You are on page 1of 51

Eroicului si Martiricului popor pravoslavnic sarb

EPISCOPUL NICOLAE VELIMIROVICI

CASIANA
NVTURA DESPRE IUBIREA N HRISTOS
n romnete : Anca Srbulescu

Editura Ileana Bucureti 1999

SERBIA ORTODOX I SFNTUL SAVA n Vinerea Mare a anului 1595 turcii, la porunca paei Sinan, au ars pe o colin din Belgrad moatele Sfntului Sava al Serbiei, mare ocrotitor al acestei ri. n vestitul su Prolog de la Ohrida" episcopul Nicolae Velimirovici - el nsui avnd via sfnt i fiind prigonit, nseamn la pomenirea zilei de 27 aprilie cnd s-a svrit acea nelegiuire: Arznd moatele, paa cel viclean nu a putut s-l ard pe Sfntul care st viu naintea tronului lui Dumnezeu n cer, i viu pe pmnt n inimile oamenilor". Apoi adaug: Credina cea adevrat va fi prigonit n aceast lume. Domnul nsui a spus-o aceasta, limpede, pe fa, apostolilor Si. Biserica ortodox, dreapta credin, sunt mereu prigonite - cu doar scurte rstimpuri de rgaz. Istoria e plin de prigoane venite i din afar, i dinuntru; din afar de la necredincioi iar dinuntru de la eretici... Frate al meu, credina cretin e tare nu doar atunci cnd se potrivete cu logica i cu gndirea veacului, ci mai ales atunci cnd le st acestora mpotriv. Tot cel ce vrea s triasc ntru bine, va avea parte de prigonire. Apostolii au vestit nc de la nceput lucrul acesta, i douzeci de veacuri cretine au purtat ecoul acestei profeii i au adeverit-o. O, Mntuitorule nviat, lumineaz-ne, ca s rmnem ntru bine pn la sfrit, ca s ndurm prigoana pn la sfrit; a Ta fie slava n veci, Amin." La ndemnul Mntuitorului, Evanghelia a fost propovduit la toate neamurile; dar nu toate neamurile au primit-o, iar ntre cele care au primit-o, nu toate au pstrat-o. Istoria Serbiei este istoria unui neam care a primit, a pstrat i lupt s pstreze mai departe dreapta credin. Serbia s-a cretinat nc naintea Rusiei, la propovduirea Sfinilor Clement i Naum, cei dinti ucenici ai sfinilor Chiril i Metodie, iar la sfritul veacului al XII-lea o aflm strlucit mprie cretin, avnd crmuitori evlavioi, nchinai cu trup i suflet ortodoxiei. Marele jupn tefan Nemania dup ce a ntrit hotarele rii i a ridicat n cuprinsul ei multe i frumoase biserici i mnstiri a renunat la tron n favoarea fiului su tefan i clugrit la mnstirea Studenia, ctitoria lund numele Simeon. n aceeai zi, Buna-Vestire a anului 1196, s-a clugrit i soia Ana, la mnstirea Kursumlia lng Ioplia. Dup doar cteva luni monahul Leon s-a dus n Sfntul Munte, urmnd pe al su mezin, Rako - ce avea s fie marele Sava. Rako, n clugrie Sava, plecase ascuns de acas cu trei ani n urm i ie ncercrile prinilor de a-l readuce din Athos nu s-au mplinit. S-au mplinit n schimb rugciunile i struinele tnrului de optsprezece ani; i astfel Serbia s-a ntrarmat, la nceputurile ei, cu armura cea mai tare: sfinenia, iar ortodoxia a fost aezat strns la temelia istoriei i culturii sale dincolo de esturile politice, prin vieuirea n Duh. tefan Nemania - Simeon - a ctitorit mnstirea srb Hilandar din Sfntul Munte unde a i murit n anul 1200. Moatele sale, izvornd bun-mireasm i mir, au fost aduse n Serbia la mnstirea Studenia de fiul su Sava. Sfntul avea atunci douzeci i nou de ani, dintre care unsprezece i vieuise n Sfntul Munte. La ntoarcerea sa, n anul 1204, Serbia era sfiat n dou, n prpastia rzboiului civil. Prin tainice uneltiri cu Ungaria i cu papa Inoceniu III, Vukan (cel mai vrstnic ntre cei trei fii ai lui tefan Nemania), pizma asupra fratelui su tefan motenitorul tronului, a strns

oaste i a pornit mpotriva acestuia. Acest rzboi fratricid era oglinda - n mic -a uriaului conflict instigat de Apus prin marile cruciade ale Bisericii latine, n 1204, soldaii celei de a patra cruciade au cucerit Constantinopolul i mare parte din Bizan, cuprinznd i Sfntul Munte, care n 1205 a fost aezat sub ascultarea i jurisdicia unui episcop romano-catolic. mpria bizantin era mprit n dou, avnd un centru politic la Constantinopol i altul la Tesalonic. Patriarhatul din Constantinopol, de care era legat Serbia, era rupt n trei - cu centre la Niceea, unde se refugiaser mpratul i patriarhul, la Trebizonda i la Ohrida. n aceste mprejurri zbuciumate, craiul tefan al Serbiei s-a gndit s-i alieze ara cu papa de la Roma, ca s se pun la adpost de atacurile regelui Ungariei i ale latinofililor din Constantinopol. Atunci, dup treisprezece ani de lucrare n ara sa - rstimp n care, fiind arhimandrit i stare al mnstirii Studenia, a strbtut Serbia predicnd, nvnd poporul, nlnd biserici i mnstiri, nfiinnd ateliere de pictat icoane - sfntul Sava s-a ntors la Athos. Mirul izvortor din moatele Sfntului Simeon a ncetat s mai curg. n cei doi ani ct a rmas n Sfntul Munte la Hilandar (1217-l219) starea Serbiei s-a nrutit. Poporul crtea, nfricoat de ndeprtarea iubitului su Sava. tefan i-a scris atunci, rugndu-l struitor s se ntoarc. A renunat la legturile pe care le esuse cu Apusul, ncercnd o mpcare cu mpratul bizantin de la Niceea, Teodor Lascaris (1204-l222). nainte de a se ndrepta din nou spre Serbia, Sava, avnd nsoitori civa clugri de la Hilandar, a cltorit la Niceea unde se afla mpratul i patriarhul Manuel Sarantenos; a cerut de la acetia ca Biserica Serbiei s fie de sine, stttoare, independen ce ar fi fost nu numai n folosul srbilor, ci ar fi pus i o stavil ncercrilor Romei de a se infiltra n Balcani. La 6 decembrie 1219, la Niceea, sfntul Sava a fost uns arhiepiscop al Bisericii Srbe care i dobndea astfel autonomia. Peste o sut i mai bine de ani Biserica Serbiei avea s ajung autocefal i s aib un patriarh al ei. Sava, acum arhiepiscop al Serbiei, a mers cu corabia la Tesalonic. Acolo, la mnstirea Filocalos, a tradus din grecete n slavon, mpreun cu micul su sobor, Nomocanonul Sfntului Fotie cel Mare din veacul al IX-lea, texte cuprinznd canoanele celor apte sinoade ecumenice, comentarii de ale marilor crturari medievali, nvturi ale Sfinilor Prini i felurite edicte ale mpratului Justinian. Aceast lucrare de mare nsemntate a fost temelia ntregii aezri canonice a Bisericii Serbiei. ntors n ar cu aceste izbnde, Sava a fost ntmpinat cu braele deschise de fratele su tefan. Primul su drum a fost la mnstirea Studenia, spre cinstirea printelui su, Sfntul Simeon, ale crui moate izvorau acum din nou mirul. Apoi, a aezat scaunul arhiepiscopal la mnstirea Zica, ctitoria lui tefan, fcnd din aceast mnstire un centru bisericesc dar i politic. La srbtoarea nlrii a anului 1220, l-a ncoronat aici pe fratele su tefan ca cel dinti rege al Serbiei. Aceast ungere a fost sfritul oficial al legturilor dinastiei Nemania cu Apusul. tefan rmne n istorie cu numele: Regele tefan, ntiul-ncoronat. El a murit la sfritul anului 1228, dup ce a primit i el tunderea n monahism i numele Simon. n primvara lui 1234, Sfntul Sava s-a pregtit pentru o lung i nsemnat cltorie n ara

Sfnt. Spre uimirea tuturor, nainte de plecare a prsit scaunul arhiepiscopal, lsnd ntrnsul pe ucenicul su Arsenie, ales de soborul episcopilor srbi la ndemnul lui; alegerea a fost ntrit de patriarhul mprtesc din Niceea. Cine ar fi putut bnui c marele Sava, cunoscndu-i mai dinainte sfritul, a asigurat astfel pe mai departe autonomia Bisericii Serbiei? El nu avea s se mai ntoarc viu n ara sa. torcndu-se din pelerinajul la Locurile Sfinte, Sfntul Sava s-a oprit la Trnovo, fiind primit cu mare cinste de arul Ioan Asan II i de ntreaga Biseric bulgar. A slujit Sfnta Liturghie i slujba de sfinire a apei la Boboteaz, iar numai opt zile mai trziu, la 14 ianuarie 1235, n vrst de aizeci de ani, avea s moar, plns de toat lumea. A fost ngropat n biserica din Trnovo. Dup doi ani moatele sale au fost aduse n Serbia, cu alai de srbtoare, i aezate la mnstirea Mileeva. Aceast mnstire, vestit pentru frumuseea icoanelor i a frescelor sale, i-a dobndit o slav neasemuit dup aezarea ntr-nsa a moatelor Sfntului Sava. Mii i mii de pelerini de pretutindeni veneau s se nchine aici dumnezeiescului Sava, care a i fost canonizat de Biserica Serbiei n 1253. n rstimp de dou veacuri Serbia a ajuns la o asemenea putere n Balcani, nct la anul 1346 (care este i anul cnd Biserica Serbiei i-a dobndit autocefalia) regele Serbiei Duan primea titlul de: mprat al srbilor, grecilor, bulgarilor i albanezilor". Doar patruzeci de ani mai trziu, aceast fal se va stinge; Serbia va pierde pentru mai bine de jumtate de mileniu orice slav pmnteasc, rmnnd s strbat veacurile la lumina candelelor cretine, n ntunecatele Catacombe ale stpnirilor strine. La 15 iunie 1389 s-a dat la Kossovo - Cmpia Mierlelor" - marea lupt ntre oastea cretin a arului Lazr i armiile pgne ale sultanului Murad. Cntecele populare srbe ne spun c, n ajunul btliei, a zburat de la Ierusalim la Kossovo un oim, innd n gheare o rndunic; dar nu e o rndunic, ci chiar o scrisoare de la Micua Domnului! Ea l pune pe Lazr s aleag ntre mpria lumeasc i cea din ceruri, ctigat cu preul martiriului. Lazr a ales. nainte de lupt, evlaviosul domn, s-a jmprtit mpreun cu toat otirea i aa au mers cu toii la sigur pieire. ns locul unde a curs, mpotriva lepdrii de Hristos, atta snge cretin, nu este locul unei nfrngeri, ci al unei jertfe - pecetea libertii n duh, nepieritoare, a Serbiei ortodoxe.

EPISCOPUL NICOLAE VELIMIROVICI


Este cinstit de Biserica srb ca sfnt i numit cu evlavie Gur-de-Aur" al Serbiei. Aceast asemnare cu marele Printe al Bisericii Ioan Hrisostom s-a fcut nu numai pentru c Vldica Nicolae Velimirovici a fost un strlucit lumintor i nvtor al dreptei credine, ci i pentru c a mprtit, precum Sfntul Ioan, amrciunea vieii i morii departe de ara i de turma sa. Nicolae Velimirovici s-a nscut la 22 decembrie 1880. Dup strlucite studii de filosofie n Anglia, unde a obinut doctoratul, a studiat teologia la Berna, n universitatea vechilor catolici, dobndind o cunoatere desvrit a gndirii filosofice i teologice apusene ntr-o perioad foarte critic pentru spiritualitatea cretin, ameninat de noile erezii att de neltoare ale epocii moderne. mbrind viaa monahal, Nicolae Velimirovici a luptat din rsputeri pentru pstrarea tradiiei patristice i ascetice a Bisericii Ortodoxe ntr-o vreme cnd i n Iugoslavia ncepuser tentativele aa-zisului aggiornamento". Prin slujirea-i fierbinte i scrierile sale Nicolae Velimirovici, episcop de Zica i Ohrida, s-a deteptat o mare micare de nnoire duhovniceasc nu numai n mnstiri ci i n comunitile parohiale. Calea adevratei nnoiri prin rugciune i nevoin - a fost urmat de mulimea de ucenici ai si, clugri i episcopi, dintre care cel mai vestit, marele duhovnic i teolog Justin Popovici spunea: S punem asceza n numele lui Hristos mpotriva ascetismului schimonosit, creat n numele omului european desfigurat i corupt, n numele ateismului, al civilizaiei i al antihristului. Datoria de cpetenie a Bisericii toastre este s ridice ascei purttori de Hristos. Ortodoxia nate mereu nnoiri ascetice - de alte nnoiri ea nu tie." Marea lucrare (cea vzut!) a episcopului Nicolae Velimirovici a fost ntrerupt de cel de-al doilea rzboi mondial. Din 1941 srbii din Iugoslavia - mai ales cei din inuturile Croaiei, din Nordul Sloveniei i Kossovo, au fost supui unei persecuii cum nu se mai pomenise, n statul totalitar al Croaiei, ntemeiat cu sprijinul Germaniei de Ante Pavelici, au fost ucii 700.000 de srbi, pentru c nu voiau s se lepede de credina ortodox. Muli episcopi srbi au fost arestai, torturai i ucii sau au pierit n lagrele de concentrare. i n restul Iugoslaviei ocupat de germani, Biserica Ortodox era privit ca o primejdioas for de rezisten. Patriarhul Gabriel i episcopul Nicolae Velimirovici au fost deportai la Dachau. Ieind din lagr abia la sfritul rzboiului, Nicolae Velimirovici, dup un scurt popas n Slovenia, a luat drumul exilului. A murit n America n anul 1956.

CASIANA NVTURA DESPRE IUBIREA N HRISTOS PROLOG

ntr-o zi de primvar din preajma Patelui, sosir la Mnstirea Mileeva trei trsuri venind de la Saraievo. Cltorii, toi srbi, erau oameni de vaz din Saraievo i fcuser acest drum mnai de unul i acelai el. n timpul primului rzboi mondial, ei fcuser urmtoarea fgduin: dac srbii aveau s-i nfrng pe austrieci, or s vin s se nchine la mormntul Sfntului Sava aflat n aceast mnstire, pentru a mulumi lui Dumnezeu. Toi aceti oameni scpaser din captivitate mulumit ptrunderii armatei srbe n ora; se numrau printre cei scpai cu via, cteva mii - n timp ce fraii ntru credin, ortodocii din Bosnia, pieriser n chinuri ndurnd martiriul pentru ara i pentru credina lor. Erau doisprezece cu totul, dintre care patru femei. Aici ns am s-i pomenesc numai pe trei dintre dnii, pe cei mai cunoscui. Unul era Pavel din Saraievo, fiul vestitului Ioan din Saraievo, negustorul de stofe i mtase; un altul Petru Sumrak, medic btrn, tot din acest ora i, n sfrit, Marko Knez, filantrop i om politic. Drumul fusese lung i obositor; trebuir s fac dou popasuri de noapte ca s se odihneasc i sosir la Mileeva dup trei zile de mers. n cea de-a doua zi a cltoriei, pe sear, ajunser n cantonul Priboi, se ndreptar ctre Mnstirea Bania, aflat n vecintate, pentru a nnopta acolo. Mnstirea aceasta este o ctitorie din veacul al treisprezecelea, a regelui Serbiei Uro. Se nchinar, se splar la izvorul fctor de minuni, apoi, plini de voie bun, prinser s nnoade firul convorbirii pe care o ntrerupseser mai devreme. Cei trei pe care i-am numit se aflau mpreun la aceeai mas. Pavel din Saraievo spuse: - Domnilor, mai nainte de a ajunge la Mnstirea Mileeva, trebuie s v dezvlui o tain. Fcnd acest drum, avem cu toii acelai gnd: s mplinim legmntul pe care l-am fcut n acest rzboi cumplit, s mulumim Domnului Dumnezeului nostru c suntem liberi. Eu ns, pe lng aceasta, mai am nc o datorie, cu care m-a nsrcinat rposatul meu printe. Toat lumea din Saraievo a auzit de monahia Casiana; i se mai spunea i Iulana Cocoata". Tatl meu (care fusese foarte apropiat de tatl Iulanei) mi-a ncredinat un nscris n care este vorba despre dnsa. nainte s moar, tata mi-a cerut ca, ndat ce se va putea, s merg la mnstirea Mileeva si acolo s pun acest manuscris cap la cap cu un altul, ntocmit de printele Calistrat, duhovnicul familiei noastre. i, pentru c e nc prea devreme pentru a merge la culcare, s v citesc, cu voia dumneavoastr, manuscrisul pe care mi l-a ncredinat tata. - Da, citete-ni-l! ncuviinar ceilali ntr-un glas. Pavel scoase atunci din sacul su de cltorie nite foi nglbenite de vreme i ncepu :s citeasc. Pe prima pagin sta scris:

nsemnri despre fiica rposatului meu prieten din tineree Nichifor Milici, vechi proprietar din Saraievo, i despre marele printe duhovnicesc Calistrat, stareul mnstirii Mileeva. Opresc cu strnicie a se da pe fa acestea nainte de moartea mea, sau nainte de sfritul ocupaiei austriece din Bosnia, sfrit care ndjduiesc c va sosi cu ajutorul lui Dumnezeu, ct mai curnd. Las acest testament fiului meu Pavel sau motenitorilor si". Citind acest nscris, Pavel se opri pentru a ne da cteva lmuriri. - Trebuie s tii, domnilor, c tatl meu nu era lipsit de talent literar. Publicase n revista Pagini din Bosnia" o mulime de poezii i de articole. El i Nichifor Milici erau prieteni nedesprii. Iar ct despre printele Calistrat, acesta venea n casa noastr, ori de cte ori se afla n Saraievo. Din pcate, nu mi-l amintesc prea limpede, cci eram foarte mic pe atunci; in minte c i srutam mna i c el m mngia i m binecuvnta. Pe Iula cea cocoat nu mi-o amintesc pe cnd era n lume, n schimb o in bine minte pe monahia Casiana. A tras la noi, n cele trei rnduri cnd a venit la Saraievo. i acum, ascultai mai departe cele istorisite de tata.

IULA GHEBOASA Privighetoarea i isprvise cntarea-i de noapte ntru slava Ziditorului; n Rsrit se nla soarele. Soarele uria, soarele-idol al nchipuinelor pgne, se nfia i el acum,ca o tipsie mare de aram din cele furite de meterii cldrari pe la iarmaroace, s duc mai departe, n felul lui, lauda cea duhoviceasc. Soare al lui Dumnezeu, soare strlucitor, s nu crezi c tu eti cel care-i deteapt pe locuitorii din Saraievo! Mai harnic dect tine, printele Calistrat e treaz i st dinaintea icoanei Mntuitorului, fcndu-i pravila sfintei mprtanii. Nici n-a terminat bine, c cineva i i bate n u. Dup obiceiul mnstiresc, printele ateapt s aud rostindu-se, cum e datina n astfel de mprejurri Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi", ca s rspund la rndul lui Amin". Dar, cum cel aflat dincolo de u btea mai departe fr s spun nimic, ntreb: - Cine-i acolo? - Eu sunt printe, deschide-mi! rosti un glas de femeie. Printele Calistrat i fcu semnul crucii i deschise ua. Dinainte-i sttea o fptur mic de stat i cocoat; era o fat tnr, n straie bogate, cu o nfram pestri pe cap. Dar ceea ce srea n ochi mai nti de toate era cocoaa. Prea c fata e cea purtat de cocoa, i nu dimpotriv. - lart-m printe, c vin s te supr aa de diminea. Nevoia m-a adus. Se apropie, srut cu gndul aiurea mna printelui, apoi spuse mai departe: - Astzi dup liturghie trebuie s cununi pe cineva, nu-i aa? - Aa este, rspunse printele. Am fost chemat s cunun nite tineri pe care nc nu-i cunosc. Fata scoase de sub veminte un pistol i strig: - Am venit s-i spun: cu pistolul sta am s-l ucid pe mire n faa altarului, dup cununie. Da! Iula cea urt, Iula cocoat va face asta, chiar de-ar fi s piar de aceast arm. Pentru c mirele a fost logodnicul meu, iar el astzi se cstorete cu alta. - Dar, fata mea, ncepu printele Calistrat... E o biseric aceea! Cununia a fost hotrt, vestirile fcute n vzul tuturor, dup rnduial, de trei ori. N-am auzit s fie vreo oprelite la aceast cstorie. De ce nu i-ai fcut ntmpinarea cnd preotul a ntrebat n biseric: Se mpotrivete cineva acestei cstorii?" - Degeaba m-a fi mpotrivit, rspunse ea cu mnie. Doi brbai au rupt pn acum legmntul fcut mie, i toat mpotrivirea mi-a fost n zadar. Acum, iat-l i pe al treilea: de ast dat nu mai pun mpotriv lacrimi de femeie, ci pistolul pe care-l vezi! Ochii i strluceau ca ai unei leoaice.

Stareul din Mileeva se gsi deodat n faa unei situaii neobinuite, greu de dezlegat. i adun puterile i spuse: - Aeaz-te, copil drag. Stai aici, pe canapeaua asta; povestete-mi ce-i cu tine. Tnra se aez iute, cu nelinite, ncepu s povesteasc. - Printe, istoria mea e lung, ns am s o nfiez pe scurt. Tatl i mama mea au murit, i mi-au lsat mie ntreaga motenire: turme, pduri, case felurite, negouri i bani. Dar, la ce bun, cnd sunt cea mai slut de pe faa lumii? Mai mult semn cu o cmil dect cu o fptur omeneasc. Copila suspin, dar urm stpnindu-i lacrimile: - M-am mpcat cu soarta-mi amar, hotrnd s nu m mrit niciodat, chiar de mi-ar fi cerut careva mna. Iat ns c apare un brbat, un monstru mai bine zis; lucrase n negustoria tatlui meu i fusese dat afar fiindc era beiv, mi fcea curte; nu era zi s nu-mi laude, pasmite, frumuseea: ce fa de nger! Ce ochi, precum cerul! Ce mnuie gingae i albe ca zpada! Ce minunie de pr! i o tot inea aa, cu linguelile-i neroade. Btrnul se uit, atunci abia, pe furi, la faa fetei i n sinea lui i spuse c nefericitul acela nu minea cu nimic. Cocoaa ns rupea vraja. - tiam bine c toate nu-s dect minciuni. Dar mi plceau; cui nu-i plac minciuni din astea? Sunt singur, n-am pe nimeni pe lume. i aa, cnd m-a cerut n cstorie, am spus da. ncepnd din acea clip, avea de la mine bani, orici voia. i ddeam si cnd mi cerea i cnd nu-mi cerea. ntr-o zi a disprut din Saraievo, fr un cuvnt. Am aflat trziu c s-a cstorit n Austria, cu o femeie divorat. Al doilea a fost un student n medicin, de pe la gurile Kotorului. Pe acesta l-am ntreinut pn ce i-a terminat studiile. I-am ajutat din banii mei pn i pe prinii lui, erau oameni sraci. La isprvirea colii, am hotrt s ne cstorim la vestita mnstire din Savina. Am venit la biseric, n yiua hrzit cununiei, mpreun cu doica mea, care m crescuse de mic i pe care o iubeam ca pe o mam. Am venit; el ns, nu! Fugise cu o noapte nainte, nu se tie unde. - n mnstirea noastr nu s-a pomenit una ca asta! strig btrnul clugr; i izbucnind n hohote de plns, i ascunse faa n mini. Trei zile am plns n poala doicii mele, plns pn ce s-a vrsat i ultima pictur de lacrim din inima mea. ... Cnd Pavel ajunse s citeasc acest episod al studentului n medicin, doctorul Sumrak i prinse capul n mini i ncepu a plnge. Toi ceilali puser nduioarea lui pe seama unei inimi simitoare... - Te grbeti, printe? ntreb fata. - Nicidecum, mai avem nc dou ceasuri pn la liturghie, rspunse printele Calistrat.

- Mulumesc. Am s sfresc ndat. Dup aceste dou dezamgiri, am nceput s ursc brbaii, socotindu-i pe toi nite prefcui si nite vicleni. Am fgduit, de fa fiind doica mea, c nu m voi mai gndi niciodat la cstorie. Din nefericire ns am czut ntr-o a treia ispit. Cel de-al treilea pretendent fu un vecin bogat. Copilriserm mpreun, merseserm mpreun la coala parohial. l cunoteam ca pe un cal breaz. Dar cine nu-l cunotea n Saraievo?! Ce-i drept, i plcea mai mult tovria turcilor dect a srbilor. Se i legase, de altminteri, frate cu Ismail, fiul mezinului din Bey. Petreceau mpreun, bnd i jucnd cri. Pe ei nu-i unea nici Crucea, nici Semiluna, ci cafeneaua i vntoarea. lar eu, printe, m-am mpotrivit cu strnicie cererii sale n cstorie. mi ddeam. seama c nu m iubete. Dar, n pofida a toate, eram ndrgostit nebunete. ntr-o zi, pierznd la cri, a venit la mine cerndu-mi s-i dau lui una din prvliile mele. I-am dat-o fr s stau pe gnduri. A vndut-o i i-a pltit datoria. Oarb cum eram, i-a fi dat tot avutul meu. n cele din urm ne-am logodit. Iar acum, se cstorete alta! Cunun-i, printe! Dar i spun c nu-i va scoate viu pirostriile de pe cap! Am s-l ucid chiar n biseric, pentru ca s tremure ntreg Saraievo i s se nspimnte toi amgitorii, toi cei care caut s nele femei. Dar i pentru ca Dumnezeul vostru s fie mai cuminte, s nu mai nvenineze lumea izvodind hoi i mincinoi. - Fata mea, strig printele Calistrat, huleti! Cu ce-i vinovat Dumnezeu aici? - Nu! Nu mai cred c Dumnezeu este bun. Credeam odinioar, credeam din tot sufletul. M rugam. Cntam n corul bisericii. Dar rutatea oamenilor m-a ndeprtat i de Dumnezeu i de Biseric. Astzi voi fi eu Dumnezeul care face dreptate. Si am s cur lcaul Lui de sngele necurat al celui care i-a clcat n picioare cuvntul dat. Singur am s-mi fac dreptate, am s fac dreptate pentru mine, Iula cea gheboas i pentru toate gheboasele de a cror nenorocire se folosesc brbaii. - Nu mai huli! strig printele. Dumnezeul dreptii exist, i bine fceai nainte creznd aa cum au crezut i strmoii ti, pn ce te-ai lsat amgit de oameni ndrcii. Exist Dumnezeu, dar exist i vrjmaul Su, Satana. Iar Dumnezeu i-a fcut pe oameni liberi, i-a lsat s aleag ntre El i vrjmaul Lui. Dumnezeu este bun, Dumnezeu nu greete, chiar dac logodnicii ti au czut n jugul diavolului, i chiar dac tu ai primit cu uurtate tovria lor i te-ai lsat prins n plas. Astzi, n zi de Duminic, n ziua Domnului, ciete-te pentru hulele tale, ciete-te n faa mea, care sunt slujitorul lui Dumnezeu! - Nu m ciesc! Nu m rzgndesc! Astzi eu voi fi Dumnezeu i voi fi deasupra vieii acestui ticlos i deasupra vieii mele! lart-m printe c te-am suprat. Se nclin i iei. Calistrat scrise n grab un rva i l trimise celor doi care urmau s se cstoreasc, dndu-le de tire c n acea zi nu putea s-i cunune. Iula ns nu tia nimic despre acest lucru.

PRINTELE CALISTRAT Cnd toaca de lemn vestea vecernia n lcaele cretine, printele Calistrat se afla ntr-o veche bisericu srb. Oraul Saraievo, nepstor, ncepea s se veseleasc. Printele Calistrat nu lua n seam aceast zarv mai mult, s spunem, dect larma vrbiilor, sau dect iptul psrilor de noapte. El nici nu ncuviina; nici nu osndea acest fel de vieuire. Dou ci sunt, spunea dnsul. Calea mnstireasc i calea lumii. Cei care apuc pe calea lumeasc nu-s juruii s mearg pe aceast cale pn la moarte; clugrii, ns, fgduiesc s rmn clugri pn la moarte. Se poate ntmpla ca oamenii din lume, aflndu-se la ananghie, dezamgii de drumul lor, s se ntoarc i s caute calea cea strmt ce duce la viaa venic. Clugrii ns n-au cum s fie dezamgii, Ei pot cdea i se ridic din nou; iari cad i iari se ridic: mereu pe acelai drum. Astfel cugeta printele Calistrat. Ce era pentru el Saraievo, ce era Constantinopol? Aceste ceti nici nu existau pentru dnsul. El purta ntr-nsul o lume a lui, o lume n care fpturile netrupeti eseau o muzic fr pereche cu cea din lumea de aici. De cincizeci de ani vieuia n aspr nevoin la mnstirea Mileeva. n zori, n amurg, cdelnia dinaintea chipurilor de sfini zugrvii pe ziduri i pe icoane; aceti sfini i erau mai aproape dect oamenii. Oamenii nii i se nfiau ca nite umbre. Pentru printele Calistrat adevrul se afla dedesubtul icoanelor din vechile zidiri. Ceea ce-i sttea n preajm, n vemnt de trup i de snge, era pentru dnsul la fel de amgitor ca i umbra. Pe mori i socotea a fi adevraii si prieteni - cei vii sunt schimbtori; dar tocmai pentru aceea nutrea pentru oameni o mil i o dragoste nesfrit. Printele Calistrat nu intra niciodat n biserica mnstirii fr s se opreasc pre de cteva clipe, dinaintea marii fresce care-l nfieaz pe sfntul Sava. La ce se gndea n clipele acelea? Printe Sfnt! Tu, la aptesprezece ard ai lsat lumea i te-ai legat cu ferecturi de Cel ce nea zidit pe noi din buntate i ne asteapt, tot din buntate, s ne ntoarcem la Dnsul. Eu, la douzeci i apte de ani am fcut aceasta. Tu - cpitan; eu - un simplu otean. Cluzete-m pe calea ce duce n mprie! mi pun cretetul n poala ta". Cu toate c se trgea dintr-o familie de oameni simpli, printele Calistrat nu era lipsit de nvtur de carte. Tatl fusese lucrtor n Saraievo; el, fiul, i terminase studiile la facultatea de teologie din Atena. De dou ori fusese chemat s fie episcop; nu primise. Oamenii l venerau i nu numai n inutul din valea Limului ci n ntreaga Bosnie i Heregovina. Att cretinii ct i musulmanii l socoteau ca avnd darul tmduirii, pentru c prin rugciunile lui muli bolnavi se vindecau. i cei ndrcii veneau la dnsul. Episcopii i se spovedeau, ntrebat care e lucrul de cpetenie pentru un preot, printele Calistrat rspundea: - Mai nti i mai nti trebuie s fii n legtur cu Stpnul; apoi cu sfetnicii lui; i abia dup aceea cu robii lui. Stpnul este Hristos; curtenii Lui sunt sfinii; robii Lui sunt oamenii. Cel ce are de-a face doar cu robii, nesocotindu-l pe stpn, strnete mnia acestuia.

Printele Calistrat tia cte parale fac oamenii din Saraievo. Se inea departe de furnicarul lor. Dar, din sfnt ascultare fa de episcopul locului, venea n ora. i mplinea cu druire ndatoririle de pstor. Slujea fiecruia nu ca unui om ci ca lui Dumnezeu nsui. Din nlimea cereasc unde petrecea duhul lui, ptrundea cu uurin necazurile omeneti, cuta s le vindece i lecuia suferina. Povestea Iulei gheboasa nu-l ls n nedumerire, ci strni ntr-nsul o durere creia i rspunse printr-o adnc reculegere. Cine poate ptrunde cugetele unui clugr, ale unui clugr adevrat? Gndurile lui nu sunt ca ale oamenilor de rnd, hoinrind ca un fluture de la o nchipuin la alta. Gndurile clugrului sunt mult mai simple. Cobornd din cer, el nu poate privi la lucrurile pmnteti dect cu ochi cereti, scldnd oameni i ntmplri n lumin cereasc. Nici nu poate vedea oamenii i faptele lor dect ntreesnd cerul cu pmntul, cu ceea ce este dincolo de natur. Pe scurt, unul ca acesta nu poate gndi nafara rugciunii, toate cugetele sale fiindu-i adpate de rugciune. Aa era duhovnicul din Mileeva. Gndindu-se ndelung la Iula gheboasa, printele i spuse cu hotrre: - Nu, n-am nici o putere s o ajut. Cel mai ru este c s-a lepdat de credin. l hulete pe Dumnezeu. Mai nainte de orice, s se ntoarc la Dumnezeu. Pentru c dac l omoar pe nefericitul acela i se omoar apoi i pe sine, poate c pe el l scap de iad, dar o nghite pe ea iadul. Nu, nu pot s o ajut. Doar Tu poi, Dumnezeule preanalt! Cu acestea, printele lu Psaltirea i ncepu s citeasc. Psaltirea are douzeci de catisme. Dup fiecare catism, printele se aternea la pmnt i se ruga numai i numai pentru roaba lui Dumnezeu Iulana pctoasa". Rugciunile printelui neau din adncul inimii i o adpau cu lacrimi. Dumnezeule mare i puternic, Tu care pedepseti i iari Te milostiveti, Tu care l mntuieti pe om pedepsindu-l i iari iertndu-l, mntuiete pe roaba ta Iulana pctoasa! Deprteaz de la dnsa pe diavolul care i ntunec duhul i care te hulete pe Tine, Cel binecuvntat de otile ngereti. Un duh curat, un duh teafr nu te hulete. Nu Te hulete dect un duh cuprins de ntunecime. Chiar si soarele Tu cel strlucitor se acoper de ntuneric cnd luna l ascunde pmntului. La fel i diavolul cel ntunecat a intrat ritr-nsa; a intrai n sufletul ei i Te acoper pentru ca ochii ei s nu Te poat vedea. Doamne preabun, Doamne milostiv, ai mil de roaba Ta Iulana, lumineaz-i duhul, mpac-i inima. Strlucete-o cu Duhul Tu cel Sfnt, ca s se ntoarc la Tine i s Te cunoasc pe Tine, singurul adevratul Dumnezeu i Mntuitorul nostru". Aa se ruga printele Calistrat pentru Iulana dup fiecare catism. Dup ce termin de citit Psaltirea, citi i Paraclisul Maicii Domnului. Psrile din Saraievo i ncepeau abia cntecul din zori cnd, ostenit, printele Calistrat i isprvi rugciunile i se aez pe patul su de odihn.

FAPTE Iula gheboasa nu tia c printele Calistrat oprise cstoria. Aa c se duse la liturghie i se aez ntr-un ungher bine chibzuit, lng strana din dreapta. tia ea c n timpul slujbei de cununie mirele st de-a dreapta miresei naintea altarului. Strngea ascuns sub vesminte, pistolul. Nu-i fcu semnul crucii. Faa i era alb ca moartea. Printele Calistrat vedea toate acestea. Abia cnd se termin liturghia, Iula afl c n-avea s mai fie nici o cstorie. Sfrit de atta ncordare, de-abia nimeri ua bisericii i iei cu greu, sprijinit de doica sa. La ieire, i pierdu cunotina i, fiind dus acas, czu la pat. Atunci printele Calistrat se ncredin pe deplin c Iula ntr-adevr pusese la cale o crim n biseric. M chem la dnsul - pe mine Ioan din Saraievo - pentru a m trimite s-i dau de tire nefericitului aceluia de tnr, Vule, cum c printele Calistrat nu avea s-l cunune n biserica din Saraievo nici n duminica urmtoare, nici mai trziu; niciodat. i c dac totui ar fi hotrt s se cunune n alt parte, s aib grij ca nu cumva s se afle n ora despre acest lucru, i mai ales s nu prind de veste Iulana. Auzind toate acestea, m i dusei s le mprtesc cui era de trebuin. Tnrul m ascult, i n urm se puse s strige: . - Am s m fac catolic, am s m fac musulman! Totuna-i. Nimeni nu poate s mi-o bage cu de-a sila pe gt pe gheboasa de Iula. C, dac o iau n crc, o s semn cu o cmil cu dou cocoae! - N-ai pic de ruine, biete? spusei eu. Dumnezeu te aude i are s-ti plteasc aa cum merii. Zicnd acestea, m ntorsei acas la mine. Nopi dearndul somnul nu se lipi de Iulana. Din pricina marii ncordri prin care trecuse nu mai putea s adoarm. O inea pe lng sine pe doic pn trziu n noapte, punnd-o s-i istoriseasc mereu cte ceva. Doica se aeza lng pat i-i povestea despre vremurile apuse, cnd vorba era vorb i preuia mai mult dect orice nscris din zilele noastre. Cuvntul era de ajuns chiar de-ai fi mprumutat cuiva saci cu aur. Nu se pomenea pe atunci nici de logodne rupte, nici de despriri ntre soi; iar femeile aduceau pe lume cte doispreyece copii i mai muli. Ajungnd aici, Iulana i tia vorba: - Oh, doic ce ttiult a vrea s am i eu copii! M-a mrita numai i numai ca s am copii! Pe brbai i dispreuiesc, dar iubesc att de mult copiii! Poate fi pe lume ceva mai frumos dect copiii? i mai ales muli copii? Nu o floare, ci un mnunchi ntreg!... Dar spune-mi, doic, ce crezi despre printele Calistrat? - Cred, copilia mea, c este un om sfnt. - Ei, asta-i! Sfnt! Un prefcut, ca toi ceilali.

- Nu, copila mea, nu, mieluelul meu; el nu-i ca ceilali. Triete n srcie mai lucie dect oricare nevoia din Saraievo; i cu toate astea ne hrnete pe noi toi cu duh i cu adevr. Cnd slujete n biseric - am vzut cu ochii mei, i nu numai eu - faa lui strlucete ca soarele. Pn i turcii l respect; l numesc Prinelul". Nevestele lor i cer s se roage pentru ele, i aduc copii de-ai lor bolnavi. Este printele nostru duhovnicesc, porumbia mea! -Gata doic, las fleacurile. Du-te de te culc. O, Dumnezeule, ct e de neptruns sufletul omenesc! Pe cnd vorbea mpotriva lui Dumnezeu i a slujitorului Lui, n strfundul inimii sale Iulana mai gsea nc trie s se dezic de cuvintele sale: cci n fiecare zi o trimitea pe doic dup printele Calistrat. Printeie i gsi timp pentru dnsa; veni de trei ori ntr-o singur sptmn. - i tnulumesc, printe, pentru c nu l-ai cununat duminica trecut pe nemernicul acela. Dar, ai s-l cununi duminica ce vine! Duminica ce vine, s tii, ai s ai doi mori naintea altarului: nu mi-am schimbat gndul. O s-l omor i o s m omor i pe mine! Printele se cutremur pn n adncul fiinei sale, ca i cnd ar fi auzit vocea vrjmaului ieind din fundul iadului. - N-ai s-l ucizi, spuse el, nici duminica ce vine, nici n alt duminic. Ct vreme am s fiu eu n Saraievo, eu, unul, n-am s-i cunun. Linitete-te i arunc-i pistolul n ru. Avem un Judector mai mare i dect tine i dect mine. Dar Acela nu face dreptate din rzbunare ca tine, ci din dragoste. Este o dreptate mai nalt, o dragoste mai nalt. - Ce-o mai fi i dragostea asta mai nalt? Tare-a vrea s-o aflu i eu! Doar dragostea e peste tot la fel! fcu fat, batjocoritor. - Copila mea, nu-i poi vorbi despre iubirea cereasc unuia care i-a pierdut credina n Dumnezeu. Numai cnd te vei ntoarce la credina pe care o aveai odinioar, numai i numai atunci ai s fii n stare s asculi i s nvei despre aceast dragoste mai nalt, dumnezeiasc, dragoste care nu are de-a face cu frumuseea sau cu urenia trupului. Rdcina din care crete gruntele ndejdii, cea care poart roadele de aur ale iubirii, este credina. ntr-alt rnd, Iulana plnse mult n faa printelui; se cina c Dumnezeu o fcuse aa de urt. - Dar te ncredinez, fata mea, c Dumnezeu te-a fcut astfel tocmai pentru c te iubete nespus de mult. Ia spune-mi, ce-i mai ru: s ai umerii strmbi, sau s fii orb? - Oh! E cumplit lucru s fii lipsit de vedere! - Vezi! Orbirea e cu mult mai ngrozitoare dect beteugul tu. Am vzut la viaa mea sute de orbi, dar nici unul dintre ei nu era necredincios. Dimpotriv, nutreau o credin vie n inima lor, iar unii dintre ei cntau laude lui Dumnezeu mai frumos dect cei mai buni preoii. Infirmitatea ta e o nimica toat, si cu toate astea crteti. Ce-ai fi vrut? S te fac Dumnezeu frumoas ca o zn, i s mai fii i bogat pe deasupra? i spun c rar am vzut, i nici n-am auzit vorbindu-se i nici n-am citit, despre vreo preafrumoas care s-i fi folosit frumuseea altfel dect la pierzarea sufletului su!

A doua zi Iulana se duse din nou la biserica cu pistolul. Punea la ndoial cuvntul printelui Calistrat, cum c n-avea s-l cunune pe Vule. Dar ce atepta ea nu sosi. Se ntoarse acas cu doica. Cu toate acestea, n acea zi se ntmpl un lucru cu mult mai groaznic. n ziua aceea Vule cel ce jurase strmb fcuse nunta ntr-o biseric din mprejurimi, afar din Saraievo. Pe cnd nsureii se ntorceau mpreun cu nuntaii de la cununie, se isc o ncierare i mirele fu ucis. Mireasa dispru fr urm, de parc ar fi nghiit-o pmntul. Nimeni nu tia nici cine-l ucisese pe mire nici cine o rpise pe mireas. Dar un nume flutura pe buzele tuturor. Ibrahim, fiul muezinului. Pe atunci, stpnirea turc din Bosnia era mai nedreapt ca oricnd. Aa c nimeni nu cutez s pun plngere mpotriva lui Ibrahim, ori s scotoceasc prin haremul acestuia. Eu, cel dinti, i-am adus printelui Calistrat la cunotin cele ntmplate. Printele s-a ridicat n picioare, s-a aezat n faa icoanei rmnnd tcut cteva clipe, apoi a spus: Dumnezeule, ai mil de sufletul lui!" Cnd am adugat c merg s-i dau nentrziat de tire Iulanei c Dumnezeu a fcut dreptate, printele mi arunc o privire aspr: - Du-te Ioan, zise el, i spune-i s nu se bucure. S trimit pistolul n pia la vnzare i cu banii luai pe el s cumpere o lumnare pe care s-o aprind pentru sufletul celui ucis. Aflnd de la mine ceea ce se ntmplase, Iula prinse s bat din palme i s dnuiasc. Dar cnd adugai ndemnul printelui se opri i rmase pe gnduri. Apoi se apropie de mine, spunndu-mi: - Printele are dreptate. Dumnezeu i-a mplinit partea Sa, iar eu la rndul meu voi face ceea ce dorete printele. Trimise pistolul la vnzare, n pia. Aprinse o lumnare pentru sufletul lui Vule. Dup toate aceste ntmplri, doica se mai duse de vreo cteva ori la printele Calistrat, poftindu-l s mai treac pe la ele. Printele ns nu se mai duse. Aflnd c printele avea s se ntoarc la Mileeva, Iula merse mpreun cu doica sa la chilia lui, ntr-o diminea. - Am venit, printe, spuse doica, s ne binecuvntezi nainte de plecare. Destul te-am suprat pn acum. - Am s te binecuvntez, spuse printele, ns Iulanei nu-i pot da blagoslovenia mea. Pe ea o s o binecuvntez cnd i va spla n lacrimi cuvintele rostite mpotriva lui Dumnezeu i nelegiuirea pe care avea de gnd s-o svreasc dinaintea sfntului altar. Amndou ncepur s plng, Iulana izbucni n hohote, ascunzndu-i faa n mini:

- lart-m, printe, salvatorul meu, spuse ea plngnd. Tu m-ai mpiedicat s fac rutate n lcaul Domnului. M-ai oprit s fac de ocar neamul meu i cretintatea, naintea turcilor i naintea pururea pomeniilor mei prini. i czu la picioarele printelui. Acesta o ridic cu blndee i i spuse: - Dumnezeu copila mea, a fost mntuitorul tu, nu eu. Fii recunosctoare fa de El, struiete n cin. Astfel vei fi binecuvntat i te Vei face plcut lui Dumnezeu. Acum mergi n pace.

IV. CASIANA Furtuna l pune pe om la grea ncercare. Iar cnd se isc furtuna astfel ncercarea e i mai grea. Fr furtun ns, nici marea nu se limpezete, nici sufletul. ntr-o zi de var, pe la nceputul postului Adormirii Maicii Domnului, Iulana se afla mpreun cu doica sa la mnstirea Mileeva. Sufletul i era rscolit. - Am venit s te vedem printe, spuse doica. De cnd ai plecat, oraul Saraievo e pustiu. Ai legat-o pe Iula. Dup Evanghelie, numai sfinia ta poi, dac vrei, s o dezlegi. Printele Calistrat le primi cu dragostea unui tat. Le rndui s locuiasc mpreun cu nchintoarele care veneau la mormntul sfntului Sava. Dintre acestea multe erau suferinde sau aveau copii bolnavi i ndjduiau s se tmduiasc prin rugciune. Altele, care se vindecaser n acest fel, sau care primiser n chip minunat mplinirea lucrului pentru care se rugaser, aduceau acum drept recunotin daruri pentru mnstire. Mai erau i fete logodite care fgduiser, potrivit unui obicei din vechime, s slujeasc lui Dumnezeu i Sfntului Sava timp de cteva luni, nainte de cstorie. Aceste tinere munceau prin mnstire: dereticau n biseric, lucrau la grdin, vedeau de vaci i de oi, coseau, splau, fceau de mncare. Urmndu-le pilda, Iula i doica ncepur s munceasc i ele, cot la cot cu dnsele. Printele Calistrat le spuse cu buntate: - Nu, voi odihnii-v; nu trebuie s v ostenii. Ele sunt fete de la ar, deprinse cu munca. Vou v este destul s inei post i s mergei la biseric. Seara ns, cutai s stai de vorb cu ele. Chiar i cei cu tiin de carte pot nva multe n tovria lor. Cci au sufletele pline de sfinenie si de evlavie. Iula primi din toat inima acest ndemn, i cuta s fie ct mai mult n preajma acestor femei simple, cu toate c, simind c le strnea mil cu cocoaa sa, se sfia s se apropie de ele. Se perpelea ca pe jar. Dar se folosi mult de dnsele, mai ales vznd evlavia lor adnc i teama lor de Dumnezeu. La nceput i spunea doicii: - Simt c nu sunt bun de nimic; nu-s fcut nici pentru lume, nici pentru mnstire. Dar ncetul cu ncetul, furtuna din inima sa ncepu s se potoleasc. Iar dup liturghia din ziua Adormirii, mrturisi: - Doic, mi-ar plcea mai mult s triesc aici dect n Saraievo. Att ea ct i doica doriser s se mprteasc de Adormire. Printele Calistrat ns le spuse: - Tu, doic, te poi mprti. Tu ns, Iulana, trebuie mai nti s posteti ase sptmni. E un canon uor. tii doar de ce! Iula se mpurpura la fa dar nu rosti nici un cuvnt. Doica ns se grbi s spun:

- O s postim amndou, printe, timp de ase sptmni, i o s ne mprtim mpreun. Cum m-ar rbda inima s-o tiu pe Iula mea c ine post de una singur? - N-ar fi inut post de una singur, surse printele cu blndee; mai e cineva care i-ar fi tinut tovrie. Cci printele Calistrat postea totdeauna. Iula ncepu s plng. Plngea mult, mai ales noaptea. Dup ce trecu srbtoarea Adormirii Maicii Domnului, oamenii se ntoarser pe la casele lor. Prin mnstire nu mai rmaser dect femeile bolnave i cele care i aveau de mplinit fgduina. ntr-o zi, Iula o chem pe doic: - Vino repede s-i art ceva. i i art un mormnt mic, ascuns n iarb. - Uite ce scrie pe piatr: Monahia Pelaghia. Cum, doic? Se poate ca ntr-o mnstire de clugri s triasc i o clugri? - S-l ntrebm pe printele Calistrat, copila mea. Printele Calistrat le lmuri c sub stpnirea turc dispruser mnstirile de femei care nfloriser odinioar n mpria srbeasc. De aceea, puteai nu o dat gsi prin mnstirile de clugri vieuind vreo monahie mai n vrst. - Oare n-a putea s m fac i eu clugri? Cocoaa doar mi ine loc de btrnee! - Nu, fata mea, acest lucru nu-i la ndemna oricui, spuse printele. Rar se ridic cineva la aceast stare. i doar dintre aceia care pentru dragostea lui Hristos, se ursc pe sine. - Pi, eu, printe, tocmai: mi ursc trupul! l dispreuiesc, mi-e sil de el! - Nu acesta-i lucrul de cpetenie; nu ajunge. Trebuie s ne urm i sufletul, dup cuvntul Mntuitorului: Dac vine cineva la Mine i nu urte chiar i sufletul su nsui, nu poate s fie ucenicul meu (Luca 14,26). - Cu ajutorul tu, printe, am s ncerc i eu s-mi ursc sufletul, opti fata, plecndu-i capul. n ajunul nlrii Sfintei Cruci, doica Iulanei se mbolnvi. n ziua Srbtorii, printele Calistrat o mprti pe Iula n biseric iar pe doic n patul ei de suferin. A doua zi, doica i ddu sufletul. Fu ngropat lng biseric. Iula se simi ca njumtit. Acum plngea i mai mult. Ochii i erau roii de attea lacrimi. La patruzeci de zile, doica i se nfi Iulei m vis spunndu-i: - Tu ai s rmi aici pentru totdeauna. S-l asculi pe printele Calistrat. Ct despre mine, acolo unde sunt, sunt bine. Iula i povesti printelui visul. El i spuse: - Este voia lui Dumnezeu. Nimeni nu poate s rmn n mnstire pn ce nu i-a urt pe omul vechi din sine, pn ce nu a pus n loc un suflet primenit, plin de dragostea lui

Dumnezeu. n ajunul Crciunului, eu, Ioan de Saraievo, am primit mputernicire s-i vnd toate bunurile, nafar de casa printeasc, unde vieuiser toi ai si i n care se nscuse i ea. Luase hotrrea s ntemeieze n aceast cas un orfelinat pentru copiii srbi. Din preul vnzrilor, o treime avea s mearg la orfelinat, o treime la mnstirea Mileseva, i o treime la biserica din Saraievo, acolo unde voise ea s fac ucidere de om. M-a numit mandatar al su, dndu-mi dreptul de a mai avea pe lng mine o persoan sau dou care s m ajute. Am fcut totul dup cum dorise. In anul urmtor, dup Pate, Iula veni n Saraievo. Vzndu-i casa plin de copii, plnse de bucurie: - Dumnezeu mi-a dat ceea ce mi-am dorit, muli copii! ns nu zbovi n ora, ci se ntoarse ct putu de repede la mnstire. - Nu pot s mai rmn, mi spuse ea. Aici totul mi pare strin. Pn acum am fost Iula cea gheboas", acum sunt doar gheboas" - dar nu numai la trup, ci i la suflet, nainte, nu tiam c i sufletul mi e cocoat. ns printele Calistrat are s mi-l ndrepte. Rmi cu bine! Iula petrecu n mnstire trei ani ca novice. Adun copiii din sat i alctui cu ei un cor. Cerceta bolnavii din ctunele apropiate, aducndu-le mngiere i ajutor. Acum oamenii veneau la mnstire i mai des; pe lng printele Calistrat, o aveau i pe ea. Dup mplinirea acestor trei ani de ateptare, printele Calistrat i ddu straiul monahal, dinaintea mormntului Sfntului Sava. O numi Casiana. Iula strlucea de bucurie. - mi place mai mult acest vemnt dect dac a fi mireasa unui rege! -Dar eti mireasa unui rege, i spuse rznd printele, i nu a unui rege de rnd; mirele tu este regele regilor! i Iula a neles. n ziua de Adormire, dup liturghie, printele Calistrat se aez n pat si o chem la sine pe Casiana. i nmna un manuscris, spunndu-i: - Nu am altceva s-i las. Am scris aici tot ce am spus de-a lungul anilor, pn n clipa de fa. Astzi, ngerul Domnului mi-a dat de tire c peste trei zile va lua sufletul meu. Tu, fata mea, s-i duci nainte lucrarea i s sporeti tot mai mult n dragostea lui Dumnezeu. i ntr-adevr dup trei zile printele Calistrat i ddu sufletul. Casiana i inu lumnarea i i nchise ochii. Un mare duhovnic ca printele Calistrat nu se ntlnete dect o dat la o sut de ani. Prinii care i-au urmat n Mileeva erau mai puin ncercai. De aceea oamenii o iubeau i mai mult pe Casiana, pentru c ea era adevrata motenitoare a iubirii i a evlaviei att de

nalte, pe care le ntrupase i le druise printele Calistrat. Am s termin adugnd urmtoarele: n zilele noastre, dreptcredincioii srbi i chiar i unii musulmani vin la Mileeva atrai de trei lucruri. Acestea sunt: mormntul Sfntului Sava, amintirea printelui Calistrat i monahia Casiana. Slvit s fie Dumnezeu i Sfntul Lui, Sava. Dumnezeu s odihneasc sufletul printelui Calistrat, iar maicii Casiana s-i dea sntate i via lung. Ioan din Saraievo ...Aici se termin, domnilor, manuscrisul tatlui meu, Ioan din Saraievo. V mulumesc pentru atenia cu care ni-ai ascultat. i acum s mergem s ne odihnim. Ne ateapt nc o zi ntreag de cltorie pn la mnstire.

NTRE ZIDURILE MNSTIRII Pelerinii notri ajunser cu bine la Mileeva. Acolo inur un post mai aspru n vederea Sfintei mprtanii din Joia Mare - ziua celei dinti mprtiri din lume. Se pregteau astfel s ntmpine cu bucurie Sfintele Pati. Luar parte la toate slujbele i se nchinar la mormntul Sfntului Sava. Aprinser lumnri la mormntul printelui Calistrat i la mormntul monahiei Casiana. Pavel era m fruntea tuturor; el aprinse lumnri la toate mormintele din jurul bisericii. Mormntul Casianei se afla n partea de miazzi a bisericii. Nici un fel de semn nu ducea ntracolo; aceasta fusese dorina ei. Mormntul era aternut cu plci de marmur. Pe una din ele sta scris: Monahia Casiana". Marmura era negrit de mulimea lumnrilor pe care le aprindeau credincioii. Pe mormnt erau flori, unele uscate, altele abia aduse, precum i o mulime de lucruoare, ofrande pe care oamenii le puneau acolo n semn de recunotin. ntr-o zi, pe cnd cltorii notri se aflau la mormntul Casianei mpreun cu ali nchintori care aprindeau lumnri, mpodobeau mormntul i se rugau, un ran btrn, privindu-i spuse: - A ajuns la sfinenie domnilor, a ajuns la sfinenie! mi amintesc prea bine. Plngea de mila fiecruia, i plngea i de bucurie. Nu s-a mai vzut pe la noi atta frumusee. - Aferim! strig i un musulman de prin partea locului. Aa este. Dar tare mult a mai suferit! i turcii au chinuit-o, i cretinii. O dat un guvernator otoman a aruncat-o n temni i a poruncit s fie biciuit, pentru c, zicea el, turcii se fac cretini din pricina ei! Iar nite haiduci srbi, dimpotriv, au btut-o pentru c obinuia s se duc pe la casele musulmane i s ajute pe turcii nevoiai. i tot ddeau n cocoa! A purtat rni pn la moarte. Suflet sfnt, fie ca osemintele tale s rspndeasc mireasma Raiului! Auzind toate acestea btrnul Sumrak izbucni din nou n hohote de plns. i din nou tovarii lui, privindu-l, gndir ca i la mnstirea Banja cnd Pavel le citise nsemnrile tatlui su, c btrnul plnge fiind prea din cale afar de simitor. Pavel ii rug struitor pe clugri s caute manuscrisul despre care pomenea tatl su -manuscrisul pe care printele Calistrat i-l dduse Casianei. Nu se gsi nimic. Scotocir prin toat biblioteca, prin tainie, printre vemintele rmase de la clugrii rposai, prin perne i prin saltele. Pierise fr urm. Mai mult, toi spuneau c nici nu auziser vreodat vorbindu-se despre o astfel de scrisoare. ntr-o sear, doctorul se apropie de Pavel, i i opti la ureche: - Manuscrisul pe care l cutai se afl n biseric, sub altar.

- De unde tii? ntreb uimit Pavel. - tiu. i mai tiu i altele. Casiana inea scrisoarea ascuns sub altar. n fiecare smbt o lua n chilie la ea i o citea noaptea, ca pe o crticic de rugciuni. Iar a doua zi, duminic, o punea la loc! A fcut mereu acest lucru, de la moartea printelui Calistrat i pn ce a nchis ea nsi ochii! Dac nu a luat manuscrisul cu ea n mormnt, acolo trebute s fie, n sfntul lca. i mai uimit, Pavel l chem pe stare i merser mpreun n biseric. Acolo, ntr-adevr, stareul ddu la iveal de sub altar o teac de piele n care se afla manuscrisul. Cuprins de o nermurit bucurie, Pavel i chem cei doi prieteni i, mpreun cu stareul, intrar ntr-o chilie s-l citeasc n linite. Spre marea surprindere a lui Pavel ns, doctorul Sumrak murmur c el n-avea s vin cu dnii. Cunotea, spuse el, prea bine cuprinsul scrierii printelui Calistrat, deoarece Casiana il ddea i lui s-l citeasc; l citise de multe ori. Pavel i Marko Knez se nchiser aadar ntr-o chilie mpreun cu stareul pe care l rugar s dea citire manuscrisului, fiind, dintre toi, cel mai obinuit cu scriitura printelui Calistrat. Fcndu-i semnul crucii, stareul ncepu s citeasc fr grab, oprindu-se dup fiecare fraz. i cum ceilali doreau ca anumite pri s fie citite din nou, i prinser zorii.

VI O SUTA DE CAPETE DE NVTUR DESPRE IUBIREA N HRISTOS Urmnd rugminii tale, fiic, i scriu acestea: 1 Dup cum realitile lumii cu nsuirile i lucrrile lor, sunt simboluri ale realitii spirituale, la fel stau lucrurile i cu iubirea pmnteasc: ceea ce oamenii numesc ndeobte dragoste" nu-i de fapt dect un simbol nedesvrit al adevratei iubiri cereti. 2 Tot ce este se mparte n: creat i necreat. Dumnezeu este necreat! Toate celelalte sunt create. Iar iubirea, i ea, este necreat, este venic. Iubirea nu-i o nsuire a lui Dumnezeu, ci nsui numele Lui, desvrirea fiinei Lui. Cci ni s-a spus: Dumnezeu este iubire (1 Ioan 4, 8). 3 Ni s-a mai spus c Dumnezeu este Adevrul, i Cuvntul. Eu sunt Cel ce sunt, Eu nsumi, Cel neschimbat. Iar Cuvntul este artarea Dumnezeului celui ascuns. Dup cum Adevrul i Cuvntul sunt n venicie la Dumnezeu, la fel este i Iubirea. i precum spune Cuvntul despre Sine nsui: Eu sunt Alfa si Omega.., nceputul i sfritul (Apoc. 22, 13), la fel poate spune despre sine i Iubirea: Eu sunt Alfa i Omega... nceputul i sfritul. 4 Dumnezeu S-a nfiat neamului omenesc ca Iubire, prin artarea Sfintei Treimi ntru Unul Singur Dumnezeu; de asemenea i prin ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, n vechiul legmnt al Legii, Dumnezeu doar S-a vestit pe Sine, ca Sfnt Treime. Iubirea i-a luat locul parc pe nesimite printre celelalte porunci ale Legii (Deut. 6, 5; Levit 19, 21). Lumea nu era nc pregtit s primeasc nvtura despre Sfnta Treime, prin urmare despre iubire. Iar iubirea ca porunc, aflat ultima ntre poruncile Vechiului Testament, ajunge s fie porunca cea dinti n Testamentul cel Nou. 5 n lumea nchintoare la idoli, pe lng credina ntr-o singur divinitate sfnt era i o credin n Treime. Hinduii credeau i mai cred nc n Trimurti, cei trei mari zei, dintre care unul, iva, este potrivnicul, cel care drm ceea ce zidesc ceilali doi zei, Vinu i Brahma. i egiptenii credeau n trei diviniti, ns ca familie a dragostei trupeti: Osiris i Isis creeaz pe Horus, care-l omoar pe Osiris distrugnd acea monstruoas cstorie. Pn la Hristos oamenii izbutiser, prin nzestrarea spiritual ce o aveau i prin strdanii proprii, s dea natere unor mari civilizaii, i asta pe toate continentele; ns la nelegerea dreapt a lui Dumnezeu ca Unul n Sfnta Treime, i prin urmare ca iubire, ei n-au putut ajunge.

6 Islamismul, cu toate c este o religie dintre cele mai nalte, nu primete n nici un chip nvtura despre Sfnta Treime. n Coran, aceast nvtur este luat n derdere; pe zidurile Moscheii lui Omar de la Ierusalim se afl ncrustat urmtoarea porunc: S tii bine, credincioilor, c Alah nu are nici un fiu". Iar tocmai pentru c, potrivit religiei acesteia, Dumnezeu nu are fiu, nu gseti vorbindu-se nicieri n Coran despre dragostea lui Dumnezeu ci numai despre dreptatea i despre milostivirea dumnezeiasc. Dei Mahomed i-a luat nvtura din Vechiul Testament, pare-se c n-a citit acolo cuvintele Celui Preanalt: Oare Eu, care deschid pntecele, nu las s se nasc! (Is. 66, 9). Dar, nu numai Mahomed, ci i arienii de odinioar, precum i unitarienii de astzi, cred la fel. 7 S tii fiic, i s nu uii: taina Sfintei Treimi este taina cea mai adnc a Dumnezeirii. Dumnezeu nu putea s dezvluie aceast tain popoarelor fr de Lege; nu putea s o dezvluie nici prin Lege. Nici prin oameni. Nici prin prooroci. Prin gura profeilor pe care i-a ales El vestea cu ndeajuns limpezime doar pogorrea Fiului Su pe pmnt, prin care pmntul se va umplea de cunotina slavei Domnului, ntocmai ca apele care acoper snul mrii (Avacum 2, 14; s. 11, 91). Iar nvtura cea mai de seam, cunotina slavei lui Dumnezeu n Sfnta Treime, al creia unul din nume este Iubire, ne-a dezvluit-o nsui Fiul lui Dumnezeu. 8 Tatl cel venic iubete pe Fiul i pe Duhul Sfnt. Fiul cel venic iubete pe Tatl i pe Duhul Sfnt. Duhul Sfnt iubete pe Tatl i pe Fiul. ntr-o unitate de neptruns, fr desprire i fr amestecare. Netrupete, duhovnicete. Din venicie n venicie, fr nceput, fr sfrit, fr schimbare, fr cretere, fr sczmnt, fr timp, fr spaiu, fr nimic dinafar. 9 S-ti nchipui pe Dumnezeu fr Fiu, sau s i-L nchipui fr iubire - totuna-i. Fiindc iubirea trebuie neaprat s se rsfrng asupra cuiva. Doar tii prea bine, fiica mea, c atunci cnd careva dintre noi spune iubesc", noi i ntrebm - i ntrebarea se nate de la sine: Pe cine?" Pe cine s iubeasc Dumnezeu din venicie, mai nainte de a fi lumea, dac nu pe Fiul Su? Oare la zidirea lumii a nceput El s iubeasc? Oare atunci abia a nceput s aib El n Sine nsui iubirea? A ctigat Dumnezeu ceva din zidirea lumii? Ceva ce s nu fi avut El nainte, ceva care s-i fi adus Lui vreo schimbare? Doar e cu totul lipsit de noim un lucru ca acesta, i mpotriva Sfintei Scripturi, care prin descoperire de sus ne nva c n Dumnezeu nu este nici schimbare, nici umbr de mutare". 10 Cine nu crede c pe Fiul lui Dumnezeu L-a nscut Dumnezeu Tatl, nici nu-L poate numi

Tat pe Dumnezeu. Sau minte cnd l numete astfel. Sau i d doar aa, un titlu onorific, cum zic copiii mici tataie" cnd vd vreun btrnel. Dar poate va zice cineva: Dumnezeu este Tat pentru toi oamenii. La aceasta rspundem: Dumnezeu este Ziditorul, nu Tatl oamenilor. Dumnezeu i-a creat, nu i-a nscut pe oameni. Dac un fierar are fii, os din osul lui, i mai are i nite unelte meterite de el, oare nu va face nici o deosebire ntre copiii lui i lucrurile pe care le-a furit? Aadar cine numete pe Dumnezeu Tat, fr s-L recunoasc pe Fiul Su cel venic, singurul prin care din creaturi putem ajunge i noi fii, minte. Apostolul lui Hristos spune rspicat: Oricine tgduiete pe Fiul nu are nici pe Tatl (Ioan 2, 23). 11 n Crez, ne mrturisim credina ntr-Unul Domn Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Unul nscut, care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii". Nscut, nu fcut". Cum s le mulumim sfinilor prini ai Bisericii care au cuprins n cuvinte i au pecetluit acest adevr, fr de care, vorbind de Tat fr a vorbi i de Fiul Lui, am fi rmas mincinoi? Cci, iari, dac Tatl nu are fiu, cum s fie Tat, i cum, cu ce drept s se numeasc Tat? Atunci toat cuvntarea noastr despre iubire n-ar fi dect un cntecel nostalgic, lipsit de orice temei i de orice ndreptire. 12 Dumnezeul iubirii nu are ndreptire dect n Dumnezeul Sfintei Treimi. Aceasta, fiic, este cheia ntregii taine a Iubirii, S-o ai totdeauna la tine. i crede ce spune marele Sfnt: Iubirea e mai dulce ca viaa". i mai tare dect moartea, adaug eu. 13 S avem pururea ntiprit n cugetul nostru, atunci cnd vorbim despre iubirea din Sfnta Treime, c Dumnezeu este iubire, i iubire cu totul n duh. ntr-att l iubete Tatl pe Fiul, nct este cu totul n Fiul. Iar Fiul ntr-att iubete peTatl, nct cu totul este n Tatl; i Duhul Sfnt este n iubire cu totul n Tatl i cu totul n Fiul. Fiul lui Dumnezeu mrturisete despre aceasta spunnd: Eu sunt n Tatl i Tatl este n Mine. (Ioan 14, 10). La fel este Fiul i n Duhul Sfnt i Duhul Sfnt este n Fiul. Scriptura mrturisete c Hristos cel nviat sufl" asupra ucenicilor i le spune: luai Duh Sfnt (Ioan 20, 22). Ori nu poate cineva s dea dect ceea ce poart n sine. 14 Propriu iubirii, fiic, este dorina de a fi n adnc una cu persoana iubit, n dragostea-i arztoare, Tatl vrea s se cufunde n Fiul i s fie una cu El. La fel i Fiul n Tatl. Tot astfel este i dragostea Duhului Sfnt. Dar, n chip de nenlturat, fiecare rmne ceea ce este. De aceea se spune c Sfnta Treime este fr amestec i fr desprire". Este nedesprit pentru c este de o fiin; este neamestecat, pentru c fiecare persoan are ipostasul su deosebit. Sfnta Treime este ntreita flacr a fiinei, a vieii i a iubirii. Iar puterea dragostei pe care fiecare persoan dumnezeiasc o poart celorlalte dou vine chiar din aceast nedesprire i neamestecare a celor trei. Pentru c, din iubire, fiecare vrea s nale i s preamreasc pe celelalte dou din sfnta Treime. De aceea i spune Fiul lui Dumnezeu: Tatl este mai mare dect mine (Ioan 14,28).

S aprindem i noi de la acest mare foc mruntele, nensemnatele noastre fclii ale dragostei pmnteti care fumeg i abia plpie i se sting la cea mai slab adiere. 15 Iubirea de sine nsui nu este iubire, este egoism. De aceea cnd vorbete despre Alah, Mahomed nici nu pomenete despre iubire, ci numai despre dreptate i despre milostivire. Iar; iubirea dintre doar dou persoane trece repede, se preface n durere; de aceea n Vechiul Testament" sterpiciunea se socotete un blestem. Iar iubirea adevrat este cea ntre trei persoane. Aa este pe pmnt, fiindc aa este n ceruri. De aceea numrul trei joac un rol de seam n lucrrile Ziditorului, cel care este Unul n Treime. 16 Iubirea n-a odrslit din pmnt, ci este un dar din ceruri. Sfntul Casian spune: Iubirea este numai i numai a lui Dumnezeu i a acelora care au nnoit ntr-nii zidirea dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Iubirea contient presupune o persoan contient, nu un principiu sau o idee sau un lucru impersonal. O iubire creia nu i se poate rspunde nu poate fi iubire. Un lucru lipsit de raiune sau o idee sau un principiu, fie dumnezeiesc sau omenesc, nu poate rspunde iubirii noastre. Nu vorbim aadar de o astfel de dragoste, ci de dragostea ntre persoane, fr desprire i fr amestecare". 17 Numai o persoan desvrit cu o contiin desvrit, cu un duh desvrit, cu o putere desvrita, poate avea o iubire desvrit. Dumnezeul nostru este acea persoan. Iar lupta pe care orice om o duce pentru propria-i persoan, i ea dovedete c Ziditorul este o persoan. Oamenii preuiesc mai presus de orice iubirea, pentru c Ziditorul este Iubire. Aa este dintru nceput, astzi i n vecii vecilor. 18 ntotdeauna, ceea ce este inferior se dovedete prin ceea ce este superior; niciodat dimpotriv. Astfel, existena omului se dovedete prin cea a fiinelor i a puterilor de deasupra lui. Un filosof european a spus: Cuget, deci sunt"; aceast sentin s-a rspndit n lumea toat ca i cnd ar fi cine tie ce mare lucru. Dar poate el s cugete orice-i trece prin cap; eu nu sunt, cu toate acestea, dac deasupra mea nu este Cineva care s m fi fcut, pe mine i lumea ntreag. Dac Dumnezeu nu este o fiin raional mai nalt dect persoana mea, e limpede c nu exist, c sunt doar o vedenie trectoare, o umbr, o pulbere strnit pre de o clip de suflarea unei adieri, chip efemer menit s cad din nou n praful din care s-a ridicat, fr s fi avut vreo int, fr s fi lsat vreo urm. La fel e i cu iubirea. Dac nu exist n Dumnezeu i nu vine de la Dumnezeu, iubirea nici nu-i altceva dect o dorin nostalgic, pe care oamenii o folosesc ca s se mbete - mic absurditate menit s ndulceasc puin absurditatea cea mare a vieii. 19

Dumnezeu este iubire l cel ce rmne n iubire rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne ntru el (I Ioan 4,16). Veacuri de-a rndul i generaii dup generaii au ateptat oamenii s aud aceste cuvinte care dau via i lumin, aceste stele care ne ndreapt calea, ca steaua Betleemului. Aceste cuvinte Apostolul le-a auzit cu urechile lui, le-a simit puterea i ni le-a dat aa cum le-a primit de la Domnul su. Dumnezeul cel venic este Dumnezeul adevrului i al iubirii. Nu are nimic de-a face cu zeii cei mincinoi i ndemntori la ur. Descoperindu-ne acestea, Hristos a prbuit tot panteonul politeismului n care imaginaia omeneasc aeza pe socluri la fel de nalte pe zei - fie ei buni, fie ri. 20 Nu-i uor s nelegi pentru ce a creat Dumnezeu lumile: lumea ngereasc mai nti, apoi lumea naturii materiale cu omul n frunte. De ce a creat Dumnezeul cel trinitar, desvrit i ajungndu-i Siei, lumi mai prejos de Sine? Mai prejos: pentru c nu se poate crea un lucru care s fie egal cu cel ce-l creeaz; nate, da! se poate: Dumnezeu Tatl a nscut un Fiu care este egalul Lui. Omul poate i el da natere unor copii care s-i fie, n ceea ce privete fiina i existena, egali. Aici singur Biserica d rspunsul: toate lumile, vzute i nevzute, le-a zidit Dumnezeu din preaplinul iubirii care este n Sine, Fiul Su, pentru a-i plcea Fiului Su. Ca s-I plac Fiului Su din necesitate? Dumnezeu nu are nevoie de nimic care s-L fericeasc. ntreita-I iubire ntrece orice fericire i orice bucurie. El care este desvrit, care-i este destul Siei, de nimic nu are nevoie, pentru c are totul n Sine nsui. 21 n nesfrita-I iubire pentru Tatl, Fiul a vrut s-I plac zidindu-I muli fii care s-I fie Lui frai; inferiori Lui, dar prin nfiere deopotriv. i n Sfatul cel venic, Tatl i Duhul Sfnt din iubire pentru Fiul, s-au neles cu Acesta s zideasc lumile. Astfel, prin Fiul, s-au fcut toate. Toate prin El s-au fcut (Ioan 1,3). Fiul lui Dumnezeu se mai numete i Logos al lui Dumnezeu, sau Cuvnt al lui Dumnezeu, adic chip al lui Dumnezeu (Col. 1,15-l7). ntradevr: Cuvntul lui Dumnezeu prin care ni s-au dezvluit mrirea, slava, nelepciunea i iubirea lui Dumnezeu. i cui s-au dezvluit? Lumilor nou zidite. 22 Pentru c printr-nsul s-au fcut toate, Fiul este crmuitorul lumilor, dinaintea Sfatului celui venic, i s-a oferit de bunvoie pe Sine drept jertf ca un miel nevinovat i neprihnit, mai nainte de ntemeierea lumii (1 Petru 1,20). Aa a nceput nemaipomenita aventur, epopeea zidirii lumii, a cderii, a rscumprrii, a nvierii i a nnoirii, dup cum s-a spus i s-a proorocit; i totul a fost din iubire, cci Dumnezeu este iubire i nu are alt scop dect iubirea. preaiubita mea fiic de Dumnezeu iubitoare i de Dumnezeu iubitoare. 23

Dumnezeu a fcut puzderiile de fiine cereti raionale: de la arhangheli pn la ngeri, duhuri netrupeti; i-a fcut dup chipul lui Dumnezeu, frumoi i puternici i liberi. Dar, unul din ngerii cei mai nali, Satan, sau Lucifer (ngerul luminii) i-a folosit strmb libertatea avut. El s-a deprtat nemsurat de mult de prezena lui Dumnezeu, i mpreun cu legiunile de ngeri care l-au urmat, s-a prbuit n iad, n ntunericul cel mai adnc. Dumnezeu, potrivit Sfatului Su cel venic l-a fcut pe Adam - omul, i pe Eva - femeia; i-a fcut cu trup i i-a aezat n Rai. Dar Satan i-a amgit prin viclenia arpelui, iar ei au pctuit mpotriva lui Dumnezeu. Satanei, Dumnezeu nu i-a iertat pcatul - prea de sus czuse Satan! Omul ns fusese nelat. Pe Adam, Dumnezeu a vrut s-l ierte, nu ns fr o cin din partea omului; i nu fr o jertfa pe msur. Fiul Tatlui, Mielul lui Dumnezeu, a venit ca s fie jertfit pentru slobozenia lui Adam si a neamului omenesc. Din iubire. Dat spune cineva c a fost nevoie s se fac i dreptate? ntr-adevr, s se fac dreptate - dar dreptatea este i ea cuprins n iubire. 24 ntru aceasta s-a artat dragostea lui Dumnezeu ctre noi, ca pe Fiul Su cel Unul Nscut L-a trimis Dumnezeu n lume, ca prin El via s avem... nu fiindc noi am iubit pe Dumnezeu, ci fiindc El ne-a iubit pe noi i a trimis pe Fiul Su jertf de ispire pentru pcatele noastre (Ioan 4,9-l0), Prin urmare Dumnezeu i-a artat mai nti dragostea fa de noi, i ateapt ca i noi s-I artm dragostea noastr. Pentru iubirea adevrat vom primi rsplat venic; pentru iubirea nesocotit, pedeaps venic. Fiindc n venicia de dincolo de timp, nimic nu-i schimbtor, totul e venic: i fericirea i chinul. 25 n Iisus Hristos Fiul, Dumnezeu i-a artat iubirea care ntrece toat nelegerea". Acela prin care Sfnta Treime a fcut lumea, a venit ca om purtnd trup, tocmai pentru a arta lumii iubirea Sfintei Treimi, de care lumea pn atunci nu tiuse. n singurul fel vrednic de o mare iubire: prin chenoz, prin slujire, prin suferin i n cele din urm prin jertfa de sine. 26 n povestiri i cntece cavalereti, citim c pentru iubitele lor cavalerii ndurau cu bucurie orice suferine i nfruntau adesea chiar moartea. Dar acele iubite erau vrednice de dragostea i de jertfele lor - cel puin aa spun poeii. Domnul nostru, dimpotriv, fiind nsui fr pcat i fr prihan, a ndurat chinuri i o moarte cumplit nu pentru o iubit pur i plin de credincioie, ci pentru nite pctoi, pentru nite ucigai, pentru nite mincinoi, pentru nite hoi i tlhari nestui, pentru nite suflete murdare i stricate, duhnind a moarte, moarte nainte de a muri. Cci cu greu va muri cineva pentru un drept; dar pentru cel bun poate se hotrte cineva s moar. Dar Dumnezeu i arat dragostea Lui fa de noi prin aceea c, prin noi, Hristos a murit cnd noi eram pctoi (Rom. 5,7-8). Nu aceasta este iubirea care ntrece orice nelegere? 27 Iubirea nu caut ale sale (l Cor. 13,5), spune Apostolul lund pilda Domnului su. Toate cuvintele i toate faptele Sale, Fiul le nfieaz Tatlui. M-am cobort din cer, nu ca s fac

voia Mea, ci voia Celui ce M-a trimis pe Mine (Ioan 6,38). Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul Lui (Ioan 4,34). Cele ce am auzit de la El, Eu acestea le griesc n lume (Ioan 8,26). Precum Tatl Mi-a poruncit, aa fac (Ioan 14,31) Ca s cunoasc lumea c Eu iubesc pe Tatl (Ioan 14,31). (O, dac fiii oamenilor i-ar iubi astfel prinii!) Aadar Fiul se leapd de voina Sa i se las cu totul n voia Tatlui, fr s caute slava Sa, ci slava Tatlui. Tot aa iubete i Tatl pe Fiul, i-I arat Lui toate cte face El (Ioan 5,20). Tatl nu judec pe nimeni, ci toat judecata a dat-o Fiului (Ioan 5,22). n sfrit, Tatl iubete pe Fiul i toate le-a dat n mna Lui (Ioan 3,35). 28 Duhul Sfnt ia parte ntru totul la iubirea Tatlui i a Fiului. Prin Duhul Sfnt a fost cu putin naterea Fiului, din fecioara nenuntit, Maria, Duhul Sfnt s-a artat n chip de porumbel la Botezul Domnului. Din apa Iordanului, Iisus a ieit plin de Duhul Sfnt. Prin Duhul Sfnt scotea Iisus demonii din oameni. Duhul Sfnt a cobort asupra apostolilor la Cincizecime. Dumnezeu S-a artat n trup, S-a ndreptit n Duhul (1 Tim. 3,16). Ci sunt mnai de Duhul lui Dumnezeu sunt fii ai lui Dumnezeu. (Rom. 8,14). Singura hul care nu se iart este hula mpotriva Sfntului Duh (cf. Matei 12,31). Duhul vieii, al puterii, al nelepciunii, al adevrului, al rugciunii, al pcii, al bucuriei, al mngierii, slluiete n cei care cred n Hristos, ca n templul Su, i duce mai departe lucrarea lui Hristos, unindu-i pe cei credincioi ntr-un singur trup sfinit, Biserica, stlp i temelie a adevrului (1 Tim. 3,15). i mai presus de toate, iubirea lui Dumnezeu s-a vrsat n inimile noastre, prin Duhul Sfnt, Cel druit nou (Rom. 5,5). 29 Cnd se spune aadar: Dumnezeu este iubire, nseamn c toat Sfnta Treime este iubire: Tatl este Iubire, Fiul este iubire, Duhul Sfnt este iubire. Acesta-i izvorul i arhetipul iubirii ntre ngeri i ntre oameni. Izvorul care d fr s se mpuineze, care primete fr s se mbogeasc. 30 Ascult, fiic, aceste cuvinte despre nespusa ndrzneal a iubirii: din iubire Fiul omului se smerete, nva, ngrijete, hrnete, adap, ndreapt i crmuiete, d bucurie, ndur chinuri, iart i moare: Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci ca s slujeasc El i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli (Matei 20,28). Cnd slujete, slujete cu bucurie, cnd este jertfit se jertfete de bunvoie; fr s-i pese de Sine, ci privind necontenit spre srbtoarea iubirii cereti venice, spre celelalte dou fee ale Sfintei Treimi. Este uor pentru cine are iubirea. Nil Sinaitul spune: De ndat ce dobndeti sfnta iubire, totul i este uor de fcut, uor de ndurat. Iar fr dragoste nu este nici odihn, ci totul i este plin de trud i cu neputin". 31 Iubirea este bucurie. Preul ei este jertfa. Iubirea este via, iar preul vieii este iubirea. 32 Iubitorii de bogii, de putere i de glorie, caut mereu ali i ali oameni ca s-i ndestuleze

aa zisa lor, nesocotita lor iubire. Acetia sunt mereu gata s sacrifice iubirii lor, totul - totul, n afar de ei nii. Singurul lucru de care se tem e s fie n slujba altora, s se jertfeasc ei pentru alii. Prinii acestei lumi i cpeteniile oamenilor au trimis la moarte legiuni ntregi numai ca s-i ctige ei glorie i avuie. Iat lucrarea Satanei, ucigaul de om. Cu totul alta e lucrarea Domnului nostru, prietenul omului, care a cobort de pe tronu-I ceresc i plin de slav pentru a arta prin slujirea Sa i prin jertfa de Sine, ct de mare e iubirea lui Dumnezeu pentru oameni. Iubirea lui Hristos e pilda celei mai mari ndrzneli, n faa acestei vitejii tremur moartea i iadul. 33 S privim acum fiic, spre zorii omului. Ct vreme a avut n Sine dragostea de Dumnezeu, Eva era asculttoare, l iubea pe Dumnezeu din toat inima, din tot sufletul, din tot cugetul ei, cu o iubire sfnt. Dragostea pentru Adam i pentru splendorile Raiului plea n faa acestei iubiri. Ce iubea, iubea pentru dragostea lui Dumnezeu, iubea n Dumnezeu. Nu socotea vrednic de iubire nimic ce n-ar fi fost scldat n lumina Ziditorului. Sufletul ei, mbrcat n vemntul uor, strveziu, al trupului, era plin de dulceaa dragostei dumnezeieti, n iubirea ei pentru Domnul Dumnezeu, putea s se ia la ntrecere cu Heruvimii. Nici o dorin strin de Dumnezeu nu-i fcea loc n inima ei, nu-i tulbura cugetul. Tria i respira n iubirea lui Dumnezeu i era fericit. Aa era mama neamului omenesc, aa era i Adam, strmoul nostru. 34 Adam i Eva erau dumnezei, mici dumnezei, cum sunt i ngerii n ceruri. S nu te sperii de aceste cuvinte, fiica mea; le gseti adesea n sfintele cri al dreptei credine. i nsi Sfnta Treime mrturisete c Adam i Eva erau dumnezei: S facem om dup chipul nostru (Fac. 1,26). Mai trziu, proorocul David a spus, i mai desluit: Dumnezei suntei i toi fii ai Celui Preanalt (Ps. 81,6). Aceste cuvinte au fost rostite i pecetluite de buzele Mntuitorului lumii: Dumnezei suntei (Ioan 10,34). Pe acest temei sftuiete Sfntul Maxim Mrturisitorul: S ne deschidem cu totul n faa Domnului, ca s-L primim cu totul n noi i prin El s fim dumnezei". Aa spun i muli ali teologi de duh insuflai ai ortodoxiei. 35 Ct vreme vederea lui Dumnezeu ardea n sufletele lor, Adam i Eva au fost cu adevrat dumnezei, n msura .n care Domnul le hrzise s existe din iubirea Lui. n rspunsul Su la ntrebarea prosteasc a saducheilor, Mntuitorul spune: La nviere nici nu se nsoar, nici nu se mrit, ci sunt ca ngerii lui Dumnezeu n cer (Mat. 22,30). Ori, ngerii au fost numii prin gura Proorocului dumnezei": Dumnezeu a stat n dumnezeisc adunare i n mijlocul dumnezeilor va judeca (Ps. 81,1). 36 Ce fel de dumnezeu ar fi acela, ct ar fi el de mic, care n-ar fi stpn pe faptele lui? Vezi ns c singur Marele Dumnezeu i folosete bine libertatea. Satan, un dumnezeu mic, cu libertatea ce-a avut-o i-a fcut ru i siei i altora. Dar tocmai asta au fcut i strmoii neamului omenesc! i de cum i-au pierdut iubirea, duhul lor a i fi fost lovit de orbenie. Pctuind, nu mai eti liber: dac Eva ar fi rmas n dragostea lui Dumnezeu ar fi dat natere, cu Adam mpreun, unor prunci nu din snge, nici din poft trupeasc, nici din poft

brbteasc, ci de la Dumnezeu (Ioan 1, 13). 37 Numai o clip de uurtate i Eva, prietena lui Dumnezeu, a i czut n capcana strmbtorului de libertate. Satan, vrjmaul lui Dumnezeu, arhanghelul ajuns tatl mincinunii, ucigtorul de oameni (Ioan 8,44), a nelat-o, picurndu-i n urechi oaptele lui mincinoase. I-a spus: Hai, mncai din rodul pomului oprit! Atunci or s vi se deschid ochii, o s fii ca Dumnezeu. Dumnezeu tie asta, i tocmai de aceea v-a oprit, ca s nu ajungei ca El. E gelos, nu vrea s aib vreun rival". Urechile Evei s-au plecat la aceste vorbe, vederea-i duhovniceasc s-a tulburat, cugetul i-a fost cuprins de nedumerire. i s-a ncrezut n uneltitorul mpotriva lui Dumnezeu! A dat crezare minciunii mpotriva adevrului! L-a urmat pe ucigaul de om - mpotriva iubitorului de om! i, de cum s-a ncrezut n arpele cu chip neltor, n minciuna nvluit, sufletul ei i-a pierdut armonia, strunele muzicii duhovniceti din sine s-au rupt, iubirea pentru Ziditorul, pentru Dumnezeul iubirii, s-a stins. 38 Apa tulbure nu poate oglindi un chip. Nici Eva nu-L mai poate vedea pe Dumnezeu n oglinda ntunecat a sufletului su. Se uit la pomul cunotinei binelui i rului. Se uit i n sufletu-i tulbure: nu-L mai vede pe Dumnezeu. Dumnezeu a lsat-o singur. Pe Dumnezeu i pe diavol nu-i poi cuprinde n una i aceeai privire! n cine s-i mai afle Eva un reazem acum? Nu-l mai are dect pe Satana. Nu mai are dect ochi trupeti. Se uit cu ochii acetia i vede: fructul oprit e bun la mncare, e frumos la vedere, mai d i tiin! Vai ns! D nu numai cunotina binelui, ci i a rului. Iar amestecul de bine cu ru d natere numai la ru, nu i la bine. n locul iubirii, viaa Evei se umple acum de trei dorine: dorina trupului, dorina de stpnire i dorina de iscodire. L-a pierdut pe Dumnezeu i acum caut s se sprijine de lucruri. Lipsa lui Dumnezeu i-a lsat ns n suflet un gol pe care nu-l poate umple nici cu lumea ntreag, de-ar fi a sa. 39 Odat desprii de iubirea lui Dumnezeu, pe Adam i pe Eva i-a cuprins frica - tovara nedesprit a pcatului. S-au vzut goi. Ct rmseser n dragostea lui Dumnezeu, Dumnezeu strlucea ntr-nii ca n nite lcauri ale Sale sfinte. Pe dinafar erau nvemntai n lumin, nici nu bgau de seam c au trup. nainte de a pctui nu-i stingherea faptul c sunt goi, nu se ruinau. Dar cnd s-au ncuibat n ei cele trei dorine, nlocuind iubirea, vederea lor n duh s-a ntunecat i ei au nceput s-i vad trupurile cu ochi trupeti. Cnd sufletul se golete, cnd e lipsit de duhovniceasca bucurie, el nu mai poate vedea dect ce-i arat ochii trupeti. 40 Pomul cunotinei purta i roade ale binelui, i roade ale rului, amestecate. Cele ale rului

mbiau, cum e felul lor, nu prin dulcea, ci prin frumuseea dinafar, prin culorile lor iptoare. Strnit de curiozitate, femeia a luat i a mncat mai nti din fructul rului, apoi dintr-al binelui. De aceea l-a zmislit mai nti pe Cain cel ru, apoi pe Abel cel bun. i dup ei s-au nscut mai departe, de-a lungul veacurilor, din neam n neam, cnd ri, cnd buni. De aici attea nfruntri, lupte i rzboaie care au umplut istoria omenirii. Istoria lumii nu este altceva dect un uria pom al cunotinei binelui i rului. 41 Fiica mea, sunt unii care iau uor pcatul Evei. Ce mare lucru dac a luat din fructul oprit?" spun ei. Dar spun aa nu numai ca s-o ndrepteasc pe strmoa, ci i pe ei nii, cei nelai de pcat. Tatl minciunii" l-a numit mincinos pe Dumnezeu iar Eva l-a crezut! Dar nu-i cumplit lucrul acesta? N-o s murii, aa cum v-a spus Dumnezeu" i-a strecurat el femeii, ci de ndat ce-o s gustai din fructul oprit o s fii dumnezei ca El". Dac ar fi spus: o s fii dumnezei ca mine, ar fi fost mai aproape de starea de fapt a lucrurilor. Femeia a crezut c Dumnezeu minte! A crezut c diavolul spune adevrul! Toat lucrarea aceasta a despririi de Dumnezeu i apropierii de nceptorul minciunii (cu alte cuvinte pierderea iubirii, agonisirea dorinelor trupeti) se iscase n sufletul Evei nc nainte ca ea s se apropie de fructul oprit. Sufletul nchipuie, trupul ndeplinete. 42 Odat ce au rmas lipsii de iubirea lui Dumnezeu, singura iubire adevrat, oamenii au nceput s numeasc iubire" toate patimile i poftele lor. Au numit iubire" pofta crnii, nesaul de avuii, curiozitatea iscoditoare, unirea trupeasc, grija de multe, setea de putere i stpnire, goana dup onoruri. i ei numesc iubire" toate acestea din pricina uneltirilor Satanei, care vrea s-i fac s uite de adevrata iubire, iubirea cereasc, singura care nu e neltoare. i ei sunt asemeni unui prizonier care nchis n celula lui, i rupe n bucele coltucul de pine negru i amar, dnd fiecrei frmituri numele buntilor de la ospeele de odinioar, cu care se desfta pe cnd era liber. Aa, amgindu-se singur, nghite pinea cumplit a nchisorii. 43 Aceste dorine fr de numr, vlstare ale poftei trupeti, nu vor putea niciodat s in locul adevratei iubiri, nici s-i fac pe oameni fericii. Dimpotriv, sporesc nenorocirea lor, pentru c ceea ce-i ademenete de departe, de aproape i scrbete. Roz pare, dup floare - dup fruct, e mtrgun. Puzderia de dorine frmieaz inima omului, iscnd lupte luntrice, ca i lupta dinafar, ntre fiii omului. Acest lucru l arat n chip minunat Apostolul lui Dumnezeu. Iat ce spune lacov, fratele Domnului: De unde vin rzboaiele i de unde certurile ntre voi? Oare, nu de aici: din poftele voastre care se lupt n mdularele voastre? Poftii i nu avei, ucidei i pizmuii i nu putei dobndi ce dorii... Cerei i nu primii, pentru c cerei ru, ca voi s risipii n plceri. (Ioan 4,l-3) i Petru: Iubiilor, v ndemn ca pe nite strini ce suntei i cltori aici pe pmnt, s v ferii de poftele cele trupeti care se rzboiesc mpotriva sufletului (Petru 2,11). i Pavel:

n Duhul s umblai i s nu mplinii pofta trupului (Gal. 5,6). Aa ne nva ei, precum i multe altele asemenea. 44 Fiica mea, odat cu iubirea oamenii au pierdut i contiina adevrului. Cci dragostea i adevrul sunt de nedesprit. i de aceea, dup cum mulimea de dorine a nlocuit iubirea, la fel i mulimea ideilor mincinoase a nlocuit adevrul, iar zeii mincinoi pe singurul Dumnezeu adevrat. Oricrei dorine omeneti i rspunde cte o zeitate mincinoas. Acest lucru apare limpede n toate mitologiile, mai ales n cea a grecilor, care a fost elaborat n chip amnunit de ctre poei care au i rspndit-o din pcate. Patimile i poftele omeneti s-au ntins i asupra zeilor, i oamenii s-au rtcit n gndurile lor i inima lor cea nesocotit s-a ntunecat. Zicnd c sunt nelepi, au ajuns nebuni (Rom. 1,2l-22). Ori, nebunia aceasta e mai primejdioas dect celelalte. 45 Cu cele trei pofte care le-a strnit rt sufletul Evei, ca s scoat de acolo iubirea, duhul cel ru l-a ispitit i pe Mntuitorul, n pustie. Anume: dorina de ndestulare trupeasc, dorina de cunoatere i dorina de stpnire. Acestea toate ns, fr Dumnezeu, mpotriva lui Dumnezeu i a iubirii Sale. Dar Iisus l-a izgonit de la Sine, aa cum nu a fcut Eva: Piei, satano (Mat. 4,10). 46 Iat ce a fcut Fiul lui Dumnezeu pentru oameni, chiar de la nceputul lucrrii Sale mntuitoare. Iar la sfrit, Iisus le spune ucenicilor: Vine stpnitorul acestei lumi (adic prinul minciunii i al tuturor dorinelor amgitoare). El nu are nimic n Mine (Ioan 14,30), nici una din aceste dorine ale noastre, ntre Dumnezeu i Satan este o deprtare la fel de mare ca de la iubire la poftele amgitoare. 47 Iubirea nu-i doar un simmnt ci ea este regina tuturor simmintelor nobile i ziditoare. Pe bun dreptate iubirea a fost numit maica virtuilor" zice fericitul Teognost al Edesei. Toate celelalte simiri nalte i frumoase sunt asemenea unor domnie mprejurul reginei. i Apostolul le scrie Colosenilor c dragostea este desvrirea: Dragostea este legtura desvririi (Col. 3,14). Iar ctre Tesaloniceni: Domnul s ndrepteze inimile voastre spre dragostea lui Dumnezeu (I Tes. 3,5). Dragostea este calea care duce cel mai repede n mpria cerurilor. Dragostea nimicete deprtarea dintre Dumnezeu i om. 48 Ascult i aceast tain, fiica mea: Pentru c este persoana desvrit, Dumnezeu este i iubirea desvrit; pentru c este persoana desvrit, Dumnezeu este i adevrul desvrit; pentru c este persoana desvrit, Dumnezeu este i viaa desvrit. De aceea a rostit

Hristos cuvintele care au cutremurat lumea: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14,6), nelegnd prin cuvntul cale" tot iubirea. Iar iubirii - cale, i-a fost dat ntietatea, pentru c numai prin iubire poi dobndi adevrul i viaa. Apostolul Domnului a mai spus: Cel ce nu iubete pe Domnul s fie anatema! (I Cor. 16,22). i cum s nu fie blestemat cel lipsit de iubire, lipsit aadar i de adevr, i de via? Unul ca acesta se osndete singur. 49 Trupul nu poate nici s iubeasc, nici s urasc. Trupul nu poate iubi alt trup. Puterea dragostei este a sufletului. Cnd sufletul iubete un trup, aceea nu este iubire, ci poft, dragoste necurat. Cnd un suflet iubete alt suflet, dar nu n Dumnezeu, aceea este fie admiraie, fie mil. Iar cnd un suflet iubete un suflet ntru Dumnezeu, dincolo de nfiarea trupeasc, de urenie sau de frumusee, aceea este dragostea cea adevrat, fiica mea, n care afli viaa. 50 Cel cunosctor atrage prin tiin, cel bogat prin bogie, cel frumos prin frumusee; un artist atrage prin arta sa. i atrage fiecare la sine o oarecare mulime de oameni, mai muli sau mai puini. Numai dragostea i atrage pe toi deopotriv. Chemarea iubirii este nesfrit, nelepi i proti, bogai i sraci, frumoi i uri, sntoi i bolnavi, tineri i btrni, toi vor s fie iubii. Ori Hristos i-a cuprins n dragostea Sa pe toi oamenii, i i-a cuprins i pe cei mori, care sunt de mult praf i rn, pe cei dai cu totul uitrii. 51 Omul vrea s fie iubit chiar i dup moarte. Chiar mort, lupt cu moartea. Muli se strduiesc, prin fapte de binefacere, prin motenirile pe care le las, s se asigure c vor fi iubii i dup ce mor, c vor fi iubii ca i cnd ar fi vii. Sigur c rudele iubesc pe cei dintr-ai lor care au murit; iat ns ce a fgduit Hristos: Eu cnd M voi nla de pe pmnt i voi trage pe toi la Mine (Ioan 12,32). nlat pe Cruce, n jertfa iubirii pentru noi, a atras la El pe toi oamenii, chiar i pe cei mori, pe cei din iad. nainte de Hristos, fiica mea, nu era nici nvtur, nici religie a iubirii. 52 Apostolul Cuvntului i al Iubirii, Sfntul Ioan, scrie: Nu iubii lumea, nici cele ce sunt n lume. Dac cineva iubete lumea, iubirea Tatlui nu este ntru el (I Ioan 2,15) i mai departe arat pentru ce omul nu trebuie s iubeasc lumea: Pentru c tot ce este n lume, adic pofta trupului si pofta ochilor i trufia vieii nu sunt de la Tatl, ci sunt din lume. i lumea trece i pofta ei, dar cel ce face voia lui Dumnezeu rmne n veac (I Ioan 2,16-l7). Prin urmare acestea trei: pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii, (nelege aici trufia cunoaterii) sunt anticele ispitite prin care Satan a nelat-o pe Eva, dar nu l-a putut nela pe Hristos. 53

Sfntul Antonie cel Mare spune: nceptura pcatului este pofta; nceptura mntuirii i a mpriei lui Dumnezeu este iubirea". Iubirea i pofta sunt potrivnice una alteia. Cel care numete pofta iubire", pctuiete mpotriva iubirii. Pentru c iubirea este duhovniceasc, nfloritoare i curat, pe cnd pofta este trupeasc, bolnav i murdar. Iubirea e nedesprit de adevr, pe cnd pofta e nedesprit de amgire i de minciun. Este n firea iubirii s sporeasc din.putere n putere i din bucurie n bucurie, oricare ar fi vrsta omului, pe cnd pofta repede se spulber de parc n-ar fi fost, se schimb n dezgust i-l arunc adesea pe om n dezndejde. 54 Ceea ce nu poi osndi la animale, la oameni este o vin. Orict de multe tim despre vieuitoare, nu ne dm seama de ceea ce se petrece nluntrul lor; nu vedem dect ceea ce ni se nfieaz n afar. Cu toate acestea, tim cu siguran c ele triesc potrivit firii i nzestrrii lor, potrivit cu ceea ce Ziditorul a aezat din nceput ntr-nsele; fiecare vieuitoare dup felul su, fr abatere. Nu poate fi vorba n ce le privete de pcat. Omul ns, trind ca animalul, pctuiete i pctuiete i mai mult atunci cnd d dorinelor sale animalice numele sfnt al iubirii. Trind ca un animal, omul coboar cu mult mai jos dect acesta. 55 Dac auzim pe cineva spunnd c omul trebuie s triasc potrivit firii sale, s-l ntrebm: care fire? Dup firea sa de obrie, fr pcat, cea din Rai, aa cum a fcut-o Dumnezeu? Sau dup firea czut, slbticit i mbolnvit de demoni, strmb de patimi, ciumat? Dumnezeu nu l-a zidit pe om ca pe restul naturii, ci ntr-un fel aparte; i-a dat i putere asupra celor din natur aa nct locul omului n zidire e cu totul altul dect al petilor, trtoarelor i tuturor vieuitoarelor, deasupra a tot regnul animal, deasupra maimuelor! Hristos a venit s nnoiasc aceast cea dinti adevrat fire a omului. i numai cel care triete potrivit acestei firi, triete n firea omeneasc cea adevrat. Antropologia se afl deasupra zoologiei. 56 Omul nnoit de Hristos triete cu o fire nnoit, cu o inim primenit i cu o voin primenit. Cele trei msuri al sufletului au crescut cu aluatul Sfntului Duh (cf. Matei 13,33), pentru ca s cuprind ntr-nsele iubirea treimic, cereasc, cea care ntrece toat mintea. Despre acest om nou dup asemnarea lui Hristos, vorbete Apostolul. i mai spune: Cele vechi au trecut, iat toate s-au fcut noi (II Cor. 5,17). 57 S treac ceea ce este vechi i s se arate noul! Fierul mncat de rugin s se fac oel scnteietor! Culmile necuriei, care nconvoaie umerii omenirii, s se prbueasc n adnc! Dar, ca s se mplineasc aceasta, era nevoie de o putere mai presus de cea pe care o are omul, de o dragoste care ntrece toat mintea i cuprinde toate fpturile, chiar pe cele ce se dispreuiesc singure pe sine. Nu se afl pe pmnt asemenea putere, asemenea iubire, asemenea cutezan.

Trebuia s vin din cer aceasta! A venit. Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul Nscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar ci s aib via venic (Ioan 3,16). Fiul lui Dumnezeu, nelepciunea lui Dumnezeu i puterea, a cobort din cer ca s nvieze cu iubirea Sa lumea cea moart. 58 De dou ori s-a cutremurat pmntul de dragostea lui Hristos: o dat cnd a murit pe cruce, ca s izbveasc neamul omenesc din pcat i din moarte; a doua oar cnd a nviat, ntru lumin i ntru slav, scondu-i pe cei ferecai n iad. Cutremurele de pmnt au trecut, dar cutremurul iscat n inimile oamenilor de focul iubirii nu! nti ceata apostolilor, apoi femeile mironosie, apoi otirile fr de numr ale ucenicilor care au umplut, de-a lungul veacurilor, faa pmntului. nflcrat de dragostea lui Hristos, prigonitorul de altdat a strigat: M-am lipsit de toate i le privesc drept gunoaie, ca s dobndesc pe Hristos (Fii. 2,8). 59 i tot Sfntul Apostol Pavel nsemneaz, nu cu pana de scris, ci cu flacr de foc: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau prigoana, sau foametea, sau lipsa de mbrcminte, sau primejdia, sau sabia? Precum este scris: Pentru Tine suntem omori toat ziua, socotii am fost ca nite oi de junghiere. Dar n toate acestea suntem mai mult dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit. Cci sunt ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici cele de acum, nici cele ce vor fi, nici puterile, nici nlimea, nici adncul i nici o alt fptur nu va putea s ne despart pe noi de dragostea lui Dumnezeu, cea ntru Hristos Iisus, Domnul nostru." (Rom. 8,35-39). Afl, fiica mea, c toate armiile iadului dau napoi din faa omului care are o astfel de iubire. 60 Foc am venit s arunc pe pmnt (Luca 12,49), spune Domnul. Este focul ceresc al iubirii, fr de fum, fr nimic trupesc sau material, fr nici urm de zgur. Cu aceast dragoste s-au mbtat i apostolii, i atia fr de numr sfini. Dezbrcat de orice dorin trupeasc trectoare, ntoars numai i numai ctre Cel singur Preaiubit, inima lor nu mai atepta nimic de la lume, ci ddea lumii totul, de dragul Lui. 61 Numai fa de o persoan se poate nutri o asemenea iubire. Chiar i iubirea pmnteasc, n msura n care aceasta se poate numi iubire, se ndreapt tot numai ctre o persoan, niciodat ctre vreo idee, lege sau orice alt construcie a raiunii. Orict au lucrat nelepii de dinainte de Hristos i de dup Hristos, s fac lumea s cread ntr-un Dumnezeu impersonal, ei n-au fcut altceva dect s toarne ap ntr-un ciur. Dar nici ntre popoarele care credeau ntr-un Dumnezeu personal, sau n zei personali, nu s-a aflat vreunul la care s se gseasc un dumnezeu n stare de atta iubire ct s-a artat lumii n persoana lui Iisus Hristos, Dumnezeu-Omul. 62

Iubirea pe care a artat-o Hristos lumii, fiica mea, este iubirea care exista mai nainte de ntemeierea lumii (Ioan 17,25). Aadar iubirea nu e trectoare, ci e venic. Eu sunt ntru Tatl Meu i voi n Mine i Eu n voi.(Ioan 14,20). Acolo unde este Fiul, este i Tatl, este i Duhul Sfnt. El vine s umple i s mplineasc ntreaga fire trinitar a sufletului omenesc. Cu toate c e stpnul Casei, bate ca un strin la ua fiecrui suflet. A dat omului libertate i nu vrea s intre cu sila. Fericit este cel care i supune libertatea iubirii! Voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apoc. 5,20). Fericit cel care i deschide de bunvoie inima Mntuitorului! Unul ca acesta primete ntreaga Lui dragoste, i cu aceast dragoste mpreun viaa, pacea i bucuria. 63 Din dragoste pentru suflet, Mntuitorul Iisus nu uit nici de trup, cruaul sufletului, l hrnete n foamete, l vindec de boli, l scoate din furtuni i l cur de duhurile rele. Se atinge de ochii orbilor, i pune mna Sa pe leproi i pe mori, ndreapt pe grbovi i pe slbnogi. Pe grbovi, fiica mea! Vezi? El nu ine seama nici de urenia, nici de frumuseea trupeasc, ci numai de sufletul care crete i se mplinete n trup; la trup El caut roadele duhovniceti, tiind bine c creanga rsucit i nconvoiat poart adesea cel mai dulce fruct. S nu uii niciodat asta, fiica mea. 64 Mntuitorul tie mai bine ct preuiete trupul omenesc. Ce-i acest trup? Doar, tot El ne-a spus-o prin graiul sfinilor Si prooroci, apostoli i poei: este fum n risipire, iarb ce se usuc, floare ce se plete, praf i pulbere. Oamenii, plini de trufie cum sunt, privesc n orbenia lor la trsura, nu la cel care o conduce, ns Domnul caut la vizitiu, la cel care, ascuns n caleaca, o mn pe aceasta. Toat dragostea i grija Lui se ndreapt spre conductorul nevzut, spre suflet. Iar cnd drege i cnd spal crua, pentru crua o face. Pentru sufletul cel fr de moarte vindec El i hrnete trupul. Pentru c ce-i va folosi omului dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l va pierde? (Matei 16,26). 65 Mntuitorul l ndeamn pe om s nu-i fac griji pentru hrana sa, nici pentru butur, nici pentru mbrcminte, aceasta fiind o grij de cpetenie a nchintorilor la idoli, iar nu a ucenicilor Si. Nu se cuvine copiilor lui Dumnezeu, oameni fiind, s aib aceleai griji ca animalele. Dumnezeu, gazda noastrm n aceast lume, tie ce ne trebuie, poart El grij de nevoile noastre. Ori poate i nchipuie cineva c Dumnezeu nu-i cinstete pe oaspeii Si nici ct o gazd de-a noastr? Doamne ferete! Orict ne-am ngriji de trup, tot nu putem s-l scpm de btrnee, de boal, de moarte i de stricciune. Dar Atotputernicul, care ne-a nvemntat sufletul n acest uimitor trup plsmuit din pulbere, de atta pre pentru noi, ne va nvemnta dup moarte cu trupuri i mai frumoase, nepieritoare, nestriccioase, neatinse nici de boal nici de btrnee. i aceasta ne-a fgduit-o nsui Ziditorul nostru, care ne iubete, care ne-a fcut din iubire. 66 Dragostea de Dumnezeu alung din suflet orice team, fr numai frica de pcat, nu. Dimpotriv, frica de pcat sporete odat cu dragostea. Frica de pcat este tocmai frica de

Dumnezeu. Iubitorii de Dumnezeu nu s-au nspimntat nici de oameni, nici de fiare, nici de lipsuri, nici de moarte. Mai mult, erau bucuroi s ndure i ei pentru Cel care a ndurat atta suferin pentru dnii, cutnd s-i semene ct mai bine Acestuia. Moartea, desprirea de lumea de aici, ei o priveau ca pe o mai grabnic ntlnire cu Domnul cel Preaiubit. Iat mrturia Apostolului: Avem ncredere i voim mai bine s plecm din trup i s petrecem la Domnul (II Cor. 5,8). Ei tiau c, prsind locaul trupesc, muritor, sufletul va afla aezmnt n ceruri. Cci tim c, dac acest cort, locuina noastr pmnteasc, se va strica, avem zidire de la Dumnezeu, cas nefcut de mn, venic, n ceruri. De aceea i suspinm, n acest trup (II Cor. 5,l-2). 67 Acelora care l urmeaz, Hristos le d o pild de iubire cereasc: Dac pzii poruncile Mele, vei rmne ntru iubirea Mea, dup cum i Eu am pzit poruncile Tatlui Meu i rmn ntru iubirea Lui (Ioan 15,10). Toate poruncile Mntuitorului se cuprind ntr-una: S iubii. Celelalte, privind rugciunea, milostivirea, smerenia, curia, rbdarea, jertfa, ndrzneala, iertarea, trezvia i bucuria, sunt numai razele iubirii. Aadar cine ctig pe mprteasa faptelor bune, ctig i ntreg alaiul ei. 68 n crile Noului Testament, iubirea st deasupra tuturor celorlalte virtui, ca una ce le cuprinde pe toate. Cine nu cunoate cuvntul Apostolului Pavel despre Dragoste? Dac a gri n limbile oamenilor i ale ngerilor, iar dragoste nu am, fcutu-m-am aram suntoare i chimval rsuntor. i de a avea darul proorociei i tainele toate le-a cunoate i orice tiin, i de a avea atta credin nct s mut i munii, iar dragoste nu am, nimic nu sunt. i de a mpri toat avuia mea i de a da trupul meu ca s fie ars, iar dragoste nu am, nimic nu-mi folosete. Dragostea ndelung rabd; dragostea este binevoitoare, dragostea nu pizmuiete, nu se laud, nu se trufete. Dragostea nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, nu se aprinde de mnie, nu gndete rul. Nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr. Toate le sufer, toate Ie crede, toate le ndjduiete, toate le rabd... i acum rmn acestea trei... credina, ndejdea, dragostea. Iar mai mare dintre acestea este dragostea. (I Cor. 13,l-7; 13). 69 Cnd intr dragostea dumnezeiasc n inim, fiica mea, cu ea odat intr totul: nelepciunea i puterea, curia i milostivirea, dreptatea i ndrzneala, nfrnarea i chibzuin, pacea i bucuria i tot lucrul bun. i cum s nu fie aa? El, Care pe nsui Fiul Su nu L-a cruat, ci L-a dat morii, pentru noi toi, cum nu ne va da, oare, toate mpreun cu El? (Rom. 8,32). ntreaga istorie a Bisericii st mrturie; dragostea lui Hristos face din oamenii cei mai simpli nelepi, din cei slabi face martiri, din desfrnate face femei sfinte, pe hrprei i face milostivi, pe mprai i prini - slujitori ntru Hristos; lupii se fac mielui i mieii - lei. Puterea cea minunat a iubirii lui Hristos crete i se nmulete tot mereu. 70

Dnd oamenilor toat dragostea Sa Hristos ateapt i de la ei dragostea lor ntreag. i de la tine ateapt toat dragostea ta, fiic preaiubit. i nu numai c nu sufer ca inima cuiva s se mpart ntre Dumnezeu i Mamona, ci mai cere i un lucru ce pare cumva mpotriva firii. Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su i pe mama sa i pe femeie i pe copii i pe frai i pe surori i chiar i sufletul lui nsui, nu poate s fie ucenicul Meu (Luca 14,26). Cel ce iubete pe tat ori pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine (Matei 10,37). Sigur c nu oricine poate s fac asta, ci numai acela care i deschide lui Dumnezeu inima. Atotputernicul face atunci aievea cele cu neputin. Iubirea nu are ntr-adevr nimic altceva dect pe Dumnezeu. Cci Dumnezeu este iubirea", spune Nil Sinaitul. 71 Ct vreme omul nu ajunge s se scrbeasc de haina cea veche nici nu-i poate dori una nou. Cum am putea noi s ajungem fptur nou n Hristos, om nou, fiu al luminii, dac nu ne urm sufletul nostru cel pctos, care din pricina robirii sale la trup a ajuns i el s fie mai mult carne dect duh? Omul cel vechi nu ncearc n faa lui Dumnezeu dect fric. Frica i este nceput, i este i sfrit. Pentru omul cel nou ns frica este un nceput, iar sfritul este dragostea. Moartea pentru iubirea lui Hristos chezuiete viaa cea venic. 72 Cine se ndeprteaz de Hristos a i czut rt nebunia poftelor trupeti, care nu se pot numra, nici msura. Pe cei strluminai de dragoste nu-i stpnesc dorinele trupului; nu-i mic frumuseile acestei lumi trectoare. Se folosesc de lumea aceasta, ca i cum nu s-ar folosi deplin de ea. Cci chipul acestei lumi trece (I Cor. 7,31). Ei caut spre cele nevzute, nu spre cele ce se vd. Privirea le e ndreptat dincolo de mormnt, spre Cel care i iubete i care a pregtit pentru dnii: Cele ce ochiul n-a vzut si urechea n-a auzit, i la inima omului nu s-au suit (I Cor. 2,9). Acolo e captul drumurilor i al necazurilor noastre. Iar cele de fa sunt neltoare. 73 Nimeni nu poate s aib dragoste adevrat i statornic pentru Dumnezeu pn ce n-a ctigat iubirea ntru Hristos. Iar fr iubirea pentru Hristos nu poate s aib dragoste nici pentru aproapele su. Spunem iar, spunem mereu, precum s-a mai i spus: ntru lumina Ta vom vedea lumin". Am putea spune la fel de bine: ntru iubirea Ta iubim noi", cci numai i numai prin iubirea lui Dumnezeu Care a luat trup n iubirea lui Hristos, putem iubi i noi cu adevrat i pe Dumnezeu, i pe noi nine i pe aproapele nostru; i chiar i pe dumanul nostru. Pentru c Hristos a murit i pentru vrjmaii notri, i tocmai datorit preului pe care l-a pltit Hristos pentru rscumprarea lor putem s-i iubim, s-i binecuvntm i s ne rugm pentru ei - de dragul lui Hristos, nu al vrjmaului. Dumnezeiescul Maxim Mrturisitorul scrie: Cine l iubete pe Dumnezeu, l iubete neaprat i pe aproapele". S adugm: Cine nu l iubete pe Hristos Fiul lui Dumnezeu ntrupat, nu l iubete nici pe Dumnezeu, n Noul Testament sunt descoperite cele dou dogme fundamentale: Sfnta Treime i ntruparea Fiului lui Dumnezeu. Iubirea se ntemeiaz pe aceste dou dogme.

74 Dumnezeu a binecuvntat cstoria, mai nti n Rai, apoi la Cana. n cstorie, dou trupuri fac unul singur. Cele dou suflete ajung s fie unul fr desprire i fr amestecare". Dou lcauri ale Duhului Sfnt sub un singur acoperi! Dar de ce a unit Dumnezeu cele dou trupuri? Pentru c e mai lesne s cltoreti n doi dect s fii singur". Cstoria pune fru dorinei impure a trupului, iraionalitatea este nlocuit printr-un el; nmulindu-se neamul omenesc, se nmulesc i cei mntuii de jertfa lui Hristos. Mai mult: cstoria brbatului cu femeia, unii din dragoste i binecuvntai de Biseric, este simbolul cel mai gritor al unirii duhovniceti dintre Hristos i Biseric, dintre Hristos i fiecare suflet cretin, ntre cei dinti ucenici ai Mntuitorului, apostoli i mironosie, se aflau i oameni cstorii, i necstorii. 75 Idealul monastic e mai presus de fire, e ngeresc. Fr de numr sunt pildele ce s-au dat despre aceasta. Dar, dup nsui cuvntul Domnului, nu toi pricep acestea, ci aceia crora le este dat (Matei 19,11). i nu urmeaz aceast cale fr s se nfricoeze i fr s caute ndrt dect aceia care au ochii deschii spre mprie i inima deschis doar spre dragostea lui Hristos, cei crora plcutu-le-a s urce nlimile duhovniceti, pn la cer, la chemarea harului i a puterii lui Dumnezeu. Cine poate nelege s neleag (Matei 19,12). Fericit eti fiica mea, pentru c ai neles ce nu toat lumea nelege, fericit eti, pentru c ai ales iubirea ntreag. 76 Dragostea i slujirea Domnului sunt nvederate de apostolul Pavel - apostolul necstorit, cnd spune (fr ns a da o porunc): Eu voiesc ca toi oamenii s fie cum sunt eu nsumi, i repet: Celor ce sunt necstorii i vduvelor le spun: Bine este pentru ei s rmn ca i mine (I Cor. 7,7-8). Dar, pe ct a ludat fecioria ntru Domnul, pe att a osndit necstoria stpnit de pofte trupeti. Iubirea pentru Domnul ia locul tuturor dorinelor. Dimpotriv, dorinele necurate alung iubirea, propindu-se n locul ei. 77 Clugria nu este regul, ci excepie. O excepie fr de care Biserica lui Hristos nici nu a existat, nici n-ar putea s existe. Este asemeni acelor verbe neregulate (cum este verbul a fi"!) fr de care nu se poate cuvnta. 78 Numai cei cu mare dragoste de Hristos au putut duce marea asprime a vieii clugreti n Biserica ortodox. Acetia au ajuns s fie lumina lumii, ngeri pmnteti i oameni cereti, legiuiri vii de credin i de curie. Cine iubete vorbirea cu Hristos vrea s fie singur", a spus sfntul Isaac Sirul. S vorbeti n singurtate cu iubirea... 79

n vieile sfinilor ntlnim minunate pilde de via feciorelnic a unor soi care, n bun nvoial triau ca nite frai, dup proorocia Apostolului Pavel: Cei ce au femei s fie ca i cum nu ar avea (I Cor. 7,29). Biruitorii poftelor trupeti au nvins arpele ce-o biruise pe Eva n Rai! 80 Noul Testament vorbete ct se poate de desluit despre viaa n cstorie. Sfinii apostoli au sftuit cu dragoste printeasc i pe soi, i pe soii, i pe tineri. Supunerea femeii fa de brbat este asemeni cu supunerea Bisericii lui Hristos. Iar dragostea brbatului pentru femeia sa trebuie s fie ca dragostea lui Hristos pentru Biseric, de dragul creia El s-a adus jertf pe Sine nsui. Femeia cstorit se va mntui prin natere de fii, dac va strui cu nelepciune n credin, n iubire i n sfinenie (I Tiin 2,15); iar cea care triete n desftri dei vie, e moart (I Tim. 5,6); cf. I Petru 3,l-8; I Cor. 7,l-l6; Tit 2,l-6; I Cor. 7,7-8; 32-34. Copiii trebuie s-i cinsteasc prinii i s-i asculte. Fr rspundere, nu poate fi unire. 81 Cununia nchipuie unirea dintre Hristos i Biserica Sa cea Sfnt, precum i unirea duhovniceasc a lui Hristos cu sufletul fiecrui credincios al Su. Dimpotriv, necredina i desfrul nchipuie satanismul, trdarea iubirii lui Dumnezeu, sfierea unirii cu Domnul. Asta i vrea Satana, care altceva nu-i dorete dect s fac de batjocur i de prisos iubirea lui Dumnezeu ntre oameni. Urte iubirea cereasc desvrit, i place necuria poftelor trupeti, faptele cele fr de road ale ntunericului (Efes. 5,11) cu care-i atrage pe oameni n iad. 82 Sfnta i dumnezeiasca Scriptur asemuie adesea ntoarcerea de la Dumnezeu nchinarea la idoli cu adulterul i cu desfrnarea. Proorocii i apostolii osndesc cu mare asprime aceste pcate ruinoase care stric sufletul. Ori i neli soia, ori te nchini la idoli, cu oricare din aceste fapte te despari de Dumnezeu i faci voia diavolului. Iubirea nu are nimic de a face cu adulterul i cu desfrul, care doar o maimuresc. 83 Mai e i un alt pcat mpotriva dragostei, tot att de grozav ca adulterul i ca desfrnarea i chiar mai groaznic dect acestea: este frnicia, potrivnicia fa de Dumnezeu a mai-marilor popoarelor, care pe buze au iubirea de oameni, pe cnd n inim le e cuibrit dispreul. Sub acopermntul legii, fur i asupresc nesocotind dreptatea, mila i credina. Dumnezeu i deranjeaz, Hristos le st n cale. i-n rutatea lor caut s-i despart pe oameni de Dumnezeu, iar pe Hristos s-L rstigneasc. Acetia sunt cei mai grozavi vrjmai ai neamului, care prigonesc i ucid pe adevraii lui aprtori. Despre ei vorbea Hristos cnd le spunea fariseilor, aezndu-i mai prejos de vamei i de femeile desfrnate: Adevrat griesc vou, c vameii i desfrnatele merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu (Matei 21,31).

84 Ce dulce e mireasma dragostei! Cnd aprindem tmie, ne gndim la dulceaa iubirii cereti! Ca un foc din cer Duhul Sfnt d inimilor cldura dragostei i ca o adiere proaspt risipete duhoarea pcatului, rspndind n lume mireasma lui Hristos. Toi sfinii poart ntr-nii aceast mireasm i oamenii o simt venind i de la cei n via, i de la sfintele lor moate. Pentru c suntem lui Dumnezeu bun mireasm a lui Hristos, spune Apostolul (II Cor. 2,15); mireasm a contiinei adevrului i a dulceii iubirii! 85 Dulcea mireasm a Raiului! O cnt imnele Bisericii. Buna mireasm a lui Hristos se rspndete asupra tuturor acelora care au pus mirul iubirii lui Dumnezeu n locul miasmei poftelor trupeti, ns mireasma lui Hristos nu lucreaz cu fiecare la fel, pentru c unora le este mireasm a morii spre moarte, iar altora mireasm a vieii spre via (II Cor. 2,16). Pentru c dintre oameni unii spulber mireasma lui Hristos alungnd-o cu duhoarea pcatului, pe cnd alii o pstreaz pn n sfrit, priveghindu-i inima, luptnd prin dragoste, s fie n totul plcui Mntuitorului i s primeasc ntr-nii acea dulce mireasm a Raiului"! 86 V-am logodit unui singur brbat, ca s v nfiez lui Hristos fecioar neprihnit (II Cor. 11,2), le scrie Pavel Corintenilor czui prad poftelor trupeti i nelegiuirii. Lucrarea Bisericii este aceasta: s-i curee pe credincioii si de toat murdria pcatelor i a patimilor, s fac sufletele lor limpezi i sfinte ca nite fecioare, ca nite mirese ce merg s se nfieze lui Hristos, Cel preacurat, Cel preasfnt. Scrie Sfntul Teognost: Lupta cea mare se d pentru ntreaga nelepciune, pentru feciorie. Cine a pstrat cum se cuvine castitatea, ctig cununa de martir, strnind uimirea ngerilor. O balad din popor cnt mireasma sufletelor de fecioare". Este mireasma puritii i a sfineniei, fiica mea. 87 n Rsrit oamenii tiu s deosebeasc dup mireasma lor sufletele botezate de cele care nu sunt botezate. i albinele tiu s deosebeasc dup miros pe rufctori i se reped asupra lor. Pn i fiarele slbatice se apropie de oamenii sfini, mblnzindu-se de mireasma iubirii. Cu ct mai mult simeau apostolii mireasma cereasc! (cf. Fil. 4,18). Dumnezeu nu putea s ndure mirosul jertfelor aduse de ctre cei farnici i fr de lege. i nu jertfele erau de vin, ele miroseau ca totdeauna dup felul lor, ci sufletele celor ce jertfeau, acelea rspndeau duhoare (cf. Isaia 1,13). 88 Dragostea iart mult i de dragul iubirii se iart totul, pe cnd trufaa ndreptire de sine este potrivnic dragostei. Simon fariseul a rs de Iisus, ngduind n casa sa femeii pctoase s-i spele picioarele i s i le tearg cu prul ei, ca o mrturisire c pcatele i sunt nenumrate ca i perii capului su; Iisus ns i-a spus acestuia: Iertate sunt pcatele ei cele multe, cci mult

a iubit (Luca 7,47). Pe Cine a iubit? Pe Acela ce se ndrepta spre Golgota, ca s spele de pcate pe acea femeie i ntreaga lume - nu cu lacrimi, ci cu snge. 89 Iubindu-ne pe noi, Hristos vrea de la noi sufletele, nu bunurile noastre. Oamenii ns, lipsii de dragoste cum sunt, ateapt binefacerile lui Dumnezeu, mai mult dect pe El nsui. Ateapt s le dea pine i ploaie, rodnicie, sntate - toat felurimea bunurilor pmnteti. El le d acestea toate, prndu-I ru c nu e cutat i El nsui. Oamenii uit c, de L-ar ctiga pe Hristos, ctig totul. Spune Apostolul: M-am lipsit de toate i le privesc drept gunoaie, ca s dobndesc pe Hristos (Filipeni 3,8). Iar altdat le scrie credincioilor: Nu caut ale voastre, ci pe voi (II Cor. 12,14). 90 Dragostea i vnarea de zestre nu se pot mpca. Singur te-ai ncredinat de acest lucru, fiica mea, i amar i-a fost ncredinarea! A cere zestre este totuna cu a fi lipsit de dragoste. n troparul nchinat sfintelor mucenice, cntarea bisericeasc nfieaz ct se poate de gritor dragostea lor pentru Hristos: Pe Tine Mirele meu te iubesc...ca o jertf fr prihan, primete-m pe mine, aceea ce m jertfesc ie". Asta ateapt Hristos de la miresele Sale: sufletele lor, nmiresmate de dragoste arztoare, nu zestrea lor. Cei trei logodnici pe care i-ai avut, fiica mea, n-aveau de gnd s i se druiasc, ci s i se vnd. 91 Imnografia ortodox l cnt adesea pe Hristos ca mire, precum i nunta Sa cu inima noastr i cu ntreaga Biseric. Se vede prea bine aceasta n pilda nunii fiului de mprat. Acolo Hristos ni se nfieaz ca Fiu de mprat i ca Mire. Cei chemai nu vin toi, muli fiind inui legai de poftele trupeti i cununai cu rna. Dar chiar i fr acetia, s-a umplut casa nunii cu oaspei (Matei 22,10). Tot aa se va umple i mpria Cerurilor, cmara de nunt a lui Hristos, cu fecioarele care L-au iubit, i I-au fost credincioase. Iar cine ntrzie s vin, nu pentru c n-a fost poftit nu vine, ci pentru c nu vrea s vin. 92 Oricum s-ar desfura lucrurile oamenilor pe pmnt, oricte intrigi s-ar ese i oricte piedici ar pune Satana i cei fr de Dumnezeu i orict de grozav ar fi lepdarea de adevr i de iubire n vremurile de apoi, mpria lui Hristos tot se va umple. El nsui ne-a nvat s socotim bine cum avem s terminm lucrul nceput. S-ar putea atunci ca Dumnezeu s nu-i fi fcut dintru nceput socotelile Sale pentru mprie? Biserica este trupul Su, i cum ar putea s-I fie trup, dac n-ar avea toate mdularele la locul lor, pn la cele mai mrunte? Multe suflete pctoase se vor ntoarce la Domnul, i El le va cura i se vor nate din nou i se vor chema cu vrednicie miresele Sale. Dar ntoarcerea la Hristos nu este dect nceputul luptelor pe care fiecare le poart pentru a ntlni dumnezeiescul har. 93 Cum se bucur prinii cnd i vd copiii cinstii i iubii de cei din jur, la fel i Domnul se bucur cnd oamenii cinstesc i iubesc pe sfinii Si. Cine v primete pe voi, pe Mine M primete (Matei 10,40), a spus El, aadar cine cinstete pe sfinii lui Hristos, aduce slav lui

Hristos nsui. Sfinii L-au preamrit pe Domnul pe pmnt prin duhovniceasca dragoste i au pzit poruncile Lui trecnd prin orice ispit. i aa au zdrobit pe strvechiul balaur al rutii i al urii, pe cel care dintru nceput a fost uciga de om. Neavnd nimic pe pmnt pentru ei nii, au ctigat totul n ceruri. i aceasta este fgduina fcut nu de buze omeneti neltoare, ci de Dumnezeu nsui: Aceasta va fi motenirea biruitorului - i voi fi lui Dumnezeu i el mi va fi Mie fiu (Apoc. 21,7). 94 Cine va fi biruitor? Cel care tie c e mdular al lui Hristos acela va fi biruitor, cel care-i pstreaz sufletul, trupul n sfinenie pentru c tie c acestea nu sunt ale lui ci ale lui Hristos. Biruitor va fi cel care, vzndu-L pe Hristos rstignit i spune: M iubete mai mult dect m iubete mama mea, ndur chinuri pentru pcatele mele, i vars sngele pentru curirea i pentru mntuirea mea. Vor birui cei care vor fi vegheat asupra sufletelor lor, ca s le mpodobeasc cu focul iubirii pentru Mirele cel Venic, pentru Hristos. Da, toi cei care rspund la chemarea nunii Mielului. Fericii cei chemai la cina nunii Mielului! (Apoc. 19,9). Frica de Domnul este nceputul nelepciunii, dar mplinirea i desvrirea nelepciunii este iubirea. 95 Toi sunt chemai, iar Dumnezeu vrea ca toi s vin! Cu adevrat, muli au i rspuns chemrii n curgerea veacurilor, i muli vor mai rspunde nc. Adunarea lor:va fi ca nisipul mrii. Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu nfieaz aceast adunare astfel: M-am uitat i iat mulime mult, pe care nimeni nu putea s-o numere, din tot neamul i seminiile i popoarele i limbile, stnd naintea tronului i naintea Mielului, mbrcai n veminte albe i avnd n mn ramuri de finic (Apoc. 7,9). O astfel de srbtoare, o astfel de bucurie, nimeni de pe pmnt nu i-o poate nchipui, mintea n-o poate ptrunde. E srbtoarea dragostei, care ntrece toat mintea i toat nchipuirea. E mpria cea nesfrit a lui Hristos. 96 Ia aminte, Casiana, i s nu te amgeti: iubirea pe care Mielul o pstreaz celor ce rspund chemrii Tatlui i, cu fric i cu dragoste, vin la nunta Fiului Su, este o iubire dulce, blnd. Dar, pe ct este de dulce acea iubire, pe att este de grozav mnia asupra celor care ntorc spatele chemrii, nesocotind-o, asupra celor care sfie pe cei trimii s-o vesteasc! Cci, atunci cnd Mielul lui Dumnezeu va fi nvins toate fiarele, i pe cele cu chip de om, i pe cele fr chip de om, cnd se va arta El lumii, vor urla cu spaim mare, strignd munilor i stncilor: Cdei peste noi i ne ascundei pe noi de faa Celui ce ade pe tron i de mnia Mielului (Apoc. 6,16). Dreapt, ns grozav va fi rzbunarea iubirii nelate. 97

Ce mai mnie, ct ur, ct plngere pe la judeci, cnd unul din soi l neal pe cellalt! i cu toate acestea, nici unul din ei nu i-a jertfit pentru cellalt nici ochiul, nici mna, nici un deget mcar. Dar ct tulburare! Iar Hristos s-a jertfit cu totul, i-a vrsat sngele pentru tot sufletul omenesc, ntru ct mai ndreptit este atunci mnia Lui fa de cei ce I-au trdat iubirea Lui cea pecetluit cu sngele Su i cu moartea Sa! Spune Sfntul Simeon Noul Teolog: Dac un suflet i abate dragostea de la Hristos Mirele asupra a orice altceva, inima robindu-i-se, acea fptur ajunge s-i fie Mirelui respingtoare i plin de urciune". Lupt-te fiica mea, ca s nvei s iubeti pe Hristos mai mult dect lumea, mai mult dect pe tine nsui. 98 Iubirii nu-i trebuie lege - ea nsi este legea legilor. Este Legea cea nou, Legmntul cel nou. Testamentul cel nou al lui Hristos. i tim c Dumnezeu toate le lucreaz spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu (Rom. 8,28). Se poate ca pe drumul dragostei s afli piedici i dureri, dar dup cuvntul lui Dumnezeu i dup tot ce a nvat omenirea n ndelunga-i vieuire, drumul ajunge fr gre la Binele cel mai nalt. 99 i-am scris mult fiic, i cu toate acestea puteam s-i spun totul n doar cteva cuvinte: dac l iubeti pe Mntuitorul Iisus Hristos, ai i mplinit cele dou mari porunci ce s-au dat pentru iubire. Cci El este i Dumnezeu, i tot El este i aproapele tu. Da, El ne este cel mai de aproape. Iar inta cea dreapt a celor dou porunci ale dragostei, este El. Odinioar nu le era cu putin oamenilor s-L iubeasc pe Dumnezeu cel nevzut. Iisus Hristos este totodat Dumnezeu artat i om adevrat. Dumnezeu Omul, Care S-a artat ca Dumnezeul iubirii i ca om al iubirii, S-a jertfit pentru noi. Adevrat i spun, mai uor este s iubeti un astfel de Dumnezeu, i ntru El toate ale sale. 100 O, Casiana, n curnd toi te vor prsi i tu vei prsi totul. Prietenii te vor uita i bogia nui va folosi la nimic, frumuseea i va pli, puterea i se va risipi, trupul i se va destrma iar sufletul i se va cufunda n ntunecime. Cine i va ntinde mna, n ntuneric i n singurtate? Hristos singur, prietenul omului - dac te-ai ndreptat spre El, dac te-ai unit cu El n rstimpul vieii tale. El te va scoate din ntuneric la lumin i din singurtate ctre adunarea cea din ceruri. Zi i noapte s pstrezi n duhul tu aceast nvtur i s umbli ntr-nsa. Hristos Domnul, mpratul Iubirii, s fie cu tine. Amin. nsemnare: nchin aceast scriere fiicei mele duhovniceti monahia Casiana, ca s o citeasc i s caute ntotdeauna lucrul cel mai de seam n cer si pe pmnt.

Smeritul rob al lui Dumnezeu, Calistrat.

VII. DEZVLUIREA Timp de cteva zile, Pavel i Marko Knez se ndeletnicir cu copierea celor dou manuscrise cel al lui Ioan din Saraievo i cel al printelui Calistrat. Bucuros de descoperire, printele stare nu ls ca acest din urm manuscris s fie scos afar din mnstire, ns le ddu blagoslovenie s-i fac fiecare cte o copie. Cei doi i ntocmir copii, pe care le luar cu ei, iar originalele fur puse laolalt i nmnate stareului, pentru ca acesta s le pun n siguran, unde ar fi socotit de cuviin. La aceast lucrare doctorul Sumrak nu lu n nici un fel parte. El nici mcar nu mai iei din odaia lui. ntr-o noapte, plou cu gleata, fr contenire, de seara i pn n zori. Iar dimineaa, doctorul Sumrak fu gsit ntins lng mormntul Casianei. Murise. n chilia lui se aflau dou scrisori; una ctre Pavel din Saraievo, iar cealalt pentru stareul mnstirii. Iat cuprinsul primei scrisori: Dragul meu prieten, Pavel, Dup atia i atia ani de prietenie, iat c m nfiez ie ca un necunoscut. Eu sunt studentul n medicin pe care Iula Gheboasa l-a ntreinut la studii. Eu sunt fptura crud care i-a clcat n picioare cuvntul dat. Eu sunt acel om plin de rutate. Am fugit n ajunul zilei hrzite pentru cununia noastr la mnstirea Savina. Mai trziu, m-am cstorit cu o femeie cumplit care m-a nelat, m-a batjocorit, m-a chinuit i n cele din urm a fugit furndu-mi tot ce aveam. Iar aceasta a fost cea dinti pedeaps de la Dumnezeu, care a fost urmat de o alta, cu mult mai grea: remucarea. Ros de aceast plag, am venit i m-am aezat n Saraievo; Casiana se clugrise i numele ei era pe buzele tuturor. Am fcut acest lucru ca s fiu mai aproape de dnsa, ca s pot s-i dobndesc iertarea. M-am spovedit printelui Calistrat. El m-a dezlegat de pcat, dup o lung pocin. Casiana m-a iertat i ea. Duhovnicul m-a iertat, ea m-a iertat, dar eu nu m-am putut ierta pe mine nsumi. Dumnezeu m-a iertat oare? Fiind tnr, n nebunia mea am dispreuit-o pentru urenia trupului; la amara-mi btrnee am venerat-o mai presus dect orice fptur omeneasc. Mi-am dat seama c sufletul meu e mult mai hd i mai strmb dect i era ei trupul. O priveam ca pe un nger. Nici mna nu ndrzneam s i-o ntind, nici marginea vemntului nu ndrzneam s i-o ating. ntr-nsa strlucea cerul. Prin ea l-am cunoscut pe Dumnezeu, prin ea m-am ntors la credin i la Biseric. De la ea am nvat c nu exist nici o punte ntre iubirea trupeasc i iubirea n Hristos. Plecnd din Saraievo, tiam c am s mor curnd. Toate puterile sufletului meu le-am strns ca s ajung viu la mnstire. Inima mi btea tot mai rar. N-am vrut s mor singur, n ultima mea clip am cobort la mormntul ei, s-mi dau sufletul lng ea. tiu c sunt nevrednic. Asta e tot. lart-m, prietene. Bucuria din aceast sfnt mnstire s nu-i fie nici o clip ntunecat din pricina morii mele!

Tot ce am las, prin mijlocirea ta, acestei sfinte mnstiri a Sfntului Sava. tiu c toate bunurile mele sunt praf i rn, la fel ca i trupul meu. lart-m. Domnul s fie cu tine. Cu iubire pn la moarte i dincolo de moarte, prietenul tu, Petru Sumrak. n scrisoarea ctre egumen spunea: Cuvioase printe stare, Iart-m. n nici un chip s nu ngdui ca ticlosul meu trup s fie ngropat n mnstire! El m-a trt n pcat i pcatul mi-a distrus viaa. Poruncete s fiu pus n pmnt dincolo de zidurile mnstirii, lng ru. Cnd apele or s se umfle, or s m ia cu ele i or s m duc mai departe, pn la mare. i roag-te pentru sufletul meu pctos. Cu cinstire ti srut dreapta. S m ieri. Doctorul Petru Sumrak, pctosul.

EPILOG

Uimire. Vorbe, fel de fel. Apoi lucrurile se aeaz. O minune nu stpnete mai mult de cteva ceasuri aceast mnstire, unde se ntmpl de la Dumnezeu attea. Pe cnd oamenii nc mai vorbeau despre moartea doctorului atenia le fu deodat atras de un tnr musulman din Berane, cu mintea rtcit. De diminea pn seara, acesta alerga mprejurul bisericii. La nceput lumea l cina, mai apoi, tot vzndu-l se obinuir cu el i aproape nimeni nu-l mai bga n seam. ntr-o zi, pe cnd prinii mnstirii citeau Psaltirea la mormntul Sfntului Sava, mai ddu o roat bisericii i, deodat, se opri. - Unde m aflu? fcu el, nedumerit. i venise n fire! Avea mintea ntreag. Prinii lui plngeau de bucurie. Toi cu mic cu mare, ddur slav lui Dumnezeu, mulumind Sfntului. Se vdise taina puterii plcutului lui Dumnezeu, Sfntul Sava, i a tuturor sfinilor din Mileeva. Pavel din Saraievo, stpnit pn-n acea clip de durerea morii neateptate a prietenului su, fu copleit de uimire dinaintea acestui miracol. - Ce mai minune! strig el. - Ei, domnule, s nu te miri, i spuse un btrnel de prin partea locului. Locul acesta e plin tot de foc din cer. Din vrful muntelui, unde-i ctunul nostru, vedem adesea ieind lumin din morminte. i nici nu-i de mirare. Doar sunt ngropai acolo atia mucenici - clugri, femei, fete i copii, ucii de soldaii otomani. nalta Poart, Stpnirea, credea c din pricina mnstirii Mileeva i a Sfntului Sava se abtuse nenorocirea asupra mpriei otomane. i, ori de cte ori se adunau oamenii n numr mare la mnstire, erau ucise fpturi nevinovate. Sunt i musulmani care au pltit cu capul, numai i numai pentru c se aflau aici n clipa mcelului. - nete flacr din morminte, domnule, i lumin! Odat priveam de acolo de sus, i am crezut cu toii c a luat foc mnstirea! O flacr mare din mormntul printelui Calistrat, o flacr mare din mormntul maicii Casiana! Locul acesta e sfnt, domnule, e sfnt! Slav lui Dumnezeu i Sfntului! Clugrii i stareul povestir cum n fiecare luni (ziua ngerilor) din mormntul Casianei se rspndete o mireasm preaminunat, ca dintr-un vas plin cu tmie aprins. i aceast mireasm, pe ct se pare, poate fi simit pn departe, n satele mai rzleite de mnstire. Murise ntr-o zi de luni. Pavel i mai nsemn nc multe mrturii din vremea vieii ei: cum primea i cretea n mnstire copii din familiile srbe i musulmane, cum tinduia bolnavii doar cu o atingere a minii, cum la rugciune se ridica n vzduh, cum ua bisericii i se deschidea singur dinainte. Musulmanii o numeau Nena, cretinii i spuneau Siiana (cea strlucitoare) pentru c faa i strlucea. Frumuseea nnscut a chipului ei crescuse odat cu frumuseea duhovniceasc a

sufletului. Nici postul, nici osteneala, nici btrneea n-au stins strlucirea de pe faa ei. Cltorii notri rmaser la Mileeva pn la nlare, cnd era i hramul mnstirii. Regele tefan, ntiul ncoronat, sfinise Zica la srbtoarea nlrii Domnului i tot aa i fiul lui, regele Vladislav, rnduise pentru mnstirea Mileeva. Ne aflam la doi ani de la eliberarea mormntului Sfntului Sava - nu numai de turci ci i de mai rii vrjmai ai srbilor ortodoci, din nefericire aceti vrjmai fiind din rndul celor botezai. Srbtoarea hramului fu nltoare, ca odinioar pe vremea mpriei Srbeti. La rugmintea pelerinilor din Saraievo, preoii pomenir ntreg irul de generaii care, de la tragica btlie de la Kossovo i pn n zilele noastre, au pltit cu viaa preul credinei celei adevrate i al libertii. Dup aceast pomenire nlar cu toii laude lui Dumnezeu. A treia zi dup marea srbtoare, luar din nou drumul spre Saraievo, de-a lungul rului Lim, de ast dat numai unsprezece cltori. Trei zile ct inu cltoria, vorbir despre ceea ce vzuser i auziser la mnstirea Mileeva, de tot ceea ce le umpluse inimile. Ajuni cu bine la Saraievo, nc nu isprviser de depnat tot firul.

CUPRINS Serbia ortodox i Sfntul Sava Episcopul Nicolae Velimirovici Prolog I. Iula Gheboasa II. Printele Calistrat III. Fapte IV. Casiana V. ntre zidurile mnstirii VI. O sut de capete de nvtur despre iubirea n Hristos VII. Dezvluirea Epilog