tras mirar el reloj tengo una reunin esta tarde, pero volver a las seis. Feliz cumpleaos, Rachel. Con eso, abri la puerta y se march. Rachel se qued mirando el lugar por el que haba desaparecido, completamente incrdula. Entonces se dej caer sobre su silln, apoy los codos encima de la mesa y se cubri la cara con las manos. Dios santo! Qu iba a hacer? Durante lo prximos cuatro das, tendra que estar controlando a una bomba llamada Jack Kellerman, una bomba que podra explotar en cualquier momento. Respir profundamente para tranquilizarse. Tena que centrarse. El objetivo nmero uno era mantener en secreto la verdadera identidad de Jack. El nmero dos sera mantener a Jack fuera de su cama y el tercero dejar de pensar en el cuerpo desnudo de Jack. Si poda conseguir aquellos tres objetivos, tal vez pudiera salir indemne de aquella extraa situacin. Si no... Cerr los ojos y le prometi a Dios que si la ayudaba a salir de aquel aprieto, no volvera decir una mentira en toda su vida.

4
Despus de marcharse del despacho de Rachel, Jack regres al hotel Fairfax, donde se reuni con el director del hotel y recorri el resto de las instalaciones. Todo era tal y como esperaba que fuera y mucho ms. Llam a Tom, le dio algunas indicaciones y le pidi que empezara a trabajar en la oferta que pensaban realizar. Entonces, le anunci que no volvera hasta unos das despus, lo que enoj un poco a Tom. Sin embargo, Jack se mantuvo firme. No estaba dispuesto a negociar con aquel viaje. El negocio seguira su curso. Rachel no. Efectivamente, no haba planeado que todo saliera del modo en que lo haba hecho. Casi no poda creer la suerte que haba tenido. Unas vacaciones de cuatro das, compartiendo una habitacin con Rachel y fingiendo ser su marido. Qu poda ser mejor que eso? Tena que admitir que ella no pareca encantada con su compaa, pero tena cuatro das para convencerla de lo contrario. Creara el mismo ambiente que haban experimentado en San Antonio para ver lo que volva a ocurrir entre ellos. Si pudiera recrear aunque solo fuera una mnima parte del vnculo que haban compartido, todo merecera la pena. En el Fairfax, le pidi a la secretaria del hotel que le permitiera utilizar un ordenador. Busc en la red los sitios web de organizaciones humanitarias que fueran a otros pases para ofrecer ayuda mdica y as poder utilizar la informacin cuando fuera necesario. Rachel, indudablemente, le contara todo lo que les haba dicho a los que trabajaban con ella. Entonces, unira todo que saba y creara un perfil que pudiera utilizar para que nadie descubriera la mentira. Incluso sin tanta preparacin, no anticipaba problema alguno con aquello. Su padre haba trabajado como ingeniero en plataformas petrolferas y haba sido trasladado cada dos aos ms o menos, por lo que Jack haba vivido en muchos lugares de los Estados Unidos y en varios pases extranjeros. Se haba visto obligado a dejar a sus amigos en muchas ocasiones y a hacer nuevos tantas veces que se haba convertido en un maestro. Al principio, le haba resultado muy doloroso. Despus, haba aprendido que, si haca rer a los otros nios, muy pronto tena una lista interminable de amigos. Algunas veces, se senta que poda caer en cualquier parte del planeta y que, despus de dos das, podra invitar a veinte nios a una fiesta a la que ellos estaran encantados de acudir. Consecuentemente, nunca se haba visto en ninguna situacin de la que no pudiera salir. Aquella no iba a ser diferente. Despus de marcharse del hotel fue a un par de tiendas y se compr algunas cosas. Podra alquilar el equipo de esqu en la estacin, pero necesitaba ropa y otros artculos para cuatro das. Entonces, a la hora prevista, regres al despacho de Rachel. La actitud que ella mostr hacia l no haba cambiado en absoluto. De hecho, se comport tan framente que mientras iban hacia su apartamento no intercambi palabra alguna con l. Cuando llegaron, aparc el coche y se meti en portal sin mirar para ver si Jack iba detrs de ella o no. l se limit a sonrer. Aquello no poda durar para siempre. Tarde o temprano, la dulce, simptica y sexualmente insaciable mujer que haba conocido en San Antonio volvera a salir a la superficie y, entonces, l estara all para recibirla. Sin embargo, cuando entr en su apartamento, empez a pensar que volver a despertar aquel lado salvaje le resultara mucho ms difcil de lo que haba imaginado en un principio.

Su decoracin consista en moqueta y paredes de color crema, arte genrico que coordinaba perfectamente con la tapicera que coordinaba perfectamente con las cortinas que coordinaban perfectamente con el sof que coordinaba perfectamente con las sillas. No haba una mota de polvo en ninguna parte ni ningn objeto fuera de lugar. Los muebles eran tradicionales y aburridos y parecan no haber sido utilizados nunca. El hogar de Rachel pareca el lugar en el que vivira una persona dos veces mayor que ella. Si se hubiera encontrado algo fuera de lugar, un cojn que no iba con el resto de la decoracin o incluso algunas fotografas familiares, podra haberse sentido cmodo. No era as. Cmo era posible que viviera all la misma mujer que haba compartido habitacin con l en aquel hotel de San Antonio, el de cama con dosel y el de la baera con garras de len por patas, el hotel que ella deca que tanto le gustaba? Imposible. Rachel colg el abrigo en el armario de la entrada y luego hizo lo mismo con el de l. Has comido? le pregunt por fin. No, pero estara encantado de invitarte a cenar. Pedir algo le espet, dirigindose sin ms a la cocina. Pedir algo? Yo no cocino, al menos no muy frecuentemente. Entonces, qu comes? Yogur y galletas integrales para desayunar, una ensalada para almorzar y cualquier cosa y preparada que se pueda meter en el microondas para cenar. Eso s, bajo en grasa y bajo en caloras. Qu te parece una pizza? pregunt l. Supongo que una sin carne no estara mal. Yo estaba pensando en una de beicon. Piensas alguna vez en tus arterias? pregunt ella, con desagrado. Tan raramente como me es posible. No te culpo. Probablemente las tengas hechas un asco. Te acuerdas que recurrimos al servicio de habitaciones en San Antonio? Y? Filete con patatas y, para postre, pastel de chocolate con extra de nata. De hecho, si recuerdo bien, convencimos al camarero para que nos llevara un bote entero de nata. Es sorprendente lo que se puede hacer con ella, verdad? aadi, con una sonrisa. Rachel volvi a sonrojarse. Abri la boca para contestar, pero volvi a cerrarla inmediatamente, probablemente dndose cuenta de que sera intil hablar cuando ella haba sido la que haba vaciado el bote. Muy bien dijo mientras sacaba un folleto de un cajn de la cocina. Pdela con extra de queso y con la masa rellena. Y por qu no pides tambin una racin de colines tostados que puedes untar con crema de ajo? Creo que con eso el colesterol te subir hasta las nubes. Ahora s que nos entendemos. Rachel lo mir con una expresin de desaprobacin. Le entreg el folleto y se fue directamente a su dormitorio. Al ver que cerraba la puerta, Jack suspir. Saba que, en el fondo, le encantaba la pizza de beicon, pero decidi no insistir en el asunto. Agarr el telfono y pidi una vegetariana. Para cuando lleg la pizza y hubieron comido, eran casi las ocho. Por mucho que Jack se esforzaba en empezar una conversacin, Rachel se negaba a seguir hablando. Resultaba evidente que haba decidido que, si no poda impedir que fuera a esquiar con ella, hara todo lo posible para que el tiempo que pasaran juntos fuera un infierno. No importaba. Jack no tena muchas virtudes, pero la paciencia era una de ellas.

Tras decir a Jack que fuera a sentarse al saln desapareci durante un momento y regres con sbanas, mantas y una almohada, que dej encima del sof. Entonces, regres a su cuarto. Un momento despus, se oy el agua de la ducha corriendo. Genial. Menuda velada de agradable conversacin. O de maravilloso sexo. Imaginndose que no volvera a salir al saln, Jack encendi la televisin. Estuvo viendo cosas que no le interesaban durante un rato. Termin por apagarla y, entonces, se puso a inspeccionar sus estanteras, donde encontr una mezcla de libros clsicos y modernos, todos ellos muy nuevos y de impecable encuadernacin. Sobre una de las paredes, tena enmarcados su ttulo universitario y el diploma de un mster de una prestigiosa institucin. Al mirar hacia el pasillo, vio que haba un segundo dormitorio. Sera la habitacin de invitados? Probablemente no, dado que le haba puesto a dormir en el sof, aunque podra haberlo hecho para castigarlo. Se acerc muy lentamente. La puerta estaba entreabierta. La abri un poco y se asom al interior. Haba un escritorio y una mesa de diseo en una esquina. Ms estanteras. Sin embargo, los libros que contenan no eran ni clsicos de la literatura ni los libros de ms rabiosa actualidad. La mayora eran libros de historia y de arquitectura de todos los periodos. Eran libros muy usados, con cubiertas ajadas. Adems, haba novelas, principalmente romnticas y de misterio. S, aquello encajaba mucho ms. Tena la sensacin de que los libros del saln, los de encuadernacin perfecta, eran los que mostraba al mundo, mientras que aquellos eran los que llevaba en su corazn. Entonces, descubri algo ms que le sorprendi. Aquel da en San Antonio haban estado curioseando por la tienda de regalos de El lamo, donde l le haba regalado un pster de un mapa de Texas de 1830. Estaba all, enmarcado y colgado de la pared. Recordaba tan claramente todos los detalles del tiempo que haban pasado all, curiosendolo todo. Le haba fascinado encontrar a una mujer con tanto conocimiento sobre los periodos histricos. Se haba sentido tan atrado por ella que le haba parecido como si hubiera encontrado a la mujer perfecta, a su media naranja, a pesar de no creer en ese tipo de cosas. Y, entonces ella haba desaparecido. Qu ests haciendo aqu? Al darse la vuelta, vio que Rachel estaba de pie, detrs de l, vestida con un albornoz azul. Saba que haba un cuerpo apasionado debajo pero, en aquellos momentos, no poda verlo por ninguna parte. Slo estaba curioseando un poco. Pues no lo hagas. Me gusta el pster... Rachel se sonroj de nuevo e, inmediatamente, se dio la vuelta y sali de la habitacin. Jack la sigui y, antes de que pudiera volver a entrar en su dormitorio, la agarr por el brazo y le dio la vuelta. Espera un momento. Qu pasa? Ya es suficientemente sorprendente que entraras esta tarde en mi despacho, como para que luego te metas en mi casa y que encima empieces a curiosear. No estaba curioseando. Entonces, cmo lo llamaras t? La puerta estaba abierta. Esa habitacin es un lugar privado! De acuerdo. Lo siento. No debera haber entrado. En eso tienes razn. No deberas haber entrado.

Sin embargo, no me puedo imaginar por qu no queras que lo hiciera. El resto de esta casa no eres t. Esa habitacin s. T no sabes nada sobre m susurr ella bajando la cabeza. El rubor segua cubrindole las mejillas. Claro que lo s susurr l. Tal vez mucho ms que la mayora de la gente. Aquel da y aquella noche en San Antonio descubr muchas cosas sobre ti. Deja de hacerlo. El qu? Recordarme todo aquello. Es que no quieres que te lo recuerde? Aquella noche hice una estupidez, algo que preferira olvidar. Es as como lo recuerdas? Como algo que querras olvidar? S. Quieres incluso olvidar cmo nos conocimos, lo bien que lo pasamos aquella tarde? La indecisin se reflej en el rostro de Rachel. No dijo, por fin. Aquello fue agradable. Ah, por fin estamos de acuerdo en algo. Pero entonces yo no estaba buscando tener una relacin. Y sigo sin buscarla. No saba que estuviramos hablando de compromisos para toda una vida. Ni siquiera quiero un compromiso de cuatro das contigo. No quiero nada que venga de ti. De hecho, si te marcharas ahora mismo a San Antonio y me dejaras en paz, sera la mujer ms feliz del mundo. No, Rachel. Yo s lo que te hara ser la mujer ms feliz del mundo y no tiene nada que ver con que yo me vaya a San Antonio... Lentamente, baj la cabeza y le dio un suave beso en el cuello y luego en la oreja. Rachel estaba muy tensa, tanto que Jack slo deseaba quitarle a besos tanta tensin y hacer que ella volviera a deshacerse entre sus brazos. Djala salir susurr. Ahora mismo. Mustrame a la mujer que conoc en San Antonio. Jack... Est ah, lo s. Una hermosa y sensual mujer a la que estoy deseando acariciar. Podemos estar juntos como lo estuvimos entonces, los dos solos, durante horas... No! Rachel se gir bruscamente hacia la izquierda y volvi a desaparecer por el pasillo. Jack pens en detenerla, pero decidi no hacerlo. Ms que nada, quera estar con ella en su dormitorio, quitarle aquel horrible albornoz azul y hacerle amor hasta el amanecer. Sin embargo, aunque lo hiciera, le daba la sensacin de que ella se despertara a la maana siguiente con tanta cautela como la que haba mostrado hasta entonces, y no era eso lo que buscaba. Si la presionaba demasiado, podra estropearlo todo. Cuando estaba a punto de meterse en su dormitorio, la llam: No quieres saber lo que me ha trado Denver? Al or aquella pregunta, Rachel se volvi lentamente. Hay un hotel que no est muy lejos de donde t trabajas aadi. El Fairfax. Lo van a demoler. Cmo dices? pregunt ella, atnita. Que lo van a demoler. Pero si a m me encanta ese hotel! Almuerzo all al menos una vez a la semana. Y por qu no lo renuevan? Porque van a construir un rascacielos para oficinas.

Cmo pueden demoler un edificio tan maravilloso? Bueno, con unos cuantos explosivos bien colocados. Pero toda la historia se perder! Toda no. Yo voy a pujar para salvar el interior del hotel. Oh! exclam ella. La mirada se le haba iluminado. Es verdad! T te dedicas a la restauracin! Puedes utilizar todos esos elementos decorativos en otra parte? Por supuesto. Ahora estoy trabajando en un proyecto en San Antonio que es ms o menos de la misma poca y despus tengo otro. Al final, terminar por utilizar todos los elementos que haya comprado o los vender a otros restauradores para que puedan utilizarlos. Supongo que no es lo mismo que dejar que el hotel siga en pie, pero al menos se salva parte de l, verdad? All estaba de nuevo. Aquella sonrisa, aquella expresin tan animada, el entusiasmo que se reflejaba en el rostro cuando hablaba de algo que estuviera relacionado con la historia. Por primera vez desde que se haban vuelto a reunir haba visto un destello de la mujer que haba conocido seis meses atrs en San Antonio. Eso est mucho mejor. El qu? Ests sonriendo. Estaba empezando a pensar que te habas olvidado de cmo se haca aadi. Ella pareci sonrojarse. No dejes de hacerlo... Jack... La historia te encanta. Aquel da hablamos de historia sin parar. Adems, el hotel en el que nos alojamos... Era una trozo de historia en mismo, verdad? Yo... tengo que irme a la cama. Muy bien. Hasta maana replic l. Rachel lo mir con cierta sospecha. No te preocupes. Por mucho que me gustara meterme en la cama contigo, no voy a entrar a la fuerza en tu dormitorio. No? observ ella. Evidentemente, tena sus dudas. No. Esta noche me conformar con una sonrisa. Rachel volvi a sonrojarse. Con eso, se dio vuelta y se meti en su habitacin. A Jack le sorprendi que una mujer tan capacitada profesionalmente se turbara tanto por un cumplido. Haba tantas contradicciones en ella, que podra tardar un ao entero en descubrirlas. Sin embargo, le daba la sensacin de que sera un ao bien gastado. Rachel podra tratar de engaarlo, cubrirse con aquel horrible albornoz o rodearse de una horrorosa decoracin, pero, a pesar de todo, Jack sabra la verdad. Bajo aquella superficie tan fra, yaca una mujer apasionada. Tena exactamente cuatro das para poder dejarla al descubierto. Cuando lo hiciera, no permitira que volviera a esconderse.

5
Rachel se pas la mayor parte de las tres horas de viaje a Silver Springs, Colorado, con el estmago revuelto. Casi no haba dormido la noche anterior. Pensar que Jack estaba tan cerca de ella le haca recordar el apasionado sexo que haban compartido, que era precisamente lo ltimo en lo que debera estar pensando. En aquellos momentos, iba sentada en el asiento del copiloto, como si realmente estuvieran casados y se marcharan de vacaciones, dando una apariencia de total normalidad. En realidad, estar sentada en un espacio tan reducido durante horas la estaba volviendo loca. Jack era muy alto, con un cuerpo que evidenciaba que la actividad fsica no le era ajena. Record que su compaa de construccin y restauracin era muy pequea, por lo que seguramente trabajaba codo con codo con sus empleados. Al pensar en el trabajo fsico, conjur la imagen de su cuerpo sudoroso por el calor de San Antonio, con la camiseta pegndosele a cada msculo de los hombros, del pecho y de los brazos... Basta ya. Nunca en su vida haba sucumbido al tpico de desear a un hombre sudoroso que manejaba pesadas herramientas y no iba a empezar a hacerlo en aquel momento. Sin embargo, al encontrarse en un espacio tan reducido con Jack, no poda sacarse aquella imagen de la cabeza, tal vez porque recordaba que no sudaba slo por su trabajo, sino que tambin lo haban hecho juntos, con Jack encima de ella. Y debajo de ella. Y... Respir profundamente para tranquilizarse. Tena que controlarse y planear qu hacer. Pensar en el aspecto que Jack tena cuando estaba desnudo slo conseguira complicar an ms la situacin. Repasmoslo todo una vez ms le dijo, para tranquilizarse. Nos casamos en Austin hace dos aos... Ya lo hemos repasado tres veces, cuando con una hubiera sido suficiente. Afortunadamente, no les has hablado mucho sobre m a tus compaeros, as que no he tenido que esforzarme mucho. Recuerda que no debes sobresaltarte si alguien se refiere a ti como doctor. Si te soy sincero, Rachel, no recuerdo la ltima vez que me sobresalt por algo. A medida que se acercaban a Silver Springs empez a nevar, lo que hizo que tuvieran que aminorar la velocidad. Entonces, momentos ms tarde, el hotel Summit apareci frente a sus ojos. Como su estudio lo haba diseado, Rachel haba estado all en varias ocasiones. Tena un edificio principal, con cuatrocientas habitaciones, que se conectaba con un centro comercial en el que haba varios restaurantes y discotecas. Adems, estaba muy cerca de las pistas de esqu. Bueno, ah est anunci Rachel. Impresionante, verdad? Ni que lo digas replic l con una extraa expresin en el rostro. Qu quieres decir? Yo crea que las montaas deban ser mayores que el hotel. Mucho mayores. Antes de que digas muchas cosas negativas sobre este lugar, creo que deberas saber que lo dise mi estudio. Ests de broma. No. Y yo colabor un poco. Un poco? Entonces, tal vez pueda perdonrtelo.

Trabaj principalmente en el centro comercial. Ah, el centro comercial. Qu bien coment Jack, con evidente desagrado. Veo que no te gustan los centros comerciales. No cuando estropean la imagen que yo tengo de las montaas. De acuerdo. Es muy grande, pero sta es una zona de gran expansin. Nuestro cliente quera copar el mercado de Silver Springs. Creo que ha copado el mercado de todo el estado de Colorado. Venga ya, Jack! No seas tmido dijo ella, con sorna. Dime lo que piensas de verdad. Creo que estara estupendo en Las Vegas. Se ilumina por las noches con luces de nen? No dijo ella mientras aparcaban. No tiene ni una sola luz de nen. En realidad, a m me parece muy bonito. Tendr que creerte. Los estudios que se han realizado demuestran que a los clientes les gustan todas sus instalaciones. Se han hecho grandes esfuerzos para que los jardines encajaran con la vegetacin autctona. Vaya! Parece que ests haciendo una presentacin para un cliente. Si quieres venderme este lugar, mustrame una pista de esqu, una chimenea de piedra, un sof cmodo, cualquier bebida con ron caliente y djate de tonteras. Ya veo que es muy fcil agradarte... Claro que lo es. Y tambin necesito alguien que me d calor. Para eso est la chimenea. No. Eso no me dara tanto calor como el que tengo la intencin de experimentar. Entonces, supongo que te tendrs que poner un jersey de ms. Lo que tengo en mente implica quitarse ropa, no ponrsela. Rachel cerr los ojos. Iba a ser as durante los prximos cuatro das? Conociendo a Jack, no haba ninguna duda al respecto. Bueno dijo, tratando de serenarse por si se encontraban a su jefe o a alguno de sus compaeros, vamos a registramos. Ten cuidado. No veo a nadie de mi estudio por ninguna parte, pero podran estar en cualquier lugar. Tenemos que estar alerta. Quieres relajarte? Yo puedo ocuparme de todo. Venga, volvamos a repasarlo. Llevamos casados tres aos, tenemos tres hijos y una casa en una zona residencial... Jack! Rachel? Qu? Creo que vamos a llevarnos mucho mejo si dejas de tomarte en serio todo lo que digo. Reljate, quieres? Divirtete. Si ocurre algo que no esperbamos, podemos improvisar. Improvisar. Para alguien a quien le gustaba preparar las ropas la noche anterior, planear los mens mes a mes y pedir cita al dentista con un ao de antelacin, esa palabra le daba pavor. Para alivio de Rachel, consiguieron registrarse y llegar hasta la habitacin que se les haba asignado en el cuarto piso sin encontrarse con nadie de estudio. Se senta ms tranquila, menos ansiosa. Entonces, Jack abri la puerta y su tranquilidad se evapor en un segundo. La habitacin tena cama de matrimonio, aunque Rachel ya lo haba esperado. Lo que no haba anticipado eran la chimenea, el balcn, el bar y la cama con dosel. Adems, haba espejos por todas partes. Tiene que haber un error. Yo no reserv esta habitacin.

No? Claro que no! Al entrar en el cuarto de bao, estuvo a punto de desmayarse. Jacuzzi. Una ducha lo suficientemente grande como para que pudieran entrar dos personas. Una cesta con aceites para masaje. Cmo poda haber cometido el hotel semejante error? Aquella habitacin era la que hubieran esperado dos personas que slo quisieran... Un momento. Al salir del bao, se encontr a Jack sentado en el sof, con una ligera sonrisa en los labios. T no tendrs nada que ver en todo esto, verdad? le pregunt. Yo? Qu te hace pensar que fui yo? Acaso vas a negarlo? Vas a negar que cambiaste la reserva? Bueno, creo que... que la mejor un poco replic l, encogindose de hombros. Un poco? Y cundo lo hiciste? Anoche, despus de que yo me fuera a la cama? Tal vez realizara una llamada... Esto es increble. No te preocupes! Yo pago la diferencia. No quiero que le cueste a Walter ni un centavo de ms. Sabes que no se trata de eso! Entonces, de qu se trata? Se trata de que ests... ests... de que ests intentando... Seducirte? S! Ya. Y lo que t quieres decir es...? Rachel lo mir con frialdad y entonces tir su bolsa de viaje y el bolso. Eso era lo que le pasaba por haberlo perdido de vista durante cinco minutos. Entonces, volvi a mirarlo, all, sentado en aquel cmodo sof. Ja. Pensaba que era tan listo... Respir profundamente y sinti que la paz se apoderaba de ella. Entonces, sonri dulcemente. No importa, Jack replic ella. Muchas gracias. Te agradezco que hayas reservado esta habitacin. Es preciosa aadi. l la mir con cautela. Se me haba olvidado que las suites son realmente lujosas. Chimenea, terraza, jacuzzi y... un sof muy cmodo. Jack se puso de pie de un salto y mir al sof. La sonrisa que haba tenido hasta entonces el los labios se desvaneci rpidamente. Y es precisamente ah donde vas a dorm t concluy Rachel. Espera un momento... Lo siento, Jack. T mismo te has hecho la cama. Ahora tendrs que acostarte en ella. T solo. No importa replic l, volvindose a sentar en el sof. De verdad? Claro que no. Que no durmamos juntos no significa que no podamos hacer otras cosas juntos. No lo comprendes, Jack. Cuando estemos solos aqu, no quiero que me toques. Ni siquiera quiero que te acerques a m. Vas a pasarte aqu unos das completamente gratis. Lo menos que puedes hacer es aceptar esa nica regla. En realidad, se trata de una regla muy complicada. Compartir habitacin contigo y no tocarte... Dios, Rachel. Soy un hombre. A los hombres no nos van demasiado bien las restricciones de ese tipo. Lo siento. Tendrs que arreglrtelas. Cuando estemos en esta habitacin, tendrs que prometerme que no me tocars.

Claro, no hay problema. No te creo. Crees que te voy a forzar? Es eso lo que crees? No, claro que no, pero... Si t me dices que no quieres que te toque cuando estemos aqu, no lo har. Muy bien. Me alegro de que nos entendamos. Claro que nos entendemos. Esta habitacin Se ha convertido en una zona libre de tocamientos. Eso es. Ests pensando colocar una seal de alarma? Crees que ser necesaria? Jack no respondi. Se limit a sonrer, con un brillo pcaro en los ojos que preocup enormemente a Rachel. Qu estaba planeando? Muy bien, veamos replic ella, tomando la hoja en la que se reflejaban las actividad para los cuatro das. Aqu dice que nos vamos a reunir todos para cenar esta noche en el comedor principal. Nos mantendremos al margen todo lo que podamos. Entonces, regresaremos aqu tan pronto como sea posible. Quiero que hables slo cuando se te hable y que, entonces digas lo mnimo. Me parece un enfoque un poco minimalista para divertirse. No hemos venido aqu para divertimos. Porque mi jefe espera que estemos aqu. Oh. Y tambin espera que nos aburramos? Rachel cerr los ojos. No se lo poda creer. Jack estaba deseando meterse en medio de todo lo que ocurriera para hacerse pasar por su marido, mientras que ella se echaba a temblar slo de pensarlo. Su marido. Guapo, inteligente, atractivo... Rachel estaba segura de que aquellos cuatro das iban a ser un desastre. Por deseo de Rachel, se quedaron el resto de la tarde en la habitacin. Jack se limit a sentarse en el sof y puso la televisin para ver un partido de ftbol mientras ella se sentaba en el escritorio y pareca ponerse a trabajar. No se poda creer que alguien fuera a una estacin de esqu para trabajar, pero decidi guardar silencio durante ms de dos horas. Ms tarde, se cambiaron para la cena. Se puso unos pantalones y una chaqueta de sport. Rachel sali del cuarto de bao ataviada con un vestido azul que era sorprendentemente sexy a pesar de que era de cuello alto y le cubra las rodillas. Sin embargo, se le cea a las curvas, de las que Rachel tena en abundancia. Qu? pregunt ella al ver cmo la miraba Jack. Ests estupenda. Jack... Hermosa... Por favor, no... Muy sexy concluy l. Rachel apart la mirada. Veo que te cuesta aceptar un cumplido. Djame que te ayude. Se supone que tienes que decir Gracias, Jack. T tambin ests muy guapo. Rachel se sonroj vivamente, lo que le gustaba mucho a Jack, dado que significaba que ella nunca podra ocultarle sus reacciones. Es hora de marchamos dijo Rachel mientras tomaba el bolso. Entonces, no me vas a dedicar a m un cumplido? Ests muy elegante.

Bueno, no te excedas. Podras avergonzarme. No me imagino ni una sola situacin en la que t pudieras avergonzarte, Jack. Ni una. Jack empez a protestar, aunque lo dej enseguida. Se haba dado cuenta de que Rachel tena razn. Se dirigieron al ascensor. Un minuto despus, estaban dentro, bajando hacia el vestbulo del hotel. Rachel respir profundamente. Muy bien. Esto va a ser como ya hemos acordado, de acuerdo? Si es posible, mantendrs la boca cerrada y dejars que yo me encargue de responder a las preguntas. No te aparte de mi lado ni un momento. Por ninguna razn. Hay alguna regla ms que te gustara decirme? S. Mil ms, pero todava no se me han ocurrido. Puedo ir al aseo yo solo? Mientras no vaya contigo nadie que yo conozca. Y por qu no me acompaas t y haces guardia? No me tientes. Podra hacerlo. Te he dicho alguna vez que mi fantasa es hacer el amor con una mujer hermosa en un aseo pblico? Rachel lo mir, sin saber qu decir. Entonces cerr los ojos y sacudi la cabeza. Por fin, las puertas del ascensor se abrieron. Vamos, cario dijo Jack, agarrndola del brazo. Est a punto de levantarse el teln.

6
Mientras atravesaban el vestbulo hacia el saln, Rachel se senta como si estuviera dirigindose a su propia ejecucin. Se senta tensa y nerviosa, lo que la haca aferrarse con fuerza al bolso que llevaba en la mano. Jack extendi la mano y agarr la de Rachel. Vaya! Tienes la mano helada. Entonces, por qu me la tienes que agarrar? Porque necesita que alguien la caliente y porque tienes el aspecto de necesitar un poco de apoyo moral. T eres la razn de que necesite apoyo moral. No te preocupes, todo saldr bien. Jack sonri y le apret ligeramente la mano. Ella lo mir con desaprobacin, pero no retir la mano. Despus de todo, deban comportarse como marido y mujer cuando estuvieran en un lugar pblico, aunque en el dormitorio la situacin cambiara radicalmente. Cuando llegaron al comedor principal, que se haba reservado exclusivamente para la fiesta privada del estudio, vieron que ya haba una docena de personas Rachel! Jack! Al or aquella voz tan resonante, se giraron ligeramente y vieron que Walter se acercaba a ellos. No os he visto esta tarde, por lo que no estaba seguro de que si habais llegado o no aadi. Bueno, Jack, qu te parece este hotel? Es espectacular, verdad? Espectacular no es la palabra que lo define respondi l. Rpidamente, Rachel le apret ligeramente la mano. Tengo que reconocer que cuando llegamos y lo vi por primera vez, tan grande, tan brillante y dominando todo el paisaje, bueno... aadi. En aquel momento, Rachel le clav las uas en la mano Bueno, me qued sin palabras. Sin palabras. Gracias, Jack! exclam Walter, como si Jack acabara de decir que aquel lugar era la octava maravilla del mundo. Esa es ms o menos la reaccin que tiene todo el mundo. Qu os parece si os sentis con Emma y conmigo en nuestra mesa? Nos encantara dijo Jack antes de que Rachel pudiera negarse. Al orlo, ella lo mir con incredulidad. No me lo puedo creer susurr Rachel mientras Walter los escoltaba a su mesa. Por qu tenemos que sentamos con Walter? No nos queda eleccin. Y el comentario que hiciste sobre el hotel. Sin palabras? Es que no se te ocurri nada mejor que decir? l lo tom como un cumplido, no? Cuando estaban a punto de llegar a la mesa, Rachel sinti que el pnico se apoderaba de ella. Oh, no. Qu pasa? Megan est tambin sentada a esa mesa. Y? Es una verdadera cotilla. Si sospecha algo, estaremos metidos en un buen lo. Precisamente por eso, Jack se acerc directamente a la recepcionista para saludarla. Hola Megan le dijo, ofrecindole la mano. Nos conocimos en el estudio, te

acuerdas? Claro que me acuerdo respondi Megan, estrechndole la mano con fuerza. Ojal pudiera encontrar sorpresas de cumpleaos que fueran as de agradables para todo el mundo. Emma, cario dijo Walter, dirigindose a la otra mujer que haba sentada a la mesa, este es el doctor Kellerman, el marido de Rachel. Jack, esta es mi esposa, Emma. Emma salud a Jack con entusiasmo. Haba otra pareja sentada a la mesa, a los que Walter present como Phil y Suzy Wardman. Phil era otro de los arquitectos del estudio y tena una permanente sonrisa en el rostro, tan poco sincera como la de un vendedor de coches. Ya era hora de que te conociramos coment Phil mientras estrechaba la mano de Jack. Dnde has estado escondiendo a tu marido, Rachel? Es un hombre muy ocupado contest ella. Me alegro de que haya podido venir este fin de semana. S dijo Phil. No te parece que Walter es un tipo estupendo al invitarnos a todos a este hotel? Claro que lo es aadi Suzy, dedicando a Walter una brillante sonrisa, aunque estoy segura de que Emma tambin tuvo algo que ver. Bueno, en realidad... coment Emma, algo cohibida. No seas tmida afirm Phil. Qu hara Walter sin su encantadora mujer? Jack se qued atnito. Haba visto muchos aduladores a lo largo de su vida, pero aquellos dos se llevaban la palma. La sonrisa que ambos tenan en el rostro se iba haciendo mayor a cada segundo. Bueno, Jack coment Suzy, por qu hemos tenido que esperar tanto para conocerte? Estbamos empezando a pensar que en realidad no existas. Jack not que Rachel se tensaba a su lado, pero estaba seguro de que nadie haba notado que Suzy acababa de decir la verdad. Me temo que, ltimamente, he tenido un volumen de trabajo agotador respondi. Hblanos sobre tu trabajo en Suramrica dijo Walter. La ansiedad de Rachel subi a niveles alarmantes. Si no tena cuidado, iba a ser ella la que revelara todo el asunto, no Jack. Somos un grupo de mdicos que volamos a pases lejanos para crear clnicas explic Jack. No es slo cuestin de darles a esas personas una atencin mdica de calidad. En algunos lugares, la atencin mdica no existe. Eso debe de necesitar muchos fondos dijo Walter. Tenemos varios benefactores privados que son muy generosos. Aparentemente, te pasas mucho tiempo fuera del pas. S, en los ltimos siete meses en particular. Estamos a punto de abrir una nueva clnica a unos setenta kilmetros de Bogot. Rachel ha sido muy comprensiva con el hecho de que yo est fuera durante tanto tiempo. Digamos que, para cuando hemos pasado todo el tiempo a solas que necesitamos, tengo que volver a marcharme. Por eso no he tenido oportunidad de conoceros a todos. Rachel le dedic una sonrisa. Era algo leve, pero, al fin y al cabo, una sonrisa. Qu te hizo dedicarte a esa causa en particular? pregunt Walter. Un compaero mo de la facultad era parte del grupo. Cuando me lo cont, de repente el hecho de pasar consulta aqu empez a carecer de sentido. Eres cirujano? pregunt Suzy. No, mdico de cabecera dijo Rachel. Oh comento Suzy, con una sonrisa indulgente. Qu bien.

Aparentemente, la especialidad que Rachel haba elegido para l no tena atractivo alguno para Suzy. Megan la mir con desprecio e incluso a Jack le apeteci hacer lo mismo. Sigues ejerciendo la medicina en los Estados Unidos? pregunt Walter. No. Mi trabajo en Amrica del Sur requiere una dedicacin completa por mi parte. Quieres decir que dejaste la medicina en los Estados Unidos para ocuparte de la gente que vive en las selvas de Colombia? A m me parece... una barbaridad coment Suzy con cierto desprecio. Sabes una cosa, Suzy? le pregunt Jack. Entiendo perfectamente lo que dices. Yo pensaba eso tambin al principio, pero entonces, me fui con mi amigo all una semana. Lo que vi me cambi la vida. Imagnate un lugar del mundo en el que muy pocas personas conocen el lujo de la electricidad o del agua corriente. En el que tener comida encima de la mesa todos los das es casi como un sueo. En el que los nios nacen muertos porque sus madres no se han alimentado correctamente o en el que los pequeos mueren antes de cumplir los cinco aos porque sus padres no han odo hablar de las vacunas. Imagnate eso y sabrs por qu para una persona es tan importante ir all y ayudarles a mejorar sus vidas. Oh dijo Suzy. Bueno. Claro. No me refera a que alguien no debiera hacer algo. Ya sabes. Alguien... Alguien como Jack? pregunt Megan. S. El esfuerzo que realiza para esas personas es... impresionante murmur Suzy, expresando por fin una tibia aprobacin. Tienes razn coment Megan. Te puedes imaginar un lugar en el que la gente se traslade en carros tirados por bueyes en vez de en coches? Suzy mir a Megan con un sutil desprecio, que la recepcionista fingi no notar. Sin embargo, estoy seguro de que t colaboras en muchas labores humanitarias, Suzy dijo Jack. Claro que s afirm Phil. Suzy mir a su marido, con los ojos abiertos como platos . Colabor con otras mujeres de nuestra asociacin vecinal ocupndose de los telfonos en la campaa que se hizo en televisin el ao pasado. De verdad? exclam Jack, inyectando una mnima dosis de admiracin. S prosigui Phil. Adems, siempre da toda su ropa del ao anterior a una organizacin benfica. Ah! Y recuerdo que, cuando estabas en la universidad, ayudaste a preparar la comida del da de Accin de Gracias para un albergue, de indigentes. Suzy lanz una risita nerviosa y le dio un buen trago a su copa de Chardonnay. Cuanto ms conoca al grupo, ms se daba cuenta Jack de que Rachel no tena nada de qu preocuparse. Phil no vea ms all de la adulacin a la que someta a su jefe, Suzy segua los pasos de su marido, a Emma no le importaba en absoluto quin estaba casado y quin no. Megan, por su parte, lo apreciaba demasiado como para querer rebuscar demasiado en su pasado y cualquier sospecha que Walter pudiera tener podra detenerse tirndole un hueso a su hambriento ego. Precisamente para eso, Jack decidi cambiar de tema. Cuntame ms cosas sobre este hotel, Walter. Tienes mucho de lo que enorgullecerte. Como ya te dije antes, me ha dejado completamente sin palabras. Rachel no poda crerselo. Lo estaban consiguiendo. La cena fue pasando sin que nadie pareciera tener la ms mnima sospecha de que Jack era un impostor. Lo ms sorprendente de todo fue la habilidad que l demostr para conseguir no ser l quien respondiera a las preguntas sino quien las hiciera. Dado que la mayora de los comensales se sentan encantados de hablar sobre s mismos, nadie volvi a hacerle ni una sola pregunta sobre el trabajo que realizaba en Suramrica. Hablando a cada uno

del tema que ms le interesaba, muy pronto consigui que todos le comieran de la mano. Sin embargo, justo cuando Rachel estaba empezando a pensar que iban a conseguir superar la cena sin problema alguno, Megan se volvi a ella y le pregunt: Dime, cmo os conocisteis Jack y t? Rachel se qued sin palabras. Cmo se haban conocido? Aquel era un punto sobre el que no haban hablado. No poda creer lo estpida que haba sido al no darse cuenta de que le preguntaran por ello. Todos los comensales se quedaron en silencio, esperando la respuesta. Rachel se volvi a Jack, mirndolo con desesperacin. Nunca se le haba dado muy bien improvisar respuestas. Entonces, Jack le cubri la mano con la suya y le sonri afectuosamente. En El lamo dijo l. Rachel parpade atnita. La verdad? Nunca se le habra ocurrido. En El lamo? pregunt Phil. Te refieres al lugar se en el que muri todo el mundo? S respondi Jack. A m me gusta mucho la historia, as que, cuando viva en San Antonio, algunas veces iba a El lamo. Entonces, un da, all estaba ella. Detrs de la capilla de El lamo hay un viejo pozo aadi, volvindose a mirar de nuevo a Rachel . Ella estaba de pie, a su lado, leyendo la inscripcin. Os juro que pens que un ngel haba bajado volando a la Tierra. Era un verano muy caluroso, y su cabello prosigui, mientras acariciaba suavemente el pelo de Rachel, su cabello brillaba bajo los rayos del sol. Rachel trag saliva. Se haba dado cuenta de que todos estaban inmviles. Los ojos de todos los comensales estaban puestos en Jack y los de Jack no se apartaban de ella. Me acerqu y ella se volvi. Lentamente, se quit las gafas de sol y le vi los ojos por primera vez. Eran azules como el mar, all en medio de la calidez del verano. Los ojos ms hermosos que he visto nunca. Entonces, ella me sonri y yo perd el corazn. Lo perd completamente y, desde entonces, no lo he recuperado. Como broche a su historia, se inclin sobre ella y la bes suavemente en los labios. El corazn de Rachel empez a palpitar a toda velocidad. Haba dicho la verdad sobre cmo y dnde se haban conocido. Sin embargo, habra sido tambin sincero sobre lo que haba sentido en aquel momento? No. Claro que no. Jack slo le estaba dando dramatismo a la historia. Si no tena cuidado, los dems se iban a dar cuenta. Entonces, mir a Suzy. Tena el codo apoyado sobre la mesa, la barbilla en la mano y miraba a Jack presa de una ensoacin. Es tan romntico... dijo. De repente, se sobresalt y mir a su esposo con el ceo fruncido. Evidentemente, Phil le haba dado un codazo por debajo de la mesa. Y bien fuerte. Es una historia preciosa coment Emma. Walter y yo nos conocimos cuando l me embisti por detrs cuando iba en mi coche por Colfax Avenue. No se trat de un accidente afirm Walter con una enorme sonrisa. La vi y no pude dejarla escapar. Cmo si no iba a conseguir que se detuviera? Estabas cambiando la emisora de la radio del coche y no viste que me detena delante de ti. Todo el mundo se ech a rer. Emma sonri y Walter le dio un rpido beso en los labios. Vaya! Estaba tratando de competir con Jack en lo de ser romntico y vas t y tienes que contar la verdad. Todo el mundo volvi a echarse a rer y, entonces, la conversacin tom otra direccin. Sin embargo, justo cuando Rachel comenzaba a relajarse de nuevo, por debajo de la mesa, Jack le coloc una mano sobre el muslo.

Trat de no reaccionar, pero el roce de su mano fue como una descarga elctrica. Se movi un poco, lo que hizo que el vestido se le subiera y que Jack siguiera aquel movimiento con la mano. Entonces, al mismo tiempo que charlaba con los dems, empez a mover el pulgar suavemente. Rachel se sinti atnita al comprobar el modo en que su cuerpo reaccion ante tan simple caricia. . Qu ha pasado con mi regla? le susurr. Qu regla? La de no tocamos. No estamos en la habitacin, verdad? Aqu tambin se aplica. Lo siento. El juego ya ha empezado. No puedes cambiar las reglas ahora. Pero... murmur. Entonces, l la bes. Jack... Volvi a besarla. Entonces, se inclin suavemente sobre ella y susurr: Estoy representando el papel de tu marido, te acuerdas? Creo que ests sobreactuando. Tal vez sea que el resto de los hombres presentes no estn representando bien su papel. Al or aquellas palabras, Rachel centr su atencin en Suzy y descubri que ella los estaba mirando muy fijamente, con cierto anhelo en los ojos. Entonces, Suzy mir a Phil, al que slo pareca preocuparle que todo el mundo le prestara atencin a l. Por primera vez, Rachel se dio cuenta de lo desgraciada que pareca Suzy. De repente, se dio cuenta de lo que todos pensaban. Tal vez, no fuera el centro de las sospechas de todo el mundo, como haba pensado al principio. Tal vez era el centro de los celos de todas las asistentes por el modo en el que l la miraba, por cmo la trataba... Una clida sensacin pareci empezar a irradiar del vientre de Rachel. Durante un momento, ella misma sucumbi a los encantos de Jack. Se sinti atrapada por el encanto de su voz, por sus ojos, por sus palabras... Durante un momento, estuvo a punto de creer que de verdad estaban casados y que ella realmente era el amor de su vida. Entonces, se acord de por qu estaba Jack all. Slo quera unas vacaciones gratis, pero con sexo. Estaba tratando de seducirla. Acaso no lo haba admitido sin reparo alguno? Ella solo era un desafo para l. Tal vez hubiera sido la primera mujer que le haba dejado abandonado y su ego no pudiera aceptar aquel rechazo. Seguramente estaba all para tomarse su venganza. Cuando hubiera conseguido su propsito, su inters decrecera considerablemente. Finalmente, Jack la obedeci y apart la mano del muslo, aunque slo para trasladarla al respaldo de la silla y realizarle el mismo enloquecedor movimiento sobre el brazo. A pesar de que la tela del vestido se interpona entre ellos, las sensaciones eran tan fuertes, que Rachel senta cada movimiento como si fuera completamente desnuda. Al cabo de media hora, todo el mundo empez a levantarse para retirarse. Phil, Rachel, Megan dijo Walter. Maana os ver a los tres a las nueve en punto en la sala Redwood para la reunin de empleados. El orador que va a venir ha accedido a hacer un programa de tres horas en vez de dos. Creo que os parecer fascinante. Rachel se qued atnita. Tres horas? Tres horas en las que Jack estara solo? El miedo le atenaz el corazn. En aquel momento, Suzy se acerc a Jack. Varias personas vamos a ir a esquiar mientras nuestras parejas estn en esa reunin. T vendrs con nosotros, verdad? A esquiar? S, Jack dijo Emma. Por favor, ven con nosotros. Me encantara respondi l.

Rachel sinti que el corazn se le detena. No poda creer que l hubiera aceptado la invitacin. Podra haber encontrado una excusa fcilmente. Por qu no lo haba hecho? Nos vamos a reunir en el vestbulo a las nueve de la maana dijo Suzy. Estupendo respondi Jack. Hasta entonces. Rachel y l se marcharon del comedor y se dirigieron a los ascensores. Por qu has accedido a ir a esquiar con Emma y Suzy? susurr ella. Oh... porque me gusta esquiar. No te dije que tenas que pasar desapercibido? Eso no supondr ningn problema. Confa en m. Eso les dar muchas ms oportunidades de hacerte preguntas que no podrs contestar! No harn nada de eso. No tienen razn para hacerlo. Estaremos esquiando. Nada ms. Jack, me lo prometiste. Me prometiste que no iras a ninguna parte sin m. No replic l mientras apretaba el bot del ascensor. Creo que eso fue lo que dijiste t. Yo nunca acced a eso. Rachel no volvi a hablar. Cuando estuvieron en la habitacin, Jack se quit la chaqueta, la colg en el armario y se gir para mirarla. No entiendo lo que te preocupa tanto. Acaso no ha ido todo bien esta noche? S admiti ella. Muy bien. Bueno, excepto cuando Megan me pregunt cmo nos conocimos. Y qu tiene eso de malo? Lo adornaste tanto, que yo tuve miedo de que nadie se lo fuera a creer. De qu ests hablando? De todas esas tonteras del cabello reluciendo bajo los rayos del sol, de los ojos azules como el mar... Venga ya, Jack! Todo eso era increble. Por qu? Porque los maridos no hablan as de sus esposas. Por eso. No? No. Y por qu no? No s por qu no, pero no hablan as. Acaso tus padres no hablaban as el del otro? Dios santo, claro que no! Se amaban? Claro. Por supuesto que se amaban. Lo ocurra es que tenan un matrimonio muy civilizado. Civilizado? Se respetaban mucho el uno al otro. Eso suena muy aburrido. Eran muy compatibles. Lo que quieres decir es que se aburran el uno al otro. Su relacin era... era... muy fuerte. Dentro o fuera de la alcoba? Cmo quieres que yo sepa eso? Claro que lo sabes. Creme, lo sabes. Efectivamente. Nunca se haba imaginado que sus padres pudieran hacer algo en el dormitorio aparte de dormir, porque casi no recordaba haberlos visto tocndose fuera del dormitorio. Haba deducido que aquel comportamiento tan glido sera igual entre las sbanas.

No tienes miedo de que tus padres vengan a Denver y se pregunten por qu su hija se cas sin decrselo? No vendrn a Denver. Por qu no? No te vienen nunca a visitar? No. Yo voy a la Costa Este un par de veces al ao. Ah, las usuales visitas por Accin de Gracias y por Navidad. Las obligatorias. As era. Aunque haba hecho todo lo posible por hacer todo lo que aprobaban sus padres, ella no senta ms que desaprobacin mientras estaba con ellos. Entonces, si su hermana les regalaba a todos con su presencia, la situacin se volva completamente polar. Aquellas dos visitas servan para darle una dosis lo suficientemente grande de amor familiar como para que le durara un ao. Eso no importa ahora replic Rachel. De ahora en adelante, cuando hables sobre nosotros, necesitas bajar un poco el entusiasmo de tu voz. De verdad crees que alguien de los que estaban sentados esta noche a la mesa se crey que el mundo dej de girar cuando nos conocimos? Jack avanz hacia ella, mirndola fijamente a los ojos. S replic. Yo creo que se creyeron todas y cada una de las palabras. S? Y por qu crees eso? Porque es la verdad.

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Rachel se qued inmvil, mirando a Jack, tratando de ver alguna seal que le demostrara que todo era una broma. Sin embargo, no fue as. l la miraba con intensidad, como si hubiera sido completamente sincero. Pensar que Jack poda haber hablado en serio y que el momento en que se conocieron pudiera haber sido tan especial para l como lo haba descrito durante la cena le provoc un nudo en la garganta. Trat de comportarse como si aquel pensamiento no la hubiera afectado, pero le result muy difcil al ver el modo en el que Jack la miraba de arriba abajo. El corazn empez a latirle a toda velocidad. Le pareci que el mundo se detena durante un segundo mientras esperaba que l extendiera la mano y... Ha sido un da muy largo dijo l. Creo que me voy a dormir. Cmo? Entonces, se dio la vuelta y empez a rebuscar entre los cajones de la cmoda. Al final, sac un par de pantalones de pijama. Te importa si utilizo yo primero el cuarto de bao? No es que quiera ser crtico con las mujeres en general, pero la mayora suele tardar mucho en el cuarto de bao y a m me gustara entrar, salir e irme a dormir. Oh... s, claro... Jack desapareci en el cuarto de bao y cerr la puerta. Rachel se qued mirando hacia aquel lugar durante un segundo. Entonces, se dio la vuelta y se dej caer en la cama. Cada nervio de su piel palpitaba. Durante un momento, haba estado completamente segura de que l la iba a... No. No haba tenido intencin alguna de tocarla, al menos no en aquella habitacin. Aparentemente, haba empezado a respetar sus deseos. Menos mal. O no? Unos minutos despus, sali del cuarto de bao vestido solamente con los pantalones del pijama. Pies desnudos, brazos desnudos, torso desnudo... Y menudo torso. Tena los msculos bien definidos y un vello dorado le cubra los lugares precisos. Y aquellos hombros tan anchos y tan hermosos... Todo pareca tan perfecto, que Rachel no pudo evitar mirar. Estaba mirando, fija, muy fijamente... Rpidamente, apart la mirada, pero no antes de que Jack se diera cuenta de que lo haba estado mirando y... Maldita sea. Rachel agarr su albornoz y su camisn y se meti rpidamente en el cuarto de bao. Cerr la puerta y se apoy contra ella, con los ojos cerrados. Dios santo. Se estaba excitado al ver el cuerpo medio desnudo de Jack y ni siquiera haba habido contacto entre ellos. 1 Se ase, se puso el camin y el albornoz azul encima. Cuando sali del cuarto de bao, Jack estaba tumbado sobre una almohada, apoyado contra el brazo del sof, con una manta hasta la cintura y con el torso an desnudo. Rpidamente, ella desvi la mirada, resistiendo a duras penas la necesidad de gritarle que se pusiera una camisa. Quera decrtelo en tu casa dijo l. Es un albornoz muy sexy. Lo siento, no me he cambiando de ropa para excitarte. Lo que s me excitara es que te desnudaras. Pues tambin lo siento, porque tampoco lo vaya hacer. Bueno, no me puedes culpar por que lo haya intentado. Rachel parpade muy sorprendida. A eso lo llamaba intentar? Aquello no era propio de Jack.

Te importa apagar la luz? le pidi l. Ella hizo lo que le haba pedido. Entonces, se quit el albornoz, lo dej a los pies de la cama y se tap con las sbanas, mirando fijamente la oscuridad de la habitacin. Jack? S? No me puedo creer que ests cumpliendo nuestro acuerdo. Y qu acuerdo es ese? Lo de que no nos podemos tocar mientras estemos en esta habitacin. Ah, eso. Pareces sorprendida. Atnita es ms apropiado. Te dije que no te tocara mientras estuviramos aqu y lo dije en serio, aunque me parece un desperdicio una cama tan grande, por no mencionar el jacuzzi. Sin embargo, las reglas son las reglas. S, efectivamente. En realidad, no se est desperdiciando nada. Esta cama es muy cmoda y tengo la intencin de darme un bao maana. Desnuda? Es que hay otro modo de hacerlo? Sola? Creo que eso lo he dejado muy claro. Porque no puedo tocarte. Efectivamente. Rachel se cubri un poco ms con las sbanas y, durante un largo tiempo, no oy nada ms que el suave zumbido del ascensor en el pasillo. Sin embargo, cuando estaba segura de que Jack se habra quedado ya dormido, oy su voz desde el otro lado de la habitacin. Bueno, entonces, si no te puedo tocar, su pongo que tendrs que hacerlo t por mi. Cmo? Tcate los pechos murmur. Dime lo que sientes... Cmo dices? Quieres que te lo repita? No! No importa. Estoy seguro de que me puedo acordar solo susurr. Oh, s, claro que me acuerdo. Jack... Primero, me acuerdo de abrir la habitacin del aquel hotel de San Antonio. Casi no poda meter la llave en la cerradura porque no hacas ms que meterme prisa... El pudor se apoder de Rachel al recordar cmo le haba suplicado que abriera la puerta porque la sensatez le haba recordado que no estara bien que le arrancara las ropas all mismo, en el pasillo, por mucho que lo deseara. Entonces, entramos en la habitacin, cerramos de un portazo y te bes. Te acorral contra la pared y te bes, larga y apasionadamente. Rachel casi no pudo respirar cuando pens en aquello. Despus de todo, no haba recordado ella misma aquel instante una y otra vez en los ltimos seis meses? Entonces, me rodeaste el cuello con los brazos prosigui l. Yo segu besndote y empec a tocarte un seno. Me gust tanto tocarte as y pens... es perfecta. Pens que me haba muerto y que haba subido al cielo. Rachel quera que se detuviera, pero, por alguna razn inexplicable, las palabras no le salan de la boca. Entonces, te acarici el seno una y otra vez. Incluso a travs de la tela y del

sujetador que llevabas puestos, senta que tenas el pezn erecto. Gemas suavemente y, entonces, te aferraste a m y me besaste an ms profundamente. Despus de pasar juntos todo el da, por fin estaba haciendo lo que haba estado deseando, te tocaba y a ti te gustaba 'fe juro, Rachel, que estuve a punto de perder el control all mismo. Rachel record que a ella le haba pasado lo mismo. No recordaba haber deseado a ningn otro hombre del modo en el que haba deseado a Jack en aquel momento. Dime una cosa susurr, tienes los pezones duros en este momento? Rachel sinti que el corazn le daba un vuelco. Tcatelos aadi. Aquello era una locura. Una verdadera locura. De verdad crea que ella se iba a...?. Esto est muy oscuro. Ests bajo las sbanas. Yo nunca sabr si te los ests tocando de verdad o no, pero, creme, sea como sea, me voy a imaginar que lo ests haciendo. Aquellas palabras fueron provocando pequeas descargas elctricas en la piel de Rachel, haciendo que cada nervio de su cuerpo se tensara de deseo. Saba que deba sentirse avergonzada, u ofendida. En vez de eso, se senta... excitada. Lentamente, levant las manos por debajo de las sbanas, con mucho cuidado de no hacer ruido, y se toc los pechos, deslizando los dedos suavemente por encima de los pezones. Cmo estn, Rachel? Estn duros? Erectos? S! Se imagino tan claramente aquella palabra que, por un momento, temi haberla dicho en voz alta, pero no fue as. Jack no poda saber lo que ella estaba haciendo. No haba modo alguno de que pudiera saber que ella le estaba escuchando o que cada palabra que deca haca que el cuerpo le vibrara de excitacin. No pares susurraba l. Sigue tocndotelos. Ahora, cierra los ojos. Rachel obedeci lentamente. Ahora murmur, imagnate que soy yo el que te est tocando. Pensar en lo que haban compartido en aquel hotel de San Antonio hizo que el cuerpo le vibrara de necesidad. Estaba sentada a horcajadas sobre l, con los pechos erguidos, los ojos cerrados, permitiendo que l le acariciara los pezones. La imagen era tan real, que, por un instante, se sinti transportada a aquel momento. Senta sus manos, oa su voz. Nunca antes un hombre la haba hecho sentirse tan sensual... Piensa en lo que sentas cuando yo te tocaba. Imagnate que tus manos son mis manos. Las sientes? El corazn susurr una ligera afirmacin. Esperaba que Jack no pudiera escuchar cmo se le haba acelerado la respiracin y cmo, cada vez, le costaba ms contenerla. Ests caliente? susurr l. S. Por dentro y por fuera. Tan caliente, que quera apartar la sbana y las mantas, tan caliente que quera saltar de la cama y tumbarse con l en el sof, tan caliente que anhelaba el cuerpo de Jack dentro del suyo... Ests hmeda? Lo estara? Cerr los ojos con fuerza. Saba que no deba prestarle atencin, que deba hacer cualquier cosa para bloquear aquella voz tan seductora porque, rpidamente, estaba perdiendo el poco autocontrol que an le quedaba. Te tocara yo si pudiera murmur. Lo descubrira yo mismo. Desgraciadamente, me temo que la regla que t has impuesto dice que no puedo, pero t s puedes, Rachel. Hazlo. No era un desafo. Era casi... una splica. Durante mucho tiempo no oy nada ms que la sangre zumbndole en los odos. Se senta como si hubiera abandonado su propio cuerpo y estuviera observando cmo cada ertico momento se desplegaba ante

sus ojos. Lentamente, se subi el camisn, con cuidado de no hacer ruido. Entonces, separ las piernas ligeramente y se meti la mano bajo las braguitas. Estuvo a punto de lanzar un gemido. Estaba caliente, hmeda y muy sensible. Cada pequeo roce provocaba en ella potentes sensaciones que le afectaban al cuerpo entero. Ahora, imagnate que soy yo el que te est tocando dijo l. En su mente lo vio a l. En sus caricias, lo sinti a l. Con los ojos cerrados, se sinti de repente como si Jack estuviera en todas partes. Se imagin que el cuerpo de l se una con el suyo en un firme, apasionado y satisfactorio ritmo que los volva a los dos locos de deseo. Imagnate que te estoy tocando repeta l, con voz clida y sensual. Lenta, profundamente. Lo he hecho antes, Rachel, te acuerdas? Imagnate que lo estoy haciendo de nuevo. Slo... imagnatelo. Y as lo hizo. Los segundos fueron pasando. Un minuto. Luego dos. Rachel recordaba las palabras de Jack una y otra vez, dejando que coreografiaran todos y cada uno de sus movimientos hasta que, muy pronto, estuvo a punto de... No se lo poda creer. El corazn le lata a toda velocidad. Tena la boca seca. Se senta como si estuviera escalando una montaa, sabiendo a ' cada instante que solo estaba a pocos segundos de alcanzar la cima. Esper a que la voz de Jack volviera a iluminar la oscuridad y darle el ltimo empujn... Jack? Ests ah?. Silencio. Se qued inmvil, esperando, esperando... Di algo!. Nada. Retir la mano, muy lentamente, tratando desesperadamente de respirar sin hacer ruido. Despus de varios minutos ms de silencio, durante los cuales estuvo segura de que iba a arder espontneamente, no pudo resistirlo ms. Jack? Entonces, ests despierta. Sinti que el pudor se apoderaba de ella, pero desapareci casi inmediatamente. El hecho de que ella hubiera pronunciado su nombre le haba asegurado a l que Rachel haba estado escuchando cada palabra que l haba pronunciado, pero no le import. Lo nico que le importaba era lo que le estaba haciendo sentir. Estaba loca de deseo, de necesidad... Sigo pensando en ti dijo l. Ella tambin lo deseaba, pero no poda decirlo. Eso hubiera sido colocarse directamente en sus manos... Y qu haba de malo en eso? Si le peda que se acercara a la cama, que se metiera entre las sbanas con ella y que acabara con el cuerpo lo que haba empezado con palabras, en pocos minutos los dos podran estar... Y dentro de un momento, estar soando contigo. Rachel se qued perpleja. Se iba a dormir? Mientras ella se volva loca de deseo, l se iba a dormir? Buenas noches, Rachel. Oy que se rebulla en el sof. Entonces, todo qued en silencio. Durante al menos diez minutos, Rachel se mantuvo inmvil. Fue el tiempo que tard en controlar el corazn y la respiracin. De verdad estaba dormido? No lo saba. Quera gritar su nombre, hacer que se acercara a ella inmediatamente. Maldita regla... No. Mantener las distancias con Jack era lo mejor. Evidentemente, era un experto en el mundo de la seduccin. Cada palabra que haba pronunciado haba estado calculada para hacerla volverse loca de deseo. Sin embargo, no lograba

comprenderlo. No tena problemas en controlarse en el resto de las situaciones de su vida, pero, en el momento en que Jack la tocaba, la besaba, en el momento en que hablaba, no poda pensar ms. En su mundo, tan cuidadosamente construido, ella lo controlaba todo, pero Jack la hada sentir como si no tuviera el control de nada. . Lo peor de todo era que saba que l lo saba. Saba que haba estado escuchando todas y cada una de sus palabras... Muy bien, pues ya no iba a saberlo ms. Fuera lo que fuera lo que tuviera que hacer, no iba a permitir que l volviera a hacerle perder el control. Aquel fin de semana haba demasiado en juego como para que se distrajera con nada. Decidi que, a partir de aquel momento, no iba a volver a permitir que le hablara con aquel tono de voz. Le iba a costar mucho, pero lo iba a conseguir. Despus de tomar aquella firme decisin, cerr los ojos para dormirse. Sin embargo, en el momento en que lo hizo, vio el rostro de Jack, sinti sus manos, oy su voz y supo, sin ninguna duda que, antes de que terminara la noche, estara tambin soando con l. Jack estaba tumbado en el sof, mirando la oscuridad, a punto de levantarse y de hacer una de dos cosas: o meterse en la cama con Rachel para hacerle apasionadamente el amor o ir a darse una ducha tan fra que fuera capaz de helarle el pelaje a un oso polar. Dado que no poda hacer lo primero, empez a considerar seriamente lo segundo. Slo imaginarse a Rachel tocndose haba sido suficiente como para hacer que casi alcanzara el orgasmo. Con cada palabra que haba hablado, se haba imaginado en la cama, a su lado, tocndola como l haba estado diciendo. Durante un momento, mientras le haba estado hablando, haba temido que se hubiera quedado dormida. Entonces, ella lo haba llamado en voz alta, lo que haba hecho que hubiera estado a punto de olvidarse de su promesa y de meterse en la cama con ella. Habra dado un mal paso. Aunque Rachel hubiera cedido aquella noche, le daba la sensacin de que al da siguiente se habra mostrado igual de huidiza. Tena que mantener su promesa, por muy estpida que fuera. Sin embargo, aquello no significaba que .no pudiera forzarla un poco y hacer que recordara a cada instante lo increble que haba sido el sexo entre ellos. Sin embargo, en lo que se refera a romper la regla... Eso dependera completamente de Rachel. A la maana siguiente, Rachel se pas tres horas en la sala del hotel, interactuando con sus compaeros y construyendo relaciones de equipo con ellos mediante una serie de ejercicios que un experto haba escrito sobre las relaciones de los empleados de una empresa. Por supuesto, a Walter le encantaban aquel tipo de cosas, as que tena a aquel orador en mucha estima. No obstante, a Rachel le pareca que las exorbitantes cifras que cobraba aquel tipo eran ms bien una licencia para robar. No obstante, aunque las actividades hubieran sido muy entretenidas, Rachel no podra haber participado con entusiasmo. No haca ms que pensar en Jack en compaa de aquellas mujeres, cualquiera de las cuales podra desenmascararle cuando menos lo esperara. Adems, no poda olvidarse de las palabras de Jack la noche anterior. Durante la charla, trat de tomar notas organizada y sistemticamente, como siempre lo haca. Sin embargo, se dio cuenta de que no haca ms que dibujar soles, lunas y estrellas en los mrgenes del papel. Aquello era grave. Seguramente los dibujos tenan algn significado, pero no quera ni detenerse a analizarlos. Durante el desayuno, haba tratado de decirle que tuviera cuidado con lo que deca, pero le haba costado mucho mirarlo a los ojos despus de lo ocurrido la noche anterior. l no haca ms que mirarla de un modo que le deca claramente que saba que lo haba estado escuchando la noche anterior, haciendo todo lo que l le haba pedido... En el momento en el que la reunin se acab, Rachel se dirigi al vestbulo. All, se

encontr a Suzy, a Emma y a las otras mujeres con las que Jack haba estado. Le dijeron que l se haba ido a su dormitorio. Al ver que los rostros de las mujeres no delataban que hubieran descubierto que Jack no era en realidad su marido, se tranquiliz un poco. Todas ellas se limitaron a afirmar lo maravillosamente que esquiaba su marido y lo encantadas que estaban todas de que hubiera ido a esquiar con ellas. Rachel se dirigi al ascensor, tratando de tranquilizarse. Todo pareca haber ido bien, pero hasta que no viera a Jack cara a cara y l mismo le contara lo que haba ocurrido en las pistas, no iba a serenarse por completo. Entr en la habitacin y se encontr a Jack tumbado en el sof, viendo la televisin. Estaba vestido con unos vaqueros y un jersey de color burdeos. Cmo te fue? le pregunt. Me he divertido mucho respondi l, incorporndose. Brillaba el sol, la nieve estaba perfecta... Ya sabes a lo que me refiero. Quieres saber si met la pata y dije alguna estupidez, de modo que ahora todo el mundo J sabe que, en realidad, no soy tu marido? S! No replic, despus de considerarlo durante un momento. No creo haber dicho nada malo. Ests completamente seguro de que no dijiste nada que me haya colocado en una posicin incmoda? S, estoy seguro. Entonces, qu ocurri en las pistas? Estuvimos esquiando. Y que ms? Nada. Cuntame de qu estuvisteis hablando. De nada de importancia. Ests seguro de que no dijiste nada malo? S, Rachel, estoy seguro. Nada que a ti te pareciera insignificante cuando lo dijiste, pero que, realmente, no lo era? Ya te he dicho que no ocurri nada insisti l con cierta exasperacin. Ests seguro? Jack abri la boca para protestar, pero entonces la cerr precipitadamente. Entonces, enarc las cejas. Bueno, puede que s hubiera algo... Oh, Dios! susurr ella, llevndose la mano a la garganta. Qu? Bueno, comenz cuando Emma se empez a quejar de que Walter estaba teniendo problemas para... para responder en la cama. Qu? S. Y entonces me pidi consejo. Que te pidi consejo? Emma Davidson? Sobre Walter? pregunt ella, incrdula. Sobre su vida sexual? Quera saber si yo crea que podra ayudar si por la noche lo reciba en la puerta con lencera sexy. De verdad que te pregunt eso? S. Yo le dije que se olvidara de la lencera, que sera mejor si lo reciba completamente des nuda. No! S, y entonces me pregunt si t me habas recibido alguna vez completamente desnuda. Yo le dije que no, que t siempre llevabas algo puesto.

Rachel respir aliviada. Le expliqu que se trataba de un corazoncito que te habas tatuado en la cadera izquierda la ltima vez que estuvimos en Nueva Orleans. Qu? Yo no tengo ningn tatuaje! Por qu le dijiste eso? Es la mujer de mi jefe! exclam mientras se desplomaba encima del sof y se ocultaba el rostro entre las manos. Dime que no es verdad que le dijeras que tengo un tatuaje... que cuando fui a recibirte a la puerta iba completamente desnuda! Por favor, dmelo... Claro que no. Sin embargo, dado que estabas completamente segura de que yo haba dicho algo completamente horrible, me imagin que era mejor no desilusionarte. Me ests diciendo que te lo has inventado todo? le espet ella, levantando bruscamente la cabeza. Bueno, es verdad que me fui a esquiar. Eso es cierto, pero me temo que no s nada de la vida sexual de Walter y de Emma. Me has mentido? Bueno, trat de decirte primero la verdad, pero no pareca ser eso lo que queras escuchar. Cuando te digo que todo va bien, creo que debes creerme. No tengo intencin de decir nada que te pueda meter en un lo. Me crees en eso? Bueno susurr ella, tras exhalar un suspiro. Supongo que slo estaba preocupada, sabes? Tengo miedo de que... Ese es tu problema. Te preocupas demasiado. Quieres decirme cmo se supone exactamente que voy a dejar de preocuparme? Es muy sencillo. Deja de centrarte en lo que podra ir mal y empieza a tratar de divertirte. Por ejemplo, dnde quieres ir a comer? No tengo hambre. Claro que tienes hambre. Es casi la una. Bien. Entonces, llamaremos al servicio de habitaciones. Al servicio de habitaciones? Estamos aqu, en este maravilloso paraje y t quieres quedarte en la habitacin? Venga, vaymonos por ah. No. Vayamos donde vayamos, ver gente con la que trabajo. Y? Todava vamos a estar aqu tres das. Tendremos que verlos en alguna ocasin. Lo s, pero ahora no. Entonces, busquemos un restaurante que no est en el hotel. He dicho que quiero quedarme en la habitacin. Te sugiero un restaurante bonito y apartado, donde nadie nos conozca. Te invito yo. No. Vamos a llamar al servicio de habitaciones. Ya est. Rachel, qu es lo que ests tramando? Qu dices? No estars... tratando de seducirme, verdad? Seducirte? repiti, irguindose. No te hagas la tonta conmigo. Ya veo lo que ests tramando. Ests pensando pedir un agradable almuerzo para los dos y tal vez una botella de vino, que t insistirs en tomar en la baera. Desnuda, por supuesto. No quiero hacer nada de eso! Muy pronto, estaremos tumbados en la cama, alimentndonos el uno al otro con uvas. No, espera. Con fresas. Con fresas baadas en chocolate. Eso es lo que tienes en mente, no? Claro que no! Entonces, una cosa llevar a la otra y, antes de que yo me haya dado cuenta,

estars otra vez al telfono, llamando al servicio de habitaciones para ver si nos pueden traer un bote de nata montada, que, a continuacin, empezars a untarte por todo el cuerpo... Est bien! Saldremos por ah a comer! De acuerdo... dijo Jack, mirndola muy asombrado. Si insistes tanto, saldremos. Rachel lo mir incrdula. Nunca en toda su vida haba conocido a nadie que pudiera manipular una situacin del modo en que Jack poda hacerlo. Qu haba hecho ella para merecrselo? Nada. Bueno, casi nada. Haba contado una pequea mentira que pareca irse haciendo cada vez mayor. Qu iban a hacer? Podra salir y arriesgarse a encontrarse con alguno de sus colegas o quedarse all y arriesgarse a enfrentarse con Jack. Al recordar la mirada que l haba puesto al hablar de la nata montada, decidi que ir a un lugar pblico era la opcin ms segura. Qu te parece si llamo a recepcin y pido que me recomienden algn sitio? sugiri Jack. Qu te parece? Necesito una aspirina respondi Rachel mientras se diriga al cuarto de bao. Esto va a ser muy divertido dijo l mientras se dispona a tomar el auricular. Ya lo vers. Como si eso fuera a ayudarla a calmar sus temores. Un loco dicindole que algo iba a ser muy divertido. Oh, s. Ya se senta mucho mejor.

8
Cuando se marcharon del hotel, Rachel se dirigi directamente a su coche, pero Jack la agarr del brazo y la llev directamente a un taxi. Quera que ella estuviera cmoda, que se relajara un poco y tal vez que tomara una copa o dos. Si tena que conducir, no podra hacerlo. Mientras se dirigan a Silver Springs, Rachel empez a animarse. Result que el restaurante estaba muy cerca del centro de la ciudad, en el que las tiendas se haban renovado para reflejar sus orgenes del siglo XIX. Rachel trat de ocultarlo, pero Jack vio cmo se le iluminaba la mirada mientras pasaban por delante de una antigua farmacia, un hotel, del teatro, de una iglesia... A pesar de todo, Rachel no deca ni una palabra. Aparentemente, saba que si afirmaba lo clida e histrica que era aquella ciudad, estara denigrando a la empresa para la que trabajaba e incluso denigrndose a s misma por la parte que le haba tocado a la hora de estropear el paisaje con aquel monstruoso hotel. Por fin, el taxi se detuvo delante del restaurante. Jack pag al conductor, sali del vehculo y le abri a Rachel la puerta para que pudiera descender. Mientras ella lo haca, el glido viento la envolvi y le revolvi el cabello. El fro hizo que se le arrebolaran las mejillas. Estaba muy hermosa, aun sin la sonrisa que Jack estaba empeado en hacer que volviera a su rostro. Cuando estaban a punto de entrar en el restaurante, ella se detuvo en seco. Qu pasa? pregunt Jack. Ests loco? Yo no pienso entrar ah! Por qu no? Porque es un lugar tan ruidoso, que incluso se puede escuchar la msica desde aqu fuera! Mejor. As, si nos peleamos, no habr problema. Y mira cmo est decorado! aadi ella, tras mirar por la ventana. Es horrible! No pienso comerme la decoracin. Y las camareras estn prcticamente desnudas... Vaya! exclam Jack, mirando tambin por la ventana. Pues tienes razn! Nunca haba visto nada como eso. Esas camisetitas tan pequeas sobre unas... Jack! Lo siento. Qu decas? Es slo la una y cuarto y la mitad de las personas que estn ah dentro estn medio borrachas. Y la comida coment, sealando el men. No he visto tanto colesterol junto en toda mi vida. Tambin tiene una ensalada. Dnde? Ah. Ensalada de pollo frito con salsa ranchera? Estoy seguro de que tambin te podrn preparar algo de comida para conejos. Venga. Hace mucho fro aqu fuera y me muero de hambre. Comeremos bien. Confa en m. Antes de que Rachel pudiera protestar ms, Jack la agarr por el brazo y la hizo entrar en el restaurante. La camarera los recibi con una sonrisa y los coloc en una mesa que haba al lado de una ventana, a lo que Rachel se neg inmediatamente.

Terminaron en la parte trasera, al lado de la barra. Una mesa estupenda musit Jack. Est ms alejada. Prcticamente est en Cleveland. Bien. As no nos ver nadie replic Rachel, tomando el men. La camarera volvi al cabo de unos pocos minutos, mostrando el fsico que pareca ser el requerimiento principal para aquel trabajo y que la mujer no pareca nada contraria a mostrar a Jack. Con los senos a menos de un palmo del rostro de l, les dijo las especialidades de la casa. Bueno, qu van a tomar? pregunt. Has decidido ya, Rachel? S. Yo slo quiero una ensalada con alio de vinagreta y un vaso de agua. La camarera la mir con incredulidad, pero lo anot en su libreta. Entonces, se volvi hacia Jack con una enorme sonrisa en los labios. Y t, cielo? Una hamburguesa de beicon y queso con todo y una racin de patatas. Qu es eso? pregunt sealando lo que beban en una mesa cercana. Colorado Comas. Y qu tiene? De todo. Y te puedes quedar el vaso. Triganos tambin un par de esos. Y, de paso, cmbiele la ensalada por una ensalada de pollo frito. Muy bien replic la camarera. Tras guiarle un ojo, se march a la cocina. Jack! protest Rachel. Por qu has hecho eso? Te refieres a por qu te he pedido comida de verdad, con la que vas a disfrutar? Como t quieras. Me limitar a tomar un poco de pollo. Adems, vas a desperdiciar tu dinero, porque no pienso tomarme esa bebida. Entonces, no pienses ni por un momento que te voy a dar el vaso. Por qu no te pides seis para que puedas tener un juego completo? No es mala idea... Este lugar es tan hortera susurr ella, mientras miraba a su alrededor. No, slo es algo raro. S, como nuestra camarera. Si hubiera pestaeado un poco ms, las pestaas postizas le habran salido volando. Qu voy a hacer si soy irresistible? replic l con una sonrisa. Unos pocos minutos ms tarde, la camarera les llev las bebidas. Rachel mir el vaso con incredulidad. Prubalo dijo Jack. Tal vez te guste. No, gracias. Entonces, se sac un billete de diez dlares de la cartera y o dej encima de la mesa. Te doy diez pavos si te tomas un sorbo. Ests loco? Y qu si lo estoy? Es dinero fcil. Aprovecha la oportunidad. Rachel se encogi de hombros y tom un sorbo. Saba a una mezcla de zumos tropicales con un ligero toque alcohlico. Nada del otro mundo. Rpidamente, tom el billete y se lo meti en el monedero. Entonces, Jack sac otro billete de diez y lo dej tambin en la mesa. Quieres repetir? No s por qu me molesto en trabajar. Esto es mucho ms fcil. Entonces, toma otro sorbo.

Rachel bebi un poco ms aquella vez. Entonces, tom el billete de la mesa y se lo meti en el monedero con el otro. Al ver que Jack sacaba otro billete, se qued atnita. Est bien! dijo. Me beber esta estpida bebida! Es que no sabes apreciar en absoluto el valor del dinero? Acabas de pagarme veinte dlares por beberme un zumo de frutas. Es a eso a lo que sabe? S respondi ella, tomando otro sorbo. En realidad, estaba muy bueno, mucho mejor de lo que ella haba esperado. Bebi un poco ms. Sinceramente, estaba delicioso . Adems, con tanta fruta, seguro que tiene mucha vitamina C. En realidad, seguramente es una bebida muy saludable. No s coment Rachel, dndole otro trago. Tal vez. Con los zumos de frutas y todo eso... Despus de beber un poco ms, se dio cuenta de que no le importaban en absoluto las vitaminas. Un agradable calorcillo se le extenda por todo el cuerpo. De repente, la msica no pareca estar tan alta. De hecho, el ambiente resultaba muy agradable. Muy pronto, la camarera les llev lo que haban pedido. Rachel mir la ensalada, que iba cubierta con trozos de pollo a un lado y la lechuga en el otro. Walter ha sido muy amable al traer a todos sus empleados de vacaciones coment Jack. No hay muchos jefes dispuestos a gastarse ese dinero o a dar vacaciones a sus empleados. S, supongo que es un jefe bastante bueno dijo, tras tomar un poco de ensalada. Pareces estar un poco tensa cuando ests con l. Porque es mi jefe. Ests de vacaciones. Deberas estar relajndote. No puedo. Se va a crear un nuevo puesto de jefe de proyecto. Walter se est preparando para tomar una decisin al respecto y yo no me puedo arriesgar a cometer ningn error. De qu proyecto se trata? De un casino y de un hotel de lujo en Reno. Eso es. Reno es un lugar muy apropiado para construir un hotel tan horrible como el que hay aqu. Un momento. Ese hotel es el orgullo de mi empresa. Y tambin el tuyo? Rachel abri la boca para responder. Sin embargo, no pudo hacerlo. A pesar de no haber dicho la verdad sobre su estado civil, no se le daba bien mentir. Eso me haba parecido dijo Jack. T tambin crees que es una monstruosidad. Eso no es cierto! S que lo es. Si hay algo que s sobre ti, aparte del hecho de que tienes muchas cosquillas justo debajo de la oreja derecha, es que ese lugar ofende tu sensibilidad tanto como la ma. Los hoteles como se son lo que mi empresa hace mejor. En realidad, tambin es lo que yo hago mejor. Lo que quieres decir es que es lo que te dar un ascenso. S, exactamente, asumiendo que no digas ni hagas nada en los prximos das que mande mi trabajo al garete. No tengo intencin alguna de hacer eso. Quin es la competencia? Slo hay una persona. Phil Wardman, pero yo estoy mejor cualificada que l. Phil Wardman? Ese idiota con el que estuvimos cenando anoche? S. Ahora lo entiendo. Yo crea que se dedicaba a adular a tu jefe en general. No saba

que hubiera un objetivo concreto. No es que tenga nada en contra de los aduladores, pero odio ver que se hace mal. Tiene que haber algo en lo que se base la adulacin, algn vnculo con la persona a la que se adula o, tarde o temprano, todo resulta muy falso. A m, Wardman me parece un tipo que se limita a decir a todo que s. De verdad crees que no hay nada entre ellos? pregunt Rachel, atnita de que Jack hubiera visto todo aquello en una sola cena. Entonces, Walter y l no son amigos? No sabra decirlo. Un tipo como Walter siente afinidad por cualquiera que parezca que se est divirtiendo y Wardman, evidentemente, sabe muy bien cmo explotar ese punto. Entonces, t crees que tanta adulacin significa que Phil tiene ms posibilidades de conseguir ese trabajo que yo? Si la capacidad para lamer traseros es el requerimiento nmero uno, yo dira que te tiene contra las cuerdas afirmo Jack, para desilusin de Rachel, pero no es problema. Lo nico que tienes que hacer es combatir el fuego con fuego. Qu quieres decir? Que t tambin debes adularlo un poco. No puedo. Soy incapaz de hacer ese tipo de cosas. No es muy difcil. Mustrate cercana a Walter, rele los chistes, hazle saber que lo ests pasando estupendamente en estos das que l ha organizado y ya lo tienes. No tienes que resultar falsa, slo mostrarte ms interactiva. Quiere que todo el mundo se divierta y se va a molestar si t no te diviertes. Phil le da lo que quiere. Una gran sonrisa. Una sonrisa? S. Eso puede ms que un ceo fruncido. Ya sabes, como el que t luces en el rostro la mayora del tiempo. Dices que frunzo el ceo? coment, algo preocupada. Yo esperaba que mi rostro fuera ms bien... neutral. No. Frunces el ceo. Por qu hacer eso cuando cuesta menos trabajo sonrer? Segn dicen, se utilizan menos msculos. Yo tambin lo he odo, pero no me lo creo. Sonrer va en contra de la gravedad. Entonces, ponte boca abajo si tienes que hacerlo, pero sonre. Creme, guapa, si sonres no habr ningn hombre que se fije siquiera si Wardman est en la sala. Jack decidi mostrarle el efecto con una deslumbrante sonrisa que provoc que ella le respondiera. No pudo evitarlo. Al ver las lneas de expresin que se le dibujaban alrededor de los labios y el hoyuelo en la mejilla izquierda, le result imposible no sonrer. Ves? Tan difcil resulta? Ahora no dijo, pero cuando estoy con mi jefe resulta algo forzado Hazlo de todos modos. Se llama seguirle el juego. Si me hubieras explicado esta situacin desde el principio, podramos haber contraatacado desde el primer momento. Podramos? Qu quieres decir con eso? He notado que te cuesta tomar parte en las conversaciones. Eso es algo con lo que yo te puedo ayudar. No, Jack, por favor, no me ayudes... Confa en m. Todo saldr bien. Tenemos que conseguir que la atencin se centre en ti. No! No quiero que la atencin se centre en m! Claro que s. Quieres conseguir ese ascenso, verdad? afirm l. Rachel cerr los ojos. Entonces, slo tienes que relajarte. S t misma. Estoy siendo yo misma! Cmo? Mostrndote suspicaz, escptica y paranoica?

Gracias por el cumplido, Jack. Lo nico que quiero que comprendas es que debes divertirte y que todo lo dems vendr rodado. Tan difcil es hablar con la gente? Es algo que siempre me ha costado mucho. Mientas estoy hablando de mi trabajo, no hay problema. Puedo realizar una presentacin estupenda, pero todo lo dems... Nunca has tenido problema alguno para hablar conmigo. Por favor... No hay ninguna persona en este planeta con la que t no pudieras hablar. Te juro que podras encandilar a un maniqu si te decidieras a ello. De verdad crees que soy tan encantador? Bueno, ya veo que no te cuesta nada asimilar los cumplidos... Slo me gusta por el hecho de que me lo has dicho t. Rachel sinti que una oleada de placer se apoderaba de ella. Nunca se haba sentido cmoda cuando sala con alguien, por lo que nunca lo haca con un hombre al que no conociera bastante bien. Sin embargo, aquel da en San Antonio, Jack haba hecho que se sintiera ms unida a l que a cualquier hombre con el que hubiera salido durante meses. Incluso se senta cmoda con l en aquel momento. Efectivamente, era encantador. Tom un poco ms de ensalada. Aquella vez, tom un trozo de pollo con la lechuga y lo sabore con gusto. Efectivamente, el restaurante era algo vulgar, pero la comida era excelente. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que ella haba tomado algo frito y le supo delicioso. Est bueno? pregunt Jack. S, muy bueno admiti. Y, mientras hablamos, se me est acumulando directamente en las caderas. La vida es demasiado corta para que nos privemos de las cosas que verdaderamente nos gustan. Es hora de que aprendas a vivir un poco. Sin saber por qu, Rachel lo crey. Se senta estupendamente. La bebida estaba buena, el pollo tambin y Jack... Jack era tal y como lo recordaba. Clida sonrisa, hermoso cuerpo, labios sensuales... De repente, se le ocurri que, si tena que pasarse el resto de su vida sin besarlo, no haba razn para vivir. Sin saber por qu, sinti que Jack y ella eran las dos nicas personas que haba en el bar. Haba mucha gente, pero ella slo poda pensar en el hombre que tena delante, el que la miraba con una expresin en e l rostro que pareca indicar que no quera estar en ningn otro lugar. El volumen de la msica pareca ir subiendo y la gente pareca empezar a moverse, pero todo era completamente ajeno para Rachel. Inesperadamente, la mano de una mujer agarr a Jack de la mueca. Entonces, Jack la agarr a ella y la hizo levantarse. Jack! Qu diablos...? La conga! Qu? Muy pronto, Rachel fue consciente de lo alta que estaba la msica. Para su sorpresa, Jack la coloc delante de l, formando parte de una larga lnea de personas. Jack! Qu ests...? Djate llevar! Sigue a la persona que tienes delante! Sinti las manos de Jack sobre los hombros y, antes de que comprendiera lo que estaba haciendo, haba colocado las manos en los hombros del hombre que la preceda y se mova como los dems al ritmo de la conga. Lo haba visto en televisin, pero nunca haba esperado bailarlo. Sin embargo, lo estaba haciendo. Recorra todo el restaurante con los dems. la sala daba vueltas a su alrededor y la msica le vibraba por dentro. De repente, sinti que una sonrisa se le dibujaba en los labios y que empezaba a cantar al

ritmo de la cancin. Era muy divertido. Entonces, la msica se detuvo y la lnea de personas se detuvo. Todos gritaron y se pusieron a aplaudir. Sinti que Jack le soltaba la cintura, pero que le rodeaba los hombros con un brazo. Cuando lo mir, sinti que una extraa sensacin se apoderaba de ella. Iba a besarla. Pens que tal vez deba hacer algo para impedirlo, pero no se le ocurri nada. Al mismo tiempo, una vocecilla empez a resonar en su interior, la misma que la haba convencido para que se dejara llevar en San Antonio. Mralo a los ojos. No te das cuenta de que te desea? Es maravilloso. Sabes que es fantstico en la cama y fuera de ella. Por qu ibas a querer rechazarlo?. No iba a hacerlo. Mientras los dems seguan aplaudiendo, Jack le desliz la mano por el cuello, le levant la cabeza y baj la boca. S... Durante varios minutos, se unieron en un baile de manos, labios y lenguas que result increble. Cuando l la bes en su despacho, no haba podido disfrutar completamente de la experiencia por la tensin que senta en esos momentos. Sin embargo, en aquel instante se senta completamente relajada. La vocecilla la animaba a seguir adelante. Sinti una deliciosa sensacin de mareo, tal vez por la bebida o tal vez por el baile, pero seguramente por el hecho de que Jack la estaba besando como si no pudiera hartarse de ella. S, aquella vocecilla la haba obligado a hacerlo, pero estaba disfrutando al mximo. Hola a los dos! No esperaba encontraros aqu! Al or aquella voz tan familiar, Rachel se separ de Jack y se dio la vuelta inmediatamente. Enseguida, supo que estaba metida en un buen lo. Megan estaba de pie, justo detrs de ella.

9 Rachel se apart de Jack y decidi olvidarse inmediatamente de aquella vocecilla. Lo siento dijo Megan. No quera interrumpir. No has interrumpido nada replic Rachel, tratando de quitar importancia a lo que la recepcionista haba visto. Claro que s coment Jack. Es el mejor beso que he recibido en todo el da. Entonces, le gui un ojo a Megan. Vaya, Rachel! exclam Megan. Nunca me habas parecido de las que bailan la conga. Y no soy as en realidad. Algunas veces, Jack... insiste. Bien hecho, Jack afirm Megan con aprobacin. Yo ni siquiera puedo conseguir que se quite la chaqueta del traje en el despacho. Por qu no nos sentamos? sugiri Jack, rodeando los hombros de Rachel con el brazo y llevndola de nuevo hacia su mesa. Rachel se lo agradeci, porque, de repente, se senta algo mareada. Cuando se sent, se sinti mucho mejor. Ya slo vea a dos personas en vez de a cuatro. Al mirar lo que quedaba de la bebida, se dio cuenta de que deba de tener ms alcohol de lo que haba supuesto en un principio. Jack acerc una silla de una mesa cercana y se la ofreci a Megan, que se sent enseguida. Qu ests haciendo aqu? le pregunt Rachel. El hotel es demasiado formal, as que le pregunt al de recepcin que me recomendara un lugar algo ms divertido. Me envi aqu. Rachel mir a Jack significativamente mientras Megan haca seas a la camarera y le indicaba los vasos que haba sobre la mesa. Entonces, pidi uno de lo mismo. Rachel se congratul por ello. Tal vez si se beba uno de esos ccteles, el alcohol le produjera amnesia y se olvidara de lo que haba visto. Unos minutos despus, la camarera se acerc a la mesa con el vaso. Megan le dio un buen trago con la pajita y sonri. Ah. Esta es mi clase de bebida. De las que se te sube sin que te des cuenta. Te ests divirtiendo, Megan? le pregunt Jack. No est mal. Como he dicho, el hotel es algo aburrido para mi gusto, pero est bien salir de Denver unos das. Has ido ya a esquiar? No. Yo no s. Prefiero sentarme delante del fuego con una copa en la mano. Interesante aadi, despus de darle otro sorbo a la copa mientras miraba la mano de Jack. El qu? pregunt l. Rachel lleva anillo de boda, pero t no. Por qu? Rachel sinti que la ansiedad se apoderaba de ella. Cmo poda haberse olvidado de algo tan evidente? Bueno dijo Jack, sin inmutarse. Yo tambin lo llevaba hasta hace unos das. Entonces, me ocurri algo justo cuando me marchaba de Bogot. Por suerte, estoy casado con la mujer ms comprensiva del mundo. Antes de irme al aeropuerto, me atracaron. Slo era un adolescente, pero tena una navaja. Seguramente no tena ms de trece aos. Me dijo que le diera mis joyas, mi reloj y mi dinero. Yo le quit el cuchillo y le dije que se largara. De verdad? pregunt Megan. Entonces, qu ocurri? Empec a alejarme de all. Cuando mir atrs, vi que el nio estaba sentado en la acera, llorando. Llorando? repiti Megan.

S. Acababa de haber una tormenta que haba durado tres das. Me dijo que la casa donde viva su familia se haba inundado. Lo perdieron todo. l era el mayor de cinco hermanos. No tenan padre. Slo estaba tratando de encontrar un modo de ayudar a su familia. Y qu ocurri entonces? quiso saber Megan, cada vez mas interesada. Le di todo lo que tena. Mi reloj, mi dinero... y mi anillo de boda. Ests bromeando? No. Yo saba que Rachel lo comprendera. Rachel mir atentamente a Megan y vio que en su rostro no haba nada ms que escepticismo. Saba que era una mentira y... Estoy segura de que te estaba engaando dijo. Te cont esa historia y te limpi. Rachel suspir aliviada. Se alegr de que pensara que el que menta era el nio. Tal vez replic Jack, pero y si no era as? Te lo digo yo afirm Megan, tras darle otro sorbo a la bebida. Le diste tu anillo de boda a un nio que te tom el pelo. Qu pensaste t de tu marido cuando regres sin su anillo de bodas? Pens... pens en la suerte que tena de estar casada con un hombre tan maravilloso. Entonces, forz una sonrisa y se la dedic a Jack. Megan mir la mano de Jack durante un momento y volvi a darle un sorbo a su bebida. Rachel trat de relajarse. Megan se lo haba credo. Por qu no? Nadie sobre la faz de la tierra sonaba ms sincero que Jack, aun cuando estuviera mintiendo. Sin embargo, tantas mentiras hacan que Rachel sintiera nuseas. Tal vez fuera la bebida. O el pollo frito. O la conga. O todo lo anterior. Fuera lo que fuera, se senta fatal. Perdonadme... tengo que ir al aseo. Lo ltimo que quera era dejar a Jack a solas con Megan, pero no le qued eleccin. Tena que confiar en que Jack pudiera resistir hasta que ella volviera a su ser. Entonces, regresara, se lo llevara al hotel, lo metera en la habitacin y tendra mucho cuidado en el futuro de volver a dejar que saliera. Jack observ cmo Rachel se marchaba tambalendose al aseo. Deseaba haber pensado antes en el tema del anillo de boda, pero, afortunadamente, haba podido salir del aprieto. Megan pareca habrselo credo. Seguro que en Colombia hace mucho calor en esta poca del ao coment Megan. S. Por eso resulta muy agradable venir a esquiar a un sitio como este. Te pasas mucho tiempo al sol cuando ests all? Ms de lo que quiero. Entiendo dijo Megan, mientras remova su bebida con la pajita, entonces, por qu estis fingiendo Rachel y t estar casados? Jack se qued helado. Durante un momento, no encontr palabras para contestar, lo que no sola ocurrirle con frecuencia. Qu... qu quieres decir con eso? Vosotros dos no estis casados, verdad? Que no estamos casados? Claro que lo estamos. Qu te hace pensar que no es as? Esto afirm Megan, tocndole la mano. La lnea del bronceado. O, mejor dicho, que no la haya. Qu? Supuestamente, has estado en Amrica del Sur. Bogot est muy cerca del ecuador. Si hubieras llevado un anillo mientras estabas all, se te habra quedado la

marca en el dedo por efecto del sol No hay marca alguna. Lo ms probable es que nunca hayas llevado un anillo en esa mano y mucho menos que se lo hayas dado a un pobre nio sin recursos. Jack se mir la mano y se dio cuenta de que, desgraciadamente, Megan tena razn. No haba contado con hablar con alguien tan observador como Megan. Tengo razn, verdad? afirm ella. No puedo negarlo dijo l con resignacin. Gracias. Me enorgullecen mucho mis poderes de observacin. Eres de verdad mdico? No. Trabajo en una empresa de construccin. Muy bien. Tienes una historia que contar y yo estoy deseando escucharla. Por qu diablos estis fingiendo los dos estar casados? A Jack no le quedaba ms remedio que contarle la verdad y esperar la merced de su acusadora. Mir hacia el cuarto de bao y esper que Rachel tardara algn tiempo en salir. Entonces, lo confes todo ante Megan, incluso la razn que le haba llevado a Rachel a inventarse un marido. S. Es cierto que Walter prefiere los empleados casados. La nica razn por la que yo consegu este trabajo es porque empec con un contrato temporal. Como lo hice bien, me contrat, a pesar de no tener marido. Entonces, Jack le explic el origen de la fotografa que Rachel tena en su despacho y la razn que le haba llevado a hacerse pasar por su marido. . . Ests dicindome que, cuando te llev a su despacho, no os habais visto desde haca ms de seis meses? S. Y que slo habais estado juntos una noche? Efectivamente. Esto es realmente genial dijo con una sonrisa. Tienes que prometerme que no se lo vas a contar a nadie. Yo? La chismosa del estudio? Me ests pidiendo que no se lo diga a nadie? Vaya! No s. Creo que, si me ocultara algo tan bueno, terminara por explotar. Si esto se sabe, podra perjudicar mucho a Rachel y yo no quiero que eso ocurra. Nos guardars el secreto? pregunt Jack. Megan torci la boca, muy contrariada. Por favor... Oh, deja de mirarme de esa manera, quieres? Un hombre guapo me resulta completamente irresistible, y en especial lo es un hombre guapo que sabe cmo suplicar. De acuerdo aadi, tras suspirar muy dramticamente. No se lo dir a nadie. Te lo prometo. Y, aunque no te lo creas, siempre cumplo mi palabra. Me lo creo. Sabes una cosa? Rachel es mucho ms astuta de lo que yo haba pensado. Eso me gusta. El trabajo era muy importante para ella. Adems, parece ser muy competente en lo que hace, no? Quieres que te diga la verdad? Es la mejor, aunque no entiendo por qu tiene que ser tan estirada. Porque est tratando de ser la mejor. Una puede divertirse mientras asciende. No es un delito. Yo lo s y t tambin, pero Rachel no. Sin embargo, hay ms de lo que crees bajo la superficie. Qu quieres decir? Imagnate una montaa de los Alpes en mitad del invierno. Tiene nieve por todas

partes. Y? Ahora, imagnate que, por debajo de toda esa nieve, esa montaa es en realidad un volcn. De verdad? De verdad. Hmm, tal vez tengas razn. Vi cmo la besabas hace unos minutos y no pareci importarle. Exactamente. Y me gustara volver a besarla as antes de que se terminen estas vacaciones. Entonces, la chantajeaste para que te dejara acompaarla? No. No se trata de chantaje, sino ms bien que vi una oportunidad y decid aferrarme a ella. He visto el modo en que la miras. Eso no es mentira, verdad? Ests realmente loco por ella. Lo nico que s es que, cuando la vi en aquella calle de Denver, decid que no me detendra hasta que la encontrara. No creo que sepa lo afortunada que es. En estos momentos, me est costando mucho convencerla al respecto. Es muy lista. Y es astuta. Es una pena que tambin sea ciega. Tengo tres das para abrirle los ojos. Buena suerte le dese Megan con una sonrisa. Oh, una pregunta rpida. Hblame de Phil Wardman. Es un imbcil. Podra ser un competidor en firme para Rachel a la hora de conseguir el puesto de jefe de proyecto? Resulta difcil opinar al respecto. Ella se lo merece, pero te aseguro que, si ella no abre la boca de vez en cuando para hablar, ese hombre se lo va a arrebatar sin esfuerzo alguno. Gracias por la informacin. De nada respondi Megan mientras se levantaba de la silla. Tal vez sea mejor que vaya a recoger a Rachel del suelo del cuarto de bao. Te lo agradecera mucho. Megan... S? No creo que a Rachel le gustara mucho que todo el mundo supiera que se ha puesto hasta arriba de alcohol y que ha estado bailando la conga. No me dejas mucho, verdad? suspir Megan. Gracias por dejar que esto se quede entre nosotros. De nada dijo ella, con una sonrisa. En realidad, la aprecio mucho, aunque sea un poco estirada. Yo voy a hacer que cambie. Recuerda mis palabras. Estoy segura de que eres el hombre ms adecuado para hacerlo. Sin embargo, si necesitas ayuda, dmelo. Lo nico que me gusta ms que los chismes es actuar de celestina. Estate alerta. Tal vez te tome la palabra.

No te voy a perdonar nunca por esto, Jack. Nunca. Aunque viva hasta los cien aos.

Estaba tumbada en la cama de la habitacin del hotel. Senta la cabeza a punto de estallar y no haca ms que lamentarse de haber permitido que Jack la llevara a aquel restaurante. l estaba sentado a los pies de la cama, con una sonrisa en los labios. Supongo que haba un poco ms de alcohol en esas bebidas de lo que habamos pensado... Un poco ms? Un poco ms? Los vasos son muy bonitos dijo l, sealando la barra del bar, en la que haba colocado los extraos vasos que les haban regalado. No. No son bonitos. Son fesimos. Significa eso que me puedo quedar los dos? No puedo creer que me haya puesto a vomitar replic ella, sin dignarse a contestar. Nunca me haba pasado antes. Yo creo que no habra pasado nada si no hubiera sido por la conga. Creo que eso te agit un poco. Sin embargo, creo que te divertiste bastante. Al menos un poco... S, claro, me lo pas genial comiendo una ensalada que me ha ensuciado las arterias, bailando como una idiota, dejando que me viera la chismosa de la oficina y vomitando en el bao de seoras. Te aseguro que sabes hacer que una chica se divierta. Te has olvidado del beso. No, no me he olvidado, pero tengo intencin de hacerlo. Megan, por otra parte, no se olvidar nunca. Probablemente ya le ha contado a todo el mundo lo que vio. No, no lo ha hecho. Cmo puedes estar tan seguro? Porque le he pedido que no lo hiciera. Y crees que eso la va a detener? S. No conoces a Megan. Y t no conoces mis poderes de persuasin. Te equivocas. Se lo va a contar a todo el mundo y Walter se va a enterar de lo rara que soy. Yo me esfuerzo por parecer una buena profesional delante de mi jefe y ella le va a contar... Aunque le dijera algo, qu pasa? No hay nada malo en divertirse. Como ya te he dicho, eso es precisamente lo que quiere Walter. S, pero dentro de los lmites del buen gusto. Esta tarde me he excedido y es culpa tuya. Culpa ma? Me obligaste a beber. Qu culpa tengo yo de que te guste ganar dinero fcilmente? Y me forzaste a bailar. Podras haberte detenido cuando hubieras querido. Y, entonces, me besaste, all, delante de todo el mundo. No vi que te resistieras mucho. Jack tena razn y aquello la avergonz an ms. Ella haba querido que la besara. En aquel momento, lo haba deseado desesperadamente. Entonces, por qu se senta como una estpida en aquellos momentos? Porque, desde nia, le haban enseado que las apariencias lo eran todo. Su madre le haba dicho que las pequeas indiscreciones podran convertirse en otras ms importantes, y lo ltimo que quera era seguir los pasos de su hermana. Laura, cinco aos mayor que ella, no haba pensado en nada ms que en robar

alcohol del aparador de las bebidas, en estar de juerga toda la noche o en invitar al novio del momento a su dormitorio para mantener relaciones sexuales con l a hurtadillas. Actualmente casada por tercera vez, siempre se haba visto atrada por hombres inestables que haban arruinado su vida. Sus padres sentan que haban perdido la batalla con Laura y no haban querido lo mismo con Rachel. Ella saba que tenan razn. Que la falta de disciplina y la incapacidad para seguir el camino ms recto haban hundido la vida de su hermana. Rachel no tena intencin de hacer lo mismo con la suya. Lo del beso no importa dijo. Lo peor de todo ha sido esa historia que le has contado a Megan sobre la razn por la que no llevabas anillo de bodas. Creo que te pasaste un poco. Por qu? Tal vez ella se lo crey todo porque se supone que eres un mdico que trabaja en labores humanitarias, un tipo realmente benevolente. Sin embargo, qu es eso de darle un anillo de boda a un nio sin recursos? Por favor! No podras haberle contado algo ms creble? Para tu informacin replic Jack, con expresin muy seria, esa historia es cierta. Cierta? Venga ya! El doctor Jack Kellerman es producto de mi imaginacin. Y t nunca has estado en Bogot. No, pero he estado en las calles de San Antonio. Cada ao paso all dos semanas trabajando como voluntario. Ayudo a construir casas para que los que tienen menos puedan tener una vivienda. Una noche, cuando sala de una obra, un nio trat de robarme. Efectivamente, no tena anillo de boda que darle, pero, despus de sentamos en la acera y charlar un rato, le di mi dinero y el reloj. De verdad hiciste eso? pregunt Rachel, atnita. Crees que estoy mintiendo? No, pero... Entonces, por qu te sorprende tanto? Yo... no s. Supongo porque no me parece que... Qu? Acaso no te parezco la clase de hombre lo suficientemente serio como para hacer algo que merezca la pena? Yo no he dicho eso. Tal vez estemos hablando de personas y de lugares diferentes, pero yo he invertido tiempo y dinero en otras personas que lo necesitaban desesperadamente. Tal vez el hombre que t inventaste no sea tan diferente de m como t crees. Yo... yo no saba todas esas cosas sobre ti. Eso es todo. Hay muchas cosas que t no conoces dijo Jack, ponindose de pie. Tal vez deberas dejar de pasarte el tiempo tratando de alejarme de ti y utilizar ese esfuerzo para conocerme mejor. Tal vez te gustara lo que vieras aadi. Entonces, se dio la vuelta y se dirigi a la puerta. Adnde vas? No te preocupes. Volver a tiempo para la fiesta de esta noche. Es elegante o informal? Informal. En ese caso, nos veremos all. Con eso, se march. Rachel se qued mirando la puerta, aturdida por el repentino silencio. Se qued all sentada, preguntndose cmo era posible que las tornas hubieran cambiado tan drsticamente. Aquello era grave. Jack se haba marchado solo e iba a estar recorriendo el hotel sin su compaa, hablando con Dios saba quin. Antes de que acabara el da, su ascenso

podra... No. No era eso lo que le preocupaba en aquellos instantes. Lo que ms le preocupaba era la mirada que haba visto en el rostro de Jack cuando sala de la habitacin. Ver aquella mezcla poco frecuente en el rostro de Jack de dolor y de furia la haba hecho sentirse peor que nunca porque estaba empezando a comprender los hechos. Jack Kellerman tena mucho ms que ofrecer que un rostro hermoso, un estupendo cuerpo y una fuerte personalidad. De repente, lo vea bajo un prisma completamente diferente. Quera conocerlo mejor. l tena razn. A pesar de todo, se haba divertido en aquel restaurante. Gracias a l. Suspir. Lo nico que haba querido era tenerlo todo bajo control durante los cuatro das que pasaran en aquel hotel. Ya no controlaba nada. Haba credo que su nico problema era asegurarse de que Jack no hiciera ni dijera nada que pudiera daar su carrera. Se haba dado cuenta de que tena otro problema. En San Antonio se haba rendido a sus pies en cuestin de horas y estaba volviendo a ocurrir. Un centro comercial. A quin se le habra ocurrido colocar aquello en medio de las montaas Rocosas? Jack se haba pasado la tarde recorriendo el hotel. Su paseo haba culminado en el centro comercial, una estructura que era mucho ms ostentosa por dentro que por fuera. Despus de recorrerlo de principio a fin, se sent en un bar y se tom una taza de caf para preguntarse qu haca l en aquel hotel. A pesar de lo bien que lo haba pasado con Rachel en San Antonio, decidi que debera haber salido huyendo cuando descubri lo estirada que Rachel podra llegar a ser. Despus de comprobar la imagen que tena de l, como alguien que tena la profundidad de un charco, no tena razn alguna para seguir a su lado. Se sorprendi ante lo mucho que le haban herido sus comentarios. Siempre haba sabido capear bien los insultos, pero, sin embargo, con Rachel le resultaba muy importante que ella viera como realmente era. El hombre interior. Nunca haba pasado mucho tiempo pensando en aquel concepto y, evidentemente, Rachel tampoco. No obstante, despus de lo que haba ocurrido aquel da, estaba empezando a desear que no hubiera sido as. Despus de un rato, se levant y sigui con su paseo, sintindose ms deprimido a cada paso que daba. Aquello no era propio de l. Hasta entonces, si una relacin no funcionaba, no le importaba. Una sonrisa y adis. Por qu era aquella diferente? Tal vez porque saba que haba algo dentro de Rachel que estaba deseando salir y quera estar presente cuando ocurriera por fin. Saba que el rostro que ella le mostraba al mundo era el falso, por mucho que se esforzara en demostrar lo contrario. Cuando lleg al vestbulo central del centro comercial lo que vio hizo que se detuviera en seco. Abarcando las dos plantas que haba hasta el tejado, haba un mural, grande y colorido. Representaba mineros, mulas, ros, las ciudades que crecan de la noche a la maana y las maravillosas vistas de las montaas, en un intento por reflejar la vida en Colorado durante los das de la fiebre del oro. Se curvaba sobre varias paredes en ngulo, que estaban diseadas para permitir que el flujo de personas discurriera entre ellas. Como iluminacin, se utilizaba la luz natural que entraba por las ventanas, aunque por la noche unos focos estratgicamente colocados probablemente le daban un aspecto nuevo y diferente. Se qued all durante mucho tiempo, admirndolo. Senta que, en aquel punto, parte de la historia de Colorado volva a la vida y se maravillaba de que alguien hubiera

conseguido equilibrar de un modo tan delicado lo moderno y lo antiguo. De repente, record las palabras de Rachel. Yo trabaj en el centro comercial principalmente. Entonces, record todas las palabras de burla que le haba dedicado a aquel centro comercial. Sin embargo, acababa de comprender que arte y arquitectura se haban unido en un autntico festn para los ojos. Gracias a Rachel, hasta la persona ms moderna que buscaba solo brillo y glamour se sentira cautivada por la historia de Colorado. Efectivamente, Rachel no saba todo lo que deba sobre l, pero aquel mural le haba convencido de que a l le ocurra lo mismo con ella. Haba muchas cosas por descubrir acerca de Rachel. Aquel mural redobl de repente los deseos de Jack por hacerlo personalmente. Bueno, Rachel dijo Megan. Dnde est Jack? Va a venir esta noche, verdad? Rachel estaba con su compaera en la sala Aspen, donde se celebraba la reunin de aquella noche. Se haba puesto unos pantalones negros, un jersey de cuello alto azul y unas botas negras. Mientras se vesta, no haba dejado de pensar en Jack y, cuanto ms lo haca, ms nerviosa se pona. S respondi. Claro que va a venir. Es que va un poco retrasado. Mir el reloj. Para ser precisa, llevaba siete minutos de retraso. Le haba prometido acudir. Era imposible que hubiera cambiado de opinin. Sera muy difcil explicar su ausencia. Deja de mentirte. Quieres que est aqu solo por l. Saba que una relacin con Jack, que era tan diferente de ella como la noche del da, era una locura, pero, a lo largo de aquella tarde, haba sentido los nervios que slo haba experimentado una vez, haca seis meses, en San Antonio. Despus de ver otro lado de Jack, lo encontraba an ms atractivo. Pensar en cmo lo haba insultado, haciendo presunciones sin molestarse en saber la verdad, haca que temiera la hora de enfrentarse a l. Ah est anunci Megan. Rachel se volvi y vio a Jack vestido como lo haba estado antes. Estaba tan guapo, que una sola mirada hizo que se deshiciera por dentro. Jack tambin la mir fijamente. Durante unos segundos, ninguno de los dos se movi. Ella busc alguna indicacin en su rostro de que segua enojado con ella, pero no encontr nada. Lo nico que saba era que, si no dejaba de mirarla tan intensamente, iba a agujerearla con la mirada. Por qu est ah de pie? pregunt Megan Haz que venga. Es hora de hacer que se anime esta fiesta. Rachel se acerc a l, aunque segua sin saber qu decir. Tema que no fueras a venir dijo por fin. Te dije que vendra. Lo s, pero... Pero pensaste que habra cambiado de opinin. Yo... no estaba segura. Podra haber sido ms fcil para ti si me hubiera mantenido lejos. Entonces, no tendras que pasarte cada segundo preocupndote por lo que voy a decir. No me preocupa lo que vayas a decir. Slo... Te vi desde el otro lado de la sala y en lo nico en lo que pude pensar fue en... En que estaras en una situacin muy incmoda si tu marido no se presentaba? No. En que sera una fiesta muy aburrida si mi marido no estaba dijo, sin poder

impedir que las palabras salieran de sus labios. Jack pareci sorprenderse durante un minuto. Luego, sonri. Vaya, Rachel! Parece como si estuvieras empezando a querer tener un poco de emocin en tu vida. Tal vez... susurr ella, atnita por lo bien que se senta. Siento lo que te dije antes, Jack. Creo que es maravilloso que utilices tu talento y tu tiempo para ayudar a otras personas. Estoy muy impresionada. Parece que hay mucho ms de lo que se ve a primera vista. En realidad, hoy me he sentido bastante impresionado. De verdad? Di un paseo, por el centro comercial. Fuiste capaz de hacerlo? pregunt Rachel con una sonrisa en los labios. Me result ms fcil de lo que haba pensado, especialmente cuando vi el vestbulo. S? Y qu te pareci? Pens: Rachel Westover es mucho ms de lo que se aprecia a primera vista. T hiciste ese mural, verdad? Tal vez tuviera algo que ver con ello. Algo? De acuerdo. Lo hice yo. Todo el mundo se mostr algo escptico, pero al final al cliente le encant. En ese caso, me parece que yo tambin dije algunas cosas que no debera haber dicho. Rachel sinti un profundo alivio. Le pareci que ambos empezaban en un lugar desde el que tenan una visin ms slida, ms respetuosa sobre el otro. Le pareci maravilloso. Megan se estaba preguntando dnde estabas. Aparentemente, no cree que la fiesta pueda comenzar hasta que aparezcas t. Entonces, yo dira que es nuestro deber ir a esa sala y aseguramos de que todo el mundo se divierta susurr l, dndole un beso en la mejilla. Te prometo, Rachel, que esta noche no va a ser nada aburrida.

10 Result que Jack tena razn. A los pocos minutos de su llegada, se sentaron juntos en un sof y, muy pronto, los sofs y las sillas cercanas estaban ocupados. La conversacin flua con rapidez. La gente iba y vena, pero ni Jack ni Rachel parecan mostrar ninguna inclinacin a moverse. Siguieron all sentados, charlando con todos los que se acercaban a ellos. La calidez del cuerpo de Jack contra el suyo resultaba profundamente embriagadora para Rachel. De vez en cuando, se volva hacia ella y le dedicaba una de esas miradas reservadas solo para las parejas enamoradas, para las parejas que slo tienen ojos el uno para el otro a pesar de las personas que los rodeen. A medida que fue pasando la noche, as fue precisamente como se senta ella. A pesar del cctel del almuerzo, pidi copa de vino, que tom muy lentamente. De vez en cuando, Jack le colocaba la mano en la nuca. Era un contacto breve, pero los efectos eran devastadores. Sin embargo, lo mejor de todo fue que Rachel sinti cmo se relajaba. A medida que avanzaba la noche, senta que cada vez le costaba menos mantener una conversacin con nadie, algo que le haba resultado prcticamente imposible a lo largo de toda su vida. Si se produca alguna de aquellas incmodas pausas, Jack acuda en su ayuda. Rachel estaba empezando a pensar qu habra hecho sin l. En realidad, lo pensaba muy frecuentemente y en un sentido ms amplio que aqul. Cuando Walter y Emma se sentaron a su lado, Rachel empez a sentirse incmoda. Unos pocos minutos ms tarde, se acerc Phil, esperando que alguien se levantara. En cuanto se qued libre un asiento, se sent y empez a monopolizar la conversacin. Si no hubiera sido por Jack, lo habra conseguido. Hoy he visto el vestbulo del centro comercial. Es muy bonito, verdad? coment Walter, con una sonrisa. Eso es poco. Tengo que admitir que, al principio, no estaba demasiado seguro al respecto, pero Rachel insisti en presentar la idea al cliente. Se la vendi a todo el mundo. No me extraa. Esa es su pasin, sabes? Cul? La historia del siglo XIX. Es una experta. De verdad? Claro. Pregntale lo que quieras, desde Jesse James, la guerra civil o la fiebre del oro. Lo sabe todo. Sabes una cosa, Rachel? le pregunt Walter. A m me interesa mucho la guerra civil. Emma y yo fuimos una vez a una representacin popular en la que todos se disfrazaban. Fue muy emocionante. En realidad dijo Emma, Walter fue a la representacin. Yo me march de compras. Todo el mundo de ech a rer, pero la atencin de Walter se centraba exclusivamente en Rachel. El otro da vi un programa en la televisin sobre la era de la Reconstruccin. Un periodo fascinante. Yo tambin lo vi respondi ella. Es uno de una serie de programas sobre la guerra civil. Los generales, el ferrocarril, la presidencia de Lincoln. S! exclam Walter. Yo tambin he visto unos cuantos, pero me perd el de la batalla de Gettysburg. Yo lo tengo en vdeo. Si quieres, te lo puedo llevar a la oficina. Te lo agradecera mucho! Por el amor de Dios, Rachel, no lo animes. Despus de todo, no me puedo pasar la

vida yndome de compras. Rachel sonri, pero, antes de que se diera cuenta, empez a charlar con Walter sobre la poltica posterior a la guerra civil, mientras los dems se enzarzaban en toda clase de conversaciones. Con el ruido, tuvo que separarse ligeramente de Jack para escuchar a Walter, pero l le tocaba frecuentemente el muslo o la mano para que ella fuera consciente de que segua a su lado y de que pensaba en ella. A Rachel le pareci que a Phil le molestaba un poco que estuviera monopolizando el tiempo del jefe. Sin embargo, Jack se ocup de mantenerlo entretenido. Bueno dijo Walter por fin. Podra estar aqu charlando contigo toda la noche, pero es mejor que siga haciendo rondas. Me he divertido mucho hablando contigo, Rachel. Tal vez cuando regresemos a Denver, podamos salir a almorzar y as retomar la conversacin. Me encantara replic ella. Cuando Walter y Emma se marcharon, Rachel se volvi hacia Jack, entusiasmada por el hecho de haber mantenido una larga conversacin con su jefe sobre un tema que no estuviera relacionado con el trabajo. Tengo que levantarme susurr. No te vayas ahora dijo l, con una sonrisa. Slo estbamos empezando a ponemos cmodos. Tengo que ir al bao. Me guardas el asiento? Es todo tuyo, cario. Rachel se march corriendo al aseo. Cuando se estaba lavando, se mir detenidamente en el espejo y descubri que tena unas arrugas en el entrecejo. Jack tena razn. Se pasaba la mayor parte del tiempo con el ceo fruncido. Decidi que aquella noche iba a ser la primera en la que mostrara un cambio de hbitos, algo que le deba completamente a Jack. Tras secarse las manos, se pein el cabello con los dedos y se retoc el lpiz de labios. Entonces, sali al pasillo y se dispuso a volver a la sala. Rachel... Al darse la vuelta, se sorprendi al ver a Jack, tras una puerta medio abierta al otro lado del recibidor. Ven aqu... Rachel se acerc con cautela hasta l. Entonces, con mucha rapidez, l la agarr del brazo, tir de ella y cerr la puerta. Una rpida mirada le dijo a Rachel que se encontraban en uno de los enormes armarios en los que se guardaba la ropa blanca. Sin embargo, cuando Jack cerr la puerta, todo qued a oscuras, a excepcin de la tenue luz que entraba por debajo de la puerta. Jack! Qu ests haciendo? Has tenido a Walter comindote de la mano murmur, tomndola entre sus brazos. Con unas cuantas conversaciones ms sobre el norte y el sur, os haris amigos para siempre. Todo el mundo cree que eres encantadora. Qu te parece? Jack, qu ests planeando? Pinsalo susurr l. Qu te hace sentir? Te adoran a ti, no a m. No. Es a ti. Te he estado observando toda la noche, Y nunca has estado ms hermosa murmur, tomndole el rostro entre las manos. Recuerda lo que te dije sobre lo de tocarme... He estado tocndote toda la noche. Pero no mientras estamos solos. Ya sabes a lo que me refiero. No, me temo que no. La prxima vez es mejor que aclares muy bien a lo que te

refieres o lo ms probable es que me confunda. Y cuando me confundo, no se sabe lo que puedo ser capaz de hacer. Pero alguien... alguien podra vemos. La puerta est cerrada. Entonces, ornos. Ests pensando gritar? Claro que no! Dame unos minutos y tal vez te haga cambiar de opinin al respecto. De repente, sinti que l se apartaba de ella, lo que la desconcert. Qu ests haciendo? No sinti nada. No oy nada. Entonces, oy la voz de Jack en la oscuridad, apasionada y sensual. Qutate el jersey. Qu? Ahora. Y el sujetador tambin. Quiero tocarte. Jack, no me hagas esto. Djame salir de aqu. Puedes salir de aqu en cuanto t quieras. No voy a detenerte, pero si te quedas, tendrs que hacer lo que yo te diga. Durante varios segundos, Rachel se qued inmvil. Los ojos se le iban acostumbrando a la oscuridad, pero casi no poda distinguir la silueta de Jack. Aquello era una locura. Saba que debera marcharse de all, pero no pudo hacerlo. Sigues aqu... Ahora no puedo verte con claridad, pero estoy seguro de que te has sonrojado, estoy en lo cierto? Yo... no lo s. Claro que lo sabes. Tcate las mejillas. Te arden. Cuando se toc las mejillas, no se pudo creer lo calientes que las tena. Se te ponen as cada vez que te avergenza, verdad? S. Sabas que tambin te ruborizas cuando te excitas? Cmo te encuentras ahora, Rachel, avergonzada o excitada...? Venga, qutate el jersey. No puedo. Alguien podra... Clic. Qu ha sido eso? Acabo de echar el pestillo de la puerta. Nadie va a sorprendemos. Si tienen llave... Qutate el jersey. Rachel nunca haba hecho algo tan trasgresor en toda su vida. Sin embargo, respir profundamente y se sac el suter por la cabeza, incapaz de creer que lo estuviera haciendo de verdad. Djalo caer al suelo le pidi Jack. Ella lo hizo inmediatamente. Ahora el sujetador. Rachel dud un segundo antes de soltar el broche de la prenda ntima. El aire fro hizo que los pezones se le endurecieran. Entonces, dej caer el sujetador al suelo. No te muevas susurr l. Jack... Ni un msculo. Not que Jack se acercaba. Entonces, le agarr las muecas y se las coloc suavemente contra la pared, inmovilizndoselas a ambos lados del cuerpo. Se acerc tanto, que ella sinti su aliento en la oreja. A cada segundo que pasaba, senta que se

apartaba ms de la realidad y se sumerga en la fantasa que Jack haba querido crear para ella. S lo que te gusta... Te gusta que te bese aqu susurr, mientras le besaba bajo la oreja derecha, provocndole una fuerte oleada de placer. Y aqu aadi, besndole la curva de la mandbula. Y aqu... Desliz los labios por la columna de su garganta. Casi involuntariamente, Rachel ech la cabeza atrs, permitindole mejor acceso. l coloc los labios sobre la suave curva del cuello y aspir suavemente, lo suficiente para que ella supiera que le haba dejado una marca. Rachel quera tocarlo, pero Jack se lo impeda. Le bes la clavcula y entonces fue bajando poco a poco hasta el pecho. Muy pronto, ella sinti su clido aliento a pocos centmetros del pezn. Todo su cuerpo se tens, esperando que l hiciera alguna clase de contacto. Las manos, que seguan inmviles bajo las de Jack, se trasformaron en puos. Casi involuntariamente, se inclin hacia l, buscando su boca, hasta que consigui que el pezn recibiera una breve caricia. Eso es, cario. Ven a m... Ella se inclin an ms. Un segundo ms tarde, sinti la lengua, clida y hmeda, que le tortur el pezn hasta que ella se sinti completamente encendida por la pasin. S... Jack busc el otro pecho y le dedic el mismo tratamiento. Rachel cerr los ojos, dejando que l la tocara slo con la boca. Nunca haba experimentado nada similar en toda su vida. Lentamente, l volvi a subir, besndole cada centmetro de piel por el que ascenda. Al mismo tiempo, levant las manos y le enmarc la cara, para besarla entonces, ms profundamente. Rachel le coloc las manos sobre el trax y luego se abraz a l. Era tan agradable... De repente, l se retir. Jack? Oy el ruido repetido de algo que caa al suelo. Entonces, la tom en brazos y la tumb sobre algo muy suave. Toallas, sbanas, ropa blanca que, hasta un momento antes, haba estado en las estanteras del armario. Antes de que ella pudiera abrir la boca para protestar, Jack volvi a besarla, profunda, apasionadamente. Para cuando se retir, Rachel estaba sin aliento y casi no era consciente de que l le estaba quitando las botas. Entonces le acarici los muslos con la mano y, con un rpido movimiento, le baj la cremallera de los pantalones y se los quit. Al sentirse desnuda, Rachel lanz un gemido, especialmente al darse cuenta de que tambin le haba quitado las braguitas. Agarr una toalla y trat de cubrirse, pero l se lo impidi. No. Te quiero desnuda. Por el amor de Dios, Jack. Estamos en un armario. Y qu? Si alguien tiene llave... Tengo el pie contra la puerta. Te prometo que no dejar que pase nadie. Pero... Confa en m, cario. Tengo todo bajo control. Pero yo estoy completamente desnuda y t ni siquiera ests... Jack comenz de nuevo a besarla, cubrindole los pechos con las manos, apretndole ligeramente los pezones entre los dedos. Era as como los tenas anoche? murmur. As de duros? Rachel sinti que el fuego lquido le humedeca la entrepierna. Para su sorpresa, se

senta viva de un modo en el que nunca se haba sentido antes. Estaba aterrorizada de que alguien pudiera abrir el armario, pero, al mismo tiempo, deseaba que Jack siguiera tocndola. Anoche susurr l, acaricindole suavemente los costados, en la cama, hiciste lo que yo te deca? Contstame. S admiti ella, tras una pausa. Pensaste que era yo el que te tocaba? Jack... Respndeme... S. Me habras dejado? Yo... no lo s. Me vas a dejar ahora? murmur, mientras le acariciaba suavemente el muslo. Rachel no pudo pronunciar la palabra no. Sin poder evitarlo, separ las piernas. Jack desliz la mano entre los muslos, encontrando enseguida los hmedos pliegues de su feminidad. Le introdujo un dedo, lo que le provoc una increble oleada de placer. Oh, cario, as debas de estar anoche... Caliente y hmeda... dijo. Le rode el cltoris con los dedos y se lo acarici suavemente. Era en esto en lo que pensabas? En que yo te tocara as? S, s, s... Anoche quera meterme en tu cama... Y por qu no lo hiciste, Jack? Porque si me lo hubieras impedido, no habra podido soportarlo. Jack sigui acaricindola. Muy pronto, Rachel se perdi en las sensaciones que estaba experimentando. Es eso lo que habras hecho? pregunt l. Me habras dicho que no? No lo s... Tal vez. Tal vez no? susurr l, sin dejar de besarle los labios, la mejilla y la garganta. Tal vez... no. Jack... aadi, aferrndose con fuerza al jersey que l llevaba puesto para poder quitrselo Desndate... Por favor... quiero sentirte contra mi piel... De repente, le result imposible pensar. Estaba tan cerca, tan cerca... Gimi de placer. No! Quera tenerlo dentro de ella. Quera... Entonces, ya no pudo protestar ms. Ya no pudo hablar. Slo pudo entregarse a Jack. Slo deseaba sentir sus manos, sus labios, sus caricias que la llevaban hasta lo ms alto... Djate llevar, cario. Djate llevar... El cuerpo de Rachel se tens, se arque contra l. Gimi una vez, otra ms y, entonces, todo pareci explotar dentro de ella. El placer se abri paso a travs de su cuerpo como si se tratara de un cohete. Se record que no deba hacer ruido, temerosa de que alguien pudiera orlos. Sin embargo, aunque se mordi los labios, no consigui reprimir un grito, que Jack ahog con sus besos. Sigui acaricindola, haciendo que las oleadas de placer se cernieran una y otra vez sobre ella. Durante varios segundos, Rachel estuvo perdida entre las maravillosas sensaciones que le proporcionaban las manos de Jack. Lentamente, las sensaciones fueron remitiendo, pero, incluso entonces, Rachel sinti la desesperada necesidad de tener a Jack encima, llenndola completamente, alcanzando el mismo placer que acababa de darle a ella. Jack, ahora, por favor... l se apart ligeramente. Al verlo erguirse sobre ella, Rachel suspir de felicidad. Sin embargo, para su sorpresa, se levant por completo. Jack?

Antes de que ella pudiera reaccionar, abri la puerta y sali al pasillo. Horrorizada, Rachel se cubri con una toalla. Cmo haba podido dejarla as? Dnde estaban sus ropas? Con mucho cuidado, trat de encontrar el interruptor de la luz, pero no pudo hallarlo. Gracias a la luz que entraba por debajo de la puerta, consigui encontrar los pantalones. Se los puso rpidamente. A continuacin, localiz el sujetador y el jersey. Se visti rpidamente, temerosa de alguien abriera aquella puerta y que no fuera Jack. Se haba burlado de ella. Seguramente en aquellos momentos se estaba riendo de lo fcil que le haba resultado desnudarla y darle placer sin quitarse una sola prenda. Haba conseguido demostrarle lo fcil que le resultaba hacerla sucumbir ante l. Se senta como una estpida. Tena que salir de aquel armario inmediatamente. Qu aspecto tendra? Seguramente tena las mejillas arreboladas y el cabello revuelto; aquello anunciara a voz en grito que acababa de tener un orgasmo. Coloc la mano en el pomo de la puerta. Y si la vea alguien salir de all? Cuando al final se decidi a abrir la puerta, se encontr a Jack al otro lado. Al verlo, lo mir con desprecio durante un segundo y entonces ech a andar por el pasillo. Espera un momento! Dnde vas? Eso ha estado muy mal susurr ella. Mal? pregunt l, con incredulidad. Yo crea que te haba gustado. S, pero solo a m. A ambos. S eso es cierto, por qu era yo la nica que estaba desnuda? Yo siempre me he dejado llevar por los deseos, pero estoy empezando a darme cuenta de las ventajas de planear las cosas por adelantado. A qu te refieres? No tena anticonceptivos. Y por eso te marchaste? pregunt Rachel, sorprendida. Cario, si me hubiera quedado un minuto ms en ese armario... Bueno, no tengo que decirte lo que habra ocurrido. De repente, Rachel lo comprendi todo y supo que Jack la deseaba tanto como ella a l. No haba habido juego de ninguna clase. Quieres decir que no tienes anticonceptivos en ninguna parte o solo aqu? Slo aqu. Entonces, si nos vamos a nuestra habitacin... S? Estaramos... preparados? S. En ese caso, vaymonos a la habitacin. Ests segura? Acaso prefieres t volver a la fiesta? Dios santo, no. Jack la agarr de la mano y la llev hasta los ascensores. Se metieron en uno justo cuando las puertas estaban a punto de cerrarse. Mientras suban, Jack la tom entre sus brazos y la bes. Rachel sinti la firme ereccin que tena contra el abdomen y slo con aquello le bast para volver a sentir el deseo. Djame que te advierta que, cuando lleguemos all, no quiero que cambies de opinin. No quiero or nada de que en la habitacin no nos podemos tocar. Si piensas hacer eso, dmelo ahora para que pueda salir del hotel y tirarme contra la nieve. Eso sera lo nico que me servira para apagar el fuego que me abrasa en estos instantes.

Olvdate de la nieve dijo Rachel. Ser yo quien te apague el fuego.

11 En el momento en el que el ascensor lleg al cuarto piso, Jack tom a Rachel de la mano y los dos salieron corriendo por el pasillo en direccin hacia su habitacin. Al llegar a la puerta, a Jack le cost sacar la llave, Date prisa susurr Rachel. l record que haba ocurrido lo mismo la noche de San Antonio. Cuando sac la llave, fall a la hora de meterla en la cerradura la primera vez, pero finalmente consigui abrir la puerta. Tir de Rachel, arroj la llave al suelo y cerr de un portazo. Seis meses... Llevo esperando seis meses para volverte a hacer el amor dijo, con la voz presa del deseo, mientras la acorralaba contra la puerta. Seis meses... Le agarr el jersey y se lo quit. Ella colabor para ayudarle a quitrselo y luego se emple en el de l. Rpidamente, Jack se despoj de l y luego hizo lo mismo con la camiseta. Entre besos urgentes, le desabroch el sujetador y le acarici apasionadamente los pechos. S... Todo era igual que lo haba sido antes, apasionado, duro, rpido y excitante. No saba lo que les deparaba el maana, pero al menos por el momento Rachel era suya. Dejaste ese armario muy desordenado susurr ella. La doncella va a odiarte. No cuando descubra que le he dejado una propina de veinte dlares. Es eso lo que dejaste en la estantera antes de salir? S. Crees que debera haber dejado ms? Eres increble... Eso es bueno o malo? Es bueno... Muy bueno. Rachel lo abraz, envolvindolo con sus brazos y con su aroma a mujer. Jack volvi a acariciarle los pechos, estimulndole los pezones con los dedos. Ella se arque contra l y enterr los dedos en su pelo. S... Jack se concentr en un seno. Baj la cabeza y se meti el pezn en la boca, acaricindolo con la lengua de un modo que le aceler rpidamente la respiracin. Bsame le dijo ella de repente. Cuando sus labios se unieron, Rachel empez a acariciarlo con la lengua de un modo que le cort la respiracin. Aquello era exactamente como haba sido en San Antonio. Jack gozaba con cada segundo. Sin romper el beso, la llev a la cama, donde la hizo caer bruscamente sobre el colchn. Lo siento, cielo. Tiene que ser ahora. Entonces, pongmonos manos a la obra. La expresin del rostro de Rachel y la risa de su voz eran el mejor de los afrodisacos. Aquello era lo que tan desesperadamente haba anhelado: ver cmo se diverta. Slo quiero que sepas que, cuando consiga desnudarte, no voy a dejar que te vuelvas a vestir. Nunca? Nunca. Pero eso significa que nunca podr salir de esta habitacin. Veo que lo comprendes con rapidez. Aqu tenemos todo lo que necesitamos. Una buena cama, una baera enorme, servicio de habitaciones... Todo lo esencial. Podemos pasamos aqu el resto de nuestras vidas, sin hacer otra cosa que comer, dormir y... Jack! Qu?

Quieto. Por qu? Rachel agarr las manos y se las detuvo. Tena una expresin de horror en el rostro. Entonces, se levant de la cama y se baj la cinturilla del pantaln. Oh, no! No me lo puedo creer! Qu pasa? pregunt Jack. Tena el corazn completamente acelerado. Mis braguitas! Me las he dejado en ese armario! exclam, completamente horrorizada. Y eso es todo? Qu quieres decir con eso es todo? Dios santo, Rachel... Me has dado un susto de muerte! Pens que algo haba ido realmente mal! Y claro que hay algo que va mal! Me vest demasiado rpidamente... Estaba tan desesperada por cubrirme que no me di cuenta de que... Olvdate. Yo te comprar unas nuevas. Diablos! Te comprar una docena mientras no te importe que sean de encaje negro. Jack! No lo comprendes! Me he dejado las braguitas en un lugar pblico! Y yo te lo agradezco. As tengo menos que quitarte. Y si alguien las encuentra? Y qu pasa? Jack! Crees que van a hacerle la prueba del ADN a todos los del hotel para ver a quin pertenecen para luego poder anunciarlo por megafona? Jack... No me lo digas. Tienen valor sentimental. Pertenecieron a tu abuela. Quieres dejar de decir tonteras? Esto no tiene gracia! No, en eso te equivocas. Claro que tiene gracias. Si te paras a pensarlo, vers lo divertido que es... Es que tienes que bromear por todo? Es que no veo que sea tan importante, eso es todo. Hay algo que te avergence? le pregunt Rachel. Jack se encogi de hombros . Lo que me imaginaba. Quieres olvidarte de esas malditas braguitas, Rachel? Nos estbamos divirtiendo. No dejes que una tontera lo estropee todo. De repente, ella se agach y recogi el sujetador del suelo. Eh! Qu ests haciendo? Vistindome. Rachel, venga ya... Ella se puso el sujetador rpidamente y luego agarr el jersey y se lo coloc tambin. No puedo creer que haya dejado que me hagas esto... Hacerte qu? Cada vez que estoy contigo, hago cosas irresponsables y peligrosas. Peligrosas? S. Estoy aqu por motivos de trabajo, Jack. A m el nico trabajo que me interesa es el que lleves a cabo de puertas para dentro... A eso me refera yo precisamente. Quieres sexo y no te importa en absoluto si, para conseguirlo, arruinas completamente mi trayectoria profesional. Me quieres explicar cmo se relaciona e hecho de que te hayas dejado las braguitas el un armario con tu ruina profesional?

Es lo que me haces! Me vuelves loca! No me puedo creer lo que he hecho! No me lo puedo creer! Espera un momento exclam Jack al ver que se diriga a la puerta. Rpidamente se abalanz sobre ella y la agarr por el brazo Adnde vas? A ese armario. T qudate aqu replic l, suspirando. Se senta completamente derrotado. Yo ir por ellas. Pero... Si te sorprenden, t no sabrs dar ninguna explicacin. Te limitars a quedarte all, con las braguitas en la mano y con aspecto culpable. Y si la doncella ya ha estado all? Y si...? Quieres dejarte de suposiciones? Ya te he dicho que yo me ocupar de todo y lo har. Si no hubiramos hecho nada en primer lugar, no habra nada de lo que ocuparse. Basta ya! Ya me hago a la idea de lo que quieres decir. Que no deberas haberlo hecho, nunca. Que no disfrutaste en absoluto. Lo resume eso? Jack se puso el jersey, lamentndose del arrepentimiento que haba notado en la voz de ella. Lo que haba pasado hasta entonces entre ellos haba sido increble y, si no se hubieran detenido, habra sido explosivo; Sin embargo, Rachel no lo comprenda. Slo lo consideraba una estpida indiscrecin, como lo haba sido la noche que haban pasado juntos en San Antonio. Volver dentro de unos minutos. Abri la puerta y sali de la habitacin. La ereccin que todava tena haca que le resultara muy difcil andar. Cmo haba podido ocurrir aquello? Cmo podan haber estado a punto de hacer el amor y, al minuto siguiente, encontrarse yendo a recoger unas braguitas? A la maana siguiente, Jack estaba sentado a una de las mesas del restaurante principal, donde un estupendo buf constitua el desayuno de los hambrientos huspedes. Sin embargo, a Jack no le apeteca comer nada. Se estaba tomando una taza de caf y mirando el peridico que tena delante, aunque le resultaba imposible leer ni una sola lnea. La noche anterior, haba recogido las braguitas de Rachel, haba regresado a la habitacin, se las haba tirado sobre la cama y se haba acostado en el sof, seguro de que ella no lo quera en la cama. No haba sido, en absoluto, la velada que se haba imaginado. Cuando se haba despertado haca slo media hora, le haba preguntado a Rachel si iba a bajar a desayunar y ella le haba dicho que bajara l solo. Ni siquiera lo haba mirado. Ya haba llegado a la conclusin de que, la noche anterior, se haba precipitado un poco. Meter a Rachel en aquel armario le haba parecido una idea estupenda en el momento, pero, para cualquiera, y mucho ms para una mujer tan tmida, el sexo en un lugar pblico deba de ser algo demasiado transgresor. Despus de todo, aquella era la clave. Para l, que se hubiera olvidado las braguitas en el armario no era nada: del otro mundo, pero para Rachel haba sido una tragedia. Haba llegado a la conclusin de que, al menos en apariencia, los dos eran muy diferentes. Hola, Jack.

Al levantar la mirada, vio a Megan. La joven recepcionista se sent frente a l, dejando los folletos que llevaba en la mano encima de la mesa. Dnde est Rachel? Durmiendo. Y te deja andar por aqu t solo? No sabe dnde estoy. Oh, oh... Hay problemas en el paraso? Podramos decir que s. Pues anoche pareca que os llevabais muy bien. As era. Hasta cierto punto. Quieres hablar de ello? Es mejor que no. Est muy enfadada contigo? S. Vaya... Es una pena. Supongo que esto estropea en cierto modo tus planes, no? As parece. Bueno, t no me pareces el tipo de hombre que se rinde sin presentar batalla. Qu vas a hacer para arreglar las cosas? Todava no lo he pensado. Me da la sensacin de que hoy no va a querer tener mucho que ver conmigo. De hecho, dudo que salga de la habitacin. Y si yo regreso all, seguramente volveremos a peleamos. Entonces, habr que encontrar un modo de sacarla de la habitacin. Delante de otras personas, no te gritar. Como no hagas saltar la alarma contra incendios, dudo mucho que lo consigas. Qu son esos folletos? Como esto es un poco aburrido, fui a pedir informacin a recepcin. Son cosas que se pueden hacer en Silver Springs. De repente, uno de los folletos llam la atencin de Jack. Lo tom, lo abri y, entonces, empez a elaborar un plan. Sigue en pie tu oferta de ayudarme? Claro. Cualquier cosa que sirva para entretenerme un rato. Muy bien susurr Jack, pues esto es lo que quiero que hagas... Rachel estaba tumbada en la cama, mirando al techo. Se senta profundamente avergonzada por lo que haba ocurrido la noche anterior. Sin embargo, eso no evitaba que se estuviera sintiendo algo estpida al mismo tiempo. Cuando Jack le haba preguntado si bajaba a desayunar, le haba respondido sin poder mirarlo a la cara. Lo ms extrao de todo era que no haba sido porque estuviera enfadada con l, sino porque le estaba empezando a parecer que haba reaccionado algo exageradamente. En realidad, que haba reaccionado muy exageradamente. Efectivamente, haca locuras cada vez que estaba con Jack, pero le encantaba estar a su lado. Sin embargo, era como el chocolate, la buena comida o el vino de reserva. Un poco era maravilloso, pero demasiado le haca pagar un precio muy alto... De repente, alguien llam a la puerta. Rachel se puso el albornoz y fue a abrir la puerta. No obstante, antes decidi mirar por la mirilla. Megan? Cuando abri la puerta, Megan entr en la habitacin. Entonces, mir a Rachel fijamente y dijo: Me encanta el albornoz.

Qu es lo que quieres? Me he encontrado con Jack en el restaurante. S? Desayunamos juntos. Me dijo que tena algunas cosas de las que ocuparse esta maana, de modo que t estaras sola. Me dijo tambin que te podra interesar esto aadi, dndole un folleto. Una visita guiada por el casco histrico de Silver Springs? pregunt Rachel, tras leer el ttulo. S. Quieres venir conmigo? Contigo? Claro. T vas a ir a una visita histrica? S, por qu no? Porque nunca me has parecido el tipo de persona a la que le pudiera interesar la historia del siglo diecinueve. De qu ests hablando? Me encanta la historia! Me paso el tiempo viendo el canal de Historia en la tele! Qu programas? Programas? dud Megan. Pues ya sabes... los histricos. Megan, qu ests tramando? Est bien! Te contar la verdad! Alguien me ha dicho que el gua de la visita es un esquiador guapsimo que se est entrenando para los juegos olmpicos. Todava no he conocido a nadie decente en este hotel, as que pens que, si me apuntaba a la visita, podra... ya sabes. Y por qu no vas t sola? No me necesitas. Porque no quiero ir sola. Estoy segura de que encontrars a otra persona que te acompae. Pero yo quiero que t vengas conmigo. Por qu? Que por qu? Pues porqu s! Tal vez porque soy una maravillosa acompaante? S, por eso... Est bien! exclam Megan, al ver cmo la miraba Rachel. T podras ayudarme un poco. Sabes mucho de historia as que, mientras estemos haciendo la visita, t puedes soplarme algunas preguntas inteligentes que le pueda preguntar al gua para que vea que me interesa de verdad lo que est diciendo y piense que tenemos muchas cosas en comn. As podremos romper el hielo, ya sabes, Bueno, quieres venir conmigo o no? Rachel suspir. Quera realizar aquella visita, pero no dejaba de imaginarse lo agradable que sera si fuera con Jack, dado que l lo apreciara todo mucho ms que Megan. No saba si segua enfadado por lo de la noche anterior, pero, dado que le haba pedido a Megan que le hiciera compaa, evidentemente no tena intencin alguna de estar con ella. Por lo tanto, decidi que lo mejor que poda hacer era acompaar a Megan. Est bien. Ir contigo. Estupendo. Ya he comprado las entradas. La visita empieza a las diez y media. Por qu no te vistes y te renes conmigo en el vestbulo a las diez? A las diez y veinte, Rachel aparc el coche en una calle del centro de Silver Springs. El da estaba muy nublado y haca un fuerte viento que creaba pequeos remolinos con

los copos de nieve. Se prevea que nevara con ms fuerza a media tarde. Vaya, todo es muy antiguo aqu, verdad? coment Megan cuando se baj del coche. Efectivamente, el tiempo pareca haberse detenido en aquella ciudad durante unos cien aos. Para Rachel, era un lugar muy hermoso. Encantador e incluso romntico. Estaba segura de que Jack estara de acuerdo. No. Scatelo de la cabeza. Quieres seguir olvidndote las bragas en lugares pblicos?. Ambas mujeres cruzaron la calle en direccin a la oficina de turismo. Entonces, Rachel oy que alguien la llamaba por su nombre. Al darse la vuelta, se qued muy sorprendida. Jack? Qu ests haciendo aqu? Espero que acompaarte en la visita. No tenas... asuntos de los que ocuparte? S. Lo tienes delante. Rachel no comprenda lo que estaba pasando, pero, a pesar de todo, se volvi a Megan con una temblorosa sonrisa. Bueno, parece que Jack no se decide sobre lo que quiere hacer esta maana. No te importa que nos acompae, verdad? Megan sabe lo nuestro dijo Jack. Qu? pregunt Rachel. Entonces, se volvi a Megan, que asinti. Al ver el gesto, sinti que el alma se le caa a los pies. Se lo imagin todo ayer mientras t estabas en el aseo. Me dijo que, si yo hubiera llevado un anillo en Bogot, habra tenido la marca del sol. No me lo puedo creer... Venga, Rachel... No hay razn para preocuparse. Te juro que yo no vaya desvelar vuestro secreto. En realidad, me siento muy impresionada de que se te ocurriera lo del marido imaginario para conseguir el trabajo. Entonces, no quieres realizar esta visita? le pregunt Rachel, sin saber cmo reaccionar. No. Y todo eso que me contaste del esquiador olmpico? Mentira, pero, por favor, no te enfades conmigo. No s exactamente lo que ha pasado entre Jack y t, pero s que l quiere arreglar las cosas. Dale una oportunidad aadi Megan, entregndole las entradas, susurrndole las palabras al odo. Est loco por ti. Con eso, se separ de ellos y se apresur a tomar un taxi. Rachel la observ, completamente atnita. Lo descubri todo porque no tenas una marca del sol en el dedo? le pregunt por fin a Jack. Es muy inteligente. Creme, despus de eso, no le pude seguir mintiendo. No me qued ms remedio que decirle la verdad. Entonces, los dos conspirasteis para traerme aqu? Por qu? Mira, s que no est bien. Primero no te dije lo de Megan y ahora te he engaado para que vinieras, pero es solo porque no poda soportar que las cosas entre nosotros se quedaran as. Trat de hablar contigo esta maana, pero te negaste a bajar a desayunar y... bueno, no saba qu otra cosa poda hacer. Rachel quera estar enfadada con l. Haba ocurrido lo peor. Megan haba descubierto su mentira, pero, por alguna razn, solo poda pensar en las palabras que le haba susurrado al odo la recepcionista. Dale una oportunidad. Est loco por ti.

Jack? S? Te has tomado todas estas molestias solo para que volviramos a hablar? S, pero ahora estoy pensando que he cometido un grave error. Creo que anoche me pas, Rachel. No debera haberte metido en ese armario... Dios, en qu estaba pensando? Nada en lo que yo no hubiera pensado tambin. De verdad? S, pero, si queras hablar, no tenas ms que haber vuelto a la habitacin esta maana. Pens que tena ms posibilidades si te sacaba de all y hacamos algo que a los dos nos encanta hacer. Me alegro de que lo hayas hecho. Anoche... Bueno, gracias por haber ido por mis braguitas... De nada. Estaba muy fra la nieve? Bueno, la gente me mir como si estuviera loco al ver que me estaba revolcando, si quieres que te diga la verdad... Quieres decir que de verdad...? le pregunt. Al ver que l enarcaba una ceja, se interrumpi. De acuerdo, ya lo s. Tengo que dejar de tomarme en serio todo lo que dices. Todo no. Esto s que te lo puedes tomar en serio. Quiero pasar tiempo contigo. Quiero ver adnde nos podra llevar esta relacin. Quiero olvidar todas las cosas que han salido mal desde que llevamos aqu y centrarme en las cosas que han ido bien. Y no quiero que te preocupes por Megan. Me prometi que no dira nada y yo la creo. Yo tambin. Estuvieron all, mirndose el uno al otro, durante largo tiempo. Entonces, oyeron una campanilla y se volvieron hacia la oficina de turismo. Vieron al gua que sala de la pequea oficina. Slo entonces, se dieron cuenta de que haba una docena de personas con ellos en la acera. Estamos listos para marchamos? pregunt el hombre. Bueno, quieres que hagamos la visita? le dijo Jack. Tengo que hacerte una confesin. S? Cuando pens que iba a ir con Megan, dese que fueras t el que me acompaara. Al or aquellas palabras, Jack le tom la mano. Entonces, vamos.

12 Silver Springs era una ciudad con un increble tesoro histrico. Durante las dos horas que dur la visita, Rachel y Jack fueron admirando las vistas, mientras se abrazaban el uno al otro para paliar los efectos del fro viento. Recorrieron la iglesia y otros puntos de inters y el paseo fue a terminar frente al hotel Blythe. Decidieron todos almorzar juntos y, cuando el grupo se separ sobre la una, Jack y Rachel decidieron quedarse un rato ms. Fueron a saln, en el que sentaron frente a la chimenea y se tomaron un caf mientras contemplaban cmo caa la nieve. El tiempo pareci pasar muy lentamente. El fuego era clido y slo mirar a Jack calentaba a Rachel ms an. l se haba remangado, por lo que ella poda contemplar sus fuertes antebrazos a placer. La voz de Jack era ntima, su risa profunda y atractiva. Mientras estaban sentados en aquel hermoso y antiguo hotel que a los dos tanto le gustaba, pareca que nada podra interponerse entre ellos. Sin embargo, ella era muy consciente de que todo cambiara al cabo de unos das. Siento mucho lo de anoche le dijo. Tenas razn. No era importante. Nadie habra sabido nunca que las braguitas eran mas. Sin embargo, slo pensarlo... Entonces, no lo pienses. Ojal supieras lo difcil que fue para m. No tiene por qu serlo. Lo sera si te hubieran criado del modo en que me criaron a m. Qu tiene tu infancia que ver con dejarse braguitas en los armarios de la ropa blanca? Ests de broma? Es el tipo de acto indecente que hubiera hecho que mis padres me desheredaran. Entonces, tus padres son alto estirados. Eso es decirlo suavemente. A qu se dedican? Mi madre es abogada y mi padre arquitecto. Es una coincidencia que t tambin lo seas? En realidad, cuando estaba en el instituto, tuve un momento de locura y les dije a mis padres que quera ser profesora de Historia. De verdad? Y qu te dijeron? No tuvieron que decirme nada. Con el gesto que se les reflej en la cara fue ms que suficiente para que no volviera a mencionrselo. Con aquella mirada parecieron decirme eres como tu hermana. No vas a llegar a ninguna parte. Tu hermana? S. Es cinco aos mayor que yo. Fuimos al mismo colegio privado, pero ella sac muy malas notas y rechazaba todo lo que mis padres queran que hiciera. En vez de ir a la universidad, huy de casa y se cas. Yo sinceramente cre que a mi madre le iba a dar un ataque. Como era de esperar, ese matrimonio slo dur unos meses. Entonces, ella se march con otro tipo. Por lo que s de ella, ahora anda por el tercer marido. Ha sido una enorme desilusin para tus padres, eh? Ms que eso. Todava recuerdo la desaprobacin con la que la miraban. Se me helaba la sangre al pensar que podran mirarme a m as. Fue as como te miraron cuando dijiste que estabas pensando en ser profesora de Historia? Ms o menos. Sin embargo, la mayora del tiempo daban gracias a Dios por que yo no fuera como mi hermana. Decan que, al menos yo, tena la cabeza sobre los hombros. Crec pensando que aquello era una de las mejores cosas a las que alguien poda

aspirar. Se nota. S, lo s, pero, con un poco de suerte, tal vez consiga cambiar lo que ellos me ensearon. Padres exigentes, guiando a sus hijos a la madurez con la sutileza de una apisonadora. S. Ms o menos eso lo resume todo. Lo que yo pensara era siempre lo ltimo de la lista. Incluso cuando me surgi la oportunidad de trabajar para una empresa que construa espantosos hoteles, no pude opinar. Es bueno para tu carrera, me dijeron. Hazlo de todos modos. Es eso lo que piensas sobre los edificios que diseas? Digamos que me enorgullece la creatividad que muestro a pesar de que siempre me mantengo dentro de los gustos del cliente. Como el vestbulo del centro comercial. S, pero incluso ahora, cuando miro el hotel... Desearas que no estuviera restndole protagonismo a una ciudad minera tan histrica como esta. S. De verdad crees que ese hotel es una monstruosidad? Reporta muchos beneficios... y es todo lo horrible que puede ser. Si se te ocurre decirle a alguien lo que te acabo de decir, te mato. Pareces algo frustrada por tu trabajo. S, algunas veces es as. Djalo. Por favor... Eso sera una locura. Debe de haber cientos de estudios de arquitectura para los que podras trabajar y que se lo pensaran dos veces antes de transformar un paisaje. No seas melodramtico. Estoy siendo sincero. Tal vez, pero yo puedo llegar a lo ms alto de esta empresa. S que puedo hacerlo. Si Walter me pone a cargo del proyecto de Reno, no pasar mucho tiempo antes de que... Antes de que llegues a lo ms alto de una empresa que se especializa en espejos, cristal, luces cegadoras y ostentacin cuando t prefieres el cristal de Tiffany, las maderas nobles y objetos que no brillen en la oscuridad. Dios mo, Rachel! No ves lo que ests haciendo? Te ests rindiendo poco a poco. No pasar mucho tiempo antes de que no quede nada. A Rachel no le gustaba lo que l estaba diciendo, porque saba que era la verdad. Llevaba sintindolo desde haca algn tiempo, pero quera realizar lo que se le haba encomendado. Llegar con rapidez a lo alto y no bajarse por nada. Ni por nadie. Y t, Jack? A los cinco minutos de conocerte, las mujeres se mueren de deseo por ti y los hombres piensan que eres la alegra de la fiesta. De dnde vienen tantas habilidades? Vaya! No saba que causara tan buena impresin. Claro que lo sabes. Conoces perfectamente el efecto que tienes en las personas. Bueno admiti, cuando era pequeo, tena que hacer amigos muy rpidamente porque si no nunca tendra ninguno. Por que? Porque nos mudbamos muy frecuentemente. Mi padre es ingeniero en plataformas petrolferas. Hemos vivido por todo el mundo.

Dnde naciste? En Houston. Y en cuntos lugares has vivido? En ocho o nueve. Tendra que pensar. En los Estados Unidos o en el extranjero? En ambos. En la costa del Golfo, en la costa Oeste, en el mar del Norte, en Arabia Saud... Y cul de esos lugares consideras un hogar? No s. En estos momentos, mis padres viven en Malasia. En Kuala Lumpur. Entonces, se es tu hogar. En realidad, yo nunca he estado all. Supongo que, ahora, San Antonio es mi hogar. Fui a la universidad all y decid quedarme. Te debi costar mucho hacer amigos si te mudabas tan frecuentemente. No cuando descubr el secreto. Y cul era? Lo nico que tena que hacer era hacerles rer. Yo volva locos a los profesores, pero los nios me adoraban. Parece que tuviste muchos amigos. Una gran vida social. Yo no tuve mucho de eso. Me pasaba la mayor parte del tiempo con la nariz metida en un libro. S, supongo que ese era el lado bueno, pero yo envidiaba profundamente a los nios que haban crecido juntos, que vivan en el mismo vecindario desde que nacieron. Recuerdo una vez que, despus del primer da de colegio en una nueva ciudad, me fui andando a mi casa despus de clase y no me acordaba de dnde viva. Ni siquiera recordaba el nombre de la calle. Adems, como muchas de las casas del vecindario eran idnticas, no me acordaba de cul era la ma. Y qu hiciste? Por fin encontr el camino. Llegu una hora ms tarde, pero, como mis padres estaban trabajando, nadie se entero ni siquiera de que me haba perdido. Si no hubiera sido por el buzn, todava seguira perdido. Oh, Jack... Eso debi de ser horrible. S, lo fue. Durante los dos primeros das en un lugar nuevo me senta perdido. Entonces, me acostumbraba y todo iba bien. Hasta la siguiente vez que te mudabas... Jack, por qu te ofreces voluntario para construir esas casas en San Antonio? En realidad no lo s. Supongo que porque se me da bien y me parece una buena causa. Quin vive en esas casas? Personas con pocos ingresos que no se pueden permitir una casa normal. Si se les acepta en el programa, trabajan en su casa y en la de otras personas y al final llegan a mudarse a su propia vivienda. Maravilloso. Lo es. Deberas ver lo que ocurre cada vez que terminamos una casa. Hay una celebracin en las que todas las personas que viven all dan la bienvenida oficialmente a los recin llegados. Los nios son algo digno de ver. Se ponen tan contentos por tener una casa propia... Todo el mundo est contento. El sentido de comunidad es increble. Tal vez esa sea la razn por la que trabajo en ese proyecto. Se estuvieron mirando durante un largo tiempo. La comprensin que tuvo lugar entre ellos hizo que Rachel se echara a temblar. Se ocultaban muchas cosas en el interior de Jack, cosas que quera descubrir... Te vuelvo loca, verdad?

Qu quieres decir? Te vuelvo loca porque nunca me tomo nada en serio. No creo que eso sea del todo cierto. La verdad es, Rachel, que, a pesar de tener cientos de amigos, no tengo muchos buenos amigos. Bromeo sobre todo, pero eso es porque, si se mantiene una relacin superficial, cuando llega la hora decir adis... No se te rompe el corazn termin ella, al notar que se le quebraba la voz. Jack no respondi. Por primera vez, Rachel vio la vulnerabilidad de su corazn. Pens en las horas que haban compartido en San Antonio, gozando de un vnculo que iba ms all de la atraccin sexual. Entonces, record tambin cmo le haba dejado en medio de la noche, sin ni siquiera despedirse de l. Este es un hotel muy bonito coment Rachel. S. Me encanta la decoracin. A m tambin. Me pregunto cmo sern las habitaciones. Crees que estarn decoradas de un modo similar? Posiblemente... Crees que habr baeras con patas en forma de garra? Tal vez. Y camas con dosel? Podra ser respondi Jack, mientras dejaba la taza de caf encima de la mesa. Te gustara que furamos a ver cmo son?

13 Jack pag la cuenta. Entonces, los dos se fueron a recepcin, se registraron y se dirigieron a los ascensores. Mientras suban, Jack la bes apasionadamente por lo que, cuando llegaron a su planta, los dos saban perfectamente lo que deseaban. Al entrar en la habitacin, comprobaron que Rachel haba estado en lo cierto sobre lo de la cama con dosel. Admiraron la decoracin y los muebles. Entonces, Jack dej los abrigos de ambos sobre una silla y se volvi. Entonces, Rachel levant la mano. Qudate ah dijo. Aunque le sorprendi la orden, hizo lo que ella le haba ordenado. De repente, Rachel apag la luz y la habitacin qued en penumbra. Slo una tenue luz entraba a travs de las cortinas. Qutate la ropa aadi sin poderse creer que aquellas palabras hubieran salido de su boca. Cmo? Ya me has odo. Ahora mismo. Entiendo. Vas a vengarte por desnudarte en el armario de la ropa blanca del hotel. Vengarme? Tal vez replic ella, riendo, pero slo lo descubrirs cuando te hayas quitado la ropa. Hazlo. Jack se desnud en un tiempo rcord Ahora te toca a ti. Lo siento, Jack, pero ya sabes que el juego no es as. Al escuchar la voz de Rachel, que llevaba una fuerte carga sexual y ertica, sinti que se le produca una ereccin slo con escucharla. Record lo que l la haba hecho en el armario y dedujo lo que ella podra hacerle. Se acerc a l y se coloc frente a l. Entonces, le coloc las manos en los hombros. No te muevas le orden Rachel, cuando l trat de agarrarla. Ni un msculo aadi. Entonces, lo empuj hasta que se choc contra la pared. Con infinita lentitud, le acarici los brazos y termin agarrndole las muecas. Jack no saba lo que iba a hacerle, pero la anticipacin lo estaba matando. S lo que te gusta... Y as era. Lo haba aprendido durante aquella noche en San Antonio. Le lami el lbulo y luego, muy lentamente, empez a dirigirse hacia la boca, que bes lenta y sensualmente. Jack trat de soltarse las manos para acariciarla, pero Rachel se neg a permitrselo. Ella sigui besndolo de un modo clido e ntimo. Entonces, muy lentamente, se apart y se arrodill ante l. Si Jack haba estado caliente antes, en aquel momento se abrasaba. Sin soltarle las muecas, se inclin sobre l. Cuando Jack sinti el clido aliento rozndole el pene, el corazn estuvo a punto de salrsele del pecho. Ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. Entonces, esper. Slo senta el aliento de Rachel contra su piel. Finalmente, no lo pudo soportar ms y se ech hacia delante, murindose por establecer alguna clase de contacto. Eso es, cario... Ven a m... susurr. Al or las mismas palabras que l le haba dicho, Jack gru de agona. Ves? Ya te dije que me iba a vengar, pero ni siquiera he empezado. Entonces, sinti la lengua de Rachel, rodendole la punta del pene. Trat de aferrarse a ella, pero le sujet las muecas con firmeza, mientras segua estimulndolo de un modo increble. La clida y hmeda lengua se enroscaba una y otra vez en el glande, para luego dejar un trazo ardiente a lo largo de toda su longitud. Todo aquello era mucho ms de lo que Jack poda soportar. Sin embargo, ella insisti, aplicando la presin suficiente como para volverlo loco. Finalmente, volvi de nuevo a la punta y se la meti en la boca, aplicando una suave succin. El cuerpo entero de Jack se qued rgido. El placer que senta era tan intenso que estuvo a punto de perder el control all mismo. La respiracin y el pulso se le

aceleraron. Ella le apret las muecas un poco ms, inclinndose ms sobre l, acogindolo centmetro a centmetro, dejndolo escapar para luego volver a empezar una y otra vez Con un gruido, Jack se liber. Entonces, la agarr y la hizo levantarse. A continuacin, le dio la vuelta y la apret contra la pared, dejando escapar una parte significativa de energa en un largo y profundo beso. No haba terminado susurr ella cuando se separaron ligeramente. Creme... Estabas ms cerca de terminarlo todo de lo que creas. Pero... Se han terminado los juegos. Es hora de ir en serio. Un momento. Acabo de or a Jack Kellerman decir que ha llegado la hora de ir en serio? Efectivamente. Vaya! Ya veo que siempre hay una primera vez para todo... Jack le desabroch uno de los botones de la camisa, pero le cost mucho. Se dio cuenta de que las manos le estaban temblando. Le pareca increble. Haba desnudado a muchas mujeres desde que era un adolescente y, aun as, se senta como si fuera la primera vez. Despus de varios intentos intiles por desabrocharle otro botn, respir profundamente y trat de tranquilizarse. Estoy tratando de no rasgarte la camisa, de verdad, pero estos malditos botones... Para su asombro, Rachel se agarr ambos lados de la camisa y se la abri de un tirn. Los botones cayeron tintineando al suelo. A Jack le pareci que aquello iba mejorando por momentos. Te comprar una nueva le prometi mientras meta las manos por debajo de la tela. Junto con las braguitas de encaje negro. Entonces, Jack empez a besarle la base de la garganta para luego hacerlo con un lateral del cuello. Finalmente, le agarr el lbulo de la oreja entre los dientes y le empez a desabrochar el sujetador con un fluido movimiento. Al cabo de un segundo, lo dej caer todo al suelo. Tienes razn. Se han terminado los juegos. Ha llegado la hora de ponerse a hablar en serio. Rachel le agarr la mano y tir de l hacia la cama. Entonces, se detuvo en seco, presa del pnico. Oh, Jack susurr. Dime que tienes un preservativo, por favor... Cario dijo l, tras darle un rpido beso. De ahora en adelante, no pienso salir ni a comprar el peridico sin llevar uno encima aadi mientras levantaba los pantalones del suelo, se sacaba unos paquetitos y los tiraba encima de la cama. Cuatro? Me gusta soar a lo grande. Y piensas utilizarlos todos? pregunt ella con una sonrisa. Ests desafindome? S. Crees que podrs aceptarlo? Creo que ya lo he hecho. Rachel lo anim para que se tumbara en la cama. Rasg el envoltorio de uno de los preservativos y sac este. Entonces, se coloc a horcajadas sobre Jack, le agarr el pene con la mano y lo acarici suavemente antes de colocarle el preservativo, deslizndoselo suavemente con las dos manos. Si un hombre hubiera podido morir de placer, Jack se crea a punto de hacerlo. Cario, me ests volviendo loco... Oh! Quieres que me disculpe? Cmo?

Quieres que te bese para curarte el dao? Se agach y, tras bajar la cabeza, le bes la punta. El cabello le caa a Jack sobre el vientre, como una catarata oscura... Otro beso... Apret los ojos, tratando de aguantar. Rachel lo estaba volviendo loco... De repente, l se incorporo y la agarr por los brazos. Con un rpido movimiento, se tumb sobre ella, inmovilizndola. Veo que vas a tomar el control de la situacin. Muy bien, Jack, hazme el amor susurr, acaricindole suavemente la mejilla. l haba credo que no volvera a escuchar aquellas palabras. Se le coloc entre las piernas y entonces se irgui sobre ella. Finalmente, la penetr, sintiendo que los msculos de Rachel se tensaban a su alrededor. Tuvo que contener el aliento. El placer que experiment fue increble. Oh, cielo... Es tan agradable... Se haba olvidado de lo increble que era estar as con Rachel. Cuando ella se arque contra su cuerpo y comenz a moverse, rodendolo con las piernas para que se hundiera ms, Jack no pudo contenerse ms. Cada vez que empujaba con fuerza, ella se ergua para recibirlo. Cuando se mova con rapidez, Rachel tambin. Las sensaciones de sentir el cuerpo de ella, desnudo, sedoso y clido movindose con el suyo en perfecta sincrona eran mucho ms de lo que hubiera pedido nunca. Lo nico que pedira si ella pudiera ser suya para siempre. Para siempre... Esas dos palabras empezaron a revolotearle por la cabeza. Su instinto le deca que su bsqueda haba terminado por fin, que finalmente haba encontrado a su pareja perfecta... Le bes el cuello y oy que la respiracin se le transformaba poco a poco en gemidos, por lo que supo que Rachel estaba muy cerca. Estaba muy tensa, arda debajo de l de tal manera que Jack comprendi que l tampoco podra aguantar mucho. Rachelsusurr. Estoy muy cerca... Ella grit su nombre y se aferr a l. Entonces, contuvo el aliento y se tens a su alrededor. En el momento en el que Jack empez a sentir el orgasmo, se dej llevar y experiment un clmax tan poderoso, que pareci durar una eternidad. Las sensaciones fueron tan intensas que, literalmente, le quitaron el aliento, seguramente producto del deseo que llevaba experimentando desde haca seis meses. Se aferr a ella hasta que las ltimas oleadas de placer fueron desapareciendo. No me puedo creer que yo haya hecho todo eso dijo ella, relajndose debajo de l. No te estars arrepintiendo ahora, ver dad? No, es slo que... no es propio de m. Cuando estoy hacindolo es una cosa, es... Maravilloso, divertido, excitante? S, pero despus, cuando empiezo a pensar en ello... Entonces no pienses. Slo siente. Esa es la parte que ms miedo me da. Lo de sentir. Jack lo comprendi todo. No era que Rachel fuera estirada. Tena miedo de dejarse llevar, de sentirse indefensa, de que algo se adueara de ella, algo que no pudiera racionalizar, que no pudiera controlar. No era de extraar. Tal y como la haban educado, con unos padres que dictaban cada movimiento que haca, que slo le mostraban su aprobacin cuando haca lo que ellos le pedan, era natural que hubiera aprendido a ocultar sus sentimientos. Por eso te marchaste de aquel modo en San Antonio? Porque tenas miedo de lo que estabas sintiendo? No lo s. Tal vez.

Y tienes miedo ahora? No, pero cuando vuelva a salir al mundo real... Cario, lo que hay ah fuera no es real cuando tienes que poner un rostro diferente para ocultar quin eres realmente. Lo que, es real es lo que hay entre nosotros Esta noche no hay nada organizado en el otro hotel dijo ella, tras una larga pausa. Ests pensando que deberamos quedarnos aqu? Exactamente. Podemos llamar al servicio de habitaciones. Y volver a hacer el amor. Una y otra vez. Una y otra vez. S, tres veces ms. Nada ms. Por qu? Porque entonces nos habremos quedado sin preservativos. Tendrs ms en el hotel para maana, verdad? S. Y no te olvides del jacuzzi. Me parece maravilloso. Jack la bes, saboreando la intimidad del momento. Le pareca que ni un viaje al paraso podra superar a estar en la cama con Rachel. Entonces, sin saber por qu, una aprensin se apoder de l. Trat de apartarla, pero no pudo. Finalmente, opt por tumbarse y tomar a Rachel entre sus brazos. Rachel? S? Cuando me despierte maana por la maana, dnde estars? Hubo un momento de silencio, como si ella no comprendiera. A tu lado, Jack susurr. Aqu a tu lado.

14 Cuando Rachel abri los ojos a la maana siguiente, se encontr a Jack ya despierto. Estaba all, tumbado, observndola, con un brillo en los ojos que deca que tena algo importante en mente. La estrech entre sus brazos y, entonces, Rachel sinti algo contra la cadera. Ya iba siendo hora de que te despertaras... A m me parece que lo he hecho justo a tiempo. Jack le entrelaz los dedos en el cabello y la bes. Entonces, volvieron a hacer el amor, lenta, sensualmente, con una intimidad de ensueo en la que ella se hubiera perdido para siempre. Ms tarde, abandonaron el hotel. Rachel todava no haba ido a esquiar, as que, a pesar de que los dos estaban exhaustos, se pasaron la maana en las pistas. Entonces, regresaron a Silver Springs y almorzaron en el mismo restaurante del da anterior, aunque Rachel se neg a tomarse otro de aquellos ccteles. Sin embargo, s se tom una racin de patatas fritas con su hamburguesa. Le pareci increble lo bueno que le supo todo. Estar con Jack era maravilloso, pero, a medida que iba avanzando el da, un mal augurio fue aduendose de ella. Se les estaba acabando el tiempo que iban a pasar juntos. No tena ni idea de lo que iba a ocurrir entre ellos cuando se concluyera su estancia en el hotel. Despus de almorzar, Jack se qued en silencio. Aquello era tan poco frecuente, que Rachel se dio cuenta de que, seguramente, estaba pensando lo mismo que ella. La pregunta pareci flotar en el aire hasta que por fin Jack la pronunci en voz alta. Rachel, qu va a pasar entre nosotros a partir de ahora? No s... Los dos... Estamos muy bien juntos. Pero esto no es la vida real, Jack. Recuerdas lo que te dije sobre la vida real? Ya sabes a lo que me refiero. Somos completamente diferentes. Nos equilibramos. Nos volvemos locos. Pero es una clase de locura muy agradable, no te parece? Casi no nos conocemos. No creo que eso sea cierto, y t? Rachel tampoco lo crea. Haba salido con otros hombres durante meses y a ellos los haba conocido menos de lo que conoca a Jack. Col l, quera saberlo todo, incluso las cosas que se tardaban toda una vida en descubrir. No se lo poda creer. De verdad estaba pensando en la posibilidad de compartir el futuro con Jack? Estara l pensando lo mismo sobre ella? No tenemos por qu decidir nada ahora mismo. Maana estaremos a ms de mil kilmetro de distancia. Es eso lo que quieres? No s lo que quiero. Yo creo que s. Creo que sabes perfectamente lo que quieres, pero que no quieres admitirlo. Por el amor de Dios, Rachel, ests comiendo patatas fritas. Al escuchar aquellas palabras, Rachel sonri. Sus sentimientos hacia Jack eran cada vez ms profundos, pero, en lo que se refera a los asuntos del corazn, no confiaba en s misma. Sin embargo, en aquellos momentos, nada le pareca ms perfecto. Maana... Hablemos de todo esto maana. Muy bien dijo Jack. Hablaremos maana. Te tomo la palabra. Quieres ir otra vez a esquiar esta tarde?

En realidad, me apetece ir a nadar. Cmo dices? En ese jacuzzi... Por m, de acuerdo. Esta noche hay una fiesta. Las instrucciones son que hay que vestirse informalmente y estar preparado. Ah, s! He odo que Megan ha organizado unos juegos. No quiero ni imaginarme lo que se le habr ocurrido dijo Rachel. Conociendo a Megan, estarn diseados para irritar y molestar. Parece la clase de velada que a m ms me gusta replic l con una sonrisa en los labios. Aquella noche, a las ocho en punto, Jack y Rachel entraron en el saln e inmediatamente todo el mundo comenz a llamarlos y a sonrer. Rachel devolvi saludos y sonrisas. Era consciente de que, sin Jack, habra pasado completamente desapercibida aquellos das. En vez de eso, se senta cmoda con sus compaeros. Vieron que las sillas estaban colocadas para que la mayora se sentara como espectadores, aunque Megan estaba colocando seis sillas enfrente del pblico. Qu crees que nos ha preparado? pregunt Rachel. No lo s, pero estoy deseando descubrirlo. Al verlos, Megan los salud entusisticamente. Hola, chicos! Necesito que me hagis un favor. De qu se trata? pregunt Rachel. Vamos a jugar un juego para ver lo bien que se conocen las parejas. Necesito tres. Quiero que seis una de ellas. Nosotros? susurr Rachel. Megan, ya sabes que no podemos jugar a algo como eso! Claro que podis. No pasa nada si no acertis ninguna pregunta. Slo es para divertimos. No replic Rachel. No creo que sea buena idea. Quin ms juega? Ronnie y Anne y Phil Y Suzy. Que Phil y Suzy van a jugar?pregunt Rachel, incrdula. S. Bueno, cuento con vosotros? Claro dijo Jack. Entonces, Megan sonri y se march corriendo. Esto no es buena idea. No estamos casados de verdad. Cmo se supone que t vas a responder cosas sobre m? Bueno, s ms sobre ti que cualquier otra persona. Mientras me pregunten por tu postura sexual favorita... Jack! Vas a confiar en m, cario? No es nada. Slo tienes que jugar. Estas personas quieren ver cmo te diviertes. Te garantizo que Walter est buscando una persona con don de gentes para ese puesto. Demuestra que sabes aceptar una broma y te servir de mucho, de acuerdo? Ya sabes que no se me da muy bien este tipo de cosas... Slo es cuestin de relajarse un poco, de no preocuparse por cada palabra que le sale a uno de la boca. De ser espontneo, y yo s que eso es algo que sabes ser... Contigo es diferente. Con los dems...

Yo te ayudar. Slo djate llevar y todo saldr bien, de acuerdo? Finalmente, Rachel asinti. Tal vez Jack tuviera razn. Era hora de que se relajara un poco. Un juego como ese era justamente lo que necesitaba. Cinco minutos ms tarde, Megan agarr el micrfono y les dio la bienvenida a todos. Muy bien. Vamos a jugar un poco para saber lo bien que se conocen las parejas. Tres se han ofrecido voluntarias para que los torture... quiero decir, para jugar. Quieren subir al estrado? Jack tom a Rachel de la mano y se acercaron al estrado junto con las otras parejas. Todo el mundo aplaudi y empez silbar. Rachel comenz a ponerse nerviosa. Muy nerviosa. Ahora, quiero que las damas salgan al vestbulo durante unos minutos para que no puedan escuchar las respuestas de sus maridos. Entonces, os llamaremos y veremos qu pareja se conoce mejor. A Rachel no le gustaba aquello, y mucho menos el brillo de picarda que vea en los ojos de Megan. Antes de salir de la sala, suplic a Jack con la mirada. l se limit a sonrer y a guiarle un ojo. Las tres mujeres esperaron en el vestbulo durante unos minutos. La ansiedad de Rachel pareca ir en aumento a cada segundo que pasaba. Adems, no dejaba de pensar que, al da siguiente, su relacin con Jack podra haberse terminado. Haba muchos obstculos que se interponan entre ellos y el geogrfico era el menos importante de todos. Sin embargo, haba comenzado a sentir por primera vez que, a pesar de ser completamente diferentes, no eran fuerzas opuestas, sino piezas de un mismo rompecabezas. Por fin, fueron a buscarlas para que pudieran entrar en la sala. Rachel se sent al lado de Jack, quien la rode afectuosamente con el brazo. Ella vio que l tena unas tarjetas en el regazo, que supona eran sus respuestas a las preguntas que Megan le haba hecho. Bien, seoras dijo Megan. Cada pregunta vale cinco puntos, con una pregunta de quince al final. Listas? aadi. Todas asintieron, por lo que Megan se volvi hacia Suzy. Suzy, Phil y t estis cenando juntos. Cul de estos cuatro platos dir l que t prefieres? Los entremeses, el primer plato, el segundo y el postre? Suzy respondi que el postre. Cuando Phil levant la tarjeta, revel que su esposa haba acertado. Todo el mundo aplaudi vivamente. Muy bien. Cinco puntos para Suzy anunci Megan. Entonces, le hizo la misma pregunta a Anne, que acert al decir segundo plato. Entonces, todo el mundo se fij en Rachel y en Jack. El primero dijo ella. Jack mostr la tarjeta, que deca postre. Rachel trat de mostrarse muy desilusionada. Entonces, Jack se dirigi a los espectadores. En realidad, Rachel es muy modesta. Lo que esta mujer sabe hacer con la nata montada os dejara atnitos. Todo el mundo se ech a rer y Rachel se qued petrificada. Tranquila, cielo dijo Jack, despus de darle un beso. Tambin manejas muy bien las pinzas para la ensalada. Cuando comprendi la verdadera intencin de la pregunta de Megan, Rachel se ruboriz vivamente. Estaba claro, por el sugerente tono que haba empleado al leer las posibles respuestas, que se haba referido a lo que podra ocurrir despus de la cena, no a la cena en s. Y pareca que todo el mundo se haba dado cuenta menos ella. Siguiente pregunta dijo Megan. Suzy, si t fueras una atleta, en qu deporte

dira tu marido que competiras, en los cien metros lisos, en el maratn, en el salto de altura o en el salto con prtiga? Rachel se horroriz ante las connotaciones sexuales de aquella pregunta. Sin inmutarse, Suzy respondi maratn. Phil sonri y mostr la tarjeta que les reportaba cinco puntos. Ronnie y Anne fallaron en aquella ocasin. Y t Rachel? En los cien metros lisos? Jack se encogi de hombros y le dio la vuelta a la tarjeta, que deca maratn. Entonces, se dirigi de nuevo al pblico. En realidad, yo habra dicho decatln. Medalla de oro. Todo el mundo se ech a rer y Rachel sinti un terrible pudor. Qu estaba haciendo Jack? Es que quera presentarla como si fuera una maniaca sexual? Siguiente pregunta prosigui Megan Suzy, cul de estas herramientas crees que tu marido dira que utilizas mejor: el destornillador el martillo, la taladradora o la cinta aislante? Dios santo! Es que no iban a terminar nunca las connotaciones sexuales? Las otras dos parejas fallaron la pregunta. Muy bien, Rachel. Te toca a ti. Qu dices? Como no le gustaban las tres primeras, Rachel eligi la cinta aislante. Jack sonri y dio la vuelta a la tarjeta que mostraba exactamente la misma palabra. Todo el mundo aplaudi vivamente. Ya saba yo que esa s que la ibas a acertar, cario coment l. Cuando perdimos las esposas, utiliz un rollo entero. Las risas estallaron en la sala. La mnima alegra que Rachel sinti al haber acertado se evapor con una nueva oleada de humillacin. Qu diablos estaba tratando de hacer Jack? Siguiente pregunta prosigui Megan. Suzy, de media durante el ao pasado, cuntas veces por semana habr dicho Phil que hicisteis el amor: de una a dos, de tres a cinco, de seis a ocho o he perdido la cuenta? Rachel sinti nuseas. Tuvo que controlarse para no levantarse y salir corriendo de la sala. Una pregunta tan personal no era asunto de nadie. Las otras dos parejas acertaron. Entonces, Megan se dirigi a Rachel. Muy bien, Rachel, te toca a ti. Qu dices? De una a dos susurr Rachel, dado que sonaba lo ms razonable. Si Jack deca otra cosa, sera capaz de matarlo. Cuando l mostr la tarjeta, sus peores temores se hicieron realidad. Que has perdido la cuenta? Lo siento, cario. Al principio, dije una o dos, como t, dado que estoy fuera del pas durante mucho tiempo. Entonces, empec a pensar en los ltimos cuatro das y como Megan dijo de media... La gente empez a silbar. Rachel quiso tirarse al suelo para ir a esconderse en alguna parte. Nunca en toda su vida se haba sentido tan avergonzada. Para cuando aquello terminara, todo el mundo creera que era una ninfmana. Bien, estos son los puntos dijo Megan. Phil y Suzy tienen quince puntos, Ronnie y Anne diez y Jack y Rachel... slo cinco aadi, tras chascar la lengua. Cul es el problema? No lo s, pero me da la sensacin de que, si no acertamos esta, esta noche voy a dormir en el sof replic Jack. Ni hablar le espet ella. Tendrs suerte de dormir en el mismo hotel.

Al terminar de pronunciar aquellas palabras Rachel quiso volver a tragrselas. No se poda creer que hubiera dicho aquello. Todo el mundo se ech a rer a carcajadas, incluso Jack. Entonces, la tom entre sus brazos y le dio un beso en la mejilla. Sin embargo, Rachel solo se senta humillada y furiosa. Bien, Suzy. Esta es la pregunta que vale quince puntos. De qu color habr dicho Phil que llevas las braguitas? Al or aquello, Rachel se sinti a punto de desmayarse. No podra responder a aquello. Necesitaba marcharse de all. Phil y Suzy fallaron, al igual que Anne y Ronnie. Rachel no se lo poda creer. Aquello significaba que... Muy bien, Rachel coment Megan. Parece que Jack y t estis de suerte. Si acertis sta, ganis. Rachel record de repente las braguitas que se haba dejado en el armario de la ropa blanca. La vergenza se apoder de ella. Rachel insisti Megan, de qu color habr dicho Jack que llevas tus braguitas? Azules. Jack se golpe la frente con la tarjeta. Rachel mir lo que haba puesto y lo observ con incredulidad. Beige? Lo siento, cielo. Fue lo nico que pude hacer dado que la pregunta estaba mal formulada. Mal formulada? S, dado que da por sentado que llevas bragas. Los espectadores se volvieron locos. Las risas Y los silbidos sugerentes sonaban por todas partes. Rachel sinti nuseas. Cmo haba podido decir Jack eso? Nunca se haba sentido tan humillada. Tras darles la botella de champn a Phil y a Suzy, Megan se acerc a Rachel y a Jack. Habis estado estupendos dijo. Gracias por animar el juego. Muy bien, cario coment Jack, cuando Megan se hubo marchado. Todo el mundo nos adora. Walter se mora de la risa. Tengo un poco de sed, te apetece algo a ti tambin? Al or aquellas palabras, Rachel se sinti horrorizada. Su jefe haba escuchado todo aquello? Cmo iba a elegirla a ella para un puesto de confianza? Tena la garganta tan tensa, que casi no poda ni hablar. S, un poco de agua fra. Enseguida. Jack le dio un beso y se dirigi rpidamente hacia el bar. Rachel se levant y se march hacia la puerta. Estaba sentada en el sof de su habitacin, mirando por la ventana. Las lgrimas le abrasaban los ojos. Haba confiado en Jack. Haba contado con l para que la ayudara a superar aquel juego. En vez de eso, l haba destruido su reputacin. De repente, la puerta se abri y Jack entr en la habitacin. Rachel! Megan me dijo que te vio marcharte. La fiesta est empezando. Qu ests haciendo aqu sola? Ella se neg a mirarlo. No poda. Se senta furiosa, herida, humillada y l era el nico responsable.

Rachel? Qu te pasa? No me puedo creer que me hayas hecho esto. El qu? Humillarme de ese modo! Cmo? Ya me has odo. Tengo que trabajar con esas personas y ahora me he convertido en b burla de todos. Espera un momento. Ests hablando del juego? De qu si no? Cario, nadie se estaba riendo de ti, al menos no como t piensas. Todo el mundo se estaba riendo de m! Esas preguntas... Dios santo! Saba que Megan hara algo como eso, pero, por qu me tuviste que ofrecer en bandeja? No pudiste limitarte a responder las preguntas. Tenas que ir ms all y decir todas esas cosas... De qu ests hablando? De la nata, de las pinzas de ensalada, de las esposas... Incluso les dijiste que no utilizaba ropa interior! Venga ya! Crees que de verdad se creyeron esas cosas? Todo el mundo saba que eran bromas! No lo saban! Tranquilzate. Yo no tena intencin alguna de avergonzarte. No pens que reaccionaras de esta manera, Creo que ests sacando las cosas de quicio... Te tomas alguna vez las cosas en serio? pregunt. Claro que s! Pero no algo tan estpido como esto. Para ti es estpido. No estamos hablando de tu trabajo. Por si no te has dado cuenta, ese juego era para que la gente se riera. Y nosotros lo conseguimos. Para que la gente se riera, claro. No has cambiado, verdad? Sigues siendo el nio asustado que hace rer a los dems para tener amigos. Tal vez vaya siendo hora de que crezcas... En el momento en que pronunci aquellas palabras, dese poder hacerlas desaparecer. A pesar de lo que l hubiera hecho aquella noche, no tena intencin de hacerle dao. Sin embargo, la expresin que se dibuj en el rostro de Jack le dijo que haba sido eso exactamente lo que haba conseguido. Jack... Somos tan diferentes... Nunca s lo que vas a hacer. Siempre me da la sensacin de que, cada vez que me doy la vuelta, vas a decir algo a lo que me vaya tener que enfrentar. A lo que no sabr cmo enfrentarme... Te has parado alguna vez a pensar que se podra ser tu problema y no el mo? S, claro que s. S perfectamente lo que soy. Soy demasiado estirada, demasiado conservadora y no puedo tomarme la vida a la ligera. S que tal vez no te lo creas, pero envidio la libertad con la que vives tu vida. Yo no puedo hacerlo. Creo que ninguno de los dos est equivocado. aadi con frustracin. Lo que ocurre es que no estamos hechos el uno para el otro. T me vuelves loca y yo tambin a ti. Yo me paso la vida andando de puntillas y t eres el rey de la espontaneidad. Al final, no podemos cambiar lo que somos. Creo que es mejor que nos enfrentemos a la verdad y que no prolonguemos ms esto. Nos haramos muy desgraciados. Es as como consideras el tiempo que hemos pasado juntos? Desgraciado? No, claro que no. En muchos sentidos, ha sido maravilloso, pero... No, basta ya. No hay peros. No quiero or ni un pero ms. Ha sido maravilloso. Es todo lo que quiero saber.

Jack... lo que es maravilloso para unos das puede ser una verdadera tortura para una vida entera. Jack la mir muy sorprendido. Entonces, se dio la vuelta con una expresin herida en el rostro. Rachel supo que le haba hecho mucho dao, algo que no haba querido hacer nunca. Sabes una cosa, Rachel? le pregunt l por fin. Qu? Que creo que, probablemente, tengas razn. S? S. Nos volveramos locos el uno al otro. Probablemente antes de que pasara un mes dijo, sorprendindola por aquella afirmacin tan repentina. Mira, algunas cosas estn destinadas a ocurrir y otras no. Creo que nos hemos dejado llevar por lo que nos hemos divertido, pero... cada da no puede haber sexo y patatas fritas, verdad? No, claro que no. Sabes algo ms? Me equivoqu al querer venir aqu contigo. Y yo me equivoqu al inventarme un marido. S, pero al menos mostraste una autntica creatividad dijo l con una sonrisa. Eso es algo que admiro. Bueno, supongo que ahora sabemos qu terreno pisamos, no? S, supongo que s. Esto es muy incmodo... No tiene por qu serlo. Estamos completamente de acuerdo. Por qu vamos a sentimos incmodos? Rachel asinti, pero, a pesar de todo, segua sintindose incmoda. Supongo que nos marcharemos maana a Denver, no? aadi l. Todava es temprano, pero ha sido un da muy largo. Quieres quedarte levantada un rato ms? No, es mejor que nos vayamos a la cama. Yo utilizar primero el cuarto de bao. Rachel tom su camisn y su bata y cerr la puerta del cuarto de bao. Se qued de pie durante mucho tiempo. Por alguna razn, no poda impedir que las lgrimas le baaran el rostro. No se lo poda creer. Haba terminado con Jack. As de fcil. Se puso el camisn y, cuando sali del cuarto de bao, se sorprendi al ver que Jack estaba hablando por telfono. Estaba haciendo una reserva de avin para el da siguiente. Desde Denver a San Antonio. Ya estaba dejando atrs el pasado... Rachel, cuando lleguemos a Denver maana, te importara llevarme al aeropuerto? No, claro que no. Hay un vuelo a las dos y veinte. Crees que podremos llegar a tiempo? S, siempre y cuando no haya atascos. Jack asinti. Rpidamente, hizo la reserva del vuelo y colg. Entonces, agarr los pantalones del pijama y desapareci en el cuarto de bao. Cuando sali, volvi a hacer lo con el trax al descubierto y Rachel record lo que haba ocurrido la primera noche, cuando l haba dormido en el sof y le haba hablado desde all... Rachel vio que sacaba una manta y una almohada del armario. No tienes por qu hacer eso, Jack. Estoy segura de que el sof es incmodo. Es... es una cama muy grande. No. Creo que, dadas las circunstancias, esto ser lo mejor. Tal vez tengas razn. Se tumb en el sof y Rachel se meti en la cama. Entonces, apag la luz. Silencio. Escuch atentamente durante mucho tiempo, esperando escuchar aquella voz en la oscuridad. Entonces, comprendi que era una necedad. Jack se estaba comportando como un adulto, como ella le haba pedido. Como ella misma necesitaba tambin actuar.

Cerr los ojos, pero no consigui dormir. En lo nico en lo que poda pensar era en el hombre que la haba llevado a un lugar en el que nunca haba estado antes y al que, tal vez, nunca volvera a acudir. A pesar de todo, siempre lo recordara por eso.

15 A la una del da siguiente, Rachel lleg al Aeropuerto Internacional de Denver y se dirigi a salidas. Desde Silver Springs, Jack y ella haban mantenido una conversacin basada en temas sin importancia. Se haban comportado como dos personas que casi no se conocieran en vez de como dos personas que se conocan ntimamente y que haban incluso considerado tener un futuro juntos. Para cuando llegaron a la terminal, el corazn de Rachel lata a toda velocidad. Salieron del coche. Una ligera nevada caa sobre el suelo, y oscuras nubes anunciaban ms para ms tarde. Jack sac su bolsa de viaje del maletero y se la ech al hombro. Rachel estaba a su lado, temblando por el fro. Senta que deba decir algo, pero lo nico que consigui pronunciar fue una disculpa. Lo siento, Jack. Siento que no haya funcionado. Bueno, es mejor descubrirlo ahora que no dentro de un ao, no te parece? S... Y nos hemos divertido mucho. Al menos la mayor parte del tiempo. S, es verdad. Has pensado sobre lo que vas a hacer sobre tu estado civil? No estoy segura. Creo que esperar unos meses y luego les dir a todo el mundo que nuestro matrimonio no pudo soportar las ausencias y que nos divorciamos amistosamente. Te parece bien? S. Lo bueno de un divorcio imaginario es que no cuesta nada. Lo mismo que cost nuestra boda. Y lo que siento ahora, es tambin imaginario?, pens Rachel. No. No lo estaba imaginando. Iba a echar mucho de menos a Jack, ms de lo que hubiera pensado nunca. Mir sus sensuales labios, unos labios que le haban hecho tocar el cielo con un nico beso. De repente, volvi a tener el mismo alocado pensamiento que haba tenido en aquel restaurante de Silver Springs: si tena que pasarse el resto de su vida sin sus besos, no haba razn para vivir. Sin embargo, en aquellos momentos, no le pareci algo tan alocado. Llmame si vas alguna vez a San Antonio dijo l, tras sacarse una tarjeta de la cartera. Podemos comer juntos. Te prometo que no habr bebidas raras, de acuerdo? De acuerdo respondi ella, aceptando la tarjeta. Ha sido muy divertido afirm l, tras darle un beso en la mejilla. Tal vez podamos volver a repetir dentro de otros seis meses. Con eso, se dio la vuelta y se meti en la terminal sin mirar atrs. Rachel lo observ atentamente. Entonces, se meti la tarjeta en la cartera y se introdujo en el coche. Se qued all un momento, pensando que iba a llorar. Cmo haba podido hacerle aquello? Cmo poda haberse mostrado tan poco afectado por su ruptura? A pesar de que no haba sido algo que ella misma quisiera para toda la vida, haba sido especial. Cmo poda comportarse como si no hubiera sido nada? Porque era Jack. Nunca se tomaba en serio nada durante mucho tiempo. Adems, tena razn. Era mejor haber descubierto que lo suyo no iba a funcionar entonces que un ao despus. Arranc el coche. Entonces, mir hacia atrs y, para su sorpresa, vio a Jack mirndola a travs de la ventana de la terminal. A continuacin, se dio la vuelta y se march. Rachel estuvo observando la ventana durante un momento ms y entonces se march. Regres a Denver y, durante el resto del da, estuvo sentada sin hacer nada en

su apartamento, sintindose completamente vaca por dentro. Cuando se fue a la cama aquella noche, esper a escuchar una voz en la oscuridad. Una voz de la que nunca podra volver a disfrutar.

El lunes, Rachel lleg a su despacho antes que nadie. Se atrincher all, con la esperanza de no ver a nadie en toda la maana. No se senta con fuerzas para soportar las miradas de sus compaeros, miradas relacionadas con las respuestas que Jack haba dado en el juego de Megan. Se gir al menos una docena de veces para ver la foto de Jack. Finalmente, dudando de su facultad para concentrarse, la agarr y la guard en un cajn. La lgica le deca que Jack Kellerman era lo peor que le poda haber pasado. La lgica... Estaba empezando a odiar aquella maldita palabra. Si eran tan poco apropiados el uno para el otro, por qu lo echaba tanto de menos? A la hora de comer, Megan la llam por el interfono. Rachel, Walter acaba de entrar en su despacho y quiere verte. Por qu? No s, pero quiere que vayas inmediatamente. Dile que estar all en un minuto. Cuando colg el telfono, las palmas de las manos ya le estaban sudando. Walter no sola llamar a nadie, lo que s sola hacer era pasarse por sus despachos. Aquello seguramente tena que ver algo con las vacaciones. O con el puesto de jefe de proyecto. O con ambos. Se levant de la silla y se dirigi al despacho de Walter. All, lo encontr rebuscando en un archivador. Sac un expediente y cerr el cajn. Walter, queras verme? : Rachel! exclam, tras darse la vuelta. S, entra. Siento haberte hecho venir a mi despacho, pero es que ya llego algo tarde a una cita para comer y tena que encontrar este expediente. Pens que era mejor darte la noticia. Noticia? Ya he tomado mi decisin. El puesto de jefe de proyecto para el nuevo hotel y casino de Reno es tuyo. Cmo? pregunt Rachel con incredulidad. Con tus conocimientos tcnicos, estaba buscando otras razones que me empujaran a darte el trabajo. Me alegro mucho de que me las dieras. No... no comprendo. Tengo que decirte, Rachel, que, cuando te contrat hace seis meses, fue una decisin muy difcil porque, bueno, sinceramente, te encontr un poco fra. Sin embargo, tu currculum era tan impecable que tuve que hacerla. Ahora, me alegro de haber tomado esa decisin. Vers, yo tengo una visin del mundo empresarial muy diferente a la del resto de los presidentes de empresa. Creo que los empleados deben divertirse juntos y esto tambin se refiere a las parejas. Veros a Jack y a ti en el hotel, en especial cuando los dos jugasteis al concurso que organiz Megan la ltima noche, hizo que me diera cuenta de que tienes esa clase de actitud en tu matrimonio. No creo que te cueste mucho traducirla tambin a tu nuevo puesto. Gracias, Walter susurr, sin poder creer que su jefe hubiera cambiado la opinin que tena sobre ella por Jack. Aprecio mucho tu confianza en m. En el hotel, vi otro lado muy diferente de tu personalidad. Eras ms divertida de lo que yo hubiera credo nunca. Adems, disfrut con la conversacin que tuvimos el jueves

por la noche sobre la guerra civil. Tengo que admitir que siempre pens que elegiras a Phil Wardman. Que quede entre nosotros, pero cuanto ms conoca a Phil, ms me daba cuenta de que poda ser un poco... dominante. Para cuando terminaron las vacaciones, su comportamiento, y el tuyo, me ayudaron a tomar mi decisin. Bueno, ahora tengo que marcharme. Ya seguiremos hablando en otra ocasin. Solo quera darte la noticia y mi enhorabuena. Empezaremos con el proyecto el mes que viene. Estoy deseando. Rachel acompa a Walter hasta la recepcin. Entonces, l le dijo: Dale recuerdos mos a Jack. Espero que volvamos a verlo pronto. S... Claro... Es un buen hombre. Con eso, Walter sali del estudio y se meti en el ascensor. Entonces, Megan se desmoron sobre el mostrador de recepcin. Qu quera? le pregunt Megan. He conseguido el puesto de jefe de proyecto. De verdad? Eso es genial! Phil va a odiarte. Se lo has dicho ya a Jack? No voy a decrselo. No? Jack no est aqu. Y dnde est? En San Antonio. . Y? Y nada. Qu quieres decir con eso? Que l est all y yo aqu. Oh, no... No me digas que habis roto. S. Hemos terminado. Me ests diciendo que has dejado que se te escape ese hombre? Tuvimos una discusin. Sobre qu? Sobre algo... algo... Oh, Megan! Sobre algo que ya no creo que importe susurr ella con los ojos llenos de lgrimas. De hecho, creo que no import nunca. De qu ests hablando? Se haba obligado a creer, equivocadamente, que Jack era poco recomendable para ella, que sus cualidades terminaran por arruinarle la vida, pero no era as. Haba conseguido el trabajo que soaba. Saber la razn le hizo comprender la verdad. Jack haba estado en lo cierto. En todo. Durante el juego, nadie se haba redo de ella. Nadie se lo haba tomado en serio. Nadie ms que ella. Cmo poda haber estado tan ciega? De repente, comprendi que lo que ms le importaba no era un ascenso. Lo ms importante para ella era un hombre amable, guapo, sexy, algo atolondrado a veces que le haba hecho sentirse ms viva que en toda su vida. Cmo haba podido ser tan estpida como para dejarlo escapar? l se haba tomado muy a la ligera que rompieran. Cmo poda haber hecho eso despus de todo lo que haban compartido? De repente, record algo sobre lo que haban hablado en el hotel de Silver Springs. Algo profundo y sentido... Por qu no lo haba visto antes? Bromeo sobre todo, pero eso es porque, si se mantiene una relacin superficial, cuando llega la hora de decir adis....

Record que, cuando vio a Jack mirando por la ventana de la terminal, no sonrea. Se estaba despidiendo, y pareca que se le estaba rompiendo el corazn. Durante varios segundos, Rachel se qued inmvil. Cmo poda haber pensado que a l no le importaba? Una sensacin casi dolorosa se apoder de ella. Se llev la mano a la garganta y comprendi que tena que decrselo. Tena que decirle que se haba equivocado sobre l, sobre ellos, sobre todo... Slo poda rezar para que ya no fuera demasiado tarde. Se incorpor y se march corriendo a su despacho. All, sac la tarjeta que Jack le haba dado. Rachel! exclam Megan, apareciendo de repente en la puerta del despacho. Qu ests haciendo? Te importa hacerme una reserva de avin, Megan? Adnde? A San Antonio. Claro que no! replic Megan, muy contenta. Cundo quieres marcharte? Si pudieras encontrarme algn vuelo que saliera ayer, te lo agradecera mucho brome. Claro respondi Megan con una sonrisa.

Jack lleg a la obra del edificio Wimberly a las ocho en punto, aunque le haba costado algo levantarse. Se habra tomado el da, pero con los das de vacaciones que haba disfrutado, no crea que fuera lo adecuado. Sin embargo, al ver el poco trabajo que haba hecho, se pregunt por qu se haba molestado en salir de casa. Se puso a cortar una tabla con la sierra mecnica. Entonces, cuando hubo terminado, se la ech al hombro. Cuidado! Asustado por la voz, se volvi a dar la vuelta. Tom volvi a agacharse, aparentemente por segunda vez. Quieres darme eso? le orden Tom, quitndole la tabla de las manos. Qu te pasa? Llevas toda la maana cometiendo imprudencias que podran haber causado ms de un accidente. Es que quieres matar a alguien antes de que acabe la jornada? Qu demonios te pasa? Nada. S, claro. Por cierto, te has dado cuenta de que esta tabla que acabas de cortar es casi medio metro ms corta de lo que debera ser? Lo siento. Cortar otra. No. No podemos permitimos desperdiciar tanto material. No te parece que ya va siendo hora de que me cuentes lo que te pas en Colorado? Las cosas no salieron bien. Nada ms. Entonces, no hay problema alguno, verdad? No me mientas aadi, al ver el rostro de su amigo. Los das que haba pasado con Rachel en el hotel haban sido los mejores que podra haberse imaginado nunca... Y ella no quera tener nada que ver con l. Tena que enfrentarse a la verdad. Le haba molestado mucho cuando ella le haba dicho que creciera, tal vez porque haba cierta dosis de verdad en aquellas palabras. l le haba pedido en repetidas ocasiones que confiara en l. Cuando Rachel lo haba hecho, haba traicionado aquella confianza durante aquel ridculo juego. Haba tratado de conseguir que la gente se riera

porque eso le haca sentirse cmodo a l. La haba dejado en cueros en una situacin que a ella le molestaba mucho. Aquella noche, cuando estuvieron hablando, haba querido decirle que se equivocaba, que estaban hechos el uno para el otro. Sin embargo, las palabras de Rachel le haban llegado al alma. Lo que puede ser maravilloso para unos das puede ser una tortura para toda una vida. Una tortura. As lo consideraba. Slo recordar aquellas palabras le parta el corazn. Sin embargo, no haba podido decrselo. Lo nico que haba sabido hacer era estar de acuerdo con ella en el hecho de que su relacin no tena futuro, aunque estuviera convencido de que no era cierto. Cuando presinti que se avecinaba el adis, haba decidido mantener las distancias, como siempre haba hecho. Haba bromeado continuamente durante los ltimos minutos que compartieron juntos, aunque deseaba desesperadamente decirle lo que senta su corazn. No haba tenido agallas para hacerlo. En realidad, Tom, creo que he cometido el mayor error de toda mi vida, y ahora no s cmo arreglarlo. Ni siquiera s si se puede arreglar. Venga ya! Me ests diciendo que el Seor Encantador no puede volver a recuperar el favor de una mujer? Sera la primera vez. Creme si te digo que mi lado encantador es lo ltimo que ella quiere ver en estos instantes. Por qu no la llamas? No creo que me sirva de nada... Bueno, pues te recomiendo que hagas algo, y rpido, o vamos a tener que ampliar el seguro de accidentes. Qu poda hacer? Le haba dicho a Tom la verdad. Llamarla no le iba a servir de nada. Tena que hacer mucho ms que eso. Aquella era la respuesta. De hecho, era la nica posibilidad que le quedaba. Si era cierto que los hechos valan ms que las palabras, iba siendo hora de que se pusiera manos a la obra.

16 A las cuatro de esa misma tarde, Rachel entraba corriendo en el aeropuerto. El trfico desde el estudio haba sido algo denso y haba tardado en llegar ms de lo que haba esperado en un principio. Si perda aquel vuelo, pasara otro da sin poder disculparse con Jack, otro da sin arreglar lo que ella misma haba estropeado. Afortunadamente, tard muy poco en facturar. Sigui las seales que indicaban las puertas de embarque, que le llevaron a unas escaleras mecnicas. Entonces, sin saber por qu, mir a la escalera que suba y lo que vio le detuvo el corazn. Jack? Mientras ella bajaba, l suba. Se qued tan atnita que se limit a mirarlo, pensando que no poda ser l, que seguramente se estaba imaginando todo aquello. Entonces, l levant la cabeza y la vio. Su rostro se ilumin de alegra, Rachel! Mientras ella segua bajando, Jack se dio la vuelta y empez a avanzar contra corriente. Cuando la bolsa de viaje que llevaba en la mano se convirti en un peligro, la tir y dej que esta subiera en la escalera mientras l segua descendiendo. Al llegar abajo, se dirigi a la otra escalera, a la que lleg justo cuando lo haca Rachel. Maldita sea! exclam, al ver que llevaba tambin una bolsa de viaje. Qu? Seguramente te marchas de viaje de negocios o algo as. Tendra que haberte llamado! Saba que tena que haber llamado primero! Jack, qu ests haciendo aqu? Escchame, Rachel. Comet un grave error en la ltima noche que estuvimos en Silver Springs. Dej que me dijeras que todo se haba terminado entre nosotros. Pues no es as. Al menos, no se ha terminado hasta que yo diga todo lo que tengo que decir. Jack... Me preguntaste si me tomaba alguna vez algo en serio. La respuesta es s. Me tomo muy en serio lo que hay entre nosotros. Nunca me he tomado nada ms en serio en toda mi vida. Jack... No, no hables. He recorrido ms de mil kilmetros para decirte esto y no voy a dejar que me interrumpas. Sobre ese juego de la ltima noche... tenas razn. Saba lo que t sentas al estar frente a todas aquellas personas y debera haberte ayudado a superarlo. Y no lo hice. Me dediqu a hacer que todo el mundo se riera sin parar, sin pararme a pensar lo que t sentas. Si he arruinado tu reputacin frente a tus compaeros de trabajo, lo siento. No sabes cunto... Hubo una vez en la que estas situaciones sociales me resultaban tan incmodas como a ti y mi modo de enfrentarme a ellas fue siempre haciendo gracias. Sin embargo, estoy completamente seguro de que dejar de hacerlo si me das una oportunidad. Jack... Todava no he terminado. El da que pasamos juntos en San Antonio fue muy especial para m. Llevaba toda la vida esforzndome por no sentir nada por nadie y, de repente, all estabas t, hacindome sentir cosas que yo nunca haba sentido antes. Por qu crees que prcticamente me mat en Denver tratando de alcanzarte aquel da? Por qu crees que me esforc tanto por ir a ese hotel contigo? Porque tena miedo de que, si no pasaba un tiempo contigo, t volveras a desaparecer de mi vida y aquello era algo que yo no podra soportar. Quiero estar a tu lado, Rachel. De ahora en adelante. No s cmo podremos solucionarlo todo para estar juntos, pero quiero intentarlo. Estoy enamorado de ti. Creo que lo he estado desde aquella primera noche en San Antonio. Pase lo que pase, de ahora en adelante, voy a seguir amndote. Nada va a poder

cambiarlo. Al escuchar aquellas palabras, Rachel trag saliva. Acababa de decir que la amaba? S, as haba sido. Has terminado ya? pregunt ella. No s... T qu crees? replic l, Rachel le entreg su billete de avin. Qu es esto? Mralo. Que te vas a San Antonio? dijo, incrdulo, tras leer el destino. Bueno, supongo que ahora no. Me has ahorrado el viaje. Ibas a verme? Me dijiste que alguna vez te llamara para almorzar juntos, no? Pens que podramos comer juntos. Comer juntos? S. Yo tambin tengo muchas cosas que decirte, Jack. En primer lugar, he conseguido el puesto de jefe de proyecto. De verdad? Estupendo! Gracias a ti. A m? Rpidamente, Rachel le cont todos los detalles de la conversacin que haba tenido con Walter en su despacho. Tenas razn. Aquello era precisamente lo que Walter quera. Sabes qu? Tambin es lo que quiero yo, pero estaba demasiado cegada como para darme cuenta. Me alegro de que hayas conseguido el trabajo. Sin embargo, voy a dejar Davidson Design. Cmo dices? En eso tambin tenas razn. No lo hara con el corazn. No pienso pasarme el resto de mi vida sin sentir pasin por el trabajo que llevo a cabo. Rachel, espera un momento. Yo nunca quise interponerme entre tu trabajo y t. Y no lo ests haciendo. Como me dijiste, probablemente haya cientos de estudios con los que yo podra trabajar y que se lo pensaran dos veces antes de estropear el paisaje. Tal vez encuentre algo en San Antonio. En realidad, iba a de camino all para pedirte que me perdonaras por todas las estupideces que hice y dije aquella ltima noche. Por las cosas tan terribles que te dije... La vida contigo no sera una tortura. Sera maravillosa... Ests segura, cario? pregunt Jack, sin poderse creer lo que estaba escuchando. S, Jack. Quieres que te lo demuestre? Demostrarlo? S. Espera un momento. Rachel se volvi de espaldas y rebusc algo en la bolsa que llevaba. Cuando se dio la vuelta, para sorpresa de Jack, se haba puesto una careta de Groucho Marx. Qu te parece? le pregunt. Es muy divertida, verdad? En realidad respondi Jack, no creo que te haya visto nunca ms hermosa. Rachel se coloc las manos en las caderas llena de frustracin. Yo quiero que te ras y me dedicas un cumplido. Dios santo! Qu mal se me dan este tipo de cosas! No te preocupes. Yo tard muchos aos en conseguirlo. Es algo que lleva tiempo. Te amo, Jack susurr ella. Entonces, tras quitarse la careta, lo tom entre sus brazos y lo bes. Fue una gran demostracin pblica de afecto. Todos los que pasaban a su alrededor

los miraban atnitos. Jack decidi que, si lo estaba besando en medio del Aeropuerto Internacional de Denver tras ponerse una careta de Groucho Marx, tena razones para ser optimista. Cario, me ests avergonzando murmur l, suavemente. Te avergenza que te d un beso? S. Te importara avergonzarme un poco ms? Est mirndonos la gente? murmur Rachel, con los labios contra los de l. S, ms o menos la mitad de la poblacin de Denver. Rachel volvi a besarlo. Jack supo enseguida que nunca volvera a dejar que Rachel se alejara de su lado. Crees que es posible que, en un futuro cercano, consideraras convertir en real a tu marido imaginario, Rachel? Me ests pidiendo que me case contigo? S, exactamente. En ese caso, tendrs que comprarme un diamante de verdad. No quiero que la gente crea que eres un tacao. Supongo que tambin vas a esperar que te enve flores en cada cumpleaos, no? Por supuesto, aunque supongo que te alegrar saber que el trabajo tiene algunos beneficios. S? Cules? Ya los vers. Se marcharon del aeropuerto de la mano. Antes de que terminara el da, Rachel le haba mostrado todos y cada uno de ellos.