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Hermes : el gran mensajero cojitranco (sobre Michel Serres, Hermes I. La comunicacin), revista Archipilago, 1998, n34-35, pp.222-223.

Inexplicablemente, la integralidad de la obra Hermes sigue sin ser traducida al espaol, habiendo ya trancurrido ms de quince aos desde la publicacin del quinto y ltimo de los libros que lo componen1. La traduccin de La comunicacin , primer jaln de esta obra magna de Michel Serres, es todo un acontecimiento esperado que hay que saludar con sumo inters y atencin. Qu se propuso Serres en Hermes ? Contrariamente a una comprensin precipitada de la obra basada en cierta etimologa, no se propuso reescribir una nueva hermenetica. El dios griego Hermes transporta mensajes, codifica y descodifica, traduce un cdigo en otro, pero es l ante todo un mensaje en s mismo. Hermes - y es el mismo autor quien lo afirma en La distribution - es lo dado, lo que pasa y se da ah, no delante de nuestros ojos puesto que estos son ya una criba tranquilizadora de la multiplicidad sensible, sino, por as decirlo, "antes" de que ellos la tamicen con su engao autoprotector. Como lo repetir en varias ocasiones, la racionalidad es una isla inmersa en un mar de caos, de ruido y de entropa. Es en este sentido que Serres pretendi romper con la fenomenologa, (todo hay que decirlo, no estaba solo en este empeo por aquella poca; lase sino Empirismo y subjetividad de Deleuze, e incluso algunos textos de Derrida), y de donde proviene en buena medida la magnitud e importancia de su desafo filosfico. Al MerleauPonty de La fenomenologa de la percepcin reprochar en varias ocasiones su perdida de las cosas, es decir, de los colores, de los aromas, del mar, de los huracanes y vientos, de los seres vivos. La vuelta a las cosas, estandarte programtico de la fenomenologa husserliana, se haba convertido a su entender en una herborizacin, en una desecacin de esas mismas cosas.

. Herms I. La communication , Minuit, 1969; Herms II. L'interfrence, Minuit, 1972; Herms III. La

traduction, Minuit, 1974; Herms IV. La distribution , Minuit, 1977; Herms V. Le passage du Nord-Ouest, Minuit, 1980.

Volver a ellas tena que suponer entonces tomar en serio la constatacin siguiente: hay multiplicidades. Sean cosas o saberes, ellas proliferan, se comunican, interfieren entre ellas, se traducen a s mismas, se distribuyen, forman pasajes entre ellas. Esta es la ontolgica topolgica que pretende poner en marcha a lo largo de esos cinco libros. Lo que Serres llamar ya a comienzos de los aos sesenta una red o nube (todo un pionero en este sentido) es una multiplicidad irreductible a la lgica binaria y a la dialctica. Esta propuesta, por otro lado, la har desde una argumentacin ms leibniziana que la de Deleuze, que parte al fin y al cabo del problema del tiempo y de los Datos inmediatos de la conciencia de Bergson. Por cierto, no deja de ser ms que curioso el hecho de que por esas mismas fechas, y esta vez desde una comprensin heterodoxa de Hegel, un pensador alemn, Adorno, establezca las bases de una crtica de la idea de totalidad, sustituyndola en cierto modo por la de constelaciones, gracias a una dialctica, esta vez negativa. Los tanques soviticos haban pasado por Budapest... prueba de que la batalla filosfica por la multiplicidad (nada que ver con la de un pluralismo bienpensante) era todo menos un pasatiempo terico. En cualquier caso, podemos apreciar la ambigedad problemtica de la apuesta. Se sala de la fenomenologa pero desde ciertos presupuestos fenomenolgicos: simplemente se trataba de dar una vuelta ms radical a la tuerca y a la maquinaria pesada puesta en funcionamiento por Husserl. Si la tarea de Adorno era ante todo crtica pero perda la realidad mltiple (por esta va, sea dicho de paso, y ayudado de un Cioran nihilista, se adentrar el primer Savater: martillear el Todo, todo, para al final, en los aos ochenta, quedarnos con el individuo...), la tarea de Serres era, e incluso ha llegado a acentuarse con el paso del tiempo, eminentemente descriptiva e incluso narrativa. Por obra del primero de estos rasgos perda en cierto modo el elemento crtico, sobre todo en un plano tico-poltico, y por obra del segundo, lo que es aun ms grave, se desprovea del poder de acuar conceptos. El verbo y la accin filosfica se adentraban en los terrenos del comentario... De ser un magnfico explorador de mundos, Serres se ha ido convirtiendo con el paso del tiempo en un magnfico comunicador televisivo (vanse sino los programas cientficos que alienta 2

en Francia), algo todo y cuando bastante ms digno que un simple divulgador, y en un solapado bigrafo de s mismo. Si la aportacin conceptual ms valiosa de Serres es la de red, delineada ya en su esplndido libro sobre Leibniz, la apuesta intelectual ms ambiciosa es la de fundamentar un nuevo espritu cientfico que vaya ms all del propuesto en su da por Bachelard: un nuevo clasicismo que reconcilie la verdad con el sentido, recobrando lo que de este ltimo se pierde en el mpetu formalizador del viejo clasicismo. Esta recuperacin sera posible gracias a la complementariedad de una imaginacin material y de una imaginacin formal, situadas ambas en el seno de un pluralismo enciclopdico que integrase en una sola unidad abierta en forma de red plural, y no circular como en Hegel, los distintos saberes y ciencias, los mitos, las religiones, los relatos, etc. Serres no ha pretendido nunca ser un filsofo de la ciencia. Nada se puede hallar en su obra que represente un puro inters erudito. Su formacin inicial bascula entre la Escuela naval (ciencia), la Escuela normal (matemticas y estudios clsicos), y la filosofa a la que siempre estar ligado. Convulsionado por la bomba de Hiroshima "el nico objeto de mi filosofa", dir en una ocasin- Serres se aprestar a navegar literalmente por entre las aguas inciertas de esos saberes, en un combate constante contra la "tanatocracia" de la ciencia triunfante y contra la compartimentacin de las disciplinas. Es en este contexto de revuelta contra una ciencia mortfera y ciega en el que hay que encuadrar su pretensin de trazar y de efectuar realmente el paso del noroeste, enlace sinuoso y laberntico al norte del Canad entre el oceano Pacfico y el Atlntico que simboliza materialmente para Serres los mltiples pasajes entre las ciencias naturales y las ciencias del espritu. La frontera entre la explicacin y la comprensin, instrumentos heursticos que segn Dilthey caracterizaban, respectivamente, a cada una de ellas, sera as franqueada. Michel Serres se valdr bsicamente para ello de la teora de la informacin y del estructuralismo (dos compaeros de viaje estimulantes y potentes pero envejecidos ms tarde por el nuevo decurso de las ciencias) para compensar el romanticismo de Bachelard y el camuflado positivismo decimonnico de Bergson. Los conceptos de ruido, de cdigo, de estructura, de comparativismo, sern utilizados con profusin a lo largo 3

de Hermes , sobre todo al principo, unas veces con resultados enriquecedores, otras veces con resultados ms bien discutibles. Buen ejemplo de esto ltimo es su uso un tanto desbordante del comparativismo de Dumzil, y en general los riesgos que comporta toda puesta en parntesis de la historicidad de los componentes culturales. Este primer volumen de Hermes a pesar de su carcter inicialmente fragmentario, constituido de artculos diversos es desde luego uno de los ms logrados de los cinco que componen la obra. En l se alan y concilian el rigor conceptual y el aliento imaginativo, la fineza del anlisis y la brillantez de las intuiciones, como lo muestran en lo primero sus ensayos sobre Descartes y sobre las matemticas, y en lo segundo los textos consagrados a Foucault o a Julio Verne, adelanto este ltimo de lo que ser su obra de referencia en el campo de la crtica literaria, Jouvences sur Jules Verne. Que la ambicin de Serres se haya quedado a mitad de camino es algo que aqu slo podemos insinuar. En cualquier caso, el gran vuelo de su proyecto merece ya de entrada una lectura obligada de su obra. Esperamos ms traducciones...

Ricardo Tejada