You are on page 1of 556

ALISON WEIR Lady Jane

Fordtotta SZNT JUDIT

Ulpius-hz Knyvkiad
Budapest, 2009

A fordts alapjul szolgl m: Alison Weir: Innocent Traitor

A szerztl az Ulpius-hznl megjelent:


Lady Elizabeth

Alison Weir 2006 Hungarian translation Sznt Judit, 2009 Ulpius-hz Knyvkiad, 2009 Nyomtattk Debrecenben. ISBN 978 963 254 309 3

Ajnlom ezt a knyvet drga anymnak s Jimnek, aki msodik apm volt, valamint Samuel Marstonnak, els szletsnapja alkalmbl

Ksznetnyilvnts
Szeretnm legmelegebb hlmat kifejezni gynkmnek, Julian Alexandernek s Hutchinson kiadbeli szerkesztmnek, Anthony Whittome-nak lelkes biztatsukrt, tmogatsukrt s alkot szellem javaslataikrt, amelyek e knyv megrsnl nagy segtsgemre voltak. Ksznetet mondok tovbb Kirsty Fowkesnak pt jelleg tancsairt, Mandy Greenfieldnek s Jane Selleynek a rszletek rendkvl figyelmes ellenrzsrt, tovbb a Random House-beli csapat tbbi tagjnak: Kate Elton-nak, Sue Freestone-nak, James Nightingale-nek, Richard Ogle-nak s Neil Bradfordnak, akik ms-ms mdon, de egyarnt segtettek, hogy a knyv sszelljon, s szerzje ne szklkdjk buzdtsban s sztnzsben. Egyszersmind hadd fejezzem ki szvbl jv ksznetemet s elismersemet frjemnek, Rankinnak, aki folyamatosan mellettem llt; az nzetlen s szeretetteljes tmogatsa nlkl e knyv nem jutott volna el a megvalsulsig. Ksznet valamennyiknek. Alison Weir 2006. februr

A Tudor-dinasztia a XVI. szzadban

Ha hibim bntetst rdemelnek is, ifj korom s tapasztalatlansgom okn mlt lettem volna a kegyelemre. Isten s az utkor knyrletesebb lesz hozzm.
Lady Jane Grey sorai a londoni Towerben 1554 februrjban

Elsz
1553. november 14.
Vge. A per befejezdtt, s most itt vagyok ismt a londoni Towerben, amely valaha a palotm volt, s most a brtnm. lk az gyamon, ujjaim lzasan motoznak a takar hmzsn. A klyht begyjtottk, a tz vidman ropog, de n didergek. Hallra tlt hazarul lettem, tarkmon lordsga, a fbr zengzetes szavai kopognak: a kirlyn hajn mlik, hogy meggetnek-e vagy lefejeznek. Rettent szavak, klnsen nekem, aki pphogy tizenhat nyarat rtem meg ezen a fldn. Meg kell halnom, holott mg alig kezdtem lni. rr lesz rajtam a rmlet, cellmban gytrelmes lessggel pillantom meg a rostlynak ugr lngokat, s az g fa fstjnek mskor oly bartsgos szagtl felkavarodik a gyomrom. Sikoltani szeretnk. Ktsgbeesetten ringatom magam, s kzben jra meg jra hallom azokat a szavakat. Nem tudom elhinni, hogy valban nekem szlnak. Nem n akartam gy, hanem Te, Uram. Meg persze a kirlyn. nknt elismerem, hogy slyos vtket kvettem el, s tettemrt megrdemlem a hallt, de azt, hogy teljes szvbli szndkkal s szabad akaratombl vtkeztem volna, utols leheletemig tagadni fogom. , Isten az utols lehelet Pedig ht azt mondta, hisz nekem. A kirlyn elfogadta magyarzatom, s azt mondta jl emlkszem r, hisz ebbe kapaszkodom, mint fuldokl tengersz az uszadk fba , igen, azt mondta, hogy az tlet csak formasg. Ltszott, hogy neheztel rm, de kegyesen megjegyezte, hogy fiatalsgom sok mindenre mentsg. Neki tudnia kell, hogy az sszeeskvst nem n kezdemnyeztem, s csak eszkze voltam msok rul becsvgynak.

Merjek-e hinni neki? Brom az grett egy kirlyn adott szavt. Ebbe kell fogdznom, ha fojtogatni kezd a vakrmlet, mint most, ebben az ismers trgyakkal teli, rendezett, bks szobban. Muszj, hogy higgyek ebben az gretben. lmatlanul heverek az gyon, vakon meredek a mennyezet gerendira. Imdkoznk, de a jl bevlt szavak elprtolnak tlem. Kimerlt vagyok, az erm fogytn, rzelmeim, mint megannyi jgszilnk, agyonsebzik zsenge lelkemet. Nincs ms vgyam, mint aludni, szabadulni egy idre ettl a borzalomtl. De akrhogy igyekszem, nem jn a szememre lom. jra s jra lejtszdik bennem letem minden egyes apr mozzanata, mely meghatrozta sorsom alakulst. s keserves tprengseim kzepette hangokat hallok. Mind egyszerre szlnak, versengve, hogy meghalljam ket. Ismers mind. s mindegyik ide, ebbe a zrkba terelt.

Frances Brandon, Dorset mrkin


Bradgate Hall, Leicestershire 1537. oktber
ppen jlesn stlok a kertben, amikor rm tr a vajds. Mhembl hirtelen folyadk buggyan, majd, mialatt szolglm tiszta ruhrt s segtsgrt siet, gerincem vgtl gyomrom regig hatol valami tompa fjdalom. Nemsokra mind krm sereglenek, bbk meg a hz asszonyai, eltmogatnak az udvarhz kapujig, fel a tlgyfa lpcsn, lehzzk rlam szp ruhimat, s rm adjk a fehrtett vszonbl varrt, nyakn s az ujjak vgn hmzssel dsztett vajdinget. Utna lefektetnek, s des borral teli serleget nyomnak a szmhoz. Br csppet sem kvnom, a kedvkrt iszom nhny kortyot. Kt f udvarhlgyem mellm l; most az a dolguk, hogy csevegssel tereljk el figyelmem a vajds unalmas rirl, felvidtsanak, s a fjsok ersdsvel tartsk bennem a lelket. s sz se rla, a fjsok ersdnek. Nem telik bele egy ra, s a tompa sajgs ksnl lesebb, metsz, szakadatlan knn vlik. De elviselem. Kirlyok vre folyik ereimben, s ez btorsgot ad: nmn fekszem, elfojtom a torkomba tolul sikolyokat. Hamarosan, ha Isten is gy akarja, karomban tartom a fiam, aki nem halhat meg csecsemknt, mint a tbbi, az a kt csppsg, aki ott fekszik a templom klapja alatt. Mg addig sem ltek, hogy fellhettek vagy mszhattak volna. Nem tartom magam rzelmesnek, st, nagyon jl tudom, hogy msok szerint nhz nem illn ers s kemnyfej vagyok a frjem egyszer, amikor megint veszekedtnk, nfej boszorknynak nevezett. De a szvem mlyn rkk vrz seb rzi a kt halott baba emlkt. Most, harmadik terhessgem alatt sokszor figyeltem ezt a titkos sebet, meg-megpiszkltam, fjnak-e mg a rgi

sorscsapsok. Tudom, nem mlt hozzm ez a gyengesg. Henrik kirlynak vagyok az unokahga, anym angol hercegn s Franciaorszg kirlynja volt. Vajds kzben is kirlyi mltsggal kell emlkeznem a ktszeres gysz szenvedseire, s el kell szakadnom a beteges kpzelgsektl, hiszen bbim szerint rthatnak a magzatnak. Az ember gondolkozzk gyakorlatiasan, n pedig amgy is szletett derlt vagyok. A csontjaimban rzem, hogy ezttal Isten megadja neknk a fit s rkst, akire oly szenvedlyesen vgyunk. jabb ra telik el. Az sszehzdsok kztt mr alig van sznet, de a fjdalmat jl trm. Sikoltson csak, ha kell, milady mondja vigasztaln a bba. Nk srgnek-forognak krlttem, kezkben gyertyk s vzzel teli tlak. , brcsak elmennnek, s bkn hagynnak! s engednnek egy fuvallatnyi friss levegt ebbe a rossz szag, flledt szobba. Hiba van nappal, nyomaszt a szobban a stt, mert az ablakokat krpitokkal s festett vsznakkal fggnyztk el. Isten ments, milady, hogy a baba huzatot kapjon figyelmeztetett a bba, amikor megparancsolta, hogy takarjk el az ablakokat. Utna maga ellenrizte a krpitokat, nem brzolnak-e olyasmit, amitl a gyermek megijedhetne. Sztstok fel a tzet! utastja most segtit, mikzben a fjdalmakkal viaskodom. Felnygk; e nlkl is elg nagy itt a hsg, n meg izzadok, mint a diszn. Ezt persze is tudja. Intsre nedves ruha kerl a homlokomra, br ettl nem frisslk fel, hiszen az egsz gynem nyirkos az izzadsgtl. Elfojtom az jabb nyszrgst. Btran kiablhat, asszonyom biztat ismt a bba. De nem kiablok. Mg csak az kellene, hogy gy kiadjam magam. Tisztban vagyok szrmazsommal s rangommal, s ppen a helyzet mltatlansga bnt a

legjobban. Itt fekszem, mint az llat, amelyik kifeszl, hogy megelljen; nem klnbzm semmilyen megesett szajhtl. Nincs ebben semmi fennklt. Tudom, ez istenkromls, de az r nem volt mltnyos, amikor a nt teremtette. A gynyr mind a frfiak, a fjdalmat pedig mi, szegny asszonyok cipeljk. s ha Henry azt hiszi, hogy ezutn mg Valami trtnik. risten, mit jelentsen ez? des Jzusom, mikor lesz mr vge? A bba lehzza rlam a takart, majd felrntja az inget, s feltrja duzzadt, feszl testemet. Itt fekszem, trdem behajltva, combom szttrva, pedig belm mlyeszti gyakorlott ujjait, majd elgedetten blint. Ha nem tvedek szl oda aggodalmasan tblbol hlgyeimnek , az ifirnak mr igencsak siets a dolga! Aztn diadalmasan kukorkolja a flembe: s most rajta! Nyomjon, milady, nyomjon! Minden ermet sszeszedem, mlyen beszvom a levegt, s a feladatra koncentrlok. rzem, ahogy jn a gyerek! Ismt a mellemhez szortom az llam, s nyomok, teljes ermbl, ahogy buzdtanak. s ekkor megtrtnik a csoda. rzem, ahogy a bellem kicsap vr- s nyktengerben egy nedves kis test csusszan ki combjaim kzl. Mg egy utols nyoms, s mr t is adtk a vrakoz bbnak, aki gyorsan finom damasztkendbe csavarja. Egy pillanatra ltom az arct: mint a rncos szibarack. s hallom a nyivkolsszer hangot, amely tudatja, hogy l. Gynyr kislny, milady jelenti bizonytalan hangon a bba. Ers s egszsges. rlnm kellene, megksznnm Istennek, hogy virgonc csecsem jtt a vilgra. Ehelyett mintha feneketlen mlysgbe zuhannk. Ht mindezt semmirt?

Jane Seymour kirlyn


Hampton Court palota, Surrey 1537. oktber
Ht megindult a szls, amelyet jmagam, frjem, a kirly s egsz Anglia oly izgatottan vrtunk. Elszr nmi vrzs jelentkezett, mire az aggodalmas bbk rgtn gyba fektettek, nehogy valami hiba trtnjen. Nem feledkeztek el semmilyen vatossgi rendszablyrl, amely tjt llhatja az rtalmas vletleneknek. A nyr eleje ta, amikor a baba elszr megrebbent a mhemben, s n befzetlenl jelentem meg a nyilvnossg eltt, az egsz orszg knyrgtt a szerencss szlsrt. Frjem a legjobb orvosokat s bbkat fogadta fel, s szp sszeget adott a jvendmondknak, hogy jsoljk meg a gyermek nemt: mind biztosra grtk, hogy fi lesz, s Anglia vgre trnrkst kap. Henrik hajra fel kellett fggesztenem minden nyilvnos szereplst, gy ht hossz hnapokat ltem le fnyz ttlensgben, s minden szeszlyemet, minden kvnsgomat teljestettk. Frjem egyenesen Calais-bl hozatott frjeket, mert frjpecsenyre tmadt tvgyam, de annyit ettem, hogy elrontottam velk a gyomromat. A krlttem lvk azt mondogatjk, hogy a legtbb vrands n becses terhnek nvekedtvel kellemes rvletbe spped, mintha a termszet szndkosan krptoln ket rvid haladkkal az elttk ll szenvedsrt s a hamarosan rjuk hrul slyos anyai felelssgrt. Nekem azonban semminem megnyugtat j rzsben vagy emelkedett hangulatban nem volt rszem, hogy felkszljek a dicssgre, amely, ha Isten is gy akarja, elttem ll. Utam lland ksrje a flelem. Flek a vajds knjaitl. Flek, hogy mi lesz velem, ha kt boldogtalan eldmhz hasonlan n is kislnyt vagy halott gyermeket hozok a vilgra. Flek a frjemtl, aki ugyan

odaadn gondoskodik rlam, mgis olyan ember, aki eltt a legersebbek is reszketnek. Csekly rtelmemmel fel nem foghatom, hogyan is szerethetett meg egy magamfajta szegny, jelentktelen teremtst. Hlgyeim, ha egyltaln szba merik hozni a dolgot, azt suttogjk: azrt szeret, mert szges ellentte vagyok Boleyn Annnak, a fekete szem boszorknynak, aki ht ven t vezette az orrnl fogva, pratlan testi gynyrket s vasgyr figyermekeket grve neki, s amikor a kirly eget-fldet megmozgatott, hogy koront helyezhessen szp fejre, mindkt tekintetben adsa maradt. Hogy mit tett Boleyn Annval, arra gondolni sem merek. Brmi is Anna bne, ha tnyleg igaz, hogy t frfival is megcsalta, kztk a sajt fivrvel, akkor is iszonyatos elgondolni, hogy valaki kpes lefejeztetni egy asszonyt, akit valaha az rletig szeretett, s nemrg mg a karjban tartott. s mg rettenetesebb, hogy ez a valaki a tulajdon frjem. gy ht flelemben lek. Rettegek a Londonban dhng pestistl. A kirly ennek lttn elrendelte, hogy a vrosbl senki sem kzeltheti meg az udvart, radsul hat hete, hogy az angol kirlynk hagyomnyhoz hven nem hagyhatom el a szobmat, s csak nk lehetnek szolglatomra. gy tpeldm az egyre kzelg szlsen, br nvtelen balsejtelmeim kzepette legalbb van valami kzzelfoghat, vals esemny, amin rgdhatom. Henrik nincs itt. Szoksnak s szenvedlynek hdolva vadszni ment, br szavt adta, hogy hatvan mrfldnl messzebbre nem tvolodik innen. Meg is hatna az aggodalma, ha nem rtesltem volna rla, hogy a tancs beszlte r: ezttal maradjon a kzelemben. Mindazonltal rlk, hogy elment. Ha itt volna, miatta is csak izgatnm magam. Olyan rgeszmsen s megszllottan svrog a remlt figyermek utn, hogy az mr elviselhetetlen szmomra. Most dlutn van, s a fjsok gytrelmes ervel trnek vissza jra meg jra, jllehet a bba szerint mg rkba

telik, amg a gyermek vilgra jhet. Imdkozom, hogy mihamarabb rjen vget ez a knszenveds, s aztn Isten vgre megajndkozzon egy nyugodt rval, mert azt hiszem, mr nem brom sokig.

Hampton Court palota 1537. oktber 12.


Hrom nap s hrom jjel tart mr, s csekly erm kimerlben. Eddigi letemben semmi sem trtnt velem, ami felksztett volna erre a pokoli gytrelemre. s hiba zajlanak London-szerte a knyrgsek s krmenetek a kirly parancsra, rajtam nem segthetnek. Mert csak ketten lteznk: n s a fjdalom. Elfelejtettem, hogy kerltem ide. Csak azt tudom, hogy ha elg hangosan sikoltozom, valakinek mgiscsak enyhtenie kell fjdalmaimat. Egy zben hallottam, mirl suttognak a sebtben idecitlt orvosok: tanakodnak, hogy az anyt mentsk-e meg, vagy a gyermeket. De mr tl vagyok azon, hogy ezzel trdjem. Pedig egyikk azt javasolta: vgjk ki a gyermeket a testembl. Ez sem rdekelt, csak a fjdalom sznjn meg. Ez azonban rkkal vekkel? ezeltt trtnt, s n mg mindig szenvedek. Valamirt nem vllalkoztak arra, amivel fenyegetztek. Mr jszaka van. Alig rzkelem az osztott ablakon tli sttsget. A fggnyt flrehztk, hogy valami levegt engedjenek a vajdsom pritl bzl szobba. Az orvosok s a nk az gyam kr sereglenek, s lzasan tancskoznak. Ksz vagyok r, hogy kileheljem a lelkem, de nem hagyjk. A bba zsebkendt szort az orromhoz. Borsszaga van, nagyot kell tsszentenem. s akkor egyszer csak jra belm llnak a fjsok, percrl percre ersebben, mintha fel akarnnak falni. Sikoltani sincs mr erm, kittott szm nma fintorba torzul. Valami trtnik, testem egsz ritmusa megvltozik, lebrhatatlan knyszert rzek, hogy a

lepednek feszljek s nyomjak. Krnek is r, srgetn, mr-mr esdekln. s ahogy sszeszedem maradk erm egy vgs erfesztsre, gy rzem, mintha a fjdalmat is kinyomnm magambl. Ismt ura vagyok a sorsomnak. Aztn valami vad, szrnysges rnts, mintha ketthastannak. Gynyr, egszsges kis kirlyfi, felsg! kiltja ujjongva a bba. De n nem rzek semmit. Csak aludni, aludni ez az egyetlen vgyam.

Frances Brandon, Dorset mrkin


Bradgate Hall 1537. oktber
Az udvar fell kiabls jelzi, hogy visszatrben a vadszok. Felriadok. Mr ks este van; gy ltszik, rkat aludtam t. Megjtt az uram. Az gy mellett ott a slyos tlgyfa blcs, belevsve a Dorset-hz cmere: kt lnk szn, hermelindszes, arannyal koszorzott egyszarv. Benne alussza egszsges lmt a kisbabm, szorosan beplylva. Mellette l a gyertyk s a tncol lngnyelvek fnynl Ellen asszony, a dada; ppen egy parnyi selyem fktt szeg be. A kzelg lptek hallatn jra behunyom a szemem. Mindent odaadnk, ha nem nekem kellene felvilgostanom Henryt, az uramat, hogy ismt csaldst okoztam neki. De tudja mr Ltom az arcn, amikor belp. Sok krdsben nagyon is befolysolhat, de ezttal a bszkesgt, a mltsgt rte srelem. Lny! csattan fel. Kezdhetnk mindent ellrl. Fel nem foghatom, mirt fordul el tlnk az Isten. Rendszeresen jrunk misre, csstl adakozunk, keresztnyi letet lnk. Mit vr mg tlnk?! Nmi nehzsg rn fellk. Mlysges hlt rzek, amirt a szlsbe semmim sem szakadt bele. Ha tovbbra is a htamon fekdnk, sokkal vdtelenebb volnk. Henry mg ebben a helyzetben is gy magasodik flm, mint a megsrtett frfiassg gnyrajza. De a gyerek legalbb egszsges mondom fagyosan , s Isten segedelmvel majd lesz csikje is. Tudom, mi a ktelessgem. s flsleges, milord, hogy egy ilyen-olyan mrki fia emlkeztesse erre egy kirlyn lnyt.

Ltom a szemn, hogy akaratlanul is csodlja mltsgomat s elszntsgomat. rzem, hogy mg most, a gyermekgy kimerltsgben is kvn, s csbtnak tall, holott a sz szokvnyos rtelmben nem vagyok szpnek mondhat. Szereti vrsesbarna hajam Tudorhajnak nevezi, s azt hiszem, ez hozztartozik vonzermhz. A szmat rzkinek tallja, stt szemldkm, pisze orrom, akaratos llam lenygzi. s habr ngy v alatt hrom gyermeket szltem, ifj, hszesztends testem, ers mellem, szles cspm most is izgalomba hozza, st most klnskppen, mivelhogy mellem a terhessgtl mg bujbban megtelt. Most azonban mgsem a pajzn gynyrkn jr a feje, amelyekben oly kszsgesen osztozom is vele. Ehelyett elmlylten nzi macskaklyknyi lnyt, s nkntelenl elmosolyodik, hiszen annyira hasonlt kirlyi ddnagybtyjhoz: ugyanaz a rtarany haj, kemny kis szj, kkeszld szempr s ez a szempr, ha szzszor is jszltt, mintha szokatlanul rtelmes pillantssal viszonozn apja tekintett. Meglepdve ltom, hogy finom metszs, komor vonsain mosoly terl szt. Szemreval kis fehrnp jegyzem meg merszen. Az uram blint, kiegyenesedik, szemben szmt fny csillan. gy van. Kivteles frjet szerznk majd neki, hogy dicssget hozzon a hzunkra. Addig is, Frances, ne sajnljuk magunktl az rmt. Nekigyrkznk, hogy mihamarabb kis cst kapjon. No persze majd ha felplsz Ez csak termszetes mondom helyesln. Amint mr mondtam, tudom, mi a ktelessgem. A ktelessg megfr az lvezettel vigyorog. A legrosszabbon tl vagyunk. Mind a ketten j kpet vgunk a szrny csaldshoz.

Egyelre mg nvtelen lnyocsknk nem jutunk egyezsgre, mert Henry Katherine-t akar az anyja utn, n meg vagy Francest, vagy pedig Jane-t, a kirlyn utn ma egyhetes. Igen j kisbaba, szp szablyosan szopik a szoptats dajktl, s mris rendszeres idkben alszik. Srni is csak ritkn sr. n azonban nyugtalan vagyok, s gyenglkedem is; duzzad mellem llandan sajog, s hiba kttte el a bba, a tej a ktsen is tszivrog. A bba szerint mg nhny nap, s elapad. Mirt tart ez ilyen sok? Ma ropogsan hideg, de derlt napunk van. Ks dlutn az gnek az ablakombl lthat darabkjt bearanyozza a napnyugta. A szles g alatt terl el a lthatrig s azon is tl nyjtzva a termkeny bradgate-i birtok. Szkembl a szikrz tavat s tvolabb a vadon erdt bmulom. A messzesgbl ideltszik a hzikk ndteteje. Szeretek itt lni. Tudom, hogy nmelyek szerint rangomon alul mentem frjhez, de ezrt sok minden krptol, nem utolssorban egy frfias s velem egyvs trs, akivel kzs a becsvgyunk, kzsek a remnyeink. Meg aztn itt van ez a tompa vrs tglbl rakott udvarhz is elragad tornyocskival, a kapus rhzval, a tgas udvarval. A szobk berendezse a legjabb divatot kveti, a parkban ligetek s tisztsok vltjk egymst, s mennyei a leveg Egyszer csak kedvem tmad egy kis stra. Soha nem voltam az az otthonl, bksen olvasgat-hmezget fajta, holott a rangombli lnyokat erre nevelik. Gyalogsta, lovagls, vadszat a nekem val lvezet. s igazn elegem volt ebbl a nyomorult, porodott levegj hlszobbl. A kpenyemet! csattanok fel. Csak azrt is szembeszllk bbaasszonysggal, s stlok egyet. Egyetlen szolglt viszek magammal, nagy vakmern

leereszkedem a lpcsn, aztn mg merszebben kirontok a hzbl, s remnykedem, hogy a bba rosszalln mered utnam valamelyik ablakbl. Azt persze nem merte megprblni, hogy visszatartson. A kls udvaron ismt hllkodom Istennek, amirt nem srltem meg a szlstl. Ismertem nket, akik utna slyos s hosszan tart panaszokkal viaskodtak. De n ers vagyok. Mr-mr a rgi Francesnek rzem magam. Mr a tgas rhz rnykban lpkedek. Elttem, a szles bajvv tr kt vgn kt torony magasodik; Henry apja, a msodik Dorset mrki pttette ket. k teszik a hzat oly tiszteletet parancsolv. Ahogy tmegyek az rhzon, elfordulok a bajvv trtl, s kinyitom a jobb oldali falba vgott ajtt. Szpsges kertbe lpek; nyaranta rzsval van tele. Egy ideig elldglek az egyik kpadon, s lvezem a gynyr szi napstst, amelytl rzssan izzanak fel a fal s az udvarhz vrs tgli. De nem sokig lvezhetem szksem jttemnyeit. t perc sem telik el, s a Bradgate-hez vezet csaps fell ldobogst hallok. A lovas zld-fehr librit visel: ezek a Tudor-hz sznei. Nagy sebbel-lobbal kzeledik, bizonyos, hogy fontos hrt hoz. Felemelkedem, s gyorsan visszalopakodom a hzba. s ni csak: lordsga mr sszehvta a hz minden lakjt a fogadterembe. Nagy horderej jsg, Frances mondja. Ezt mindenkinek hallania kell. Helyet foglalunk az emelvnyen. A hamarjban sszetrombitlt hlgyek, urak, intzk, lovszok, aprdok, komornyikok, konyhai alkalmazottak s egyb szolganp sorai sztnylnak, hogy utat engedjenek a kirly kldttjnek. A tlgyfa gerendkkal fedett, falisznyegekkel kes jkora terem zsong a vrakozstl. A merev nyak fkomornyiktl a leghitvnyabb kisinasig mindenki elredlve hegyezi a flt, nehogy egyetlen szt is elmulasszon. A srral sszefrcsklt lovas fl trdre ereszkedik

elttnk. Noha szavait mindkettnknek sznja, elttem hajt fejet elttem, a kirly unokahga eltt. Milord, milady, j hrem van! kiltja. A kirlyn egy dali kis herceget hozott a vilgra, s egsz London de mit mondok, London , egsz Anglia ujjong! Ezt a boldog hrt zeni nknek felsge, s egyttal rdekldik asszonyom hogylte fell. Tovbb arra utastja kegyelmedet, hogy mihelyt felplt a gyermekgybl, mielbb jelenjen meg lordsga trsasgban az udvarnl. n is trdre hullok a gyknypadln, s Istennek mondok ksznetet a hrrt, amelyet majd harminc ve vr szvrepesve az egsz orszg. Kt szerencstlen hzassg s a ppval trtnt fldcsuszamlsszer sszecsaps utn nagybtymnak, VIII. Henrik kirlynak vgre fia s rkse szletett. Biztostva a Tudorok utdlsa, az orszg megszabadult a polgrhbor fenyeget rmtl. s mgis: bennem a ltszlagos ujjongs mgtt keserves csalds hborog. Engem megfosztott a sors a fiamtl, attl a fitl, akit ppoly svrogva vrtunk, mint a kirlyi pr a maga hercegt s nem csak azrt, mert az n uramnak is rks kell, akire cmt hagyhatja. Nem a szvem mlyn s minden bizonnyal Henry szvben is mr rgta ott bujkl a kimondatlan, a gondolatknt is rul remny, hogy a sors vgl mgsem ad a kirlynak fi rkst, s a trn az n fiamra szllhat. desanym, Tudor Mria, VII. Henrik lenya s felsge VIII. Henrik testvrhga nemcsak a kirlyi vrt rktette rm, hanem a trnignyt is. m ilyesmire mg gondolni is veszlyes. Maradjon ht mlyen eltemetve a ki nem mondott remny. A kirlynak fia szletett. rvendeznnk kell. Dicsrtessk az Isten! kiltom lelkesen, s elgedetten ltom, hogy a jelenlvk mind kvetik pldm, s trdre ereszkednek. Mris rok a kirly felsgnek, s legmelegebb szerencsekvnatainkhoz megfelel kereszteli ajndkot is mellkelek. Mi lesz a neve a kis fensgnek?

Edward, asszonyom, mivelhogy Hitvall Szent Edward nnepnek estjn jtt a vilgra. Tall nv, hiszen Szent Edward is angol kirly volt. n is szvesen neveztem volna el rla a fiamat. s hogy van kedves nnm, a kirlyn? krdezem, magamban pedig azon tndm, vaj mirt Jane Seymourt, ezt a spadt, egygy penszvirgot ajndkozta meg fival a Mindenhat, mikzben nekem egy hasznavehetetlen lnnyal kell bernem. Jl, milady. Br hossz s veszlyes volt a vajdsa, azt beszlik, hamarosan mr fellt, s leveleket rt, hogy tudassa az rmhrt. A keresztel mr megvolt. A kirly lenya, Lady Mary lett a keresztanya, a keresztapk pedig a canterburyi rsek, valamint Norfolk s Suffolk hercegek. Elhiheti, asszonyom, hogy felsgnl nincs a fldn boldogabb ember. Elbocstjuk a hrnkt, s a konyhba kldjk, hogy egyen-igyon. A hz npe is elszivrog, ki-ki a maga dolgra. Mg tart a zsivaj, amikor tvozunk lakszobinkba: az emberek izgatottan trgyaljk a nagy horderej esemnyeket. Henrynek meg nekem azonban, mialatt megynk fel a lpcsn, nincs mondanivalnk egyms szmra. Mg most sem foghatom fel, hogy az udvarhlgybl gyasv tett Seymour, ez a knyeskedve pityeg ktszn cafka vghezvitte azt, ami sem Aragnii Katalinnak, a fennklt infnsnnek, sem Boleyn Annnak, a hitvny szajhnak nem sikerlt: egszsges figyermeket szlt a kirlynak. Mennyire irigylem! Firkssel ajndkozta meg a frjt, s ezzel, mint felesg, s mint kirlyn egyarnt biztostotta jvjt s pozcijt, no meg a helyt nagybcsikm szvben. Felbszt ennyi igazsgtalansg. Mirt, hogy n csak beteg korcsokat vagy lnyokat tudok szlni?! s ekkor villmcsapsszeren hast belm a vlasz. Htha j okkal kldtt neknk lnyt a Teremt? Htha msfajta dicssget sznt a Dorset-hznak? Most egyszer

csak gy ltom: akarata nem is lehetne nyilvnvalbb. Teht magassgnak vgre fia van szlalok meg. s nem telik tl sok vbe, ennek a finak egy szp napon asszony kell. Henry rm szegezi azt a szmt pillantst. Ltom: tkletesen rti, mi jr a fejemben. Elmosolyodom. Igen, azt hiszem, rted, mire clzok. Alkalmasabb hzastrsra nem is tallhatna a nemes Edward herceg, nemde, n uram? Ht persze hogy egyetrtnk. ppoly becsvgy, mint n. Mohbban, nyersebben htja a felemelkedst s a nagysgot, mint n, de ez a kztnk lv rangbli klnbsget tekintetbe vve igazn nem meglep. n beleszlettem a kirlyi csaldba, neki fokrl fokra kellett felkapaszkodnia a rangltrn. Illenk persze emlkeznem r, hogy ddanyja, Elizabeth Woodville, aki a maga idejben nevezetes szpsg volt, ppensggel kirlyt fogott a hljban: IV. Edwardot, a ddapmat. Nos, a frjem erre a prdales rhlgyre ttt. Minden aggly nlkl ejtette korbbi, elkel szlets jegyest, hogy elkprztassa a vilgot, s helyette a kirly unokahgt vezesse oltrhoz. s azta szntelen kovcsoljuk a terveket, mivel emelkedhetnnk mg magasabbra. Most pedig, gy bizony, maga a trn kerlt elrhet kzelsgbe. Vilgos, mint a nap feleli. De ezen az ton szmos veszly leselkedik m A kirly bszke, becsvgy frfi, hi a maga dinasztijra. Flttbb valszn, hogy klfldn nz majd krl, hogy valamely elnys szvetsget pecstelhessen meg egy hzassggal, vagy gyaraptsa ltala az orszg terlett. Amellett gyanakv termszet: ha megszimatoln, mit terveznk, azt hinn, a hallra szmtunk. Ugye nem kell, hogy emlkeztesselek r: a kirly hallt jvendlni felsgruls. Csak a legnagyobb vatossggal lpkedhetnk, Frances. Semmi ktsgem afell, hogy tet al hozhatnnk a dolgot jelentem ki. Vagy a flelem ersebb benned?

Tudnom kell, Henry, hogy szmthatok-e rd. Ht persze mondja elismern. Gondolod, hogy nem rlnk, ha a lnyombl kirlyn lenne? Te btor vagy, n vatos: biztos, hogy ez a jtszma neknk ll. Mris kezelhetbbnek ltszik az elkpzels. Manapsg a kirlyok nem mindig nslnek klfldrl: gondoljunk csak Elizabeth Woodville-re, Boleyn Annra vagy pp Jane Seymourra. Egyik sem szletett kirlyi csaldbl. A mi aprcska lnyunknak pedig ezen illusztris hlgyekkel szemben van egy nagy elnye: a fajtisztasg. Az ereiben Tudor-vr csrgedez. Henry elgedetten mosolyog, s knny cskot nyom a szmra. Kegyelmed jobban teljestett, milady, mint hinn mondja szinte gyngden. s ha majd a kirlyn eltt hdolsz, tartsd nyitva a szemed s a fled. gy teszek majd az udvarnl magam is. Mert egy valamiben biztosak lehetnk: magassga, a kirly csakhamar krlnz a fihoz ill menyasszonyok utn. Fejemben csak gy nyzsg a sok lehetsg. Csaldottsgom nyomtalanul elillant. Henry, mikzben lakosztlyunk ajtajt nyitja, visszanz rm. Azt hiszem, Frances, neked van igazad. Hvjk csak Jane-nek a kislnyt, a kirlyn utn. Lady Jane Grey. Kirlyian hangzik

Ellen asszony
Bradgate Hall 1537. december
Mg hrom ht sem telt el az n kis Lady Jane-em szletse ta, amikor hrt vettk: meghalt a kirlyn. A rszleteket egy agyonizzadt, az t portl mocskos hrnktl tudtuk meg, aki idig vgtatott a szomor hrrel. Ht napon t, meslte hzunk megdbbent npnek, fekdt betegen szegny; a kirlyfi kereszteljnek msnapjn sjtott le r a gyermekgyi lz. Az udvarnl azt beszlik, hogy a szemlyzet nem is prblta megfkezni a tlsgosan ds telek utni moh vgyt, s mert a kirly sem brt semmit megtagadni a fia desanyjtl, nagy balgn el tlaltak mindent, amit csak megkvnt. De mr gy volt, hogy azt hittk, meggygyul folytatta a hrnk. Amikor gyntatja elltta a halotti szentsgekkel, egyszer csak maghoz trt. Mg fel is lt az gyban, s vltott nhny mondatot felsgvel, aki mlysgesen megknnyebblt, s mg meg is rvendeztette a kirlynt a hrrel, hogy betegsge alatt Hertford grfjv nevezte ki a btyjt, Sir Edward Seymourt. m aznap este a beteg llapota ismt rosszabbra fordult, s eszmlett is elvesztette. A kirly mlysges bnatban elrendelte, hogy a papsg, a pspkkkel az len, vonuljon vgig nneplyesen Londonon a Szent Pl szkesegyhzig, s ott knyrgjenek az rhoz a kirlyn gygyulsrt. De a beteg llapota csak nem javult. Az ember elhallgatott. lordsga s ladysge mozdulatlan arccal vrta a folytatst, mg a jelenlvk kzl tbben is a knnyeikkel kszkdtek. A kirlyn flttbb npszer volt a kznp krben, ahol gylltk Nan Bullent vagyis Boleyn Annt, azt a balcsillagzat alatt szletett boszorknyt, aki varzslattal

bolondtotta magba a kirlyt. A szegny, anytlan kis kirlyfira gondolva pedig, ht majd a szvk szakadt A kirly folytatta a hrnk elhalasztotta a tervezett vadszatot, s Hampton Courtban maradt, asszonya mellett. Aztn valamelyes javuls llt be, s az udvarban hre ment, hogy az orvosok azt mondtk felsgnek: ha a kirlyn tlli ezt az jszakt, van r remny, hogy megmarad. Az este folyamn azonban a kirlyt srgsen a beteggyhoz hvtk, s ekkor mr mindvgig ott lt mellette; srt, s knyrgtt, hogy ne haljon meg. Valamennyien csak multunk, hogy , akirl tudott, mennyire irtzik a betegsgtl meg a halltl, el sem mozdul az gy melll. De szent igaz, hogy a kirlyn hallt a lehet legkeresztnyibb mdon fogadta, s az a szndka, hogy a kis hercegnek egy szemlyben legyen anyja s apja. Ekkorra mr patakzott szemembl a knny. Nekem magamnak soha nem volt gyermekem, s az asszony cmet csak dajkai llapotom irnti tiszteletbl viselem, de mindig is szerettem a picinyeket, s elkesertett a gondolat, hogy az a szegny ficska ott fekszik aranyszvetbe plylva abban a tgas, agyoncicomzott blcsjben, krltte pompa s fnyzs csak ppen azt kell nlklznie, ami minden gyermeknek a legfontosabb: az anyai szeretetet. Lm, mg egy kirlyfi is lehet sznalomra mlt. Velem ellenttben milady szenvtelenl fogadta a szomor hrt. Figyeltem, ahogy ott ll egyenes httal, mltsgteljesen karmazsinpiros brsonyruhjban, s hallgatja a hrnkt. Aki rnzett, el sem hitte volna, hogy maga is csak a minap kelt fel a gyermekgybl; ppolyan karcs, mint volt, s ppoly leters s hatrozott. s kt ht sem telt el, mr lra pattant. Persze sznta szegny kirlynt, ahogy illik, de ez csak a ltszat volt. Soha nem rdekelte a megboldogult, rokonszenvet sem rzett irnta. No de mit is vrjon az ember egy asszonytl, aki a sajt

csecsemjt rgtn a szoptats dajkra bzta, s azta alig kukkantott fel. Tudom n, hogy a fnemesi hlgyek msok; szerintk az a termszetellenes, ha egy anya maga neveli fel a gyermekt. Emlkszem, micsoda patlia tmadt, amikor Nan Bullen maga akarta szoptatni a kis Elizabeth ladysgt, de ez mr a harmadik nemesi hz, ahol szolglok, s tapasztalatbl tudom, hogy az anyk igenis szeretik a kicsinyeiket, s maguk mellett szeretnk tudni ket. Ezeket a rideg szablyokat a frfiak knyszertik rjuk, k ragaszkodnak a szoptats dajkkhoz meg a ringatlnyokhoz, s azt is tudom, mirt. Azt akarjk, hogy az asszonyuk teje elapadjon, s k mihamarabb jabb fikat nemzhessenek. s persze az se tetszik nekik, ha az anyk tlsgosan ktdnek a lnyaikhoz, akiket hamarosan gyis nevelbe kldenek, vagy gyerekfejjel frjhez adnak. n mondom, szrny egy vilgban lnk. De valami azt sgja, hogy Lady Dorset errl msknt gondolkodik. Ksbb ppen a konyhn idztem, mert Lady Jane dadusaknt ktelessgem, hogy felgyeljem tele elksztst, s ellenrizzem a kell tisztasgot. Bradgateben, ezekben a jkora konyhkban mindig fullaszt a meleg, s nagy a zaj, de n otthon rzem itt magam, hiszen kisbirtokos lnya vagyok csak aztn apm eladta a tanyjt, s jl men kis boltot nyitott Londonban. Trlkfordulok a sthzban, az lskamrban, a raktrakban, a cseldszllson, eltrflkozom William Yatesszel, a fszakccsal meg a seregnyi kuktjval s kzilnyval. Itt nincs finomkods s nagyzols, csak munka van s j cimborasg, mg ha a gzben meg a kemenckbl rad sisterg hsgben hamarabb fortyannak is fel a kedlyek. No meg az ri hzak konyhiban tudja meg a dolgos kez ember a legtbbet a gazdirl, a lordokrl-ladykrl, mivelhogy a szolganp szvesen ti el a robot unalmt egy kis fecsegessl. s ki rdekeln jobban ket, mint az urasgok? Bizony olyan pletykkat is cserlnek, amiknek

illett volna titokban maradniuk. Nha mr arra gondolok, hogy mi, a szemlyzet, tbbet tudunk Lord s Lady Dorset letrl, mint k maguk! Ezen a napon a hrnk, akit tbb ibrik serital dertett jobb kedvre, nagy bizalmassgba keveredett Yates urammal, s vletlenl bmulatos jsgot sikerlt kihallgatnom. gy hrlik mondta ppen , Cromwell titkr uram aggdik, hogy a herceg mg csecsemkorban elhallozhat, ahogy az oly gyakran megesik, s mris nystli felsgt, hogy npe s kirlysga rdekben hzasodjon jra. s mit gondolsz, rll majd a kirly? krdezte Yates uram. Azt mondjk, mr r is llt hangzott a vlasz , amikor pedig a kirlynt mg srba sem tettk Bennem felrmlett: a kirly taln az anytlan kisbaba javt nzi. Legalbbis remnykedjnk, hogy gy van. Kt hnap telt el azta, s a kirly jrahzasodsrl nem esett tbb sz. Lehet, hogy mgiscsak affle mendemonda volt. Edward herceg azonban, mint halljuk, virul egszsgnek rvend, ami a mrkit s a mrkint nagy elgedettsggel tlti el. Mr sajt udvartartsa van mondja egy napon ladysge, amikor benz a gyerekszobba. Erre napjban egyszer, ebd eltt szokott sort kerteni. Ilyenkor megnzi magnak a blcsben fekv babt, s utastsokat ad a szemlyzetnek, vagy megfeddi ket, attl fggen, milyen kedve van pp. Tegnap panasza volt Mrs. Malloryra, a szoptats dajkra, akit n fogadtam fel: lltlag nem pukedlizett, amikor belpett. Mlt hten az asztal nem volt kellen fnyesre drglve. Ma azonban beszdes hangulatban van. magassga szigor utastsokat adott a herceg lakosztlynak takartsval kapcsolatban mesli. A falat s a padlt napjban hromszor kell lemosni, hogy a

leveg tiszta s fertzsmentes legyen. s a ltogatkat gondosan ellenrzik, nincs-e valami betegsgk. Ha pedig a herceget majd elvlasztjk, az telt is megvizsgljk, nem mrgezett-e. Ekzben azzal a jellegzetes, kifrkszhetetlen tekintetvel mr vgig. Soha nem tudom, mi jr a fejben. Vajon azt kvnja-e, hogy itt, a bradgate-i gyerekszobban ugyangy jrjak el? Vagy pp ellenkezleg, furcsllja a kirly finnyssgt? Nem knny a kedvre tenni, s mg abban sem lehetek biztos, hogy elgedett-e velem. Pedig ht az n kis Lady Jane-em valsggal kivirult a gondozsomban. Hogy is lehetne mskpp, amikor gy szeretem, mintha a sajtom volna, s ha kell, az letem is kockra tennm rte! Amit a tulajdon anyjrl nem lehetne elmondani, hiszen jformn tudomst sem vesz rla. A kirly Lady Margaret Bryant nevezte ki a herceg nevelnjv folytatja ekzben a mrkin. volt Elizabeth ladysge dajkja, s hatves korig gondozza majd Edward herceget is, s elkezdi oktatst. Azt beszlik, hogy a kirly gyakran keresi fel a fit, s boldogan ltja, milyen gyorsan fejldik. A legaprbb rszletek sem kerlik el a figyelmt. hagyja jv a ruhcskit, maga szabta meg, mikor kell elvlasztani, mg a fogzs nygeire is ajnlott alkalmas szereket. Istennek hla, hogy ide sem felsge, sem Lord Dorset nem dugja be az orrt. Az effle dolgokat jobb a nkre hagyni. ladysge persze msknt vlekedne. Az szemben a kirly, az nagybcsi-kaja maga a tkly. Rettent bszke r. Szerny vlemnyem szerint, amelyet termszetesen megtartok magamnak, a kirly egy szrnyeteg. Ez persze felsgruls, de attl mg igaz. Aki egy rtatlan asszony fejt levgatja, az szrnyeteg. Igazn nincs j vlemnyem Nan Bullenrl, de akinek egy csepp jzan esze van, az tudja, hogy minden egybtl fggetlenl rtatlan volt. Csak kihasznltk az alkalmat, hogy eltegyk lb all, mert aztn tltott a kirlyon, s volt olyan balga,

hogy ne tartsa csukva a szjt. Mg hogy t frfival! Aki gy lt, mint , akit egy pillanatig sem hagytak magra, rlt volna, ha egyetlen frfit is becsempszhet a hlszobjba. Csak a bolond vllalna ekkora kockzatot, s neki aztn vgott az esze. Megborzongok, ha csak eszembe jut, mit mveltek vele. Azt mondjk, az utols perceiben is nagyon btran viselkedett. Milyen rzs lehet szembenzni a hhrral, ha az ember tudja magrl, hogy semmit sem kvetett el? Itt, Bradgate-ben egyhangan, rks egyformasgban telnek a napjaim, mgis rlk, hogy itt vagyok. A kis Lady Jane lakosztlya a keleti szrny tornyban sokkal egyszerbb s szernyebb, mint Edward herceg, de tiszta s meleg, s az n kis rnm mind az tnk bszkesge s rme. Merthogy ten vagyunk a szolglatra: jmagam, Mrs. Mallory, kt ringatlny s kt cseld. Mris mosolyog rnk, kszsges rabszolgira azzal a fogatlan kis nyvel. s amikor a cspp, szv alak arcval kikukucskl a takark kzl, olvadozik a szvem. Nagyon fejlett gyermek, a termszete vidm, de engedelmes. Istennek hla, jabban mr talussza az jszakt, s nem zargatja a szoptats dajkt. Nmelyek kivltsgos szemlynek neveznnek, amirt ilyen hztartsban alkalmaztak. Bradgate Hall fekvse pratlanul ltvnyos. A charnwoodi erd szln ll, mindenfell hegy-vlgyes tj leli krl fensges cscsok, grnitszirtek, vltozatos formj sziklk. A vlgyekben s a vadasparkokban szarvas kborol, magasra ptett leshelyeikrl lyvek s slymok rkdnek zordul. Remekszp plet az udvarhz is. A mostani mrki apja pttette a mi Henrik kirlyunk uralkodsnak els veiben, nemrg pedig feljtottk. Pompja, fnyzse messze fldn hres; nem kmltek se kltsget, se fradsgot, hogy mltn hirdethesse a Dorsetek gazdagsgt s elkelsgt. Csak maga a fogadterem nyolcvan lb hossz. Mves krpitok bortjk a falakat, a

tlalszekrnyek roskadoznak az arany- s ezstednyek slytl, a magas ablakokban a drgakvek szneit idz cmeres vegtblk csillognak. Milord s milady nagy hzat visznek; a dszteremben naponta nem kevesebb, mint ktszz szemlyre tertenek. Nhny tertk a vratlanul rkezknek van fenntartva. A Dorsetek kzismertek vendgszeretetkrl, s sok a ksrettel utaz, elkel vendg; a szoks megkvnja, hogy az arra tved alkalmi utasok is kosztot-kvrtlyt kapjanak. Ha vendgek is vannak, a mrki meg a mrkin emelkedett hangulatban foglalja el az emelvnyen ll nagy asztalt; mi, cseklyebb rendek-rangak, mindenki a maga posztja szerint, a terem egsz hosszban elhelyezett kecskelb asztaloknl lnk. tkezs kzben zenszek jtszanak a galrin, s egsz szolgahad vonul be az egyes fogsokkal, melyek a gazdagon vsett paravnokon tl, a nyzsg, perzselen forr konyhkban kszlnek. Ha nagy ritkn nincs trsasg, a Dorset pr ebdjt s vacsorjt a nyri vagy a tli fogadszobban szolgljk fel, a keleti szrnyban, de mindig szertartsos klssgek kzt. Milady nagyon is tudatban van kirlyi vrnek. Bizonyra szerencss vagyok, amirt egyszer sorbl ilyen kivltsgos helyzetbe kerltem, de engem nem ez vonzott, amikor elszegdtem. Azrt vagyok itt, mert e fldi letben az a dolgom, hogy gyerekeket gondozzak most ppen egyetlen gyereket. Igen, Bradgate-ben igazn minden nagyszabs s tiszteletet parancsol, de a dolgoknak kesernys mellkzk van. s azrt megvallom: nem kedvelem a Dorset hzasprt. Milady ggs, s a szve, azt hiszem, kbl van. Tudom, hogy rangban sokkal, de sokkal flttem ll, de igaz, ezt mr mondtam az anya legyen anya, s szerintem termszetellenes, ha valaki ilyen kevs szeretetet mutat a tulajdon kisbabja irnt. Lord Dorset meg mintha csak a sajt elbbre jutsval trdne, amiben milady lelkesen tmogatja; st, azt hiszem, ebben a

hzassgban hordja a nadrgot. s mindkettjkben van valami kmletlensg. Ha nem ragaszkodnk annyira a lnyocskjukhoz, taln fel is mondank. De mr ks. Az az arany kis jszg annyira a szvemhez ntt, hogy mr nem tudnk elmenni.

Bradgate Hall 1539. december


Az n kis ladym mr ktves, s szletse ta jformn el sem hagyta a gyereklakosztlyt, ezt a hrom toronyszobt. A legfels szinten van a hlszobja, a kzpsn az n szobm, amelyen a pesztonkkkal osztozom, s a legalsn a faburkolat nagyszoba, az osztott ablakokkal. A btorzat itt sokkal regebb s kopottabb, mint a magnlakosztlyokban, s amellett nem is elegend. Kicsi Jane mennyezetes tlgyfa gyban alszik, rgi, festett fggnyk mgtt. Gyermeki imihoz egy trdepl szolgl az ablakflkben, ruhi s fehrnemje szpen sszehajtva egy jkora szekrnyben vannak, a fal mellett. tkezni egyszer, kecskelb asztalnl szokott, fehr abroszon, s akrcsak mi, is tmla nlkli kis szken cscsl. A kosztja egyszer: ftt hs, ftt hal, ftt zldsg s hozz az elkerlhetetlen napi kenyr-, gyenge sr- s hslevesadag. s az anyja megparancsolta, hogy mindent, az utols morzsig, meg kell ennie. Mihelyt a drga kicsike felhzdzkodott, s jrni kezdett, kapott egy kr alak, kerekeken gurul fajrkt, s azzal egyedl kzlekedhet. Szereti j gyorsan vgighajtani magt a hossz, krpitokkal teleaggatott galrin, amely a keleti szrny falt kveti. Ilyenkor gagyog, s gurgulzva kacag a lelkem! Fidejj, Nellen! kiltja nagy boldogan, ahogy vgigcsrmpl a fapadln, fktjt mindjrt elhagyja, vrs frtjei csak gy replnek, arcocskja rzss az igyekezettl. Kt kis jtsztrsa van: a klykspnielje s a szakcsunk hromves kislnya, Meg. Egyszer

balszerencsjre Jane teljes sebessggel nekihajtott a mamjnak, s s Meg vistottak a nevetstl, hogy csak gy visszhangzott a galria. Lady Dorset viszont, aki vendgeket hozott magval, hogy megmutassa az itt kiakasztott csaldi arckpeket, magnkvl volt a mregtl, s hatalmas pofont mrt Jane rtatlan pofikjra. A gyerek elszr meglepdtt, aztn hallra ijedt, vgl hangos srsban trt ki. n erre odaugrottam, kicibltam a jrkbl, menet kzben mentegetzve, nehogy milady tovbb tomboljon. Semmi baj, drgicm mormolom a szobjba rve, mikzben lemosom azt a szegny, vrsre gyulladt arct. Mr nem is fj. A csppsg szerencsre hamar megvigasztaldott. lordsga soha nem ilyen goromba. Nagy nha, ha a rossz id miatt knytelen lemondani az rks vadszatrl, s beszorul a hzba, mg szentel is egy-egy rcskt lnynak. Kapd el! kiltja, s fel dobja a rongylabdt. Van, hogy nem bnja, ha Jane a jrkjval vgigkergeti a galrin, sikongatva rmben. De ezek klnleges alkalmak, mert Dorsetk nem olyan npek, akiket az es, a h vagy akr a jges is visszatarthatna szrakozsaiktl, s ltalban lhton nyargalsznak a szabadban, hbresek seregtl s izgatottan csahol kutyktl ksrve. gy aztn Jane, aki lete nagy rszt a gyereklakosztlyban vagy a kertben tlti, csak nagy ritkn tallkozik a szleivel sokkal ritkbban, mint a tbbi gyerek, akiket korbban gondjaimra bztak. Lady Dorset menetrendszeren keresi fel a gyereklakosztlyt, naponta egyszer, mindig csak percekre. Szoktassa le, hogy szopja a nagyujjt! rendelkezik. Vagy amikor a kislnynak a foga jtt: Ha nem hagyja abba a nyafogst, ne kapjon vacsort. Jane soha nem volt akaratos, s alig kellett rszlni, de milady eltklten igyekszik olyan tkletesre formlni, amilyen tkletes

emberi lny nem is lehet. Anyja jelenltben Jane-nek mozdulatlanul s nmn kell llnia, lehajtott fejjel, szemt tisztelettudn a fldre stve. Ha szlnak hozz, illedelmesen s rtheten kell vlaszolnia. Milady nem tr engedetlensget, s ha a kicsike valami gyerekes hibt kvet el, mondjuk izeg-mozog a helyn, vagy kuncog, ha a kutyusa a fldre pipil, gyorsan elcsattan a pofon. Mindkettnk szmra az volt a legfjdalmasabb eset, amikor Jane, ahogy mr a ktvesek szoktk, a jtk hevben hajba kapott Meggel, s megharapta. Meg papja szv tette a dolgot a mrkin eltt, aki rgtn rtnk kldtt. Ellen asszony, nem akarom mg egyszer azt hallani, hogy a lnyom gy viselkedik, mint egy vadember szlt rm fagyosan. rtem, asszonyom feleltem, s remltem, hogy ennyivel beri. Nagyon sajnlom, asszonyom. Mg egyszer nem fog elfordulni. Efell biztos lehet felelte zord kppel. Gyere ide, Jane! A gyermek kirezte anyja hangjbl a haragot, s a szoknymba rejtette az arct, de Lady Dorset maghoz ciblta, a trdre fektette, felrntotta az alsszoknyit, s gy elfenekelte, hogy Jane vlttt flelmben s fjdalmban. n pedig mi mst tehettem volna csak lltam ott, s nztem, klbe szorult kezem a htam mg rejtve. Vgl milady letette a gyereket a fldre. Ha mg egyszer azt hallom, hogy megharaptl valakit, mg nagyobb verst kapsz mondta ridegen, s felemelte a mutatujjt. Jane egy szt sem szlt, csak srt s zokogott. Szegnyke kicsi volt mg ahhoz, hogy felfogja, mit mond az anyja. Vigye el innen, Ellen asszony! parancsolt rm Lady Dorset. s a mai napon nehogy ez a komisz gyerek mg egyszer a szemem el kerljn! Elmenekltem. Dhs voltam magamra, amirt a

kisujjamat se mozdtottam Jane vdelmben. Meglehet, a mrkin azrt nem tud a kislnnyal kzelebbi kapcsolatba kerlni, mert szegnykm helyett fit vrt. Pedig ht alig huszonhrom ves, s bizonyra lesznek mg gyerekei! De az biztos, hogy szeretetnek soha nem adta jelt, s lefogadnm, nem is rdekli, adott-e okot r, hogy a kislny szeresse t. A gyermekeknek persze termszet adta ktelessgk, hogy szeressk s tiszteljk szleiket, de milady mintha nem volna tisztban vele, hogy aki kapni akar, annak adni is kell, s attl flek, ha majd megrzi a szeretet hinyt, Jane-t fogja hibztatni. Termszetesen elkvetek minden tlem telhett, hogy megvdjem Jane-t az anyai szigortl. Ha ma desanyd ladysge bejn hozzd, babcskm figyelmeztetem , szpen pukedlizz, s vrj, amg szl hozzd. llj egyenesen, s ne bmulj r, mert az neveletlensg. Egy ktves gyerektl kptelensg ilyen fegyelmezett viselkedst elvrni, Lady Dorset mgis ezt teszi. Egy nap aztn milady a szokottnl ksbb rkezik, ppen akkor, amikor Jane el odateszik az ebdet. A mrkin is lel az asztalhoz, sasszemt a gyerekre szgezve. Jane bekap egy falsnyi halat. Nem zlik motyogja tele szjjal. Nem szlhatjuk le, amit Isten ad jelenti ki az anyja. Tessk megenni! Jane gyszos pillantst vet r, majd a kanalval ide-oda tologatja a falatot a tnyron. Hogy mersz dacolni velem? kilt fel Lady Dorset. Edd meg az ebded, vagy vers lesz! Jane hangos srsban tr ki. sszeszedem a btorsgom, hogy magamra vonjam milady indulatt. Engedje meg, asszonyom, hogy rvegyem Hogy rvegye?! Azt kell tennie, amire utastjk. Maga tl elnzn bnik vele, Ellen asszony. Majd a zokog

kislnyhoz fordul. Ide gyere! Krem, milady szlalok meg ismt , hagyja, hogy megnyugodjk. Ilyen llapotban nem tud enni. Szembeszeglt velem, s ezrt bntetst rdemel sziszegi ladysge. Magnak is lehetne annyi esze, hogy ne feleseljen a gazdival. Ne felejtse el, hol a helye ebben a hzban. Azzal felll, karon ragadja Jane-t, gy, hogy bsz ujjait belevjja gyenge hsba, s felrntja a szkrl. Ne merj velem ellenkezni! frmed r, s megrzza. Bocsnatot krsz, s utna megeszed az ebdedet. rtetted? Jane csuklik flelmben, egy szt sem br kinygni. Vlaszolj! bmbli Lady Dorset, s amikor Jane csak nmn remeg, egyms utn ktszer arcul ti. A gyerek vist, n mr ugornk hozz, de milady oly szrny arccal mered rm, hogy htrahklk. Nem merem ingerelni, mert mg elbocstana, s ez a legrosszabb, ami trtnhet. Hiszen gy szeretem Jane-t, mint a sajt vremet; elviselhetetlen a gondolat, hogy el kelljen vlnom tle, s ppily rmes elkpzelni, mi lenne belle szeret dadusnak oltalma nlkl merthogy az anyja naprl napra durvbban bnik vele Nma fjdalommal, tehetetlenl figyelem, ahogy a mrkin visszanyomja pityerg lnyt a szkre, kezbe erlteti a kanalat, s rfrmed: Egyl! s Jane mi mst tehetne eszik, a halra ss knnyek peregnek. Ksbb, amikor Lady Dorset mr ellibegett, a gyomrt fjlalja, s gy elcsigzza a hnyinger meg a ktsgbeess, hogy jformn estig a karjaim kzt alszik. Jane-nek ppoly j, ha nem jobb nevelst kell kapnia, mint a kirly lenyainak, Lady Marynek s Lady Elizabethnek kzli milady. Meg kell ismertetni a rgi klasszikusok munkival, trtnelmet s matematikt kell tanulnia, otthonos lesz a teolgiban s a Szentrsban. El

fogja sajttani a nyelveket, amelyekre lethivatsban szksge lesz, de fogadunk mell tncmestert s zenetanrt is. Maga, Ellen asszony, majd megtantja hmezni. A hagyomnyos ni mestersgeket sem hanyagolhatjuk el. s bel kell nevelni az udvari szoksokat. A modora legyen kifogstalan, ltzzn gy, mint egy hercegn, s viselkedjk is gy. A fejbe kell verni, mivel tartozik elkel szrmazsnak. Lady Jane Grey nagy dolgokra szletett. Mindez tl nagy sllyal nehezedik erre az aprcska lnyra. Valahnyszor elnzem hegyes, szv alak kis arct, szepls orrocskjval, stt szemldkvel, azon tndm, vajon szp fiatal lnny serdl-e majd. Ez ugyan az rdekhzassgokban nem alapvet kvetelmny, de azrt megvan a maga haszna. Hallottam, hogy mg a kirly is, aki klorszgban, fknt diplomciai indttatsbl keres magnak mtkt, ragaszkodik hozz, hogy megtekintse a jelltet, mieltt elktelezn magt. Lady Dorset kemnyen eltklte, hogy segtsgre siet a termszetnek. Valamit tennnk kell ezekkel a szeplkkel, Ellen asszony jelenti ki. Keressnk megfelel ellenszert. Mr tbb oldatot meg kencst kiprbltunk, de eddig egy sem vlt be. A legszebb rajta a haja jegyzi meg. Ugyanolyan Tudor-vrs, mint a kirly. De azrt felrja, hogy Jane- gndr s kcos, s ellenll, ha fkt al trjk. Szerny vlemnyem szerint hagyni kne, hogy szabadon omoljon a vllra, s hullmos, rt felhknt lebegjen a szlben. Csakhogy ezt milady soha meg nem engedn. Jane korhoz kpest apr, s tl vzna is fejtegeti. gy fest, mintha gynge s trkeny volna, holott csppet sem az. Ezt tudja a legjobban. Valahnyszor okot ltott r, hogy Jane-t a trdre fektesse s elnspngolja, a rgkaplva vdekez kislny pp elgg kimutatta, milyen ers s egszsges. Ugyanakkor rendkvl eszes is,

kornl szellemileg sokkal fejlettebb. A mrkin azonban, br sajt lltsa szerint nagyra rtkeli a lnyok mveltsgt, Jane intelligencijtl nem repes rmben, hanem inkbb illetlenl nagyszjnak tartja a lnyt, s az a vlemnye, hogy errl le kell szoktatni. A tl okos lnyok nem valami kelendk a hzassgok piacn mondja megfellebbezhetetlenl. Szernysgre kell nevelnnk, hogy ne derljn ki ez a htrny. gy is van blogatok, de elhatrozom, hogy nem leszek tlsgosan szigor. Abban igaza van a mamjnak, hogy egy hajadon lnyhoz nem illik, ha kotnyeles s bekpzelt, de Isten mentsen tle, hogy megtrjem Jane szellemt. Ma ritka vendgnk volt a gyereklakosztlyban: maga Lord Dorset nzett be. Mint a legtbb apa, sem sokat trdik a lnyval. Megsimogatja a fejt, nyer kis csikjnak nevezi, aztn mris kereket old. Nevelsnek irnytst kszsggel hagyja r a felesgre, legalbbis addig, amg Jane nem serdl elad lenny, ami mr tizenkt ves korban bekvetkezik. Akkor bezzeg majd rdekelni fogja a lnya, hiszen a hzassgbl add sszekttetsek rvn mg magasabbra szrnyalhat a plyja. Csak azrt imdkozom, hogy amikor majd frjet vlaszt a lnynak, Jane rdekeire s boldogsgra is tekintettel legyen.

Bradgate Hall 1540


Az ernyt magyarzza milady a mveltsg s a j nevels alapozza meg. Jane mg nincs hromves, de a mamja mris egy szarufedel bcsknyvet akasztott szalagon a nyakba. A sima fafelletre forms fekete betkkel rttk fel az bct s a tzig terjed szmokat, de ott ll a Miatynk is. Jane-tl elvrja, hogy segtsgemmel mindezt elsajttsa. Mg szerencse, hogy apm megtantott rni-olvasni, gy ht megknnythetem Jane-nek a tanulst.

Mindennap lelk mell, hogy tvegyk a tananyagot. jra meg jra elismtelnk mindent; betket, szmokat, szveget, hogy mire t rakor Lady Dorset maghoz rendel bennnket, a gyermek hibtlanul felmondja a leckt mert ha mellfogna, csattans pofon a bntets. Ennl kisebb bnket is gy torol meg a mama. Ma nmi ksssel indulunk, s futva tartunk a galrin t a tli fogadszoba fel; Jane ktszer olyan gyorsan szedi vkony kis lbt, hogy lpst tartson velem. Azrt vagyunk kssben, mert mg egyszer tvettem vele az anyagot, hogy az ellenrzskor hibtlanul fjja. Amikor belpnk, Jane megmarkolja, s maga el tartja a szarufedel knyvecskt, s olvass kzben apr ujjval kveti a fba vsett betket. Lady Dorset blint s int: el vagyunk bocstva. Nincs mit kifogsolnia, de eszbe sem jut, hogy dicsrhetne is. Brmilyen kicsi a lnyka, vallsi ismeretei mr meg vannak alapozva. Ltszatra Dorsetk a katolikus tanokat kvetik; mrmint azokat, amelyeket a kirly engedlyezett, miutn nmagt nevezte ki az angliai egyhz fejv. Maguk kzt azonban igyekszem vatosan fogalmazni sokakhoz hasonlan titkon k is a reformtorokkal rokonszenveznek, st, gyanm szerint ppensggel azokkal, akik Luther Mrtonnak s protestns hveinek a tanait hirdetik. Luther egyenesen a szentsgeket vette clba; Angliban manapsg az lett kockztatja, aki ilyen eretnek gondolatokat hangoztat. J nhny embert mr meggettek emiatt. Vallsi dolgokban a kirly, noha szaktott a ppval, igencsak ragaszkodik a hagyomnyokhoz. A ppt egybknt, mita kegyes uralkodnk tvette a helyt az angol egyhz ln, csak Rma pspknek szabad neveznnk. Jane-t csecsemkora ta rendszeresen viszik misre, s mra betve fjja a latin liturgii szablyokat, br ktlem, hogy valamit is rtene bellk. Megtantottk Miasszonyunk, az ldott Szzanya tiszteletre, s a

szentekhez is tud imdkozni, hogy jrjanak kzben rte s msokrt. Mg a mise csodjt is elmagyarztk neki: hogyan lnyegl t az ostya a pap kezben Jzus Urunk testv s lelkv. Mint minden kisgyermek, is sz nlkl elfogadja ezeket a tanokat, s illendn szereti Teremtjt, gy, ahogy az mindnyjunk ktelessge. gy rzem, szintn jmbor hajadonn fog rni. Egy hideg januri napon milady nagy boldogan adja hrl: Kirly urunk kegyelmessge Greenwichben felesgl vette Cleves-i Anna rhlgyet. Engem az udvarba szltottak, hogy lerjam hdolatom az j kirlyn eltt, s az a megtiszteltets rt, hogy udvartartsa egyik vezet hlgyv vlasztottak. Mg aznap dlutn sszegylik az udvaron a hz npe, s nzi, ahogy a mrkin pomps vrs brsonyruhban, szrmkbe burkolzva felszll hintjba, amely majd dlre rpti. Mgtte kt szekr viszi szolglattev hlgyeit, cseldsgt, valamint kt aprdjt. , milyen gynyr a lady! suttogja htatosan Jane. Azt szeretnm, hogy n is ilyen legyek, ha majd nagy leszek. Ilyen leszel, kis szpsgem, sose aggdj! nyugtatom, s megsimogatom a fejecskjt. Isten veletek! bcszik Lady Dorset a sokasgtl. A fkomornyik tad neki egy frisstkkel megrakott kosarat az tra, s szrmt tert a lba al, nehogy megfzzon. Lord Dorset is ott ll a szentjnosldssal. Milady tveszi, majd elrehajlik, s szjon cskolja a frjt. A mrki mormol valamit, amit nem rtek; cinkosan sszemosolyognak. Aztn miladynek eszbe jut, hogy van egy lnya is. Lgy j kislny, Jane mondja. Isten nnel, milady feleli Jane. s tartsa meg kegyelmedet sgom.

s tartsa meg kegyelmedet ismtli a lenyka. A mrkin elismern blint, aztn mr nem is ltjuk: a hint kigrdl az udvarrl. Jane illemtudn integet az anyja utn, mgnem a hint is eltnik a lthatrrl. Utasa nem integet vissza. Milady tvollte alatt Lord Dorset megembereli magt, s szentel nmi idt a lnynak. Olvastat vele, de ezt hamar megunja, s gy hatroz, hogy inkbb lovagolni tantja. Nemsokra velem jn a vadszatra, Ellen asszony fogadkozik. Utnuk megyek az istllba. Az utols llsban felnyergelve vrakozik egy testes, almsszrke pni. Igazn helyre kis jszg, s ppen az ilyen kezd lovas al termett. Phoebnek hvjk! mondja milord ragyog kppel. Jane vatosan megsimogatja a pni srnyt s orrt. des Phoebe! rikkantja. Milord a pni htra emeli. Jane megragadja a gyeplt, arca csupa mosoly. Egy lovsz a kantrnl fogva kivezeti a pnit az udvarra, s krbe-krbe stltatja, hogy Jane hozzszokjon a mozgshoz. Kvetjk ket. A kislny elemben van. Nzze, uram, mit tudok! kiltja apja fel, amikor ellovagol elttnk. Vrs frtjei lobognak, szoknyja sztterl az llat horpaszn. gyes kislny vagy! harsogja Lord Dorset, majd hozzm fordul: Van rzke hozz! Ha megjegyezhetem, milord mondom merszen , rendszeresen kellene lovagoltatni Remek tlet, Ellen asszony! feleli. Mtl minden dlutn egy rt lovagolni fog. Gondom lesz r! s gy is trtnik. Ha az idjrs nem szl kzbe, Jane nap mint nap ott l a pnijn, megtanulja a klnbz lpseket, az getstl az ugratsig, mr tudja, hogy

lovagolni egyenes httal kell. lvezi az ra minden perct, n meg lvezem a ltvnyt, ahogy s Phoebe alkalmazkodnak egymshoz. A lovaglleckk Lord Dorsetnek is mdot adnak arra, hogy jobban megismerje a lnyt, s tmelegszik a szvem, amikor hallom, hogyan mltatja Jane tehetsgt. Valsgos vadsz Diana! mosolyog, amikor Jane megjelenik vadonatj kis lovaglkosztmjben, tollas kalappal a fejn mindezt az desapja rendelte neki. Nos, lnyom, ma velem fogsz kilovagolni. Jaj, uram szlok kzbe rmlten , knyrgk, legyen vatos! Veszlyes m a krnyk. Az a sok szirt meg szikla Ne emssze magt, Ellen asszony, mellettem biztonsgban lesz. Nem igaz, Jane? s elporoszkl hatalmas mnjn, Jane-t pedig a gyeplnl fogva vezeti. Kt rval ksbb valban srtetlenl trnek vissza; a gyermek rzss arccal, a boldogsgtl tszellemlve, az apa bszke mosollyal. Aztn egyszer csak kesersg suhan t az arcn, n pedig megrtem: szzadszorra is, ezredszerre is fjlalja, mirt nem szletett finak ez a kislny. Egy hnap is eltelik, mire milady hallat magrl, de az udvarbl gyorsan terjednek a hrek mg ilyen messzire is, s a hz npe ssze-sszesg. Knytelen vagyok figyelmeztetni a szolgkat meg a pesztonkkat, hogy Lady Jane jelenltben tartsk a szjukat, de az az rzsem, hogy a gyermek sajnos mr gyant valamit. Taln arra is emlkszik, milyen izgatottan fecsegtnk nhny hete az j kirlyn megrkezsrl, s feltnik neki, hogy most nem emlegetjk. Mostanra a hzban, ha ugyan nem egsz Angliban mindenki rteslt rla, hogy a kirly negyedik hzassga ppgy ztonyra futott, mint az elz hrom. Ha felsge kzember volna, mindenki nevetn, hogy milyen

balszerencsje van a nkkel. A hz npe kuncogva s meglehets szabad szjan tallgatja, hogy most vajon mi hibdzhatott, hiszen mg a nszjszakn is alig jutottak tl. Engem mindenesetre lefoglal, hogy Jane-t tvol tartsam az zetlen tallgatsoktl. Mellesleg biztosat gysem tud senki, s csak Lady Dorset hazatrse utn derl nmi fny az udvar sajtos praktikira. Mrciust runk mr, milady itthon van. Amikor a hint htraktztt fggnnyel becsattog az udvarra, milord sszehvja a hz npt az rn fogadsra. A mrkin kiszll, hogy dvzlje frjt; kpenye alatt szrmvel szegett damasztruhban, fejn kkvekkel kivarrt francia fkt igazn kirlyi jelensg. Csak ezutn tnik fel, milyen spadt s megviselt, Lord Dorsetrl pedig ler az aggodalom. Amikor aztn az rn felemeli karjt, hogy frjt tlelje, a kpeny sztnylik, s mris rthetv vlik, mirt ilyen bgyadt a szne. Jane is szreveszi a vltozst, s riadtan bjik a szoknym redi kz. Ksbb, mr a gyerekszobban, meg is krdi: Mi trtnt a mamval, dadus? Mirt lett ilyen kvr? Rmosolygok a pesztonkra. Atyaisten, micsoda egy okos kislny ez! Jane nem szl semmit, csak a tekintetvel srget, hogy beszljek. Anydasszony ismt kisbabt vr, ennyi az egsz mondom. Nincs mirt aggdni. Ha Isten is gy akarja, hamarosan csikd szletik, s apd utn lesz a kvetkez Dorset mrki. Jane szeme nagyra nylik, ltszik, hogy tri a fejt. n mirt nem lehetek Dorset mrki? krdezi. Nevetnem kell. Micsoda tlet! De Jane, hiszen te lny vagy, s lnyokbl nem lehet mrki. Imdkozzunk ht, hogy anydasszony kisfit hozzon a vilgra. Jane ezt is meghnyja-veti magban.

Ez nem igazsg! szri le vgl. Ne lgy ilyen csacska, kicsikm! mondom kuncogva. gy akarja Isten. Mi, nk, mi vagyunk a gyengbb nem, s a vilgot a frfiak irnytjk. Ezrt nem lehet belled mrki, s ezrt kell mindenben apdnak szt fogadnod. gy tnik, Jane beletrdik ebbe. Brmilyen cserfes, nagyon kicsike mg, s ltalban krdezskds nlkl elfogadja, amit mondok neki. Az ldott kis lelket most inkbb az aggasztja, ami a mamjval trtnik. , brcsak a mrkin rszolglna erre az odaadsra! s mikor jn meg az a kisbaba? krdi suttogva. Ahogy nzem, drgicm, a nyr derekn. Ez ugyan nem sokat mond neki; mg kevs fogalma van az idrl. Mindennap imdkoznod kell az desanydrt, s krned a Jistent, hogy knnytse meg a nehz rkat, s egy mokny legnykvel ajndkozza meg. Imdkozni fogok gri Jane htatosan, majd vratlanul a szemembe nz, s megkrdezi, hogy vajon a kirlynnak is lesz-e fia. Gyorsan felllok. Ideje, hogy az bcsknyveddel foglalkozz. Aznap dlutn sokkal tbbet tudtam meg az udvari let legfrissebb fejlemnyeirl. Jane meg n hazatrtnk a szoksos dlutni stnkrl, aztn a hlszobjban hagytam, hogy foglalkozzk a kiss rendetlenke hmzsvel. Hamarosan benzett Mrs. Zouche, Lady Dorset egyik komornja egy kancs borral, s azt javasolta, iszogassuk meg stoppols kzben. Mrs. Zouche gondozza a lady ruhatrt, ahol mindig akad varrnival. Most ppen az egyik udvari dszruha varrsa feslett fel. Nos, gy mlattuk az idt a lenti nagyszoba tznl, s a hangnem egyre bizalmasabb lett. Mrs. Zouche is ott volt az udvarnl miladyvel, s igencsak kellemes rcskt tltttnk a legfrissebb pletykk megtrgyalsval. Mondhatom magnak, boldog vagyok, amirt

hazajttnk jelentette ki. Ngy hnap az udvarnl ez tbb mint amennyit az ember elviselhet. Az a sok elkel r meg dma, ahogy tlekedik, hogy tltegyen egymson! s mennyi gonosz rmnykods! El se hinn, kedvesem! Nekem meg reggeltl estig kszenltben kellett llnom, hogy az asszonyunk annyiszor ltzhessen t, ahnyszor ri kedve tartja. Megjegyzem, az is igaz, hogy a kirlyt sokszor lthattam. Higgye el, nincs mg egy frfi, aki ennyi kszert viselne magn. No de a terjedelme Amita utoljra lttam, ktszer olyan vastag lett! s ltta a kirlynt is? rdekldtem. Nem, neki nyoma se volt. Mrs. Zouche lehalktotta a hangjt. A kirly elkldte Richmond-ba. Nagyon gy fest, hogy szabadulni akar tle. De mirt? A nsz utni napon msrl se beszlt az udvar. A kirly mg csak nem is titkolta, hogy nem sikerlt a kirlynt megkedvelnie. Ilyesmit mg egyetlen felesgrl se mondott, mg Boleyn Annrl sem. De mgis, pontosan mit mondott? krdeztem mohn, majd elharaptam a crnt, s kirztam Jane szpen megstoppolt ingecskjt. Amikor Cromwell mester megkrdezte, kedvt lelte-e a kirlynban, felsge azt felelte, most mg kevsb, mint eddig. Elszr is nem szke, mint Jane kirlyn volt, tovbb rossz szagot raszt, s ami mg nagyobb baj, szerinte nem is szz leny. Azt mondta Cromwell mesternek, hogy megtapogatta a keblt s egyb rszeit, s rezte, hogy ismert mr ms frfiakat is. gy aztn sem kedve, sem btorsga nem volt hozz, hogy elhlja a hzassgot. A llegzetem is elll ennyi nyers szkimondstl. s maga szerint igaz? Mrmint amit a kirly llt Mrs. Zouche megrzza a fejt, s iszik egy korty bort. Senki se hiszi el, mr csak azrt se, mert szegny

kirlyn oly gbekiltn rtatlan! Ltszik rajta: nem is sejti, hogy baj van. Ott voltam, amikor Lady Rutland elmeslte az rnnknek, hogy a felsges asszony mennyire dicsrte a kirlyt figyelmessgrt s gondoskodsrt. Azt mondta, a kirly lefekvs eltt mindig megcskolja, megfogja a kezt, s azt mondja: J jt, angyalom, reggelenknt pedig ugyancsak megcskolja, s azt mondja: Viszontltsra, kedvesem. Lady Rutland meg a tbbiek nem hittek a flknek, mivelhogy gy tnt, a kirlyn nem is szmt ennl tbbre. Lady Edgecombe ekkor megjegyezte, hogy szerinte a felsges asszony mg mindig szz, de Anna kirlyn visszavgott: mr hogy lehetne szz, amikor minden jjel a kirllyal alszik? A hlgyek erre felvilgostottk, hogy ha meg akar ajndkozni minket egy kis yorki herceggel, akkor ennl bizony tbbre van szksg, de a kirlyn kijelentette, hogy ppen eleget hallott, s vegyk tudomsul, hogy neki gy a j, s nem is kell neki tbb a kirly figyelmessgbl. Ht lehet n ennyire tudatlan? krdezem nevetve. Taln csak tetteti magt! Szerintem meg komolyan beszlt. De most ott van egy szl magban a richmondi palotban, tvol az udvartl. Most mr csak felfogja, hogy a kirly elhanyagolja! Azt is beszlik, hogy t ugyangy el fogja tvoltani, ahogy Katalin kirlynval tette. St, beszlnek mg egyebet is s itt Mrs. Zouche mg halkabbra veszi a hangjt , azt, hogy valaki mson akadt meg a szeme. s ki volna az? krdezem meglepetten, majd ismt teletltm mindkettnk bgrjt. Ht mr itt az jabb boldogtalan teremts, akire rszakad ez a minden tekintetben slyos kirlyi kegy? Norfolk herceg unokahga, Katherine Howard. Egsz fiatalka, alig tizent ves, de elg csinos ahhoz, hogy felcsiklandozza egy regember gykt. gy hrlik, a katolikus prt egyengeti az tjt, hogy megtrjk a reformtorok befolyst, mivel azok igencsak erre kaptak,

amita a kirly protestns kirlynt vitt az oltr el. s most ezt a kislnyt akarja nl venni? A legtbben gy hiszik. felsge, mint mindig, most is a maga feje utn fog menni. De nehogy itt, Bradgate-ben brkinek is elrulja, amit mondtam! Milady epemlst kapna, ha hallan, hogy pletyklkodom. Nem tr semmilyen tiszteletlensget a Tudorokkal s legfkppen a kirllyal szemben. Megnyugtatom bartnmet, hogy nma leszek, mint a sr. Ezutn msfel kalandoznak gondolataink. Egyszer csak valami kaparszst hallunk a lpcshz fell. Egrre gyanakszunk, s felugrunk, hogy krlnzznk. Az ajt rsre nyitva volt. Amikor kinyitom, ht ki ms trdel a tloldaln, mint a kis Jane! Hallgatzson kaptuk! , te rossz gyerek! kiltok r, br nem annyira a csnyn botrnkoztam meg, mint amennyire azon szorongtam, hogy vajon mennyit hallhatott. Azonnal mgy az gyba, s ma mr nem is kelhetsz fel! Jane als ajka megremegett, aztn sz nlkl megfordult, s felment a lpcsn. Rnztem Mrs. Zouchera. Jaj istenem, brcsak semmit se hallott volna! Vagy ha mgis, legalbb megtartan magnak! toldotta meg Mrs. Zouche. Milady meglne, ha rjnne, hogy ilyesmiket beszltem Lady Jane fle hallatra. Ez a gondolat hideg zuhanyknt hatott rnk, s attl kezdve csak apr-csepr, rtatlan dolgokrl folyt kztnk a sz. Ksbb, estefel, benzek Jane-hez. Teljesen ber; szembl csodlkozst s rtetlensget olvasok ki. J jszakt akartam kvnni szltom meg. Innl valamit, Jane? Fell az gyban, mg mindig furcsn nz rm. Vajon mennyit hallgatott ki a dlutni beszlgetsbl? Szavai legsttebb sejtelmeimet igazoljk.

Mirt rossz szag a kirlyn, dadus? s mirt fogdosta ssze a kirly? Hiszen ez rmes! Ha kirlyn volnk, n nem hagynm. Elkergetheti a kirly, mert bds? Lelk mell az gyra. Nem lett volna szabad hallgatznod, gyermekem. De ha mr gy trtnt, s meghallottl mindenflt, ami nem kislny flnek val, ht megprblom elmagyarzni. gy hallom, a kirly nem kedveli a kirlynt. Az is lehet, hogy rossz szaga van; ha igen, akkor azrt, mert nem mosakszik elg gyakran. s az is lehet, hogy a kirly elkldi, de nem azrt, mert rossz a szaga. Dntse mgtt valsznleg komolyabb ok rejtzik, de azrt kirly, hogy ez ne jelentsen akadlyt. gy ltom, Jane beri ennyivel. Szerencsre mg olyan kicsi, hogy hamar msra tereldik a figyelme. Tbb krdst nem tesz fel a kirlyi prrl, s n elgedett vagyok magammal, amirt elfeledtettem vele a knyesebb krdseket. De jl jegyezd meg, Jane figyelmeztetem , hogy a kirlyrl sohasem mondhatunk rosszat, mert t Isten kldte, hogy uralkodjk rajtunk. Nagyon helytelen lenne, ha megszlnnk, s meg is bntethetnek minket rte. grd meg, hogy senkinek sem fecseged ki, amit ma dlutn hallottl. Meggred? Igen, meggrem mondja nagyon komolyan. Akkor ht j jt. Betakargatom, megcskolom. A Jisten vigyzzon rd. Nyr derekn jrunk, milady ideje mr kzeleg. Ekkor rteslnk rla, hogy a kirly semmisnek nyilvnttatta Cleves-i Annval kttt hzassgt, s a kirlynt lelkes kszsgrt amelyet uralkodnk kiss zokon is vett nhny szp palotval s csinos vjradkkal jutalmazta, tovbb felruhzta a ktes kivltsggal, hogy felsge legkedvesebb hgnak mondhatja magt. s mg egy

hnap sem telt el a vls ta, mris tudomsunkra jut, hogy szerelembe bdult uralkodnk nl vette Katherine Howardot, akinek kiads bjait mg a nyilvnossg eltt is nfeledten cirgatja. Amikor Jane-nel a kertben lnk, s margartbl fonunk lncot, megprblom elmagyarzni neki, mi trtnt. Tudod, babcskm, a kirly s Anna rhlgy hzassga nem volt igazi, rendes hzassg, s ezrt a canterburyi rsek megengedte, hogy elvljanak, s j hzassgot kssenek. Arrl termszetesen hallgatok, hogy mirt nem volt rendes hzassg a kirlyi pr, tovbb nem utalok sem Anna rhlgy tisztlkodsi szoksaira, sem a kirly kzeledsi ksrleteire. Jane-nek azonban tl jl vg az esze. s a canterburyi rsek nem krhette volna meg a kirlynt, hogy mosakodjon gyakrabban? krdezi komolykodva, engem pedig rz a nevets. Ejha, hogy miket nem mond ez a gyermek! Csppentett dessg az egsz kis jszg, de csp is, mint a citrom, amelyet Spanyolorszgbl szlltanak a konyhnkra. s nap mint nap okot ad r, hogy lmlkodjam! Lady Dorset elrehaladott terhessge nem engedi meg, hogy elutazzon, s tisztelegjen az j kirlyn eltt. Ehelyett inkbb a hzban csap hajciht, az egyik szobt trendezi, a msikba j btort rendel, s pattog utastsai pergtzvel valamennyinket az rletbe kerget. Ezt a fszekrak sztn teszi vlekedik Mrs. Zouche. Jegyezztek meg, amit mondok: hamarosan lebetegszik. Brmekkora a hzban a felforduls, n szeretem az vnek ezt a szakaszt, amikor a nyr uralma tretlen. Odabenn hvs van, nyitva minden ablak, s a szobk illatosak a padlra tertett friss sstl. A kmnyekben nem bmbl a tz, st, a kandallkat szpen elrendezett virgokkal dsztik. A kertekben varzslatos sznpompa, zsong a virgz, sarjad, termre fordul let, gazdag terms grkezik.

Lady Dorset minden klnsebb hh nlkl jabb lenygyermeknek ad letet. Egsz jjel vajdott, de alig szenvedett. A szlst kvet napon elviszem Jane-t, hogy megismerkedjen hgocskjval. A blcsben fekszik, milady gya mellett. Katherine-nek hvjk, mint a kirlynt kzli a mrkin. Jane is lthatja, milyen fradt s kelletlen a mamja; bizonyra megviselte a csalds, hogy most sem sikerlt fit szlnie. A kis csecsem azonban feltnen szp, egyltaln nem olyan gyrtt, mint a legtbb jszltt. Szke haja, nagy kk szeme s elbvl angyalarca van. Jane-nek szemltomst nagyon tetszik, s megprblja felvidtani a mamt. Szebb, mint akrmelyik fi jelenti ki, de a hats egszen ms, mint amire szmtott. Vigye ki innen csattan fel milady , mert csak butasgokat hord ssze. Gyorsan kiterelem a helyisgbl, s ltva, milyen ktsgbeesett, vigasztalni prblom. Semmi baj, kicsikm Te jt akartl. Anydasszony csak fradt, s nincs egszen magnl. Gyere, menjnk fel szpen, dolgozzunk tovbb azon a gynyr hlruhn, amelyet Lady Katherine-nek varrunk. s lehet, hogy a varrdobozomban mg egy-kt szem marcipn is akad! Jane mris megnyugszik, s boldogan szkdcsel vgig a folyosn. Kzben eszbe jut, hogy az ilyen jl nevelt kislnyok mltsgteljesebben viselkednek; lasst, s kimrt lptekkel vonul tovbb. Sajog a szvem rte. Milyen fiatal, s mris milyen rtelmes. s milyen ridegen bnnak vele ppen azok, akiknek a legjobban kellene szeretnik.

Lady Jane Grey


Bradgate Hall 1541. oktber
Ma lettem ngyves. Ellen asszony mr hatkor felbreszt, s utast, hogy imdkozzam. Leereszkedem a trdeplmre, s arra krem Istent, tegyen ktelessgtud, engedelmes kislnny, s ldja meg a szleimet, de egsz id alatt az elttem ll napon jr az eszem, meg hogy milord s milady mit tartogatnak szmomra. Most, hogy nagylny lettem, velk fogok tkezni a nagyteremben, az emelvnyen. Ez borzaszt felnttes dolog, de ijeszt is, mert annyi viselkedsi szablyt kellene megjegyeznem, hogy nhnyat biztosan el fogok felejteni, s anymasszony nagyon haragos lesz. Gyakran haragszik meg rm, pedig igazn prblok j lenni, s Ellen asszony annyiszor elmagyarzta, mit szabad s mit nem. tkezs kzben nem beszlhetek, csak ha valaki szl hozzm. A vilg minden kincsrt sem szabad stani, bfgni, orrot piszklni, nem trlhetem a kezem az abroszba, s ami a f, pukizni is szigoran tilos. s mindig gondolnom kell r, hogy minden tkezs az Utols Vacsorra emlkeztet bennnket, teht olyan jl kell viselkednem, mintha a mi ldott Megvltnk is ott lne az asztalnl. Azt hiszem, mindezt alaposan megjegyeztem, de van mg egyb is. Az asztalnl sok fogst szolglnak fel, de a gyermekek nem eshetnek a falnksg bnbe, s egy alkalommal csak kt-hrom telbl vehetek. Ellen asszony szerint a tl sok evs felhevti a vrt. s ha az evstl megfjdulna a hasikm, nyugodtan ott kell maradnom az asztalnl, s nem kelthetek feltnst. Ima kzben folyvst izegtem-mozogtam, s olyan izgatott vagyok, hogy a reggeli se megy le a torkomon. Ellen asszony, aki pp Katherine-nel foglalatoskodott, azt mondja, hagyjam csak ott az telt, mert ideje, hogy

kicsinostsam magam a nagy napra. Mozdulatlanul llok, s engedelmesen nyjtogatom a karom, pedig egyms utn adja rm a sok, finomabbnl finomabb holmit szerintem tl sokat ehhez a szp meleg idhz kpest. Hiba, Jane, ez a szoks. Megfelel ltzkben kell jelentkezned a szleidnl. Vendgeket hvtak az asztalhoz, rangodhoz illen kell mutatkoznod. Az igazi lady akkor sem panaszkodik, ha melege van, s knyelmetlenl rzi magt. Elsnek hossz ujj gyolcsinget ad rm, amelynek aranyhmes a kzelje. Utna be kell szvnom s benn tartanom a levegt, mialatt befzi a merev, alul hegyesen vgzd fz zsinrjait, hogy a hasam minl laposabb legyen. Erre jn a tuniknak nevezett sima, vajszn selyembl sztt alsruha s e fl a gyomornl szk betttel elltott zld brsonyknts, amelynek mly, ngyszglet kivgsa ltyg rajtam. A b, szles, ell nyitott szoknya hossz uszlyban vgzdik. A ruhnak dsan redztt, b ujja van, de most jra ki kell nyjtanom a karom, mert Ellen asszony mg szrme felsujjat is erst r. Ezutn a derekam kr csatolja az kkvekkel kirakott vet, amelyrl ttrt ezsttokban illatos labdacs fgg, majd kikefli s befonja hossz hajamat, a fonatokat pedig kontyba illeszti a tarkmon. Ezutn kerl a fejemre a szatnselyembl s ezstszvetbl varrt fkt, arra pedig a fekete ftyollal dsztett kerek francia csuklya. Utoljra kvetkeznek az kszerek: a mellemre tztt bross, hrom gyr s a nyaklnc, amelyrl a ruha gyngys hmzsvel sszhangban egyetlen csepp alak gyngyszem csng. Megnzem magam a tkrben. Szakasztott gy vagyok ltzve, mint anym vagy brmelyik ms elkel dma. Mint egy felntt n, babamretben. Aztn kelletlenl gondolok r, hogy e szerint is kell majd viselkednem. Igaz, ebben a szk, nehz ruhban ez nem is lesz olyan nehz, hiszen moccanni is alig brok. Szaladglni meg vgkpp nem lehet benne, gy is vigyznom kell, nehogy elbotoljak az uszlyban. Mg szerencse, hogy ezt sokat gyakoroltam.

s ha nem akarom, hogy a csuklya leessen a fejemrl, fel kell szegnem az llamat. Ezt a temrdek ruht mind anym vlogatta ssze. Azt mondta, szeretn, ha mltsgteljes hatst keltenk, s dicssget hoznk csaldunkra. Br nem igazn tudom, hogy rti ezt, megteszek majd minden tlem telhett. De gyllm ezt a sok meleg, slyos gnct, s csppet sem rlk, hogy gy kell jrnom. Hogyan fogok enni, hiszen mg levegt is alig kapok?! Klnben is elszortja a torkom az izgalom, amirt a nagyteremben kell tkeznem. , milyen j lenne az egyszer, htkznapi ruhmban s kendben! Milyen szvesen futkroznk az almskertben Meggel, a szakcs lnyval! Meg is eljtt, hogy megnzzen felltzve. Csudaszp vagy, Jane jelenti ki. Csak ne reznm magam ilyen knyelmetlenl! sirnkozom. Szeretnk olyan lenni, mint Meg! Brcsak ne lennnek klnrim, s brcsak szabadon, szlftta hajjal rohanglhatnk a fldeken, s almt csenhetnk a fkrl, vagy lubickolhatnk a folyban! Ehelyett rkk gy kell viselkednem, ahogy egy ifj ladyhez illik. Milyen szerencss is ez a Meg! Lehet, hogy t is megveri a mamja, ha rosszalkodik, de krptlsul sokat beczi meg simogatja, s gyakran lepi meg valami ajndkkal kemencemeleg stemnnyel vagy szp szalagokkal; egyszer mg egy des kiscict is adott neki. Brcsak az n anym ladysge is ilyen kedves volna! Gynyr ez a ruha mondja Meg, s svran pislog rm. Sejtem, hogy legszvesebben helyet cserlne velem, n pedig szeretnm megsgni neki, hogy Megnek lenni sokkal szrakoztatbb. Most mr menj szpen haza, Meg figyelmezteti Ellen asszony. Jaj, s krlek, vidd vissza helyettem ezt az ednyt a konyhba. Meg elsiet, kezben a tnyrjaimmal.

Dadusom a fejem bbjtl a lbujjam hegyig szemgyre vesz, de nem tudok rjnni, elgedett-e a ltvnnyal. Nos, most mr alkalmas vagy r, hogy szembenzz a vilggal meg az desanyddal mondja, majd velem s Katherine-nel a szrnyai alatt elindul, hogy dvzljk a szleinket. Ez gy megy minden reggel, de a tallkozs nem mindig kellemes, mert anym nha sszeszid, olyan dolgokrt is, amiket el se kvettem. ltalban valami aprsg miatt kt belm; hogy egy hajfrtm nincs a helyn, vagy piszkos az egyik krmm, s ilyenkor az is megesik, hogy kemnyen belm csp, vagy pofon legyint, Ellen asszonyt pedig leteremti, amirt tl engedkeny velem. Ms alkalmakkor a szleim vadszatra kszldnek, vagy fontos vendgeket fogadnak, s ilyenkor nem szeretik, ha Katherine vagy n ott lbatlankodunk. A szobjuknak kutyaszaga van, mert a kutyk folyton a sarkukban oldalognak. Olyan utlatos, savany szaguk van, nem brom elviselni, pedig kr, mert szeretem ezt a kellemes, ders szobt, a nagy kkandallban fickndoz bartsgos tzzel, a tarka krpittal, a szpen kifnyestett btorokkal. Sokszor gynyrkdm a csaldi arckpekben, klnsen ddnagybtym, a kirly kpben, amely akkor kszlt, amikor mg fiatal s dalis herceg volt. Bkolunk, s lehajtott fejjel vrjuk szleink ldst. J reggelt szlal meg milady. Jjeddel feleli a maga kisbabahangjn Katherine, s felemeli dundi kis karjt. libe! libe! Most nem, szvecskm mosolyog r milady. Lgy j kislny, s llj szp egyenesen. Milord, milady, j reggelt mondom, s anymat figyelem, leplezve, mennyire tartok tle. Rzvrs hajval, tejfehr brvel igazn szp asszony, s ma olyan ruht s

csuklyt visel, mint n, csak az gynggyel szeglyezett zld brsonyruhjnak sttebb a szne, s az vrl parnyi, drgakvekkel kirakott knyvecske fgg. Pazar ltzkben szakasztott akr egy kirlyn. Jgbl faragott, hvs, tvoli fejedelemn. Jane A hang fagyos, a hangsznben, mint mindig, most is fedds bujkl. Gyere ide! Zordul megvizsgl, majd odablint Ellen asszonynak. Megfelel. Katherine-hez milady sokkal kedvesebb. Megcskolja a feje bbjt, pelyhes szke hajt felborzolja, s fogja a karjt, amikor gyetlenl, de kacarszva vgigtipeg a sznyegen. Katherine soha nem hibzhat. Mindig csak n kerlk bajba. gy ltom azonban, hogy ma kegyben llok anymnl, s amikor odaint maghoz, hogy tnyjtson egy nagy, piros brbe kttt knyvet, kicsit felengedek. Amikor a knyvet kinyitom, ltom, hogy tele van lnk szn kpekkel; nmelyiken arany festk csillog. A Szentrsbl vannak benne trtnetek s imk, hogy plsedre szolgljanak mondja apmuram kicsit homlyosan. Egykor a nagyanyd volt, s remlem, Jane, hogy hamarosan egyedl is el tudod majd olvasni a latin szavakat. Ksznm, milady, ksznm, milord suttogom a lehet legilledelmesebben. Szinte megdelejez ez a ritka kedvessg s a vele jr ajndk. A hznl nincs sok knyv, gy ht mg soha nem lthattam ilyen szpsges kpeket. Mr alig vrom, hogy sorban megnzzem ket, s mesket talljak ki hozzjuk. Most mg srgsebbnek rzem, hogy kiismerjem magam a betk vilgban. Akkor majd az igazi mesket is elolvashatom. De most mr ideje visszamenni a gyerekszobba. Anym el is bocst. Aztn gyelj, hogy az ebdnl rendesen viselkedj! parancsol rm.

Igen, asszonyom felelem, s a becses ajndkot magamhoz szortva elindulok felfel. Tz perc mlva lesz tizenegy, s Ellen asszony felszlt, hogy mossak kezet, s hozzam rendbe magam. Utna ismt levisz a flpcsn. Belpnk a nagyterembe, ahol szolga vezet a helyemre. Az emelvnyen megtertett asztal vgn fogok lni, ahogy az gyerekhez illik, de elszr az lkm mg kell llnom, amg a szleim el nem helyezkednek magas tmlj, faragott szkkn. Ezutn az egsz trsasg helyet foglal, s hzi kplnunk latinul mondja el az asztali ldst. Elttem az asztalon nagy ezsttl, ks s villa (melyeket mr nagyon gyesen forgatok), finom vegpohr egy Velence nev vrosbl, egy kis start s egy sszehajtogatott damasztszalvta. Az abrosz tele van hintve friss fszernvnyekkel s virggal, s ezst kzmos ednyek vrjk, hogy az ember lebltse zsros ujjait. Egy szolga kibontja a szalvtmat, megcskolja, s a trdemre helyezi, majd a mellettem l reg lordra kert sort. A msik oldalamon Mrs. Zouche l, aki kedvesen rm mosolyog, de semmit sem szl. A teremben tartzkodk legtbbje mintha szre sem vette volna, hogy n is itt vagyok. Hirtelen trombitk harsogsa jelzi, hogy hozzk az els fogst. Tetszets, mennyei illat tlak lepik el az asztalt; a gyereklakosztlyban soha nem esznk ilyen finomakat, oda csupa egyszer tel kerl. Fszernvnyekben slt, mazsolval s tejsznnel tlttt disznhst vlasztok, csods ze van. A kvetkez fogsbl egy szp szelet pontyot krek, fgepsttommal. Mialatt mohn falatozom, a hozzm beosztott szolga jra meg jra tlt a borbl, amelyet eddig csak hgtva ihattam, de olyan alaposan megsztam az telt, hogy nagyon megszomjazom, s hatalmas kortyokban dntm magamba az italt. Hamarosan furcsn kezdem rezni magam, szdlk, s srgsen ki kellene mennem az rnykszkre.

De senki sincs, aki trdne velem. Mindenki falatozik s trsalog, akkora a zaj, hogy egymst kell tlkiablniuk. Ellen asszonynak nyoma sincs. Mit tegyek? Kezdem elveszteni a fejem. Nagy kalamajka lesz vajon, ha felllok az asztaltl, s felkeresem az rnykszket? Eddig mg senki sem tett ilyet. Vtenk a j modor szablyai ellen? Keresztbe vetem s szorosan sszezrom a lbam, s knyrgve nzek Mrs. Zouchera, de most is csak rm mosolyog, s mr el is fordult. Mr nem sok brom. Srhatnkom tmad. Milyen szrny lesz, ha a nyilvnossg eltt sszepisilem magam Elkpzelni is rmes a szgyent, a felhborodst, no meg a bntetst, ami rm vr. s ekkor egyszer csak az egsz trsasg felll. Meghkkenve nzek krl: mit jelentsen ez? A meglepets nhny pillanatra eltereli figyelmem szorult helyzetemrl. n is lecsszom az lkmrl, s felllok, br a fejem alig emelkedik az asztal fl. A szolgk dszes menetben vonulnak be a terembe, s hatalmas aranytlon ris darab illatos, gzlg hst hoznak. Szomszdom, az regr rtetlensgem lttn lehajlik hozzm. Most hozzk a vesepecsenyt, az angolok legkedvesebb hstelt! si hagyomny, hogy felllva kszntsk. Majd sztpukkadok, de hirtelen rjvk, mit tehetek. A nehz szoknyk alatt sztvetem a lbam, s amilyen lassan s csendesen csak lehet, a padl gyknybortsra pisilek. Aztn lelk, s remnykedem, hogy a szoknykkal sikerl eltakarnom a tcst. Ha mgis szrevennk, htha azt gondoljk majd, hogy az egyik kutya mvelte, hiszen a terem most is tele van velk; fekszenek az asztalok alatt, vagy hscafatokrt pitiznek. Micsoda felszabadult rzs! Vgre elengedhetem magam, s buksomra nem is figyel fel senki. Vrsborba ztatott tli krtt kapok be, marcipntortt csipegetek. A

hznagy elviteti a tnyrokat, s behozatja a hippocrasnak nevezett fszeres bort, amit ostyval szolglnak fel. Erre mr alig van hely a gyomromban, s a fejem mg ktyagos, amikor felllk az imhoz. Utna anym maghoz int. Odatmolygok a vendgek hta mgtt, s bkot csapok. Magamban imdkozom, nehogy szrevegye pirosra gylt arcom, vagy valamilyen jelbl rjjjn a kihgsomra. Most mr elmehetsz, Jane mondja. Ellen asszony kivisz stlni a parkba, majd pedig folytatod a hmzst vacsorig. Utna, mieltt lefekdnl, mg gyakorlod egy darabig a tnclpseket. Igen, asszonyom suttogom, s jra pukedlizek. De csak most rzem meg, hogy a szoknym szeglye s az uszlyom fell kellemetlen, rulkod szag terjeng, s ami ennl sokkal nagyobb baj: anym is megrzi. sszerncolja a homlokt, majd gyorsan lehajlik, kt ujja kz cspteti a brsonyt, aztn megszagolja a kezt. Megsemmislve horgasztom le a fejem. Nem merek rnzni. Tudom, milyen dhs. Ellen asszony a httrben tblbol. A vendgek jllakottan fecsersznek. Fogalmuk sincs, mi trtnik az emelvnyen. Anym odainti a dadt. Vigye gyorsan ezt a gyereket, mosdassa meg, s ltztesse t! mondja nagyon halkan. Aztn hozza be a fogadszobba, ott majd leckt adok neki j modorbl. Ellen asszony megfogja a kezem. Megyek utna, s a lpcsn kitr bellem a srs. Mialatt tltztet, elmeslem, mi trtnt. Ht nem jutott eszedbe, hogy engedlyt krj s kimenj? krdi szigoran a dadus. Azt hittem, kikapnk mondom szipogva. Naht, most mg jobban kikapsz majd. s

megjsolom, hogy velem egytt. No, most mr rendben vagy. Gyernk, nzznk szembe a vsszel! Anym mr vr a fogadszobban. Egyenes httal l, rncolja a homlokt, ltszik, hogy engesztelhetetlen. Mg szerencse, Jane, hogy a vendgek nem szereztek tudomst errl a szgyenrl mondja fagyosan. De nagylny ltedre tbb eszed is lehetne. Mirt nem kredzkedtl ki? Anym termszetesen soha nem rten meg, mennyire flek tle, s milyen knosan igyekszem, hogy ne haragtsam magamra. s gy ltszik, elfelejtette, hogy ma van a szletsnapom, s ma ltem elszr a nagy asztalnl. t csak az rdekli, hogy szgyent hozok a csaldra. Nagyon helytelenl viselkedtl, s ktelessgem, hogy jobb modorra tantsalak. llok eltte, reszket minden tagom. Ellen asszony a htam mgtt ll. Ksztse el! szl r milady, s a lovaglostorrt nyl. Ellen asszony elkeseredett kppel egy padhoz vezet, rfektet, s felemeli a szoknyimat. Szgyent hoztl a hzunkra, Jane mondja anym. Meg vagyok dbbenve, hogy egy fiatal hlgy a te korodban ilyesmit tegyen a nyilvnossg eltt. Remlem, a jvben tbb gondod lesz az illend viselkedsre s a rangodra, s bzom benne, hogy ez a kis fegyelmezs a ksbbiekben is emlkeztet majd a mai napra. Hallom az ostor suhogst a levegben, aztn mr rzem, ahogy belemar az lepem puha hsba. Az ajkamba harapok, s nagyon igyekszem, hogy ne siktsak; brmilyen furcsa, de rzem, hogy ezzel csak rmet szereznk anymnak. A negyedik csaps utn azonban mr muszj feljajdulnom, s grcssen sszezrt szemhjamon ttrnek a knnyek. Most mr vigasztalanul

zokogok. llj fel, s hozd rendbe magad! utast milady. Nos, mit akarsz mondani? Sajnlom, ami trtnt, asszonyom felelem szipogva. Krem, bocssson meg. Istennl a bocsnat veti oda. Most elmehetsz.

Bradgate Hall 1542. februr


Valami szrnysg trtnt. Tudom, mert az egsz hzban fojtottan sgnak-bgnak az emberek. Ha belpek, elhallgatnak, s ebbl magamtl is kitallom, hogy valami kellemetlen dologrl pusmoghatnak. Hamarosan megtudom, mirl van sz. ppen az bct mondom fel Ellen asszonynak, amikor anym belp a gyerekszobba. Bkolunk, aztn llva vrjuk, hogy milady leljn a tz melletti tmls szkre. Katherine csszkl a fldn, s gagyog magban; mg szerencsjre nem rzi, milyen feszltsg vibrl a levegben. Bizonyra hallotta mr, mi trtnt a kirlynval mondja milady Ellen asszonynak , de most jabb hrek rkeztek, s nem baj, ha a gyerek is rtesl rluk; legalbb megtudja, mi rheti azt a nt, aki letr az erny tjrl. Meg aztn elbb-utbb gyis a flbe jutna. Ellen asszony keserves kppel nz rm. Rjvk, hogy mr tud valamit arrl, amire anym cloz. Mr elre flek, micsoda rmsgeket fogok hallani. Az ablakprknynl Katherine egy rongylabda utn nylkl, s a maga kis vilgba sppedve motyog valamit. Mindenfle szbeszd kering fog mondkjba anym , s a rmhrek nap mint nap megkettzdnek. De n az igazat fogom mondani, gy, ahogy milordtl hallottam. Tavaly novemberben, miutn felsge s Katalin kirlyn visszatrtek szaki utazsukbl, nmely hitvny szemlyek vdakkal hozakodtak el a kirlyn viselkedst illeten, s vizsglat indult, hogy kidertsk,

helytllk-e ezek a vdak. Sajnos azok voltak. Kiderlt, hogy a kirlyn kegyelmessge mg tizenkt ves sem volt, amikor a zenetanra megrontotta, ksbb pedig gy lt egytt az unokafivrvel, Francis Derehammel, mintha frj s felesg volnnak. Mindez azalatt trtnt, amg nagyanyja, Norfolk hercegn hzban nevelkedett. gy hrlik, vallottak a szolgk. Lttk Derehammel meztelenl az gyban, a szemlyzeti hlban. Csak mulok-bmulok. Mit jelenthet az, hogy valakit megrontanak? s mirt akarna a kirlyn az unokafivrvel meztelenkedni? Ez igazn neveletlensg. Nem csoda, hogy bajba kerlt. Anym rm nz, s a homlokt rncolja. Jl figyelj, Jane, mert ez a lecke neked is szl. Ngyves vagy, elg nagy hozz, hogy megrtsd. Mintha nem lett volna elg, hogy a kirlyn nem volt mlt az felsgvel kttt hzassgra, az eskv utn is folytatta erklcstelen lett. Elszr titkrv fogadta Derehamet, aztn, amikor runt, titkos viszonyt kezdett egy msik rokonval, Thomas Culpeperrel, aki a kirly magnlakosztlyban volt szolglattev. A kirly felsge nagyon kedvelte; annl felhbortbb, amit mvelt. A kirlyn a cinkosv tette azt az utlatos Lady Rochfordot tudod, George Boleyn felesgt, aki aztn tanstotta is, hogy frje vtkezett a tulajdon hgval, Anna kirlynval. Nos, Katalin kirlyn Lady Rochford kzremkdsvel elrendezte, hogy jszaknknt a sajt szobjban fogadhassa Culpepert, mg utazs kzben is. Egy alkalommal a kirly megjelent az ajtaja eltt, hogy a felesgvel hljon, de vrnia kellett, amg Culpepert sebtben ki nem szktettk a hts lpcsn. Ms alkalommal pedig Lady Rochford rkdtt, mialatt a kirlyn az rnykszken fogadta Culpepert! Az rnykszken?! Mondhatom, meg vagyok botrnkozva. Tovbb nem is kell rdekldnm: gy is tudom, hogy a kirlyn igen csintalan hlgy, s bntetst

rdemel. Ha n az rnykszket hasznlom, soha senkit nem engednk be. Micsoda illetlensg! Utlatos az ilyen viselkeds, milady mormolja Ellen asszony. Hogy volt kpe ekkora gyalzatot hozni a kirly magassgra! Jl mondja blint zordul anym. Amikor a tancsadi kzltk felsgvel, hogy a vdak igazoldtak, kirlyunk a szemk lttra sszeomlott, s zokogsban trt ki, majd kardrt kiltott, hogy levgja a nt, kit oly forrn szeretett. Milord ppen jelen volt, s megrta, milyen sznalmas ltvnyt nyjtott e legendsan btor uralkod, amint gy kivetkztt mltsgbl. Nos, ezutn a kirlynt Hampton Courtban fogsgba vetettk. Szrny llapotba kerlt, srt, jajveszkelt, s egyszer sikerlt kitrnie rei kzl, s berontania a kpolnba, ahol a kirly ppen mist hallgatott. Bizonyra azt remlte, szemlyes bjaival meglgythatja a kirly szvt, s megmeneklhet. De mieltt az urt megkzelthette volna, utolrtk, s akrhogy sikoltozott, elhurcoltk. Fiatalka mg jegyezte meg Ellen asszony. gy van; alig mlt tizenht. De ebben a korban az ember mr meg tudja klnbztetni a jt a rossztl. Igen m, asszonyom, csakhogy soha nem neveltk ernyes viselkedsre. gy hallottam, a nagyanyja elhanyagolta, most meg kiderlt, hogy a zenetanra rontotta meg zsenge kislny korban. Valban slyosan vtkezett, de ht senkinek sem esik meg rajta a szve? Szegny fiatal teremts szrny llapotban lehet, hiszen eszbe juthatott, milyen borzalmas sors sjtotta rokont, Boleyn Annt. Boleyn Anna nevt mr korbban is hallottam, de csak eldugott zugokban, pusmogs kzepette, gy aztn nem tudom, ki volt, s mifle borzalmas sorscsaps rte. Szeretnk kzbeszlni s tudakozdni, de flek, hogy anym megdorgl, vagy tn meg is t.

Persze hogy eszbe jutott feleli milady , ezrt srt s csapkodott oly vadul maga krl, amikor kihallgattk. Mondanom sem kell, hogy mindent tagadott, de a tank esk alatt cfoltk meg hazugsgait. Megvolt mr a trgyalsa? krdezi leverten Ellen asszony. Nem. A kirly elszr a Syon-aptsgba szmzte; ott kellett tltenie a karcsonyt. Igen, ezt hallottam blint a dadusom. s mg mindig ott van? Milady a fejt rzza, s csak kis sznet utn szlal meg. Egy httel ezeltt parlamenti hatrozattal marasztaltk el felsgrulsban, s fosztottk meg lettl csak gy, mint minden cmtl s vagyontl; ilyenkor nincs szksg trgyalsra. Mlt pnteken pedig, minden rjngse s kaplzsa ellenre, brkn felszlltottk a Towerba, ahol htfn fejt vette a hhr. Felhrdlk. Hiszen ez rettenetes. A legrmesebb lzlomnl is rosszabb. Hogy fejt vettk? Mit jelent ez pontosan? s mirt tettk? Sz, mi sz, csnyn viselkedett, de annyira mgsem, hogy mindjrt a fejt vegyk. Rosszullt krnykez. Sok vr folyik el ilyenkor? Irtzom a vrtl. Amikor elvgtam az ujjam, az is nagyon vrzett, s fjt is. Ht mg milyen rmesen fjhat, ha az embernek a fejt veszik. s olyankor biztosan mg tbb a vr. s mi lesz az emberrel, ha a fejt veszik? Taln mg meg is hal Remegek az iszonyattl, s anlkl hogy szrevennm, knnyek szknek a szemembe. Ellen asszony vdelmezn maghoz szort, majd felnz anymra. Kicsi mg ahhoz, hogy megrtse ezt, milady. Csak hallra rml tle n meg llok ott bgve. Anym letekint rm a magasbl, mesebeli, szrmeszegly ruhjban, fejn az kszerektl csillog-villog fktvel, de nyoma sincs rajta

ellgyulsnak. A kirlyn az csaldjra merszelt szgyent hozni, s ez mrhetetlenl bszti. Jane mondja szigoran , te a kirlyi hz egyik csaldjba szlettl. A rangunkbli emberek lete a nyilvnossg eltt zajlik, van hatalmunk, van vagyonunk, de ezzel ktelezettsgek is jrnak, a nknek pedig minden gncs fltt kell llniuk. Ha egy nemesi rang asszony gy vtkezik, ahogy Katalin kirlyn vtkezett, frje minden javt: cmeit, fldjeit, kincseit, egsz rksgt teszi kockra. Ez esetben magn a trnutdlson esett folt, mert ha a kirlynnak gyermeke szletett volna valamelyik bntrstl, knnyszerrel kiadhatta volna a kirly sarjnak, s ez oda vezethetett volna, hogy Anglia trnjn egy hitvny vr fatty l. Minden asszony hsggel tartozik frjnek, egy arisztokrata hlgy esetben azonban a hzassgtrs olyan ocsmny bn, amely hallbntetst rdemel. Nem tudom, mit jelent a hzassgtrs, de a hall szt ismerem. Mihelyt feltettem a krdst, mire valk a templomban a srok, pontos magyarzatot kaptam. A kpln elmondta: ha Isten gy ltja, hogy ennek vagy annak az embernek a fldi ideje lejrt, flelmetes tlszke el idzi az illett. Aki a fldn j volt, azt a mennybe kldi, ahol rkk tart boldogsgban lhet a Mi Urunk Jzus Krisztus, az ldott Szzanya s a szentek meg az angyalok trsasgban, de aki gonosz letet lt, az a pokolba kerl, ahol rkk tart szenveds vrja. A kpln rszletesen ecsetelte, mi vr a pokolban a bnskre, s tudom, hogy igazat mondott, mert az egyik leicesteri templomban van egy rmsges falfestmny, amire r sem merek nzni, gy flek azoktl a gonosz rdgktl, akik vasvillval marcangoljk az elkrhozottak hst. Ellen asszony azt mondja, nem szabad gondolnom arra a kpre, meg hogy az n bneim nem olyan slyosak, hogy rk krhozatot rdemeljenek. Ha j kislny vagyok, s szpen elmondom az imimat, s betartom a parancsolatokat, akkor feloldozst kapok bneim all, s egyenesen az gbe

szllok. Ellen asszony azt is elmondta, hogy a legtbb ember betegsgben vagy regsgben hal meg, vagy olyan baleset ri, mint Samet, a tetfedt, aki leesett a ltrrl, s kitrte a nyakt. Beszlt a btor katonkrl is, akik a hborban halnak meg. lltlag a legtbb embernek a hall csak annyi, mintha elaludna. De nem tudom elkpzelni, hogy vannak, akik azrt halnak meg, mert szndkosan a fejket veszik, klnsen, ha nem is vtkeztek akkort, hogy megrdemeljk. A kirlyn hallt ddnagybtym, a kirly rendelte el. A kirlyok mindent megtehetnek, amit akarnak. Ezt onnan tudom, hogy megtantottak r: k a kznsges emberek fltt llnak, s mindenki engedelmessggel tartozik nekik. A mi kirlyunkkal mg nem tallkoztam, de rengeteget hallottam mr rla, s az arckpe ott lg a nagyteremben. Hatalmas szl ember, valsgos ris, pomps ltzkben, jkora hasa van, s vrs szaklla, s terpeszben ll, kezt a cspjre tve. Nagyon flelmetes alak, ahogy rm fintorog a kprl; nem is csak risnak, de emberevnek is ltszik. Lehet, hogy az is. Levtette a kirlyn fejt. Igaz, lehet, hogy mr megbnta, s legszvesebben visszacsinln. Mr kicsit jobban rzem magam, de mg mindig egy csom krdsem volna, mert sok mindent most sem rtek. De a mamm mr menni kszl. Magra bzom, mennyit magyarz el a gyereknek mondja az ajtban Ellen asszonynak , de az g szerelmre, parancsoljon r, hogy ne beszljen ezekrl a dolgokrl. Ha valaha az udvarhoz kerlne, ments isten, hogy knos megjegyzsekkel hozzon szgyent a fejnkre. Tvozsa utn Ellen asszony rendet csinl, s mg vacsora eltt elrakja a jtkaimat. n kzben Katherine-nel lk a fldn, egytt ltztetjk fel Pollyt, a rongybabjt, de nekem ezalatt is folyton a kirlyn rettent halla jr a

fejemben. Fektessk gyba Pollyt csipogja Katherine, s a sarokban ll kisjtk blcs fel totyog. Gyngden lefekteti a babt, s gondosan betakarja. A fejt hagyd szabadon mondom knyszeredett mosollyal. gy nem kap levegt. Te is menj szpen gyba, Katherine mondja Ellen asszony, s az egyik gyereklny mr viszi is fel hgocskmat a lpcsn, hiba tiltakozik. Ellen asszony becsukja a ldt, ahol a jtkainkat tartjuk, lesimtja ktnyt, lel a tz mell, s elveszi a foltoznivalt. Ne foglalkozz azzal, Jane, ami a kirlynval trtnt mondja. De mikor olyan szrny Szrny, de azt hiszem, gy volt helyes. Nagyon ostobn s csnyn viselkedett, s tudnia kellett, milyen veszlyes, amit csinl. De ht mi rosszat csinlt tulajdonkppen? Ellen asszony sszehajtja Katherine ingecskjt; mr alig ltszik rajta a szakads. Olyan aprk az ltsei, hogy szre sem venni ket. Odaint maghoz. Gyere ide, kislnyom, llj szorosan mellm! Odamegyek, s kezemet ktnye puha vsznra teszem. Hogyan vgtk le a kirlyn fejt, Ellen asszony? buggyan ki bellem a krds, pedig mr elre flek a vlasztl. Brddal, Jane. Mint amilyennel Perkins a ft aprtja? Olyannal, csak az a brd nagyobb s lesebb. s fjt neki? Szerintem fel sem fogta az egszet. Az ilyen hall nagyon gyors. Elhallgatok. Egy msik krds is a nyelvemen van, de

tudom, hogy meztelen emberekrl nem illik beszlni. Mirt fekdt a kirlyn egy gyban az unokatestvrvel? bkm ki vgl. Bizonyra azrt, mert a felesgnek kpzelte magt. Frjnek s felesgnek szabad egy gyban aludni. De ht a kirlynak volt a felesge! Lehet egy nnek kt frje is? Nem, Jane, nem lehet. De gy hallom, Dereham azt mondta, hogy Katalin msok eltt hzassgot grt neki, s az emberek ezt ppolyan rvnyesnek tekintik, mint a hzassgot. A kirlyn tagadta, hogy valaha ilyet grt volna, de alighanem hazudott, mert tbben hallottk, amint Derehammel frjecskmnek s asszonykmnak nevezik egymst. Valamit mg mindig nem rtek. De mirt fekdtek gyba rzem, hogy flig vrsdm ruha nlkl? Ellen asszony gondolkodik egy darabig, csak aztn vlaszol. Idefigyelj, gyermek. Isten gy akarja, hogy ha egy frfi meg egy n hzassgot kt, gyerekeket hozzanak a vilgra. s mert hzassgon kvl gyereket vilgra hozni bn, Isten megteremtette a hzassgot, hogy a gyerekek Istennek tetsz mdon jjjenek a vilgra, s gy is njenek fel, apjuk s anyjuk hzban. rted, amit mondok? Blintok. Akkor j. A Szentrsbl tudjuk, hogy Isten a frfit is, a nt is klnbzkppen alkotta meg. Msmilyen a testk. A frfi a maga testbl magot ltet a felesgbe. Ebben a parnyi magban egy teljes kis ember rejtzik, s az anyja hasban n meg. Kilenc hnapig marad odabenn, utna megszletik. Na mrmost, a magocskt csak gy lehet elltetni, ha a frj s a felesg levetkzik, klnben nagyon nehezen menne s ez nem rossz nekik? krdezem g arccal.

Nem, egy csppet sem. Isten csak azt rta el, hogy elzleg fel kell vennik a hzassg szentsgt, de gondoskodott rla, hogy ez a mvelet kellemes legyen. Egyszval a kirlyn htlen volt a kirlyhoz, mert befogadta egy msik frfi magvt, vagyis szrny bnt kvetett el. Kockra tette a kirlyi vr tisztasgt. Ez felsgruls, amit minden esetben halllal bntetnek. Valami motoszkl bennem. Boleyn Annnak is levgtk a fejt? Szentsges g, hogy te milyen kis okos vagy! kilt fel Ellen asszony. Igen, kedvesem, neki is, s tbbkevsb ugyanebbl az okbl, de errl nem szabad beszlni. Borzalmas histria volt, s tl nagy fjdalmat okozott felsgnek is, a szleidnek is. De ki volt Boleyn Anna? krdezem. A kirly msodik felesge s unokanvred, Lady Elizabeth desanyja. Elizabeth rokonomrl mr sokat hallottam. Ngy vvel idsebb, mint n, s sajt palotjban lakik, egy halom szolgval krlvve. Az udvarnl nemigen jelenik meg, mivel folyton csak tanul. Anym azt mondja, kivtelesen okos lny. Lady Elizabeth biztosan nagyon szomor, amirt az anyjnak levgtk a fejt jegyzem meg. A papja, szval a kirly legalbb j hozz? Ellen asszony megsimogatja a fejem. gy tudom, eleinte ltni sem brta. Csak ktves volt, amikor az anyjt elvesztette, s rbztk egy nevelnre. Amikor kintte a ruhit, nem volt pnz, hogy jakat vegyenek, s Cromwell mester, a kirly titkra nem akarta zaklatni a kirlyt. Jane kirlyn sznta meg aztn a szegny anytlan kislnyt, s visszahozatta az udvarhoz. A tbbi mostohja is j volt hozz, csakgy, mint Lady Maryhez, akit a kirly els felesge, az els Katalin kirlyn hozott a vilgra. Mostanban mr szvesen ltjk az udvarnl Lady

Elizabethet, valahnyszor odaltogat. Azt mondjk, sosem beszl az anyjrl. Taln gy a legjobb. Apjt, a kirlyt pedig valsggal imdja. De ugye nem felejted el, Jane, hogy ennek a szobnak a falain kvl soha nem beszlhetsz ezekrl a dolgokrl?! Szt fogadsz nekem? Szt fogadok, Ellen asszony mondom nneplyesen. Hajnalban sikoltozva riadok fel. Szegny Ellen asszony dideregve ront be, gyertyval a kezben. Nyugodj meg, kicsikm! csittgat a karjban ringatva. Csak rosszat lmodtl. Az lom valban szrny volt. Annyira valsgos, hogy felriadva azt vrtam: a kirlyn fej nlkli teste vakon botorkl az ajt fel, s nyaka csonkjbl csak mlik-mlik a vr

Frances Brandon, Dorset mrkin


Hampton Court palota 1543. jlius
Fullaszt a hsg, s a kirlyi kpolnhoz vezet folyosn nagy a tolongs. Itt szorongunk mind nnepi dszben, damasztba, brsonyba ltzve, s szakad rlunk a vertk. Kirlyi nagybtym gtat nem ismer nbizalmn csak mulni lehet. felsge ugyanis ezen a mai napon vezeti oltrhoz hatodik felesgt. n, milord oldaln, ell llok, s zsebkendt szortok az orromhoz, hogy ne rezzem az izzadsgszagot. A kirly alig egy-kt lbnyira ll tlnk, aranyszvet ruhban pompzva, s a n, akivel egytt veszi fel a hzassg szentsgt, Lady Latimer, lnynevn Katherine Parr. A szertartst a varangykp Cranmer rsek vezeti, s a nsznp az orszg legelkelbb szemlyeibl ll. Az j kirlyn nem affle megszdlt fruska, amilyen Katherine Howard volt, hanem rett, harmincegy ves asszony; rt haj, s ha nem is valami szpsg, de kellemes jelensg. Jl li meg a lovat is, amellett, br t vvel idsebb, mint n, rgi bartnk vagyunk. Mr kt ids frj halt el mellle, gyermekk nem szletett, gy ht az Isten is arra teremtette, hogy megfelelen gondozza betegesked nagybtymat. Hogy nemz-e vele fiakat a kirly, az mr ms lapra tartozik. Azt rebesgetik, hogy hatalmas slyval, kszvnyes lbval mr egy tenyszkanct sem tudna meghgni, de azrt mg most is mindent elkvet, hogy a csdrt adja, emiatt is illegeti magt csillog-villog dszruhkban, s a gatyapce gy kiblsdik, mintha ki tudja, mit tartogatna alatta. n azonban azt gyantom, igazbl mr csak egy megbzhat lettrs asszonyi melegre vgyik. lete alkonyn polnre van szksge, s ezt a nyugodt termszet, jlelk s radsul legendsan mvelt Katherine Parrban

meg is fogja tallni. Msfell az udvarnl mindenki tudja, hogy Lady Latimer nem volt mindig ilyen megllapodott termszet. Tavaly, Lord Latimer halla utn, szerelembe esett a ftengernagy lordsgval, azaz Sir Thomas Seymourral, a megboldogult Jane kirlyn ifjabbik btyjval. Ezek a Seymourok, akikre most bjosan rmosolygok, becsvgy, egyre fljebb kapaszkod fajta. Edward, Hertford lordja, az idsebb, egyedl annak ksznheti rvnyeslst, hogy a hga fit szlt a kirlynak, s mra az egyik leghatalmasabb ember az egsz orszgban. Es semmi ktsgem afell, hogy a leend kirly nagybtyjaknt meg is rzi majd tekintlyt. A becsvgy Sir Thomas szemltomst fltkeny a btyjra. Irigyli tle hatalmt s befolyst, s nem rejti vka al vlemnyt, miszerint a fennklt eszmirl s garasos fukarsgrl hres Lord Hertfordnak sokkal hatkonyabban illenk egyengetnie ccse tjt. Az igazsg azonban az, hogy brmily jkp barna frfi is Sir Thomas, brmilyen behzelgen kedves, valjban megbzhatatlan, intrikus hajlam szlkakas, aki nem alkalmas semmilyen magasabb udvari llsra, s ezt nemcsak Lord Hertford, hanem a kirly is tudja. Mindazonltal az ifj kellemked npszer az udvarnl, s azrt tettk meg fadmirlisnak, hogy szenvedlyes, kalandvgy termszett valami jra is hasznlja. Sir Thomas korntsem szerette viszont Lady Latimert, ez kztudoms volt, de rtkelte benne a vagyonos, j hr zvegyasszonyt, akivel minden feltrekv nemesr jl jrna. Az is nyilvnval volt, hogy a magra maradt hlgy nagyon is ksz az jabb nszra. s Sir Thomas bizonyra gy szmtott, hogy kt reg frj utn szvesen ltna gyban egy bvr fiatalt. Mg kt hnapja sincs, hogy Kata azaz a kirlyn, ahogy hamarosan majd hvnom kell az udvari szllsn ltott vendgl, s elmeslte, hogyan lobbant oly

szenvedlyes szerelemre Thomas Seymour irnt. Elszr alig tudtam leszerelni, Frances egyszeren nem hagyta magt lerzni. s mi tagads megkvntam. Melyik n maradna rzketlen vele szemben? Olyan csinos, olyan elragad Aztn, amikor ltta, hogy nem engedek neki, hzassgrl kezdett beszlni. , Frances, el sem tudod kpzelni, milyen boldog voltam! Kt vn fick utn, akinek nem asszony, hanem poln kellett, vgre fiatal, tettre ksz frjet kapok! De amikor a kirly sznt vallott, Tom kijelentette: nem tehet mst, flre kell llnia. A kirly hamarosan klfldre kldte, valamilyen kapra jtt diplomciai megbzssal, s miutn elutazott, felsge rkapcsolt az udvarlsra. Van esze az n bcsikmnak. Nem gy, mint ennek a szegny, ernyes jasszonynak, akit megtvesztett mzes szavaival egy szmt himpellr. Amikor aztn megkrte a kezem folytatta Kata , elszr vonakodtam. Csak nygnek lttam a kirlyni hivatalt, st, tartottam ettl a terhes mestersgtl. Kell tisztelettel, Frances, a nagybcsikd irnt, ki kell mondanom, hogy hzassgainak trtnete nem valami bizalomkelt. Szent igaz. De ezrt nem csak a felels. Ht persze, tudom helyeselt bartnm sietsen. De akrhogy tisztelem, mint uramat s kirlyomat, nem szerettem gy, ahogy ahogy Tomot szeretem, azaz szerettem. Isten bnml ne vegye, de amikor a kirly felesgl krt, azt feleltem, inkbb lennk a szeretje, mint a hitvese. rthet volt a kelletlensge. A kirlyn cme ebben az orszgban egyre baljsabban hangzott. Ha egy ktes mlt n frjhez megy a kirlyhoz anlkl, hogy elzleg bevallan, mit vtett a j erklcs ellen, mris felsgrulst kvet el. Ha pedig mr megvolt az eskv, gyelnie kell r, hogy mint Caesar felesghez, hozz se frhessen a gyannak mg csak rnyka sem. Kt asszonyt mr

vrpadra kldtt a bcsikm, gy ht nemigen van az udvarnl olyan hlgy, aki szvesen lne mell a trnra. s lm, ez a Kata most mgiscsak ott ll a bcsim oldaln, fogadja a vendgek szerencsekvnatait, s vidman hagyja, hogy felsge a menet ln kzen fogva vezesse ki a kpolnbl, frfiasan botorklva azzal az elfeklyesedett lbval. Tollas sapkval a fejn, rvid, drgakvekkel kirakott kpenyben pvskodik, a jval alacsonyabb Katherine, azaz immr Katalin kirlyn karmazsinpiros ruhban tmaszkodik a karjra. A fogadterembe rve, ahol mr meg van tertve az eskvi lakomhoz, vlegny s menyasszony szlesen, fnyes jkedvvel mosolyog, s kegyesen nyjtja cskra kezt a lordoknak s ladyknek, akik, mint megannyi keljfeljancsi, hajolnak meg s pattannak fel elttk. rmmel dvzljk, Lady Dorset mondja az j kirlyn, amikor felegyenesedem a mly bkbl. Hls lennk, ha holnaptl szmthatnk kegyelmedre. ppen ilyen hlgyekre van szksgem az udvartartsomhoz. Megtisztel kegyessgvel felsged mondom, a frjem pedig helyesl oldalpillantst vet rm. Frances majd rendet teremt krltted, Kata kapcsoldik be a csevejbe a kirly is, majd szlesen rm vigyorog. Kardos menyecske m ez az n unokahgom! Igazi Xantippe! Amint illik, vele nevetek, majd gy vgok vissza: Ez nem volt szp felsgedtl! Tulajdonkppen szintn szeretem ezt az n bcsikmat. Termszete oly sokban hasonlt az enymre! Tudom, mennyien reszketnek tle, de hozzm mindig nyjas volt. Viszonyunk kzvetlen, gy bnok vele, ahogy kell, s azt hiszem, a legjobbat hozom ki belle. Mg jl emlkszem arra a Henrikre, aki mg nem keseredett meg az rks hzassgi viszontagsgoktl, s a trnutdls miatt sem emsztette magt. s a hjrtegek, a duzzadt, sztes arc mgtt mg most is

megrint a hajdani atltatest, sugrz fiatal frfi lnye. A kirly felszlt, hogy holnap tartsunk vele a vadszaton, majd ifj prjval elindul, hogy a tbbi vendget is kitntessk figyelmkkel. Egyszer csak ppen Cleves-i Anna mell keveredem a gyans szag most is megcsapja orrom , aki a maga idegenszer, torokhang angolsgval dvzl, s gunyorosan ders pillantst vet a kirlyi pr fel. Nem akrmilyen terhet vesz a vllra Kata asszony! mormolja. Ne fljen, megbirkzik vele vgom r kiss lesen. felsge igen nagyra becsli. Akrcsak a nhai kirlynt s valamennyi eldjt torkol le Anna. Kivve persze engem teszi hozz mosolyogva. De nem panaszkodom, st, szvbl rlk, amirt drga fivrem vgre megtallta a boldogsgt. Nylt titok, hogy Cleves hercegnje egyltaln nem adta bnak a fejt, amikor a kirly minden ceremnia nlkl fakpnl hagyta. Anyagilag nagyon jl jrt, s most teljes knyelemben li vilgt, tvol az udvari intrikktl. s nem utolssorban a feje is a nyakn maradt! Mereven mosolygok vissza r. Nem rajongok ezrt a jttment nmet kancrt, no meg a szrs megjegyzseirt. Mgiscsak illenk tekintetbe vennie, hogy a kirly unokahgval beszl. Anna azonban egyszer csak megragadja a karom. Remlem, nem srtettem meg mondja. jabb tall megjegyzs! Higgye el, felsge nagyon j volt hozzm, nagylelkbb nem is lehetett volna. n pedig boldog vagyok, hogy szeretett hgaknt itt lhetek ebben a gynyr Angliban. Blintok s tovbbmegyek. A bcsim valban nem tlzott ennek a nnek borzalmas szaga van. Ht Clevesben soha nem vltanak fehrnemt? Csatlakozom frjemhez, aki buzgn trsalog

unokatestvreimmel, Lady Maryvel s Lady Margaret Douglasszel; az utbbi a kirlyn egyik koszorslnya. Bizonyra rmmel ltja fensged, milyen szpen rvbe rt kirlyi atyjaura mondja Lady Marynek Henry, ppen amikor odalpek hozzjuk. Nagy lds ez mindazok utn, ami a tbbiekkel trtnt feleli Mary, s elmlylten szegezi r rvidlt szemt. Huszonht ves, vagyis egy vvel idsebb, mint n, de mg jmagam ers s egszsges vagyok, aprcska, vzna, beteges teremts, akit mindenfle kpzelt vagy gygythatatlan kr gytr, s ha valaha ifjontian hamvas volt is az arca, a sok gysz s csalds elfonnyasztotta. Mai toalettje mintha egsz alakjt mg fakbb tenn: homokszn, redztt s mints damasztbl varrt ruhjnak egyetlen dsze a fehr batisztujj skarltpiros brsonyszeglye. Gndr, vrses hajt szigor vlasztk osztja kett a francis fkt alatt, vkony ujjaival idegesen matat az arany imaknyvn, amely szalagon fgg az vrl. Nmi sznalmat rzek ugyan irnta, de valjban mindig is idegestett. Nehz lete volt, s a kirly valban szigoran bnt vele, amikor Aragniai Katalint eltasztotta magtl, no de mirt is kellett a szerencstlennek olyan csknysen viselkednie? A kirly parancsra sem volt hajland elismerni, hogy az anyja hzassga trvnytelen volt. A kirllyal nem lehet bntetlenl dacolni, s felsge el is vlasztotta a mamjtl, hogy engedelmessgre tantsa. Egyszer sem ltogathatta meg az anyjt, mg akkor sem, amikor az a halln volt. Ehelyett a kirly fattynak, egy vrfertz nsz gymlcsnek nyilvnttatta, s beosztotta udvarhlgynek Elizabethhez, Boleyn Anna jszltt kislnyhoz. Mindnyjan meglepdtnk azonban, amikor kiderlt, hogy Mary egykettre gyngden megszerette a fltestvrkjt; s amikor Boleyn Anna buksa utn a kirly Elizabethet is trvnytelennek nyilvnttatta, Mary akkor is elhalmozta kedvessgvel. Bmulatos, hogy a kt anya kzti hallos vetlkeds ellenre a kt nvr ennyire

hasonltson egymshoz, s ilyen odaadan szeresse egymst. s mi tbb: mindketten mlysgesen ragaszkodnak Edward ccskhz is. A kirly fiatalabb gyermekei ma nincsenek jelen. Az tves Edward herceg Haveringben, Lady Elizabeth pedig Hatfieldben van. lvezetes esemnyrl maradtak le, de azt hiszem, felsge, mint mindig, most is flti ket, hogy ha tl sokat idznek az udvarnl, rjuk ragad valamilyen krsg. Amikor a megrakott asztalrl aranyozott marcipnt s cukorban eltett narancsot teszek a tnyromra, a sarokban meghzd zenekar ppen egy mltsgteljes pavane-t jtszik. De senki sem tncol. A serlegek csrmplnek, ahogy jra s jra megtltik ket, az udvaroncok pedig bbeli hangzavar kzepette vonulnak csoporttl csoportig. A kirly a dszszkn terpeszkedik, az j kirlyn a jobbjn kuporog egy lkn. felsge olykor maghoz int egy-egy kedveltebb udvaroncot, s vlt velk nhny szt. Idnknt szjhoz emeli s megcskolja az asszonyka kezt, mikzben kk szeme mintegy jtkos bujasggal sszeszkl. Nyavalyi ellenre ebben az n bcsikmban mg nagyon is ott mocorog az si dm, s semmi ktsgem, hogy mihelyt lehet, gyba tereli Katjt. Szemem sarkbl figyelem ezt a meghat mellkcselekmnyt, mikzben Henryvel s Hertford grfjval, a nhai Jane kirlyn fivrvel a nap esemnyeirl beszlgetnk. lordsga egyszer csak knyesebb krdst vet fel, s ezzel durvn visszazkkent a politika vilgba. Hallott mr a szerzdsrl, Dorset? Mifle szerzdsrl? habogja Henry meghkkenve. Hertford hangja suttogra vlt, s elrehajlik, hogy tisztn rtsk szavait. Akkor jobb, ha bizalmasan kezeli, amit mondok. felsge a minap szerzdst rt al a sktokkal, hogy intzkedjenek a mi kirlyfink s a kis skt kirlyn

eljegyzsrl. A hr mlysgesen felkavar. Tavaly elhunyt V. Jakab, a sktok kirlya, s kisdedkor lnyra, Mrira hagyta a trnt. rtesltem rla, hogy nagybtym azt forralja, sszehzastja a trnrkst a kislnnyal, vagyis a Tudorok jogara alatt egyesten Anglit s Skcit, s amikor megtudtuk, hogy kvetsget kldtt lnykrbe, Edinburghba, a skt rgens kirlynhoz, kellen ktsgbeestnk, br magam szinte biztosra vettem, hogy a sktok ki fogjk kosarazni. gy ht milord is, n is keserves csapsknt ljk meg Hertford kzlst, hiszen rgta ddelgetjk a remnyt, hogy Edward a mi Jane-nket veszi majd nl. Nagyon kell gyelnem, hogy a mosoly le ne hervadjon az arcomrl. A sktoknak persze nincs nykre a dolog folytatja Hertford , de gyengk hozz, hogy nemet mondjanak. Sokan azonban attl tartanak, hogy a rgens kirlyn a franciktl kr majd segtsget, s rjuk tmaszkodva szegi meg a szerzdst, hiszen pontosan tudja, hogy ez hbort jelent. A rgensn is csak asszony jegyzi meg milord , s a nk nem sokat konytanak az ilyen gyekhez. les pillantst vetek r, de van annyi eszem, hogy a nyilvnossg eltt ne kezdjek vele vitatkozni. Nha olyan rtetlen s tapintatlan n is n vagyok, semmi ktsg, de ezt az gyet jobban tltom, mint . A finomabb rnyalatokhoz soha nem volt rzke. s mikorra tztk ki a hzassgot? fordulok Lord Hertfordhoz. , addig mg eltelik j nhny v. felsge nem felejtette el, hogy Arthur btyjt is a tl fiatalon kttt hzassg vitte srba; a felttelezsek szerint tlsgosan megerltette magt a nszgyban. A kirly azonban indtvnyozni fogja, hogy a kis Stuart Mria itt, az angol udvarnl nevelkedjk. Mit gondol, a sktok beleegyeznek ebbe? krdezi az

uram. Elfordulhat, hogy nincs ms vlasztsuk feleli komoran Hertford, majd tovbblp, hogy egy jabb alkalmi trsasggal cserljen eszmt. gy van nhny rpke pillanatunk, hogy szt vltsunk a frjemmel. Tudom, hogy ez szrny, Henry mormolom , de ha gyzzk trelemmel, mg minden a javunkra fordulhat. A trnrks elvgre messze van mg a hzasuland kortl, s az nevet a legjobban, aki utoljra nevet. Milord blint, s megszortja a kezem. s az is vigaszunkra szolglhat, kedvesem jegyzi meg , hogy a kirlyi hzassgokrl sztt tervek tbbnyire fstbe mennek. n mr tudom, mirt imdkozzam a jvben felelek elszntan. Udvari szllsunkon aznap jjel elkerl az lom. Latolgatom a helyzetet. Kavarognak bennem a gondolatok, s a takar alatt megkeresem s megszortom Henry kezt. bren vagy, n uram? krdezem suttogva. Milord felriad a mly lombl, amely tbbnyire nyomon kveti a vgy kielglst. Aludj mr, Frances nygi. Nem tudok elaludni. Csak fekszem, trm a fejem azon a szerzdsen, s prblok remnykedni, hogy mg most is lehet a lnyunkbl kirlyn. Halaszd reggelre motyogja. Nem, Henry, most ide kell, hogy figyelj. Ha a kirlyfi felesgl veszi a skt kirlynt, mi lesz a mi Jane-nkbl? Kihez menjen frjhez? Ilyen fnyes parti tbb nem knlkozik. Henry az oldalra fordul, hogy egymsra nzhessnk, majd maghoz lel. Szrs melln oly meghitten pihen az arcom. Ne emszd magad, drgm suttogja. Megltod,

minden jra fordul. Bosszant ez az nelglt, kedlyes nyugalom. Fellk, hogy az rvelsem hitelesebben hangozzk. Minden eszkznk megvan hozz, Henry, hogy kijtsszuk ezt a skt szvetsget. Hajland vagy idefigyelni? Nagyot shajt, s visszahanyatlik a prnra. Ht j, Frances. Figyelek. Neked, milord, az udvarnl kell maradnod, hadd legyen a kirly tancsosai kztt egy nll, rendhagy hang is. Mindent el kell kvetned, hogy meggyzd kirlyi bcsikmat: a sktok hitszeg npsg. Eszk gban sincs sszehzastani kirlynjket a fival, s feladni fggetlensgket; aki az oltrhoz igyekszik, annak trdig kell gzolnia a vrben. Persze meglehet, hogy felsge oda sem figyel, de prba szerencse. Es ebben a helyzetben mindennel meg kell prblkozni. Ktlem, hogy a kirly hallgatna rm mondja a frjem. Klnben is az volt a tervem, hogy a szarvasbgs eltti idszakot mr Bradgate-ben tltm. Az ilyen dolgok tbbnyire gyis megolddnak maguktl. Okosabban tennd, ha itt maradnl, s egy kis lkst adnl az esemnyeknek mondom nagyon hatrozottan. Belevetnd magad a vadszatba, amikor ennyi minden forog kockn? Nha igazn nem tudlak megrteni. n, mint asszony nem lehetek befolyssal a kirlyi tancsra de neked mdodban ll. n pedig kzben tgondolom Jane tovbbi iskolztatst. Jfej lny, sokat merthet az olyan magas szint tanulmnyokbl, amilyenekben Lady Elizabeth rszesl. A kirly szemltomst nagy slyt helyez lnyai kimvelsre; bizonyra rmre szolglna, ha a menye is mvelt s tjkozott hlgy volna. Londonba fogom hozatni Jane-t, s felhvom r felsge figyelmt. Minden eslyt meg kell adnunk neki. Ez aligha lesz a javra, ha a skt hzassg terve ktba

esik jegyzi meg Henry. A legtbb frfi nem szereti, ha az asszonynak sok az esze. Lrifri! csattanok fel. A mi hzassgi tervnk mrpedig nem fog ktba esni! A te dolgod, hogy errl gondoskodj. n is megteszem, ami rajtam mlik. s mert annyira aggdsz, nehogy Jane tl eszesnek lssk, n ezutn is a szernysg s az engedelmessg ni ernyeit sulykolom bel. Majd kiverek belle minden nfejsget mert tudom, hogy hajlama van r. Az lesz a legfbb clom, hogy szfogad, alkalmazkod felesgg neveljem. Akkor nem csupn a r vr fnyes plyra lesz mlt, hanem szernyebb krlmnyek kztt is helytll ha Isten gy akarja, s ha te nem teszed meg, amivel a nevnknek tartozol. Istenemre, Frances, tl sokat kvnsz zgoldik Henry. Valamennyink rdekben teszem vlaszolom. Ne mondd, hogy tged nem csbt a nagysg, amelyet ez a hzassg rnk ruhzna. Te legalbb gy szeretnd lnyunkat a trnon ltni, mint n. Bzom benned, Henry. Segts magadon, Isten is megsegt, tartja a monds, s az kegyelmbl ez sikerlni is fog. Szavamat r.

Lady Jane Grey


Westminster 1543 augusztusa
Szleim rtnk kldtek, s a hz egsz npvel egytt Londonba hozattak, ahol a Westminster negyed szln, vrosi kastlyunkban, a Dorset House-ban lakunk. A nagy udvar kr plt hz legalbb szzves, de milord s milady drga pnzen talakttatta. A textiltapta, a gazdag krpitok, a fnyesre csiszolt tlgyfa btorok sokkal bartsgosabb teszik a szobkat, az ablakok vegbe befoglaltk a csaldi cmert. Itt is van kert a hz krl, de a bradgate-ihez viszonytva sokkal kisebb, hiszen Bradgateben gynyr nagy park van, meredek, csipkzett vonal sziklkkal. Ellen asszony nem rzi itt magt valami jl. Leicestershire-ben a gyerekek sokkal egszsgesebb levegt szvnak zsmbel , London pedig piszkos, lrms s tlzsfolt. Na s a Westminster! El sem kpzelnd, mennyi nyavalya terjed ezekben a szk, stt utckban. s a legtbb hz legfljebb odnak nevezhet. Nem, ez nem gyerekeknek val hely br ha meggondolom, felnttnek se! Nem rtem, mi baja. Nekem nagyon tetszik London. Annyi a ltni- s felfedeznival, annyi minden trtnik, annyi jdonsgot tapasztalok! Ez egyszer nem a dadusom, hanem a mama vlemnyt osztom; milady tudniillik megkveteli, hogy naponta hossz stkat tegynk, s mindent megnzznk magunknak. Miutn egsz eddigi letemet Bradgate-ben tltttem, egyszerre nyomaszt s lenygz ez a hatalmas vros. Megigzve figyelem a lakit, a jmd kereskedket s asszonyaikat, akik szrmbe-brsonyba csomagolva, aranylnccal a nyakukban prbljk majmolni az elkelsgeket; a pocakos papokat, akiknek fekete-fehr

reverendjn drgakves feszlet csng, s akik elszeretettel ldjk meg a jl ltztt gyerekeket; hzilag sztt szrs kntseikben az utcai rusokat, akik hangosan knlgatjk portkjukat, s ha Ellen asszony bevsrol, nekem is odacssztatnak egy darab stemnyt; s az utckon hever koldusokat, akik sebeiket s csonkjaikat mutogatva knyrgnek alamizsnrt, s hllkodnak, ha vetek nekik egy-egy pennyt. ssze se tudom szmolni, hny pomps templomot lttam mr, hny boltba kukkantottam be, hny vg finom anyagot, hny csecsebecst raktak elm, hny utct jrtam be, tfrva magam a sokasgon. A kzeli Whitehallban megcsodltam a kirly hatalmas palotjt, lttam az vekkel ezeltt legett rgi Westminster palota romjait, a Szent Pter nevt visel gynyr aptsgot, ahol az angol kirlyokat megkoronzzk, s letem legnagyobb plett, a Szent Pl-szkesegyhzat. Soha nem hittem volna, hogy egyetlen helyen ennyi csoda lakozhat. Ma azonban klnleges lmny vr. Apm elvisz minket a nyomdba, amelyet William Caxton mester alaptott ezeltt hetven vvel. Milord elmondta, hogy eredetileg a Westminster-aptsg mellett llt, de Caxton mester halla utn Wynkyn de Worde mester lett a nyomda, s tkltztette a Fleet Streetre, Szent Brigitta temploma mell. Ez a kirnduls klnsen rdekesnek grkezik, mivel mr tudok rni s olvasni, s felfedeztem, mekkora rmet rejtenek a knyvek lapjai. Az rk Knyvbl, amelyet negyedik szletsnapomra kaptam, mr betve tudok minden trtnetet. Voltakppen brmit elolvasok, ami a kezembe kerl: egyarnt bjom a szentek lett, a romncokat, a szphistrikat vagy a lovagregket, mondjuk Arthur kirly tetteirl vagy Sir John Mandeville utazsairl. gy falom a knyveket, mint torkos gyerek a hsos kst. Amikor beszllunk a brknkba, milord felvilgost:

Caxton mester volt az els, aki Angliban knyvet nyomtatott. A szakmjt Nmetorszgban s Bruges-ben sajttotta el, s nagyon sokat ksznhetnk neki. Ha nincs knyvnyomtats, sokkal kevesebb olvasnivalnk volna. Magamban arra gondolok, hogy apmat mg soha nem lttam knyvbe temetkezve. is csak a vizet prdiklok szmt gyaraptja! Ott lesz Caxton mester is? krdi csipog hangjn Katherine, amikor a Fleet Street alatt, a karmelitk rendhznak kzelben kiszllunk a brkbl, s megindulunk flfel a dombon. Ne butskodj! pirtok r a kis hgomra. Kicsi mg, s sok csacsisgot hord ssze. Ha mg lne, volna a legregebb ember a vilgon. Ugye, milord, mr rgen meghalt? gy van blint apm. Amikor meghalt, mg VII. Henrik, a te ddapd lt a trnon, mostani kirlyunk desapja. De vannak msok, akik folytatjk a munkjt. A nyomdban sr hajlongsok kzepette Robert Copland mester, a gazda fogad. Bevezet a firodba. Az egyik oldaln fggleges bordval osztott ablakok nylnak, a msik oldalon a falba tglbl rakott boltveket ptettek. A mester megmutatja a hatalmas fa nyomdagpeket, melyeket tartlcek rgztenek a mennyezethez, st, a mkdskbe is beavat. Megfoghatjuk a kis antimontmbket; ez az az ezsts fm, amelyet az ntformkban megolvasztanak, s belle lesznek a betk. Nincs mg egy fm, amelybl ilyen les metszs formkat lehetne nteni magyarzza Copland mester. De nehogy a szjukhoz emeljk a kis hlgyek, mert mrgezst lehet kapni tle. Azt azonban megengedi, hogy nhny kinttt bett berakjunk a szedhajba gy hvjk a fmkeretet, amelybe a szveget elhelyezik. Az ujjaink olyan tintsak lesznek, hogy alig gyzzk ledrzslni ket.

A betk mretnek s magassgnak hajszlra egyeznie kell oktat a mester. Klnben olyik nem is volna lthat a knyv lapjain. szreveszem, hogy apm unja magt, s amikor Copland mester bevisz egy tgas helyisgbe, amelynek polcain szzval halmozdnak a knyvek, milord elfojtja stst. Mialatt a szeme mr veges az rdektelensgtl, a mester bszkn jelenti ki: A legtbbjket Wynkyn mester nyomta nem kevesebb, mint hatszz cmet. Pratlan nyomdsz volt. De van tle nhny fametszetnk is. A paprlapokon, melyeket keznkbe ad, a Legenda Aurea s a Canterburyi mesk kinyomtatott jelenetei lthatk. s me nhny hres knyv els kiadsa ezeket mg maga Caxton mester nyomta. Csak btran vegyk le ket a hlgyek a polcokrl, s lapozzanak bele. Egyszer csak ltom m, hogy apmuram mr nem unatkozik. Tallt nhny illetlen fametszetet, amelyen dagadt hlgyek mutogatjk meztelen keblket. Nagy tisztessg lenne szmomra, milord fordul hozz Copland mester , ha kegyeskednk elfogadni nagyrabecslsnk e szerny zlogt. me ez a vadszati trgy rtekezs, A legfbb vadr a cme, s nem kisebb szemlyisg rta, mint Edward yorki herceg, aki az agincourt-i csatban lelte hallt tbb mint szz vvel ezeltt. Ltom apmon, milyen szintn rl az ajndknak, s meleg mosollyal mond ksznetet. Copland mester szerencssebben nem is vlaszthatott volna, hiszen a vadszat apm letnek legfbb szenvedlye. Ezt nzze meg, milady mondja ekkor a nyomdsz, s egy dszes kts knyvet nyjt t. Trja trtnete Ez az els knyv, melyet Angliban nyomtattak. Pratlan rtk. Vannak egyb els kiadsok is: A sakk s szablyai, A blcselk legblcsebb mondsai, Sir Thomas Malorytl az

Arthur halla, melyet mr ismerek s szeretek, meg rsok


egy bizonyos Cicertl, akirl mg nem hallottam. Katherine is kvncsiskodik, de t csak a kpek rdeklik; n meg csak olvasni s olvasni szeretnk, hogy elmerljek a mg fel nem fedezett csodk vilgban. Copland mester sugrz arccal figyel, majd jabb knyvet emel le a polcrl. Ez az n, kisasszony mondja mosolyogva, s meghajlik. Biztosra veszem, hogy elnyeri ladysged tetszst. A cmlapra nzek. A Legenda Aurea j kiadsa. A hetedik mennyorszgban vagyok. Apm is helyesln kveti a jelenetet. Ksznm, uram mondom. Nagy rmm lesz benne. Katherine kiss srtdtt kpet vg. A kis hlgynek pedig me nhny bet vigasztalja a mester, s egy doboz nyomdccal ajndkozza meg. Katherine rtetlenl bmul a dobozra. Hol marad a j modor, Katherine? bdl el lordsga. Ksznm, ujam selypeg a csppsg. Ezt mr szeretem. Nos, a szp ajndk legalbb sztnz majd, hogy megbartkozz a betkkel. Remlem, lordsgod egy szp napon megtisztel vele, hogy az ifj hlgyekkel a Szent Pl udvarn lv boltunkat is felkeresi mondja Copland mester. Sok elsrang knyvet rulunk ott. Meglesz, uram gri apm, s kiterel minket az zembl. Ksznm, s tovbbi szp napot. De hamar vge lett a ltogatsnak! Visszafel elhaladunk a Fehr Bartok mellett, n a becses knyvemet szorongatom, Katherine mellettem szkdcsel, s be nem ll a kis szja. Most hromves, s nagyon szp, kk a szeme, tejfehr arcn nincs egyetlen szepl. Annyira szeretnm, ha Ellen

asszony kertene valamilyen szert a szeplim ellen, s n is olyan szp lennk, mint Katherine. A termszete sem hasonlt az enymre; legszvesebben a babival jtszik, vagy a falovn nyargal ahelyett, hogy knyveket lapozna vagy a betket tanulgatn a szarufedel bcsknyvbl. Ellen asszony nha nagyon mrges r. Mirt nem prblsz olyan lenni, mint Jane? krdezi. Jane j kislny, szp nyugodtan l, elvgzi a leckjt. Te meg, gynyrsges mkvirg, gy izegsz-mozogsz, mint a sajtkukac. Katherine csak mosolyog. Mindenkit megveszteget. Anym azt mondja, egyszer majd dszre vlik valamilyen szerencss ficknak. Rlam soha nem mond ilyeneket. St, kzlte: br az volna a dolgom, hogy frjhezmenetelemmel hasznot s dicssget hozzak a hzunkra, a magamfajta vzna, szepls knyvmoly nehezen fog majd frjet magnak. Elhatroztam ht, hogy az letnek ezt a rszt meghagyom Katherine-nek, s inkbb magamra maradok a knyveimmel.

Frances Brandon, Dorset mrkin


Westminster 1543 tele
J hrek Skcibl! ront a szobmba lrmsan Henry, amikor ppen az elszmolsokat nzem t a hznaggyal, hogy aztn a derk embert riadt hlgyeimmel s a vonyt lebekkel srgsen elhessegessem. Ezt hallgasd meg, Frances! A skt parlament megtagadta a szerzds jvhagyst. Nem jrulnak hozz, hogy az orszgukat a Westminsterbl kormnyozzk! ldassk az r! kiltom ujjongva, s mris leteszem a ldtollat, becsapom a szmlaknyvet. A kirly tajtkzik llaptja meg szvbli rmmel az uram, majd lel mellm a hromlb tlgyfa asztalhoz, s megragadja a kezem. Sztfoszlanak az egyestett Britannirl sztt lmai, s a fia nevben is srtve rzi magt. Eltklte, hogy mresre tantja a sktokat, s mr meg is parancsolta Lord Hertfordnak, hogy gyjtsn hadat. Ezek valban remnyteli hrek felelem. s van r esly, hogy a hbort nyerje meg? Nos, Floddennl mi gyztnk emlkeztet Henry. Miszlikbe aprtottuk ket. Bannockburn-nl viszont minket vgtak le. A dnts Isten kezben van. s felsgrul lennk, ha azt mondanm, a kirly veresgrt szortok. De azrt ugye mindketten ebben bzunk? suttogom mosolyogva. Remnykedjnk, hogy Isten a mi prtunkon van. Henry mostanban ritkn van itthon. llandan a kirly krl legyeskedik, nemcsak azrt, hogy jabb kegyekre s pozcikra vadsszon, mint a tbbi nagyri kesely, hanem mert azt remli, jabb rteslseket csipegethet fel az gynevezett hzassgi gy llsrl. Ami engem illet, n is sokat forgoldom a kirlyn krl, s Ellen asszonyra

bztam, hogy tvolltemben gondoskodjk a hztartsrl meg a gyerekekrl. Gyantom, hogy irnytsa alatt nagyobb lesz majd a lazasg, s kevesebb fenytsre kerl sor, mint az kvnatos lenne. Ellen asszony j s hozzrt dadus, csak sajnlatosan elnz. Nagy bnatomra mg mindig nem fogantam meg. Ha ritkn ktnk is ki egyms mellett az gyban, Henry is, n is lvezzk szeretkezseinket, mint ahogy mindig is felsztottuk egymsban a vgyat. De gy ltszik, Isten nem akarja meghallgatni knyrgsnket, hogy fival ajndkozzon meg, holott az n uramnak ez a legforrbb vgya. Ahnyszor csak fi szletsrl hallunk, panaszkodik; mirt csak n nem? De nem ltathatjuk magunkat: ha nem szlk neki fit, a cme Jane-re, azaz inkbb a majdani frjre szll. Ha pedig a tervnk megvalsul, gy a cmnk tszll a koronra, vagyis a nemes Dorset nv kihal. Henry a gondolatot sem brja elviselni. Azt akarja, hogy a dinasztija tovbb ljen, teht nem adhatjuk fel a remnyt. Abbl a tudatbl mertek vigaszt, hogy mg mindig csak huszonhat ves vagyok, s a krnika sok olyan nt tart szmon, aki mg negyvenes vei derekn is megfogant, s gyermeket szlt. Nem lankadhatunk iminkban s kevsb jmbor iparkodsunkban! szakrl nagy horderej hrek szllingznak. Lord Hertford hada ppen karcsony eltt vonult el szaknak, hogy a kzkelet megfogalmazs szerint nyersebb modorban tegye a szpet a skt kirlynnek. A kirly parancsa gy szlt, hogy taroljk le Skcia dli terleteit, fosszk ki, perzseljk fel, romboljk szt az egsz orszgot, nket, gyermekeket sem kmlve. Hertford az utols betig hven teljestette a parancsot. Mialatt katonink tzdultak a hatrvidken, s Berwick fel nyomultak, tkzben feldltk, s lngok martalkv tettk Leitht, Edinburghot, Melrose-t, Jedburght, s nyomukban csak szks romok maradtak.

A sktok azonban ahelyett, hogy ily irgalmatlan puszttssal szemben meghtrltak volna, csak mg elszntabbak lettek, s szvetsget ktttek Franciaorszggal, Anglia rgi ellensgvel. A francik kszsgesen ajnlottak menedket a kis kirlynnek, aki anyja rvn flig gyis francia, s az j leple alatt tcsempsztk a Csatornn. Bcsikm tombol haragjban, klnskppen azrt, mert a sktok beleegyeztek, hogy a lenyka a francia udvarnl nevelkedjk, mint az ifj dauphin arja. gy aztn vgkpp ztonyra futott felsge terve, hogy Stuart Mrit Edward herceggel sszeboronlja. Boldogsgunkat csak egyms eltt szellztethetjk meg. Most aztn megnylt az t Jane eltt jelenti ki Henry, s koccintunk a jvre. De azrt ki kell vrni a megfelel percet, br nem hiszem, hogy sokat ksne. magassgt olyan mlyen srti a sktok meg a francik hitszegse, hogy alighanem trt karokkal fogadna majd egy angol menyasszonyjelltet. Megismtlem, amit mr annyiszor kimondtam: Akinek az ereiben Tudor-vr folyik, s a kirlyfi legkzelebbi rokona Az uram odafordul hozzm. gy gondolom, itt az ideje, hogy hozzlssunk Jane kikuplshoz. Nagyon jl mondod. s a kirlyn kegyesen meggrte, hogy segtsgnkre lesz a megfelel hzitant kivlasztsban. Nem rtana, ha megfogadnnk a tancst. Nagyon melegen rdekldik Jane irnt, s te is tudod, milyen buzgn felgyel a kirlyfi s Lady Elizabeth tanulmnyaira. Magamban nagy megknnyebblst rzek, amirt Katalin kirlyn segtsget grt, mert br az rsbanolvassban kellen jratos vagyok, a knyvek nemigen vonzanak, s a tudomnyok rejtelmei irnt sincs rzkem.

Engem hagyomnyosan neveltek: gondosan megtantottak tncolni, lovagolni, zenlni s hmezni, rtek a hztarts vezetshez is. gy volt ez, mieltt el nem terjedt ez az jstet rgeszme, hogy a nemeskisasszonyokat ugyanazokra a trgyakra oktatjk, mint a fikat. rlk, hogy n mg a rgi nemzedkhez tartozom elg nekem, amit tudok, nincs szksgem msra. Igazbl soha nem is akartam egyebet, mint vadszni, solymszni, jkat enniinni, szerelmeskedni, szpen ltzni s rszt venni az udvari nemessg fnyes letben. A kirlyn ellenben kzismert tudomnyos hajlamairl. Egyarnt rdekldik az j elmletek, valamint a rgi grgk s rmaiak viselt dolgai irnt, s legfbb kedvtelse, ha a vallsrl vitatkozhat. Gyakran lttam, amint bartsgosan cserl eszmt Cranmer rsekkel valamilyen hitelvi krdsben, st mg a kirllyal is disputba szll, ha felsge ppen jkedvben van. Kzben azonban arrl suttognak egyelre csak alattomban , hogy a kirlyn s az rsek is titkon a protestns vallssal rokonszenvezik. Ha ez igaz, akkor Katalin blcsen teszi, ha hallgat, mert j bcsikm az ilyen gyekben mostanban szigorbban konzervatv, mint valaha. A kirlynnak termszetesen jl vg az esze. Megfigyeltem: egyetlen alkalmat sem mulaszt el, hogy rossz sznben tntesse fel a ppt, mindig olyankor, amikor ezt a kirly is szvesen hallja. Ha azonban nzeteltrs fenyeget, mindig enged felsgnek. Nem vletlen, hogy a kirly csodlja ernyessgt s mveltsgt, s a np is kedveli. Mindazonltal az udvari katolikusok rmest vetnk a vadak el, ha tehetnk, mert flnek, hogy a reformtorokhoz val vonzdsval megfertzheti a kirlyt, s vallsi gyekben jabb, mg nagyobb llegzet vltozsokra kerlhet sor. Ami engem illet, n csak jt kvnok a kirlynnak, mivelhogy titkon n is osztom ezeket a veszlyes nzeteket. Eltte persze nem beszlek errl, mert mindketten tl sokat kockztatnnk. Henry ismeri a

vlemnyem, mert is hasonlkppen gondolkodik, de ritkn beszlnk az ilyen krdsekrl, mg hlszobnk bizalmas kettsben is vatosak vagyunk. Hiszen tudjk: a falaknak is flk van, s az eretneksgrt mglyahall jr.

Parr Katalin kirlyn


Hampton Court palota 1543
Kt mostohalnyom most itt van mellettem. Amikor engedlyt krtem Henriktl, hogy az udvarba hozathassam a hercegnket, azt felelte: Ez csak termszetes. Hvd meg ket, amikor csak kedved tartja. Mindenki magasztal, amirt vdszrnyaim al vettem ket, de igazn nem nagy ldozat, hiszen mind a kettt szintn kedvelem. Lady Mary csak ngy vvel fiatalabb nlam, s vallsi nzetklnbsgeink ellenre kkemnyen kitart a rgi hit mellett, s azt hiszem, gyantja, hogy n hol llok j bartnk vagyunk. Szegny Mary! Huszonht ves, s soha nem fog beletrdni a vnlnysgba, pedig ht a kornl is idsebbnek ltszik. Alacsony nvs s kellemetlenl sovny, az orra tmpe, a szja szigor s keskeny. Pedig valaha bjos, szeretni val kislny volt, szlei szeme fnye. Anym egy ideig az els Katalin kirlyn udvarhlgye volt, meslte, mennyire imdta Maryt a kirlyi pr; de amikor az apja beleszeretett Boleyn Annba, szegny Katalin kegyvesztett lett, s vele egytt Mary is. Mra nem sok maradt hajdani szpsgbl elfonnyasztotta az a sok bnat s mltatlansg, amely tizenegy ves kora ta rzdult. Az anyjtl elvlasztottk, apja ridegen bnt vele, Boleyn Anna gonosz fenyegetsekkel ijesztgette gy keseredett meg a fiatal lny, s mindenfle kpzelt betegsgbe meneklt. Nekem megvallotta: lete vgig ksrteni fogja, amit apja s Jane Seymour hzassga utn tett, ppen akkor, amikor vgre biztonsgban rezhette magt. Jane kirlyn meslte mly, rekedtes hangjn azt

szerette volna, ha apm visszafogad a szvbe, s az udvarnl elfoglalhatom az engem megillet helyet. felsge azonban ragaszkodott a maga felttelhez: tanstsam alrsommal, hogy anym vrfertz s trvnytelen hzassgban lt. Knnyes szemmel prselte ki ajkn ezeket a szavakat, s a szvem megtelt sznalommal. Hogyan rulhattam el ily galdul anym emlkt? fakadt ki, a kezt trdelve. Hrom ven t kitartottam, s nem voltam hajland elismerni kirlynnak Boleyn Annt, apm gyast. De a btorsgom elapadt, az egszsgem tnkrement, s vele egytt szellemem is megtrt. Vgl engedtem a knyszernek s a fenyegetseknek, s alrtam azt az okmnyt. Azta egy perc bkm sincs. Nem tudom megbocstani magamnak, amit egy gyenge pillanatomban elkvettem. Ide-oda ringatta magt ktsgbeessben, n pedig szorosan magamhoz leltem. Nyugodjk meg, Lady Mary, ne krhoztassa magt mormoltam. rvnytelen az esk, melyet knyszer hatsra tesznek. Isten bizonyosan feloldozza majd a teher all. azonban oda sem figyelt rm. Elhzdott tlem, szemben ritkn ltott szenvedly izzott. Megvan a hitem jelentette ki , azt nem vehetik el tlem. Anym ltette belm, s ha kitartok mellette, hozz vagyok h. Ez az n egyetlen vigaszom. rzem: ha akkor egyszer, a megrzkdtatsok hatsra letrt a helyes trl, soha tbb nem fog megalkudni hitbli vagy elvi krdsekben. De Edward herceget, nagyon helyesen, apja vallsa szerint nevelik, s soha nem fog visszafordulni Rmhoz, gy ht szegny Mary, akinek semmi hatalom sincs a kezben, arra van tlve, hogy vgignzze a szmra oly becses rgi tanok lass, de biztos kimlst. Brmilyen knyelmetlenl rzi is magt az j rendben, Mary mgis kifogstalanul bartsgos s nagylelk. A

kznp mg nem felejtette el az desanyjt, akinek szemlyt s szenvedseiben tanstott mltsgt annyira tiszteltk, s rzelmeiket azta Maryre ruhztk t: szeretik, s elhalmozzk megindt kis ajndkokkal: hol egy kosr gymlcs rkezik, hol egy vg szalag. Mary rajong a kisbabkrt meg a gyerekekrt, s br maga mg nem lehetett anyv, szmos keresztgyermeke van. Tudom, mennyire fj neki ez az llapot. Brcsak rbeszlhetnm uramat, a kirlyt, hogy keressen frjet neki Biztosra veszem, hogy a hzassgban megtalln bkjt. Lady Elizabeth cserfes tzves kislny, aki gy igazodik el a vilg dolgaiban, mintha sokkal idsebb volna. Flelmetesen okos, villmgyorsan vg az agya; nagy rm nekem, hogy ellenrizhetem elmenetelt. A kirly krsre n jelltem ki hzitantjt William Grindal szemlyben, aki alapos s tfog tantervet dolgozott ki szmra, eltrben a nyelvekkel: egyarnt tanul latinul, grgl, franciul, spanyolul, olaszul, mg walesi nyelven is. Sokoldalak az adottsgai, de nyelvtehetsgknt prjt ritktja; a legtbb nyelvet mr szinte folykonyan beszli, s kzben a klasszikus szerzket is falja. n ksz voltam r, hogy egyttrzsemmel rasszam el Elizabethet, hiszen tudtam, mily szrny krlmnyek kztt vesztette el desanyjt, azonban nem az a gyermek, akinek jlesik, ha beczik-babusgatjk, s ha van is benne szorongs vagy bizonytalansg, azt bszke, ntudatos viselkedssel lczza. De ha nem is az a fajta, aki a kirakatba teszi rzelmeit, tudom, hogy bizonyos mrtkig megkedvelt. Remlem, asszonyom, hogy nre, a tbbi mostohmmal ellenttben, hosszabb ideig szmthatok jelentette ki a minap a maga parancsol modorban. ppen az rasztalnl lt, s n elnztem, ahogy knyvei fl hajolva villmgyorsan szntja ldtollval a paprt. Nos, titkon n is ugyanezt remlem, mikzben tudom, hogy veszlyes vizekre merszkedtem.

A hatodik letvhez kzeled Edward herceget a kirly flt gonddal neveli. Szegnyke elszigetelten l, makultlan tisztasgban, s szolgk egsz hada vigyz r. Szerintem Henrik tlzsba is viszi az elvigyzatossgot, hiszen a ficska minden bren tlttt perct a legszigorbb napirend szablyozza. Amilyen gyakran csak merem, fel szoktam vetni, hogy hozassuk fel az udvarba, de Henrik ilyenkor a szjhoz emeli s megcskolja az ujjaimat, mondvn: n pedig azt szeretnm, Kata, ha a fi tvol maradna; vgl mg elkapna valami fertz betegsget. Idnknt megltogathat minket, de az az hajom, hogy vidken ljen. Persze ha tbb fiam volna Hamisksan nz rm. Ez a kimondatlan csalds slyosan nehezedik mind a kettnkre. n szintn mltnyolom, milyen klnsen becses a kis herceg lete, hiszen a Tudor-dinasztia s egsz Anglia eljvend biztonsgnak s fennmaradsnak az egyetlen zloga. De ha Henriket fival ajndkozhatnm meg, , milyen mskpp lhetne szegny kis Edward! s nekem sem kellene tbb szoronganom helyzetem rks bizonytalansga miatt. Boldogan szlnk gyermeket, akr fit, akr lnyt, de frfi magva mg soha nem fogant meg mhemben. Harmincegy ves vagyok, mg foganhatnk s szlhetnk gyermeket, de attl tartok, medd vagyok. Nehz ezt megtlni, mert amikor els frjem, az agg Lord Borough oltrhoz vezetett, mg csak tizenngy ves voltam. Az regr vgtelenl jsgos volt hozzm, a hzassgot azonban soha nem hltuk el, mert az erejbl mr nem telt r. Lord Latimer is kedves volt, de fltte is eljrt mr az id, ezrt csak nagy ritkn rintkeztnk. gy ltszik, Isten arra sznt engem, hogy vigasztaljam az regeket, s poljam ket gyenglkedskben. Most pedig, nem a magam vlasztsbl, inkbb bneimrt vezeklsl, jabb reged frfival kellett sszektnm sorsomat. Igaz, nem panaszkodhatom,

hiszen a kirlyni pozcinak szmos elnye van: a kirly j nhny udvarhzat s birtokot ratott a nevemre, s ennl is fontosabb, hogy mdom van adakozni s jobb tenni msok lett. Az is igaz, hogy e harmadik frjem is elnz s figyelmes; de a szerelem aktusra is csak ritkn kpes. n, ahogy ktelessgem diktlja, trelmesen, szttrt lbbal fekszem az gyon, tegyen velem, ahogy neki tetszik, s igyekszem, hogy meg se lssam hsa sznalmasan petyhdt hurkit, sorvadt izmait, bzsen rothad lbt. (Asszonyi feladatom, hogy n ktzzem ezeket a sebeket, s szvesen el is vgzem, a tlem telhet leggyngdebben, vigyzva, hogy ne klendezzem az elfeklyesedett, gennyez sebbl rad szrny szagtl. Szerencsre gyesen leplezem az undoromat; elvgre szegny vn pra nem tehet errl az ocsmny betegsgrl, s olyan hls szolglataimrt.) Amikor azonban ott feksznk abban az risi gyban, amelynek mennyezett, prnit, paplanjt egyarnt a hmzett angol cmer dszti, alatta az sszefond H s K betkkel, egyttltnk tbbnyire kudarcba fl. Henrik leereszkedik rm azzal a nagy tmeg testvel, gy, hogy alig kapok levegt, s hozzm szortja hmtagjt, de ltalban csak flig-meddig kerl izgalmi llapotba, s gyakran pp csak arra kpes, hogy belm hatoljon. Ilyenkor nagy morgs s lihegs kzepette lk nhnyat, de vgya gyorsan lelohad, s knytelen csaldottan, megszgyenlten visszahzdni. rtem n, milyen mlysgesen megalz ez a felsls egy ilyen nagyhatalm uralkodnak, akinek csak intenie kellett, s minden n a karjba omlott; s mindent elkvetek, hogy egy legyintssel trjnk napirendre a kudarc fltt. Bizonyra fradt vagy, milord suttogom, s odasimulok hozz. Vagy taln a lbad fj? Nem, angyalom, az llamgyek nyomasztanak feleli, majd kezemet petyhdt hmtagjra teszi. Van, hogy ez a stratgia bevlik, s amint esedkes a havibajom,

rtatlanul s a szoksosnl aggodalmasabban tudakozdik egszsgi llapotom fell. Sajnos eddig mg nem volt r alkalmam, hogy j hrt kzljek vele. gy ht nincs msodik kirlyfi, aki a hagyomnyokhoz hven a yorki herceg cmt fellthetn, Edward herceg pedig tovbbra is ritka vendg az udvarnl. Tlsgosan komolykod ficska, aki mr elvesztette kisdedkori pufksgt, s igencsak megnylt. Anyjtl rklte ferde vgs szemt s hegyes llt, msklnben zig-vrig Tudor. Apja mintjra neveltk, s amikor utoljra itt jrt, mltsga teljes tudatban jrta vgig a termeket. Leplezni kellett mosolyom a kisfi lttn, aki tbbnyire Henrik legkedvesebb uralkodi pzba vgta magt: sztterpesztette lbt, kezt cspre tette, s magasra szegte llt. Amikor felsge elsttt egy ket, a gyermek ugyangy kromkodott, ahogy a paptl hallotta: Azt a mennydrgs htszentsgit!, rikkantotta, amin felsges papja jt derlt, de rkk rsen lv nevelnje, Lady Bryan felindultan rontott be a helyisgbe. Herceg uracskm, kegyelmed elfelejti, kivel beszl! svlttte, a kirly pedig elfojtotta jkedvt. Azt akarja, hogy szegny Barnaby verst kapjon? Mivel egy ujjal sem rintheti Edwardot, ha az rosszalkodik, a bns helyett a hercegi pofozbbu, Barnaby FitzPatrick lakol. Barnaby egykor a kirlyfival, s tbb ms ifiuracskval egytt is Edward udvartartsban nevelkedik. Edwardnak az a bntetse, hogy szgyenszemre vgig kell nznie, amint pajtst az vtkrt nspngoljk el. Egy zben szreveszem, hogy frjem elmlylten frkszi fia lesed vonsait s aranyvrs hajt. Ugye, mennyire hasonlt rm? krdi. Felsged bszke lehet, amirt sajt kpmsnak adott letet jegyzem meg. De azrt n gyerekkoromban sokkal magasabb s letersebb voltam.

Szavaibl st a szorongs. Nagyuram dmonokat lt. A herceg egszsge oly ritkn ad okot aggodalomra. Igaz nyugszik meg a kirly. Utoljra ngyves korban, azzal a magas lzzal ijesztett rnk De mg emlkszem, milyen gyorsan felplt. s nagyon eleven, mozgkony kisfi lett belle. ppen ez a baj shajt fel Henrik, s az ablakbl figyeli, ahogy Edward s tbb hasonl ficska sszeverekszik a labdn. Olyan szvesen hagynm, hogy kedve szerint tornsszon, labdzzon, jtsszon, eddze magt Isten a tudja, hogy az korban n is ezt tettem , de az az igazsg, Kata, hogy nem merem; htha baleset ri. Legalbb addig igyekszem vni, amg az egyetlen. Ismt a szakadk szln imbolygunk. gy rzem, legjobb, ha nem szlok semmit, s el is illan a knos pillanat. gy kell intznem, hogy inkbb csak szemll legyen, semmint tevkeny kzremkd folytatja Henrik. s ez nagyon szomor, hiszen sokkal tbbre volna kpes, s zokon veszi ezt a knyszer vatossgot. Mris jl lovagol, de n csak a legjmborabb htaslovamat jellhetem ki neki. Nagyon szeretn elsajttani a kardforgatst, s elkerlhetetlen, hogy a hbors stratgia mestersgben is otthonosan mozogjon. Tudom, hogy egy szp napon szrazfldn is, vzen is lesz a legfbb hadr, s szksge van valamelyes gyakorlati tapasztalatra, de hallosan rettegek, hogy valami szerencstlensg ri. Ugyanakkor tisztban vagyok vele, hogy a kirlyfiaknak jratosaknak kell lennik a harcmvszetben. Igazn mondom, Katm, slyos ktsgek kzt vvdom. Amirl beszl, arra nincs egyszer vlasz. Figyelem az egymst gymszl, visong kisfikat, s mlysges egyttrzs tmad bennem a kis vrs haj irnt, aki ekkora terhet cipel trkeny vlln.

Egyet azonban megtehetek rte szlal meg jra Henrik. Hatves mr, s tl sokat idztt ni trsasgban. Nehogy nekem puhv, lnyoss fejldjn. Legfbb ideje, hogy neveltetst ezutn kizrlag frfiakra bzzam. jra szvembe nyilall a rszvt a kisfi irnt, aki alighogy vilgra jtt, elvesztette az desanyjt. Magnak val gyermekk cseperedett; ritkn mosolyog, s tlsgosan is tisztban van fnyes pozcijval, a r vr nagyszabs sorssal. Elhatrozom: mindent elkvetek, hogy jindulat, gondos hzitantt kapjon, aki szelden bnik vele, s felbreszti benne a tuds szeretett. A kvetkez hetekben tbb doktor is kerl elnk, akik a kaps posztra jelentkeztek. Meghallgatsukon n is ott lehetek, utna pedig megbeszljk s sszehasonltjuk rdemeiket. Nos, Kata, mi a vlemnyed? krdi Henrik. Szerintem, nagyuram, kt jellt kzl kell vlasztanunk. Dr. Richard Cox az egyik, dr. John Cheke a msik. A kirly gyanakv pillantst vet rm. Csakhogy mindketten Cambridge-ben vgeztek, Kata, s Cambridge-et, attl tartok, elleptk a szlssgesen reformista gondolkods emberek; mg olyanok is vannak kztk, akik Luther Mrton alval tanait osztjk. Mit gondolsz, nem kell-e attl tartanunk, hogy dr. Cox vagy dr. Cheke is ilyen eretnek nzeteket vall? Titkon azt remlem, hogy ez az igazsg, br termszetesen hallgatok rla. Gyantom, hogy a kt ifj tuds is hajlik a modern tanokra, s a kirlynak igaza van: ppen Cambridge-ben tallnak termtalajra a halad eszmk. Nem tudok semmi ilyenrl, n uram, s tudtommal senkinek nincs egyetlen rossz szava sem e kt jeles fiatalemberrl. Ha effle agglyaim volnnak, nem ket ajnlottam volna felsgednek.

Akkor ht a te vlemnyedre hagyatkozom, Kata mondja a kirly, s vaskos, gyrvel teliaggatott ujjval megcirgatja az arcom. Higgye el, n uram, nem fogja megbnni. Mindkt doktor olyan hres a maga terletn, hogy kr lenne elszalasztanunk az alkalmat. Magam is gy gondolom, Katm blint Henrik. Akkor ht felfogadom mind a kettt. Magamban nagyon elgedett vagyok az elrt eredmnnyel. De ha a kirly valaha gyant fogna elgondolni se merem, mi trtnne. n persze arra hivatkoznk, hogy fogalmam sem volt semmirl. Ezutn nhny lvezetes rt tltnk dr. Cox s dr. Cheke trsasgban, s kidolgozzuk a herceg tanulmnyi tervt. Eldl, hogy kezdetben a f hangsly az rsonolvasson, a matematikn, a teolgin, a nyelvtanon s az asztrolgin lesz. Edward j esz fi, s semmi ktsgem, hogy gyors elrehaladsval sok rmt szerez majd apjnak. s ami a leglnyegesebb: megknnyebblve szlelem, hogy mindkt nevel a szeretetteljes s nem az erszakos oktats hve. Titkon remnykedem, hogy a kirly hta mgtt egy msik tanulsi folyamat is gyorsan kibontakozik, s a kt derk doktor lelkiismereti ktelessgnek rzi majd, hogy suba alatt rbressze az ifj Edwardot: tbb t is vezet Istenhez.

Lady Jane Grey


Greenwichi palota 1544. oktber
Szp, friss szi nap van, amikor a Temzn a Dorset House-tl a greenwichi palota fel hajzunk. A reggeli nap izz aranyban frszti Londont, szz templomtorony mutat tiszteletteljesen az g fel. A folyn szerencsre felhgul a fvros bze, s a szles parton tl fensgesen, tekintlyt parancsoln tr a magasba a City. A folyrl nylik a legszebb kilts Londonra. Az udvarhoz megyek, s magt a kirlynt fogom felkeresni. Majd sztvet az izgalom, de ugyanakkor eszelsen szorongok is. Attl flek, hogy anym, aki a palotban vr bennnket, sasszemmel mrlegeli majd modoromat s viselkedsemet, s a legkisebb hanyagsg fltt sem siklik el. Ellen asszony itt l mellettem, szleim tekintlyes brkjnak nyitott kabinjban. Mindketten remnytelenl kszkdnk, hogy az ers ramlatban rszegen billeg hajcskn megrizzk egyenslyunkat a duzzadtra tmtt firenzei brsonyprnkon. Fejnk fltt fbl faragott, kk selyemfggnys baldachin magasodik, de a fggnyket ma htraktztk, hogy a brka kihasznlhassa a friss szellt. Sokkal szvesebben lnk valamelyik evezpadon, s mrtanm kezemet a vzbe, de mrki lenyaknt ilyesmire gondolnom sem szabad. Ellen asszony is, n is kiltztnk a nagy napra. szerinte remekl festek zslyazld, selyem, udvari dszruhmban, amelynek ujjait nyestprm bortja; a hozzill francia fktt aranyzsinr szeglyezi. A szoros mellfz azonban kegyetlenl szk, brsonyftylam pedig olyan slyos, hogy minduntalan le akarja hzni fktmet, gyhogy kt kzzel kell fognom az ersd szlben. Dadusom egyszer, de kifogstalan minsg fekete

selyemruht visel. Brmily knyelmetlenl rzem is magam, boldog vagyok, amirt a kirlyn idt szaktott r, hogy vlemnyt nyilvntson tanulmnyaim dolgban, s felszltotta anymat, hogy hozasson el az udvarba. Igaz, most is jobban rr, mert amg a kirly a francikkal hborzott, re hrult a rgenssg slyos terhe. t mrfldet tettnk mr meg lefel a Temzn, s mris itt terpeszkedik elttnk teljes szlessgben a greenwichi palota, meredek tetivel, tzpiros tglval burkolt homlokzatval. Lenygz ltvny. Csak bmulom a hatalmas tornyokat, a megszmllhatatlan zrt erklyes ablakot, amelyek visszaverik a nap sugart, az egsz nagyszabs sszjtkot. Igazi csodapalota A kirlyi lpcsnl rnk partot. Egy inas, akinek vrs librijt a HR betk dsztik, elvezet magnszllsunkra. tkzben egyik nagyszer ltvny kveti a msikat: illatoz, sznpomps kertek, vzessek, rnykos lugasok A szpen polt virggysokat dszes rcs s cmerllatokkal megfejelt, festett rudak veszik krl, a pazar galrikon kerubokat s istennket brzol kori frzek, remekmv arckpek s keretbe foglalt trkpek lthatk, a magas dsztermekben trk sznyegeket s olasz krpitokat csodlhatunk meg. Be sem brom fogadni mindezt, sem elhinni, hogy ltezhet ennyi pompa, ilyen fnyzs. Sznek orgija s drgakvek csillogsa kprztatja el a szemem: mindenfell pazar ruhkban pvskod udvaroncok sokasga hullmzik. Mind abban bizakodnak, hogy ddnagybtym, a kirly egy pillantsra, egy szra vagy ha igazn szerencsjk van kegynek valamifle kzzelfoghat kinyilvntsra mltatja ket. A palotban nagy a srgs-forgs. Rengeteg az ember; ki remnykedve szorong valamelyik elszobban, ki fontos gyekben szaladgl. Minden ajtban rszemek llnak, rajtuk a zld-fehr Tudor-libria. Hossz, szrmvel szegett kpenyben s fekete kalapban komor frfiak trgyalnak,

van, aki gondolataiba mlyed, van, aki homlokt rncolja, s trelmetlenl hzdnak flre, hogy utat engedjenek. Stt ruhs klerikusok cipekednek egymsra tornyozott pergamentekercsekkel vagy slyos irattartkkal. Ltok gyans klsej klykket is, amint a falhoz lapulnak, vagy vatosan sndrgnek; bizonyra semmi keresnivaljuk itt. Idnknt pedig egy-egy divatosan ltztt hlgy lejt tova ggsen, nyomban a szolgljval. Ahogy szedjk a lbunkat az inas mgtt, csak egy krdsen trm a fejem. szrevettem, hogy az udvarokban valaki egymstl szablyos tvolsgban piros kereszteket festett a falakra. Mit jelentsen ez, uram? krdem kalauzomtl, aki elvigyorodik. Nos ht, kis hlgyem, a pingl abban remnykedik, hogy az ilyen szent jelkpet senki sem meri majd levizelni. rzem, ahogy lngol az arcom. Brcsak hallgattam volna! Annl is inkbb, mert immr tbb kirlyi lakosztlyon haladtunk keresztl, s csak egy-kt ajtra vagyunk a kirlyntl. Egy nemesr vezet be Katalin kirlyn fogadszobjba, ahol jabb sokasg csdlt ssze, hogy krvnyeket nyjtson be, szvessgeket krjen, vagy csak megbmulja felsgt a maga teljes fnyben ha ugyan kegyeskedik megjelenni. A nemesr utat tr neknk a tmegben, majd lendletes mozdulattal kitr egy jabb ajtt, s tudtunkra adja, hogy ide, azaz a kirlyn magn termeibe csak kivltsgos szemlyek lphetnek be. Milyen furcsa, hogy n, egy jelentktelen kislny nagyobb tisztessgben rszeslk, mint ez a sok nagykp, pazarul kiltztt lord s lady, akik most irigykedve nznek utnunk. A nagy ajt becsukdik mgttnk. A levegs, virgdszes terem tls vgn emelvnyen ll a piros brsonnyal krpitozott trn, fltte kes baldachin jelzi a trn tulajdonosnak rangjt. Ott l Katalin kirlyn, ktfell az udvarhlgyeitl vezve. Felfedezem kztk anymat is;

bszkn, mltsgteljesen magasodik ki karmazsinpiros, arannyal kivarrt ruhjban. rzem, ahogy slyomszeme megllapodik rajtam, s ellentmondst nem trn sugallja, hogyan viselkedjem rangomhoz illn. Komoly arccal, szemem lestve kzeledem a trn fel Ellen asszony tisztes tvolbl kvet , gy rzem, kecsesebb lptekre mr nem vagyok kpes. Aztn szoknyimat az ujjammal felcsippentve hibtlan bkot vgok ki, s a fejem is alzatosan meghajtom hozz. llj fel, kislnyom! mondja egy kedves, dallamos hang, s amikor a fejem felemelem, ltom, milyen melegen mosolyog rm a kirlyn. Az igazat megvallva ritkn lttam olyan bartsgos szemprt, mint amilyen az egyszer, mgis kirlyi arcbl rm ragyog, s nkntelenl viszonzom a mosolyt. Nicsak, anydasszony tl szerny volt, amikor lefestett jelenti ki a kirlyn. Nagyon szp kislny vagy, Jane. Nem igaz, hlgyeim? s mint hallom, mr alig vrod, hogy hozzfogj tanulmnyaidhoz. Igen, felsg mondom, s rzem, ahogy anym tekintete belm frdik. Nos, ha gy van, akkor lj szpen mellm, s figyelj, mert j hreim vannak szmodra. A kirlyn rmutat egy, a lbnl ll kis zsmolyra, s n frgn elhelyezkedem, gyelve r, hogy a htam egyenes maradjon. Parr Katalin mindent elkvet, hogy oldja zavaromat megcsodlja a ruhm, megsimogatja arcomat s hajamat. Nem szmtottam r, hogy Anglia kirlynja ugyangy knyeztet majd, mint ahogy azt eddig egyes-egyedl az n szeret Ellen asszonysgom tette, s most nem tudom, hogyan fogadjam ezt a kedvessget. gy aztn mereven s rzketlenl cscslk, s hallgatom, amit a kirlyi hlgy Lady Elizabethrl s Edward hercegrl mesl, melegen mltatva tanulmnyi eredmnyeiket. Most pedig folytatja , mivel htves lettl, s igazi kis hlgy vagy, itt az ideje, hogy te is komolyan vedd a

tanulst. Anydasszony s jmagam sokig latolgattuk a krdst, s szerencsm volt, mert megtalltam a neked val mestert. Dr. Harding a neve, s ahogy dr. Cox s dr. Cheke, a herceg kt tantja, is Cambridge-ben vgezte tanulmnyait. Kedves s nagy tuds ifj, biztosra veszem, hogy meg fogod kedvelni. Ki sem tudom fejezni hlmat, egyszeren nem tallok szavakat. Lenygz a kirlyn jsga s figyelmessge. Megksetten nyitnm szra a szmat, amikor rzem, hogy anym a trdvel kemnyen htba bk. Csak nem hiszi azt, hogy megfeledkeztem az illemrl? Mirt nem rti meg, hogy csak zavarban vagyok? Mlysgesen hls vagyok felsgednek hadarom, a kirlyn azonban homlokt rncolva pillant anymra. Ebbl megsejtem, hogy nem kerlte el figyelmt a fenyts. Aztn felm fordul, elrehajlik, s megsimogatja a karom. Ne flj, kicsikm mormolja. Bizonyos vagyok benne, hogy nagyon szpen fogsz haladni, n pedig rajta tartom a szemem az eredmnyeiden. Dr. Harding szemlyesen nekem szmol majd be rluk. E szavak kzben ismt anymra nz, de a tekintete mr nem olyan bartsgos. A kirlyn frisstkrt kldet, majd tvezet bennnket a szomszdos, tlgyfaborts kis szobba, ahol kellemesen ropog a kandallban a tz. A falakon a kirly s egy cscsos fktt visel hlgy arckpei sorakoznak, a tznl pedig kt hlgy l, akik felsge lttn flemelkednek. Krlek, maradjatok lve mondja nyjasan a kirlyn , itt mellzhetjk a formasgokat. Kedves Lady Mary, engedje meg, hogy bemutassam az unokahgt, Lady Jane Greyt. Ids, aprcska, pznavkony n eltt hajolok meg, aki kkvekkel kirakott, rikt piros selyemruht visel, s klnsen nagy szem rzsafzr van nla. A gyngys fkt all kiltszik hullmos vrs haja, arct azonban elcsftja a tmpe orr s a szorosan sszeprselt szj.

Isten hozta, cousine mondja, s meglepdm mly, frfias csengs hangjn. Megkockztatok egy udvarias mosolyt, de a bskomor szrke szempr tovbbra is mereven szegezdik rm. Lady Elizabeth folytatja ppen a kirlyn , ismerkedjk meg n is az unokahgval. Elizabeth bartsgosnak ltszik, de nekem inkbb hat felntt nnek, mint tizenegy ves kislnynak. Hegyes lla, lesen metszett orra s pajkossgot sejtet, that fekete szeme van. Rzsaszn ruhja kiemeli karcssgt, szp keze mesterklt pzban pihen b szoknyin, mintha finom, hegyes vg ujjait akarn fitogtatni. Az haja is vrs, mint a legtbb Tudor, s rmmel veszem szre, hogy horgas orrt szeplk pettyezik. gy ltszik, nem csak n vagyok megldva velk. Egymsra mosolygunk, a kirlyn pedig felveszi a szkrl Elizabeth kzimunkjt. Lady Elizabeth gyolcsinget hmez herceg ccsnek mondja ragyog arccal , br lek a gyanperrel, hogy nem rajong a kzimunkzsrt. Milyen les szeme van felsgednek! replikzik gunyorosan a hercegn. Szmomra a kzimunka valban szrnysges robot. Inkbb olvasnk egy trtnelmi munkt, vagy folytatnm a fordtst. De mikor olyan gyesen ltget! tiltakozik a kirlyn. Akkor is utlom. Megmondtam mr tbbszr. Ltja, Lady Jane, milyen akaratos! mosolyog Katalin. lmlkodom kettejk knnyed, csaldias hangnemn. n soha nem mernk gy incselkedni az anymmal, de mg Ellen asszonnyal sem. Ha csak cloznk is r, hogy egyik vagy msik feladatom nincs az nyemre, szigoran megbntetnnek. Lopva anymra pillantok, de jabb csoda! egytt nevet a tbbiekkel. Komorna lp be, bort s dessgeket hoz. A dvaj hangnem folytatdik.

Ne legyen mr ilyen falnk, Elizabeth! szl r mostohalnyra a kirlyn. Elszr a vendgeket kell megknlni. Elizabeth fintort vg s lel. A szkeket a kandall kr toljk, s a tlcrl falatozunk. A kirlyn magas tmlj, faragott szken helyezkedik el, s engem a szomszdos szkre int. Iszik nhny kortyot a borbl, majd az asztalrl knyvet vesz fel, s gy utast: Most megmutatod, milyen szpen olvasol. Ez itt a kedvencem: Sir Thomas Malory elbeszlsei Arthur kirlyrl. A kirlyn kinyitja egy helyen a knyvet, s tnyjtja. Kihzom magam, vigyzok, hogy a htam meg ne grbljn, s olvasni kezdek. Magam is meglepdm, milyen tiszta s nyugodt a hangom, s mindent elkvetek, hogy a tolmcsols ne csak folykony, de kifejez is legyen. Az elttem kibontakoz trtnet gy lekt, az igyekezet, hogy a hossz szavakat is pontosan ejtsem, annyira ignybe vesz, hogy elszr meg sem hallom az ajt nylst, s csak amikor minden jelenlev felll, akkor dbbenek r, hogy egy pazarul ltztt regember lp a helyisgbe. Feltnen tereblyes figura, szlte-hossza majdnem egy, s nehzkesen tmaszkodik botjra. Szrmvel szegett aranyszvet kabtot visel, ujjai megrakva gyrkkel. Rajta, krltte minden pomprl s fensgrl rulkodik, de n szreveszem, hogy szk fehr nadrgharisnyja alatt kts dudorodik. A hlgyek mly bkba omlanak, hullmzik a sok szoknya, s n csak parnyi ksedelemmel jvk r, hogy a jvevny nem lehet ms, mint ddnagybtym, a kirly, csak ppen sokkal regebbnek ltszik, mint a rla kszlt festmnyeken. gy ht meghajlok n is, s buzg szvvel remnykedem, hogy mulasztsom szrevtlen maradt. Foglaljanak helyet a hlgyek parancsolja a kirly ers, ellentmondst nem tr hangon. Ltom, Katm, nlad aztn vgan vannak. Ki ez az ifj hlgy, aki ilyen

kesen olvas? s mikzben odabiceg a szkhez, melyet a kirlyn tadott neki, rm mosolyog. , nagyuram, felsged tulajdon ddunokahga, Lady Jane Grey, Dorset mrki s mrkin lenya vlaszol a kirlyn a maga dallamos, megnyugtat hangjn. Nos, Frances, gy gratullok a lenyhoz fordul anymhoz a kirly. Remek kis teremts. Aztn jra rm nz. Hny ves vagy, Jane? Htves vagyok, felsg mondom olyan egyenletes hangon, amilyen csak telik tlem. Borzasztan feszlyez, hogy egy ilyen magasztos szemlyisghez kell szlnom. Akkor a korodhoz kpest kicsi vagy jegyzi meg. Szavai a szvembe hastanak, amg csak hozz nem teszi: De azrt gy is bjos. Frjem csaldjban a lnyok ksn fejldnek, felsg szl kzbe anym. Hegyezem a flem: errl most hallok elszr. Kicsi mg, de majd annl nagyobbra n. Bcsikm gyngden megcsipkedi az llam. Mr messzirl ltszik, hogy igazi Tudor! kilt fel, milady pedig szemltomst majd kicsattan a bszkesgtl. n inkbb megknnyebblk. Eszerint j benyomst tettem a kirlyra, akkor pedig anymnak sincs oka szemrehnysra. felsge dvzli a lnyait, majd felsegti s megcskolja ket. Ltom, tisztessggel lefoglal a kzimunka, Elizabeth mondja. A hercegn angyalian mosolyog; eszben sincs elpanaszolni, mennyire utlja a kzimunkt. No, s hogy haladsz a latinnal? Cicert olvasok, felsg jelenti bszkn a lnyka. A De Finibis Bonorum et Malorumot. pp itt van nlam. hajtja felsged, hogy felolvassak egy rszt? A kirly helyesln blint. Quamquam kezdi Elizabeth , si plane sic verterem

Platonem aut Aristotelem, ut verterunt nostri poetae fabulas, male, credo, mererer de meis civibus, si ad eorum cognitionem divina illa ingenia transferrem, sed id neque feci adhuc nec mihi tamen, ne faciam, interdictum puto.
lmlkodva hallgatom. Brcsak n is olyan okos lennk, mint Lady Elizabeth, s megrtenm, amit mond. A kirly kis fintort vg. Gloriosus inveteratus turdus! vg vissza, mire mindenki nevetni kezd. Zavarom lttn elrehajlik, s ismt megcspi az llam. Azt mondtam: nagykp vn szsztyr! vilgost fel kuncogva. Bene loqueris! jelenti ki Elizabeth. Helyesen beszlt! s ezen ismt kacag mindenki. A kirly figyelme ekkor Lady Mary fel fordul. Nos, lenyom, hogy szolgl az egszsged? Sajnos, ismt gytr a fejfjs, felsg. Szeded a port, amit kevertettem szmodra? Szedem, felsg, s kicsit jobban is rzem magam. Nagyszer. Most taln mg jobban felvidtom majd a hlgyeket. A kirly huncutul kacsint. Elpirulnnak, ha eladnk egy pajzn trft? Ne fljenek, nem tlsgosan durva, ppen csak arra val, hogy mosolyt csaljon a szp hlgyek arcra. A kirlyn mris mosolyog. Csak rajta, nagyuram! A kirly hangja bizalmasra vlt. Nos, honnan tudhat, hogy az rul jl van-e fellgatva? A nk fell fojtott vihogs hallhat. Magam nem rtem ezt a trft, s Lady Mary arcrl is rtetlensget olvasok le. Nos, honnan? krdi a kirlyn. Ht onnan, hogy az ember ujja nem fr be a nyaka s

a ktl kz hahotzik a kirly, tovbbi vihogsokat keltve. n jl nevelten mosolygok. Mary a homlokt rncolja. Nem rtem kzli. De ht mit jelent az, ha egy frfi jl van fellgatva? krdezi az anym. Csak hallott mr ilyet, milady! Mary a fejt rzza. Neki elhiszem, hogy fogalma sincs rla! vigyorog felsge. Hadd prblok ki rajtad egy msikat, lnyom. Mi a klnbsg a frj s a szeret kzt? N nem tudom hebegi Mary. Krlbell ngy ra! bki ki a kirly, mire krltte jra felcsap a nevets. n most sem rtek semmit, s Maryrl is st a teljes rtetlensg. Sajnlom, felsg, de nekem ez a csattan semmit sem mond jelenti ki. Akkor feladom. Mindenesetre megnyugtat, hogy ez az n lenyom ilyen ernyes; lm, minden sikamls beszd lepereg rla. Ezutn elkomolyodik, s anym ladysghez fordul. Hogy halad Lady Jane a tanulmnyaival? Katt nagyon rdekli ez a krds. Anym lelkesen szmol be a nagyszer tervekrl, melyeket a kirlynval egytt dolgozott ki tovbbi neveltetsemre nzve, s tbbszr is kiemeli, hogy az elv nagyjbl ugyanaz lesz, mint amelyen Edward herceg s Lady Elizabeth tanulmnyai nyugszanak. n nmn kvetem a prbeszdet; mg most sem hiszem el, hogy itt vagyok a kirly s a kirlyn trsasgban, s mg jobban csodlkozom kettjk laza, kellemes, barti viszonyn. Szmzve minden formasg, a lgkr fesztelen, s dbbenetes, ahogy a kirly leereszkedik hozznk, s gy trflkozik s nevet velnk, mint brmilyen kznsges haland. Nehz sszeegyeztetni e kedlyes regr kpt mindazzal, amit a

mltban felsgrl hallottam; tudom, hogy ennek a vidm cimbornak egszen ms arca is van. Anym egyszer emltette, hogy vannak napok, amikor annyira fj a beteg lba, hogy gy viselkedik, mint egy feldhtett medve. Azt is beszlik, hogy ha megharagszik a tancsosaira, felpofozza ket, s minden, neki nem tetsz megjegyzs kihozza a sodrbl. Igen, ez az a flelmetes uralkod, aki kt felesgt is lefejeztette, s most itt ll elttem felesge s lenyai trsasgban egy j kedly, gondoskod csaldapa, aki gy beszlget el a csaldi gyekrl, mint brmelyik ms apa, bennnket, tbbieket pedig gyngd tapintattal von be ebbe a bvs krbe, nehogy feszlyezve rezzk magunkat. Kr, hogy az idillnek csakhamar vge szakad. A kirlynak a tancs lsre kell mennie, s szvlyesen elbcszik tlnk; Katalin kirlyn szjra pedig cuppans cskot nyom. Nemsokra neknk is indulnunk kell, de mg ltom, ahogy a kirlyn flrevonja Ellen asszonyt, s halkan magyarz neki. Azt is szreveszem, ahogy beszd kzben anym fel nz; anym azonban egy msik hlggyel trsalog, s gy elmerl a csevegsben, hogy nem rzi meg a kirlyn pillantst. Ellen asszony meghkkent, st ijedt kpet vg, de hamar sszeszedi magt. gy rmlik, mintha azt mondan: Milady, felsg, igen nagy slyt helyez Lady Jane neveltetsre De nem tl nyers-e hozz? A kirlyn nem beszl olyan halkan, t egszen tisztn hallom. Anym tovbbra sem sejti, hogy a szomszdsgban ppen rla folyik a sz; n pedig gy teszek, mintha a falon lg kpeket tanulmnyoznm. Csak szigor, rnm, mint sok ms szl. A kirlyn nhny pillanatig hallgat, majd parancsol hangon szlal meg: Megbzom, dada, hogy vigyzzon erre a gyermekre. J

kislny, de nem ltszik sem magabiztosnak, sem boldognak. Remlem, ok nlkl gyanakszom. Ha gy van, krem, nzze el nekem. Higgye el felsged, n mindig minden lehett elkvettem, hogy Lady Jane boldog s elgedett legyen mondja Ellen asszony nyugodt nbizalommal. Ezt knnyen elhiszem. A kirlyn elmosolyodik. De most induljanak, klnben meggylik a bajuk a dagllyal. Tetszik nekem a kirlyn mondom anymnak, aki a vz fel lejt kerteken t elksr bennnket a kikthelyig, ahol mr vr a brka. s a kirly felsge is. Milady oda sem hallgat. Feltnt nekem, Ellen asszony, milyen rossz Jane tartsa. Tl sokszor grnyed elre, ha gy folytatja, mg beroskad a vlla, vagy ppos lesz. Azt ajnlom, adjon r fzt. Engedelmvel, asszonyom feleli Ellen asszony , fiatal mg a fzhz. Ostobasg! csattan fel milady. Az korban n mr fzt viseltem. Brbl volt, vasmerevtkkel. Jaj, ne, milady, krem, ne adasson rm fzt! kiltok. grem, hogy egyenesen fogom tartani magam! Hallgass, te lny! sziszegi anym. Asszonyom, krem, ne felejtse el, hogy Jane mg gyerek erskdik Ellen asszony. Maga pedig ne felejtse el, hol a helye. Ha dacol velem, a gyereknek mutat rossz pldt. Tl elnz vele, tl szvesen vlasztja a knnyebb megoldst. Nekem viszont anyai ktelessgem, hogy megfelelen neveljem fel. Nem dolgom, hogy maga eltt magyarzkodjam, ugyanakkor nem trhetem, hogy grnyedt httal jelenjen meg az udvarnl. Rendeljen a szabmtl egy fzt, s tegyen rla, hogy viselje is. Isten veled, Jane. Lgy j kislny! Letrdelek a fbe, hogy megldjon, aztn, amikor mr eltvozott, srva fordulok Ellen asszonyhoz.

Semmi baj, brnykm mondja, s maghoz lel. Megrendelem azt a fzt, anydasszony haja szerint, te pedig vigyzol, hogy a jvben egyenesen tartsd magad. gy nem fog rjnni, hogy nincs rajtad. Rm mosolyog. Ez lesz a mi kis titkunk! Hogy n mennyire szeretem magt, Ellen asszony! Sokkal jobban, mint az anymat. Irgalmas g, ht szabad ilyet mondani?! Ktelessged, hogy elssorban az desanydat szeresd! Igen, tudom mondom csknysen , de magt akkor is jobban szeretem. Elg legyen az ilyen beszdbl! mondja feddn Ellen asszony, de ltszik, milyen jlesett neki a vallomsom. Ksbb, mialatt a brka a Dorset House fel siklik, elnzem, hogyan tkrzdik az alkonyi napfny a fodrozd vzen, s arrl lmodozom, hogy Katalin kirlynnak egy szp napon kedve tmad, s visszahv az udvarhoz. Hacsak r gondolok, des melegsg nt el. gy rzem, ilyen rvid ismeretsg utn is egsz szvembl szeretem. Ritka embersg s jsg rad belle. s tudom, hogy is megkedvelt, st valami azt sgja, hogy a jvben is rajtam tartja a szemt. Hiszen mi mindent megtett a kirly lnyairt is! Igazi csaldi otthont teremtett nekik. De j lenne, ha valamikor n is ehhez a csaldhoz tartozhatnk! Semmi se lenne szebb, mintha e csupa der s csupa egyttrzs nagyasszony oltalma alatt lhetnk

Bradgate Hall 1544. november


s ekknt tanttatsom valban megkezddik. Dr. Harding kellemes modor, de hatrozott fiatalember, az arca keskeny, s kerek kis sapkja alatt mris kopaszodik. Maga is mohn szvja magba a tudomnyokat, s ez a tudsszomj rm is tragad. A nyelveknek igazi mestere, s mivel nekem is j rzkem van az idegen nyelvekhez, latinra, francira, spanyolra, olaszra, st mg grgre is

tant. Gyorsan tanulok, ami nagyon tetszik neki, s gyakran megdicsr. A szleim rendszeres jelentst kapnak elmenetelemrl, s bizonyra meg vannak elgedve, mert soha nem trnek vissza ezekre a beszmolkra. Nap mint nap bellt egy rstanr is, az irnytsval sajttom el az jonnan divatba jtt dlt bets rsmd rejtelmeit. Elolvasok mindent s akrmit az elrt olvasmnyokat, melyek kztt sok a klasszikus, s azokat, melyeket ajndkba kapok. Termszetesen vallsi oktatsban is rszeslk. Napsugaras szi dleltt van, de a tli fogadszoba melletti kis tanulszobnkban szoks szerint magasra van rakva a tz, s szegny dr. Harding igencsak izzad szrmebls gyapjkntsben, amelyet elreltsbl vett fel: htha hideg lesz. De a gondolatai msutt jrnak. Valami nagyon klnlegest hoztam nnek, Jane mondja , de csak akkor mutatom meg, ha meggri, hogy ez a kettnk titka lesz, s senkinek sem rulja el, hogy ltta, mert akkor komoly bajba kerlnk. Senkinek sem szlok rla, dr. Harding fogadkozom, s alig vrom, mi lehet ez a nagy titok. Harding a tarisznyjbl nagy knyvet vesz el, finoman megmunklt brktsben, s kinyitja a cmoldalon. Ez itt, Jane, a Biblia angol nyelven, Coverdale mester j fordtsban. Azt hiszem, nagy gynyrsge telik majd benne. s mirt kerlne bajba, amirt megmutatta? krdezem. Dr. Harding felshajt. A kirly csak nemrg jrult hozz, hogy a Biblit angol nyelven olvassk. Most mr lncon lg egy-egy pldny minden templomban, de a nket felsge eltiltotta az olvasstl. De mirt? krdem enyhn mltatlankodva. Mert a Szentrst csak papok vagy frfiak

rtelmezhetik vilgost fel dr. Harding. dm s va trtnetre mutatok. De ha ezt elolvasom, minden szavt rtem! Ht persze, Jane mondja csittn a mesterem. De ki mern lltani, hogy a kirly tved? Aztn tovbblapoz az jszvetsghez. n megengedem, hogy elolvassa, mert a Szentrs tanulmnyozsa vezet el az rk igazsgokhoz. Kezdjk az evangliumokkal. Elmerlnk az olvassban, amikor lpseket hallunk. Amg Ellen asszony benyit, dr. Harding gyorsan az asztal al, a trdre cssztatja a Biblit, s maga el hzza a trtnelemknyvet, amellyel foglalkoznunk kellett volna. Ksz a vacsora, Jane jelenti Ellen asszony. Dlutn tovbb olvassuk Mt evangliumt. s ezutn mg szmos nagyszer titkos rt tltnk Coverdale mester Biblijval, n pedig vgtelenl hls vagyok dr. Hardingnak, amirt tanulmnyaimat ekkora kivltsggal tetzte. Hamarosan megismerkedem s megbartkozom a Szentrssal, s hatrtalan rmet s vigaszt mertek belle. Nagy szenvedlyem a zene is, ez kzs vonsa a Tudorcsaldnak, br anym kimaradt belle. Mivel azonban az udvarkpes hlgyeknek a zenben is jratosnak kell lennik, rkat veszek a lant, a hrfa s a citera mvszetbl is, s szmos dallamot ki tudok pengetni. n igazn gyesen jtszik mondja zenemesterem, aki reg, kvr s hagymaszag. Nha eszembe jut, hogy Katherine Howardot alig tizenegy vesen rajtakaptk, amint illetlenl enyeleg a zenemestervel, s a bennem felmerl kp megborzongat. Jtssz nekem valamit, Jane! mondja anym, amikor egy dlutn a tanulszobba lp. Figyelmesen hallgat vgig, blint, majd tvozni kszl. Dicsr szava soha sincs. Nagy fjdalom szmomra, hogy anymat csak az rdekli, ki tudok-e csalni a lantbl valami divatos dallamot,

s nem rti, mirt szeretnm ennl jval tbbre vinni. Tl sok idt fecsrelsz a zenre mondja szemrehnyn. Ezalatt inkbb ms kszsgeket sajtthatnl el. gy aztn a zenegyakorlsra csupn napi flrt utal ki, ami semmire sem elg. Tudom, hogy kr panaszkodni, gy aztn milady hta mgtt lopok magamnak idt, hogy hdolhassak zenerajongsomnak. De milady tiltakozik dr. Harding , Jane komoly zenei tehetsg. Bnom is n vg vissza anym , haszna gyse lesz belle. Soha mg nt nem vettek komolyan, se mint zeneszerzt, se mint nekest. Es ezzel a krds le van zrva. Tovbbi vitnak nincs helye. Annl fontosabbak szmra a tncrk. Ha egy ifj hlgy valamikor az udvar dszre akar vlni, akkor nem nlklzheti a tnctudst jelenti ki fontoskodva. A maga kecses s szakszer tncra is nagyon bszke. gy aztn dlutnonknt, mialatt a hzi zenekar a galrin jtszik, a nagyteremben gyakorlom a lpseket, s jrtassgot szerzek a pezsg francia tncban, az ugrls gagliardban, valamint a mltsgteljes pavane-ban. Megszabott sorrendben kvetik egymst az imk, a tanrk, az tkezsek s a kzimunka; gy aztn igazn zsfoltak a napjaim. Szerencsmre ez a napirend nagyon is megfelel nekem, s rlk, hogy mindig van mit csinlnom. Tudsban gyarapodni, j ismereteket elsajttani szmomra izgalmas kaland, s eddigi letemben elszr rzem magam igazn boldognak. Anym idnknt hazaltogat az udvarbl. A nyr nagy rszben, amikor a kirly felsge Franciaorszgban hadakozott, a kirlyn ignyt tartott r, de most hosszabb idre visszatrt Bradgate-be, s mindnyjan igyeksznk kitenni magunkrt. Ma dlutnra lemondta az rimat. Az igazi elkel hlgy egyik legfbb ktelessge, hogy

jtkonykodjon magyarzza nekem s Katherine-nek. Ma alamizsnt osztok szegnyebb sors brlinknek, s hasznotokra lesz, ha elksrtek. Rbredtek majd, milyen szerencss helyre szlettetek, s felismeritek, mit parancsol a keresztnyi ktelessg. Ellen asszony segtsgvel kabtba bjunk, kesztyt vesznk, aztn is felltzik az thoz. gy kvetjk miladyt a konyhba, ahol a lesiklt asztalon tiszta ruhval letakart kosarak llnak. Mi is segtnk, hogy kivigyk ket a vrakoz fogathoz, aztn felmszunk, hogy a kocsis elindulhasson a rvidke tra. Amikor a fogat megll egy, a szirt lbhoz tapad hitvny od eltt, anym gy szl: Ez itt az zvegy Carter asszony kunyhja. A frje az egyik juhszunk volt, de tz ve meghalt. Adtam neki egy kis munkt a mosodban, de mr nem br flkelni az gybl. A nyomban mi is a kunyhba lpnk. Megszdlk a mosdatlan emberi test, az llott vizelet s az regsg porodott szagtl. Katherine kioldalogna, de milady szorosan a karjba markol s elretolja. Megprblok minl felsznesebben llegezni. Hoztunk egy kis elemzsit mondja anym. A mocskos gyban fekv vn banya megprbl fellni, s valami ksznetflt motyog, de milady felemeli a kezt. Keresztnyi irgalombl jttem, asszonysg kzli , s elhoztam a lnyaimat is, hogy tanuljanak a pldmbl. ldja meg a Jisten kegyelmedet. K-k-szpen, milady habogja az regasszony. Majd kldk egy cseldet, hogy tegyen itt rendet gri anym, s az asztalra teszi a kosarat, majd szoknyit suhogtatva kivonul, mi pedig hlsan loholunk utna. A kvetkez ltogats nem visel meg ennyire: rgi babaholmit visznk a kocsis felesgnek, aki pp a minap hozott ikreket a vilgra. Megcsodljuk a kzs blcsjkben bksen alv babkat, aztn megynk

tovbb utols clllomsunkra. Az erd szln plt kunyhban a stt haj, hollfekete szem asszony gy festett, mint aki segtsg nlkl is megll a lbn. A tzhelyen prklt rotyogott, a sarokban egy raks fa llt, a mennyezetrl szrtott nvnyek fggtek, a helyisgben kellemes meleg volt, s nagyjbl ki is volt takartva. Hoztam egy kis cseklysget, Anna mondja milady, s tnyjtja a kosarat. Nekem is van valami cseklysgem milady rszre mondja a n klns, idegenszer hangon. Egsz lnyben van valami titokzatos. Egy darabka sszecsavart paprt nyjt t anymnak; nem tl nagylelk viszonzs az ajndkba kapott ennivalrt. Ht az biztos, milady, hogy szemreval lnyok mondja azon a fura hangjn. Anym blint. Feltnik nekem, hogy Anna korntsem viselkedik vele olyan alzatosan, mint a tbbi ember, s mg sajtsgosabb, hogy anymat ez szemltomst nem zavarja. Ksznm mondja, majd a szoksos jmbor kvnsgok ksretben sietsen tvozik. Asszonyom krdem, mialatt a fogat hazafel dcg velnk , beteg ez a hlgy? Nem, Jane. De szvessget tett nekem, s ezrt az adsa vagyok. Mirt, mit csinlt? Katherine kzben felemeli a brfggnyt, s kikukucskl a tovarepl tjra. t aztn csppet sem rdekli az idegen n. Nem tartozik rd feleli anym. Egy darabig mg eltndm ezen, de hamarosan hazatrnk, tlaljk a vacsort, utna pedig Katherine-nel kuglizunk a galrin. Anna szemlye s az anymnak tett titokzatos szvessg mr ki is ment a fejembl. Van egy csaldi szoks, amitl irtzom: a hetenknti kzs vadszat, amelynek kedvrt minden tanrmat

felfggesztik. Ideges lovas vagyok, mgis minden hten rm parancsolnak, hogy tartsak ki a felnttek nyomban, akik bszen nyargalnak vad kurjongats s hallali kzepette, ldzve a menekl vadat. Ksbb hatatlanul eljn a gyomorforgat pillanat, amikor a szerencstlen llat sszerogy, s a kutyk darabokra tpik. Mivel lelkesedsnek nyomt sem mutatom, milady jra meg jra dhsen frmed rm, knyeskednek meg nyafknak nevez, s nem gyz minden alkalommal azon sopnkodni, hogy mirt nem rkltem szleim vadszszenvedlyt. Csak arrl lehet sz jelenti ki , hogy tudatosan dacolsz velnk. Sajnlom, milady mondom, de tudom, hogy menthetetlen vagyok. Ebben a sportban soha nem fogom rmmet lelni. s eljn a nap, amelyet soha nem felejtek el. ppen hazartnk a szoksos heti megprbltatsrl, amikor apm trelmetlenl csap le rm. Tl nypic vagy, te leny! drmgi. Ha gy folytatod, sosem lesz belled igazi vadsz. Gyenge a gyomrunk, nem igaz? Vlasz helyett csak lehorgasztom a fejem, pedig tovbb dhng. risten, hogy mirt nem szlettl finak? Erre sem felelek, de a szavai nagyon fjnak. Tudom, mekkora csalds a szleimnek, hogy nem szletett figyermekk. Naht, Jane, gy legyen Dorset a nevem, hogy csak azrt is megtanulsz vadszni! fakad ki milord. Legfbb ideje, hogy tess a vrkeresztsgen. gy is van! Legkzelebb vrt fogsz kstolni. Jaj, csak azt ne suttogom. Tudom, miben ll ez a rettent szertarts, mert mr tallkoztam vele, s habr minden nemesi sarjnak t kell esnie rajta, akkor is iszonyatos, mind a szegny llatnak, mind a prbra kiszemelt fiataloknak. Biztosra veszem, hogy ha eljn a

szrny pillanat, el fogok julni. Soha nem brtam elviselni az elveszejtett llnyek szenvedst, s borzadok a gondolattl, hogy mg hozz is jruljak ehhez a szenvedshez. Knyrgk, uram, hadd menjek a szobmba! rimnkodom. Forog a gyomrom. Anym meghallotta utols szavaimat, s benne aztn vgkpp nincs knyrlet. Fogd be a szd! veti oda. Milord, a kislny nincs jl szl kzbe Ellen asszony. Rosszul van a vr gondolattl teszi hozz sutn, apm azonban gy mri vgig, mintha elment volna az esze. Ej, hisz ez nevetsges! mondja. Ht persze hogy vrt fogsz kstolni. s istenemre, nagyon fog zleni. Micsoda ostobasg, gy felfjni egy ilyen semmisget! gy ht elhangzott az tletem. A kijellt napon ebdhez hvnak, megebdelnk, utna Ellen asszony rm segti rozsdavrs brsony vadszruhmat, a hetyke kis tollas kalpaggal. Vacog a fogam, ahogy elkpzelem a rm vr knszenvedst, de mindhiba: a tbbi lovassal egytt elindulok az istllba, s fellk almsszrke kancmra, White Ladyre, kortyolok a felm nyjtott ldomsbl, s engedelmesen getek tova szleim nyomban. Hamarosan mr a ltvnyos szpsg vadasparkban galoppozunk, mersz v dombok, kiugr szirtek, csobog patakok kztt. A mai nap kiszemelt zskmnya egy gynyr vrs szarvastehn, fiatal, csupa leter. Alaposan megtncoltat bennnket, kicsal a nylt terepre. Kzben viharfelhk gylekeznek, a kk tli gbolt elsttl, majd kvr, sr cseppekben elered az es, perceken bell brig zunk. Szleimet s ksriket ez szemltomst csppet sem zavarja, de n csuromvizes ruhimban percrl percre jobban fzom. Nyomorultabbnak nem is rezhetnm magam, kivlt, ha eszembe jut, ami mg elttem ll.

Mg mindig zuhog, amikor kt ra krl a sutt vgre sikerl leterteni. Mind leszllunk a lrl, s tocsogunk a srban. Most kvetkezik a zskmny elejtse. Szegny llat ott hever egy tcsban. A horpaszn sebeslt meg, hasa zihlva emelkedik fel s al, ktsgbeesve forgatja flelemtl veges szemt. A vadszok krllljk, fkezve acsargn csahol vrebeiket. Apm jkora kst nyom a kezembe. Cizelllt aclpengje hossz s irgalmatlan. Jane, ma tid az eljog jelenti ki. Aztn vigyzz, nehogy megremegjen a kezed! Megragadom a kst. Felksztettek, hogy j mlyen be kell dfnm az llat szgybe, de most, hogy eljtt a pillanat, minden er s minden elszntsg cserbenhagy. Annyira reszketek, hogy a kst sem brom egyenesen tartani. Szedd ssze magad, te lny! bdl el anym. A szeme csillog az izgalomtl meg a vrszomjtl. Az szmra ez a vadszat tetpontja, s n most elrontanm! Rajta, szrj mr! svlti. Nincs kit. Szorosra zrom a szemem, gy emelem fel kt kzzel a kst, s vadul knyrgk Istenhez, hogy vezreljen gy hatolok be az engedelmesen megnyl, llegz hsba. Amikor vgre oda merek nzni, ltom, hogy a nyomorult szarvastehn halltusban fetreng, a szoknymon pedig nagy vrfoltok vrslenek. Dermedt iszonyattal meredek a ltvnyra, a fvadsz pedig kirntja kezembl a kst, s megadja a kegyelemdfst, hogy megvltsa az llatot knjaitl. De a rmsgek mg nem rtek vget. Mg nhnyszor suhog a ks, s a suta bels szervei vrtl iszamsan, a nyirkos levegben gzlgve omlanak ki a nedves talajra. s most jn a vrkeresztsg, lnyom! harsogja apm, vibrl izgalommal a hangjban, mintha a mszrls durva erszaka valami sajtos kjjel jrta volna t.

Tovbbra is dermedten, mozdulatlanul llok. Megltem Isten egy rtatlan teremtmnyt, s nem tudom elhinni, hogy ezt tettem volna, hogy cinkos voltam ebben a vrontsban. Valsggal fldhz vg a bntudat. Az ember persze tudja, hogy az eltte hever llati tetem msnap pecsenyeknt kerl az asztalra, de egsz ms, ha tudjuk, hogy mi tehetnk gytrelmes kimlsrl. Igen, a suta gy is, gy is megdglene, brki vgez is vele, de n soha nem fogom elfelejteni, milyen rzs volt tdfni ezt az eleven testet, s ezzel elvenni az lett. Apm nyersen elretol, s amikor erre sem mozdulok, trdre knyszert a vres hstmeg eltt, amely nhny perce mg eleven vad volt. Aztn htulrl megragadja a karom, s a kezem belenyomja a ttong, mg meleg sebekbe. Amikor a kt vres kezet kihzza, az arcomhoz drgli, s rm keni a vrt. Na tessk! bmbli diadalmasan. Lady Jane-bl immr teljes rtk vadsz lett! A trsasg tapsviharban tr ki, de n nem tudom visszafogni magam: a keser epe elnti a szm, s mikzben szemembl hvatlan mlik a forr knny, telehnyom a sarat. Anym mrgesen kap el, s felrnt a fldrl. Szedd ssze magad! dnnygi, s get pofonnal ad nyomatkot szavainak. Hogy mertl rnk ekkora szgyent hozni? Uralkodj magadon! Nem ltod, hogy mindenki tged nz? Mifle engedetlen viselkeds ez? Hidd el, ha mondom, te lny, hogy ilyen gyvn nem viszed semmire! Jzus sebeire, ht mihez kezdjek vele? Nyugodj meg, kedvesem! csittja apm, aki tudomst sem vesz szrny llapotomrl. Biztos vagyok benne, hogy Jane hasznos tanulsgokat von majd le ebbl a mai napbl. s ha mgsem, s jra ilyen knos helyzetbe hoz minket, most mr tudja, mivel szmolhat. Fenyeget pillantst lvell rm, majd a fhoz indul, ahol a lova ki van pnyvzva.

A trsasg ismt lra szll, s elindul haza. Reszketve, mg mindig vrtl mocskosan kvetem ket White Lady htn; a kezem kis hjn odafagy a gyeplhz. Azzal vigasztalom magam, hogy a vrkeresztsget nem szoktk megismtelni. Egyszersmind azonban tudom, hogy a heti vadszat visszatr lidrcnyomsknt li majd meg tovbbi letemet, s a r kvetkez hten jszaka tbbszr is arra riadok, hogy hangosan sikoltozom: nem hagy nyugodni a szegny llat szenvedsnek szrny emlke.

Frances Brandon, Dorset mrkin


Bradgate Hall 1544. novemberdecember
Henry meg n gyban vagyunk, s ahogy a vadszat izgalma utn mindig, egyms karjban keresnk tovbbi rmket. Milord bvr, virgonc szeret, s drdja olykor egy jjel ktszer-hromszor is lksre ksz, de ma jjel kedvetlen vagyok, s nem tudom viszonozni buzgalmt. Errl is ez a fafej lny tehet, aki ma, a vrkeresztsge szertartsn ekkora botrnyt kavart. Nem hagy nyugodni Henry megjegyzse sem, hogy mirt nem szletett Jane finak. Ha meggondolom, hogy duzzad a frfiertl, milyen szenvedlyesen szeretkeznk, s mifle szerekkel igyekszem elsegteni a fogamzst, igazn rthetetlen, hogy az elmlt ngy-t vben mirt nem termkenyltem meg jra. Ahogy ott fekszem bren a pihe-puha gyban, meztelenl a sztdoblt gynem kztt, egyszer csak feltnik nekem, hogy hzom. Mindig is kedvltem a ds fogsokat meg a j borokat, s most dbbenek r, hogy az ilyen mrtktelensgnek megvannak a kvetkezmnyei. Napkzben a jl szabott s szorosan befztt ruha elrejtheti a derk vastagodst, a petyhdt hasat, az egyre lejjebb ereszked, egyre slyosabb kebleket. De jszaka, gyertyafnynl Ahogy lopva tpillantok a msik trflre, ltom, hogy Henry sem alszik, s hogy a keblem mg ebben a megereszkedett llapotban is kivltja a szokott hatst. A bujn kigmblydtt testnek taln megvan az elnye is. De nincs id gondolkodni mr rm is ront. Ezttal kzslsnk megtermi a maga gymlcst. Karcsonyra mr tudom, hogy ismt vrands vagyok. Mindketten imdkozunk, hogy Isten vgre megadja a vrva

vrt figyermeket. , s nehogy elfelejtsem: karcsonyi ajndkot kell kldenem Annnak, a cigny asszonynak, hlbl a varzsszerrt.

Bradgate Hall 1545. jlius


Ismt eljtt a vajds ideje, legyen velem az g. Ezttal a fjsok sokkal ersebbek, mint brmikor ezeltt, s a bbaasszonyrl ler az aggodalom. Mg r is szlt Mrs. Zouche-ra, hogy minden eshetsgre kszen kldessen a kplnrt; nem mondhatom, hogy ezt jlesett hallgatnom. Nem is tagadom: ha ppen nem jajveszkelek hangosan nemes fogadalmamat, miszerint nmn viselem majd a szenvedst, mr rkkal ezeltt megszegtem , esztelen rmlet kert hatalmba. Mi tbb: mr rg nem rdekel, fiam lesz-e vagy lnyom, de mg az sem, hogy eleven vagy halott gyermeket szlke. Percenknt kvetik egymst az sszehzdsok, s olyan gyilkosan szaggatnak, hogy akaratlanul is ide-oda doblom magam az gyon, s vistva kergetem el a segtsgemre sietket. A fjsok oly hevesek s oly irgalmatlanok, hogy a tetpontjukon mg azt is elfelejtem, hogy szlk, s fogyatkoz ermet vltsekre forgcsolom szt. Jzusom! kiltom jra meg jra. Jzusom, segts! Milordot srgsen idehvtk az istllkbl, ahol, mint mondjk, egy jonnan szerzett slyompr megtekintsvel csittotta rtem val aggodalmt. Becsrtet a szlszobba, ahol frfinak termszetesen nincs joga tartzkodni, de ht most mr rg tl vagyunk az ilyen finnyskodson. Hogy van az n asszonyom? krdi riadtan ez a nagydarab frfi, aki annyira kir ebbl a krnyezetbl. Ltom, ahogy az arca megfeszl a szorongstl. Mindennapi eset, hogy nk belehalnak a szlsbe , n des Istenem! , s Henry szemltomst hallra van

rmlve, hogy nemcsak hn svrgott fit s rkst vesztheti el, hanem felesgt s legfbb segttrst is, s ami taln mg tbbet nyom a latban , ismerem n az n Henrymet , a jogcmt is a kirllyal val rokonsgra. Nem valami jl, milord feleli parasztos torokhangjn a bba. Tl lassan jn a kicsike. A feje mr megjelent, de a testet mintha valami htrltatn, hogy megszlessk. Henry feljajdul. Az g szerelmre, ht semmit sem tehet rte? Tehetni ppen tehetnk, milord, de a mdszer veszlyes, s meglehet, hogy mindkettjk letbe kerl. Segtsg! Segtsg! ordtom. gy rzem, mintha ktfel szakadnk. s nincs ms lehetsg? krdi rekedten az uram. Kivrhatjuk, milord, amg a termszet elvgzi a maga dolgt, de milady percrl percre gyengl, s kifogyhatunk az idbl. Ismt felsikoltok. Segtsen vgre valaki! Mivel jr ez a mdszer? krdi milord. Vlasz helyett a bbaasszony feneketlen tarisznyjbl hossz vasrudat vesz el, egyik vgn nagy kampval. Egy pillanatra megltom, s lehunyom a szemem a rmlettl. Hallom, ahogy Henry dbbenetben leveg utn kap. A kampt betoljuk a mhbe, nagyuram, s gy prbljuk kihzni a babt. Kis sznetet tart, gy folytatja: Ez a vgs eszkz, nagyuram. s krt tehet valamelyikkben vagy akr mindkettjkben. Milord lthatan mg nhny pillanatig viaskodik magval, majd amikor jra felvltk, blint. Lsson hozz! parancsolja. Vge. Fljultan heverek a vres, vertkkel titatott gyon. Csak annyit rzkelek, hogy a legrosszabbon tl vagyok, s alhatok vgre. Amikor a gyermeket kirngattk bellem, elalltam a fjdalomtl, s gy nem tudom, mi trtnt utna. Legalbb annyi biztos, hogy lek.

A htamon fekszem, felhzott trddel, combom mg mindig szttrva. Ni szerveimben valami sajgst rzek, mintha kimarjultam volna, de ez semmisg az imnti knszenvedshez kpest. A bba az gy lbnl tiszta vsznakkal s egy tl vzzel srgldik, s hamarosan krllel a szappanos vz s a tiszta fehrnem megnyugtat knyelme. Utna kiegyenesti a vgtagjaimat, s a msik oldalamra gurt, hogy gynemt is cserlhessen. Alig vagyok magamnl, de rzem a leped s a takar friss, des illatt, majd az asszony kifsli arcombl a hajam, s hagyja, hogy vgre lomba zuhanjak. Reggel van, s amikor felbredek, immr minden rzkemnek birtokban vagyok. A tegnap borzalmait mintha csak lmodtam volna, de azrt tudom, hogy mindezt tltem, s lassan arra is felkszlk, hogy valaki kzlje: az jszltt nem lte tl a megprbltatst. m amikor gyeskedve megfordulok, hogy knyelmesebben fekdjek, csodlkozva ltom, hogy a nagy fablcs ott ll az gyam mellett, s valami halk szrcsgs jelzi, hogy fekszik is benne valaki. Mg mindig nagyon korn van, s engem teljesen magamra hagytak, gy ht nincs senki, akitl a baba nemt megtudakolhatnm. Pedig nekem tudnom kell Hogy az ermet prbra tegyem, centimterenknt emelem magam fljebb s fljebb. A procedra elg kellemetlen, mivel odalenn csupa fjdalom vagyok, s minden mozdulat fokozza a fjdalmat. Az rdgbe is, gy ltszik, szls kzben megrepedt valamim, ami azt jelenti, hogy a szoksosnl sokkal lassabban plk majd fel. A fejem kvlyog az erfesztstl, s csikorgatom a fogam a kntl, de nem telik bele sok id, s t tudok hajolni a blcshz. A dermeszt ltvnytl sikoltanom kell. A gyermekem ppos, elferdlt test torzszltt ez els ltsra nyilvnval. s ami szinte mg borzalmasabb, amikor berohannak az asszonyok, kiderl, hogy megint csak leny.

Marynek nevezzk el, Lady Mary tiszteletre, aki kegyesen elfogadta a keresztanyasgot; n azonban ltni sem akarom a gyermeket. Nem elg, hogy rnzni is borzadly, de alighanem vget vetett minden remnynek, hogy Henrynek mg valaha fit szlhetek. Amikor mg reszketegen felkelek a gyermekgybl, hogy tz nap utn jra istentiszteleten vegyek rszt, s lassan jrni kezdek, rjvk, hogy odabenn valami nagy baj trtnt velem. gy rzem, mintha a mhem ki akarna csszni bellem, vagy mintha vilgra kvnkozna, mint valami rmcsecsem. Az orvosok azt mondjk, semmit sem tehetnek, s brmily kellemetlen, gy kell tovbb lnem, taln mindrkre. Henrynek mit sem szltam, habr bizonyra rzi, hogy valami nincs rendben. Ahogy a hitvesi gyban fekszem a htamon, azt tapasztalom, hogy br asszonyi ktelessgem teljestse nem jr klnsebb fjdalommal, de az lvezet elszllt belle, s attl tartok, soha tbb nem fogok megtermkenylni. A szemrem nem engedi, hogy brkinek emltst tegyek betegsgemrl, s eltkltem, hogy milorddal soha nem fogok errl beszlni. Mindaddig, amg mg reml tlem valamit, a kezemben tarthatom. De a kedlyem lobbankonyabb lett, mint valaha. Tudom n, hogy kemny asszony hrben llok, s hajlamom van a szigorra, a csps szavakra, de most egyszeren nem tudom visszafogni az indulatomat, amirt gy elbnt velem az let ppen nvelem, aki arra termettem, hogy fszekaljnyi ers fit szljek kettnk regkornak gynyrsgre. Kptelen vagyok trelmet gyakorolni kt nagyobb lnyunkkal szemben, szntelenl kihoznak a sodrombl res fecsegskkel s gyerekes problmikkal. Gyakran gy felingerelnek, hogy mrgemben a megszokottnl is lesebben pirtok rjuk, s a kezem is hamarabb eljr. rks rosszkedvemet mindenki az engem rt csapsnak tulajdontja, meg aztn kztudott ugyebr, milyen szeszlyesek az asszonyok, amikor elapad a tejk.

A ppost tadtk egy dadnak, akivel egyrtelmen kzltk: vigyzzon, nehogy poltja a szemem el kerljn. Nem akarom, hogy nvreivel egytt nevelkedjk. Itt, Bradgate-ben rejtjk el a vilg szeme ell, nehogy brki megtudja, micsoda tokkal vert meg bennnket az Isten.

Greenwichi palota 1545. szeptember


Visszatrtem udvari ktelessgeimhez. A kirlyn megsejtette, hogy valamilyen rettent szerencstlensg sjtott le rnk, s megrjt kretlen egyttrzsvel. Udvariasan elhrtom bosszantan j szndk kzeledsi ksrleteit, de visszahzdsomon s kesersgemen nem tudok vltoztatni. Mg azt is szrevette, hogy mind a jrs, mind az ls nehezemre esik, de attl, hogy tl sokat faggasson egszsgi llapotomrl, mgiscsak visszatartja a jlneveltsg. Arra is felfigyelt, hogy az eddiginl trelmetlenebb vagyok udvartartsnak szemlyzetvel, s szelden meg is dorglt miatta. Szmomra egyre terhesebb aggodalmnl sokkal kellemesebb, hogy jabban krdsekkel halmoz el Jane hogyltt s tanulmnyait illeten, s gy ltszik, a gyermek sorsa a kteleznl sokkal fontosabb neki. rlnk, ha egy idre idehozatn Jane-t az udvarunkba kri. Nagyon szeretnm a sajt flemmel hallani, hogyan halad tanulmnyaiban. A felszlts igazn megtisztel, s nem is szabad elmulasztanom az alkalmat, hogy jlag felhvjam Jane-re a kirly figyelmt. Ki tudja, milyen elnyk szrmazhatnak mg ebbl Mg az is lehet, hogy Jane mris a kirly klnleges kegynek vromnyosa. Bel kell sulykolnom, mennyi minden mlik itteni viselkedsn. Minden tle telhett el kell kvetnie, hogy megnyerje a kirlyn tetszst, s ha vletlenl a kirllyal is tallkozna, igyekezzk, hogy megjelensvel, illemtudsval s mveltsgvel kedvez hatst tegyen r.

Milord nagy rmmel rteslt a kirlyn felsge szves meghvsrl. Egy hossz, de annl tartalmasabb estnkbe kerlt, hogy Jane-t ellssuk utastsokkal: hogyan viselkedjk az udvarnl, s mi az, amit mindenkppen kerlnie kell. Szerencsre udvariassgban most sincs nla hiny, de akkor is a fejbe kell vernnk: ragadjon meg minden alkalmat, hogy szrevetesse magt. gy ltjuk, a tudatlan kis bikfic egyltaln nem rtkeli e ltogats jelentsgt, br emiatt aligha hibztathatjuk, hiszen nem is sejti, micsoda nagyszabs terveink vannak a jvjt illeten. Mint minden rangjabeli kislny, termszetesen is tudja, hogy desapja egy szp napon majd gondoskodik szmra elnys hzassgrl, br mondanom sem kell, hogy remnybeli jegyest nem neveztk meg. Mindazonltal nem kerlte el figyelmemet, hogy a kioktats vgn Jane arcn nmi ellenszegls ltszott. Szemltomst nem tetszik neki, ha emlkeztetjk ktelessgeire. Ezt a hajlamot csrjban kell elfojtani. Nzz csak ilyen arccal a kirlynra, s azonnal el fog kergetni! frmedek r. Azt a htszentsgit, ht sosem tanulsz alzatot? Hallgass anydra, Jane mondja Henry fradtan; mint mindig, most is vakodik tle, hogy az okvetlenl szksgesnl tbb felelssget vllaljon. Az esti krtyzsrl mondott le, hogy ministrljon nekem a prdikciban, s alig vrja, hogy szabaduljon. Mindent elkvetek, uram feleli Jane, de n egyre kevsb bzom az engedelmessgben.

Lady Jane Grey


Windsori kastly 1545 sze
Windsor igen rgi kastly. Tlen lakhatatlan a huzat miatt, de a melegebb hnapokban igazn szp s elkel rezidencia. A kirlyn szvesen rendez pikniket a hlgyeivel a hatalmas parkban, s mialatt lnk a fvn a libeglobog tarka selyembaldachin alatt, Herne-rl, a vadszrl mesl, akinek a szelleme lltlag az itteni erdkben ksrt. Ezen a hten mr harmadszor kirndultunk dlutn a szabadba; felsge ki akarja hasznlni az v utols meleg napjait. Dlelttnknt tbbnyire egy rcskt kettesben tltnk a magnlakosztlyban, s kzsen nzzk t a fzeteimet meg a fordtsaimat. felsge ltalban kegyesen megdicsr. Nagyon tetszik nekem, Jane, hogy korodhoz kpest ilyen sokat haladtl mondja nem is egyszer. Lgy nyugodt, n megteszek majd minden tlem telhett, hogy a tehetsged maradktalanul kibontakozzk. Stkrezem az elismersben, amely oly szokatlan szmomra. Lady Mary lland tagja a kirlyn krnyezetnek, Lady Elizabethet azonban, miutn arctlansgban sszetztt felsges atyjval, ideiglenesen eltvoltottk, hogy legyen mdja megbnni tiszteletlensgt. Tudom, hogy a kirlyn aggdik miatta, mivel gy fest, hogy felsge haragja egyelre nem enyhl. Sajnlom, hogy nem lvezhetem a mindig szellemes Lady Elizabeth trsasgt; Lady Mary korntsem ilyen szrakoztat jelensg. Egyids anymmal, s folyton az ldott Szzanyrl, a szentekrl s Isten akaratrl papol. Egyltaln nem titkolja, hogy nem rt egyet a kirly vallsi

reformjaival, ha nyltan nem meri is apjt brlni. Szerintem a mltban l, s n sajnlom t, hiszen ennek semmi rtelme. Mindenki tudja, hogy a rmai ppa nem klnb az Antikrisztusnl, s Lady Mary rszrl dresg, ha nem hisz ebben. Ahogy anym ladysge mondani szokta, az rt nem lehet visszaforgatni. Klns teremts ez a Lady Mary. Sok tekintetben gy viselkedik, mint egy apca, estnknt azonban annl szvesebben nekel, jtszik, tncol, s ruhit a legfinomabb anyagokbl varratja. Nagy hve az lnk szneknek, rengeteg kszert hord, s az n szememben igazi kirlykisasszony. Egy este azonban hallottam, amint egy lord a htam mgtt azt drmgi, hogy olyan, mint egy tlltztetett, tltmtt bbu. Ha urak is vannak jelen, mindig esetlenl viselkedik, s folyvst elpirul. Nem titkolja, mennyire szeretne frjhez menni s gyerekeket szlni; a szertelensgig imdja a kicsiket, s szmos keresztgyermeke van, kztk az n szegny kisebbik hgom is. A huszonkilenc vvel persze mr vnlnynak szmt, s tl reg a frjhez menshez. gy tudom, a kirly nem is engedn, mert br trvnytelen szletse jcskn cskkentette kelendsgt, anym szerint felsge nem adn albb kirlyi vlegnynl, ilyen jelltek pedig nemigen tolonganak. De ht minden nnek frjhez kell mennie, s gy Lady Mary jvje elg sivrnak ltszik. Ezrt rasztja el gyngdsggel s ajndkokkal kt fiatalabb testvrt s a keresztgyermekeit, st most, hogy ltkrbe kerltem, engem is elhalmoz. Simogatja az arcom, dicsr, milyen szp, milyen tehetsges, milyen tkletes kis teremts vagyok. Akrhogy sznom, mgis merev vagyok s feszengek a trsasgban. Igazn trekszem arra, hogy n is szeretetteljes legyek irnta, de valahogy nem sikerl. Egy este a kirlyn maghoz rendel, s fikjbl nyomtatott knyvet vesz el, a lehet legfinomabb, aranyozott brktsben. A cmlapon ez olvashat:

Imdsgok

elmlkedsek

szent

rsokbl

sszegyjt a legkegyelmesebb s legernyesebb fejedelemn, Katalin, Anglia kirlynja.


Ezt felsged rta? suttogom lmlkodva. n bizony feleli mosolyogva. s felsge, a kirly jvhagyta. htatos tisztelettel nzek fel r. Mr az is ksz csoda, ha egy n knyvet r, ht mg hogy ki is nyomattassa, mindenki plsre! Bmulatos jelentem ki. Szeretetbl rdott mondja a kirlyn , s ha istenfl lelkeknek nmi kis vigaszt ad, gy elgedett leszek. Ekkor a kirly lp be a szobba, s br jabban mr hozzszoktam ltshoz, most is riadt s szorong leszek jelenltben. Mindketten mlyen bkolunk eltte, m amikor felegyenesedem, rgtn szreveszem, hogy ma nincs j sznben; jkedvnek ltszik ugyan, de az arca hamuszrke. Semmi ceremnit, Kata. Ltom, megmutattad a knyvedet a mi kis unokahgunknak. gy van, nagyuram. s te, Jane? Mit szlsz hozz? Szerintem, felsg, valsgos csoda, hogy egy asszony knyvet rjon, akr a legmveltebb klerikus. A kirly rm kacsint. , felsgtl ennl tbb is kitelik! feleli. Elzetesen megbeszli velem az egyes tteleket, s utna elorozza az rveimet! Mondhatom, benne vagyok a pcban! Fraszt, ha az ember finak tuds doktor a felesge! Katalin kirlyn jt nevet. Ez csak azrt van, mert dehogy mernk n nagyobb tudssal krkedni felsgednl! tiltakozik. Emiatt szeretem, ha rveimet olyasvalakivel szemben tehetem prbra, aki nlam sokkal klnb teolgus!

Hmmm szvja meg orrt a kirly, s elhelyezkedik szkben. Micsoda hzelg vagy! A kirlyn a kandall msik oldaln foglal helyet. n csak lldoglok ott tancstalanul: mitv legyek? Hagyjam ket magukra? Vagy maradjak? Gyere, lj csak le! biztat felsge, s egy lkre bk. Szeretn, nagyuram, ha Jane jtszana valamit? krdezi a kirlyn. Sokat gr tehetsg Helyes. Hozd csak ide, gyermek, azt a lantot! Mit jtszanl? A megtiszteltetstl kbultam hebegem: Ami csak tetszik felsgednek. Jtszd, amit a legjobban tudsz. Lelk, s kzben lzasan gondolkodom. Aztn megszll az ihlet. Belecsapok a hrokba, s amikor nekelni kezdek, a kirly magas tenor hangon csatlakozik hozzm.

Ahogy zldell a magyal, s sznt sohasem vlt, gy vagyok hsggel a hlgyem irnt. Zldell a borostyn, s zldell a magyal, Nem rt nekik se szl, se fagy, Frissek k tlen, s dk tavasszal.
Amikor a dal vget r, a kirlyn tapsol. Brav, mindkettjknek brav! Szp muzsikhoz kitn nek! Szereted ezt a dalt, Jane? krdezi a kirly. Nagyon, felsg. s tudod-e, ki rta? Azt hiszem, felsged maga. Puff neki! kiltja. Most aztn sosem tudom meg, mi az igazi vlemnyed! De ht ez remek alkots, felsg! fakadok ki.

A kirly mosolyog; most mr elhiszi, hogy szintn beszlek, s igen elgedett. Ekkor azonban a mosoly egyszerre lehervad az brzatrl, s a szles arc ijeszt, lilsvrs sznt lt. Kezvel csapkod, aztn a torkhoz kap, s mintha fuldokolna, fojtott nygdcsels kzepette elreroskad szkben. A kirlyn egy ugrssal nla terem, az arcn dbbent rmlet. Megragadja a vllt, s megprblja felhzni. Irgalmas g! lihegi. Segts, Jane! Odaugrom n is, s teljes slyommal nyomakszom a msik vlla al, de a kirly tlsgosan slyos s terjedelmes: nem sikerl olyan magasra felhznunk, hogy lssuk az arct, vagy ellenrizzk a llegzett. Mi lesz, ha meghal? krdem magamtl, s taln erre gondol a kirlyn is, azrt ilyen rmlt. De a kirly l, csak tehetetlenl nyszrg, s n kirohanok az rkhz. Ddnagybtymat hamarosan az gyba szlltjk, s hvjk az orvosokat. Ltom, mennyire aggdik a kirlyn, de uralkodik magn, s megkr, jtsszam valami vigasztalt, amg az orvosok verdiktjre vrunk. Kezem mg a hrokon, amikor kijnnek s kzlik, hogy felsgt szlts rte, de most mr eszmletnl van, s gygyszert is be tud venni. Eret vgtak rajta, hogy kizzk testbl az rt nedveket, s a vizelett is megvizsgltk. Ettl kezdve, mint mondjk, Isten kezben van; ha pihen, s egyszeren tpllkozik, akr mg szpen meg is gygyulhat. Az udvarnl felfggesztenek mindennem szrakozst. Kiderl, hogy felsgnek folyamatosan szksge van felesge megnyugtat jelenltre. Beteg, unatkozik, ingerli a sajt tehetetlensge ignyli, hogy szrakoztat trsasga legyen. Nincs mese: nekem haza kell mennem. Nagy megknnyebbls, hogy ddnagybtym felgygyul a krbl, amellyel annyira rnk ijesztett, n ellenben el vagyok keseredve, amirt az idillien boldog hetek, amelyeket a jsgos kirlyn mellett tlthettem, legalbbis tmenetileg

vget rtek. Most jvk r, mennyire iszonyodom a hazatrs gondolattl.

Frances Brandon, Dorset mrkin


Bradgate Hall 1545/46 tele
A kirly felplse sok tart. Karcsonykor mg mindig szobjhoz volt ktve, s az nnepi idszak tizenkt napja, amely ltalban pazar lakomkra s vigalmakra van fenntartva, nagyon csendesnek grkezett. A kirlyn hazaengedte frjezett udvarhlgyeit, gy kerltem vissza magam is Bradgate-be, hogy itt ljk meg a karcsonyt. Aggdom a kirlyn miatt, s nyugtalansgomat Henryvel is megosztom, amikor ks este hlszobnkban osztozunk egy kancs fszeres boron. Ott l a kirly gya mellett, s vallsi gyekben merszel vele vitatkozni meslem. Nagyon is flrerthet gondolatoknak ad hangot, de felsge mintha meg sem hallan; a kirlyn szerint lvezi ezeket a vitkat, mert legalbb nem hagyjk ellustulni szellemt. Csakhogy a szbeszd szerint az udvari katolikus prt, klnsen Gardiner pspk s lord Wriothesley, a kancellr aggodalmt fejezte ki, miszerint a kirlyn nyltan megfertzi a kirlyt a maga eretnek nzeteivel. s ez igaz? Blintok, s halkabbra fogom a szt. Attl tartok, igen. Gyakran van egytt jsgos mostohaanymmal, Suffolk hercegnvel, no meg a Seymour fivrekkel Tudtad, hogy Tom Seymour visszatrt az udvarhoz? Csak nem oly balga, hogy vele enyeleg? krdi Henry hitetlenkedve. , dehogy. De a nzeteiket magadtl is kitallhatod. Egytl egyig megtalkodott reformerek, ha ugyan nem protestnsok. s vannak rnmnek ms hlgyei is, klnsen Lady Dudley s Lady Lane, akik

becsempsznek bizonyos knyveket. Ezeket a kirlyn egy lezrt szekrnyben tartja, s nha hrmasban bjjk ket. Termszetesen egyiknk sem ruln el is tudja, amit te is tudsz, hogy hajlok a nzetei fel , de akkor is nagy veszlynek teszi ki magt. Milordot megijeszti mindez. n is reformprti vagyok, s vallom, hogy Luther tanaiban sok az igazsg. Annak is rlk, hogy a Seymouroknak a jelek szerint komoly befolysuk van a kirlyfira. Jl jegyezd meg, amit mondok: ha a kirly meghal, sok minden megvltozik, mghozz kedvezen. Csakhogy ez a jv, engem pedig a jelen aggaszt. Ha a katolikus prt megtmadja a kirlynt, vele egytt msok is elbuknak, vagy legalbbis gyanba keverednek. Vigyzz magadra, Frances! Ne menj kzel azokhoz a knyvekhez! Ha valaki megkrdezne, te nem is hallottl rluk. Februrra a kirly valamelyest sszeszedte magt. Visszamegyek az udvarhoz, ahol azonban jabb veszedelem fenyeget. J mostohm, az ifj Suffolk hercegn egy napon feldltan lp be a kirlyn lakosztlyba. Gonosz szbeszd van terjedben, felsg. Anne Askew, az az eretneksggel vdolt n, akit a Towerben tartanak fogva, alrt vallomsban nv szerint megemltette felsgedet. Katalin felugrik izgalmban. , des Jzusom! De ht megeskszm, hogy semmi dolgom nem volt vele! Csak az ellensgeim brhattk r ilyen vallomsra. Mit tegynk? krdezi Lady Lane a rmlettl hallra vlva. Semmit se tehetnk feleli reszketeg hangon a kirlyn , hacsak nem akarjuk felhvni magunkra a figyelmet. Nincs ms htra: ki kell vrnunk, amg hivatalosan is megvdolnak.

Vdak azonban nem hangzanak el, s hamarosan a szbeszd is hamisnak bizonyul, mert amikor Anne Askew vallomst kinyomtatjk, s terjeszteni kezdik, kiderl, hogy egyetlen szval sem utal a kirlynra. Azt kell feltteleznnk, hogy az lhrt azok koholtk, akik minden jel szerint Katalin vesztre trnek. maga jabban egyre berebb s vatosabb. Tbb tiltott knyvet nem fognak becsempszni hozz erre akr meg is eskszm.

Lady Jane Grey


London 1546. jlius
Katherine meg n vratlan tanulmnyi sznetben lubickolunk. Szegny dr. Hardingot gynak dnttte valamilyen, a gyomrban motoz rt nedv; lltlag tl sok angolnt fogyasztott el tegnap vacsorra. Ennl is kellemesebb, hogy anynk ladysge sincs itthon; Whitehallban tstnkedik a kirlyn mellett. Meleg, prs nyrid van, s dleltt Ellen asszony megengedte, hogy szabadidnket a Dorset House krli, tglafallal vezett kertben tltsk. Katherine lncot fz szzszorszpbl, vagy rajzolgat, n inkbb egy fa al kuporodom a lantom meg egy knyv trsasgban. Mennyei itt a napstsben Vacsora utn Ellen asszony a testvrhez kszl, aki egy jmd henteshez ment felesgl, s egy takaros kis hzikban lakik, Smithfieldben. Vigyen el minket is! visong Katherine. Igen, vigyen magval, nagyon krem! csatlakozom hozz. Itthon nincs mit csinlnunk, hadd menjnk mi is! Ellen asszony ktlnek ll. Ht j. Bessie biztosan nagyon rl majd nektek. Imdja a gyerekeket, s mert neki nincs, mindennel elhalmoz majd benneteket! Ilyen szp idben gyalog indulunk el a City fel, egy szolga ksretben. A ruhnk ugyan knny selyembl kszlt, mgis izzadunk a hossz ujj s a szles szoknyk alatt. Hla istennek, a fkt all felmentst kaptunk, s most lvezzk, ahogy a htunkra oml hossz hajunkba bele-belekap a nyri szell. Nagyszer rzs ilyen szp estn kitrni a hzbl, s szinte frdnk a vratlan szabadsgban. tkzben tmegynk a Holbein-kapun; ez vgja kett a

forgalmas utct, amely a Whitehall palota szeszlyesen sztszrt pletegyttest metszi. A Whitehalltl szakra terlnek el a Westminster-aptsghoz tartoz kertek s gymlcssk. A Charingnl megllunk, s megcsodljuk a keresztet, amelyet I. Edward kirly llttatott szeretett hitvese, Eleonra kirlyn emlkre. Olyan szp, romantikus trtnet mondja Ellen asszony. A kirlyn fenn, szakon halt meg, s amikor a kirly hazahozta a holttestt, mindentt, ahol csak meglltak, egy keresztet emeltetett a tiszteletre. , a chre reine krkedem a tudomnyommal. Ltod, ebbl lett rontott kiejtssel a Charing. s hozz a kereszt: a Charing Cross. Katherine valsggal megbabonzva figyel. A kzelben egy frfi mosolyog lelkesedsnkn. Azt mondjk, a kereszt tetejrl ltszott, ahogy a kirlyn a Westminsterben fekszik a ravatalon mesli. Amikor tovbbindulunk, megjegyzem, hogy ez lehetetlen, de Katherine borzasztan szeretn elhinni. Nem tudom elkpzelni, hogy a kirly vette volna a fradsgot, hogy felmsszon a kereszt tetejre mondom kuncogva. Mint ahogy az sem valszn, hogy tltott volna az aptsg falain. Hasznld mr az eszed, Kat, te buta libuska. De amikor olyan szpen hangzik berzenkedik a hgom. Ne bntsd, Jane! szl rm Ellen asszony. Te valban okos kislny vagy, de azrt nmi szernysg sem rtana. s hadd figyelmeztesselek, hogy ladysge a minap panaszkodott rd, azt mondta, jabban nem akarsz szt fogadni, de majd leszoktat errl az nfejsgrl. Kijzanodva llok meg, s mris csupa bnbnat vagyok. Bocsnatot krek Katherine-tl, pedig megcskol. Most a Stranden megynk vgig. Elhaladunk a

nemessg pomps hzai, a Savoy Krhz s a Dn Szent Kelemen-templom eltt, s gy jutunk el a Fleet Streetig, majd a ludgate-i kapu fell hatolunk be a Citybe. A kereskedk tbbemeletes, tiszteletet parancsol hzai, az aranymves munkkkal, pomps mtrgyakkal teli boltok s a gazdag polgrokon s polgrasszonyokon lthat brsony- s selyemruhk mind arrl vallanak, micsoda jltben lnek az itteniek. Szent Pl rgi, gtikus szkesegyhza itt terl el elttem a domb gerincn. Udvara tele van knyvesboltokkal; jlesik itt egy kicsit elidzni. Megkrem Ellen asszonyt, vegyen nekem egy egypennys ponyvt Palamon s Arcite, a kt eltkozott szeret szphistrijval. Dadusunk megadja magt; tudja, hogy msklnben soha nem vonszolhatna el innen. Most a nagy Barbicant rintjk; a megerstett kapushzat a City falba ptettk. Messze kell mg menni? krdezi Katherine. Bizony elfradtunk. gy rezzk, mintha sokmrfldes t volna mgttnk. Nem, majdnem ott vagyunk feleli Ellen asszony. Mr elhagytuk a vroskzpontot, de mg mindig tmegek vannak kinn az utcn, s mintha mind ugyanabba az irnyba tdulnnak. Utcai rusok s hzalk is vannak a sokasgban. Hov tart ez a rengeteg np? krdi Ellen asszony egy psttomrustl. Micsoda krds! Ht Smithfieldbe, asszonysg! hangzik a vlasz. Lovagi tornra? faggatzik remnykedve Ellen asszony. Az lenne csak a pomps ltvnyossg! Ugyan mr! morogja az ember. Az getsekre! Mit mond? Jl hallotta. Most getik meg a kt eretneket. Anne Askew-t s John Lascelles-t.

Ellen asszony hallra vlik. Eszembe jut, hogy egyszer elmeslte: fiatalkorban ltott ilyen eretnekgetst, s soha tbb nem kvn hasonl lmnyben rszeslni. Ha sietnk, lnyok, mg megszhatjuk mondja , de a nvrem hza a smithfieldi rtre nz, s ms odavezet utat nem ismerek. Ha iparkodunk, odarnk, mg mieltt az gets megkezddne. Nem akarom, hogy ilyen ltvnyban legyen rszetek. Gyertek, szedjk a lbunkat! Azzal j ersen megfogja a keznket, s furakodni kezd a tmegben. Rosszullt krnykez. Tudom, hogy az eretnekeket mglyahallra tlik, de amita egyszer egy gyertyval meggettem az ujjamat, sejtem, milyen borzalmas lehet ez a hallnem, s a legkevsb sem kvnom vgignzni. Katherine is reszket a rmlettl. Mg csak hatves, igazn nincs itt keresnivalja. Esdekel, hogy menjnk inkbb haza. m ehhez mr ks van. Ltvnyra hesen nyomul a sokasg Smithfield fel. Egymsba kapaszkodunk, de a tmeg sodra magval rnt, nem lehet sem ellenllni, sem visszafordulni, st, attl flnk, sszenyomnak. Addig lkdsnek, addig tolnak, amg jszerivel a menet ln talljuk magunkat, s borzadva ismerjk fel, hogy most mr nincs menekvs. Maradjunk egytt, lnyok! kiltja Ellen asszony. Nehogy elengedjtek a kezemet, rtitek? A nagy rt kzepn kt vaskos fapzna ll, melyekrl vaslncok lgnak. A kzelben nagy halmokban az aprfa. A hhron csak lehet brktny s br larc van, kezben fklya, de mg nincs meggyjtva. Mgtte rzednyben tz g. Megborzongat a ltvny. Szemkzt, egy padon, j messzire a pznktl, l a londoni polgrmester a vrosatykkal s a seriffekkel, de ott van kt pspk is. Mind a kivgzsre jttek. Kislnyok, mondok valamit szlal meg reszket

hangon Ellen asszony. Amikor elkezdik, hunyjtok be a szemeteket, vagy ha lehet, fordtsatok htat. Jl benne vagyunk a csvban, isten tudja, mit szl majd anytok ladysge Mr megengedjen szl kzbe egy mellettnk szorong kvr asszonysg; szegnyes, hzilag sztt ruht visel, vrs arca van, s legalbb tripla tokja. Csak nzzk vgig a fiatalok. Sokan az aprnpet is elhozzk, lssk csak, mi a sorsa az ilyen gonosz eretnekeknek. Hiszen pp ezrt vgzik ki ket nyilvnosan! Az meglehet, de akkor se vagyok kvncsi a vlemnyre! csattan fel Ellen asszony. Az gets nem gyerekeknek val ltvny, s ezek itt elkel kisasszonykk. Tudjk k, mi az eretneksg, de vagyunk egypran, akik nem lvezzk a msok knszenvedst. Nem a magunk akaratbl vagyunk itt, de ebbl a tmegbl nem lehet kiszabadulni. Az asszony vllat von. Igazbl csak a vrhat sznjtk rdekli. Ippen j id van hozz jegyzi meg egy frfi a htunk mgtt. Alig fj a szl. Nekik jobb lesz gy mondja a felesge. Hasznlnak-e most is puskaport? Nemtom. Remlem, igen, jobban jrnnak a nyomorultak. De utna okvetlen vegynk egy pldnyt a n utols vallomsbl. Ni csak, ott egy rus Htha nem adta mg el az sszest. Jja. Plne, mert hogy a nbl knzssal csikartk ki a vallomst. Azt hallottam, hogy a lordkancellr maga forgatta a knpad kerekt, mert eleinte mindent tagadott. A megjegyzs igazoldik, amikor a kord a kt eltlttel lassan utat tr magnak a sokasgon t, s Anne Askew-t durvn lerntjk rla, hogy egy szkhez ktzve a clphz hurcoljk: karja, lba tehetetlenl, lettelenl fityeg. Sovny s spadt a brtnben tlttt hossz hnapoktl, arct

eltorztja a fjdalom s mintha rlne, hogy hamarosan vget rnek a szenvedsei. Szeld, bartsgos, egyszer teremtsnek ltszik. Igazn a pokolra kerl, mint minden eretnek? krdezem Ellen asszonytl. Nos, kislnyom feleli vatosan a dadus , azt mondjk, hogy a lngok kzti knhall zeltt ad az eretneknek a pokol tzbl, s megbnsra sztkli, mieltt mg ks lenne. s ha megbnjk bnket, eloltjk a tzet? Nem mindig. Gyakran mr ks van hozz. s gy hallom, nem sokan vannak, akik megtagadjk eretneksgket. Ezt megrtem. Ha valaki ilyen irtztat szenvedsen megy t, aligha van kedve tovbb lni. Anne Askew mg a szkn l, amikor a hhr az egyik pznhoz lncolja. Trst, John Lascelles-t mr odalncoltk a msikhoz, a katonk krlrakjk a fahasbokkal. A halom nemsokra mr a derekig r. Ugyangy ppozzk a ft az asszony kr is. A frfi sr flelmben, de a n nyugodt, tekintett az gre emeli. gy ltszik, ersen hiszi, hogy az Istenhez tart. Mi rosszat csinlt? rdekldik Katherine. Ellen asszony lehajlik hozz. Megtalkodott protestns. Tagadja a mise csodjt. Katherine rtetlenl bmul. Megint sikerlt elfelejtenie, amire a kpln oktatta. Ellen asszony megmagyarzza. Ez a n tagadja, hogy amikor a pap felemeli a kenyeret s a bort, az a sz szoros rtelmben a Mi Urunk drga testv s vrv vltozik. Azt mondja, ez csak jelkpes. A hhr most szrke vszonzacskt csomz a hallra tlt asszony nyaka kr. Tessk, itt a puskapor mondja mgttnk a frfi. Gyors halla lesz.

A tmegbl egyetlen, kzs shaj szakad ki, de amikor a ft meggyjtjk, mlysges csnd lesz. Halk zizegst, aztn ropogst hallok, majd a pap hangjt, amint a haldoklkrt szl imt kntlja. Nem akarok odanzni, de valami rknyszert. Szemem gy tapad a pznkra, mintha nem volna ms vlasztsom. Mellettem Ellen asszony lehajtott fejjel imdkozik, Katherine pedig szorosan kapaszkodik bel, arct a szoknyjba temetve. n azonban rendletlenl figyelem a felszk lngokat. A frfi ordt, amikor a ruhja tzet fog, de Anne Askew eleinte szenvtelenl l a szkn, mint aki tudomst sem vesz a testt nyaldos lngokrl. Aztn is vergdni kezd, de halltusja nem tart sok. A puskapor vakt fnygolyknt robban, kesernys fstszagot rasztva, s amikor a fst eloszlik, nyilvnval lesz, hogy a nyomban maradt elszenesedett hs s csontok iszonyatos masszjban mr nincs let. Alig brok odanzni, de a knyszer tovbbra is a hatalmban tart. A msik clpnl a frfi sznalmas nyszrgs kzepette elreroskad, mgnem a tz elemszti. A magas, izz lngfalak mgtt hamarosan mr alig ltszik a kt test. A levegben a megprklt hs melyt bze terjeng. A tmegbl nhnyan gnyoljk az eretnekeket, msok btortjk ket knhallukban, st itt-ott ljenzs is hallhat. Nhnyan, de nem sokan lehunyt szemmel imdkoznak. Magam mr nem brom elviselni a ksrteties ltvnyt, s elfordulok: ekkor rusokat pillantok meg, akik a tmeget htulrl megkerlve ennivalt knlnak, mg msok a kt eretnekrl szl ponyvakiadssal hzalnak. Mellettem Katherine nyszt flelmben, Ellen asszony pedig maghoz szortja s ringatja. A lngok mg mindig svltenek. Hamarosan azonban elfogy a ltnival. A hhr sszegereblyzi a hamu- s csontmaradvnyokat. A tmeg oszlani kezd, mi pedig megkerljk a rtet, hogy eljussunk Ellen asszony nvrnek hzhoz. Ott nagy hht csapnak

kettnk krl, hgtott borral itatnak, de gy sem szabadulok a ltott borzalmak hatsa all, s nem tudom elfelejteni annak az asszonynak a hihetetlen btorsgt, aki a hall torkban is egyetlen jajsz nlkl viselte a knokat. Aztn vratlan gondolat tlik fel bennem. Ez a n olyan ers s llhatatos volt a maga hitben, hogy meghalni is ksz volt rte. Egy ltszlagos cseklysgrt: a kenyr s a bor jelentsrt vllalta a knhallt. Aztn vkonyka hang szlal meg a fejemben. A meggyzds, miszerint a mise folyamn a kenyr s a bor a Mi Urunk valsgos testv s vrv vlik, egyltaln nem logikus. Hit krdse az egsz. Sokkal tbb rtelme van, ha ezeket az elemeket jelkpesnek tartjuk ht nem igaz? s ki tudhatn biztosan, hogy mi az igazsg? Ki merszeln eldnteni, kinek van igaza, s ki tved? J lenne tisztn ltni, de egyelre elszrnyedek a sajt gondolataimtl. Hiszen az eretneksg peremn imbolygok! s ha mindezt hangosan kimondanm, elfordulhatna, hogy n is ott tallom magamat egy clphz lncolva a smithfieldi rt kells kzepn De hiba: a felismers mr belm rgzlt. Amit a mise csodjnak neveznek, ellentmond minden jzan szjrsnak; olyan, mint a tndrmesk s a legendk, amelyekkel kiskoromban traktltak. s az embereket mgis arra knyszertik, hogy higgyenek benne. Ha pedig ki merik nyilvntani ktsgeiket, minden bizonnyal meglakolnak rte, gy, ahogy Anne Askew lakolt. Annak az asszonynak a hite megszgyent. Eddig soha nem tndtem el a mise rtelmn, s az a szrny elrzet gytr, hogy mtl fogva egszen ms lesz a vlemnyem rla. Ha egy emberi lny ilyen rettenetes hallra ksz a hitrt, akkor akkor akkor azrt a hitrt rdemes meghalni. Csakhogy n nem termettem vrtannak. Azt hiszem, ha felszltannak, hogy valljam meg hitemet, nem lenne meg

bennem Anne Askew btorsga, s taln a hitem sem lenne olyan ers. De a mai nap lmnyei utn sok mindenen el kell mg gondolkodnom, csupa olyasmin, ami fontos rsze szellemi psgemnek. Mig sok mindent csak gondolkods nlkl elfogadtam, de most tele vagyok bizonytalansggal. Csak egy bizonyossgba kapaszkodhatom: Isten ismeri az emberi szvek titkait; s egyetlen remny ltethet: htha eljn mg a nap, amikor a frfiak s a nk nyltan, flelem nlkl vallhatjk meg hitket.

Whitehall palota 1546. jlius


Micsoda boldogsg! Amikor anym meghallotta, hogy dr. Harding mg mindig beteg, s j nhny napig nem is pl fel, engedlyt krt a kirlyntl, hogy a Whitehallba hvasson. gy ht most itt vagyok, s tanulmnyaimat maga felsge felgyeli. Dlelttnknt, ahogy korbban is szoktuk, felkeresem a szobjban, s kiadja az aznapi feladatot. Tbbnyire fordtanom kell, vagy szent knyvekbl olvasok fel rszleteket. Utna a muzsiklst gyakorlom, vagy hmezek az udvarhlgyekkel. Ha a munkm vget r, n is a kirlyn krl srgldm, majd jszakra a szolglattv hajadonok hltermbe trek, ahol szigoran gyel valamennyinkre a hajadonok felgyelnje, ez a flelmetes matrna, aki gyertyaolts utn nem tr sem sgs-bgst, sem vihorszst. A kirlyn jabb knyvn dolgozik. Egy bns siralmai a cme, sok idejt ignybe veszi, s ha pp nincs a dolgozszobjban, akkor a kirlynl idzik. A kirly egyre jobban knldik a beteg lbval, mr alig br jrni, s nha izzad szolgk cipelik brsonyszken ide-oda. Az utbbi hnapokban egyre mordabb lett, a fjdalom nem hasznl a kedlynek, de a kirlyn derje s gyakorlatias jsga mindig leszereli, s nemegyszer ad hlt Istennek, amirt vgre ernyes s szvnek kedves felesget adott neki.

A kirlyn udvartartsban azonban zavar jelensgeket rzkelek. A hlgyek idegesnek ltszanak, s mintha llandan rsen volnnak; nha az n jttmre is abbamarad a beszlgets. Egyszer magamban ltem s olvasgattam a kertben, s vletlenl meghallottam, mit fecseg kt knnyelm hlgy egy svny mgtt. Majdnem bizonyos, hogy Lady Suffolk s Lady Lane volt az, de olyan halkan beszltek, hogy megeskdni nem mernk r. tudod mr, kicsoda nagyon szeretne hangot adni Anne Askew halla miatti fjdalmnak, de nem meri, mert tudja, hogy az ilyen nzetek ma veszedelmesebbek, mint valaha mondta egyikk. n is flek szlt a msik. Ha az ellensgei bizonytkkal tudnak szolglni ellene, akkor mg a rangja sem menti meg, mert a kirly szenvedlyesen ldzi az eretneksget, s bartni pedig nem vigyztak elgg a nyelvkre. Ekkor a hangok eltvolodtak, s n ismt magamra maradtam. Egszen biztos, hogy a kirlynrl beszltek, de nem tudom elhinni, hogy brki is rtani akarna neki. Mindentt istenfl asszony hrben ll, s akrhogy szeret is vitatkozni vallsi tanokrl a kirllyal meg egyes pspkkkel s hittudsokkal, soha nem hallottam tle kifogsolhat nzeteket. Ma este is vitt rendeznek. Anymmal egytt mi ksrjk a kirlynt, amikor a kirly dolgozszobjba jrul. n a kzimunkm fl grnyedek, mialatt k szvlyesen eltrsalognak Gardiner pspkkel, ezzel a karvalyorr, nelglt s nagykp fpappal, akit soha nem kedveltem. Ddnagybtymnak ma rossz napja van, de ltszik, hogy a kirlyn kedvrt igyekszik megemberelni magt. Kis id mlva a sz a vallsra tereldik, s amikor a felsges asszony biztatni meri a kirlyt a vallsi reformok folytatsra, szreveheten elsttl a hangulat.

Felsged mr sikeresen elzte a szrnysges rmai blvnyt mondja a kirlyn, rosszul leplezve szenvedlyt , ragadja ht meg az alkalmat, hogy az angol egyhzat minden ppista cskevnytl megszabadtsa. Csodlkozom szkimondsn, s a felsges r arckifejezse elrulja, mennyire bosszantja, hogy egy n oktassa ki ktelessgre. Elrehajlik szkben, s rosszalln emeli fel az ujjt. Asszonyom mondja zordul , a felesgnek az a dolga, hogy nmn okuljon frje szavaibl. Amint azt knyvben sajt kezleg rta. A kirlyn elvrsdik, de gy ltom, inkbb haragjban, semmint a bntudattl. A pspk tetszssel kveti a jelenetet. megalkuvst nem ismer katolikus, s alighanem boldogan lenne tanja a kirlyn megtretsnek vagy akr mg slyosabb elmarasztalsnak. Trdj a hmzseddel, lnyom! mormolja fojtottan anym. A kirlyn pedig elhamarkodottan kardoskodik rvei mellett. Felsgednek mindenben igaza van, mgis felszltom: gondolkodjk el szavaimon, s tiszttsa meg egyhzunkat minden rmai szajhasgtl! Elg volt, asszonyom! hrdl fel a kirly. Knyelmetlen csend tmad. Meg vagyok dbbenve: mg soha nem hallottam ilyen nyersen beszlni, s elfog a flelem. Szerencsre nemsokra a kirly maga keres szndkosan ms tmt, s a kirlyfi tanulmnyi elmenetelrl rdekldik. Ltszlag gyorsan visszatall a megszokott, kedlyes hangnemhez. A kirly szeretettel nz felesgre, s nyjasan szl hozz. Kirlynnk felsge ugyanilyen bartsgosan vlaszol, gy ltszik, szemernyit sem jtt zavarba. Eszerint helyrellt a rgi sszhang. Hamarosan itt az ideje, hogy visszavonuljunk, s amikor

asszonyunk felll, a kirly kezet cskol neki. Isten nnel, kedvesem mondja, s melegen rmosolyog. A kirlyn felszlt, hogy maradjak mg: szedjem ssze s bogozzam szt a hmzfonalakat, melyeket vletlenl a fldre ejtettem. Letrdelek asszonyunk megrlt szke mell, s sietsen vlasztom szt a selyemgombolyagokat, a kirly pedig, rlam tudomst sem vve, tovbb beszlget Gardiner pspkkel. s me, kiderl: felsge korntsem enyhlt meg gy, ahogyan sznlelte. Kellemes trsasg az ilyen tudsasszony drmgi. Bizony nagy vigasz regkoromra, hogy a felesgem rendszeresen kioktat. Pedig ht felsged tudomny dolgban fellmlja e kor s a rgmlt valamennyi fejedelmt s a teolgia legtbb doktort hzelkedik a pspk. Ha valaki tudja, mi a legdvsebb emez orszgnak, ht felsged az. Kirlyom tudja, milyen nagyra becslm a kirlyn felsgt, de ha megbocst nyltsgomrt, be kell vallanom: nem tartom helynvalnak, ha brmelyik alattvalja ily szgyentelenl szll vitba felsgeddel, mint az imnt a felsges asszony. Bizony rosszulesik ily beszdet hallanom. Meg aztn attl tartok, aki szavakban ilyen vakmer, az tettekben is engedetlen lesz. A kirly blint, az arca bors. Igaza van, pspk uram shajt fel. Kemnyebben kell bnnom felsgvel. Gardiner pspkt szemltomst felbtortja a kirly llspontja, s tovbb ti a vasat. Attl flek, nagyuram, hogy tbbrl van itt sz, mint amennyi a felsznen ltszik. Azt rebesgetik nos, minden bizonnyal koholmny, de az ember mgis szeretn tudni, hogy nem fenyeget-e semmi veszly Mirl beszl, pspk? szl kzbe mogorvn a kirly. Hogy ne szaportsam a szt, felsg, olyasmit hallottam,

amibl kitetszik, hogy a kirlyn udvartartsban nincs minden a rendjn. Lehet, st valszn, hogy mindez kbor pletyka, de gy rzem, n elfojthatnm az ilyen hresztelseket, ha nem kellene tartanom a kirlyn nagyhatalm prthveitl. Megengedi felsged, hogy nyltan szljak? Meg nz fel a kirly. Az arca merev, mint egy kszobor. Azt kvnom, felsg, brcsak ne volna gy, de az a gyanm, hogy a kirlyn bizonyos eretnek gondolatokat tpll magban. Amit sajt flemmel hallottam tle, s amit msok jelentettek rla s udvartartsa tagjairl, mindez arra vall, hogy a tanok, melyekben hisz, csak vgromlst hozhatnak a felsgedhez hasonl uralkodk istenes orszglsra. Az ilyen tanok azt hirdetik, hogy a birtokls joga csak a kzssget illeti meg, s tagadjk az Istentl val rendet, amely minden civilizlt trsadalom alapja. Ezek a nzetek nem engedhetk meg klnsen nem olyanok ajkrl, akik a trn kzvetlen kzelben llnak. Mikzben ott trdeltem, s az iszonyattl a llegzetem is elakadt, szrevettem, hogy a pspk igen ravaszul hangnemet vltoztatott. Elszr azt hangoztatta, hogy a hresztelsek minden valsznsg szerint alaptalanok de most mr gy beszl, mintha a kirlyn eretneksge bizonytott tny volna. Nagyon gyes, mert ha kiderl, hogy hamisan vdaskodott, mr fedezve van. Azt mondhatja: hiszen eleve ksza pletykkat emlegetett Nem, ezt nem hagyhatom annyiban. A kirly a homlokt rncolja hogy a kirlyn hitszegse ingerli-e avagy a pspk szkimondsa, nehz lenne eldnteni, de ahogy ott kuporgok a szk mgtti rnykban, kihasznlva, hogy mindketten rg megfeledkeztek rlam, annyit tisztn ltok, hogy nagyon haragos. Gardiner azonban ezzel mit sem trdve tovbb rohamoz. Felsged minden bizonnyal tltja, milyen veszlyes,

ha az ember kgyt melenget a kebln. Elvgre jog s trvny szerint hallt rdemelnnek felsged legelkelbb alattvali is, ha ugyangy gondolkodnnak, mint gyanm szerint a kirlyn. Elhallgat, taln rjtt, hogy tl messzire merszkedett. A kirly arckifejezsbl tlve valsznleg gy is van. De aztn folytatja, br a llegzete kiss szaporbb. No de elbe vgtam a dolgoknak, bocssson meg, felsg. Lehet, hogy tl nagy jelentsget tulajdontottam nmely egszen rtatlan megnyilvnulsnak. Mindazonltal meg kell bizonyosodnunk a dolgok llsrl. Magam semmit sem tehetek felsged hozzjrulsa nlkl, mert klnben a kirlyn s prthvei eltaposnak. De ha felsged kiterjeszti flm oltalmt, akkor megprblkozhatom nminem tapintatos puhatolzssal. A kirly csak l, s nmn babrlja szakllt. Felttelezem mondja vgl lassan , hogy alapos ok nlkl nem beszlne gy. De mg gondolkodnom kell. Holnap majd folytatjuk a beszlgetst. Keressen fel dleltt, a mise utn. Ezutn felsge teljes slyval Gardiner karjra nehezedik, s eltvoznak. Gyorsan egy dobozba hajiglom a kibogozott fonalakat, s rohanok a kirlyn lakosztlyba. Anym az els, akit ott tallok, s elkeseredve tapasztalom, hogy semmi kedve holmi bizalmas beszlgetshez. Hol kstl, Jane? Ennyi ideig tart sszeszedni pr gombolyagot? Rg gyban volna a helyed. De milady kezdem. Iszkiri a hajadonok hltermbe, klnben alaposan leteremt a felgyeln. Most vagy soha, gondolom. De milady! rmnyt sznek a kirlyn ellen! Anym lmlkodsban megtorpan. Mit tudhat egy ilyen mamlasz gyereklny a kirlyn elleni rmnyokrl? krdezi bizalmatlanul.

Kapkodva elmeslem, amit hallottam. Milady arca egyre feldltabb lesz. Megeskszl, hogy igazat beszlsz? krdezi nagy indulattal, s a karomba markol. Mert ha ezt kitalltad, vagy hozztoldottad a kpzelgseidet, gy megkorbcsollak, hogy olyat mg nem kaptl! llom a tekintett, szinte rknyszertve, hogy higgyen nekem. Eskszm, milady, hogy ez az igazsg. Rendben van, hiszek neked mondja s elenged. A tbbit bzd rm. Azzal eltnik a kirlyn hlszobjban. Nhny perc mlva felsge is megjelenik. Hlkntsben van, rt hajfonatai lazn omlanak a vllra. Mondd el, Jane, amit hallottl! utast, kedvesen, de srgetn. Beszmolok a trtntekrl. Mire mondkm vgre rek, szinte megsemmisl. des Istenem mormolja, s a kandall melletti nagy szkbe roskad. Honnan jtt r Gardiner a vonzalmaimra? Ki rulhatott el? Senki azok kzl, akik szeretjk felsgedet, s tiszteljk az igaz hitet fakad ki anym. Ht akkor ki volt az? Nem lehet, hogy az ellensgei csak gyanakodnak, s tallomra clozgatnak? veti fel anym. Bizonytkuk akkor sincs. Nem lehet, hogy volna valami a kezkben! A kirlyn hangja elrulja, hogy nttn-n benne a vakrmlet. Amikor Anne Askew-t vallattk, minden knyvtl megszabadultunk. gy van, asszonyom csittja anym. Senki sem fedezhette fel ket. Gardiner gyll mormolja a kirlyn. s Wriothesley is. Mind a ketttl kitelne, hogy bizonytkot fabrikljon ellenem. A fejemben minden sszezavarodik. Lehetsges, hogy

a kirlyn is, az anym is eretnekek? Ha mgsem hogyan rtsem mindezt? Amit sejtetnek, htborzongat. Nem csoda, hogy felsge ennyire meg van rettenve; n a helyben eszemet vesztenm a flelemtl. Megprblok ht valami vigasztalval elhozakodni. rnm, a kirly szereti felsgedet, s soha nem bntan mondom, s magam el idzem a nagydarab, j kedly frfit, aki oly gyakran lt kztnk itt, ebben a szobban, s trflkozott velnk. , Jane, brcsak hihetnk neked! suttogja a kirlyn. Aranyos, jszv kislny vagy, s jl tetted, hogy ma este az desanydhoz mentl. Milady rm nz, s mintha valami szeretetfle volna a tekintetben. gy van, Jane, n is meg vagyok veled elgedve jelenti ki, majd a kirlynhoz fordul. Felsg, most egyedl azzal vdekezhet, ha rtatlannak mutatja magt, s gy viselkedik, mintha mi sem trtnt volna. Igaza van feleli felsge, s hsiesen sszeszedi magt. A kirllyal szemben pedig minl alzatosabbnak kell mutatkoznom. Htha mg nem ks teszi hozz. Lehet, hogy holnapra megvltozik a hangulata Beszmolm mr msnap igazolst nyer. Kt kirlyi testr jelenik meg, s idzseket kzbest: Lady Herbertet, a kirlyn nvrt rendelik kihallgatsra az llamtancs el, a kirlyn kt bartnjvel s hrom udvarhlgyvel egytt; az utbbiak kztt van Lady Suffolk s Lady Lane is. A hlgyek spadtak a flelemtl, s mikzben mi, tbbiek lzas aggodalommal vrjuk visszatrtket, szreveszem, hogy a kirlyn reszket. Msfl rs feszlt vrakozs utn nylik a fogadszoba ajtaja: itt vannak, visszatrtek kznk! Ht elengedtek jelenti elgytrten Lady Herbert. s vdat sem emeltek ellennk. Mg nem teszi hozz vszjsln Lady Lane.

Megkrdeztk, vannak-e birtokunkban tiltott knyvek mondja a kirlynnak Lady Suffolk , vagy van-e tudomsunk rla, hogy felsged ilyen knyveket rejteget. Termszetesen mindent a leghatrozottabban tagadtunk. De azrt tkutattk a ldinkat, hogy igazat mondunke szlal meg ismt Lady Lane. Szerencsre semmit sem talltak. Ezutn az let ltszlag visszatrt a szokvnyos medrbe. Nap mint nap kvetik egymst a tanrk, az felsge krli szolglatok, a szp nyri idben oly kellemes kerti stk. Idnknt egy-egy udvari nnepsg vagy fogads sznesti a napirendet. Hitvesvel a kirly termszetesen, st gyngden viselkedik. Ha valban lpseket tervez ellene, gy mestere a sznlelsnek. A kirlyn a maga rszrl nagy gonddal jtssza a ktelessgtud, engedelmes felesget. Figyelmemet azonban nem kerli el, hogy a kirly makacsul igyekszik vallsi vitkba vonni, mintha prbra akarn tenni. Szerencsre a kirlyn nem hagyja magt beugratni, s minden tekintetben igazat ad neki, st azon van, hogy minl konzervatvabb vlaszokat adjon. gy tetszik, a kirly be is ri ezekkel, s gy a hangulatunk valamelyest felenged. Kezdjk azt hinni, hogy a veszly elmlt. n klnsen szorongtam a kirlyn miatt, aki kedvesebb volt hozzm, mint a sajt anym, s akit teljes szvembl szeretek; gy ht tulajdonkppen magamat is fltettem, hiszen mi lenne velem nlkle? De balsejtelmeimnek nem merek hangot adni, s nem is krdezek meg senkit, mi trtnnk a kirlynval, ha a kirly megbizonyosodna eretneksgrl. Csak a minap, Smithfieldben tanultam meg, milyen sors vr az eretnekekre, s elviselhetetlen a gondolat, hogy egy ilyen jsgos, kegyes szv nagyasszonyra ilyen szrny bntetst rhatnak. Isten segedelmvel erre taln mgsem fog sor kerlni, de annyira fltem a kirlynt, hogy

jszaknknt elkerl az lom. Hangtalanul srok bele a prnmba, s imdkozom, hogy a Mi Urunk oltalmazza meg. s remnykedem: htha valban elhrult a veszly Szp meleg nap van, s a kirlyn elkldtt a magnkonyhjra egy kis friss gymlcslrt. A palota zsfolt folyosin izzadsg s avas br szaga terjeng, s igyekszem minl gyorsabban tfurakodni a szoksos tmegen. Ekkor sszetkzm egy stt damasztba ltztt, tekintlyesnek ltsz rral, aki vratlanul lpett ki az egyik ajtn. gy tnik: ismers valahonnan. Elnzst, ifj hlgy mondja, megemelve kalapjt, majd tovbbmegy; szemltomst siets a dolga. Ltom azonban, hogy a hna alatt szorongatott irattekercsekbl az egyik a fldre esik. Uram! kiltok utna, de a lrms galria elnyeli a hangom. A kvetkez pillanatban az riember is eltnik szemem ell a sokasgban, s remnytelen, hogy a nyomba eredjek. A vrs zsinrral sszefogott, lepecstelt irat ott hever a fldn. Amikor flveszem, rismerek Anglia nagy pecstjre, s ekkor felrmlik bennem, hogy az r, aki nekem jtt, nem cseklyebb szemly, mint maga a lordkancellr, Sir Thomas Wriothesley. Korbban csak egyszer lttam, de biztos vagyok benne, hogy az. lordsga sietsgrl s a pecstrl tlve nagyon fontos iromnyt tarthatok a kezemben. El kell, hogy vigyem a kirlynnak; majd tudja, mit kezdjen vele. A kirlyn kigngyli a tekercset, tolvassa, s remeg hangon felkilt: , nem ez nem lehet igaz! Segtsg! des Istenem, segts meg! Lady Lane felemeli a leejtett tekercset, s tfutja, majd is zokogsban tr ki. A tbbi hlgy krjk sereglik, magyarzatrt knyrg. Vgl Lady Herbert, a kirlyn nvre ragadja maghoz az iromnyt, de is belespad,

amikor elolvassa. Ez sajnos letartztatsi parancs felsge ellen mondja tompa, megtrt hangon. Maga a kirly rta al. A hlgyek srnak, jajveszkelnek, nekem pedig hnyingerem tmad. Szedjk ssze magukat! kiltja anym. felsgvel trdjenek! A kirlyn sikoltozik nyers, metsz sikolyokat hallat, amelyek visszhangot vernek lakosztlyban s alighanem a falakon tl is. Nem tudja abbahagyni: az si, elemi rmlettel szemben csdt mond minden nuralma. Lady Lane s Lady Herbert prblja csittani. Milady felkapja a pergament, amely a nagy fejetlensgben ismt a fldre hullott, s a szomszdos helyisgbe terel minket. A kirly rta al! mondja komoran. A tulajdon frje! Csak ma reggel hallottam, amint szeretetteljes, szp napot kvnt neki, mieltt az llamgyek elszltjk. Most mr tudjuk, mifle llamgyeket intzett! Ezt a parancsot rta al, amely a felsges asszonyt a Towerba kldi ahogy korbban kt elz felesge nevre is hasonl parancsot lltott ki! Akik most a Tower kpolnjban oszladoznak jelletlen srokban s k nem eretneksgben voltak bnsk mormolja Lady Suffolk , teht csak a fejket vettk. Csinos arcn patakzik a knny. Csak nem kldi mglyra a kirlynt? krdezem elborzadva. Anym rm nz, s az arcra tbb rzelem l ki, mint amennyit valaha lttam rajta. Nem vlaszol; csak Lady Suffolk zokog tovbb. A kirlynhoz nem frkzik vigasz, okoskods. Fekszik az gyn, s tovbbra is csillapthatatlanul sikoltozik mintha ez segtene. Olyan szrnyek ezek a sikolyok, hogy vgl be kell fognom a flem. Mire elfogy a hangja, a

rettegstl flrlten dadogja el, mennyire fl a tktl, a brdtl s mg inkbb a mglya lngjaitl. Kpzeletben mr rzi a nyakn a hideg fmet, hallja a szdt iramban lecsap brd surrogst, majd tli gyenge hsnak megprkldst, a testt elemszt tz knjait, melyekhez fel sem r a kpzelet. Vajon valban elmenne idig a kirly? Kpes lenne hallba kldeni a felesgt? De ht valamennyien tudjuk, hogy kpes lenne r. Kt zben mr megtette, s ha alapos indokot tallna r, megtenn harmadszor is. A kirlyn azonban flig-meddig mg most sem hiszi el. Kis id vagy inkbb rettenetesen hossz id utn szegny kirlyn valamelyest erre kap, de aztn reszml, hogy csapdban van: csak id krdse, hogy felfedezzk a letartztatsi parancs eltnst, s jat rjanak. Ekkor jra sikoltozni kezd, s brmit mondunk, nem nyugszik meg, noha Isten a tudja, hogy mindent latba vetnk. Ktsgbeessemben n sem tudom abbahagyni a srst, mg vgl anym, aki minden erejvel vigasztalni prblja felsgt, kikld a hlszobbl. Az ajt eltt azonban lekuporodom a fldre, s ott maradok. Ki tudja, ad-e mg r alkalmat a sors, hogy szeretett jtevm kzelben legyek. A kirlyn szntelen sikoltozsa termszetesen a palota egyb rszeibe is elhatol. Csakhamar a kirly egyik aprdja jelenik meg: ura tudni akarja, mi trtnik. A felsges r valban csodlkozhat a felfordulson, hiszen a letartztatsi parancsot mg nem foganatosthattk. Kzlm az aprddal, hogy a felsges asszony mlysgesen fel van dlva, br az oka fell nem vagyok biztos, mire a fi ellohol. s me, mi trtnik ezutn: Henrik kirly a sajt orvost, dr. Wendyt, ezt a blcs s tapasztalt frfit kldi el a kirlynhoz, hogy megvizsglja s megprblja elhallgattatni. Nem vrt, biztat fejlemny elvgre felsge csak nem aggdna ennyire valakirt, akit meg akar letni!

Letrlm a knnyeimet, s nmileg megnyugodva trek vissza a hlszobba. Dr. Wendy azonnal felmri, hogy a kirlyn hisztrikus rohamot kapott a flelemtl, s hamar rjn az okra is, hiszen a baljs tekercs mg mindig ott hever sszegngylve egy padon, s az orvos tekintete rgtn megakad rajta. Miutn elolvasta a rettent szavakat, elbocstja a hlgyeket, akik rmlt libarajknt verdesnek a kirlyn krl; csak Lady Herbert maradhat benn. Olyan kicsi vagyok, hogy engem nem fedez fel; nmn kucorgk az gy fggnyei mgtt. Figyeljen rm, asszonyom, s vegye szbe, amit mondok szltja fel a kirlynt nagyon hatrozottan. Beszltem felsgvel, s bizalmasan elrulta, hogy ktsgei tmadtak az n vallsi nzeteit illeten. Szavaibl vilgoss lett elttem, hogy felsged ellensgei ezeket a ktsgeket akarjk felsztani, hogy ha tehetik, elveszejtsk nt. Tudom n ezt zokog a kirlyn. Felsgednek idomulnia kell a kirly gondolkodshoz s akarathoz, gy minden bizonnyal irgalmat fog tanstani biztatja az orvos. Ksz vagyok n brmire kiltja a kirlyn , de attl flek, immr semmi sem szlhat a javamra. s jra elfogja a srgrcs, s jajong tovbb. Figyeljen ide, asszonyom mondja ellentmondst nem trn dr. Wendy. Most megyek a kirlyhoz, s megkrem, keresse fel nt haladktalanul. A tbbi felsgeden mlik. Katalin mintha meg sem hallan, csak nnn rettegse karmaiban vergdik. Amikor az orvos kifel indul, egyszer csak felfedez. Fel a fejjel, kislny! mondja bartsgosan. A felsges asszony hamarosan jobban lesz. Jn! kiltja Lady Lane. Jn a kirly!

A nk, akik idkzben visszatrtek a hlszobba, abbahagyjk a tstnkedst, n is remeg tagokkal feltpszkodom. A kirlyn azonban tovbbra is jajveszkel. Lady Herbert alaposan megrzza a hgt. Felsg, a kirly idetart! Hallgasson el vgre! Taln ez az utols alkalma, hogy hozz forduljon! A kirlyn mr csak csendesen szipog. A kirly? hrgi rekedten, de beszlgetsre nincs mr id, mert felsge teljes terjedelmben s homlokt rncolva megjelent a kszbn. Mind mly bkba ereszkednk, azonban nem vesz rlunk tudomst; felesgnek dlt brzata szemltomst megdbbenti. A kirlyn mr elcsendesedett, de kitrseitl elcsigzva, reszketegen l fel. Ki is kelne az gybl, de a kirly egy kzmozdulattal ott marasztalja. Szlj ht, Kata, mit jelentsen mindez? krdezi, de nem bartsgtalanul. Attl flek, elvesztettem felsged kegyt, s felsged eltasztott magtl dadogja a kirlyn, s jra elsrja magt. Az istenrt, n uram, ht mivel bntottam meg? A knny immr patakzik a szembl; szintesgt senki sem vonhatn ktsgbe. A kirlyt lthatan megindtja asszonynak flelme, hogy elveszti t, s szeretn lecsillaptani. Nyugodj meg! mondja, s nehzkesen lehuppan az gy melletti szkre. Ht mi flnivald van? Azt magam sem tudom suttogja a kirlyn , csak rzem, hogy valamivel megbntottam felsgedet, holott ezt a vilg minden kincsrt sem szeretnm. Igaz ez? krdezi a kirly. Igaz, nagyuram. Felsged odaad s engedelmes asszonya s alattvalja vagyok. Akkor nyugodj meg, Kata, s ntsnk tiszta vizet a pohrba mondja trelmesen a kirly. Szvesen

beszlnk veled bizonyos vallsi krdsekrl, mert nem tagadhatom, asszony, hogy bredt bennem nmi ktsg nzeteidet illeten. Kzben gondosan vizslatja felesge arct. Szndkt nem lehet flrerteni, de a kirlyn mr valamelyest sszeszedte magt, s kszen van a vlasszal. Ha okot adtam, felsg, ilyen ktsgekre, szvbl sajnlom. n csak egy szegny, tudatlan asszonyi llat vagyok. De Isten felsgedet tette meg valamennyink legfbb urv, s felsgedtl, aki Isten utn az els, rmest tanulok. Kezdetnek nem rossz, de annyira mgse j, hogy meglgytsa a kirlyt. Nyilvnvalan mig srelmezi, hogy akkor, ama vgzetes alkalommal, a felesge kioktatta. Hogy szinte legyek, ezt n nem gy lttam, Kata mondja durcsan. Nha gy viselkedtl, mint egy doktor, aki feltette magban, hogy megvilgostja agyamat. , mennyire flrertette szndkom, felsg! tiltakozik a kirlyn. Elismerem, hogy mondhattam olyasmit, ami nem egyezik felsged vlemnyvel, de akkor is tudnia kell, hogy mindig eltltem azokat a nket, akik ki akarjk oktatni frjurukat. Ha valaha gy tetszett, mintha vallsi krdsekben ms nzeteket vallank, annak csak kt oka lehet. Olykor ppen felsgedtl vrtam tancsot s eligaztst, de tbbnyire azrt prbltam felkelteni rdekldst, hogy elvonjam figyelmt a beteg lba okozta fjdalomrl s kimerltsgrl, mikzben blcsessgbl magam is hasznot hzok A kirly helyesln blint, most mr sokkal elgedettebbnek ltszik. Valsgos csoda, ahogy a frfiakat leveszi a lbukrl a hzelgs. n csak egyszer asszony vagyok folytatja a kirlyn , megterhelve minden, nemembl add tkletlensggel. Ha vallsi krdsekben tvton jrnk, krem felsgedet, trtsen vissza a helyes tra. grem, a jvben soha nem vetemedem r, hogy felsgeddel vitba szlljak, hanem

minden ktsgemmel s tancstalansgommal felsgedhez fordulok, mint uramhoz s mesteremhez. A kirlynak mindez szemltomst roppantul tetszik, s gy illegeti magt, mintha hjjal kenegetnk. Valban, drgasgom? Teht nem vezrelt semmilyen rossz szndk? Szlesen mosolyog. Nos, akkor szent a bke! Vgtelenl meg vagyok knnyebblve, a tbbi hlggyel egytt. De mlyen, legbell meg is vagyok srtve, mgpedig a kirlyn nevben. Neheztelek, amirt egy ilyen mvelt, rtelmes asszonynak ennyire le kellett alacsonytania magt, csak hogy megbktse a kirly srtett ggjt. Msfell el kell ismernem, hogy nagyon gyesen jrt el, s minden bizonnyal kijtszotta ellensgeinek mesterkedst. felsge szelden fordul felm, s megsimogatja az arcom. Ha nem talltad volna meg s nem hozod el nekem azt a parancsot, Jane, nem lett volna alkalmam a vdekezsre. Nem lehetek neked elg hls, s ha valaha mdom lesz r, viszonozni fogom szolglatodat. Letrdelek, s megcskolom a kezt. n csak azt szeretnm, hogy asszonyomat teljes biztonsgban tudhassam, s boldog vagyok, amirt ismt lvezi a kirly kegyt. Legszvesebben hozztennm: s mindent megtennk, hogy rkre a szolglatban maradjak. De tudom, hogy anym gysem engedn, s a kirlyn sem egyezne bele, hogy hosszabb idre kiszaktson tanulmnyaimbl. Kr is ilyet krni, hiszen tudom, hogy legnagyobb bnatomra tz nap mlva hazamegyek. Csak az vigasztal, hogy anym az udvarnl marad. Msnap, amikor a kirlyn felsgvel levegzik a kert nekik fenntartott rszben, mi vagyunk beosztva mell. Ddnagybtym a legnyjasabb arct mutatva beszlget

s nevetgl Katalinnal egy tlgyfa rnykban, mi pedig illend tvolsgban sttetjk magunkat a nappal. A baj azonban mg nem hrult el. A kirlyn egyszer csak kv dermed, mert ni, a lordkancellr iparkodik fel, kezben jabb vgzetes kinzet irattekerccsel, a nyomban vagy negyven testr. Magasra csap bennem a vakrmlet, a szvem vadul kalapl. Attl flek, a kirlynt trbe csaltk. A kirly azonban ltja hallra vlt arct. Nincs mitl flnie, asszonyom mondja. Bzza ezt csak rm! A kancellr szemltomst nem rti, hogy kerlt ide a kirly. Bizonyra arra szmtott, hogy egyedl, elhagyatott magnyban ri a kirlynt, nem pedig kettesben kirlyi frjvel, amint a jelek szerint teljes sszhangban trsalognak. Amikor pedig a kirly arcn indulatos fintort fedez fel, zavartan sszerezzen. A dolog nem gy slt el, ahogy vrta. Nos, kancellr uram, mit jelentsen ez? krdi fenyegetn a kirly, s nagy ggyel-bajjal feltpszkodik. Felsg, jttem, ahogy megbeszlsnk Elg! bmbli magassga. Eleget beszlt! s most nekem lesz szavam magval. Lenygzve nzzk, ahogy a kirly flrevonja Wriothesleyt, s ingerlten leteremti. Gazember! Vadllat! Slt bolond! vlti. A boldogtalan kancellr trdre hull, magyarzkodni prbl, de felsge nem kvncsi r; ehelyett arcul ti Wriothesleyt, s egy jl irnyzott rgssal fldre teremti. Takarodjon a szemem ell! hrgi, majd visszacammog a kirlynhoz. De a kvetkez percben mr szlesen vigyorog a lordkancellr lttn, amint mltsgbl kivetkzve iszkol vissza embereivel a palotba, amilyen gyorsan a lbuk brja. Nhny pillanatra csend lesz. Aztn a kirlynak megrndul a szja, a kirlyn kuncog, s hamarosan

mindnyjan fetrengnk a nevetstl, kiengedve magunkbl az elmlt napok feszltsgt. Azt hiszem, gy illenk, hogy szszlja legyek felsgednl mondja vgl az irgalmas szv kirlyn, a kirly azonban hirtelen elkomolyodik. Nem, szegny j Katm feleli, s gyengden a kirlyn kezre simtja a magt. Nem tudod te, milyen kevss szolglt r a kegyessgedre. Elg, ha elhiszed nekem, angyalom: bizony rosszakarattal viseltetett irnyodban. Menjen csak. A kirlyn fejet hajt. Az gy le van zrva. De mint mi mindnyjan, a kirlyn is okult a leckbl. A jvben testestl-lelkestl ura kvnsgaihoz alkalmazkodik, s mindenben az akaratt kpviseli.

Bradgate Hall s Dorset House 1547. janur


A karcsonyt megint Bradgate-ben ltk meg, lvn, hogy az udvar beszntette mkdst. A nyilvnossg eltt nem szabad beszlni rla, de a kirly halln van. Az nnepek alatt nemigen folyt msrl a sz, br termszetesen zrt ajtk mgtt. A karcsonyi idszakot ltalban nagy nnepi vigalmak kzepette ljk meg, de ebben az vben fojtott a hangulat. A nagyterem kandalljban vidman ropognak a karcsonyra flretett jkora fahasbok, a falak rkzlddel vannak kidsztve, s jvkor szoks szerint megajndkozzuk egymst, de az nnepi jkedv elkerl minket, rnykot vet r az aggodalom az udvari fejlemnyek miatt. Mr nem tarthat sok jegyzi meg apm. A gyertyval megvilgtott tli nappaliban a szolganp mr leszedte az asztalt; szleim egy kancs bor utjn osztoznak. Magam az ablaklsben olvasok; alighanem megfeledkeztek jelenltemrl. Brcsak tbbet hallannk arrl, ami trtnik!

zsmbel milady. gy el vagyunk itt temetve Bradgateben, mintha a vilg vgn volnnk. Taln visszakltzhetnnk Londonba veti fel apm. Kinyithatnnk a Dorset House-t. Legalbb kznl lennnk, ha szksg van rnk. Nem hinnm, hogy a kirly szltana. Nem is r cloztam, hanem a rgenstancsra. Ht szerinted ilyen hamar sor kerl r? Msklnben mirt zrt volna be az udvar? A rgenstancsba sok a jellt, de a kirlyfinak Hertford a nagybtyja. Megltod, fogja az gyeket kzbe venni, s szvesen lt majd minden tmogatt. J bartokknt kell fellpnnk vli anym. A kirlyfi mg csak kilencves, Hertford j ideig birtokolja majd a hatalmat. gy van, kedvesem. s ha Hertford az r, az egsz hatalmi berendezkeds talakul. A katolikus prt all kisiklik a talaj. Emlkezz szavamra: Hertford protestnss fogja tenni az orszgot. Imdkozom, hogy gy legyen jelenti ki anym szenvedlyesen. n pedig ment mondok r visszhangozza milord. Vzkereszt utn valban visszatrnk Londonba; gy, ha az j kirly trnra lp, szleim ott lehetnek az esemnyek kzpontjban. Apm jformn naponta eljr a Whitehall palotba, de a kirlyi lakosztlyokba nincs bejrsa. Mindazonltal hazarve tele van rdekes hrekkel; ezeket, mint mondja, az llamtancsban l bartaitl hallotta, Katherine-t s engem pedig a fogadterembe rendelnek, hogy mi is rtesljnk rluk. Csupa fl vagyok, hiszen apm ritkn vli gy, hogy a slyosabb gyekbe a lnyait is be kell avatnia. Jeges izgalom dermeszti meg a vrem; vajon azt jelenti-e be, hogy ddnagybtym vgre elhallozott? Milord ott ll a nagy kkandall eltt, agara sszegmblydik a lbnl. Milady mereven, egyenes

httal l szkben, a hideg miatt stt szrmkbe burkolva. Miutn bkoltunk elttk, a magas tmlj padon mutat helyet. Fjdalommal kell kzlnm kezdi apm , hogy felsge llapota egyre romlik. Semmi ktsg, hogy Isten hamarosan elszltja az rk bke hnba, br errl mg most sem beszlhetnk nyltan, mivel a kirly hallt megjsolni felsgruls. Ha eltvozik, a kirlyfi lesz a kirly, azonban gyerek mg, s egyetlen fia apjnak brmilyen szerencstlensg rheti. Kt vvel ezeltt felsge trvnyt hozatott a parlamenttel, melyben a trnutdls jogt elssorban Edward hercegre s rkseire, msodsorban Lady Maryre s rkseire, harmadsorban pedig Lady Elizabethre s rkseire ruhzza. Minderrl mr hallottam. Lady Herbert elmeslte, hogy Mary s Elizabeth a kirlyn jsgos kzbelpsnek ksznhetik trnutdlsi joguk visszalltst, br a kirly arra mr nem volt hajland, hogy trvnyesnek nyilvntsa ket; fennen ragaszkodik hozz, hogy mindkettjk anyjval kttt hzassga rvnytelen volt. Lady Herbert halkan megjegyezte: felsge azt szereti, ha a kecske jllakik, de a kposzta is megmarad. Imdkoznunk kell folytatja apm kenetteljesen , hogy Isten megvja a kirlyfi lett, s nem sjtja tbb az orszgot ni uralkodval. Bizonyra tanultatok a szrny anarchirl, amely feldlta Anglit, amikor a XII. szzadban Matild csszrn rvnyestette trnignyt. Blintok, de titkon ersen elgondolkodom. Dr. Harding azt magyarzta, hogy Matild a ggje meg a pkhendisge miatt vesztette el koronjt, ni mivolta szba sem kerlt, st, neme ellenre nagyszm frfi llt a prtjra, s tanulmnyaimbl egybknt is kivilglott, hogy a nk adott esetben ppoly btrak, les szemek s blcsek lehetnek, mint a frfiak. Mit szljunk Boadicehoz, aki hsiesen dacolt Rma hatalmval? Vagy Izabella kirlynhz, aki oly

krltekintn kormnyozta Spanyolorszgot? Igazn akkora katasztrfa lenne, ha Angliban kirlyn uralkodnk? n nem ismerek olyan sszer okot, amirt egy n ne irnythatna sikeresen egy birodalmat apnkat taln nem ladysge irnytja? Mindennek azonban nem merek hangot adni, inkbb sszeszortom a szm, s megprblom elhallgattatni lzad gondolataimat. Apm mg terjengsen rtekezik a nk gyengirl; mint mindig, most is egy rkkvalsgig tart, amg a lnyegre tr. Mg anym is trelmetlenl dobol a lbval. A kirlyi vgrendelet, milord veti kzbe lesen. Persze, a vgrendelet! Nos, december vgn felsge jabb intzkedst hozott az utdls tekintetben, s ennek folyomnyaknt a helyzet valamelyest mdosult. Teht ha mindhrom gyermeke rks nlkl halna meg, a korona felsge testvrhgnak, Tudor Mrinak, a ti boldogult nagyanytoknak az rkseire szll. Ms szval, ha Edward, Mary s Elizabeth mindhrman gyermektelenl halnnak meg, nos, akkor a kirlyn desanytok ladysge lenne! Leveg utn kapok. A lehetsg dbbenetes, st mi tbb: vrfagyaszt. Apmat, aki csak az imnt fogalmazta meg a ni uralkodkkal szembeni ellenrzseit, szve mlyn bizonyra mlysgesen ingerli a gondolat, hogy anymbl kirlyn lehet. Esetleg azt kpzeli, majd uralkodnk helyette, br kptelensgnek tartom, hogy anym ezt eltrn. Azon is elviselhetetlen tpeldni, milyen lenne az let, ha milady lne a trnon. Az n szememben az eszmnyi kirlyn Katalin kirlyn lenne, aki kegyes s nagylelk; nos, nehz elkpzelni, hogy anym ekkort vltozzon. Anym felemelkedik mris van valami kirlyni a fellpsben , s zordul felnk fordul. A jvben egyiktek se tvessze szem ell, hogy egy esetleges leend kirlyn lenyai vagytok, s e szerint kell viselkednetek. Ezutn mg kevsb trk el rszetekrl

brmilyen tiszteletlensget vagy engedetlensget. Kirlyi mltsgunkat mindenkor meg kell riznnk. Igenis, milady fogadjuk egyszerre, lesttt szemmel. Nos, errl soha ne feledkezzetek meg. Nagy megtiszteltets ez a mi hzunknak, mivelhogy felsge a kedvnkrt mellzte a skt kirlynnek a minknl megalapozottabb trnignyt, elvgre Stuart Mria a kirly idsebb nvrnek, az n Margit nnmnek az unokja. felsge azonban kijelentette: soha nem jrul hozz, hogy Anglia fltt Skcia uralkodjk. Termszetesen imdkozni fogunk, hogy a kirlyfi frfiv rjen, meghzasodjon, s szmos fit nemzzen szl kzbe apm, s jelentsgteljes pillantst vet anymra. s ugyanezt kvnjuk a kt ladynek, Marynek s Elizabethnek is. Ms szval nem szabad arra szmtanunk, hogy anytok valaha is trnra lpjen, mivel valszntlen, hogy ez bekvetkezzk. Szmra elg megtiszteltets, hogy helye van a trnutdls rangsorban. Csak ksbb, az esti ima kzben dereng fel bennem, hogy ha anym meghalna, gy legidsebb gyermekeknt n kvetnm a trnon.

Dorset House 1547. februr


Katherine rajzol, n pedig latin igket ragozok dr. Hardingnak, amikor ablakunk eltt egyszerre kondulnak meg a templomi harangok. Hamarosan milady ront be kretlenl tantermnkbe. Amikor feltpszkodunk, ltom, milyen spadt s szomor az arca. Sajnlom, hogy flbeszaktom a munkt, de olyan hrem van, amely slyosan rint valamennyinket kzli. felsge a kirly eltvozott az lk sorbl. A padra roskad, szemltomst mlyen megrendlve. Mikor trtnt ez, milady? rdekldik dr. Harding. Hrom nappal ezeltt, hajnali kettkor hunyt el a Whitehallban feleli anym. A vgn mr nem tudott

beszlni, de megszortotta Cranmer rsek kezt, hogy jelezze: Jzus Krisztus hitben hal meg. Most hirdettk ki elhunytt s az ifj kirly trnra lptt. n is sajnlattal veszem tudomsul az reg kirly hallt. Tudom, hogy idnknt kegyetlen s flelmetes volt, de velem mindig jsgosan bnt. A felismerstl, hogy soha tbb nem fogom ltni, srhatnkom tmad. De mivel ltom, ahogy anym hsiesen lekzdi knnyeit, gy rzem, nekem is gy kell tennem. Mra nincs tbb tanuls jelenti ki. Keresstek meg Ellen asszonyt, lnyok, majd gondoskodik rla, hogy amint az illik, gyszba ltzzetek. Utna pedig siessetek a kpolnba, s imdkozzatok, hogy a kirly lelke akadlytalanul szrnyaljon fel a mennyekbe. Gyszba borulva, fekete brsonyruhban s fktben trdelnk le a magunk csaldi lseiben, s hallgatjuk, ahogy a kpln gyszmist mond eltvozott uralkodnkrt. Szleink mr az udvarba siettek, hogy lerjk kegyeletket a holttest eltt, s hogy frissen rtesljenek mindenrl, ami a hatalom berkeiben trtnik. gy ht neknk, angoloknak j uralkodnk van, de nem maga VI. Edward fog uralkodni, mert kilencvesen ehhez mg fiatal. Helyette desanyjnak, a megboldogult Jane kirlynnak a btyja, Lord Hertford lesz a lord protector, egszen felsge nagykorsgig. Apm szerint Hertfordot hivatala elltsban rgenstancs segti majd, amelynek tagjai kztt lesz Cranmer rsek, valamint John Dudley, Warwick grfja, aki, mint milord lltja, az egyik legtapasztaltabb politikusunk s hadvezrnk, jllehet az apjt felsgrulsrt vgeztk ki a nhai kirly uralkodsa kezdetn. Amikor a kirlyn krl teljestettem szolglatot, bizalmasan azt hallottam, hogy mindezen urak titkos protestnsok. Kvncsi vagyok, tudott-e errl nhai kirlyunk is. Vajon tudatosan jellte-e ket a rgenstancsba, mert elre ltta, hogy egy szp napon egsz Anglia protestns lesz? Nem hinnm, elvgre

vaskzzel csapott le a protestnsokra. De emlkszem, Katalin kirlyn egyszer megjvendlte, hogy atyja hallt kveten Edward kirlyfi egykettre ttr majd az j vallsra, hiszen csupa olyan frfi nevelte s oktatta, aki buzg reformista; s ha Lord Hertford lesz hatalmon, nem csodlkoznk, ha valamennyinket ttrsre utastannak. Ami persze rvendetes fejlemny lenne. Anym s n a kirlynhoz megynk, hogy kifejezzk egyttrzsnket. A szoksokhoz hven, elklnlve, lakosztlya magnyban tlti a gysz elrt idejt, s itt is fogad minket. A halla eltti napon lttam utoljra mondja. Odaintett maga mell, s azt suttogta, Isten akarata, hogy elszakadjunk egymstl. A hangja megtrik; szemltomst nehezre esik, hogy beszmoljon errl az utols tallkozsrl. Azt mondta, hlt ad Istennek, amirt ilyen hsges felesg karjaiban halhat meg, s utastotta jelen lv tancsosait, hogy a ksbbiekben gy bnjanak velem, mintha mg letben volna. Nem tudtam beszlni a srstl, pedig intett, hogy tvozzam. Azt hiszem, nem brta ltni a ktsgbeessem. Tbb nem is hvatott. s gy nem is igaz, hogy szegny uram a karjaimban halt volna meg Ltom, milyen szintn gyszolja a kirlyt. Tudomsom szerint eredetileg nem akart hozzmenni, de vgl a f dolgokban Henrik jsgos s elnz frjnek bizonyult. Nem hittem, hogy ennyire fog hinyozni ismeri be. Ahogy naphosszat be vagyok ide zrva, van idm elgondolkodni azon, amit vesztettem, s tndni, hogy most aztn mihez kezdjek. Vlemnyem szerint az udvarnl kellene maradnia, asszonyom kockztatja meg anym. A fiatal kirlyt csupa frfi veszi krl s irnytja, minden bizonnyal jlesnk neki egy kis anyai gyngdsg. Anyai gyngdsg? krdezem magamtl

meglepetten. Nem hittem volna, hogy miladynek ilyesmirl is van tudomsa. Azt hiszi, olyan gyakran engednnek a kzelbe? Ktelkedem benne tpreng a kirlyn. De klnben sem hajtok az udvarnl maradni, mert ki nem llhatom azt az elviselhetetlen Lady Hertfordot azzal a mrgezett nyelvvel; s most, hogy a frjbl lord protector lett, mg gtlstalanabbul fog tombolni. Meg aztn belefradtam az udvarba, bele a ceremnikba, az intrikkba, az itteni let alapvet hamissgba. Szabadsgra vgyom. De hov menne, asszonyom? krdi anym. A kirly, Frances, szerencsre gazdag zvegyet faragott bellem. Rm hagyta pldul azt a szpsges, vrs tgls kastlyt is Chelsea-ben, a Temze partjn. gy rzem, oda szvesen visszavonulnk. Egyms utn hrom ids frjnek voltam ktelessgtud felesge, azt hiszem, ideje, hogy a magam kedvre ljek! Legfbb ideje! helyesel milady. n azonban alig leplezhetem bnatomat. Vge szmomra az udvari ltogatsoknak kirlyn hinyban hlgyekre sem lesz szksg. s nem idzhetem tbb a drga Katalin kirlyn mellett sem, hacsak meg nem hv maghoz Chelsea-be A kirly s Lady Elizabeth hogyan fogadtk apjuk hallt? rdekldik anym. , szegny gyerekek Mindkett srva fakadt, amikor a lord protector kzlte velk a hrt. Lord Hertford azt mondja, kemny munka volt megvigasztalni ket, de a vgn sikerlt rvennie a kirlyfit, hogy a kirlyi szkben fogadja az llamtancs tagjainak hdolatt. Szegny ficska, hisz mg csak kilenc ves felsge mg hozzteszi, hogy a parlamentben is megknnyeztk a kirly elhunytt, de London utcin is nagy volt a srs-rvs, amikor elz napon a kirly holttestt dszmenetben a Syon-aptsgba szlltottk. jszakra a

kopors ott is maradt az aptsgban, onnan szlltjk majd Windsorba, hogy Jane kirlyn mell temessk. s n, Frances? krdi a kirlyn. Mik a tervei? Nos, felsg, ht szolglom j kirlyunkat legjobb tudsom szerint feleli milady. Egyebekben felgyelem lnyaim tanulmnyait, jtkonykodom, kzremkdm birtokaink kezelsben. Az let megy tovbb. Ez bizony gy van shajt fel Katalin kirlyn. Mrs. Zouche rohanvst keresi fel Ellen asszonyt a gyereklakosztlyban. Alig br magval. Soha el nem hinn, kedvesem, mit hallottam. Azt beszlik, hogy amikor a kirly koporsjt elhelyeztk a Syon-aptsg kpolnjban, a kopors fedele felpattant, s vr meg egyb utlatos anyagok loccsantak szt a kvezeten, szrny bzt keltve. Jaj, de rmes! kilt fel Ellen asszony. s ez mg nem minden. Amikor jttek a munksok, hogy a koporst megjavtsk kpzelje csak, milyen szrny munka lehetett , jtt velk egy kutya is, s az felnyalta a kirly vrt a padlrl. Ellen asszony megremeg, nekem melyeg a gyomrom. A jslat sgja Mrs. Zouche. Emlkszik a jslatra? Azt hiszem, nem feleli bizonytalanul Ellen asszony. Katherine s n felcsigzva vrjuk a folytatst. Nos, akkoriban, amikor a kirly mindenron nl akarta venni Boleyn Annt, egy szerzetes a nyilvnossg eltt figyelmeztette, hogy ha megmakacsolja magt gonosz szndkban, gy jr, mint a bibliai Ahb, s kutyk fogjk felnyalni a vrt. Ht gy fest, ez beteljeslt suttogja Ellen asszony. Magam is ettl tartok, habr egynmely londoniak szerint ez az egsz csak ppista maszlag, st egyesek azt mondjk, ki se nylt az a kopors. Ellen asszony sokatmondn biccent felnk.

, taln csak vletlen volt az egsz A ppistknak minden rgy j, hogy leszlhassk a megboldogult kirly reformjait. Nemsokra majd a szjukra tnek jelenti ki Mrs. Zouche. Milady pp ma reggel mondta, hogy az egsz orszg protestns lesz, s nemsokra a mist is betiltjk. Nem is titkolja, mennyire rl ennek. nszerintem ladysgnek meg lordsgnak des mindegy, milyen vallst vesznek fel, csak divatban legyen jegyzi meg cspsen Ellen asszony. Fontosabb nekik a hatalom, mint a hit. s el ne felejtse, milyen gyakran trsalkodik ladysge a kirlynval. Van, akitl ellesse a nzeteit. Milady szerint ezeket a nzeteket az udvarnl is egyre tbben valljk, kezdve a lord protectoron. s a fiatal kirly neveli gondoskodtak rla, hogy felsge is odig legyen az j hitrt. Akrcsak n magam, gondolom. Elszr Anne Askew meggetsnek hatsra tmadtak ktsgeim, utna dr. Harding tantsa vezetett r, hogy ami a vallst illeti, egy csom hazugsggal lakattak jl. Mr nem hiszek a mise csodjban, mivel ellentmond minden sszersgnek. s nem ltom be, mirt kellene Szz Mria meg a szentek kzbenjrst krnnk, amikor kzvetlenl is imdkozhatunk Istenhez. Abban is hiszek, hogy mindenkinek hozz kellene frnie az angol nyelv Biblihoz, hogy szabadon olvassa s rtelmezze. Semmi ktsg: ha gy gondolkodom, akkor magam is protestns vagyok. A trvny szemben pedig eretnek. Egy ideig megtartottam magamnak ezeket a nzeteket, mgpedig j okkal. De ahogy Mrs. Zouche s Ellen asszony beszlgetst hallgatom, bzom benne: hamarosan eljn az id, amikor nyltan s szintn megvallhatom hitemet.

Lady Mary
Newhall, Essex 1547 tavasza
A kpolnbl kijvet levelet tallok az asztalon. A pecsten a Seymour-cmer lthat. Vajon a lord protector hv az udvarba? Sz sincs rla. Gyenge ltsom ezttal is megtvesztett. Az ccse rta, Sir Thomas Seymour, akit a koronzst megelz nagy osztogatson Sudeley brjv neveztek ki. Ugyan mit akarhat tlem Lord Sudeley? Kinyitom a levelet, s elmulok, mivel lenykrst tartalmaz. Elkpeszt. Hrbl sok mindent tudok errl az emberrl, de alig ismerem, s nem hinnm, hogy alkalmas volna r, hogy a kirlyi hz egyik tagjval ktend hzassgra plyzzon. Micsoda pre vakmersg! s arrl nem is szl, kapott-e engedlyt a tancstl, hogy kzeledjk hozzm. Pedig bizonyra tudja, hogy a tancs jvhagysa nlkl nem vehet nl. Nem tetszik nekem ez a dolog. Veszlyeztetheti a hremet s a becsletemet. s mgis: furcsamd izgalomba hoz, hogy egy ilyen frfi prbl udvarolni. Rgesrg teherknt vonszolom mr a szzessgemet, vonz a hzassg, vgyom egy derk frfi szerelmre s mindenekeltt gyermekekre. Megnzett-e magnak Thomas Seymour, s kvnatosnak tallt, avagy csak a becsvgy sarkallja, hogy a trn esetleges rksnjt vezesse oltrhoz? Nem ltathatom magam: sokkal valsznbb, hogy az utbbirl van sz. Mit tudok n errl az emberrl? Azt, hogy a lord protector s az ldott emlk Jane kirlyn ccse, s a kis kirly nagybtyja. Bizonyra azt hiszi, ez mr elg jogcm, hogy kzeledjk hozzm. gy hrlik, rgebben Katalin kirlynt akarta elvenni, mieltt mg kirlyi atym kittte volna a nyeregbl. Az udvari pletykk szerint igazi szerelmi

hzassg lett volna az vk, habr Katalin gazdag zvegyasszony volt, teht Sir Thomas jl jrt volna a kezvel. Utna hosszan idztt klhonban klnfle diplomciai megbzsokkal, s ftengernagyknt is tevkeny volt. Magas politikai tisztsget azonban mg nem tlttt be. Boldogult atym, nyugodjk bkben, nem bzott benne. Feleltlen kalandornak tartotta. A vele ktend hzassg puszta gondolata is megbizsergeti nlklz testem. Sir Thomas jkp, st hatrtalanul vonz fick. s az a mersz fekete szeme! Gondolom, a legtbb n knny prda lenne szmra. Mint ahogy magam is, igen, bizony, az lennk. Ha nem volnk atym lnya s az angol trn rkse. Azonnal meg kell rnom, hogy nem fogadom el ajnlatt. s mgis, mgis a tollam megll a levegben. Harmincegy ves vagyok, s ktsgbeesetten svrgom a hzassgot. Vajon milyen lehet az gyban egy ilyen frfival? Nem merem elkpzelni, pedig gy sejtem, mg kedvemre is volna az lmny, mrmint ha sikerlne legyznm kivteles flnksgemet s szemrmessgemet. De hiba: ha netn szvem mlyn igent mondank is neki, tiltja a politika. Amellett rendkvli arctlansgra s nhittsgre vall, hogy csak gy, suba alatt krjen felesgl egy kirlyi vrbl szrmaz hercegnt. Elsznom ht magam, s megrom az elutast vlaszt. Rvid s hivatalos; ppen csak kzlm, hogy szeretett atym halla utn illetlensg lenne ily rvid idn bell hzassggal foglalkoznom, de ha majd ennek eljn az ideje, feltett szndkom, hogy kirlyi csm s a rgenstancs elhatrozshoz tartsam magam. Ez is megvan ht. Amit tettem, jl tettem; egyebet nem is tehettem volna. De flek, hogy jszaka, amikor majd egyedl fekszem az gyban, megvltozik a vlemnyem. A kpolnban trdelek, s knyrgk az rhoz: fordtsa meg azok szvt, akik ebben az orszgban betiltottk a

mist. A gondolat, hogy vallsom vigasza nlkl kell lnem, elviselhetetlen szmomra. Hogy engedhette Isten, hogy ekkora gonoszsg megtrtnjen? Csakhogy Isten mr sok gonoszsgot megengedett gy akar bennnket prbra tenni. Ahogy szent let anym mondogatta: bajokon t vezet az t a Mennyei Kirlysgba. s Isten a megmondhatja, hny bajjal kellett mr szembenznem eddigi letemben. A hossz vekkel, amikor erszakosan elvlasztottak anymtl; Nan Bullen, amaz boszorkny bosszll kegyetlensgvel; atym ridegsgvel s a sajt meghunyszkod gyvasgommal De mindennek ellenre szerettem t, s most, hogy nincs tbb, fjn rzem hinyt. s most az csikm a kirly. Eretnekek neveltk, s attl flek, a lelke jvtehetetlenl eltvelyedett. Bnkdom miatta, mint ahogy gyszolom az angol kirlysgot is, amelyet knyrtelenl terelnek a krhozat s a pusztuls fel. Adj ert, Uram, hogy mindezt elviseljem! knyrgk, s rvlten nzek fel a gyermekt karjban tart Miasszonyunk festett kszobrra, amely az oltr fltti flkben ll. Ktoldalt egy-egy rzsaablak az Udvzlgyet s a Mennybemenetelt brzolja. Adj ert, hogy elviseljek minden megprbltatst! A Szent Szz gyngd dervel mosolyog le rm, s ahogy rajongva bmulom, elragad az eksztzis. Krisztus ldott anyjnak segtsgvel el fogok viselni minden megprbltatst, mert az igazsg az n oldalamon ll, s az igaz hit svnyt jrom. t ht telt el, amita Lord Sudeleyt kikosaraztam, s azta mit sem hallottam felle. Ma azonban jabb levl rkezett. Elizabeth, a hgom rta, aki most jsgos mostohaanynknl, Chelsea-ben lakik. Akrmilyen megdbbent, arrl tudst, hogy is hzassgi ajnlatot kapott a ftengernagy rtl, de nemet mondott, arra hivatkozva, hogy sem kora (Elizabeth most tizenhrom

ves), sem hajlandsga nem kedvez az ilyen terveknek, s mieltt egyltaln foglalkoznk a hzassg gondolatval, legalbb egy ven t hajtja gyszolni atynkat. Teht mgiscsak a puszta becsvgy hajtotta. Ha a trn sorrendben msodik vromnyost nem kaphatta meg, gy megprblkozik a harmadikkal. , micsoda alattomos hitszegk a frfiak! s mekkora bolond voltam, hogy megfordult a fejemben: htha mgis nmagamrt kvn, azt a szegny vzna, beteges teremtst, aki vagyok De milyen gyesen lerzta Elizabeth!

Egy j htig vrattam, nvrkm, mieltt vlaszoltam neki rja. Megmondtam: engedje meg, hogy a vele ktend hzassg megtiszteltetst visszautastsam. No hiszen, szp kis megtiszteltets lenne!
Valami azt sgja: mind a ketten okosan tettk, hogy kikosaraztuk a fadmirlist. Akrmit tervez, csupn alattomos nrdek vezrli. Azt hiszem, elmondhatom, hogy nagy szerencsm volt: megmenekltem a csapdbl.

Parr Katalin kirlyn


Chelsea 1547 tavasza
A lord admirlis teht itt ll elttem. Jval a kirly halla eltt lttam utoljra, dalis frfiassga ennlfogva kszletlenl r. Magas, fesztelen tarts, elegns knnyedsggel hajol le, hogy kezet cskoljon, n pedig egyszer csak gy rzem, mintha fuldokolnk. gy reztem akkor is, amikor rendszeresen jrt udvarlsomra, de ennek mr ngy ve, s azta annyi minden trtnt Most gazdag kirlyi zvegy vagyok, Lady Elizabeth gymja, s egyre jobban lvezem az udvari ktttsgektl val szabadulst, az ottani intrikkrl s egyms rks szapulsrl nem is beszlve. Fjdalmasan rg volt, hogy lttam felsgedet jelenti ki, s tekintete elismern kalandozik vgig rajtam, a fejem bbjtl a lbam ujjig. Azrt jttem, hogy kifejezzem egyttrzsemet az nt rt slyos vesztesg alkalmbl. Lassan kezdek hozzszokni mondom kiss cspsen. Immr nyolc hete, hogy a kirly elhunyt. Igazn fjlalom, hogy nem jttem korbban mosolyog bnbnn. Azt hittem, felsgednek jobban esik, ha magnyosan gyszol, s nem akartam tolakodni. Semmi baj. Mltnyolom, milord, hogy most itt van. Milord? Bal szemldke a magasba szkik. Azeltt Tomnak hvott. Akkor kznsges asszony voltam emlkeztetem , de most kirlyn vagyok. Hossz ideig a formasgok szabtk meg letemet. De szintn rlk jttnek Tom. Rm mosolyog. A mosolya, amely elvillantja hibtlan fehr fogait, rszegt. Boldogan hallom Kata feleli merszen. Rncolom a homlokom, de nem szlok semmit. Tudom,

meg kellene feddnem arctlansgrt, de ht olyan jlesik. Mieltt a kirly kzlte volna, hogy ignyt tart rm, szerelmes voltam Thomas Seymourba. Tzes parzson lpkedtem volna a kedvrt. hzelg buzgalommal jrt utnam, s hallani sem akart tiltakozsomrl, hogy Lord Latimer halla mg tlsgosan kzeli. Krlelt, hogy legyek a felesge, s amikor igent mondtam, az ernyemet vette ostrom al. gyis frj s felesg lesznk mondogatta , akkor meg mit szmt? s a vr taln el is esett volna, ha a kirly nem ad hangot rdekldsnek. Tomnak nem volt ms vlasztsa, mint hogy visszavonuljon, s beszntesse ltogatsait. Ktsgbeesetten sirattam elvesztst, de ahogy mltak az vek, a fjdalom eltompult, s csitult a forr gynyr is, amely elnttt, valahnyszor r gondoltam, vagy felidztem rintst. Belenyugodtam Isten akaratba, s a kirly vgl jsgos frjemnek bizonyult. Most pedig Tom visszatrt, mindketten szabadok vagyunk, s a rgi vonzds most is ott vibrl kztnk. Ahogy elhelyezkedik fogadszobmban, s eltrflkozik hlgyeimmel, nem tudom levenni rla a szemem. Nylnk, izmos Adonisz, vitriolos humora ellenllhatatlan. A nk frisstket hoznak, majd visszahzdnak a helyisg msik vgbe; gy zavartalanul beszlgethetnk. Nem szerelemrl vagy ms effle des semmisgekrl folyik kztnk a sz, inkbb az udvari esemnyeket beszljk meg. Ami engem illet, szvesebben trsalognk ms, szemlyesebb dolgokrl, Tom azonban mohn veti magt a politikra, s hamarosan kiderl, hogy csaldott emberrel van dolgom. Brmilyen elkel pozcit tltenek is be a Seymour fivrek, Tom el van keseredve, amirt az igazi hatalom a btyja kezben van, akire mindig is fltkeny volt. Negyven ves vagyok, Kata, s mg mindig csak vrom az elbbre jutst. llandan elgncsoltak. Mlyen tisztelt btym s a jelzhz gnyos mosoly jr

szemltomst eltklte, hogy engem, a lord admirlist ezzel a cmmel akartak lekenyerezni a legcseklyebb mrtkben sem enged kzel a kormnyzshoz. Nem szmt, milyen sikeresen szolgltam a koront diplomciai kldetsekben s a tengeren, ahelyett hogy az udvar titkos zugaiban sndrgve ktsig merltem volna az intrikk pcegdrbe, mint az n szeretett btym, mr ha megbocst a nyers fogalmazsrt teszi hozz lenygz mosollyal. Szeretem Tomot, de ettl mg ltom a hibit. Emlkszem, Henrik kirly megbzhatatlannak s alattomosnak tartotta, s hallani sem akart arrl, hogy helyet adjon neki az llamtancsban. Igaz, hogy Henrik, kivlt lete utols veiben, mindenkire gyanakodott, m valsznnek tartom, hogy Lord Hertford sem csak vatossgbl mellzi az ccst. A btyjt a felesge kormnyozza jegyzem meg. Az a hzsrtos boszorkny! mondja Tom. Most, hogy kikltztt Chelsea-be, Kata, jtssza az udvarnl a kirlynt. Valsggal kjeleg a lord protector hitvesnek a szerepben. Ebben nem ktelkedem mondom szrazon. Az kszereimet is kisajttotta, holott azok egyedl a kirlynt illetik. szrevettem. Eleget pvskodik velk a nyilvnossg eltt. Annak a nnek nincsenek gtlsai. Lehet, hogy Anglit Edward Seymour kormnyozza, de mindnyjan tudjuk, hogy odahaza Anne Stanhope az r. Nnna, ezt az egyet nem irigylem a btymtl. Szerintem flti az ura pozcijt, s lordsgodban veszlyt szimatol. Ezrt nem kaphat magas hivatalt. Igaz horkan fel Tom. Az res cmeket mr kimertettem. A felsznen szpen hangzanak, de a tartalmuk semmi. Ha a btym azt hitte, elkbt a Sudeley lordja titulusval meg a trdszalagrenddel, alaposan tved,

klnsen hogy nmagt meg Somerset hercegv nevezte ki csak azrt, hogy hlgye a hercegnt adhassa. Bevallom, kedvetlenl s egyetlen j sz nlkl fogadtam a kitntetseimet, s ez nem kerlte el a btym figyelmt. Tudja, hogy az llamtancsba vagy valami vezet llami posztra kvnkozom, s azt is tudja, hogy alkalmas vagyok r. lesen nzek r. s ez minden, Tom, amire vgydik? krdezem. sszevillan a tekintetnk. Az rdgbe is, Kata, tged nem tudlak becsapni mondja, s gy mosolyog, mint akit rajtakaptak. Ht persze hogy rmest letasztanm a magas polcrl az n felfuvalkodott btymat, s a helybe lpnk. risten, mit nem adnk, ha ezt megtehetnm! De a dolgok mai llsa szerint bele kell trdnm, hogy erre nem sok eslyem van. Legalbbis egyelre. Legalbb a tancsba bevlasztannak! De a nhai kirly megtiltotta, teht nem teszik. Bizony, nagybecs frjed nem kedvelt engem, fleg miutn megtudta, hogy utnad jrok. Tomnak igaza van, n azonban megjegyzem: Soha nem mondott rosszat kegyelmedrl. risten, Kata, hisz ppgy tudod, mint n, hogy amikor valaki beajnlott a tancsba, a beteggybl harsogta, hogy nem, t soha!. s most, a gyszvben ppen nem valszn, hogy brki is szembeszllna a mi vn Szent Harrynk akaratval! De Tom! kiltom. Elnzst, Kata mondja fradtan. De gy rzem, mltatlanul bntak el velem, s pokolian csaldott vagyok. Olyan sokat tudnk adni! Ismt hosszan a szemembe nz, s tudom, hogy nemcsak a haza szolglatra cloz. Elfordulok. Mg tl kevs id telt el a kirly halla ta, korai ilyesmivel foglalkozni. De hiba: csakis ez jr a fejemben. Mialatt

beszl, egyszeren nem tudok betelni vele Azt hiszem, az lesz a legjobb, ha a kirlyt megnyerem magamnak mondja. Szegny klyknek persze nincs sok hatalma, de a kirly, s a kvnsgaira tekintettel kell lenni. Nem sokszor tallkoztunk, de mindig kellemes volt a kapcsolatunk. n tudom, hogy kedveli lordsgodat. Csodlja a btorsgt s a vllalkoz szellemt. Mondta is nekem, hogy kegyelmedre szeretne hasonltani. Igen, semmi ktsg, n vagyok a legkedvesebb nagybtyja bszklkedik Tom. Nem titok, hogy a lord protector de fj, hogy gy kell neveznem szigoran bnik a fival, sszezrja a nevelivel, s fukaron mri a jrandsgt hogy vinn el az rdg! s megakadlyozza, hogy tallkozzunk, br teljesen nem szigetelhet el tle. Ezen ritka alkalmakkor mindig tapasztalom, milyen kelletlenl s haragosan tri ezt a bnsmdot. Nos, Katm tudod-e, mit tettem? Megvesztegettem felsge egyik kamarst, John Fowlert, hogy csempsszen be neki takaros summkat a nevemben; tovbb utastottam, hogy ragadjon meg minden alkalmat, amikor a kirly jelenltben magasztalhatja ernyeimet s kpessgeimet. Mosolyognom kell ezen a vakmersgen. s termett-e mr gymlcst ez a stratgia? tudakolom. Igen, Kata, termett. A kirly nagyon segtksznek mutatkozott irntam. Kt nappal ezeltt lttam t a Whitehallban, s hogy rmet szerezzek neki, tancsot krtem tle, mint frfi a frfitl: melyik hlgyet vegyem nl, hogy elmozdtsam szerencsmet? A szvem temet tveszt. Azt hittem, teljesen szabad. No s kit javasolt? krdem knnyedn. Cleves-i Annt! pukkad ki Tombl a jkedv. s nem trflt hallos komolyan mondta! De ltva az arcom,

melyre bizonyra kilt a tiltakozs, mg egyszer meggondolta a dolgot. Komolykod gyerek, ritkn mosolyog, de szrevettem, milyen elgedett nmagval. Ezek utn Lady Maryt ajnlotta, mint mondta, hogy kibillentsem abbl a merev katolicizmusbl. Nagyon trelmetlen a rmai hittel jegyzem meg, s arra gondolok, pont annyira, amilyen trelmetlen n vagyok Tom hzassgi terveivel szemben. Azok a reformista neveli gyrtak a kirlybl ilyen dz protestnst llaptja meg Tom. Ezrt aggasztja annyira, hogy nvre ragaszkodik a rgi vallshoz. gy tnt, alig vrja, hogy felesgl vegyem. s lordsgod is alig vrja? krdezem a lehet legfesztelenebbl. Ennek a frigynek meglennnek az elnyei feleli , de megvallom, nem vagyok elbvlve a lehetsgtl. J, j, tudom, kinek a lnya, de ettl mg nyrsat nyelt, kiszikkadt aggszz, a csont s br nszemlyekre pedig vilgletemben nem volt gusztusom. Ismt elmlylten mreget, mintha azt mondan, hogy a magam asszonyos domborulataival annl inkbb megfelelek a gusztusnak. Engedlyt kellene krnie a tancstl, hogy elvegye. Megprbltam, de nemet mondtak. Bocsnatkrn billenti flre a fejt. Tudod, gy reztem, illik engedelmeskednem uralkodm hajnak. Hla Istennek, nem volt r mdom. A hvs mrciusi napstsben hosszabbodnak az rnykok. Ilyenkor mindig stlok egyet a friss levegn mondom. Volna kedve ma velem tartani? Semminek sem rlnk jobban mosolyog. Ahogy kanyargunk az svnyen a virggysok kztt, Tom knnyedn tfogja a vllam. n tovbbra is a legnagyobb gyngdsggel vagyok irntad, Kata mormolja.

rm cikzik t rajtam. Ht nem kpzeldtem. Mg mindig szeret! Mint Lady Mary irnt? krdem incselkedve. Vagy Cleves-i Anna az igazi? Harsnyan hahotzik, majd ismt komolyra vlt az arca. Tudom, korai mg mondja , de remlhetem, hogy egy szp napon majd viszonzod az rzelmeimet gy, mint ezeltt ngy vvel? Keze mg a vllamon, de n az egsz testemen rzem rintst. Valban korai mg felelem. De nagyon szvesen ltom viszont. Ennyivel is berem mosolyog rm. Egyelre. Hrom nap mlva ismt bellt, ezttal virggal. Nem felejtette el, mennyire szeretem a virgot. Ismt stlunk a kertben, hlgyeim tapintatos tvolsgbl kvetnek. Beszlnk politikrl, az udvari fejlemnyekrl, kzs ismerskrl, ltalban mindenrl, csak a tapinthatan kztnk feszl rzelmekrl nem. Utna bemegynk a hzba egy kis borra s dessgre, hogy aztn Tom izz hangon elbcszzon. Hosszabbodnak a napok. A napirendem vltozatlan. Ellenrzm Lady Elizabeth leckit, varrogatok a szobmban, csevegek a hlgyeimmel, mlatom az idt. s remnykedem, hogy Tom hamarosan visszajn. Ezen a hten hromszor is itt jrt, hogy ismt fnyt s sznt hozzon az letembe. s hogy belopja a veszly rzett. Tom tiltakozom , az emberek fecsegni fognak. Botrny lesz, s nekem adnom kell a j hremre. Sokan fel fognak hborodni, hogy alig hunyt el a kirly, istenflnek mondott zvegye egy msik frfival helytelenkedik! , brcsak valban helytelenkednl velem! vigyorodik el Tom, s a clzs egyrtelm. Szgyelld magad! vgok vissza elvrsdve. Vlasz

helyett maghoz rnt, s hosszan, lvetegen szjon cskol. Soha ehhez foghat gynyrt nem reztem, de a hlgyeim nem jrnak messze, brmely pillanatban rajtakaphatnak, gy ht akaratom ellenre kibontakozom, s igyekszem llhatatos lenni. Ragaszkodnom kell hozz, hogy bartsgunk titok maradjon! jelentem ki. Bartsg? Tom fl szemldke a magasba szkken. n msnak neveznm. jra megcskol, n pedig jra elhrtom. Egyelre csak a sttsg leple alatt jrhatsz ide utastom. zenj, ha jssz, s akkor nyitva hagyom a kertkaput. Magam foglak beengedni a hzba. A szeme tncol az izgalomtl. Semmit sem kvnok jobban, mint hogy jszaka jjjek el hozzd mondja, s minden szava rejtett rtelemtl slyos. , brcsak megmondhatnm neki, milyen forrn viszonzom az rzelmeit, de nem merem. Lordsgod vakmersge felhbort mondom inkbb. De tetszik is neked, valld be, Katm! feleli arctlanul. Nagyon is tetszik! Mi trtnik velnk, Kata? krdi suttogva Tom, mikzben a kandall melletti padon a karjban ringat. A diszkrci kedvrt sutba vgtam az illemet, gy ht a hlszobmban vagyunk. De figyelmeztettem, hogy a prnzott, ktszemlyes padnl tovbb nem fog jutni. Odafordulok hozz. Nem tudom felelem , de n jl rzem gy magam. Tom izmai megfeszlnek. Mereven nz az arcomba. Ez mr szerelem, nem igaz? De igen suttogom, s egyszer csak vadul sszelelkeznk, nyelve szenvedlyes cskban keresi az enymet. Nem tudunk betelni egymssal. Lehet, hogy Isten tged kldtt nekem mormolom.

ssze kell hzasodnunk! jelenti ki Tom, amikor lihegve elengedjk egymst. Valban, de mg ne most Mirt ne, szerelmem? Titokban tarthatjuk, s n tovbbra is jszaknknt jrok el hozzd. Annyi lesz a vltozs, hogy veled alszom majd, ebben az gyban. Vagy nem alszom. Majd megltjuk. Pimaszul nz rm, hirtelen megrmlk. s ha gyereket fogannk, ilyen gyorsan a kirly halla utn? krdezem. Felmerlne a gyan, nem az v-e a gyerek Borzalmas felforduls lenne! s gondolj a botrnyra! Legalbb az udvari gysz vgt ki kellene vrnunk Kata csitt Tom, s lass, rzki cskjaitl gy rzem, elolvadok , harminct ves vagy. Volt hrom reg frjed, s alig jelentettl nekik tbbet megbecslt polnnl. Egyszer vgre gondolj mr magadra is! A sajt boldogsgodra. Gondolj arra, milyen rzs lesz, ha egy igazi frfi tart a karjai kzt A szja, az ujjai mindennl meggyzbbek. Mirt tagadnm meg magamtl, amire a legjobban vgyom, krdezem magamban, s cserbenhagy minden jzansz, minden okoskods, minden erklcsi szempont. Mg ezen az jszakn felfedezem, milyen rzs, ha egy igazi frfi van az gyamban, s abba is beleegyeztem, hogy egy hten bell sszehzasodjunk. Tom Fowler tjn zent a kirlynak, krve, hogy adja ldst hzassgunkra. A krst aranyrmkkel tmtt buksza ksri. Fowler megjn az rmhrrel, miszerint felsge egyetrt frigynkkel, s kszsggel meggri, hogy titokban tartja. Chelsea-ben vesszk magunkhoz a hzassg szentsgt, ppen akkor, amikor az prilisi napstsben kifeslenek a bimbk. Senki sem tud a dologrl, kivve a kplnt s kt megbzhat hlgyemet. Egymsban tallt

boldogsgunk egyelre titokban marad, amg az idpont nem ltszik megfelelnek. Tom tovbbra is londoni hzban marad, s jjelente keres fel , micsoda mmort boldogsg! , napkzben pedig gyngd leveleket kld. Amikor nlam van, nem sok id jut beszlgetsre. Van jobb dolgunk is, szereti, ha gyors a temp, s a lopott rk tlsgosan rvidek. Ma jjel Tom kedvetlenl toppan be, s az izgalom visszatartja a szerelmeskedstl. Mrlegelik, hogy Elisabethet, a francia kirlylnyt jegyzik el a kirllyal mesli. Botrnyos, hogy egy katolikus lnnyal akarjk sszeboronlni! De amikor btym lordsgt krdre vontam, csak annyit mondott, hogy gy clszer, mert nem vagyunk abban a helyzetben, hogy szembeszlljunk Franciaorszggal. Nagy szksgnk van Henrik kirly bartsgra. Aha, mondtam, mint a htbavgsra. Ht bzhatott valaha valaki a francikban? s azt hiszed, krdeztem nagymltsg btymtl, a kirly hajland nl venni egy katolikus lnyt, ppen most, amikor a mist az egsz orszgban betiltottk? Lehzom magamhoz a padra. s erre mit felelt? krdezem gyngden. , motyorgott valami sletlensget, hogy felsge majd rvezeti, hogy tvton jr feleli Tom. Mire n kzltem vele, hogy a kirlynak ez nem lesz nyre, s ragaszkodni fog egy protestns menyasszonyhoz, de azt hiszed, hallgatott rm? Nem . Ha egyszer valamit a fejbe vesz, hat krrel sem lehet elmozdtani. Jjj az gyba, szerelmem! mondom s tlelem. Ma jjel mr gysem tehetsz semmit. Prbld reggelig kiverni a fejedbl. Olyan szkre szabott az idnk Igazad van, Katm mondja fradtan. Fekdjnk le, drgasgom. Bjj ki abbl a hlingbl! Hajnalodik, amikor felbreszt. Csodlatos terv jutott eszembe, desem!

Mmm? motyogom lomittasan; de a prnn kirajzold arcnak ltvnya is megrszegt. Ragyog tervem van, amellyel a kirly rk tart hljt is kivvom! mondja. s mi az? krdem stva. Tom maghoz lel s megcskol. Nos, Kata, ahogy arra az n drga btym oly pkhendin rmutatott, lehet, hogy Eurpban nem tengenek tl a protestns hercegnk, de itt, Angliban igenis van a kirly szmra megfelel ara, mghozz olyan, akit szletse jogn akr hercegnnek is tekinthetnk. Dorset mrki lnyrl beszlek, Lady Jane Greyrl. Aki a kirly msodunokatestvre. Hirtelen kimegy szemembl az lom. A kis Jane Ht persze! Tkletes felesg lenne felsgnek. Valban remek terv visszhangzm. ppen egykorak, a kislny pedig zsenge kora ellenre bmulatosan eszes s rett. Amellett csinos kis jszg is toldja meg Tom. Lttam az udvarnl. S mi tbb, akrmibe lefogadnm, hogy azok a nagyravgy szlei kt kzzel kapnnak egy ilyen fnyes hzassg lehetsge utn. , efell n is biztos vagyok blintok, s eszembe jut a rmens Lady Dorset, akit sohasem tudtam megszeretni, nemcsak nagyhang basskodsa miatt, hanem azrt sem, mert olyan alaptalanul rideg volt azzal az aranyos kislnyval. Rejtly szmomra, hogyan hozhatott a vilgra, annak az unalmas frjnek a segtsgvel, egy ilyen sikerlt gyermeket. Edward ritkn tallkozott vele, de a sajt flemmel hallottam, amint melegen emlkezik meg rla. s biztosan fel hajlana Valois Elisabeth helyett mondja lelkesen Tom. Jane-nek pedig igazn nem lenne oka panaszra. Melyik fiatal lny ne adna oda mindent, hogy Anglia kirlynja legyen? s hogyan akarsz hozzltni, Tom?

Lord Dorsetet fogom megkrnykezni. Feltrom eltte a tervet: semmi ktsgem, hogy rgtn rharap, majd felajnlom, hogy hztartsomba fogadom Lady Jane-t, amg megbeszlem a dolgot a kirllyal, aki minden bizonnyal rmmel kap egy ilyen kellemes hzassg gondolatn, s hls lesz a nagybtyjnak, aki hozzsegtette. Ez a mi boldogulsunk tja, Kata. Ez a hzassg hozza majd meg nekem azt a politikai befolyst, amelyre rgta rszolglok, s biztostja, hogy az eljvend vekben enym legyen a hatalom, amelyre a trn tmaszkodik. Tom ma reggel mg napkelte eltt eltvozott, s amikor flkelek, az jjeliszekrnyen egy szl korn nyl rzst tallok. Magammal viszem a kpolnba s a reggelizasztalhoz is, s mialatt a hideg hst s a kenyeret eszegetem, ellgyulva nzem a brsonyos vrs szirmokat. Reggelizs utn az ajkamhoz emelem, m a meghitt pillanatot halk nesz zavarja meg. Amikor htrafordulok, Lady Elizabethet ltom, amint pajkos mosollyal ll a kszbn. Az admirlis ajndka, asszonyom? krdi hamisksan. Nem a kpolnban vagy a tanulszobban volna a helye? krdezem vissza, s rzem, hogy flig pirulok. A lnyka elengedi a fle mellett a krdst. Hallom, amikor tvozik jelenti ki. Ugye minden este eljn? Nem tudom, mirl beszl Lady Elizabeth ismt elmosolyodik. Ne aggdjon, senkinek sem szlok rla. Nincs mirl szlni makacskodom. s most vrja a nevelje. Ahogy hajtja, asszonyom. De n imdkozom a boldogsgrt. Ksznm, Elizabeth.

Miutn kiment, arrl lmodozom s nem is elszr , hogy brcsak kzhrr tehetnnk hzassgunkat, mivel mr kezdem unni ezt a bujklst. Ha Lady Elizabeth rjtt, mi trtnik a hzban, ms is megszimatolhatta, s a szemlyzet mindig hajlamos a fecsegsre. Ha pedig kiszivrog, amit mveltnk, a kvetkezmnyek borzalmasak lehetnek. R kell vennem Tomot, hogy avassa be a btyjt. Sokig mr nem lhetnk hazugsgban. Amikor azonban Tom jszaka visszatr, nincs md felvetni a krdst, mert megint cudar kedvben van. A htszentsgit! fstlg. Az az ostoba, csknys, hltlan Mi trtnt? krdezem. Ma dlutn Harrington, az emberem megjtt Lord Dorsettl kezdi. Kifejtette eltte indtvnyomat, de lordsga gy nzett r, mintha megrlt volna. Majd kzlte, hogy mi sem lenne szmra boldogtbb, mintha a lnyt a kirlyhoz adhatn, de nem rti, hogyan akarom ezt nylbe tni, amikor mg a rgenstancsnak sem vagyok tagja, s a jelek szerint a tancsosok egyhanglag ellenzik, hogy szerephez jussak a politika sznpadn. Micsoda arctlansg! kiltok fel. Engem is majd sztvetett a mreg dnnygi Tom. s amikor Harrington tolmcsolta az ajnlatomat, hogy Jane-t, mint gymlenyomat rmmel a hztartsomba fogadnm, baromsga rmutatott, hogy n mg agglegny vagyok hogyan kldhetn ht a lnyt egy olyan hzba, ahol nincs megfelel rangbli hlgy, aki felgyeln Jane neveltetst s jltt. A legnagyobb illetlensg lenne, jelentette ki. Tom fel s al jrkl a szobban haragjban. n persze mr felkszltem erre az rvre, s azt zentem Harringtonnal, hogy felhozatom Wiltshire-bl az desanymat. De finnyssgnak ez nem elegend. Kzlte, ez id szerint nem bzik benne, hogy tet al

hozhatnm ezt a hzassgot, s ezzel kitesskelte az emberemet. De tved! Ha tudn, mekkort tved! Megll, felm fordul, s megfogja a kezem. Ha majd a vilg rtesl a hzassgunkrl, szerelmem, kezeskedem rla, hogy egymst tapossk az elszobnkban a nemes lordok, akik mind a hzunkba kldenk a lnyaikat. Szomoran mosolygok r. Annyira szerettem volna, ha Jane idekltzik. Amikor az udvarnl jrt, nagyon megkedveltem. A szlei nyersen bnnak vele, fogalmam sincs, mirt. n gy gondolok r, mintha a lnyom volna. Elvgre nincs sajt gyermekem , drga Katm! kiltja Tom, s hevesen maghoz lel. gy ltszik, rrzett a stt rnykra, amely tsuhant kedlyemen. Ne bslakodj! Taln mr hamarosan lesznek sajt gyermekeink, s radsnak, grem, Lady Jane-t is megkapod. Br adn Isten! mondom gyngden.

Lady Jane Grey


Dorset House 1547 jniusa
Ma Mary hgommal jtszom a hossz galrin. Felm totyog azon az idomtalan mdjn, formtlan testt s torz ppjt, amennyire lehet, szles, merev gallr s terjedelmes batisztktnyek leplezik. Szegnykt j ideig elzrva tartottk, de most mr a hzon bell szabadon mozoghat. Azt hiszem, ez j hzitantm, dr. John Aylmer kzbenjrsnak ksznhet, aki egy szemlyben anym kplnja is, s megpendtheti eltte az ilyen gyeket. Mris nagyon kedvelem. Az utbbi hnapokban az letem ltvnyosan megvltozott. Miutn dr. Harding bejelentette, hogy folytatni kvnja tanulmnyait, s visszamegy Cambridge-be, a szleim dr. Aylmert lptettk el tantmm. Dr. Aylmert ismerem, amita az eszemet tudom. Valaha a karjban cipelt, s tiszta beszdre oktatott. avatott be elsnek a hit rejtelmeibe, elszr csak egyszer szavakkal, ksbb alaposan s rszletesen. Szmos cambridge-i tanultrshoz hasonlan is a vallsi reform korai hirdeti kz tartozott, s dr. Harding mdjn, csak sokkal mlyebben ltetett el bennem olyan gondolatokat, amelyek a mai Anglia felvilgosult lgkrben szabadon kicsrzhattak, s termre fordulhattak. Dr. Aylmer szellemessggel s humorral fszerezi tanrimat. Szilrd meggyzdse, hogy a gyermekeket nem szabad verssel knyszerteni a tanulsra, hanem meg kell szerettetni velk a tudomnyokat. Azrt is kedvelem, mert engem egyenrangknt kezel. Mg azt is kijelentette, hogy a szellem dolgaiban majdnem egy szinten llunk. Elvrsdtem ennyi hzelgs hallatn. azonban azt lltja, hogy knnyszerrel felfogom a legbonyolultabb teolgiai fogalmakat is, az rvelsem pedig mindig logikus

s megalapozott. Dr. Aylmer egyben nagy hazafi is. ,Az Isten angol mondogatja elszeretettel, s buzg rdekldst keltett bennem orszgunk trtnelme irnt. Lassan megrik bennem a felismers, hogy ebben a trtnelemben nekem is meglehet a magam szerepe, brmilyen csekly is, hiszen a szleim nem gyzik hangoztatni, hogy vrrokonsgban llunk a kirlyi csalddal. Dr. Aylmer j bartsgban van dr. Cheke-kel, a kirly neveljvel. Valahnyszor apm elviszi dr. Aylmert az udvarhoz, sszehasonltjk a maguk tantvnyrl ksztett feljegyzseiket. s ha az n derk mesterem visszajn, nem tudja megllni, hogy nelglten meg ne jegyezze: a hallottak alapjn jcskn elbbre tartok, mint felsge, akivel pedig egyazon v egyazon hnapjban szlettnk. Nagyon is lehetsges, hogy ez lse-majest, azaz felsgsrts. Azt hiszem, dr. Aylmer figyelmt nem kerlte el, milyen bartsgtalan velem az anym. Egyszer, egy klnsen szigor fedds utn csendesen megjegyezte, hogy milady keservesen csaldott a sorsban, s bntudat emszti, amirt nem ajndkozta meg apmat firkssel. Neki ksznhetem, hogy anymat hovatovbb nemcsak zsarnoki szlnek ltom, hanem emberi lnynek, akinek, mint mindenki msnak, megvannak a maga ernyei s hibi s furcsa mdon ez a felismers felbtort, hogy nhanapjn lekzdjem rettegsemet, s szembeszlljak vele. Kapd el! kiltom, s Mary fel dobom a rongylabdt. Mint rendesen, most is elvti, s utna mszik. Bks, egykedv kislny, s akrcsak Katherine, az ahogy esik, gy puffan jelszavval li az lett. Anym jelenik meg a galria vgben. Vge a napnak! jelenti ki. Fektesd le, de szaporn! Egy-kett!

Mirt ilyen trelmetlen? Mirt rulja el ilyen nyltan, hogy Maryt ltni se brja? rtatlan hgom nevben akaratlanul is felhborodom. Hadd jtsszon mg nhny percig, asszonyom! krlelem. Mirt kell folyton dacolnod velem mg ilyen semmi dolgokban is? sziszegi milady. llom jeges pillantst. Ez az els eset, hogy nem stm le a szememet. Azt mondtam, ideje lefekdni ismtli meg fenyegetn, majd amikor ltja, hogy habozom, kivrja, hogy merek-e feleselni, s vgl pofon vg. Majd szfogadsra szoktatlak n, Jane, kerljn akrmibe! Taln rossz, neveletlen gyerek vagyok? fakadok ki. Nem inkbb az a baj, hogy n szlettem meg a vrva vrt fi helyett? Ez megbocsthatatlan volt, de nem tudtam trtztetni magam. Hogy merszelsz ilyet! svlti anym, s teljes erejvel a karomba csp. Holnap, mint korbban mr annyiszor, lila zzds lesz a helyn, de nem izgat. Lefoglal, hogy az arcba kiltsam minden elfojtott srtettsgem s indulatom. A legaprbb hibrt is megbntet, mg azrt is, amit el se kvettem! kiltom. Ha rossz gyerek volnk, nem is bnnm, de tudom, hogy nem vagyok az. Folyton igyekszem, hogy jl viselkedjem, hogy ne adjak okot panaszra, de anym kedvt nem lehet eltallni. Ha fi volnk, tudom, jobban bnna velem de ht nem vagyok az. n csak egy nem kvnt lny vagyok! Vratlan kitrsem engem is megrmt, nem csak az anymat. Ez egyszer nhny pillanatig nem jut szhoz, de hamar sszeszedi magt. Vagy beteg vagy, vagy megrltl, hogy gy mersz beszlni velem! hrgi. Menj a szobdba! Kenyren s

vzen fogsz lni, amg magadba nem szllsz, s bocsnatot nem krsz. Kt napot viselek el teljes elszigeteltsgben. Kegyvesztettsgemben senki sem ll szba velem. Szks fejadagomat Ellen asszony hozza be; ktsgbeesett arcot vg, de annyira fl anym dhtl, hogy sem szl hozzm. Azzal vigasztalom magam, hogy ezttal legalbb rszolgltam a bntetsre. mbr mirt volna bn az igazmonds? Nem brom tovbb. Belltok milady szobjba, letrdelek, s alzatosan esdek bocsnatrt. kurtn, szjt sszeprselve blint s elbocst. Eltelik mg nhny nap, mieltt mltztatna szba llni velem. gy tnik, bocsnatot nyertem. Bmulatos hr jtt az udvartl! kiltja anym. Henry! Jane! Katherine! Ezt hallgasstok meg! Utna sietnk a fogadszobba, ahol az izgalomtl kipirulva fordul felnk. A lord admirlis felesgl vette a kirlynt! kzli. Lady Hertford azt rja, hogy a nagy jsgot maga az admirlis jelentette be a lord protectornak, aki igencsak megorrolt az ccsre. De muszj volt tjkoztatnia a tancsot, s azonkvl, hogy nyltan brlja a hzasprt az illendsg megsrtsrt, semmit sem tehet. Elvgre nem szegtek trvnyt. Kiszivrgott a hr mr a klvilgba is? rdekldik milord. De mg mennyire! s csppet sem tetszik az embereknek. A kzvlemny hevesen tiltakozik e hzassg ellen. Nem csodlom feleli Henry. Hiszen mg alig kapartk el a kirlyt. Mindig mondtam, hogy se klnb a tbbinl hzza fel milady az orrt. De n is sszerncolom a homlokom: nemrg mg risi megtiszteltetsnek rezte, hogy a

kirlyn bartni kz szmt. Mg j, hogy nem duzzad a pocakja. Akkor mindenki tudn, hogy rka jrt a tykok kzt. Remlem, a hzassgot szablyszeren, tank eltt ktttk! tudakolja apm. s ha nincs r bizonytk, hogy illetlenkeds elzte volna meg Minden rendjn valnak ltszik. De ki tudja, mi trtnt a nsz eltt? Mindenesetre az idzts a botrnyos. Ht nem vrhattak volna a gysz lejrtig? Szegny bcsikm jformn mg ki sem hlt a srjban. Apm szlesen elmosolyodik. Somerset hercegnt bizonyra letaglzza ez a hzassg. Ezentl a lenzett sgor felesgnek engedheti t az elssget! Micsoda pofon! Engem a kirly viselkedse lepett meg jegyzi meg milady. Sajt kezleg rt a kirlynnak, hogy kifejezze szerencsekvnatait. De a tancs ellenezte a frigyet. s Lady Mary mlysgesen srtve rzi magt. Megsemmist levelet kldtt az admirlisnak. Szerintem ezek utn a kirlynval is vget r a kebelbartsga. , Lady Mary csak egy irigy vnlny. Fogalma sincs sem a frfiakrl, sem a szerelemrl. Apm ismt mosolyog. Emlkszel, micsoda kjjel tette prbra rtatlansgt az reg kirly? Amikor pldul rvette Sir Francis Bryant, hogy egy nagyon trgr kifejezst hasznljon eltte? Persze fogalma sem volt, mirl beszlhet Sir Francis. Nos, ahhoz eleget tud az efflrl, hogy aggdjon Elizabeth hga tiszta erklcseirt vg vissza anym. Levlben srgette, hogy hagyja el a kirlyn hzt. De nem hiszem, hogy foganatja lenne. Az a csitri olyan okos, mint a nap, s tudja, melyik oldaln van megvajazva a kenyere. Azt teszi majd, amihez kedve van, s lefogadnm, hogy el

sem mozdul abbl a hzbl. De hiszen nincs is veszlyben az erklcse! vonja meg a vllt apm. A kirlyn s az admirlis nem lnek bnben, megeskdtek egymssal. Illetlen sietsggel tettk, s nszerintem a kirlyn jobbat is vlaszthatott volna, de ami trtnt, megtrtnt, s ksz. A kirlyn szerelmes abba az emberbe jelenti ki anym, s rzdik a hangjn, mennyire megveti az ilyen gyengesget. Mr akkor szemet vetett r, amikor a bcsikm mg nem vette felesgl, s most hagyta, hogy az rzelmei fellkerekedjenek a jzan eszn. Kr. Okosabbnak hittem. Nos, a kirly ldst elnyertk, gy ht kr cseplni ket. gy ltszik, Seymour nagyobb kegyben ll felsgnl, mint gondoltam. s ha jobban utnagondolsz, a hzassguk mg hasznunkra lehet. Emlkezz csak, mifle ajnlattal keresett meg az admirlis. Futlag felm pillant. ljn csak el a hh, akkor majd jra meggondolom a dolgot. Elvgre a kirlyn eszmnyi gardedm lenne! Rjvk, hogy ez a beszlgets valamilyen mdon engem is rint. Lehetsges, hogy az admirlis azt javasolta: kltzzem Chelsea-be, a kirlynhoz? Ha gy lenne, s a szleim br adn az g! beleegyeznnek, nem lenne nlam boldogabb lny ezen a fldn!

Parr Katalin kirlyn


Chelsea 1547 augusztusa
Ma Lord s Lady Dorsetet lttuk vendgl vacsorra. Tomnak igaza volt. Mihelyt hzassgunkat kzhrr tettk, Lord Dorsetnek egyszerre nem volt srgetbb vgya, mint hogy Jane lnyt a mi gondjainkra bzza. Valsggal udvarol neknk! Ht gy kerltnk kzs vacsoraasztalhoz egy kancs fszeres bor kr, s gy esett, hogy immr a terv rszleteirl trgyalunk. Tom majd kicsattan a jkedvtl. Most ppen lordsgt halmozza el j hrekkel. Bale pspk, akinek nagy befolysa van a kirlyra, csak a minap sgta meg bizalmasan, hogy meggyzdse szerint felsge igazbl Lady Jane-t, a kegyelmetek lenyt szeretn nl venni. Netn magval a kirllyal is beszlt ez gyben? krdezi Dorset. St a szembl a mohsg s a becsvgy, s nhny pillanatig az jr a fejemben: vajon hov ragad mg bennnket ez a dolog, s jl tettk-e, hogy belebonyoldtunk? Mg nem, de mint mondottam, brom azok bizalmt, akik beszltek vele feleli Tom grdlkenyen. Ne aggdjon, milord, felsge megfogadja majd a tancsomat. Nagyon elgedetlen a katolikus hzassggal, amelyet a tancs r akar erltetni. Meggrem nnek, ha elkldi hozznk Jane-t, s megtesz trvnyes gymjv, a kislny sorsnak alakulsval mindketten meg lesznek elgedve. Akkor szabadon s nllan rendelkezhetem majd vele, az itt jelen lv felsges asszony pedig addig is anyja helyett anyja lesz. A legnagyobb rmmel mosolygok. Jane elbvl gyermek. s ha akr csak rvid idre is boldogg

tehetem, jobban megbklek magammal, amirt rszt veszek ebben az alattomos mesterkedsben. Teht azt akarja, hogy a gymlenya legyen? krdezi vatosan Dorset, habr nehezen tudja palstolni, milyen mohn kvnja ezt az egyezsget, amely Tomot Jane trvnyes gymjv tenn. E jogcm alapjn Tom kezeln mindazon birtokokat s jvedelmeket, melyeket Jane apja halla esetn rklne. Gyantom, hogy a mrki kzben mr gyors fejszmtst vgez. Igen, azt blint Tom. Mondja csak meg, milyen rra gondol. Ktezer fontra jelenti ki Dorset minden kertels vagy habozs nlkl. Azzal a felttellel, hogy tet al hozza Jane hzassgt a kirllyal. Ms nem jhet szba. Tom gy tesz, mintha megdbbenne, jllehet szmtottunk r, hogy krlbell ekkora sszeget kell lernunk. Rengeteg pnz, milord. De a befektets kifizetd, a hasznon pedig valamennyien osztozunk, az orszgot is belertve. Igaz helyesel Tom. Legyen, mondjuk, tszz font ellegnek, tszz Jane eljegyzsnek, a fennmarad ezer pedig az eskvjnek napjn? ll az alku jelenti ki Dorset, mintha egy darab fldet adna el, s nem a lnyt bocstan ruba mert hisz errl van sz. Javasolhatnm, hogy Jane karcsony utn lpjen be hztartsunkba? krdezem. Legalbb lesz idnk, hogy megfelel ruhatrat lltsunk ssze neki szlal meg Lady Dorset, aki szemltomst nagyon elgedett az zlettel. Noha tudom, milyen kevs szeretetet rez Lady Dorset a lnya irnt, ktelessgemnek rzem, hogy megjegyezzem: Bizonyra nem teszi boldogg a kilts, hogy meg kell vlnia Jane-tl, aki elvgre gyerek mg Krem, tekintse

magtl rtetdnek, hogy szvesen ltjuk, valahnyszor ltni kvnja. Felsged igazn kegyes feleli a mrkin, de nekem gy tnik, anya s lnya kzelg elvlsnak gondolata inkbb csak engem nyomaszt. Nem ltathatjuk magunkat: milord tiszteletre mlt btyja, Somerset, a lord protector mg mindig haragszomrdot jtszik ccsvel. Igazsg szerint erre most mg tbb oka van, noha szerencsre mit sem sejt rla. A csaldi egysg ltszatt azonban fenn kell tartani, hiszen a nylt szakts alsn a Seymour csald politikai tekintlyt. gy aztn a protector meghvott bennnket egy kis kiruccansra: tekintsk meg a rgi kancellriai kollgiumok plett, amelyet lordsga minden bizonnyal a trtet felesge sztklsre a sajt palotjv akar tpteni, a neve pedig Somerset House lesz. Hromkor szllunk ki hintnkbl a Strand s a Fleet Street tallkozsnl. Ezen a krnyken sok lord s pspk tart fenn udvarhzat, amelyek kertjei a Temzig nylnak, de csak nhny mterrel arrbb ll a Savoy Krhz roskatag, elhanyagolt plete, amelyben most koldusok s zsebmetszk tanyznak. A Stranden, amely sszekti a Cityt a Westminsterrel, mindig rengetegen nyzsgnek, lovszaink tiszttjk meg elttnk az utat, flreintve a jrkelket. A Somerset House krl kmvesek, csok s napszmosok srgnek-forognak, de a belseje mg nptelen. A porlepte helyisgekben felhalmozott hulladkon kell ttrnnk magunkat; felemelem szoknyimat, nehogy a drga anyag bepiszkoldjk. Ned gy nevezi Tom a btyjt azon sopnkodik, hogy a kirly semmi rdekldst nem tanst a rszre kiszemelt francia menyasszony irnt. A mai tancslsen felsge szemltomst hallra unta magt, holott tudja jl, hogy ktelessge odafigyelni s

elsajttani a kormnyzs mvszett. Csak akkor bredt fel, amikor a hzassga kerlt szba. De mihelyt magasztalni kezdtk Elisabeth hercegn ernyeit, kzbeszlt, s azt tudakolta, gazdag-e, merthogy jl kistafrozott s felkszerezett felesget akar. Nevetnk. Nemhiba, apja-fia. Taln nem errl szl minden hzassg? krdi Tom. Ned sszehzza a szemldkt. Ht persze, de akkor sem rt gy tenni, mintha tbbrl is szlna. A fi rszrl a komolykodsnak s a szkimondsnak egszen sajtos elegye lepett meg, s az urak tbbsge alig tudta elfojtani derltsgt. Nekem termszetesen mdomban llt, hogy megnyugtassam, miszerint a hercegn derekas hozomnyt kap, erre nzve pp most folynak a trgyalsok. De hangslyoztam, hogy a legfontosabb ajndk, melyet a hercegn felsgnek s birodalmnak hoz, Franciaorszg tarts bartsga. s ezt a kirly, gondolom, be is vette! horkan fel Tom. Egy fst alatt azt is elhitte volna, hogy a disznk replni tudnak Ned megsemmist pillantssal sjtja. Franciaorszgra most nagy szksgnk van. A kirly azonban tovbb glt. Kzlte, hogy ellene van a hercegn vallsnak, s kvetelte, hogy tudassuk a francikkal: elvrja, hogy Elisabeth ttrjen az igaz hitre. s rmutatott, hogy az angliai egyhz fejeknt nem vezethet oltrhoz egy eretneket. Tom arcrl sugrzik az nelgltsg. Kitallom a gondolatt. Brav, felsg, ezt jl megmondta! Mg szerencse, hogy van bvsz, aki elvarzsolhatja kpenye ujjbl a megfelel menyasszonyt! Mr az udvar hasadt kockakveit tapossuk, de Ned mg mindig zsrtldik. Aztn a ravasz Warwick kijelentette, hogy felsgnek

gyerekjtk lesz meggyzni a hercegnt eltvelyedsrl, a kirly azonban kirezte hangjbl az irnit, s les pillantst vetett r. De n tudom, mit akar valjban a fi. Nekem mr akkor megmondta, amikor mg ez az j hzassgi terv fel sem merlt. Tom meg n rdekldve nznk a lord protectorra. Most is eltallom, mire gondolhat az uram. Mirt, mit akar? krdi vatosan. Apja hajhoz hven a skt kirlynt, Stuart Mrit akarja nl venni. Rmutattam, hogy t mr a dauphinnel jegyeztk el, mire a kirly visszavgott, hogy az eljegyzseket fel is lehet bontani, s mostantl az tizennegyedik szletsnapjig merthogy akkor hajt meghzasodni mg rengeteg minden eladdhat. Bel neveltk az lmot, hogy Anglia megszerezheti Skcit, s igaza van: ha Stuart Mrit venn felesgl, Skcia jog szerint is az v lenne. A francik soha nem fogjk felbontani az eljegyzst jelentem ki. Skcit mr a markukban rzik. gy van helyesel Ned. Nem kergethetnk lmokat. Mind egyetrtnk. Mint ahogy azzal sem mthatja magt senki, hogy ez a mi egyre fanatikusabb kis kirlyunk elfogadna egy katolikus mtkt. Klnsen akkor, amikor egy nagyszer protestns pldny is van a tarsolyunkban. Mindent egybevetve, Tom vakmer terve kezd sszellni.

Lady Jane Grey


Bradgate Hall s Chelsea 1548 janurja
Megjtt s elmlt a karcsony, s Bradgate-ben mr majdnem becsomagolva a ldim, kszen a chelsea-i kltzsre. Tlcsordul a szvem a boldogsgtl. Amita tudtomra adtk, hogy a kirlyn krnyezetnek leszek a tagja, hinni sem merek ekkora szerencsben. Lehetsges, hogy valban kiszabadulok a szleim fedele alatt osztlyrszeml jutott elviselhetetlen rabsgbl, hogy nem kell tovbb trnm a szidalmakat, a gncsoskodst, az tlegeket, a kiszmtott kegyetlensget? Minden nap hlt adok Istennek, amirt vgtelen irgalmban a kirlynhoz vezrel. A felsges asszonyt gyngd szve, szeld egynisge a vilg legszeretetremltbb emberv teszi. Szvem egsz hevvel imdkozom azrt is, nehogy utazsom el valamilyen akadly tornyosuljon. Chelsea neve gy hangzik szmomra, mint a paradicsom, s remnykedem, hogy Isten nem sokallja meg a fejemre zporoz megannyi ldst, hiszen magammal vihetem azt a kt embert, akit ezen a fldn a legjobban szeretek: a hsges Ellen asszonyt s a drga dr. Aylmert. Kzben szntelenl ott motoszkl bennem a krds: tulajdonkppen mirt kldenek most a kirlynhoz? Anym szerint a rangombli lnyok nevelshez hozztartozik, hogy bizonyos idt valamilyen elkel hznl tltsenek, hogy trsasgi j modort tanuljanak, s tkletestsk mveltsgket. Nekem azonban azt sgja valami, hogy ms ok is lappang a httrben, olyasmi, amibl a szleim hasznot hzhatnak. Nos, az id majd eldnti Brmit tartogasson is a jv, a jelen egyelre nekem kedvez. A botrny, amely a kirlyn s az admirlis hzassgt krllengte, szerencsre elcsitult, legalbbis a mi hzunk

tjn, de az admirlis, arra az esetre, ha szleim mg mindig gyanakodnnak, levlben kzlte, hogy hozzjuk kltzik az desanyja, az ids Lady Seymour is, hogy a kirlynval karltve gondoskodjk jltemrl, s gy bnik majd velem, mintha a tulajdon unokja volnk. Trsasgnak sem leszek hjn, rta, mivel a hznl l kirlyi unokanvrem, Lady Elizabeth is. Olyan boldog vagyok, hogy aludni is alig brok az izgalomtl. Amikor az utazs napja felvirrad, anym fejedelmi szoknyasuhogs kzepette vonul be hozzm, s nem hagyja bkn Ellen asszonyt meg a szolglkat: nzzenek utna, nem maradt-e ki valami a ldimbl. Ezutn engem vesz tettl talpig szemgyre. n arra krtem Ellen asszonyt, hogy adjon rm egyszer fekete brsonyruht, fehr brokttal blelt ujjakkal. Csak kevs kszert viselek, a fejemen egyszer fekete francia fkt, ftyollal. Nemrgiben azt olvastam, hogy az ernyes protestns hajadonhoz a szerny s diszkrt ltzk illik. Mit kpzelsz, hov kszlsz ebben a ruhban? csap le rm az anym, n azonban llom a sarat. gysem zaklathat mr sokig. Szerintem az ltzkem kifogstalan, milady, s illik az alkalomhoz. Az ltzked minsthetetlen. gy festesz, mintha gyszban volnl. Az g szerelmre, vedd mr szbe, hogy a kirlynhoz kszlsz! t tiszteled meg, ha adsz a kllemedre. A szpsgedre elvgre nem szmthatsz, nem jtszhatod el, hogy te aztn nem szorulsz r a klssgekre. Ezzel mr igazn tisztban lehetnl. Ellenkezleg, milady, nagyon is gondosan ltztem fel jelentem ki hbortatlan nyugalommal , s biztosra veszem, hogy a kirlyn is rtkelni fogja. Istenfl protestns hajadonhoz pp az ilyen ruha illik. Olvastam, hogy a cicoma s a talmi fityegk megannyi ppista hvsg. Nos ht, megmondtam a magamt. Nemhiba

kvnkozott ki bellem, amita csak az a knyv a kezemben volt. Tudom, hogy goromba voltam. A srt szndk egyrtelm, hiszen anym aranyhmzs, gyngykkel s drgakvekkel szegett, fnyes piros selyemruht visel, s tele van aggatva kszerrel. Felszisszenek, amikor a pofon elcsattan, de sztlanul trm. Anym viszont lihegve szedi a levegt, s az arca vrs. Most pedig trden llva krsz bocsnatot! Meg sem mukkanok. Megsrtettl, arctlan fruska! Most trden llva krsz bocsnatot, utna pedig tltzl az alkalomnak megfelelen. Nem a te dolgod, hogy ilyesmiken tprengj. Nekem te nem fogsz ellentmondani. Tbb ne halljak ilyen zagyvasgokat! Nem krhetek bocsnatot, milady, amikor semmit sem vtettem. jabb pofon. Trdre! Vagy megrom a kirlynnak, hogy meggondoltuk magunkat, s nem engednk el. Most megfogott. Sarokba szortott, s ezt is tudja. Fogcsikorgatva letrdelek. Bocsnatot krek, milady suttogom. Ennyi elg. s most, Mrs. Ellen, hozza be a zld damasztruht a srgsbarna tunikval. Meg persze a smaragd nyakket. Lopva sszenznk Ellen asszonnyal, de vitnak itt mr nincs helye. Pompsan kiltzve, a januri hideg ellen szrmkbe burkolzva vonulok a fogadterembe, s jlag trdre borulok: ezttal szleim ldst krve. Aztn felmszom a hintba, s ksrimmel egytt elindulok dlre a szabadsg fel. Mikzben bkolok, Katalin kirlyn szlesre trja karjt. Csak semmi ceremnit, Jane. Isten hozott Chelseabe. Remlem, nagyon boldog leszel itt. Melegen maghoz

lel, majd elenged, hogy a mosolyg lord admirlis is dvzlhessen. Ni csak, milyen szemreval kis hlgy mondja jkedven, s htrbb lp, hogy alaposabban szemgyre vehessen. s hogy megnttl! Nem olyan sokat, milord. Tudom, hogy csak kedveskedni akar, hiszen tz vemhez kpest mg mindig kicsi vagyok. Az itteni friss, egszsges leveg majd jt tesz mondja a kirlyn. Aztn elhagyjuk a mlt, ahol a brkm kikttt, s elindulunk az polt, szablyos gysok kztt tekerg svnyen a halvnypiros tglbl plt kastly fel. A soktbls ablakok szikrznak a tli napstsben. A dszteremnek csodlatos, sima gerendkbl csolt mennyezete s cmerrel dsztett ablakai vannak. Itt vr rm unokatestvrem, Lady Elizabeth, aki ktfell megcskol, s elismer pillantsokkal mreget. Tizenngy vesen Elizabeth jval magasabb, mint n, mgis sok kzs van bennnk. Vrs a hajunk, mint ltalban a Tudorok, s a francia fkt alatt mindketten kzpen elvlasztva viseljk. Mindketten nagyon vkonyak vagyunk, egyformn spadt s szepls a brnk, az llunk hegyes, stt s figyelmes a szemnk, s neki is, nekem is nagyon szp keznk van, hossz, vkony ujjakkal. Els ltsra szreveszem, hogy Elizabeth minden alkalmat megragad finom keze rvnyestsre. Attl tartok, unokanvrkm igencsak hi. Sok kirlyi herceg krte mr meg a kezem dicsekszik ksbb, amikor egy ablakflkben beszlgetnk, vrva, hogy vacsorhoz szltsanak. Azt mondjk, fnyes hzassgra vagyok hivatva. Fensgedet ugyancsak ostromolhatjk jegyzem meg, br biztosra veszem, hogy tloz, hiszen fatty mivolta miatt aligha lehet ennyire kaps a kirlyi hzassgok piacn.

Bosszant is elgg! jelenti ki. Egyltaln nem szeretnk frjhez menni. Semmi szksgem r, hogy egy frfi parancsolgasson nekem, inkbb a magam ura lennk. s az se vonz, hogy vrl vre jabb gyereket szljek. Flek tle. szintesge meglep, de tetszik is. Csakhogy ktelessgnk, hogy frjhez menjnk, s rksket szljnk az urunknak mondom. Eh mit, ktelessg! Aragniai Katalin teljestette a ktelessgt, megszlte azt a sok halott kisbabt, s jutalmul eltasztottk. Jane Seymour abba halt bele, hogy teljestette ktelessgt. Katherine Howard pedig Elhallgat, s az ajkt harapdlja. Bizonyra az anyjra gondol. Mindegy. Ha majd itt lesz az ideje, vilgoss teszem, hogy szzknt akarok lni s meghalni. Szrs pillantssal mr vgig. Most persze azt hiszed, kis cousine, hogy ez lehetetlen, nem igaz? Nos, mondok n neked valamit. Ezen a vilgon sok mdja van annak, hogy gy tegynk, mintha alkalmazkodnnk msok terveihez, de kzben csak magunkra hallgassunk, s elodzzuk a dolgokat. s aztn anlkl, hogy sszetkzsre kerlne sor, egyszer csak kiderl, hogy a helyzet kzben megvltozott, s azt tehetjk, amit eleve is akartunk. Nem egszen rtem, mirl beszl, gy csak bizonytalanul blintok. Tudd meg, hogy te is ezrt vagy itt jelenti ki egyszer csak Elizabeth. De mirt? Hogy rti ezt? Azrt, hogy az admirlis nylbe thesse a hzassgodat. Ht persze! Gyantottam n, hogy nem csak egszsgi okokbl kldenek Chelsea-be, s nem is azrt, hogy rmet szerezzenek nekem. Ezt megmondtk fensgednek?

A kirlyn egy megjegyzsbl olvastam ki kzli Elizabeth homlyosan. A rszleteket termszetesen nem ismerem. De az admirlis azt mondja, minden frfi jl jrna veled. Mint egy tenyszkancval! teszi hozz kuncogva. gy is rzem magam dnnygm. Ht nem felhbort, hogy az n vlemnyemet ki sem krtk? Ez mindig gy van mondja Elizabeth. Nk vagyunk, s a frfiak gy gondoljk, a mi vlemnynk nem szmt. De nem vagyunk m olyan gyengk, mint hiszik ezt soha ne felejtsd el, Jane! Bennnk is van er, sz, elszntsg s ezek nagyon hasznos ernyek. Ha nem tetszik a frj, akit kiszemeltek neked, lgy ravasz. Sok mdja van annak, hogy elkerljk a nem kvnt hzassgot. El sem tudom kpzelni, hogy tlem kitelnk ilyesmi. s egyltaln mirt kellene frjhez mennnk? A hajadonoknak is annyi rmet knl az let! lvezhetjk a zent, a j knyveket, a barti trsasgot, st, ha gy tetszik, akr mg az urakkal is elciczhatunk! Megbotrnkoztat ez a beszd. Elizabeth rm nz, s elneveti magt. gy bizony, Jane, ha okos vagy, mindent megkaphatsz. Eddig s ne tovbb de hogy hol a hatr, azt te dntd el. Nem kell m lemondani az let rmeirl, csak mert nem mentl frjhez. Hol tanulta mindezt, milady? krdezem, mint aki nem hisz a flnek. Magam okoskodtam ki feleli nagy vidman. Gyere, ideje vacsorzni. Kvetem az ebdlbe. Egy biztos: chelsea-i tartzkodsom flttbb rdekesnek grkezik. Csodlom Lady Elizabethet, s kicsit tartok is tle. Bizalmba fogadott, megosztja velem merben jszer nzeteit, s ha nincs felntt a lthatron, gy kromkodik, mint egy frfi. Le sem tagadhatn, ki volt az apja, s mris fejedelmi mdra viselkedik. Kivtelesen eszes, nagyon

szellemes, s hamarosan rjvk: inkbb lesznk vetlytrsak, semmint kzeli bartnk. Mindazonltal mindig megadom neki a rangja szerinti kteles tiszteletet, s egyttlteinket tanulsgosnak s serkent hatsnak rzem. Sok kellemes rt tltnk egytt vallsi vagy filozfiai krdseken vitzva; mskor fordti versenyt rendeznk, rmutatva egyms hibira s vetlkedve az elssgrt. A kirlyn ragaszkodik hozz, hogy kzimunkzzunk is, ilyenkor klcsnsen sajnljuk egymst. Mindezzel egytt Katalin kirlyn trsasgban jobban rzem magam. Nha is jelen van tanrimon, s utna megbeszli velem a tanultakat. Oktatnak is kedves s jsgos, s egyszersmind az a vlemnye, hogy a tanulst ms, kevsb fraszt idtltsekkel kell vltogatni. Tavasszal ktszer is bejtt a tanulszobba, s utastotta dr. Aylmert: csomagolja el a knyveit. Ebben a szp idben, mondta, rendezznk inkbb kerti pikniket, s tanrom nem tiltakozhatott, hiszen t is meghvta. Ezutn asztalt tertettek a fk alatt, ott, ahol ki lehet ltni a folyra, s az udvarhlgyekkel egytt falatozs kzben sokat nevettnk s trflkoztunk. Mindez jdonsg szmomra, s nagy rmm van benne. A tanuls azonban soha nem fraszt. Szmomra olyan kaland, amely egyarnt serkenti a szellemet s a kpzeletet, s soha nem tudok ellenllni csbtsnak. nt rm tantani, Jane mondja dr. Aylmer. Legnagyobb zavaromra Lady Elizabeth mestere, dr. Ascham eltt is egyre csak az n dicsretemet zengi. A kt tanr hasonl mdszereket kvet. Egszsges, de barti versengs folyik kztk; mindkett arra trekszik, hogy tantvnya fellmlja a vetlytrsnjt. n valban nagyon tehetsges, Jane mondja Aylmer, n pedig flig pirulok. Vigyzzon, uram, nehogy az elbizakodottsg bnbe essem!

, annyira boldog vagyok itt! Soha nem akarok hazamenni!

Parr Katalin kirlyn


Chelsea 1548 mrciusa
Ellen asszony kopogtat az ajtmon, s egy tlcn szverstt hoz. A szakcs krte, hogy behozzam, asszonyom mondja azon a szeld, bartsgos hangjn. Ksznm, Ellen asszony, s rlk, hogy benzett hozzm. Mr rg meg akartam krdezni, jl rzi-e magt nlunk. , asszonyom feleli ragyog arccal a dada , igazn otthon rzem itt magam. s hetek ta, amita csak idekltztnk, figyelem Jane-t is, s csak lmlkodom, mennyire megvltozott. Feladta tartzkodst, nem lzong, nincs benne lland srtettsg, mint odahaza, s tele van letrmmel. Boldogan hallom s ennek az az oka, hogy felsged nyugodt, elgedett, ders hzat visz. Jane valsggal kivirgzott a felsged gondozsban. n is aggdtam Jane miatt, amikor megjtt mondom. Nma volt s merev, valsgos egrke, rosszabb llapotban volt, mint korbban. Most azonban gyakran hallom, ahogy hangosan felnevet, s a vitkban is helytll. Kezdetben visszariadt az uram jindulat ingerkedstl, de most mr gyesen riposztozik, st megeskdnk, hogy egy kicsit kacrkodik is vele, ami az admirlist roppantul mulattatja. Tegnap azt mondta neki, hogy csinosabb, mint valaha. A kislny ugyan belepirult, de gy ltom, lassan mr el is hiszi a bkokat. Nekem is nagyon jt tett a krnyezetvltozs jelenti ki Ellen asszony. Szeretek itt lni. s ha Jane boldog, akkor n is az vagyok.

Megvallom, sosem lttam mg dadt, aki ennyire szeretn a vdenct. rmmel ltom, hogy Kat Ashley szemlyben j bartnt is szerzett jegyzem meg. Mrs. Ashley Lady Elizabeth nevelnje, s akr Ellen asszony, is igazi j llek, aki odaadn gondoskodik a rbzott gyermekrl a kt asszonyban sok a kzs vons. Amikor az ifj hlgyeknek rjuk van, k ketten lelhetnek a trsalgban vagy a kertben, s kedvkre cseveghetnek egy pohrka szverst vagy egy tnyr marcipnos stemny fltt. Nha mg n is csatlakozom hozzjuk. Szeretem az itthoni, meghitt hangulatot. Rg runtam mr az udvari hkuszpkuszokra, s a sajt hzambl szmztem az etikett merev szablyait. Mindazonltal kirlyn lvn mgsem dobhatok sutba minden gtlst, s nem trhatom fel a kt hlgy eltt rejtett szorongsaimat. A ltszatra bizonyos mrtkig adni kell, s mindenki megtkzne, ha egy rangombli szemly kinten a lelkt az alrendeltjeinek. Viszont ha ez gy megy tovbb, lassan megbolondulok. J reggelt, Kata! lp be hozzm az uram emelkedett hangulatban, majd megtorpan. Csak nem rzed rosszul magad, drgm? Megtrlm a szm. Egszen elgyengltem. Lehet, hogy ez a ltszat, Tom, pedig jl rzem magam, st, nagyon is jl. rted, mire clzok? Arra, hogy boldog vagy! Nem igaz, szerelmem? Gyngden homlokon cskol. Ugye boldogg tettelek az jjel? Valld csak be, semmi szksg szemrmeskedni! Br a hnyinger mr a torkom szorongatja, mosolygok az elfogultsgn. Teljesen flrertette, amire utaltam. Azt prblom rtsedre adni, Tom, hogy azt hiszem, gyermekem lesz. , Kata, ez aztn az rmhr! kiltja, majd cuppans cskot nyom ezttal a szmra, a magasba emel, s forogni

kezd velem. Knyrgk, milord, hagyja abba, megsnyli a baba! nevetek. Boldogg tesz, hogy ilyen lelkes. Minden frfi, legyen br nagyr vagy fldmves, fi utdra vgyik, s ez all Tom sem kivtel. t perccel ksbb mr nagy gynyrsggel tervezgeti fiunk jvjt, amely termszetesen csupa kitntets s jmd lesz. Fnyes fogadst kell rendeznnk a kereszteljre! jelenti ki. Meghvom magt a kirlyt is! A kzelg apasg remnye olyan tlradan boldogg teszi, hogy nem hozhatom szba a bensmet feszt szorongsokat. Mihelyt ftyrszve elvonul az istllk fel, hzikntst hzok ingem fl, s felkeresem anysomat, a tiszteletre mlt Lady Seymourt. Blcs ids hlgy, aki, gy sejtem, mr nem idzik kztnk sokig, de tz gyermeket szlt, s bizonyra megrti, mi megy vgbe bennem. rvendek, asszonyom, hogy megtisztel mondja, s szlfaegyenes httal felemelkedik szkrl. Mr ilyen korn reggel is gondosan fel van ltzve, ruhjnak minden redje, minden haja szla pontosan a helyn. Milady kezdem , nagyszer hrt mondok. Gyermeket vrok. s elsrom magam. Krem, felsg, foglaljon helyet! kiltja Lady Seymour. Mi a baja? Fjdalmat rez? Nem, nem, amennyire megtlhetem, minden rendben Pityergek. De annyira meg vagyok rmlve. lland flelemben lek. Harminchat ves vagyok, s ez az els babm. Elszr is nyugodjk meg, asszonyom utast anysom hatrozott hangon. Ha nyakl nlkl felizgatja magt, a gyermeknek rt vele. Bizonyra gyvnak hisz szipogom. Egy angol kirlynnak nem volna szabad gy viselkednie. s igazn nem vagyok mr zldfl csitri. De tudom, hogy a szls

minden asszonyra veszlyt jelent, annl nagyobbat, minl idsebb az els gyermekt vr anya. Isten a tudja, hogy magamat is fltem, de a babt mg sokkal jobban. Meg akarom rni, hogy felnjn, irnytani szeretnm a fejldst. Elviselhetetlen szmomra a gondolat, hogy anytlanul hnydjk ebben a bizonytalan vilgban. Lehet, hogy csodlkozni fog, de higgye el, a legtbb n gy rez mondja Lady Seymour. Termszetes jelensg, de fegyelmeznie kell magt. Ha jl ismerem a fiamat, a legjobb gondozsban s segtsgben lesz rsze, ami csak pnzzel megvlthat. Imdkozzon a szerencss kimenetelrt, mert Isten kezben vannak mind a ketten: felsged is, a baba is. s ne felejtse el, hogy az anya ijedezse rosszat tesz a szletend gyermeknek ktelessge teht, hogy elhessegesse flelmeit, s magabzn, dersen nzzen a jvbe. Bocssson meg nyltsgomrt, asszonyom, de gy beszlek nhz, mintha nem a kirlynm, hanem a lenyom volna. Milyen jsgos n, milady mondom immr hppgs nlkl s valamelyest megnyugodva. Megfogadom a tancst, s Istenbe helyezem bizodalmam. m akrhogy prblom elzni stt gondolataimat, a kvetkez napokban s hetekben tovbb ksrtenek. Megtapasztaltam, hogy a terhessg, nevhez illn, valban nem knny llapot. Egsz nap hallosan fradt vagyok, nehezen kszkdm a folytonos hnyingerrel, s Tom lelst sem kvnom. Van ms oka is rossz kzrzetemnek, br ha megvallanm, mindenki hi, seklyes cemendnek tartana. De mint minden felesget, aki lassan kzpkorv rik, s hajdani szpsge aprnknt cserbenhagyja, engem is aggaszt, hogy mennyire viseli meg arcomat s alakomat a terhessg. s van egyb is, amivel szembe kell nznem, s lhnak tetsz szorongsom ebbl is fakad. Egszen biztos, hogy nem kpzeldm. Mg magamnak sem szvesen vallom be, mert megszakad tle a szvem, de Tom

szenvedlye lanyhulban van. Igaz, most is gyngden s tiszteletteljesen viselkedik velem, de lelsbl kiveszett a hv. Prblom nyugtatni magam, hogy sok frj soha nem is szerette a felesgt, goromba vele, vagy eldicsekszik a szeretivel, nekem pedig a lnyeges dolgokban igazn szerencsm volt. s mgis: ha kt embernek olyan testi gynyrkben volt rsze, mint Tomnak s nekem hzassgunk els hnapjaiban, ezt a boldogsgot nem ptolhatja sem a gyngdsg, sem a tisztelet. Ha elgondolom, mit vesztettem, mr szvembe markol a flelem. De nem csupn ez nyomaszt s gytr. Az uram s n nagy felelssget vettnk magunkra, s ha flelmem nem alaptalan, akkor jvtehetetlenl eljtszottuk a belnk helyezett bizalmat. Ugyanis szinte bizonyosra veszem, hogy a frjem szerelmes szndkkal sndrg Lady Elizabeth krl.

Ellen asszony
Chelsea 1548 mrciusa
Mg tl hideg van hozz, hogy a szabadban lvezzk a tavaszi napstst, gy ht Mrs. Ashley meg n szabadidnkben egy textiltapta borts szobcskba hzdunk, keznket a sznserpenynl melengetjk, s gy trsalgunk a gondjainkra bzott fiatal lnyokrl. Kat Ashley bbeszd, pletykahes teremts, de ez egyszer komoly oka van az aggodalomra. Amit most megsgok, azt rkre fedje titok! figyelmeztet. Megrtn blogatok. Napnl vilgosabb, hogy el van keseredve, s alig vrja, hogy knnytsen a szvn. Bennem megbzhat nyugtatom. Senkinek sem fogom elrulni. Tavaly nyron kezddtt A lord admirlis reggelenknt gyakran benyitott Lady Elizabeth-hez, mieltt felkelt volna, s ahogy fekdt az gyban, incselkedett vele, csiklandozta. n termszetesen mindig jelen voltam, de amikor rszltam, hogy ejnye mr, hagyja bkn azt a kislnyt, oda sem figyelt. s az igazat megvallva, a lady mintha btortotta volna. Kuncogott a takar alatt, milord pedig lehzta rla, s megpaskolta az lept, pedig csak egy vkony ing volt rajta. Ht ez csppet sem tetszik nekem jelentem ki mltatlankodva. Gyalzat ilyet mvelni. Hiszen jformn gyermek mg. veire nzve taln az jegyzi meg komoran Mrs. Ashley , de egyebekben korntsem. Nos, elg az hozz, hogy amikor Londonban, a Seymour Place-ben laktunk, milord reggelenknt tovbbra is felkereste a hlszobjban, mghozz olykor csak hlkntsben,

meztelen lbszrral. Higgye el, ha mondom: egy alkalommal a kntse gy sztnylt ell, hogy kiltszott a nos, tudja, mire gondolok. Vilgoss vlt, hogy ez mr nem rtatlan jtk mostohaapa s gyermek kztt. s mit szlt mindehhez Lady Elizabeth? A vgn mr knos volt neki. Akrmilyen korarett, a dolog egyre jobban srtette a szemremrzett. Rszokott, hogy nagyon korn keljen s rendbe szedje magt, gyhogy mire milord megjn, mr a knyvei fltt ljn, de az r nem rtett a szbl: tovbbra is megjelent reggelenknt, illetlen ltzkben. A vgn beolvastam neki. Azt mondtam, ha nem hagyja abba, szlok a kirlynnak. csak nevetett, de azrt ettl kezdve elmaradt. Mrs. Ashley nagyot shajtott. Csakhogy amikor visszatrtnk Chelsea-be, jra kezdte kisded jtkait, st minden reggel korbban lltott be. Az rnm bezrta az ajtajt, de az admirlisnak volt sajt kulcsa, gy aztn, ha Lady Elizabeth meghallotta a kulcscsrgst, kiugrott az gybl, s az gy fggnyei mg bjt. A lord azonban odaugrott, kirnciglta, s addig csiklandozta, mg irgalomrt nem knyrgtt. Derekasan sszetapogatta, ahol csak rte nekem elhiheti. Egyszer aztn gy esett, hogy mg az gyban tallta, s mindenron meg akarta cskolni, de a lady eltasztotta. n meg kzltem vele, hogy az embereknek mr feltnt a dolog, s srgsen hagyja abba ezt a hancrozst, de megeskdtt, hogy nincs semmi gonosz szndka, s az rnm olyan neki, mintha a lnya volna. Mg meg is fenyegetett, hogy ha jra jratni merem a szm, bepanaszol a lord protectornl. De a kirlyn tudta, mi folyik a hzban? pp ez a furcsa. Egyszer-ktszer maga is csatlakozott ehhez a reggeli huncutkodshoz. s amikor Hanworthben voltunk, kettesben vettk ldzbe a kertben Lady Elizabethet, s amikor elkaptk, a kirlyn fogta le, amg az admirlis ollval vgta szt rajta cskokra a ruht. s kzben vgig kacarsztak mind a hrman. Ekkor mr

komolyan haragudtam, mert kifogstalan fekete damasztruha volt, az, amiben apjt, a kirlyt gyszolta, s remnytelenl szt lett szabdalva. Meg akartam mondani a magamt a kirlynnak, de azt mondta, ne izgassam magam, ez csak amolyan egygy mka volt. n persze izgattam magam, de mg mennyire! Most is ltszik, mennyire fel van dlva. Minderrl mit sem tudtam jegyzem meg. Van mg egyb is. A j asszony az ajkba harap. Nemrg trtnt valami, ami vgre felkeltette a kirlyn gyanjt. Hogy pontosan mi volt, nem tudom, s a kis rnm nem akar beszlni rla aztn megvan msok tancsa nlkl. gy kezddtt, hogy a kirlyn maghoz rendelt, s kzlte: az admirlis ltta Lady Elizabethet, amint a galrin tlel egy frfit. Mrmost akkoriban az admirlison kvl csak kt frfi lakott a hzban: dr. Aylmer meg az n rnm tanra nem dr. Ascham, mert elutazott, hanem dr. Grindal. Azt a beteges regembert pedig igazn senki sem gyanstan. gy hangzik, mintha az admirlis nmagrl prblta volna elterelni a gyant. Ha gy van, gyetlenebbl hozz sem foghatott volna. Lehetsges mondja Kat, de ltszik, hogy nem nagyon hisz ebben a vltozatban. De a cseldsg mr a nyelvre vette, s csak id krdse volt, hogy a kirlynhoz is eljusson a szbeszd. Ha ugyan mr addig el nem jutott. De Katalin kirlyn okos asszony. nszerintem maga tallta ki ezt a trtnetet, mivel nem akarta az urt elttem befeketteni. Azt mondta: a jvben vigyzzak jobban Lady Elizabethre. s elhiheti, hogy nekem ezt nem kellett ktszer mondani. s az admirlis mg mindig eljr hozz reggelenknt? rdekldm. Nem, amita a kirlyn beszlt velem, azta tvol tartja magt. Gondolom, rjtt, hogy a felesge sejt valamit.

Akkor remnykedjnk, hogy a dolog ennyiben is marad. Remnykedjnk ismtli meg borsan Mrs. Ashley. Hallgatok. Igazn boldog voltam itt, a kirlyn hzban, s velem egytt boldog volt Jane is, de most, ebben az ijeszt felfordulsban mr ktsgeim tmadnak: valban j helyen van-e itt az n kis rnm.

Lady Jane Grey


Chelsea 1548 mrciusa
Itt, a kirlyn hzban a felszn alatt nyugtalant ramlatok keringenek. Msnak sznt mondattredkek tik meg a flemet, vagy abbamarad a beszlgets, ha kzeledem, s az a benyomsom, mintha a kirlyn csak sznleln, hogy boldog. Valami nincs rendjn, ugyangy, mint kt vvel ezeltt az udvarnl, azokban a szrny hetekben, de senki sem mltat r, hogy tjkoztasson. rzem, hogy Ellen asszony tudja, mi folyik krlttnk, de persze, mint mindig, brmire ksz, hogy megvjon az esetleges kellemetlensgektl. s annak sincs rtelme, hogy Lady Elizabethnl rdekldjem, mert gy tnik, mintha valamikppen is bele volna keveredve a dolgokba, s ismerem annyira azt a csavaros szjrst, hogy tudjam: sajt jszntbl soha nem adn ki a titkait. Aztn egy napon a kirlyn szobjba megyek egy knyvrt. Ott tallom Lady Tyrwhittet azt az udvarhlgyet, akit a legkevsb kedvelek. Tiszteletteljesen, st mzesmzosan kezd beszlgetni velem, s kzben, mintha valami kztudott tnyt hozna szba, megemlti, hogy egy szp napon Anglia kirlynja leszek. n? krdezem lmlkodva. Ht persze, milady, ki ms feleli zavartan Lady Tyrwhitt. Azt hittem, tud rla. Nem n dadogom. gy rzem magam, mint akit fbe klintottak. Pedig csak az igazat mondtam, milady. A kirlyntl hallottam. Lzas sietsggel kezdem hajszolni felsgt, akit vgl a kertben tallok, bizalmas beszlgetsben a fkertsszel. Rm nz, s ez az egyetlen pillants elg neki, hogy ujjt a

szjhoz emelje, majd elbocsssa a kertszt, s egy rnyas lugasba vezessen, ahol ngyszemkzt lehetnk. Tovbb nem brom visszafogni magam. rnm buggyan ki bellem , Lady Tyrwhitt azt mondja, hogy n Anglia kirlynja leszek. Micsoda beszd ez? A kirly egszsges, s van kt nvre, aki kvetheti a trnon. A kirlyn nyugodtnak ltszik. Megfogja a kezem. Jane, amikor a szleid idekldtek, az a remny vezrelte ket, hogy lordsga, az admirlis elrendezi a hzassgot kzted s a kirly felsge kztt. Az ilyen dolgokat nem lehet elkapkodni, de mindnyjan bzunk benne, hogy lordsga egy szp napon nylbe ti ezt a nszt. Neked azrt nem szlt senki, mert a terv meg is bukhat, s nem akartuk, hogy csalds rjen. Lady Tyrwhittnek sem lett volna szabad fecsegnie, hiszen titoktartst fogadott, de taln azt hitte, mi mr beavattunk. Hogy n a kirlyhoz menjek felesgl? krdem suttogva. gy van, Jane. Neked, drga kislnyom, minden adottsgod megvan hozz, hogy nagyszer kirlyn vljk belled; akrmilyen kirlyi vlegnyhez mlt lennl. Mi tbb, a kirly meg te ugyangy gondolkodtok a vallsrl, s semmi ktsgem, hogy felsge ppoly kvnatosnak tartan ezt a hzassgot, mint mi. Nem tallok szavakat. Ht ezrt vesznek krl olyan hdolattal a kirlyn hlgyei! Azt hittem, hogy ezt csak a szrmazsomnak vagy taln mg a mveltsgemnek ksznhetem. Katalin kirlyn ltja, mennyire meg vagyok zavarodva, s tlel. Kisgyerekkorodtl tudnod kellett, Jane, hogy egy szp napon elkel hzassgot szerveznek majd neked, olyat, ami az egsz csaldod dszre s hasznra vlik. Hiszen tudtam n, rnm, de ilyen magasra sohasem

nztem volna. Anym ladysge inkbb azt sulykolta belm, hogy a frjem megvlasztsban a szerelemnek nem lesz szava, de akkor is az lesz a ktelessgem, hogy a hzassgkts utn szeressem az uramat. m hogy mltnak talljanak a kirlyhoz amikor az egsz keresztnysgben nincs nla dicsbb uralkod s gy ltom, nem is ellenszenves neked mosolyog a kirlyn. Hiszen alig ismerem, felsg mondom irulva-pirulva , s mindketten mg annyira fiatalok vagyunk n, felsged is tudja, nem htozom fldi pompra s fnyes rangra, de hlsan fogadnk egy hasonl kor frjet, akire kellemes rnzni, s aki mind a hite, mind az rdekldsi kre tekintetben kzel ll hozzm. Val igaz blogat a kirlyn , a csekly korklnbsg nagy lds lehet. Ismerek olyan lnyokat, akiket akaratuk ellenre eskettek ssze nagyapakor frfiakkal. A kirly azonban maga is flig gyermek mg, s csinos fiatalembernek grkezik. Istenesebb, mint az apja volt, sokkal komolyabban veszi az letet, s el sem lehet kpzelni, hogy a hzasletben az apai pldt kvesse. Valban azt hiszem, hogy meg tudnm szeretni jegyzem meg szgyellsen. Ez az els alkalom, hogy a hzassg emberi vonatkozsai is megfordulnak a fejemben. s elkvetnk minden tlem telhett, hogy felsged pldja nyomn j felesg s rdemes kirlyn legyek. Katalin mosolyog, s megveregeti a kezem, nekem pedig egyszer csak fejembe szll a mmor. gy ltszik, maga az Isten szemelt ki erre a magas posztra suttogom. A terve igazn vilgos. Engem, szerny eszkzt akar felhasznlni, hogy Angliban is meglegyen az akarata. Ez lesz ht letem clja s rendeltetse. n fogom segteni s tmogatni els protestns kirlyunkat a maga Isten megszabta mvben.

Imdkozni fogok, hogy gy legyen mondja a kirlyn, s megszortja a kezem. A kp sszell mondom. Eddigi viszontagsgaimmal Isten akarta prbra tenni a hitem, hogy felksztsen a rm vr nagy feladatra. Idig tartott a prbaidm. felsge megindultan nz rm. Zsenge korodhoz kpest blcs s jzan vagy. El sem mondhatom, milyen boldogg tesz, hogy gy fogadod a hrt. Nagyon szeretnm, hogy boldog lgy, de ppgy szeretnm, ha reznd, hogy az letednek valamilyen fennklt clja van. A hzassg tbb mint politikai alku, s ebben a kkemny vllalkozsban, amelyet apd s az admirlis elindtott, te megrezted az isteni szndkot. Nem gyzm dicsrni ezrt az Urat. Rmosolygok. Ez egyszer rmmel fogom teljesteni szleim utastst.

Whitehall 1548 mrciusa


A kirlyn hajtsa szerint elhoztak az udvarba, hogy kihallgatson jelenjek meg a kirlynl. Katalin megkrte az admirlist: kzlje a lord protectorral, hogy n a pallrozott szellem valsgos megtesteslse vagyok, s nem rtana, ha felsge is megismerkednk velem, htha rme telik majd egy vele ppen egykor unokatestvrben. Az udvar most sokkal merevebb s hivatalosabb, mint volt Henrik kirly idejben, ezrt a kirlyn mr j elre betant az etikett megfelel szablyaira. A kijellt dlutnon, amikor a kirly fogadszobja ajtajban bejelentenek, hromszor bkolok, de nem merek felnzni, htha akkor megbotlom. Aztn felegyenesedem, majd hrom lps utn jabb hrom bkot csapok. Tovbbi hrom lpssel mr ott vagyok az emelvny lpcsjnl, ahol jabb hrom bk kvetkezik. Amikor pedig keskeny, gyerekes,

gyrkkel teliaggatott kz nylik cskra felm, trdre hullok. lljon fel, rokon, szvesen ltjuk szlal meg a kirly magas, parancsol hangon. Figyelmeztetem magam: el ne felejtsek jra letrdelni, valahnyszor beszlek hozz. Egyelre azonban felllok, s remelem a tekintetem. Vkony, rzvrs haj fit ltok, akinek fle is, lla is hegyes. Van benne valami manszer, de ez a man egyszersmind fensges is. A szeme viszont hideg s zrkzott. Sejtem, hogy nem az a fajta, akivel knny sszemelegedni. Hallottam, hogy ladysged affle mintagyerek ereszkedik le hozzm a felsg. Ahogy illik, letrdelek, s illemtudn felelem: Ermhz mrten iparkodom a tanulmnyaimban, felsg. Hallom, dr. Aylmer a mestere mondja immr lnkebben a kirly. Dr. Cheke igen nagyra tartja. Nagy szerencse, rokon, hogy ilyen tanra van. A fi valamicskvel fiatalabb, mint n, de a modora alapjn sokkal idsebb lehetne. Nagyon kedvelem t, felsg. s errl mi a vlemnye? A kirly egy pergamenlapot vesz el a zsebbl, s tadja. Grg nyelv fordts, igazn egsz talpraesett. A sajt mve, felsg? krdezem vakmern. Igen, ma reggel ksztettem. Nos, rokon, milyennek tli? nk mr eljutottak idig? Meg mg jcskn tovbb is, gondolom, de ezt termszetesen nem mondhatom ki, s a gg bnbe sem eshetek. Nekem nagyon knnyen megy az ilyen munka, de ez nem az n rdemem, hanem Isten. Bmulom felsged teljestmnyt felelem. Vissza tudn fordtani latinra? krdezi alattomos pillantssal. Megksrlem, felsg. Nzem a grg szveget,

amely a fejemben egy csapsra latinn alakul. gy teszek, mintha trnm a fejem, egy-kt sznl szndkosan megbotlom, de a kirly gy is el van kpedve. Dr. Aylmer dicsretet rdemel a nvendkrt mondja, amikor elhallgatok. Vajon tvedek, amikor a hangjbl nmi irnit olvasok ki? Annyi bizonyos, hogy erre a tmra mr runt. Most azt javasolja: krtyzzunk. Lel egy kiprnzott szkre, nekem egy lkt jell ki. Az udvaroncok, csupa finom lord s lady kkvekkel kirakott, pvaszn ruhkban, krnk gylnek, s figyelik a jtkot. Gyorsan, lnken jtszunk, s lassan felengedek a trsasgban. A hivatalos lgkr ellenre gy ltszik, mintha rokonszenves volnk neki. Ritkn mosolyog, s korhoz kpest tl komoly, de a maga tartzkod mdjn elg bartsgos. Amikor a parti vget r, vgigkalauzol a galrijn, s megmutatja kzs seinket. Ez itt VII. Henrik kirly, a nagyapm, s az n ddapja, Lady Jane. s ez itt a nagymamja, Tudor Mary, Suffolk hercegn. Azt mondjk, felsg, nagyon szp asszony volt. Fiatalkorban taln igen, de ezen az arckpen mr nincs nyoma mondja gyermeki szintesggel. Ez a hlgy tetszik nekem jegyzem meg. A kp fiatal, halvnyszke nt brzol, aranyos ruhban, fktvel. A kirly odapillant. Ez az anym volt kzli. Meghalt, amikor szlettem. A hangjban semmi rzelem, de hogy is lehetne, amikor nem ismerte? Hvs tmrsge mgis zavarba ejt. Nem tudom elkpzelni, hogy brmi is megindtan. Hamarosan jszrja lesz. Amikor elbocst, letrdelek, s kezet cskolok. g nnel, rokon mondja. Kzvetve sem utalt r, hogy klnsebben vonzdna hozzm, s mg kevsb a lehetsgre, hogy valamikor nl venne. Mikzben

kihtrlok az egyttltbl, s jra bkolok, kt aprd pedig szlesre trja az ajtt, eltndm: tudnm-e valaha gy szeretni ezt a hvs, szenvtelen fit, ahogy asszonynak az urt szeretnie kell.

Parr Katalin kirlyn


Chelsea 1548 mrciusa
Vasrnap reggel van, kszlnk az istentiszteletre. gy illenk, hogy ez a nyugalom, a bels bke ideje legyen, n mgis zaklatott vagyok. Lady Elizabeth szoksa szerint most is a fejfjsval mentette ki magt, az uram pedig nem mutatkozik. A kirlyi padsor eltt megllok. Intek Jane-nek, hogy ljn le, majd Anne Vaux-t, az egyik hlgyemet visszakldm a lakosztlyomba. Mg van id az istentisztelet kezdetig, Anne mondom. Prblja megkeresni az admirlist, s krje meg, hogy iparkodjon. Anne elsiet, majd t perc mlva visszatr. Nem tallja Tomot, a lakosztlyunkban sincs. Elhatrozom, hogy magam nzek utna, s megkrem a kplnt, vrjon mg egy keveset. A kpolnbl nyl galrin Mrs. Ashleybe tkzm, pp a kpolnba igyekszik. rdekldm, hogy van Lady Elizabeth. Most jvk tle, rnm. Alszik. Brcsak hihetnk neki de nem nz a szemembe. Megvrom, amg bemegy a kpolnba, aztn elindulok, de nem a kirlyi lakosztly, hanem Lady Elizabeth szobi fel. Ahogy kzeledem nma csend. Am egyszerre, egy csukott ajt mgl, fojtott ni kuncogst hallok. Mly levegt veszek, s felrntom az ajtt. Ott vannak egytt, egymsba gabalyodva az gyon: a frjem s a mostohalnyom. Elkpeszten zillt mind a kett. Tom nyomban felugrik, rdobja a takart a lny meztelen mellre, s felrntja a nadrgharisnyjt. A szemnk tallkozik, de gyorsan msfele nz. Mivel semmit sem

hozhat fel vdelmre, csak rnt egyet a vlln, s tehetetlenl szttrja a kezt, n pedig elszrnyedve meredek r. Szavakat nem tallok. Nmn meneklk a helyisgbl, pedig a nevem kiablva rohan utnam. Szobnk magnyban nznk szembe egymssal. n reszketek az rulsa fltti megrzkdtatstl, t tmadsra sztkli a bntudat. Tisztban vagy vele, micsoda ocsmnysgot mveltl? kiltom remeg hangon. Nem elg, hogy engem, a felesgedet megbntottl, a kirly tulajdon nvrre hoztl szgyent! Nem tettem krt benne vg vissza. Gondolom, ezen azt rted, hogy nem vetted el a szzessgt. Igen, azazhogy nem, nem tettem semmi ilyet. rtatlan kis incselkeds volt, Kata, amely kiss elragadott minket. Hinned kell nekem. Aha, gy elragadott, hogy ki kellett fznd a nadrgodat! Isten tudja, mi trtnt volna, ha nem zavarlak meg benneteket. Az g szerelmre, Tom, hogy lehetsz ilyen ostoba? Megbabonzott az a kis boszorkny motyogja. Mert boszorkny, amilyen az anyja volt. Gyenge kifogs. Neked, gondolom, nem volt nll akaratod. Tom hallgat. Ugyan mit is mondhatna? Szrny gondolat hast belm. Ez rm is rossz fnyt vet mormolom fak, keser hangon. A mulaszts engem is terhel. Lady Elizabethet az n gondjaimra bztk, s n nem voltam elgg ber. Soha nem jutott eszembe, hogy szksg volna r. Azt hittem, csak az enym vagy A hangom elakad. t akar lelni, de ellkm magamtl. Ne merj hozzm nylni! kiltom, majd az ablakhoz megyek, s halkan zokogok a zsebkendmbe. Mg hls lehetek az gnek, amirt nem

ejtetted teherbe. Mr persze csak akkor, ha netn igazat beszlsz. Igazat, Kata, a szntiszta igazat mondja megtrve. gy a sajt elmm psge kedvrt hinnem kell neked suttogom. De ha a tancs megneszeli, mi zajlott az n fedelem alatt, a legszigorbb megrovsban rszeslk. Annyira sajnlom, Kata kiltja Tom. Hidd el, borzalmasan sajnlom. Elment az eszem, gy viselkedtem, mint egy hborodott. Tged szeretlek, Kata, egyedl csak tged. , valban? krdezem. Sajt szememmel lttam, hogy mennyire! Tom trdre hullik, gy nz fel rm. A szeme knnyes. Knyrgk, Kata, bocsss meg! Tudom, nem rdemlek bocsnatot, mint ahogy tged sem rdemellek meg. Hiba, ember vagyok, emberi hibkkal s fogyatkossgokkal. De szeretlek, egyetlenem ht ez mr mit sem szmt? Mintha valami megkemnyednk bennem. Ma reggel nem sokat szmtott csattanok fel. Muszj, hogy higgyl nekem! kiltja eszelsen. Szeretlek! Szeretsz? vetem oda gnyosan. Fogalmad sincs, mit jelent ez a sz. Ezutn fakpnl hagytam, s a nap tovbbi rszben mr nem tallkoztunk. Elizabeth sem mutatkozott. Tom meg n a vacsoraasztalnl lnk. Mindketten nyugodtabbak, jzanabbak vagyunk. De az rulsa stt rnykknt vetdik kznk. Vgl n trm meg a csendet. gy hatroztam kzlm , hogy a ma reggeli gyalzatos eset vgre pontot teszek. Remnykedve nz fel, de kerlm a tekintett. Ilyen

knnyen nem ssza meg. Lady Elizabeth zsenge kora okn az rtatlan fl ebben a piszkos jtszmban folytatom. Ktelessgem, hogy olyan helyre kldjem, ahol a tovbbiakban nem eshet bntdsa. Azt mondom majd, hogy immr nem vllalhatok felelssget neveltetsrt, mivel terhessgem nyugodtabb letmdra ktelez. Tom lehorgasztja s tenyerbe temeti fejt. Mit mondhatnk mg? krdi sznpadiasan. Inkbb knyrgj Istenhez bocsnatrt felelem , mert n nem tudok megbocstani. Elizabeth Cheshuntba kszl, Sir Anthony Dennyhez s felesghez. Tvozsnak hivatalos magyarzatval senkit sem sikerlt megtveszteni, s rzem, ahogy a hz zsong a tallgatsoktl. Hiba, tl sokan lttak s hallottak tl sok mindent, s flek, nehogy a rossz nyelvek meghistsk ksrleteimet, melyekkel Elizabeth j hrt akartam megmenteni, nem is szlva azokrl a prblkozsokrl, melyekkel hzassgom kudarcrl szerettem volna elterelni a figyelmet. Csak ront a helyzeten, hogy Elizabeth, amikor elbcszik tlem, srva fakad, s ezzel tovbbi tpot ad a pletykknak. Nyjasan megcskolom, s minden jt kvnok neki. Engedje meg, asszonyom, hogy rjak nnek zokogja. Hogyne, rjon csak mondom vigaszkppen. De most isten nnel. Azzal mr el is tnt, otthagyva engem egy hitszeg frj s a kzelg szls veszlyeinek prdjul.

Lady Jane Grey


Chelsea s Hanworth 1548 mrciusa
Amita lttam, mint lp ki Lady Elizabeth srva a kirlyn chelsea-i szobjbl, azon trtem a fejem, hogy vajon megharagtotta-e valami mdon felsgt, s emiatt kellette oly hirtelen-vratlan Cheshuntba tvoznia. Ha felttelezsem helyes, gy felsge minden bizonnyal megbocstott neki, mert amikor Elizabeth ma reggel elhagyott bennnket, s a hz npe sszegylt bcsztatsra, Katalin megcskolta, kedvesen rmosolygott, s addig integetett utna, mg a kis menet el nem tnt a szemnk ell. Azta levelezsben ll Lady Elizabethtel, s nha hangosan felolvassa a tle kapott leveleket, hogy a hlgyek, no meg jmagam is meghalljuk, hogy megy sora. Attl flek, Elizabeth vtke valamikppen az admirlissal fgg ssze. Kzte s a kirlyn kztt szemltomst feszlt a viszony, s a hvs lgkr, amely krlveszi ket, az egsz hz npre kihat. Nem gondoltam volna, hogy Elizabeth pezsdt trsasga nlkl ennyire magnyos leszek; gy aztn a tbbieknl jobban szenvedek a fagyos hangulattl. Naponta imdkozom, hogy a Jisten bktse ssze szeretett gymszleimet. Isten pedig meghallgatta immat, mert a tavasz kzeledtvel, mikzben a kirlyn terhessge minden problma nlkl halad a maga tjn, a kzs vrakozs sszehozza ket. A kirlyn felenged frje irnyban, az admirlis pedig mg a megszokottnl is figyelmesebb; csattans cskokat nyom a kirlyn arcra, s a nyakt cirgatja. Lady Elizabeth visszatrsrl azonban nem esik sz. A hanworthi kertben nagy a meleg mg rnykban is. A

kirlyn egy padon bbiskol, mellfzje kioldva, hogy nvekv pocakja knyelmesen elfrjen, ruhjnak ujjt is ildomtalanul feltrte. Akrmilyen szabadon ltszik is ki a ni kebel a mlyen kivgott ruhkbl, senki nem emel kifogst m a karokat a legforrbb nyrban is csuklig el kell takarni. A kirlynnak azonban olyan melege van, hogy ezzel sem trdik. Klnben is, ebben a lombokkal bentt lugasban senki sem lt minket. ppen egy parnyi babafktt hmzek, amikor megrzem, hogy Katalin lmatagon figyel. A hzassgodrl mg semmi hr mondja. Az uram azrt tartzkodik az udvarnl, hogy tmogatkat nyerjen meg gynknek, de a kirly mg nem fogadta. azonban ersen bizakodik, s megnyugtatott, hogy hamarosan fnyesebb sors jut osztlyrszedl, mint amilyet valaha remlhettl. Csak gyzni kell trelemmel. ppen vlaszolni akarok, amikor a kirlyn bjos arcra csodlkozs l ki, s mindkt kezt a hasra helyezi. Jane suttogja htattal , ezt tapintsd! s egy meghatrozott pontra irnytja ujjaimat. Te is rzed? Mozog! rzem bizony. Mintha valami repesne a kezem alatt. Rmosolygok a kirlynra, s trfsan jegyzem meg: Nagy gazember lehet kelme, rnm. Megrdemeln, hogy elnspngoljk, amirt ennyi bajt okoz az desanyjnak! Katalin nevet. gy tnik, vgre maga mgtt hagyta bnatt.

Parr Katalin kirlyn


Hanworth 1548 jniusa
Dorset mrki volt itt vacsorn. Egyedl jtt, mert felesge megfzott s gyenglkedik. Brmennyire lvezem a finom fogsokat mostansg, hogy a szlstl mr csak nhny ht vlaszt el, mindegyre meghezem , a hangulat nem volt pp kellemes. lordsgt szemltomst nyomasztja valami, s nem sok idt veszteget vidm csevegsre. Nos, kedves lord admirlisom hozakodik el a lnyeggel, ppen azutn, hogy a rombuszhalat felszolgltk , a lnyom immr fl ve kegyelmeteknl tartzkodik, de ez idig mit sem hallottunk a kirllyal ktend hzassg tervrl. Megkrdezhetem, trtnt-e mr valami ez gyben? Tom knyelmesen htradl szkben, s mzdesen feleli: Krem, milord, legyen trelemmel. Az ilyesmi nem megy mrl holnapra. Dorset leteszi a serlegt. Hat hnapja volt r ismtli csknysen. Most vrom, hogy felsge fogadjon kzli Tom hbortatlan nyugalommal; lordsga azonban nem hatdik meg. Szavamra, ember, ha pozcijnl fogva kpes nylbe tni ezt a hzassgot, hogyan lehetsges, hogy a kirly ilyen sokig vratja? Kegyelmed azt lltotta, hogy is nagy rdekldst tanst. gy is van, de mg mennyire! nyugtatja Tom, s int a szolgnak, hogy hozzon egy jabb kancsval a borbl. De egyelre nem lenne elnys, ha tlsgosan tnnk a vasat. felsge nem hajtja megsrteni a francikat azzal, hogy nem kr a hercegnjkbl, teht csak vatosan

haladhatunk. Anglinak szksge van Franciaorszg bartsgra, gy ht Henrik kirllyal egyelre azt kell elhitetnnk, hogy a trgyalsok megfelelen haladnak. Eskszm, hogy szmos tmogatt toboroztam Lady Jane s a kirly hzassghoz, s az gynek mris szmottev tbora van. Dorset tovbbra is tamskodik. Nem knny a kedvben jrni. Rmosolygok, s egresmrtssal knlom; azonban rm sem hedert, s csak a szakllt huziglja. s meddig tart mg ez a francia nzknek rendezett komdia? tudakolja. Tom egy pillanatig habozik, ltszik, hogy nem biztos a dolgban. Csak amg megktjk a csszrral a titkos szerzdst mondja vgl. Akkor majd Anglia sokkal kevsb szorul r Franciaorszg bartsgra. Jl tudom, hogy blffl; sarokba szorult, s most hazudozssal prblja kivgni magt. A csszrral nem folynak semmifle titkos trgyalsok. gy ltszik, ezt Dorset is tudja. Csodlkozom, hogy felsge a csszrsggal akar szvetkezni jegyzi meg gyanakodva. Kroly csszr sokkal buzgbb bajnoka a katolicizmusnak, mint a francia kirly. Kroly, aki jl tudja, hogy ebben az orszgban betiltottk a mist, legfljebb Lady Maryt usztja, hogy ragaszkodjk a misehallgatsra val joghoz, s ezzel nyugtalansgot sztson. Mert ha Mary mgtt ott ll a csszr, akkor a hercegn megengedheti magnak, hogy fittyet hnyjon a trvnyre. Lordsgod valban elhiszi, hogy felsge ilyen szvetsgesre vgyik? Nem lehet, hogy kegyelmedet megtvesztettk? Tom kijn a sodrbl. Indulatosan vg vissza: Nos, milord, btym, a lord protector s a tancs ezekben a percekben is a csszrral ktend szvetsgrl trgyal. ppen Lady Mary misejoga van napirenden.

Dorsetet is elragadja a hv. Ezt magtl a protectortl tudja? krdezi. Az udvarnl gy rtesltem, hogy kegyelmed nem lvezi a btyja bizalmt, tovbb a kirlyra sincs rdemleges befolyssal. Tomban immr fortyog a dh, de amikor felhborodsban szra nyitn a szjt, a mrki flbeszaktja. Azt hiszem, milord, megrett r az id, hogy lenyomat eltvoltsam a kegyelmed hzbl, s megfosszam kegyelmedet gymi hivataltl kzli kihvn. rzem, hogy kzbe kell lpnem. Ha a folytatst is Tomra bzom, minden sszeomlik. A klcsns dhngssel nem sokra megynk. Gondolkodjk, milord! ngatom. Ne hamarkodja el ezt a dolgot! Mi csupn a lnya dvt, valamint klcsns rdekeinket tartjuk szem eltt. Az uram most is bzik a sikerben; ennek pp az imnt adott hangot, mieltt kegyelmed megjtt. Nagyon krem, legyen mg trelemmel nhny htig; adjon egy kis idt neki, hogy dlre vigye az gyet. Halkabbra fogom a hangomat, s bizalmasan elrehajolok. Hozznk is eljutnak az udvari pletykk, s milord hiteles forrsbl rteslt rla, hogy kegyelmed is adssgokba verte magt, ami a kirly leend apsnak esetben mg igencsak knosnak bizonyulhat, klns tekintettel arra, hogy lordsgodnak ez id szerint nem ll mdjban kiegyenlteni a tartozsait. A nyilam tvedhetetlenl clt r. Erre a vdra Dorset nem szmtott, s zavara elrulja, hogy a mendemonda megfelel az igazsgnak. Tovbb tm a vasat, mert valami azt sgja: kzel a gyzelem. J szndkunk bizonysgaknt uram, az admirlis kijelentette: boldogan nyjtana lordsgodnak egy kis klcsnt a mondott adssgok fedezsre.

Tom lelkesen karolja fel kezdemnyezsem. Termszetesen kamatmentesen, ahogy bartok kzt dukl toldja meg ajnlatomat. s zlogul csak annyit krek, hogy Lady Jane tovbbra is a gymlenyom maradjon. Ajnlatunk nyomn Dorset belnk vetett bizalma varzslatos mdon helyrell. Ahogy az uram mondogatja: a legjobb hint kerekt is meg kell olykor olajozni. Knny kitallni a mrki gondolatmenett: nem valszn, hogy ilyen jelents sszeget kockra tennnk, ha nem volnnk meggyzdve Jane s a kirly hzassgnak komoly eslyeirl. Nem tagadom, hogy egy ilyen klcsn pillanatnyilag igen jl jnne mondja cspg nyjassggal. Felsg s kedves lord admirlis, ksznet a szves ajnlatrt, melyet ezennel elfogadok.

Lady Jane Grey


Sudeley kastly, Gloucestershire 1548 jniusa
A hossz lovas menet lassan kanyarog a Cotswolds vidkn, patins khzakbl ll falvakon t. Hla a meleg, szraz idnek, a poros svnyeken srnak nyoma sincs. Magam a kirlyn s Lady Tyrwhitt trsasgban l vontatta gyaloghintban utazom, amely egytt ztykldik az t buckival. Szerencsre mr nem sokig kell trnnk ezt a knyelmetlen utazst, hiszen hamarosan felbukkan elttnk a cl. A Sudeley kastlyba megynk, amely Winchcombe kzelben ll, s akkor adomnyoztk az admirlisnak, amikor brv lptettk el. A kirlyn szerint j szz ve plt, s valaha a gonosz, ppos III. Richrd volt, az, aki a Towerben meggyilkoltatta a kt szegny kis kirlyfit. Richrd kirly rendbe hozatta s kibvttette a kastlyt, amely ma is fnyz rezidencinak szmit. Itt rendezi majd be az udvart a kirlyn meg az admirlis. Nagy lbon fogunk lni! jsgolja vidman felsge. Nlunk vendgeskedik majd a helyi nemessg s a birtokos rteg, s meleg fogadtatsra szmthat minden tuds, piktor, muzsikus. Azt szeretnm, ha a hzunk a vendgszeretet s a tuds hajlkaknt vlna ismertt. Merengve nyjtzik el a hordszk prnin, mintha egyszerre ddelgetn duzzad hast s az lmait. j kezdet lesz ez mindnyjunknak. Az admirlis mellettnk lovagol. Odanzzenek! kiltja. Az ott Sudeley! Kidugjuk a fejnket a damasztfggnyn. A lombos-zld tvolban mzszn kbl rakott pomps hz rajzoldik ki. Ahogy kzelednk, megjelennek a rszletek is: a tnemnyes fgglyes szrnyplet a maga

gbe nyjtz ablakaival, a klnll kpolna, a nagyszabs kert. A menet bevonul a kapun, a cseldsg sernyen kisiet, hogy kszntse az urasgot, s lerakodja a szekerekrl a poggyszt. , micsoda gynyr hely! kilt fel a kirlyn, amikor beljebb kerlnk a boltves bejraton. Igazn mlt r, hogy a fiunk itt lssa meg a napvilgot! Az admirlis menet kzben maghoz leli. n is gy gondolom, szerelmem mondja, s arcon cskolja hitvest. Figyelem, ahogy a kirlyn felnz r. A kzelmlt hnyattatsai ellenre is nyilvnval, mennyire szereti. Ez valban jrakezds lesz szmukra, egy j korszak nyitnya rzem a csontjaimban. s knyrgk Istenhez, hogy ebben a hzban boldogok legyenek.

Sudeley kastly 1548. augusztus 30.


Az isten szerelmre, ht senki nem tud segteni? harsogja ktsgbeesve az admirlis. Kt napja tart mr, s mg mindig semmi A babk, milord, akkor jnnek, amikor az idt elrkezettnek ltjk mondja bksen Mary Odell, a bbaasszony, m szakszer magabiztossga mlyn kzel s tvol t tartjk mestersgben a leggyesebbnek, s tisztban van a sajt rtkvel mintha nmi aggodalom bujklna. A kirlyn maga jegyezte meg, hogy els szlshez sok a harminchat v s a folyamat nagyon lassan halad. A fjsok tegnapeltt este indultak meg, eleinte mg alig rezheten, m az jszaka folyamn egyre ersdtek. Reggelre, megmagyarzhatatlan mdon, jformn megszntek, de vacsoraidre jult ervel trtek vissza. Este nyolc krl felsge mr nagyon szenvedett, s mi semmit sem tehettnk, hogy enyhtsk knjait. Hol lefekdt, hol fellt, nha rnk tmaszkodva mg fel is llt, de semmi nem szerzett neki knnyebbsget. Mind ott voltunk

krltte, ki-ki a maga mdjn prblt segteni. Az idsebb hlgyek a htt drzsltk, vagy btort trtneteket adtak el a maguk sikeres szlseirl, n pedig mint ktelessgtud lenya hiszen e szerint is bnnak itt velem ide-oda futkostam. Hol hst italokat hoztam, hol illatos vszonruhval trlgettem a felsg homlokt, hol gygyteval itattam, amely lltlag enyhti a fjdalmat, rajta azonban mit sem segtett. Tz rakor a bba kiadta az utastst, hogy felsgnek gyba kell fekdnie, s elhessegette az admirlist, aki Mrs. Odell s a hlgyek legnagyobb elszrnyedsre mindenron ott akart maradni a felesge mellett. A bba ellentmondst nem trn adta a tudtra, hogy frfiaknak semmi keresnivaljuk a szlszobban, mg csak az kellene! Ez ni munka, s a nknek kell helytllniuk. gy ht az admirlis trelmetlenl vrakozott odakinn az elszobban, s engem jelltek ki, hogy idrl idre tjkoztassam a fejlemnyekrl. Addigi letem egyik leghosszabb jszakja volt. Rg tudtomra adtk: Isten akarata, hogy a nk fjdalommal szljk meg gyermekeiket, mert gy kell bnhdnik va bnrt, de ez idig soha nem mrtem fel, min kell keresztlmennik. Borzalmas, viszolyogtat, knos s veszedelmes folyamat ez, s visszariadok a gondolattl, hogy egy napon nekem is vgig kell mindezt csinlnom. Ha egyszer az ember lnya frjhez ment, nincs tbb menekvs. Most mr rtem, mirt sugdosnak fojtott hangon az emberek fiatal nkrl, akik eskvjktl szmtva egy ven bell meghaltak, vagy csaldanykrl, akiket a hall knyrtelenl kiragadott gyermekeik krbl. s azt is rtem, mirt fl gy a szlstl Lady Elizabeth, s mirt nem akar soha frjhez menni. Knyrgk, Istenem imdkozom , vltsd meg a kirlynt szenvedseitl, s add, hogy ne essk semmi baja! jfltjban Katalin kirlyn olyan elgytrt llapotba

kerlt, hogy a bba nagy adag ers altatt adott be neki a fjsok azonban, br meglehets renyhn, alvs kzben is folytatdtak. Hajnalban azonban a szer hatsa elmlt, s a vajdt minden addiginl slyosabb fjdalmak leptk meg, olyannyira, hogy minden alkalommal hangosan sikoltozott, s esengett a Mi Urunknak, hogy vegye le rla ezt a knt. Jzus! kiltotta jra meg jra. Segts, krlek, segts rajtam! gy jajveszkelt rkon t. Engem egy id utn szmztek. Az lmatlansgtl elgyenglve s a flelemtl zokogva tmolyogtam ki a szobbl, s az admirlis karjai kzt kuporogtam. is remegett, s nagy csodlkozsomra knnyek peregtek vgig az arcn. Egy zben, amikor az ajt mgtt a knszenveds elviselhetetlenn vlt, felszltott, hogy trdeljnk le egytt, s imdkozzunk, hogy knyrljn mr meg az r a szegny kirlynn, aki mindkettnknek oly kedves. Soha mg ilyen buzgn nem imdkoztam. Az admirlis azonban mg nlam is siralmasabb llapotban volt. Rossz frj voltam! mondta fel-felzokogva. Soha nem mrtem fel, mily sokat jelent nekem. Knyrgk, des j Istenem, kmld meg az lett, hadd krptoljam! Adj mg egy utols eslyt! Tudtam, hogy nem illenk vgighallgatnom frj s felesg ilyetn szigoran magnjelleg dolgait, s az admirlis is nagy hibt kvet el, hogy elttem tr fel bizalmas titkokat. m nyilvnval volt, hogy ktsgbeessben nem rdekli, van-e fltanja vallomsainak. Taln mr azt sem rzkelte, hogy egyltaln ott vagyok. des Istenem esdekeltem lzasan , vedd el tle ezt a keser poharat! Tedd, hogy gyorsan s simn megszlje gyermekt, s ne vedd el t tlnk! A kirlyn lankadatlan sikoltozott tovbb.

Mrs. Odell lelkiereje fogytn, s mr meg sem prblja leplezni. Milord sopnkodik , a kirlyn gy fetreng s jajveszkel az gyn, hogy nem lehet a lelkre beszlni, arrl pedig, hogy megvizsgljam, sz sem lehet. A fjsok most mr gyszlvn folyamatosak, teht mr nem tarthat sok. Ebben a helyzetben neki kellene kinyomnia a babt, de felsge olyan llapotban van, hogy meg sem hallja, amit mondok, s az ereje egyre fogy. Attl tartok, a sikoltozs mertette gy ki ez pedig nem j jel. Az admirlis felugrik. Hadd beszljek n vele! Azzal eltnik a hlszobban, nyomban a bbval. t perc mlva a fejt rzva tr vissza, s amikor lel, kezbe temeti arct. jabb ra mlik el, s semmi vltozs. A kirlyn pokoli szenvedst hallgatni is iszonyat. Milord jelenti ki ekkor Mrs. Odell , most mr kemnyen be kell avatkozni. Eddig azrt trtztettem magam, mert tiszteletben akartam tartani a kirlyn rangjt. Knyrgve krtem, hadd vizsgljam meg, hogy lssam, hol tart a baba, de nem engedi. St, meg sem hallja, amit mondok. Asszonysg feleli erre az admirlis , ljen szakmja tekintlyvel! Megparancsolom. Szksgem lesz minden segtsgre feleli a bba. gy ht visszahvnak a szlszobba, amely bzlik az izzadsg s a vr szagtl. A kirlyn ott fekszik a sztzillt gyon, nyirkos haja csomkba gylt, az arct eltorztotta a szenveds. Nem lt semmit; visszahzdott egy olyan rgiba, ahol mr nem rhetjk el. Teljes elcsigzottsgban a sikoltozs nyszrgss halkult. Utastanak, hogy htsem le forr homlokt. Kzben dbbenten s megbabonzva nzem, ahogy Mrs. Odell utastsra Lady Tyrwhitt s Lady Lane megfogjk Katalin lbait. m akrhogy iparkodnak, a kirlyn hanyatl

erejbl mg telik r, hogy mindkettjket flrergja. Fogjk ersen! rendelkezik szaporn izzadva a bba; ezt a beteget igazn nem hagyhatja veszni. Vgl a hlgyeknek nagy nehezen sikerl felemelnik a vajd lbait, hogy Mrs. Odell megvizsglhassa. Felsg! vlti. Mr tapintom a baba fejt, mindjrt megszletik. De most mr muszj nyomnia, rnm, igen, igen, rajta! A kirlyn, csodk csodja, meghallja ezt, s maradk erejt sszeszedve engedelmeskedik. Mg egyet! Katalin vergdve, megfeszlve teszi, amit mondanak neki. Elborzaszt a tulajdonkppeni szlets vres erszaka ht minden nnek ekkora knokat kell killnia? m egyszer csak a gyermek parnyi, nedves feje vilgra tr, s a tbbi mr simn megy. rzem, hogy hatalmas csodnak voltam tanja. Vgre csend ldott csend. Odakinn az admirlis bizonyra nem rti, mi trtnik, de valami benn marasztal, nem siethetek hozz, hogy felvilgostsam. Az jszltt vrtl csatakosan, ltszlag lettelenl fekszik az gy vgben. A kirlyn kimerlten hanyatlott vissza prnira; nem tudja, l-e a gyermek, de gy ltszik, nem is rdekli. csak annyit fog fel, hogy az iszony fjdalmak elmltak, s ennl tbb egyelre nem kell neki. Mrs. Odell odapillant a rncos, mr kkl kis arcra, s sszekapja magt. Nagy szakrtelemmel elvgja a kldkzsinrt, eltvoltja a nylkt a baba szjbl s orrlyukaibl, majd a lbnl fogva felemeli, s tgetni kezdi a htt. Semmi vlasz. Ekkor lefekteti, s kt kezvel gyrni-gymszlni kezdi az apr felstestet. s ekkor , micsoda boldogsg! a baba alig hallhatn nyvog egyet, s llegzeni kezd, arcba pedig visszakltzik az let egszsges rzsasznje. Mrs. Odell finom vszonkendbe bugyollja, s anyja

mell fekteti. Felsgednek gynyr kislnya szletett jelenti.

Sudeley kastly 1548 szeptembere


A kt szl gy megknnyebblt, amirt anya is, gyermeke is sikeresen tvszelte a megprbltatst, hogy az jszltt neme hidegen hagyja ket. Az admirlis termszetesen fit szeretett volna, de amikor ltja, ahogy kislnya az els tallkozs boldog pillanatban az anyja karjban fekszik, arct bszkesg s szeretet nti el. Fjdalom nyilall belm a gondolatra, hogy bezzeg az n szleim nem gy reztek, amikor vilgra jttem, s a csaldst mindmig keresztknt cipelik a htukon. Az admirlis azonban tele van vrmes remnyekkel, bzik benne, hogy a kislnyt majd ficskk kvetik, a kislny pedig, ha itt lesz az ideje, fnyes hzassg rvn nveli apja tekintlyt. A kirlyn persze el van ragadtatva a lenyktl, s frjnek rme mg teljesebb teszi boldogsgt. Megbkltem a vilggal, Jane jelenti ki a szls msnapjn , s azt szeretnm, ha ez az sszhang rkk tartana. Elgedetten fekszik a virgokkal telerakott hlszobban; lassan visszanyeri erejt, s hlt ad Istennek, amirt ennyi ldssal halmozta el. Magam gy rzem: ez a kisbaba a legcsodsabb ltvny, amelyben valaha rszem volt. Akrmeddig elldglnk mellette, hogy lssam, ahogy szuszog vagy ahogy gsznkk szemvel rm hunyorog. Sok egyb nem telik tle, mivel a bba, a szoksokhoz hven, gy rendelkezett, hogy szorosan be kell plylni, mert akkor lesznek egyenesek a vgtagjai, gy ht alaposan bebugyolltk egy jkora karmazsinpiros damasztkendbe, gy fekszik a hatalmas tlgyfa blcsben. Felfogadtak egy fiatal lnyt, hogy ringassa, de gyakran bitorlom a helyt, mert az a legnagyobb rmm, ha a

baba mellett lhetek, s duruzsolok neki; futok is a hlszobba, mihelyt a tantsnak vge. Szoptats dajkt is fogadtak, egy egszsges falusi lnyt, akinek a gyermeke nem lte tl a szlst; hov is lennnk, ha egy kirlyn maga szoptatn a kicsinyt! A felesgnek az a ktelessge, hogy fiakat szljn az urnak, s Ellen asszony szerint, ha az anya szoptat, nehezen esik jra teherbe. El sem tudom kpzelni, hogy felsge szvesen vllalna ilyen gyors egymsutnban egy jabb terhessget, amikor a szlse ennyire keserves volt, de a bba azzal nyugtat bennnket, hogy a kvetkez szls knnyebb lesz. hatatlanul elfog a szorongs: htha annyi ms jszltthz hasonlan a kirlyn kisbabja is meghal csecsemkorban. Br senki sem utalt ilyen eshetsgre, az admirlis mr nhny rval a szls utn hvatta a hzi kplnt, aki sebtben megkeresztelte az des kis angyalt. A neve Lady Mary utn Mary lett. felsge ppen ekkoriban kapott levelet Lady Marytl, aki, mihelyt Katalin terhessgrl rteslt, azonnal vllalta a keresztanyasgot, hogy elsimtsa a kztk lv nzeteltrst, gy ht, ha szegny babcska meghalna, a lelke legalbb nem lesz veszlyben. A kirlyn nem vett rszt a kereszteln. A hagyomny nem is kvnja meg, hogy az anya jelen legyen, de klnben is gyenge lett volna hozz. m mltak a napok, s tovbbra sem nyerte vissza erejt. Ma klnsen rosszul rzi magt, s legnagyobb ktsgbeessemre Mrs. Odell figyelmeztette az admirlist: a felsges asszony gyermekgyi lzban szenved, s llapota flttbb aggaszt. Mifle betegsg az? krdem riadtan. A szls utn szmos kismamt lep meg, milady feleli. Sajnos senki sem tehet ellene semmit. Ki kell vrni, amg a lz elri tetfokt. Addig csak imdkozhatunk. A kirlyn, vja meg az Isten, mr napok ta nincs

magnl. Nemigen ismeri fel a gyermekt s krnyezetnek tagjait sem. s valahnyszor az admirlis az gyhoz lp, visszahkl a lttn. sszefggstelen szavai nyomn fjdalmasan dbbennk r, hogy frjnek valamilyen valdi vagy kpzelt htlensgn rgdik. A hlgyek kztt van, aki tamskodik. n mindig gy tudtam, hogy a lord plds frj suttogja Lady Tyrwhitt. n is csvlja a fejt Lady Lane. De Lady Herbert, a kirlyn nvre hallgat, s n sejtem is, mirt. s amikor Katalin jra meg jra az Elizabeth nevet mormolja, megborzongok: ez csak megersti a gyant, amely mg Chelsea-ben bredt bennem, miszerint az admirlis s Lady Elizabeth valamivel megbntottk a kirlynt. A hlgyek azonban azt hiszik, a beteg a mostohalnyt hvja, s latolgatjk, kldjenek-e rte. Inkbb ne mondja az admirlis, amikor a vlemnyt tudakoljk. pp a napokban hallottam, hogy maga is gyenglkedik. n is gy rtesltem jelenti ki Lady Herbert. Fagyosan mri vgig a lordot, s tekintetk egy feszlt pillanat erejig tallkozik. A tbbi hlgy rtetlenl mered rjuk. Nem valszn, hogy vllalkoznk az utazsra folytatja az admirlis. Hangja kdarabknt hullik a csendbe. Ekkor htat fordt neknk, s visszalp felesge gyhoz. Meg fog halni a kirlyn? krdem tle ksbb, miutn vgignztem az jabb medd ksrletet, hogy felesgt megnyugtassa. Elgytrten nz rm, a szeme elnehezlt az el nem srt knnyektl. Az enym bizonyra srstl vrs. Helyezzk bizalmunkat Istenbe mondja, s jkora kezt az enymre bortja. A hangja kevs remnyrl tanskodik, tartsa a legyzttek. Mr tdik napja tart a lzas llapot, amikor a kirlyn

tudata rvid idre kitisztul, br a bre tovbbra is forr, s vltozatlanul rzza a hideg. Nagyon rosszul rzem magam. Azt hiszem, itt a vg! mondja Lady Tyrwhittnek elhal hangon. Az lehetetlen, rnm! vgja r a hlgy a kelltnl lnkebben. Semmilyen jel nem utal a hallra. Hamarosan a lza is lemegy! De Katalin nem figyel r. Visszahzdott valamilyen flhomlyos rgiba, ahol lmok s valsg kztt imbolyog. Lttam ket egytt mormolja elgytrten. Ott, az gyon. , milord Lady Tyrwhitt taln csak az utols szavakat hallotta. Hvom az admirlist ugrik fel. Felesgnek llapota lttn a lord gyngden megfogja a kezt, s szomor mosollyal nz le r, majd egyszer csak meghkken. A kirlyn ugyanis vratlan ervel markolja meg frje kezt, s gy kilt: Lady Tyrwhitt, ez az ember durvn bnik velem! Ahelyett hogy sajnlna, kineveti a fjdalmamat! A hlgy ltja, milyen feldlt az admirlis arca, s knos zavarban van. Flrebeszl, milord! harsogja. Ne trdjn azzal, amit mond, hiszen nincs magnl! Dehogy akarlak bntani, szerelmem! mondja gyngden az admirlis, s kisimtja a beteg homlokbl az odatvedt nyirkos tincseket. Htha mgis, milord feleli kesern a kirlyn. Nemegyszer ravaszul becsapott. s elfordtja a fejt. Mr nem sok brom ezt ki mondja elkeseredve a frfi. Mit tehetnk? Fekdjek mell, s prbljam megnyugtatni? Azt hiszem, ez nagy vigaszra lenne mindkettjknek vli szelden Lady Tyrwhitt, mire a hlgyek, velem egytt, tapintatosan visszahzdnak a szoba legtvolabbi

sarkba. Fejnket a kzimunknk fl hajtjuk, s halkan beszlgetnk. A htunk mgtt az admirlis vgigfekszik az gyon, karjba veszi felesgt, s gyngd, bizalmas szavakat suttog neki, nem trdve azzal, hogy msok is meghallhatjk. A szvltst ugyan nem rtjk, de annyit felfogunk, hogy a kirlyn egy j rn t nti ki a szvt, szmot adva minden bnatrl s kesersgrl. Ksbb aztn elmlik a krzis, s a lz is csillapodik, m Katalin a vgskig kimerlten, jformn lettelenl hever az gyon. Mialatt alszik, mi tovbb imdkozunk megmeneklsrt. A blcsben pen, egszsgesen szendereg a kis Lady Mary Seymour. jabb kt nap mlik el, javulsnak nem ltszik jele. A kirlyn alvs s brenlt hatrn lebeg, s mintha maga is tudn, hogy felplsre nincs sok remny. A kpln tancsra tollba mondja vgrendelett, s miutn a tank is alrtk, megkri az admirlist, hozza oda neki a kislnyukat. A lord a babt ringatva lel az gy szlre, a kirlyn pedig nagy erfesztssel megsimogatja a pelyhes kis fejet, s bcszul megldja gyermekt. Kzben knnyek peregnek le az arcn. A szvem kis gombcc facsarodik, amint ltom, hogy vesz az anya vgs bcs a gyermektl, akire annyira vgyott. Isten vjon meg, frjem suttogja. Az akarata, hogy elvljunk egymstl. De hiszem, hogy a mennyekben majd tallkozunk. Ne hagyj el, Kata zokogja az admirlis. Jjj ide, Jane! Alig hallom a szeretett, egyre ertlenebb hangot. Az gy fl hajlok, pedig szinte testetlen cskot lehel a homlokomra. Azutn srva hullok trdre, mialatt a nemes lelk hlgy, aki anyaknt bnt velem, mg utoljra szeret pillantst vet a frjre, megszortja a kezt, s gy suhan t az rk nyugalomba. Legdrgbb oltalmazmat vesztettem el.

Stt, bors a kpolna, fekete vszonnal vontk be, amelyre sebtben rhmeztk az orszg kirlyi cmert, negyedelssel egyestve a Parr csaldval. Az oltr rcsozatra is gyszleplet bortottak, s szkeket, prnkat ksztettek el a gylekezet jelentsebb tagjainak. A gyszmenetet a kirlyn udvartartsnak tisztsgviseli nyitjk meg, kezkben hivatali plcjukkal; mgttk, sznpomps cmeres zekjben, Somerset herceg hrnke lpked. t kveti az lomkopors, amelyet hat, feketbe ltztt markos legny visz a vlln; s a kopors mgtt, legfbb gyszolknt, n magam. Aprcska alak lehetek e komor pompa kzepette. Lesttt szemmel lpkedek, kezemben imaknyv. Fekete ruht s fktt viselek, lila szegllyel ezek a kirlyi gysz sznei , hossz uszlyomat egy komorna viszi. Mgttem jn a kirlyn hat udvarhlgye, akiket hossz sorban kvetnek klnbz hlgyek s urak, hbresek, brlk, valamint a nhai kirlyn hztartsnak tagjai. Egyvalaki termszetesen hinyzik: az etikett tiltja, hogy jelen legyen, mivel nem ildomos, hogy fjdalmt a nyilvnossg eltt fitogtassa. Az admirlis, akit a gysz s taln a lelkifurdals is teljesen elcsigzott, erre a napra lakosztlyba zrkzott; gy lettem n, mint Sudeleyben a nk kztt a rangids, az els szm gyszol. Merev arccal, szraz szemmel nzem, ahogyan a koporst az oltr eltt bakra helyezik, s gy hallgatom vgig a zsoltrokat s az egsz gyszistentiszteletet. Srten az esemny mltsgt, ha srnk, de azt hiszem, ha elengedhetnm magam, akkor sem lennnek mr knnyeim. Egyedl srtam el valamennyit. Prblom figyelmemet dr. Coverdale gyszbeszdre sszpontostani, de gondolataim minduntalan a krnkbl eltvozott drga kirlyn s anytlan csecsemje fel kalandoznak. A prdikci vgeztvel a koporst leeresztik az oltr padlja alatti srboltba, s megllaptom

magamban, hogy tbb soha nem rezhetem magam ilyen nyomorsgosan, mint most. Az udvartarts tisztsgviseli eltrik hivatali plcjukat, s a kopors utn dobjk, hogy kinyilvntsk: a kirlyn krl teljestett szolglatuk ezennel vget rt. s csakhamar a szertartsnak is vge, a szvem pedig halottabb a knl. , Ellen asszony! Dadm az lben ringat, s n gy zokogok a vlln, mintha meg akarna szakadni a szvem. Ks este van, s a gyszolk lefekdtek vagy hazalovagoltak; n pedig, mihelyt mdomban llt, Ellen asszony kamrjba menekltem. Nem brom elviselni! Olyan rettenetesen hinyzik. .. Mindig nehz, kincsem, ha valaki, akit szerettnk, eltvozik mondja Ellen asszony, a hajam simogatva. Idbe telik, amg az ember megbkl vele. Hogy szinte legyek, magamat legalbb annyira siratom, mint t, aki elment. El sem merem gondolni, milyen lesz az letem nlkle hppgm. Olyan boldog voltam itt. Az admirlist kedvelem ugyan, de nem hiszem, hogy a kirlyn halla utn a szleim itt hagynnak. Nem, gyermekem, nem is lenne ill, ha nem gardroz egy rangbli hlgy blogat szomoran Ellen asszony. n is sajnlom, annl is inkbb, mivel n is boldog voltam ebben a hzban. Mirt ne gardrozhatna Lady Seymour? prblkozom. Nem hinnm, Jane, hogy a szleid ebbe belemennnek. Lady Seymour egyre korosabb lesz, s nem is igen hagyja el a lakosztlyt hiszen ezt te is tudod. Radsul a trsadalmi pozcija sokkal cseklyebb, mint a nhai kirlyn; a szleid csak az magas rangja miatt egyeztek bele, hogy az admirlisk hzba kltzz. Majd shajtva tette hozz: Nincs ms vlasztsunk, mint

hazamenni. De n nem akarok hazamenni! pityergek elcsukl hangon. Most mr ez az otthonom. Ha a szleid gy akarjk, haza kell menned, kicsikm. Hiszen mg csak tizenegy ves vagy. Magamban eltndm, mi lesz mrmost az admirlis tervbl, hogy a kirllyal hzast ssze, de Ellen asszonnyal ezt igazn nem beszlhetem meg, hiszen titoktartst fogadtam. Brcsak elbbre lehetne hozni ezt a hzassgot, akkor taln nem kellene hazamennem, vagy ha mgis, csak rvid idre. De az igazat megvallva, nem hiszem, hogy az admirlis terve sikerrel kecsegtetne, s mg a legjobb esetben is hrom vet kellene vrnunk, mieltt az egyhz megengedn, hogy mint frj s felesg ljnk egytt. Most, hogy ezt vgiggondoltam, kicsit nyugodtabb vagyok, br mg mindig fel-felsrok Ellen asszony karjban. Fellobbansom azonban, s vele a ktsgbeessem is, elcsitult. Ha ragaszkodnak hozz, zoksz nlkl hazamegyek. Sokkal boldogtalanabb mr gysem lehetek, mint amilyen vagyok. Tudstottam valamennyi bartomat s ismersmet a bennnket rt slyos vesztesgrl mondja az admirlis egy httel a temets utn, amikor ppen vacsorzunk a boldogult kirlyn hlgyeivel s nhny itt ragadt vendggel. Lady Elizabethnek is rtam. Hogy mi ll a levlben, azt nem rulja el, s azt sem tudom meg, jtt-e r vlasz. Aggdom miattad, Jane ismtli el mr vagy tdszr. Mivel nem estem a fejem lgyra, nagyon jl tudom, milyen rtkes vagyok szmra. rtam apdnak, hogy megkrdezzem, nem maradhatnl-e nlam. Megmondtam, hogy szerintem elg rett vagy a dolgaid intzshez. Brcsak gy volna, gondolom. Az admirlis jabb szp

adag galambpsttomot szed a tnyrjra. Arrl is tjkoztattam folytatja , hogy itt tartottam drga felesgem ncseldeit, csupa j hzbl val kisasszonyt, teht lennnek, akik vigyznak rd, s elltnak. Remlem, uram, hogy lordsga beleegyezik mondom. Brmilyen szomor lett is ez a hz, mg mindig sszehasonlthatatlanul kedvesebb szmomra, mint az otthonom, amely rks csatamezknt tnik fel elttem. Mr vlaszolt. Az admirlis komoran veszi el s nyjtja felm a levelet. Legnagyobb fjdalmamra apm kzli, hogy srgsen hazavr. Nvekv felhborodssal s zavarral olvasom, hogy ilyen fiatalon nem nlklzhetem az irnytst, s ha nem fognak szigoran, elszemtelenednk, s megfeledkeznk a j modorrl meg a tisztessges viselkedsrl egyszval mindarrl, amire a nemes kirlyn megtantott. , milyen kevss ismer engem az apm! Egyszval ismt rszorulok az anyai gondoskodsra, amely tovbb vezet az erny, a jzansg, az alzat s az engedelmessg tjn. Borzongva idzem fel mindazt, amivel ez a gondoskods jr, s leverten, remnyvesztetten bmulom az asztalt. Nem akarok visszamenni ez nem kvetkezhet be! Azt hittem, hogy otthonom minden nyomorsgt a htam mgtt hagytam, s ha majd eljn az ideje, a kirlyn udvartartsbl a kirlyba kltzm. De tudom, hogy nincs vlasztsom: engedelmessggel tartozom a szleimnek. Ezt parancsolja a ktelessg, s ha fellzadok ellene, Isten joggal neheztelne meg rm. Az admirlis frkszn mreget, de attl tartok, sem szavakkal, sem tevlegesen nem segthet rajtam. ppgy tudja, mint n s mint mindenki ms , hogy kirlyi hitvese nlkl nem sokat szmt a hatalom berkeiben. Lehet, hogy a kirly kedveli, de ez id szerint a kirly csak bbfigura Somersetnek, a btyjnak a kezben, s ers a

gyanm, hogy az admirlis immr aligha theti nylbe azt a frigyet, amelyet a kirlynval egytt kifztt. Ha pedig apm hazarendel, akkor napnl vilgosabb, hogy szleimnek is ez a meggyzdsk. Az admirlis kzelebb hajlik hozzm. Fel a fejjel, kislny! Nem foglak hazaengedni. Mg ma este rok apdnak, s tudtra adom: felsge kijelentette, hogy csak tged fog felesgl venni, senki mst. Valban ezt mondta? krdezem meglepdve. Ez csak termszetes vlaszolja az admirlis szles mosollyal. s ha ez nem elg, majd jobb kedvre dertjk apdat a vltsgdjad egy jabb, szp kvr rszletvel. Vrd csak ki a sort minden rendbe jn!

Hanworth 1548 oktbere


Itt vannak a szleim! Visszakltztnk Hanworth-be, amely kzelebb esik hozzjuk, mint Sudeley, s az admirlis most fogadja ket a fldszinten. Reszketve vrom a hvsukat a szobmban. Ellen asszony majdnem olyan izgatott, mint n. Ma dl el a sorsom. Mlnak a negyedrk. Semmi nem tud lektni. Olyb tnik, mintha mr rk ta trgyalnnak. Valaki jn! kiltja Ellen asszony. Igen vgre szltanak. Legszvesebben prosval rohannk le a lpcsn, hogy minl elbb megtudjam, mit vgeztek fellem. De amint belpek a fogadterembe, gyelek az illend viselkedsre, s mlyen bkolok. A szleimre nem merek felnzni, htha a szemkbl kiolvasnm a jvm. Milord s milady magukban vannak, az admirlis tapintatosan visszavonult. Lgy dvzlve, Jane mondja apm. Vadszathoz ltztt: brruht visel, s hetyke tollas kalpagot. gy ltom, elg jkedv. Isten ldsa rajtad, gyermekem. Anym csodaszp

rzsaszn damasztruht visel, s magas tmlj szkrl figyelmesen, tettl talpig vgigmr. Bizonyra kvncsi r, megnttem-e, s elmltak-e a szeplim. Arckifejezsn nem tudok eligazodni. Uram, asszonyom, szvbl rlk a viszontltsnak felelem ktelessgtudn. Milady a lbnl lv lkre mutat. lj le! Engedelmeskedem, s csinosan elrendezem magam krl a szoknyimat. Bizonyra sejted, hogy a te jvdrl tancskoztunk lordsgval, az admirlissal mondja apm. Kzlm ht veled, hogy elfogadtuk a neked szl meghvst: beleegyeznk, hogy a hzban maradj. Megknnyebblve hajtom meg a fejem. Erre nem szmtottam. Nekem tovbbra is ktsgeim vannak, hogy blcsen cseleksznk-e jegyzi meg anym. Meg kell mondanom, Jane, hogy komolyan megfontoltunk egy msik ajnlatot is. Maga a lord protector krt meg a fia rszre. mulok s bmulok. Nem csupn a kzls dbbent meg: elkpeszt, hogy a szleim ilyen kszsgesen zletelnek velem. Ha nem kaphatod meg a kirlyt, hdtsd meg a lord protector fit. Egyik is, msik is gyaraptan csaldunk befolyst s rangjt, ha nem is egyenl mrtkben. Tudom, hogy ezen a vilgon ez a dolgok rendje, de hogy ilyen hideg fejjel szmtgassanak, hogy ennyire ne rdekelje ket, mit rez a lnyuk Nha az embernek muszj jzanul mrlegelnie folytatja anym. Az admirlistl hossz ideig nem jtt semmi hr hzassgod gyben, s ktsgeink tmadtak, be tudja-e vltani, amit grt. Meg kell mondanom, hogy engem tovbbra sem gyztt meg El kell, hogy fogadjuk Lord Sudeley ajnlatt, Frances szl kzbe apm. A lord protector eleddig nem adta kzzelfoghat jelt, hogy valban szvetsgre lpne-e a

csaldunkkal. Szemrmetlenl clozgat, de vigyz, nehogy elktelezze magt. Igyekszem felidzni, hogyan is fest a lord protector fia, de nem megy. Mg az is lehet, hogy soha nem tallkoztunk. Az admirlis magyarzza apm legalbb egy tekintlyes summval bizonytotta, milyen komolyak a szndkai. Javasolta tovbb, hogy Jane, amg szlkpes korba nem r, maradjon a hztartsban, gy neki tbb ideje lesz a hzassg megszervezsre. Emellett addigra a kirly is nagykor lesz, teht nllan vlaszthat menyasszonyt, s gy, Isten segedelmvel, simbban rhetnk clt. Nos, tgy, ahogy jnak ltod mondja pkhendin milady. De annyiban igazad van, hogy ez id szerint nemigen tallhatunk Jane szmra egy jabb megfelel frjet. Elegem volt a protector rks halogatsbl. Msfell azzal, remlem, te is tisztban vagy, hogy az admirlisnak megvannak a sajt rdekei s elkpzelsei. Amelyek azonban egybecsengenek a mieinkkel. Van veleje annak, amit mond, s ami engem illet, szvesen adok neki mg egy lehetsget. Tged, frjem, mindig knny volt megvenni jegyzi meg anym. Drgasgom feleli gnyosan lordsga , az admirlis aligha szurkolt volna le ennyi pnzt, ha az gyet elveszettnek ltn. Nos, legyen gy. Remlem, az reg Lady Seymour megfelelen vigyz majd Jane-re, br abbl, amit itt lttam s hallottam, gy tnik, egyre betegesebb, s teljes visszavonultsgban l. Lady Seymour ernyes nagyasszony, Frances, s tudja, hogyan irnytson egy nagy hztartst mondja eltklten apm. Ahol az rn, ott Jane-nek nem eshet bntdsa. Nagy vakmern n is megszlalok:

A lady kedves s bartsgos hlgy, asszonyom s nyilvn elnz vgja r anym. Remlem, nem fog elknyeztetni. Elmentek. , mily ldott megknnyebbls! Engem pedig itt hagytak adassk hla Istennek. Kt ht ta egyfolytban szorongtam. Az admirlis meginvitl, hogy Lady Seymourral hrmasban nnepeljk meg gyzelmnket egy pohr borral. Brmily furcsa, boldognak rzem magam, br a kirlynt a nap minden percben gyszolom, s jjelente telesrom a prnm. Nem hittem volna, hogy az ember egyszerre lehet boldog s szomor. A baj azonban sosem jr egyedl. Nhny nap mlva nyugtalant szbeszd kap lbra a hzban. Amikor Ellen asszonyhoz is eljut, flrevon, s azt mondja, engem is be kell avatnia. Srget, zaklatott hangja megijeszt. Ez slyos dolog, gyermekem mondja. Dbbenten hallom, mit suttognak krlttem. Az admirlis lordsga lltlag arra kszl, hogy maga vegyen felesgl. Micsoda?! Negyvenkt vesen csak nem jr ilyesmin az esze? Amikor csak a minap vesztette el a felesgt! Mondott neked olyasmit, ami ilyen szndkra utalhat? krdezi a dajkm. Dehogy, semmit felelem muldozva, s gyorsan visszapergetem az elmlt hetek tallkozsait. Nem jut eszembe semmilyen gyans jel, mgis mardosni kezd a ktsg. Br ha jl meggondolom, ez megmagyarzn, mirt halad ilyen lassan a kirllyal ktend hzassgom terve A lord azt mondta, egyelre vrni kell, amg felsge nagykor lesz, de de ez lehet puszta kifogs is fejezi be Ellen asszony rosszkedven a mondatomat. Ltom, milyen gondterhelt. Jane, ha ezt a szleid megtudjk, azonnal hazarendelnek. Nagyon krem, ne adja tovbb! rimnkodom.

Elvgre az egsz csak ksza mendemonda, lehet, hogy szemernyi igazsg sincs benne. J, j, gyerekem, de ahogy mondani szoks, nem zrg a haraszt, ha nem f a szl jegyzi meg Ellen asszony. s ne feledd, hogy a szleidnek felelssggel tartozom rted. Megmondom kereken: ha azt ltom, hogy a pletyknak a legcseklyebb alapja is van, azonnal rok nekik. Nem tehetek mst, mert ha itt maradnl ebben a hzban, folt esne a j hreden. Akkor csak imdkozhatok, hogy a pletyka hamisnak bizonyuljon jelentem ki hevesen. Este van. Az admirlisnak s Lady Seymournak vendge van, egy udvaronc, aki a lordnak j bartja, s nekem velk kell vacsorznom. Mg korai az id, de alig vrom, hogy csatlakozhassam. Ellen asszony, aki majd elksr, mg nem kszlt el, de azt mondja, lemehetek. Puha hzicipben settenkedem le a tlgyfa lpcskn. Az ebdlhz vezet ajt nyitva van; hallani a hangokat. Amikor a nevem megti a flem, megtorpanok. Rlam beszlnek. Ellen asszony mr a fejembe verte, hogy aki hallgatzik, tbbnyire csak rosszat hall magrl, de nem tudom trtztetni magam. gysincs senki krlttem, aki rajtakaphatna vagy megdorglna. Hangjrl tlve az admirlis kiss mr becspett; lassan beszl, s nem is egszen tisztn. Igen, jabban az az ostoba hr jrja, hogy el akarom venni azt a kislnyt! mondja pp, majd nagyot nevet. De ezt csak a trfa kedvrt meslem el! Nagyobb halra vetettem n ki a hlm! Nagyobb halra? Kire gondolhat? Fentrl lpseket hallok, gy ht illedelmesen sszekulcsolom a kezem a mellkendmn, s belpek a helyisgbe, hogy dvzljem a vendget. lmatlanul fekszem az gyban, s rgdom a

hallottakon. Istennek hla, az admirlis mgsem engem pczett ki jvendbelijnek. De az is vilgos, hogy ennl is becsvgybb tervet ddelget. Ki ms lehetne a nagyobb hal, mint Lady Elizabeth? Ht megrlt ez az ember? Elizabeth soha nem alacsonyodna le hozz, amellett a protector s a tancs sem egyezne bele a terve teht csak ostoba, st elvetemlt lehet Lassan rjvk, hogy nem minden felntt olyan blcs, amilyennek elttnk, gyerekek eltt tetteti magt.

Hanworth 1548 novembere


Az egyik legnagyobb rmm, ha az admirlis lnykjval jtszhatom. A cspp Lady Mary most kt hnapos, s rzss arca fogatlan mosolyra derl, ha a blcsjhez lpek s kszntm. Boldog vagyok, ha a szolgl helyett n ringathatom; ilyenkor tbbnyire elalszik, de ha kukucsot jtszom vele, vagy rzom az aranycsrgjt, izgatottan kezd hadonszni azzal a dundi kis karjval. Ma Lady Seymour is benzett ellenrz krtjn a gyerekszobba, s kikrdezte a nevelnt meg a szoptats dajkt unokja fejldsrl. Miutn a vlaszok megnyugtattk, lelt varrogatni a tz mell, a lbval ringatva a blcst. n kzben a kandall eltti sznyegre trdelek, s elandalodva figyelem az alv csecsemt. Rettent idket lnk jegyzi meg borsan a lady. Minden vltozik, de cl s rtelem nlkl. Elkpzelni is borzalmas, milyen lesz a vilg, mire ez az aprsg feln. Hls vagyok Istennek, amirt ezt mr nem fogom ltni. Hagyom, hogy egy ideig gy csapongjon a kpzelete, hiszen mit is felelhetnk minderre? s ekkor merben vratlanul gy szl: Tudom, mit forral a fiam. Brcsak elllna tle! Veszlyes belekeveredni az ilyen gyekbe. De ht tlsgosan makacs, s nem hallgat rm

Valami azt sgja, hogy az reg hlgy, ki tudja, mirt, engem is hibztat. Azt kell tennem, amit a szleim parancsolnak mondom vdekezsl. Mirl beszlsz, gyermekem? krdezi Lady Seymour. n nem arra az eszels tletre cloztam, hogy tged a kirllyal boronljon ssze. Ugyan mr. Arrl az rltsgrl van sz, hogy hatrtalan becsvgyban Lady Elizabethet krnykezze meg. Megrmt, hogy ilyen knnyelmen elszlta magt, s gyorsan krlnzek, van-e valaki halltvolsgban. De szerencsre csak magunk vagyunk. A baba krl sernykedk kihasznltk, hogy tvllaltuk a szerepket, s elmentek a dolgukra. Lady Elizabethet? krdezem. gy bizony. Ht nem tudod, hogy el akarja venni? Sejtettem persze de azrt fbe klint a bizonyossg. Kt ht telt el, s a szbeszd egyre hangosabb. Most mr mindenki nyltan emlegeti az admirlis terveit; mg az utcn is errl tanakodnak az emberek, valahnyszor Ellen asszonnyal vsrolni megynk a kzeli Felthambe. Az ltalnos vlemny az, hogy az admirlis nylegyenes ton szguld a katasztrfa fel. Most mr csak id krdse, hogy a szleim megijedjenek s hazahvjanak, s ez iszonyattal tlt el. Ez a mendemonda a Lady Elizabeth tel ktend hzassgrl roppant veszlyes. Mg n is tudom, hogy aki egy kirlyi hercegnt a tancs engedlye nlkl vesz felesgl, felsgrulst kvet el hogyne tudn akkor az admirlis! De attl flek, sajt maga leplezte le szndkait. A hz npe szerint azok utn, amit egymssal mveltek, Lady Elizabeth aligha rosszallhatja a tervet. Mirt, mi volt kztk? tudakolom Ellen asszonytl. Ez gy nem mehet tovbb, Jane feleli habozva , mert tbben is komoly bajba kerlhetnek. Amikor mg

Chelsea-ben laktunk, az admirlis s Lady Elizabeth tiltott mdon helytelenkedett egymssal, de a kirlyn, mieltt mg tl messzire merszkedtek volna, kzbelpett, s elkldte a hztl a hercegnt. De most minden jel arra vall, hogy az admirlis fel akarja leszteni a kapcsolatot. Nyilvnval. Magam is gy sejtettem. Olvasd csak el ezt a levelet, Jane! mondja a dadm. Kat Ashley rta. Mrs. Ashley szerint ifj rnje kijelentette: ha a lord protector s a tancs megadja az engedlyt, nem fogja kikosarazni az admirlist. Ha kvncsi vagy a vlemnyemre jegyzi meg kurtn Ellen asszony , az admirlisnak esze gban sincs engedlyt krni. Azt rebesgetik, hogy rvid idn bell szeretne a btyja helyre lpni. Flek, csak id krdse, hogy valaki ujjal mutasson r, s felsgrulssal vdolja. Micsoda borzalmas gondolat Nem kellene figyelmeztetni, hogy veszlyben van? t? Hiszen imd a veszllyel kockzni! Azt gondolod, odafigyelne? Az desanyja mr megprblta jobb beltsra brni. Azt felelte: foglalkozzon inkbb a hmzsvel. De valakinek akkor is kzbe kellene lpnie Az aranyos kisbabra gondolok, amint rtatlanul szundikl a gyerekszobban. Mr csak Lady Mary kedvrt is A magunkfajtra gysem hallgatna shajt fel Ellen asszony. Legfljebb imdkozhatunk, hogy ne trtnjen semmi vgzetes, s az admirlis szre trjen, amg nem ks.

Seymour Place, London 1549 janurja


Teljes a felforduls. Az admirlist letartztattk, s a tancs megkezdte kihallgatst. Sajnos gy ltszik, igaz volt a hr: valban azon munklkodott, hogy megdntse

btyjt, a protectort. m a letartztats krlmnyei akkor is rmisztk. Lady Seymour a fjdalomtl sszeomolva l a nagyteremben, s mialatt a komornja levendulavzzel drzsli a halntkt, beszmol a tragikus trtnetrl, melyrl kzvetlenl nagyobbik fitl, a lord protectortl rteslt. A hz minden lakja, a fkomornyiktl a kuktkig, a helyisgbe tdult, hogy meghallgassk. n Lady Seymour lbnl trdelek, s szorosan fogom gcsrts kezt, abban a hi remnyben, hogy megnyugtathatom. Fowler eltnsvel kezddtt az egsz mondja. Tudjk, vele kldtt a lord idnknt pnzt a kirlynak. Mondta is nekem: aggdik, amirt Fowler nem trt vissza. Nos, amikor ismt titkos kldetsben jrt, lelepleztk, s a tancs el vittk kihallgatsra. A lady egsz testn borzongs fut vgig; majd gy folytatja: Ezutn a lord protector magt az admirlist hvatta. A tulajdon kt fiam s az egyik a szne el idzi a msikat! Tom, amilyen heves a vre, nem volt hajland a btyja el jrulni; azt rta vissza, hogy az idpont nem felel meg neki. De nhny nappal ezeltt egy este, ppen ebben a szobban, azt mondta nekem: rzi, ahogy knyrtelenl szvdik krltte a hl, egyre szorosabbra s szorosabbra. s ekkor erszakos tettre sznta el magt. Lady Seymour elhallgat, s leveg utn kap. Az az rlt tlete tmadt, hogy elrabolja a kirlyt. De ht hogyan kpzelte ezt? hrdlk fel. Titokban kulcsokat kszttetett felsge lakosztlyhoz, kisasszony! Az ids hlgy szipkolva nyl a zsebkendjrt. Fowlert bzta meg vele, buss juttats fejben. gy az jszaka sttjben lopva bejuthatott a kirlyhoz, hogy magval vigye. Ki mert volna szembeszeglni vele, ha ilyen rtkes zlog van a kezben?

Az ids hlgy szeme csupa knny, de hsiesen folytatja az elbeszlst. Nmely hlgy elsrja magt, msok hitetlenkedve csvljk a fejket. nkntelenl srni kezdek n is; minden hibja ellenre kedveltem az admirlist. De kzbeszlt a balszerencse folytatja Lady Seymour. A kirly hlszobja eltt aludtak ugyan az rk, de amikor az admirlis hangtalanul kinyitotta az ajtt, felsge spnielje dhs csaholsba fogott, s r akart ugrani. Az admirlis ostoba mdon leltte a pisztolyval, s ezzel a sajt vermbe esett. Berohantak az rk, a kirly pedig, aki elszrnyedt kis kedvence vesztn, elrendelte Tom letartztatst. De hiszen a kirly j bartja az admirlisnak! kiltom. Nagyon szereti a bcsikjt! A kisujjt sem mozdtotta a kedvrt suttogja Lady Seymour, s lehajtja a fejt, hogy elrejtse kicsordul knnyeit. Ht hogy lehet ez? tndm remnytelenl. De ugye az admirlis meg fog meneklni? Kptelensg, hogy a sajt btyja s a tulajdon unokaccse eltljk! Milyen gyakran emltette, hogy meghitt viszonyban van a kirllyal! Ez csak nyom valamit a latban De trtnt egyb is szlal meg jra a szegny ids hlgy. Tom minden alkalmat megragadott, hogy hangosan gncsolja a btyja kormnyzst. s ezzel nem rte be: embereket toborzott azzal a cllal, hogy megdntsk a protectort. Sokakat meg is vesztegetett, hogy kzremkdjenek a tervben. s mg arra is kpes volt, hogy a szekrnye ajtajra bellrl valamilyen kimutatst tzzn. A sajt szememmel lttam, de nem tudtam megfejteni, mire val. Nos, listt vezetett azokrl, akiket mr beugratott, s azokrl, akiket ezutn akart megnyerni. Hogy valaki ilyen knnyelmen gyrtson bizonytkot nmaga ellen szinte hihetetlen! , milyen feleltlen volt az admirlis! Mily kevss gondolta t balga s elhamarkodott tetteinek

kvetkezmnyeit s itt van mg, mindennek tetejbe, a Lady Elizabethet illet hzassgi terv! Lady Seymour csak csvlja a fejt. Nyltan krkedett vele. Most aztn a hercegnt is kihallgatjk, az egsz szemlyzetvel egytt. Ellen asszony riadtan pillant rm. Tudom: Mrs. Ashleyt flti. De mi lesz magval Elizabethtel? Vajon az esze meg a btorsga kihzza-e a csvbl? rteslseink szerint az admirlis elleni slyos tanvallomsok naprl napra szaporodnak. Attl tartok, aligha lehet ktsges, hogy gonosz szndkokat tpllt btyja irnt, s az orszgra nzve veszlyt jelent. Sok sz esik a Lady Elizabethet rint arctlan hzassgi tervrl is, s mg az is kiderlt, hogy engem meg a kirllyal akart sszeboronlni; lltlag rajtunk keresztl szndkozott uralkodni, mint a trn mgtt ll teljhatalm vdnk, s brmilyen felhbort ez az elkpzels, nagyon is hiheten hangzik. Attl flek, is csak hasznlni akart, s a szemlyem soha nem volt szmra fontos. Azt is bnom, hogy a nevem ilyen szgyenletes sszefggsben forog kzszjon, holott semmit sem tettem, amivel ezt kirdemeltem volna. Lady Seymour el akar vinni Wulfhallba, a csald wiltshire-i rezidencijra, hogy megszabaduljak a botrnytl s a pletykktl. Egyelre azonban mg mindig Londonban, a Seymour Place-ben lakunk. Ide rkezik apm futra, aki velem akar beszlni. Milady, a mrki gy rendelkezett, hogy csomagoljon ssze minl gyorsabban, s trjen vissza velem Bradgatebe. lordsga azt is kzlte, hogy a mai napon szlltottk t az admirlist a Towerba, s egy ilyen ember hzban ladysgednek semmi keresnivalja. Majd odafordul Lady Seymourhoz, aki szvet tp zokogsban trt ki. Szegny ids hlgy csak most tudta meg, hogy a fit a Towerba vittk.

Igazn sajnlom, rnm, hogy ilyen hrt hoztam mondja. Br volna kellemesebb jelentenivalm is, de csak annyit tudok, amennyit lordsga rm bzott. jelenleg az udvarnl van, de azt kvnja, hogy Lady Jane visszatrjen desanyjhoz Leicestershire-be. Hls lennk, ha elrendeln, hogy ksztsk ssze a holmijt az indulshoz. Lady Seymour nagy erfesztsek rn sszeszedi magt, s hvatja Ellen asszonyt, aki szemltomst megrendlten veszi tudomsul az utastst. Bizonyra tudja, mi jtszdik le bennem a hrre, hogy sorsom ismt anym kezbe kerl. Mindamellett apmat sem lehet eltlni. Nem hozhatok szgyent nevemre s szrmazsomra, nem veszlyeztethetem hzassgi kiltsaimat azzal, hogy egy felsgrulssal vdolt szemly hztartsban maradok, s a csald becslett sem mocskolhatom be a bnrszessg gyanjval. Kifejezstelen arccal botorklok fel a szobmba, ahol a szolglk mr rncigljk ki a fikokbl a ruhimat, knyveimet s ms javaimat, letem kt legboldogabb vnek roncsait. A holmim sznalmasan, oda nem illn hever az gyon. Dr. Aylmer lp be, s nem tudja mire vlni a klns ltvnyt, de amikor rnzek, felfedezi arcomon a ktsgbeesst, s sztnsen maghoz lel. Ne fljen, Jane mondja. n elksrem, s majd a teolgiban, a filozfiban meg az irodalomban keresnk vigaszt. Azt hiszem, nem brom elviselni suttogom bele a mellt fed kemny gyapjszvetbe. Knyelmetlen s szokatlan ez a kzvetlen rintkezs egy frfival, de mgis jlesik az emberi melegsg s a dr. Aylmerbl rad er. Isten nem mr rnk olyan prbattelt, amelyet nem tudunk elviselni csitt , s azt se felejtse el, hogy grngys t vezet az gi kirlysgba. Most haza kell mennie, de az t vgn egy msik otthon vrja erre gondoljon. Addig pedig megmarad kirlyi vrbl val

hercegnnek, s fel kell ksztenie a lelkt a hzassgra, mert ezt a sorsot rendeli ladysgednek az r. Minden bizonnyal sokan msok is lzadtak mr a sorsuk ellen, de aztn arra trekedtek, hogy jra fordtsk, ami adatott nekik. Tegyen gy n is. s most mit szlna, ha szpen sszecsomagolnnk a knyveit?

Bradgate Hall 1549 janurja


Teht itt vagy megint mondja az anym, s vizslatn vgigmr. Nem sokat nttl, amita elmentl, de a szned jobb, s kezdesz kigmblydni. Pillantsa bimbz keblemre siklik, amely pphogy felfedezhet a sima fekete brsonyruha alatt. Ltom, mg mindig ilyen stt holmikban jrsz mondja, az orrt felhzva. Ezzel tartozom a nhai kirlynnak felelem. risten, te lny, az udvari gysz mr kt hnappal ezeltt vget rt! Ezentl csinosabban kell jrnod. Biztosra veszem, hogy az admirlis azrt sem intzhette el a hzassgodat, mert csknysen gy ltztl, mint egy ppista apca. Lefogadnm, hogy a kirlynak elg volt egyetlen pillants, s mris meggondolta magt. Milady tved vlaszolok dacosan. Sajnos az az rzsem, hogy az admirlisnak kevesebb befolysa volt a kirlyra, mint azt magval elhitette. Mert slt bolond volt jelenti ki anym mly meggyzdssel. De most drgn megfizet rte Mi lesz a sorsa? Az, ami minden rul feleli zordul. A fejt veszik. , mennyire sajnlom hebegem, mert hiszen valban megszerettem ezt az embert, aki mindig bartsgos volt, mkzott velem, s soha egy rossz szava nem volt hozzm. Feljajdulok a szrny gondolatra, ahogy ott trdel a tke eltt, s vrja a hallos csapst.

Milady azonban vratlanul a vllamba markol s megrz. Nehogy mr az ilyen alakokra pazarold a rokonszenved! sziszegi. Legjobb, ha szpen elfelejtjk. Apd mr bnja, hogy valaha is dolga volt vele, s tanskodott is ellene a tancs eltt. Hagyd ezt az egszet a htad mgtt, s vrtezd fel magad ernnyel s engedelmessggel! Lestm a szemem. Most pedig indulj a szobdba! frmed rm. Dolgom van, te pedig segts Ellen asszonynak a kicsomagolsnl! Az rasztalhoz lp. Hetek ta nem ltott, de mr el is felejtette, hogy itt vagyok. Este lomba srom magam. Ritkn engedek az nsajnlat knnyeinek, de most gy jelenik meg elttem a jvm, mint egyetlen hossz, vgtelen s kiltstalan alagt. Nem vltozott semmi. Kt vig voltam tvol, de miladynek alighanem egyetlen percig sem hinyoztam. Tudom, ktelessgem, hogy szeressem az anymat, de ezekben a pillanatokban csak gylletet rzek irnta, s ez szrny rzs, mert Isten zokon veszi a ktelessgszegst, gy ht bren fekszem, knyrgk Istenhez megrtsrt s segtsgrt, s hiba tiltakozik a jzan eszem, azt szeretnm, ha ismt Chelsea-ben volnk, a kirlyn gyngd gondoskodsra bzva. De azok a napok mindrkre elmltak, s azt hiszem, soha mr olyan boldog nem leszek.

Bradgate Hall 1549 mrciusa


Napokba telik, amg a londoni hrek elrnek hozznk, de apm rendszeresen r az udvarbl, gy ht lpst tartunk az esemnyekkel. Azt rja, elg bizonytk gylt ssze, hogy az admirlist hhrkzre adjk, de a tancs mg kivr, mert annyira feldltk ket a jelentsek a vdlott s Lady Elizabeth kapcsolatrl. Megrendlve hallom, hogy

mikzben Lady Elizabethet knyelmes hatfieldi hzban rzik, a szemlyzett, kztk Mrs. Ashleyt is, a Towerba vittk kihallgatsra. Szegny Mrs. Ashley sajnos nem valami ers jellem, elkpzelni sem merem, mi lesz vele. Milord azt rja, hogy Mrs. Ashley vallomst tett a Chelsea-ben lezajlott botrnyos zelmekrl, amelyek alapjn minden istenes emberben feltmadhat a gyan, hogy Lady Elizabeth taln mr nem olyan tiszta, mint elvrhat volna. Anym megkrdi, tudtam-e n minderrl, de n kzlm, hogy semmit sem lttam, elvgre ez az igazsg; az akkori felttelezseimet megtartom magamnak. jabban mr Lady Elizabethet is szigor kihallgatsnak vetettk al, pedig szegny csak tizent ves. Apm szerint semmit sem rult el, s egyetlen szt sem mondott, amit ellene vagy az admirlis ellen fel lehetne hasznlni. Azt rja, a vgn a tancs is feladta; rjttek, hogy a kis boszorka ahogy apm nevezi zsebre teszi ket. Mindazonltal a hercegn kegyvesztett vlt, nem ltogathatja az udvart, s visszavonultsgban kell lnie. Hamarosan, legnagyobb megelgedsemre azt hallom, hogy ltvnyosan gy l s gy ltzkdik, ahogy jzan s ernyes protestns hajadonhoz illik, s minden jel szerint az a clja, hogy helyrelltsa megcsorbult j hrt. De az admirlis nem ssza meg ilyen olcsn. Egy reggel milady levllel a kezben lp be hozzm. Rossz hrre kell felkszlnd, Jane mondja. A parlament meghozta a htlensgi tletet az admirlis ellen. Fej- s vagyonvesztsre szl, s ezeltt hrom nappal a fejt vettk a Tower Hillen. Felfordul a gyomrom. nkntelenl a torkomhoz kapok, s borzongva prblom elkpzelni, milyen lehet ezzel a szrny halllal szembenzni. Az admirlis gy ll elttem, amilyennek ismertem: jl megtermett, letkedvtl szikrz frfiknt, aki tele van ervel, energival. s most, lete

virgjban, lekaszaboltk. jszaknknt rmlmok ksrtenek, akrcsak kisgyermekkoromban, amikor megtudtam, hogyan halt meg Howard Katalin. Napkzben pedig a szegny kis Lady Mary Seymourrt, a kirlyn s az admirlis csecsem lnyrt imdkozom, aki most teljesen rva lett, s az apjt sjt tlet kvetkeztben vagyontalan is. gy hallom, hogy mostohanagyanym, vagyis Suffolk hercegn gondjaira bztk. Nagyon fog hinyozni az des kis teremts. s most titkon egy msik kisbabrl sustorognak, akit lltlag Lady Elizabeth szlt volna az admirlisnak, de a tancs brencei megltk. Nem tudom elhinni, hogy Lady Elizabeth, ez a sokoldalan eszes fiatal teremts, ilyen erklcstelen s ostoba viselkedsig alacsonyodott volna. Ebben az esetben bizonyosan alaptalan a pletyka. Nem hagyom magam megtveszteni, de mlysgesen sznom az unokanvrem, akinek lete pp gy ztonyra futott, mint az enym. Mg ha az admirlis valban elcsbtotta volna, akkor is egyedl a bns, mert Elizabeth akkoriban jformn gyerek volt mg, s az admirlist nem lehetett egyknnyen leszerelni. Nem igazsg, hogy a lny szenvedjen a frfi bnrt, de ht mikor igazsgos az let? Ezt a keser leckt mr megtanultam.

John Dudley, Warwick grfja


Ely Place, London 1549 sze
Ha a tkrbe nzek, les, bikanyak frfit ltok, hideg fekete szemmel. Nem valami csinos brzat, no de a hisg soha nem tartozott a hibim kz. Elszr s mindenekeltt katona vagyok, aki mind a csatatren, mind a tancsteremben jl gymlcsztette stratgiai tehetsgt. Vannak, akik knyrtelennek mondanak, s aki rm nz, hajlamos, hogy ezt el is higgye, de n inkbb gyakorlatias alkatnak tartom magam, akinek szemben a cl szentesti az eszkzt. Most vendgeket vrok, s hamarosan ott lk majd az asztalfn Ely Place, az n fejedelmi londoni rezidencim gazdagon berendezett ebdljben, s krlhordozom ravasz tekintetemet a puritnul ltztt nemesek s pspkk gylekezetn. gy vlem, valamennyikben megbzhatom. Akkor ht, urak, egyetrtnk mondom. Nem ez az els sszejvetelnk; trgyaltunk mr, s utna minden jelenlvvel ngyszemkzt is beszltem, teht btran lehetek szinte. Minden tekintet rm szegezdik. Ugyanazt gondoljuk mind jelentem ki. Le akarjuk vltani a lord protectort. Elviselhetetlen pkhendisgvel nemcsak a kirlyt idegentette el, hanem szmos tancsost is. Az utbbiak kzl tbben is jelen vannak, gy Cranmer rsek, valamint Arundel s Southampton grfjai sokatmondn feljk blintok. Tovbb katasztroflis hborkat folytatott Skcia s Franciaorszg ellen. Ahelyett hogy dicssget szereztek volna Anglinak, ezek a hbork csak nyomort s megalztatst hoztak rnk. s az az rzketlensg, amellyel tulajdon ccst a vrpadra kldte, sokak szerint hitvny testvrgyilkossggal

r fel; sajt szavaikbl tlve nknek is ez a vlemnyk. Sznetet tartok, hogy fokozzam a vd hatst, aztn mennydrg hangon trm meg a csendet. s mintha ez mg nem volna elegend, Somerset szmos, irnta eredetileg rokonszenvre hajl lordot haragtott magra, amikor szembeszeglt a kzfldek bekertst clz jzan politikval, s a kormnyzs minden terletn szabad utat engedett a maga krtkony, liberlis nzeteinek. Elg volt. Somersetnek mennie kell! Somersetnek mennie kell! visszhangozzk tbben. gy van! gy van! Felemelt kzzel krek csendet. Anglinak most ers kz kell, olyan ember, aki szembeszll Lady Maryvel, a katolikus valls konok vdelmezjvel. fensge tovbbra is szilrdan ragaszkodik a mishez, dacolva az ltala semmibe vett kormny ismtelt megrovsaival s fenyegetseivel, mivel tudja, hogy ha Angliban tl forr lesz lba alatt a talaj, brmikor segtsget krhet unokafivrtl, a csszrtl. Ezt nem trhetjk tovbb! Nem, nem, ez trhetetlen! zg a krus. Ekkor felllok, s kezemmel az asztalra tmaszkodva elrehajolok. Olyan uralkodt akarunk, aki llhatatosan vdelmezi s ersti a protestns vallst, akinek elegend katonai tapasztalata van ahhoz, hogy Anglia biztonsgt s eurpai hrnevt megvdje minden katolikus fenyegetstl. gy van! gy van! harsogjk, m egyesek krdn pillantanak rm. De ki lgyen ez az uralkod? A krdst az n derk bajtrsam, Dorset mrki tette fel. Nem valami nagy politikus, de megbzhat, s az intrikban is jratos; amellett hasznos szvetsges is, lvn hogy a felesge ignyt tarthat a trnra, ezenkvl van hrom elad lnyuk, akiknek ereiben a Tudorok rtkes vre folyik. Ez kell megfontolst rdemel vlaszolom, br

vlemnyem szerint a vzolt feladatra Angliban egyetlen ember kpes, s az n vagyok. nmagt kellene jellnie, Lord Warwick jelenti ki ekkor Dorset, s tucatnyi hang helyesel lelkesen s jlesn. Ltom, az urak egyformn gondolkodnak mondom. Szvbl rvendek, amirt szmthatok tmogatsukra. Szavunkat r! harsogjk a jelenlevk. Hlsan ksznm biztostom ket, s visszalk a helyemre. Akkor els dolgunk az, hogy megllapodjunk, mikor s miknt lltjuk flre a lord protectort. Ksbb, miutn a tbbiek eltvoztak, Dorsettel megosztozunk egy kancs fszeres boron a kihunyban lv tznl. Tudom, mit tartanak fellem az emberek mondom eltndve. Azt mondjk, rulnak vagyok a fia. mde soha nem engedtem, hogy apm igaztalan kivgzse eltntortson a hsgtl, amellyel a koronnak tartozom. Istennek hla, nekem tbb szerencse adatott, mint apmnak, s nnn kpessgeimnek ksznhetem jelen pozcimat. Lordsgod valban bszke lehet ismeri el Dorset. Flovszmester, fadmirlis, titkos tancsos. s nincs senkinek a tancsban ekkora befolysa. Ksznm, milord. s Isten ldsa ksr a hzassg meg az utdok dolgban is. A tizenhrombl, akivel hitvesem megajndkozott, heten mg letben vannak. s ten kzlk dlceg, ertl duzzad fiak! jegyzi meg svran Dorset. Kztudott, mekkora csalds szmra, hogy nem szletett fi rkse. Nagy szerencsje van, milord, hogy az r ennyire felkarolta, s hogy gyermekei kegyben llnak a kirlynl s nvreinl is. Hiszen mind lthattuk, hogy amg Lady Elizabeth az udvarnl lt, s az ifj Robert elvlaszthatatlanok voltak. Valban, Isten elhalmozott adomnyaival blintok. De egyelre, Henry, nem pihenhetnk babrjainkon.

Nekem is megvannak a magam ellensgei, akik nagy gynyrsggel doblnak sarat a j hremre. Ugyan ki szerzett hatalmat anlkl, hogy ellensgeket ne szerzett volna? teszi fel Dorset a sznoki krdst. Tudom, hogy nem alaptalanul ismernek a szvssgomrl felelem. Mint ahogy azt is tudom, hogy sokan, akik bartaimnak mondjk magukat, pusztn csak flnek, nehogy az utamba kerljenek. Elmosolyodom. Mialatt kiptettem a magam szvetsgi rendszert, idnknt termszetesen lnem kellett nos, mondjuk gy nmi megflemltssel, de mindig gondom volt r, hogy ezt kedlyes modorral s bkezsggel enyhtsem. Minden uralkodsra termett frfinak szksge van egy adag kmletlensgre vli Dorset. Puszta kedlyessggel mg senki sem nyert csatt. Nehogy albecslje a kiszmtott heveskeds s a leplezett fenyegetsek hatst! figyelmeztetem. Meggyzdsem, hogy a politikban komoly htrnyt jelenthet az rzkeny lelkiismeret. Somersetnek pldul van lelkiismerete, mghozz az elavultan liberlis fajtbl, s lm, mire ment vele. Amellett pkhendi is, br ez nmagban nem rtalmas, st, az uralkodshoz nlklzhetetlen. Magam is pkhendi vagyok, mghozz sokkal hatkonyabban, mint , de amikor kivetem valakire a hlm, kpes vagyok r, hogy el is bvljem. Somersettel ellenttben engem nem terhel semmilyen gtls. Amit meg kell tenni, megteszem. Nevezzenek csak mohnak s knyrtelennek, vdoljanak, hogy csak az rdekeimet nzem. Hiszen minden ember, aki az ember nvre mlt, ugyangy jr el, kivltkpp azok, akik az udvarnl akarnak rvnyeslni. Dorset mlyen a szemembe nz. Ha valaki az tjban ll, szp szval vagy erszakkal, de flre kell sprni. Milyen igaz mondom baljs mosollyal. Mindketten

tudjuk, hogy a fhatalmat akarom magamhoz ragadni, s senki sem llthat meg utamon; Dorset pedig a nyerteshez akar szegdni. Tisztban van vele, hogy kiszmtott nyjassggal s megjtszott tisztelettel sikerlt kezembe kaparintanom az ifj kirlyt, s Edward bizalma sebezhetetlenn tesz. Senki ne prbljon elm akadlyt grdteni, mert letveszlyes ellenfllel lesz dolga. Felkszltnk az erszak alkalmazsra is, de amikor odig jutunk, Somerset alig tanst ellenllst. Tudja, hogy velem szemben gyis alulmaradna. Most fogolyknt senyved a Towerben, n pedig a tancs elnke s Anglia tnyleges ura vagyok.

Lady Jane Grey


Bradgate Hall 1550 janurja
Az ablakon tl fehr a vilg, htakar bortja. Bradgate fkapujn szrmbe burkolt lovas get be az udvarra. Nzem, ahogy a hznagy elsiet, ujjaival pattint az istllszolgknak, s dvzli a ltogatt. Roger Ascham mester az. Tudtam, hogy idevrjk. Dr. Aylmer kzlte velem mg a mlt hten, rmteli izgalommal a hangjban. A krlmnyek, Jane, sajnos nem a legkedvezbbek jegyezte meg. Ascham mester megrta, hogy belefradt Lady Elizabeth szolglatba. Megelgelte az udvartartsban tenysz rosszindulat intrikkat, melyek szemlye ellen kivltkpp irnyultak, s az ifj lady sajnlatos mdon hitt is ezeknek. Kapra jtt, hogy Lady Elizabeth a tizenhatodik szletsnapjn hivatalosan bevgezte tanulmnyait, mert ha nem mondott volna fel srgsen, bizonyra szgyenletes mdon elcsapjk. Gyalzat mondom. Sokkal rtelmesebbnek s lesebb szemnek hittem a ladyt. Szegny Ascham mester folytatja Aylmer visszatrt Cambridge-be, hogy folytassa tanulmnyait. De a neve olyan szles krben ismert, hogy jformn azonnal llsajnlatot kapott: legyen Anglia brsszeli kvetnek a titkra. Ascham lelkesen fogadta a nagyszer lehetsget, s azonnal igent mondott, azt remlve, gy majd enyhl a fjdalma, amelyet Lady Elizabeth elprtolsa miatt rez. De most figyeljen, Jane! Amikor elmesltem a szleinek, hogy a bartom klfldre kszl, rgtn meghvtk, hogy elzleg ltogasson el Bradgate-be hadd dertsen fel mindnyjunkat szellemvel s tudsval. Nem urasgod sugallta ezt nekik? krdem

ingerkedve. Mesterem szeme jkedven csillan fel. , igen; maguktl hogy is jutott volna eszkbe? Ht gy rkezett meg Bradgate-be Ascham mester, de nem fogadhatta senki, mert az egsz trsasg vadszni ment. n voltam a kivtel, olvastam a kandall mellett. Szvbl rlk a viszontltsnak, Ascham mester nyjtok neki kezet. Jjjn beljebb, a nappaliban j meleg van. n megyek ell, s amikor a hajlong hznagyhoz rek, frisstket rendelek. Vrakozs kzben udvarias kzhelyeket vltunk, de kzben rzkelem, hogy Ascham mester vizsla szemmel figyel. n nem hajtott vadszatra menni a szleivel? krdezi, amikor magunkra maradunk. Tltk neki nmi bort, s arra gondolok: milyen kedves, milyen lgy a hangja! Mennyire alkalmas r, hogy az emberbl bizalmas vallomsokat csaljon el! Jlesnk megosztani vele keserveimet. Kis fintort vgok. Gyllm a vadszatot. Inkbb beletemetkeztem egy knyvbe; szerettem volna kiolvasni. Maga ismeri? tnyjtom neki Platn brbe kttt Phaedjt. A mester csodlkozva nzi. s ez jobban szrakoztatja, mintha a vadasparkban lovagolna? Egy napon sem emlthet a kett felelem szinte meggyzdssel. Az kedvtelsk csak rnyka az rmnek, amellyel Platn eltlt. gy rzem, szegnyeknek fogalmuk sincs rla, mi az igazi gynyrsg. Ascham hamisksan mosolyog. s ladysged honnan ismeri ily zsenge korban az igazi gynyrsget? n gnyoldik velem, uram mondom flig vrsen. Bocssson meg, milady szl, s meghajlik elttem. s ne higgye, hogy trfltam. Valban tudni szeretnm,

mi vonzotta ehhez a felismershez, amelyben oly kevs n osztozik, s frfibl sem sokkal tbb. Elrulok nnek valamit, amin taln meglepdik mondom. Isten egyik legnagyobb adomnya, hogy mellm, akinek oly kemny, szigor szlei vannak, dr. Aylmer szemlyben ily szeld szav tantt rendelt. Nlkle, azt hiszem, megtbolyodnk. Elhallgatok, s az ajkam harapdlom. Miket beszlek itt ennek az embernek, akit alig ismerek? Mit gondol majd rlam, hogy ilyen illetlenl nyilatkozom a szleimrl, s megfeledkezem a vendgnek kijr tapintatrl? Elnzst, uram mondom megtrten. Eljrt a szm. Anym ladysge bizonyra emlkeztetne r, hogy udvarias trsalgshoz nem illik az ilyen beszd. Dr. Ascham elrehajlik, s felemeli az llam. A szeme csupa gyengdsg. Velem nyltan beszlhet, Lady Jane mondja bartsgosan. R fogok szolglni a bizalmra. Nha, ha zaklatott vagy gondterhelt a lelknk, jt tesz, ha megosztjuk a terhet. szintn remlem, hogy hlmat leolvashatja az arcomrl. Olyan rg vgytam mr r, hogy kinthessem a szvem. Mly llegzetet veszek. Bizonyra hltlannak tart, de nem tehetek ellene Most mr mlik bellem a sz, szenvedlyes zuhatagknt. Tudja, Ascham mester, brmit teszek a szleim jelenltben beszlek vagy hallgatok, llok vagy lk, eszem, iszom, nevetek vagy bsulok, varrok, jtszom, tncolok s folytathatnm , mindig tkletesnek kell lennem, mert klnben olyan lesen megfeddnek, olyan kmletlenl megfenyegetnek, hogy a fricskkrl, cspsekrl, pofonokrl s ms egybrl ne is beszljek, mert vtenk a kteles tisztelet ellen Megint elpirulok, s a htamon vgigfut a hideg. A fiatalember elmlylten figyel. Bizonyra sejti, mifle megalztatsokat lltam ki.

Olyan boldogtalan vagyok folytatom egyre hevesebben , hogy mr-mr a pokolban rzem magam, egszen addig, amg eljn az id, s odamehetek dr. Aylmerhez, aki olyan szelden, olyan lvezetesen oktat, s gy megdest minden ismeretet, hogy ameddig vele vagyok, nem gondolok semmi msra. De amikor elszltanak tle, srva fakadok, mert akrmit teszek, csak baj lesz belle. Ht ez az oka, uram, hogy a knyvemben ekkora rmt tallok. Ehhez mrten minden ms szrakozs csak nyg s teher szmomra. Lehajtom a fejem, hogy ne lssa knnyeimet, de gy ltszik, mr szrevette ket, mert kezt az enymre cssztatja. Annyira sajnlom nt mondja. Brcsak segthetnk valamit! A trvny azonban felhatalmazza a szlket, hogy gyermekeiket a legjobb beltsuk szerint fegyelmezzk, s vannak, akik az nnel szembeni bnsmdot nem is tartank flsen szigornak. Knyelmetlen csend tmad. Az egyttrzs nem elg, de cselekedni nincs mdja, s ezt mindketten tudjuk. gy ht megkszrli a torkt, s msrl kezd beszlni. A mestervel valban jl jrt, milady. Mindig azt vallottam, hogy a tanulst meg kell knnyteni, s minl kellemesebb kell tenni, a lelketlen bntetseknek pedig ezen a terleten semmi keresnivaljuk. A tantnak szerintem nem knyszerrel, hanem buzdtssal kell clt rnie, br tudom, hogy sokan mskpp vlekednek errl. Ha brmely kzpiskolban krlnzne, ltn, hogy a fikat addig verik, amg nem fjjk a leckt. A maga felfogsa a helyes mondom; idkzben visszanyertem nyugalmamat. Az a j, ha a tanulst nagy kalandknt ljk meg Megtisztelne vele, hogy megmutatja nhny munkjt? krdezi dr. Ascham. rdekldse oly boldogg tesz, hogy egsz halom paprral s knyvvel jvk vissza, s el tertem nhny grgbl kszlt fordtsomat.

s ezt egyedl csinlta? krdi lmlkodva. Valban elsrangak. Majd nhny grg nyelv krdst tesz fel, s a vlaszok hallatn felkilt: Hlgyem, a kegyed tudsa tkletes! Egy ra telik el serkent hats eszmecservel, mgnem a rcsos ablakokon t behatol a hazatr vadsztrsasg lrmja. Mondja, Lady Jane: megtisztelne azzal, hogy levelez velem? krdezi Ascham mester, mikzben indulsra kszldik. Vgtelen rm lenne szmomra, ha ilyen ragyog szellem hercegnvel vlthatnk leveleket Rszemrl a megtiszteltets felelem; meghat s bszkv tesz a krs, s melengeti szvemet, hogy ez a nagy tuds, ez a szeld s megrt frfi ajnlotta fel bartsgt. s milyen nyelven rjak? Angolul, latinul vagy grgl? Mindhrmon! mondja szles vigyorral. De ezt mg megbeszlem dr. Aylmerrel. , hogy fogom vrni a leveleit! Van klfldn j nhny tanult bartom, akik mulattal rteslnek majd a kegyed teljestmnyeirl. n pldaknt llhat neme eltt. De gy ltom, megjttek a szlei. Elmeslem nekik, milyen kedvesen s elzkenyen fogadott. Htha egy idre megmenekl a ridegsgktl. Elmosolyodom. Hossz ideje nem voltam ilyen boldog.

Bradgate Hall 1550 tavasza, majd nyara


Ascham mester llta a szavt. Szleim hozzjrulsval, valamint dr. Aylmer s a hzi kplnunkk ellptetett dr. Harding kzremkdsvel olyan levelezi hlzatot szervezett, amelynek rvn korunk legelkelbb szellemeinek j nhnyval kerlhettem kapcsolatba. A levelek immr Bradgate, Brsszel s Svjc kztt jnnekmennek, s a hit olyan megjti, mint a hrneves Henry Bullinger rzik megtisztelve magukat, amirt egy ilyen jelentktelen kis frusknak rhatnak. Hzelg jelziket

pironkodva olvasom: fnyes szellemnek s a protestns valls dsznek kiltanak ki! Magyarzom magamnak, hogy ezek csak irodalmias szvirgok, de titkon stkrezem az elismersben. Ugyanakkor dicshimnuszaik megerstenek abban, hogy mg jobban igyekezzem, s jobb keresztynn, igazabb protestnss vljak. Ennyi dicsretre gysem lehetek mlt, de legalbb iparkodom, hogy valamit megrdemeljek belle. Tuds leveleztrsaim elkldik nekem rtekezseiket, melyeket elolvass utn leveleinkben megvitatunk, n pedig segtsget krtem tlk a hber nyelv elsajttshoz, mert szeretnm az testamentumot eredetiben olvasni. Mindezen nagyra becslt frfiakhoz fzd kapcsolataimban arra trekszem, hogy szerny s magammal szemben szigor maradjak. Mindenkor az Istennek adok hlt mveltsgemrt; s ahogyan Isten adomnynak tartom a hitet, kevske tudsom is Tle szrmaztatom. Ahogy telnek a hnapok, gy nvekszik bennem a bizakods s a megrts. Aylmer azt lltja: rzkeli ezt a vltozst, s megllaptja, hogy nagy hasznomra van a rendszeres kapcsolat e tuds frfiakkal. Minden bizonnyal a jvmet is szem eltt tartja, amikor Henry Bullingertl egy pldnyt kr a hzassgrl szl hres rtekezsbl, hogy latinrl grgre fordthassam. Mialatt rovom a paprt, a htam mgl figyel. Nem hiszem, Jane, hogy valaha is akadt az angol nemessgben brki, aki ennyire rajongott volna a tudsrt, mint kegyed. Nem csupn a fordtsai kitnek, de zenei kszsgei s kzimunkja is mltk a tudomnyos eredmnyeihez. Ha igazoldik, amit bartai remlnek, s valban a kirly felesge lesz, Anglia igazi elkel szellem, keresztny kirlynt nyerne. Dehogy vagyok n olyan plds szemly, mint gondolja tiltakozom. Tkletes ember nincs, dr. Aylmer. Tantm elmosolyodik.

, Jane, legfljebb egyetlen hibja van: tl dogmatikusak a nzetei. Taln nem rtana, ha idnknt megrtbb lenne a msok gyengesgei irnt, vagy elfogadn, hogy lehetnek esetek, amikor nem mindenki rt egyet nnel. A brlat meghkkent. Nem tehetek mst, mint amit a hitem sugall. Akkor tartsa szem eltt, hogy a hitnek nem minden ttele van kbe vsve. n, gyermekem, mg nagyon fiatal, s a fiatalok hajlamosak a dogmatizmusra. A blcsessget s a mrskletet lltlag a kor hozza meg, br ahogy a mai vilgot elnzem, mindinkbb ktelkedem ebben. Mindazonltal ne felejtse el, amit mondtam, s tanulja meg, hogy a hitbuzgalmat knyrlettel enyhtse. Fjlalom a hibimat, s igyekszem megjavulni mondom. Senkit nem akarok megbntani, sem nt, sem msokat, de az letem nem knny. Tulajdonkppen gy rzem, mintha kt letet lnk. Az egyikben emelkedett sznvonalon levelezem nagy emberekkel, akik rdememen fll mltnyolnak. A msikban csalka remnyeket ddelget szlknek vagyok a rossz termszet, megvetett lenya, akit idnknt elviselhetetlen kegyetlensggel sjtanak. A knnyeimet mr nem tudom visszanyelni. Fldi brtnben lek, gy, mintha halott volnk, mg n, dr. Aylmer, szabadon l s boldogul. Aylmer arca megfeszl a rszvttl. Igazsgtalan voltam mondja a fejt csvlva. pp elg terhet cipel anlkl is, hogy n mg szaportanm. Remnykedjnk, hogy hamarosan fnyes s dicssges hzassgot kt. Meggyzdsem, hogy akkor sokkal boldogabb lesz az lete. Istenem, add, hogy gy legyen! imdkozom.

Oxford 1550 sze


Bkolok a kirly eltt, majd felemelkedem; komoly,

nneplyes tekintettel nz rm. Megntt, szgletesebb lett, s ami a legfeltnbb: fensgesebb a modora. Warwick grf ll mgtte szles, kedlyes mosollyal. Isten hozta Oxfordba, rokon mondja magas gyerekhangjn a kirly; is tizenhrom ves, akrcsak n, de a hangja mg nem mutl. Htrbb lpek, ahol szleim s a hgom llnak. Katherine most jr elszr az udvarnl, s mialatt is bkot csap, anym sasszemmel figyeli. Kisebbik hgomat, Maryt, aki mg csak tves, otthon hagytk a dadjval. Nem hiszem, hogy a szleim valaha is az udvar kzelbe engednk. A kirly most apmat szltja meg. Remlem, jl utaztak, milord. Ksznm, felsg, nem volt semmi fennakads. Bizonyra felsged is lvezi ezt a kirndulst. Meglehetsen, milord feleli a kirly. Mindentt hsges ragaszkodssal fogadtak, s jl esett ltni, hogy alattvalink ltalban betartjk az j vallsi trvnyeinket. felsge mr nagyon vrja a holnapi harci jtkokat szrja kzbe Warwick. Inkbb vennk rszt bennk, semhogy nz legyek jegyzi meg Edward, s most inkbb ltszik tizenhrom ves kamasznak, semmint kirlynak. Felsged is tudja, hogy ez dresg lenne. Ha valami baleset rn, amitl Isten vjon, semmi sem llna Lady Mary tjba, pedig trnra lpve ismt jogaiba iktatn a ppista hitet. Edward a homlokt rncolja s felshajt; most ismt a kirlyi nje lp el. Sajnos ez igaz Brcsak ms meggyzdsre brhatnm a nvrem, de ht megtalkodottan csknys. Majd ismt a szleimhez fordul. szintn remljk, hogy holnap megnzik trsasgunkban a bajvvst. A legnagyobb rmmel, felsg feleli apm, aki megrezte a kirly hangjbl az elbocstst, s mly

meghajtsokkal htrl az ajt fel; mi pedig a nyomban ugyancsak kihtrlunk. Msnap reggel anym lzas izgalomban ront be hozzm. Jane, micsoda nagyszer hr: a kirly azt hajtja, hogy te lj mellette a bajvv trre nz galrin. Most aztn a legjobb formdban kell mutatkoznod, elg ebbl a vnkisasszonyos fekete-fehrbl! Az arany damasztot, Ellen asszony, s hozz felveheti azt a rubinfggt, amelyet Katalin kirlyntl kapott. Ellen asszony szalad a ruhrt. Trelmesen hagyom, hogy felltztessen, de kzben tiltakozni is merek. Asszonyom, a kirly azt szereti, ha a hlgyek egyszeren ltznek. Nem lehet, hogy szernyebb viseletben inkbb megnyernm tetszst? Eh, mit! Az udvarnl mgsem jelenhetsz meg apcaknt. Mindezt mr tbbszr megvitattuk, s tbb ne halljak rla! Sokkal tbb udvari tapasztalatom van, mint neked, s tudom, mit vrnak el a hlgyektl. Most pedig ne izegj-mozogj, hadd hzza meg Ellen asszony j szorosra a mellfzd. Nem merek tovbb vitatkozni. A kt lovag fnyes vrtben, fejn tollas sisakkal, szilajul ront egyms fel, lndzsjt elreszegezve. Mialatt tugratnak a fapalnkon, a lelkes nzsereg rekedtre ordtja magt. n, aki valban ott lk felsge s egy kis csoport kedvelt udvaronc trsasgban, grcssen markolom a galria ablakprknyt. Leesett! Sir Robert a fldn van! kiltja a kirly, amikor az egyik lovas nagy csrmpls kzepette kizuhan a nyeregbl. Elbbre hajolok, s ijedten lehelem: Remlem, felsg, nem srlt meg slyosan. Nem hiszem mondja, de a prul jrt lovag szerencsre mr fel is tpszkodott, s integet a nzk

fel, akik tapssal jutalmazzk. Kzben Sir James Knollys, az sszecsaps gyztese csatamnjn a galrihoz get, s hetyke mozdulattal meglengeti sisakjt. Legyen n a tisztessg, Lady Jane mondja a kirly, s tadja a lovagnak kijr aranynyilat. Flig pirulva llok fel. A btorsgrt, uram! E szavakkal nyjtom t a trfet Sir Jamesnek, aki megcskolja a kezem, s az udvari mdi szerint meghajlik. Ksznet a megtiszteltetsrt, szp hlgy! kiltja, majd ellovagol, n pedig gyorsan lelk; mlysges zavarba hozott a nyilvnos figyelem. A lovagi torna ceremniamestere mr tanulmnyozza a Lovagsg Fjt brzol lista legaljn szerepl neveket s pajzsokat, hogy megllaptsa, kik kvetkeznek. Mellettem Edward kirly nyugtalanul fszkeldik a szkn. Brcsak n is odalenn llhatnk! mondja. Az apm a legels bajnokok kztt volt a listkon, neki senki sem mert volna ellentmondani. De engem, gy ltszik, egsz letemre a nz szerepre krhoztattak. Nagy kr, felsg bkm ki. Ht nem ragaszkodhat a rszvtelhez? Felsged a kirly, akinek mindenki engedelmessggel tartozik. , Jane feleli shajtva , milyen keveset tud kegyed! Azrt nem hagynak vvni, mert el is eshetek. Akkor pedig Lady Mary lenne a kirlyn, s kpzelje csak el, az mivel jrna. Kedvetlennek ltszik. A dlutn tbb okbl is kellemetlennek grkezik. A brfzm nagyon szoros, s a mozgsban is akadlyoz. Mg nem alkalmazkodott fejldsben lv testemhez. Mozdulatlanul, merev httal kuporgok lkmen a kirly prnzott szke mellett, s egyetlen vgyam, hogy vgre szabadon llegezzem. felsge az oldalamon mogorvn nzi a bajvvst; gy tnik, mr elfelejtette, hogy n is itt vagyok, mint ahogy a

msik oldaln l Lady Mary Dudleyrl sem vesz tudomst. Csak akkor szlal meg, ha nha szakmai megjegyzseket tesz a mgttnk ll fiatal nemesnek. A szke r fiatalembert Barnaby FitzPatricknak hvjk, s jra meg jra rajtakapom, amint gazdja hta mgl elismern, nagy tetszssel legelteti rajtam azt a kk szemt. Bizonytalanul rmosolygok, fogalmam sincs, illik-e viszonozni egy fiatalember pillantst. A biztonsg kedvrt arra trekszem, hogy rendletlenl a lovagi tornt nzzem, annl is inkbb, mivel anym nem l tl messzire, s rzem, ahogy rajtam tartja slyomszemt. Amikor sznetet tartanak, s aranytlckon frisstket raknak elnk, a kirly hozzm fordul. Rismerek erre a fggre kzli. A mostohaanym volt. John mester le is festette vele. J asszony volt, fjlalom a hinyt. n is, felsg mondom svran. A frje viszont ostoba s veszedelmes ember volt folytatja Edward, immr hvsebb hangon. rul terveket szvgetett, s a kutymat is meglte. (Nem tudom eldnteni, melyik bnt tartja slyosabbnak.) Tudja, hogy az eljegyzsnkn is mesterkedett? Ht hallottam valami ilyesmit, felsg. A kirly bizonytalanul nz rm. Tbbek szerint j tlet volna jelenti ki halkabban. Mrmint hogy kegyed meg n egybekeljnk. A tantimnak tetszik a terv, s szerintk megreformlt hitnk szmos hvnek ebben van a leghbb remnye. Seregnyi alapos indokot sorolnak fel, amely e hzassg mellett szl, s lehet, hogy igazuk van. Kegyednek, Lady Jane, mi a vlemnye? Megnmt a csodlkozs, amirt ezt a krdst szba hozta, de lassan felismerem, mennyi ember j remnye mlik a vlaszomon. n, felsg mondom nagyon komolyan , azt fogom

tenni, amit felsged s a szleim kvnnak. Rg megmondtk nekem, hogy egy napon nagyon elkel hzassgot fogok ktni, de ilyen magasra sosem emeltem a tekintetem. H szolglja vagyok felsgednek, s tudom, mi a ktelessgem. A ktelessgnket, rokon, mindannyian ismerjk jegyzi meg szigoran Edward , de n szemly szerint mit kvnna? Felsged tlsgosan megtisztel. Nem is igazn tudom, mit mondjak A hangom elakad, fogalmam sincs, milyen vlaszt szeretne kapni. Ekkor maga siet segtsgemre. gy rtem, szvesen jnne hozzm felesgl, s lenne Anglia kirlynja? Ezt felsgednek krdeznie sem kell felelem, s az arcom majd kigyl. Ez tbb mint amennyit kvnhatnk, s nincs hlgy, aki ennl nagyobb tisztessgre vgyhatna. Knyelmetlen csend tmad. Lehet, hogy tl sokat mondtam? Nem tl messzirl anym frksz pillantsa tapad rnk. Ltszik, milyen szenvedlyesen szeretn tudni, mirl beszlnk. Edward ismt felshajt. Sajnos nem is krhetek ntl ilyet. llamrdekbl Elisabethtel, a francia kirly lnyval jegyeztek el, s tancsosaim gy vlik, ez az rdek minden egyb megfontolsnl tbbet nyom a latban. De szeretnm, ha tudn, hogy ha n csak Edward volnk, s kegyed csak Jane, inkbb kegyedet vennm nl. Mi ketten sszeillnk, s a nzeteink is hasonlk. A hercegn katolikus, s rm vr, hogy jobb beltsra brjam. Isten adja, hogy ne bizonyuljon tl konoknak. A kirlyok teszi hozz csggedten nem vlaszthatnak szvk szerint. Azt akartam, hogy mindezt n is tudja. rtem, felsg Meg vagyok dbbenve: ht gy hisulnnak meg szleim nagyra tr elkpzelsei?

Egyszersmind klns megknnyebblst is rzek. Valami azt sgja, hogy az let nem lenne knny e hvs, ggs, rzketlen ifj oldaln. s angol kirlyn sem akarok lenni, br ha Isten ezt jellte volna ki ktelessgeml, vllaltam volna. Igaz is szlal meg a kirly, mikzben stemnymorzskat trl le a szjrl, s a serlegrt nyl. Mg valamit. Ez a beszlgets szigoran kettnk kztt marad. Termszetesen, felsg. A szleim lennnek az utolsk, akiknek tovbbadnm. Higgyenek csak tovbbra is a kirlyi hzassg lehetsgben, nekem gy is megfelel. Legalbb nem keresnek szmomra msutt frjet, n pedig rtkes idt nyerek, mieltt a hzassg igjba hajtom a fejem.

Tilty, Essex 1550 sze


A sznjtknak nem akar vge szakadni. Igaz, hogy Essex grf trsulata a legjobbak kzl val, s csods jelmezeivel meg dszleteivel szemet gynyrkdtet ltvnyt knl, de n most semmi lvezetet nem tallok benne. Lktet fejfjs gytr, s br ez sokszor ksri a havibajomat, most ms oka lehet. A vgtelen fradtsg arra utal, hogy Ellen asszony kifejezsvel bujkl bennem valami. Kzben persze titkolni prblom a rosszulltet, s kszkdm az lmossg ellen, ezrt vgignzek a hossz asztalon, van-e rajtam kvl ms is, akirl ler az unalom. Vendgltink, Lord s Lady Willoughby, gazdag essexi nagybirtokos pr arcrl le nem foszlik a lelkes mosoly; mg arra is gyelnek, hogy a zenvel egy temre blogassanak. Miutn Oxfordot elhagytuk, szleink rvidebb-hosszabb idre megszlltak tbb elkel ismersknl, hogy aztn kt teljes hnapra j bartaiknl, Willoughbyknl llapodjanak meg.

Mg kt nap, s indulunk haza, bizonyra hzigazdink jl palstolt megknnyebblsre. A pazar lakomt meg a hozz tartoz sznieladst bcszsunk tiszteletre rendeztk. Lord s Lady Willoughby kztt l Lady Mary, aki tkocsizott newhalli hzbl, hogy dszvendgknt tisztelje meg az alkalmat. gy ltszik, neki is tetszik a sznjtk, br hogy boldog-e, nehz megllaptani. Lady Mary mr harmincngy ves, de sokkal tbbnek ltszik. Arct a csaldottsg s a kesersg redi barzdljk, vrs hajban nhny sz tincs fehrlik, s vzna, mint mindig. Mindenki tudja, hogy az lete nem volt knny, kivlt nem az elmlt nhny vben; hevesen s ernyedetlenl csatzott a misrt, s hiba, hogy a nzetei helytelenek, ktsgkvl sokat szenvedett miattuk. Az v elejn azt rebesgettk, hogy mr-mr el akart meneklni Anglibl, s unokatestvrtl, a csszrtl krt volna bebocstst, de bartai az utols percben lebeszltk, mondvn, hogy ha a kirly rks nlkl halna meg, pedig klfldn tartzkodnk, slyosan kockztatn trnutdlsi eslyt, gy ht itt maradt, s azta is rendletlenl dacol ccsvel meg a tanccsal. Br Lady Mary tudja, hogy csaldom a reformlt hitet vallja, ma mgis egsz melegen dvzlt. Meglehet, hogy ugyangy fjlalja ttrsnket, mint mi az tvelygst s makacssgt, de gy ltszik, ers benne a csaldi rzs, s amikor anymat, vagyis desunokahgt felemelte a bkbl, szeretettel megcskolta. Hogy van, kedves Lady Dorset? Remlem, kitnen! s ez ugye a lnya, Lady Katherine? Szemreval kis teremts, mondhatom, a termszet nem bnt vele fukarul! Vezreljk az ldott szentek, hiszen tudjuk, hogy a fldi szpsg fldi ksrtsekkel jrhat. Ez pedig ki volna ms, mint Lady Jane?! Br ktfell megcskolt, s azta is a legnagyobb udvariassgot tanstja irntam, mgis mintha bizonyos

hvssg radna belle. Taln tudja, mennyire fjlalom, hogy kitart a rmai hit s a rgi, hitelket vesztett vallsi szoksok mellett, holott mi valamennyien rtalltunk az j s igaz tra, amely Istenhez vezet. Figyelem, ahogy elmerlten nzi a komdit: csontos, merev ht, nyiszlett kis teremts, katolikus mdra tlltztten s tlcicomzva. Tl nyltan enged rzelmeinek; az els, aki nagyokat kacag a sznszek bolondriin. Anym azt mondja, a mcses is ugyanilyen knnyen trik el nla. Azt magam is lttam, hogy tl sokat foglalkoztatja a mlt; rkk knosan hivatkozik szent let anyjra, vagy kotlik rgi srelmeken. Beszdt teletzdeli a Miasszonyunkra vagy az ldott szentekre kifejezsekkel, mintha nem tudn, mit szeretne hallani a kirly, vagy mit kvetel a trvny. Az a benyomsom, mindenre ksz, hogy ingerelje azokat, akik az igaz vallst tettk magukv. Nagy sokra vget r a vgerhetetlen este, s ki-ki elindul a szllsa fel. Amikor tvgunk az udvaron, anym bejelenti: Lady Mary meghvott maghoz Newhallba, ha majd holnaputn elhagyjuk Tiltyt. Magamba fojtok egy apr nyszrgst. Msnap reggel magas lzzal bredek, s a tudatom csak hrom nappal ksbb tisztul ki. Ugyan magamhoz trek, de mg minden tagom fj. Betegsgem alatt Ellen asszony polt, s szemltomst rl felgygyulsomnak. Negyednapra mg jobban leszek, de az utazshoz mg gyenge vagyok. Anym ladysge magasodik az gyam fl. rlk, hogy meggygyultl, Jane, de most mr fel kellene kelned. A betegsged miatt kellett elhalasztanunk az indulst Newhallba; de Lady Maryt most mr nem vrathatjuk tovbb. Szeretnm, ha reggelre tra ksz lennl. De rnm tiltakozik Ellen asszony , Lady Jane mg

mindig nagyon gyenge. Mg legalbb kt nap, amg utazhat. Milady sszeszklt szemmel nz rm. n egszsgesnek ltom jelenti ki. Klnben sem hiszek a gyerekek ptyolgatsban. Rajta, Jane, kelj fel, kapj be valamit, s kszlj fel a holnapi utazsra! Tovbb mr nem halogathatjuk. Miutn elvonult, lassan kikecmergek az gybl, s feltpszkodom. Forog velem a vilg, s Ellen asszonynak kell tmogatnia, hogy el ne essek. A tz melletti szkre roskadok, dadm gyorsan kendt bort a vllamra, majd hoz egy tl sr, melenget levest, s amg kanalazom, le nem veszi rlam a szemt. Ugye, nem szvesen mgy Newhallba, Jane? krdezi. Nem. Newhall katolikus hz. s azt hiszem, Lady Mary nem rajong rtem. Ezt megrtem feleli. De ugye nem tettetnd magad betegnek, csak hogy ne kelljen odamenned? Nem, dehogy mondom, mint ahogy ez is az igazsg. Valban nem rzem jl magam. De tudom, mivel tartozom a szleimnek. n ebben nem is ktelkedem mosolyog a dadm. De lttam, hogy anydasszony ilyesmire gyanakszik. No, fejezd be szpen azt a levest. Jt fog tenni. Msnap reggel elksznnk Lord s Lady Willoughbytl, de amikor felhgunk a kocsira, mg mindig gyenge vagyok s szdlk. s mialatt a rugzatlan jrm az tnak kinevezett hepehups fldton ztykldik, viaskodom a torkom fel kapaszkod hnyingerrel, s az gyam utn vgyakozom.

Newhall, Essex 1550 sze


Newhall valban tekintlyt parancsol hajlk. Hatalmas fgglyes palota, tszz lb terjedelm homlokzattal,

gynyr zrterkly-ablakokkal, tgas bels udvarokkal. Ddnagybtym, VIII. Henrik birtokban volt; ahogy apm mondja, pttette t csillagszati kltsgen. A kapu fl rakatta ki a sznpomps kirlyi cmert, s az bkezsgnek ksznhet, hogy a palota fnyz kirlyi lakosztlyokkal, csodlatos hossz galrival s mg teniszplyval is bszklkedhet. Csak mulok, micsoda pompa veszi krl Lady Maryt, pedig ht tudom, hogy a trnrks, s sajt jogn is dsgazdag. Ugyanakkor megbotrnkoztatnak ppista meggyzdsnek tlontl kihv s a hz szpsgt megszeplst jelei. A kpolnban szentek szobrai llnak, amelyek, mg ha trvnyt nem srtenek is, joggal szrnak szemet minden j protestnsnak. Valsggal megknnyebblk, amikor szleim udvariasan, de hatrozottan elhrtjk a misre szl meghvst, mert gy persze kvetnem kell pldjukat. Mindamellett gondom van r, hogy meg ne bntsam tiszteletre mlt hziasszonyunkat, s kifogsknt gyenglkedsemre hivatkozom. Bntetlenl szegheti meg a trvnyt jegyzi meg apmnak anym. A hz npe jformn teljes ltszmban a kpolnba sereglik kompltra. Katherine s Mary mr lefekdt, de nekem szabad mg egy keveset fennmaradnom. Nem is rtem, mirt nzi el neki a tancs feleli milord, s kihrpinti a serlegt. A kirlynak vatosan kell eljrnia mutat r anym. Tudja, hogy ha egyetlen komolyabb lpst tesz nvre ellen, magra vonhatja a csszr haragjt. De azrt megprblt nyomst gyakorolni r vli apm. Az nem elg. Mary ppgy az alattvalja, mint mi mindannyian. Trhetetlen, hogy a mist meghagytk neki. n aggdom Lady Maryrt vetem kzbe.

Teljes joggal vgja r apm nagy tlssel. A legslyosabb veszllyel kacrkodik. Nem gy rtettem magyarzom. n a lelkrt aggdom. Az van veszlyben, s mintha fel sem fogn. s a hza npnek lelkt is kockra teszi. Brcsak felismern az igazsgot! Mindig makacs volt, akr az anyja mondja milady. Valakinek r kellene vezetnie a tvedseire erskdm. Mr sokan megprbltk kzli apm szrazon. De r mg a fenyegets sem hatott. n azt mondom, rohanjon csak a vesztbe. Csak magt vdolhatja rte. Felhbort ez a seklyes gondolkods. Egy irgalmas llekre lenne szksg, aki megmutatn neki az utat. Anym bosszs, de mulattatja is az nbizalmam. gy rted, amin annyian elbuktak, ott te megllnd a helyed? Ha a lelke dve lenne a tt, legalbbis megprblnm. Te? Egy tizenhrom ves fityfiritty oktasson ki teolgibl egy harmincngy ves kirlyi hercegnt? Mg mit nem! Azt hiszed, hallgatna rd? A legjobb esetben is tolakodnak vagy gyerekesen nagykpnek tartana. Te csak ne keveredj semmi ilyesmibe, Jane prdiklja apm. Nem vitatom, hogy jt akarsz, de eljhet a nap, amikor szksgnk lesz Lady Mary jindulatra, s isten ments, hogy most ellennk hangold. Igenis, uram mondom, de a szvem izzik a buzgalomtl, hogy Lady Maryt kivezessem a fnyre. Msnap Lady Anne Wharton, Mary egyik udvarhlgye nyomban, az res kpolnn t lpdelek a kirlyi lakosztly fel. tkzben dbbenettel ltom, hogy Lady Anne megll, s trdet hajt az oltr eltt, amelyre mr kiraktk a mise legfbb kellkeit, a szentostyt meg a bort.

Mirt hajlik meg? krdezem. Taln Lady Mary a kpolnban van? Ijedten nzek krl, htha elmulasztottam a hercegnnek jr tiszteletadst. Lady Anne fintort vg. Nem, milady mondja , nincs itt. Mindnyjunk Teremtje eltt hajtottam trdet. Akaratlanul is felhbort ez az nmutogat ppista gg, s sajnlom is szegny asszonyt veszlyes tudatlansgrt. De mirt? krdezem. Mr hogy kerlne ide a Teremt, mikor az ostyt nem sttte, hanem a pk? Most Lady Anna van megbotrnkozva. Milady Jane! Istenkromls a szentostyrl ilyet mondani! Ht nincs nben semmi tisztelet? Nem akartam megbntani, milady mentegetzm. De n azt vallom, hogy a mise ltal nem trtnik semmilyen csoda. Az ostya meg a bor megmarad annak, ami, s csak a pap ldsval lesz bellk Krisztus Urunk ldozatnak jelkpe. Isten irgalmazzon nnek ezrt az eretneksgrt! kiltja az udvarhlgy, s gy terel ki a kpolnbl, minta puszta jelenltemmel is rontanm a levegt. Lady Mary nincs a lakosztlyban. Ksbb, a kertben tallkozunk, amint a kutyit stltatja; szrmebls brsonykpenyt visel a hideg ellen. Hlgyei a nyomban tipegnek. , Lady Jane! ksznt, s kezet nyjt. Semmi ktsg: hvsebben viselkedik, mint amikor utoljra tallkoztunk. Mikzben trdet hajtok, jut eszembe, hogy Lady Anne alighanem beszmolt neki a kpolnban trtntekrl. Remlem, mr teljesen felplt folytatja. A hangja jeges. Igen, fensg, jl vagyok. Remlem, hamarosan folytathatom a tanulmnyaimat. Tudom, gyermek, derekas nevelst kap jegyzi meg.

Tbb tudssal ltjk el, mint amennyi hasznra vlik, s mindazokat, akik a nevelsrl gondoskodtak, nem csekly felelssg terheli. Az a blcs, aki nem tud tl sokat, s egy kis alzat mindenkinek jt tesz. Szvesen mondank ellent, de nem merek, apm figyelmeztetse belm vsdtt. Inkbb szendn fejet hajtok. Fensged alzatos rokona vagyok De ami trtnt, megtrtnt, s ltogatsunkon a tovbbiakban meglehetsen feszlt a lgkr. Val igaz: megbocsthatatlanul goromba voltam, s br az igazsg az n oldalamon van, be kellett volna fognom a szm. Fogalmam sincs, mifle dmon szll meg manapsg, fiatalabb koromban soha nem ragadott el gy a szenvedly, s a vlemnyemet sem krtltem vilgg, de mostanban olyan harcosan fogom fel az let dolgait, hogy nem ismerek magamra. Ellen asszony szerint ez sszefgg a korommal, de akkor is meg kell tanulnom, hogy legszenvedlyesebb nzeteimet is kordban tartsam, s lakatot tegyek a szmra. Ne felejtsd el, hogy a msik fl rveit is meg kell hallgatni mondogatja. De a hit dolgban csak egyetlen flnek lehet igaza! makacskodom. Istenhez csak egyetlen t vezet ez szilrd meggyzdsem.

Bradgate Hall 1551 augusztusa


Mint nyaranta oly sokszor, idn is visszatrt a kleshimlnek nevezett jrvny. Londonban kinn a bzl utckon halnak meg az emberek, s a kirly mdosabb alattvali vidki hzaikba menekltek a fertzs ell. Mi is ezrt vagyunk most Bradgate-ben, ahol a szleim vadszattal s egyb szrakozssal mlatjk a hossz nyri napokat. A hz egyik vendge milady ifj mostohaanyja, Katherine Willoughby, Suffolk hercegn.

Mly gyszban rkezik, s rendkvl fontos hreket hoz. Nagyapm, Charles Brandon, Suffolk hercege szletsem eltt nhny vvel vette nl ezt a Katherine Willoughbyt, ppen aznap, amikor Boleyn Anna a vilgra hozta Lady Elizabethet. A flig spanyol vr menyasszony az desanyja Aragniai Katalin egyik udvarhlgye volt kzmondsosan szp n hrben llt, s alighogy betlttte tizennegyedik vt, negyvennyolc ves nagyapm elvette felesgl. Az jdonslt hercegn ksbb Parr Katalin udvarhlgye lett, gy bartkoztam ssze vele; s is rendthetetlen protestns volt. Nagyapmat mg letben kt fival ajndkozta meg, Henryvel s Charlesszal, akik teht mostohanagybtyim voltak. A hercegn most Bradgate-ben gyszol tovbb. Kt kisfit, a kt egymst kvet, de magas rangjukat csak rvid ideig visel Suffolk hercegeket elragadta a kleshiml. Anym karjban zokog a fogadszobban. Nem tall szavakat, hogy rzkeltesse, mekkora tragdia rte. Az egyik csak napokkal lte tl a msikat panaszolja. Szleim sszenznek remeg vlla fltt. Szmukra a rettenetes hrnek fontos zenete is van: anym gy apja egyetlen letben maradt rkse lett, teht r szll mind a cm, mind a vagyon; apm pedig mint hzastrsa az jogn viselheti a cmet. Mostantl teht a Suffolk herceg s hercegn titulus illeti meg ket, vagyis a fnemessg legmagasabb lpcsfokra emelkedtek. Mihelyt szegny Lady Suffolk nyugovra trt, milord borrt kilt, hogy megnnepeljk feljebb jutst. Ki hitte volna? szlal meg sugrz arccal anym. Nem azt mondom, hogy nem siratom a kt kis csmet. De Isten tjainak, brmily kiszmthatatlanok, mindig megvan a maguk clja. Apm kitlti a bort, s krbeadja a serlegeket. Mg

Katherine is kap egyet. kegyelmessgeikre, Suffolk hercegre s hercegnjre! kiltja az eddigi Dorset mrki. Megisszuk az ldomst. Tudjtok, mit jelent ez az egsz csald szmra? krdezi milady Katherine-tl s tlem. Hercegi koront is tetszenek majd viselni? kvncsiskodik Katherine. Igen, de csak llami alkalmakkor feleli mosolyogva apm. A hercegek s a hercegnk rangban az egsz udvari nemessg fltt llnak magyarzza milady. Szmos kivltsgban lesz rsznk. Mi kapjuk a legknyelmesebb lakosztlyokat, sokkal nagyobb szemlyzet ll majd rendelkezsnkre, s tbb lovat is tarthatunk a kirlyi istllkban. s gy tudom, kenyrbl, srbl, tzifbl s sznbl is nagyobb lesz a napi jrandsgunk! toldja meg a listt szles vigyorral apm. Milady elengedi a fle mellett ezt a megjegyzst, gy folytatja: s ami a legfontosabb: minden bizonnyal sokkal nagyobb befolysunk lesz a kirlynl s Northumberland herceg kegyelmessgnl. gy ht, frjem, a fentieknl fogva haladktalanul meg kell jelennnk az udvarnl. gy hallom, felsge Richmondba kltztt t. gy van, jobb, ha mris indulunk blogat apm. Holnap reggelre befogatok, ti pedig csomagoltasstok be a ldkat. s mi lesz Lady Suffolkkal? krdezem. Jisten, rla elfeledkeztem kap a fejhez anym. De semmi baj, addig maradhat itt, ameddig jl esik. Te majd gondoskodsz rla, Jane. Mr egy hete vannak az udvarnl, engem pedig elny Lady Suffolk vigasztalsnak penzuma, amikor hrnk

rkezik. Apmtl hoz levelet. Anynk ladysge beteg mondom Katherine-nek, miutn tfutottam a levelet. Elszr kleshimlre gyanakodtak, s attl fltek, ri vannak csak htra. , szegny anya! kiltja aggodalmasan Katherine. De szerencsre csak egy kis ml lza volt. Engem azonban Richmondba rendeltek, hogy segtsek az polsban, s szrakoztassam, amg felpl. Taln mg a kirlyt is meglthatod mondja a hgom az izgalomtl csillog szemmel. Taln blintok. n nem mehetek? krdi svran. Nem, desem, igazn sajnlom. Milord azt rja, hogy tvolltemben rd vr a hziasszony tisztje. Katherine arca csupa levertsg. s Maryrl is neked kell gondoskodnod. Egyedl nem boldogul. Megcskolom a hgomat. Hidd el, ha lehetne, maradnk. Engem nem vonz az udvari let. De nincs vlasztsom. Rm parancsoltak, teht megyek. Brcsak helyet cserlhetnnk! shajtja Katherine. Ezt mondom n is! vgom r fanyarul.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Richmond palota, Surrey 1551 oktbere
Oktber van, teljesen felgygyultam, s immr maradktalanul lvezhetem j, hercegni rangomat. A hvsebb id megjttvel albbhagyott a kleshiml, a tancsurak s a nemessg visszatrtek az udvarhoz. Henryvel egytt vgre rsznk lehet az j sttus kivltsgaiban, stkrezhetnk a felnk raml hdolatban, az udvari nnepsgeken s llami esemnyeken minket megillet elsbbsgben. A kirlyhoz pedig kzelebb llunk, mint valaha. Msok is elnysen lptek feljebb a frendek rangsorban. Warwick grf, aki szemltomst tmogati megjutalmazsval akarja aldcolni hatalmt, tbb j kinevezsre is rvette a kirlyt. William Herbert, a nhai Katalin kirlyn sgora, Pembroke grfja lett, William Paulet Winchester mrkija, magt Warwickot pedig Northumberland hercegv lptettk el, hogy hercegtrsai krben legyen a rangids. Sokan kaptak lovagi cmet is. Ugyanekkor Somerset herceget, a korbbi lord protectort kiengedtk a Towerbl, s ismt a kirly szolglatba llhatott (habr szernyebb beosztsban, s azzal a felttellel, hogy egyttmkdik az j garnitrval). Henry szerint a hercegnek az a vlemnye, hogy Northumberland egsz lpssorozata ellene irnyul, mivel rizetbe vtele eltt egyedl tiltakozott John Dudley egyeduralma ellen. Northumberland azonban tl gyors s tl veszlyes ellenfl Somerset szmra. A tancs eltt hazarulssal vdolja, s ismt a Towerbe juttatja. Akiket ezzel a vddal nyel el a Tower, egyszer is ritkn szabadulhatnak, nemhogy ktszer. Mialatt a tancs azon buzglkodik, hogy vdiratot

eszkbljon ssze a bukott herceg ellen, az udvarnl fojtott a lgkr. Novemberben valamelyest enyhl a hangulat, mert hre jn, hogy Mary Guise, Skcia rgens kirlynja megtiszteli ltogatsval az angol udvart; Franciaorszgbl jn, ahol a lnyt, Stuart Mrit, az ifj skt kirlynt kereste fel. Lzas elkszletek zajlanak fogadsra, nagyszabs mulatsgokat terveznek, gy ht mi is pomps j toaletteket rendelnk.

John Dudley, Northumberland hercege


Richmond palota 1551 sze
Felsges r srgetem a kirlyt , Lady Maryt is meg kellene hvnunk. Minek? krdi Edward fagyosan. Magra vonta neheztelsnket. rtem, de felsged kihasznlhatn jelenltt, hogy jra kihallgattassa a misvel kapcsolatos konoksga s a csszrral folytatott zelmei mibenltrl. A fin ltszik, hogy ezt az rvemet fontolra veszi. Igaz blint vgl. Politikai szempontbl indokolt lehet. Mi tbb, milord, magam fogok beszlni vele. Nagyszer! mondom ragyog arccal. Lady Mary az n pozcimat is fenyegeti, s dvs lenne, ha minl hamarabb flrelltannk. Tudom, hogy gyll, amirt a mise dolgban szntelen zaklattam. s ha Edward utd nlkl halna meg, Lady Mary, mint kirlyn rgtn lecsapna rm. Minl hamarabb megnsl a kirly, s minl hamarabb fit nemz, annl jobb. Mg mosolygok, amikor bizalmasan a kirlyhoz hajlok. ppen ma kldtem futrt Franciaorszgba Elisabeth hercegn arckprt. Az igazsg az, hogy semmi ilyesmit nem tettem, de ezt hamar jvteszem. Azt jelentik, hogy naprl napra szebb lesz. Vizsgljuk csak meg, helytll-e a hr. Nagyon vrom mr azt a kpet mondja a kirly, majd halkabban teszi hozz: Mondja khm a keble formse? Flig vrsdik, n pedig elnevetem magam, s alig tudom megllni, hogy htba ne veregessem uralkodmat. Most mr ltom, hogy felsged nagyon is rett a nszra! harsogom. Hiba, meg kell gyorstanunk ezeket a trgyalsokat!

Azt mr nem, uram, lassabban a testtel! tiltakozik Edward. A valls krdse mg megoldsra vr. Ez sem lesz akadly, felsg biztostom. gy tudom, a hercegn hajland ttrni. Krem ezt rsban jelenti ki ifj gazdm. Akkor majd jhetnek a fldi gondolatok.

Lady Mary
Hunsdon House, Hertfordshire 1551. oktbernovember
Elkeseredve nzegetem a kirly idzsnek is beill meghvst. Nem nehz kitallni, mi rejlik e mgtt A hangom rdes, mint mindig, ha felindult vagyok. Csapdba akarnak csalni. jabb kihallgatsrl van sz. Nos, nem megyek el, brmilyen szvesen ismerkednk is meg a skt rgens kirlynval. Susan Clarencieux, legkedvesebb, legbizalmasabb udvarhlgyem a homlokt rncolja. De rnm, ez parancs. A kirly a sajt kezvel rta. A kirly gyerek, aki Northumberland herceg markban van. Lelk rasztalomhoz, s gyenglkedsem okn kimentem magam; ers kifejezsekkel lve rzkeltetem csmmel, hogy panaszaim slyosabbak a szoksosnl. Mindenki tudja, milyen trkeny az egszsgem. Utna jabb, bizalmasabb levelet rok, a csszri kvetnek, egyik leghvebb bartomnak szl. Neki megvilgtom tvolmaradsom valdi okt. Van itt mg egy levl, rnm mondja Clarencieux, s tnyjtja a pecsttel lezrt tekercset. Kibontom, s a szememhez emelem. A ltsom soha nem volt tkletes. Unokatestvrem, Frances Suffolk rta. Tudatja, hogy csaldjval egytt jelen lesz a skt kirlyn fogadsn, s kifejezi remnyt, hogy n is ott leszek. Felshajtok. Tudja, Susan, vallsi nzetklnbsgeink ellenre is kedvelem ezt a Francest, s azon tndm, nem tltem-e meg tl szigoran Jane-t, a lnyt, aki elvgre mg csak tizenngy ves ebben a korban a fiatalok tl mereven ragaszkodnak a vlemnykhz, s nehezen kezelhetk.

Nagyon szemtelenl viselkedett fensgeddel jelenti ki Clarencieux. Igaz, de ahogy mr kirly csmnek is sokszor eladtam bosszankodott is miatta , az ilyen kor fiatalok kell blcsessg hjn nem alakthatnak ki nll vlemnyt vallsi krdsekben, s knnyen tvtra vezethetik ket azok, akik a maguk rdekben a megrontsukra trnek. Jane minden bizonnyal eretnek nevelinek s az udvar rtalmas befolysnak lett a prdja. s semmi ktsgem: ha alkalma nylnk r, s gyngd lelki tmutatst kapna, ppoly rendthetetlen bajnoka lenne a katolicizmusnak, mint ahogy most a protestantizmust vdelmezi. n bizony ktelkedem benne fortyan fel udvarhlgyem. A gyngdsg ez itt a kulcssz. Isten a megmondhatja: eleget szenvedtem letemben a hinytl. Ki tudhatn jobban, mint n, mennyire vgydom a gyngdsgre, arra a szeretetre, amely a boldog csaldok tagjait sszefzi gy ht Jane rzelmeit is megrtem valamelyest. Az csaldja nem boldog. Ha nekem lehetsgem lett volna r, hogy frjhez menjek, s gyerekeket hozzak a vilgra s Isten a tudja, milyen hn vgytam erre , bellem sokkal szeretbb anya lett volna, mint Frances rokonombl. egyltaln nem bnt gyngden Jane-nel. Ezt n is tudom, rnm. Mindentt beszlnek rla. s senki sem rti, mit kvethetett el az a kislny, hogy ilyen bnsmdban rszesljn. Lehet, Susan, hogy korosod aggszz ltemre naiv vagyok Jaj, rnm, ne beszljen mr gy! Dehogynem, Susan, nem ltatom n magam. Tudom, ki vagyok, mi vagyok. De mlysgesen hiszek benne, hogy ha Jane-t szlei ridegsge tette protestnss, gy a gyngdsg visszatrtheti az igaz hithez. Ezrt szert kell

ejtenem, hogy minden knlkoz mdon klnsen jsgos legyek hozz. A szndkai nemesek, rnm jelenti ki Clarencieux ajkt sszeprselve , de nem hinnm, hogy sok sikerre szmthat. Azt majd megltjuk mondom, s berekesztem a beszlgetst. Felidzem, milyen voltam n Jane korban, s megllaptom, hogy a fiatal lnyokat leginkbb a szp ruhk vonzzk. Nagy kr, hogy Frances, aki pvaknt cifrlkodik, a szegny gyermeket unalmas fekete-fehrben jratja. rok ht a szabmnak, s gynyr no meg persze mregdrga , aranycsillmmal s apr gyngykkel kivarrt skarltszn udvari brsonyruht rendelek nla, utna pedig elkldetem Lady Jane-nek. Magam is ppen ilyet szerettem viselni tizenngy ves koromban, s csak azt sajnlom, hogy nem lthatom, ahogy csillog szemmel kinyitja a csomagot. Miutn a ruha megrkezett, s mr csak tovbbkldsre vr, csatolok nhny sort, amelyben megkrem a cmzettet: emlkezzk meg rlam imiban.

Lady Jane Grey


Dorset House s Westminster palota 1551 novembere
Elborzadva bmulok az gyamon kitertett ds brsonygngylegre. Mit kezdjek vele? krdezem Ellen asszonytl. Hogyhogy mit? Ht hordjad, mi mst? Nagyon divatos, s ppen llami fogadsra val. Nem nem az lehetetlen! dadogom. Gyalzat lenne, ha megtagadnm Isten igjt, s Lady Mary zlst kvetnm. Tudom, hogy a ruha nagyon szp, de n Lady Elizabeth pldjt akarom kvetni, s gy akarok ltzni, ahogy hitbuzg protestns hajadonhoz illik. Ellen asszony rosszalln mr vgig. Az a gyalzat, Jane, hogy nem krsz a szp ruhkbl. Az des pofikddal meg azzal a feltn vrs hajaddal az udvar egyik szpe lehetnl. Ehelyett ragaszkodsz ezekhez a szigor szabs fekete ruhkhoz s egyszer fktkhz. Elbsult arcom lttn elhallgat, majd gy folytatja: Meg ne orrolj rm, gyermek! Mit is beszlek, hiszen olyan ernyes vagy, annyira eltsz azoktl a begyesked kis udvari libktl s mgis: idnknt olyan jlesne, ha finom, lnk szn holmikban lthatnlak. Tudom, rgimdi vagyok, de akkor is fj nekem, hogy a rgi szoksok kimentek a divatbl, holott igazn nem sok vizet zavartak De akkor is aszerint kell lni, ahogy az ember helyesnek tartja makacskodom, m nem sokra megyek vele, mert Ellen asszony rveit hamarosan anymtl hallom viszont, sokkal energikusabb vltozatban. t egszen lenygzi Lady Mary nagylelksge s gondos figyelme kivlt ha tekintetbe vesszk, milyen pimaszul viselkedtem vele , s ellentmondst nem trn elrendeli, hogy a rgens kirlyn fogadsra ezt a ruht vegyem fel.

gy ht sszeszortott foggal, de fejemben lzad gondolatokkal hagyom magam felltztetni, s gy teljes dszben-pardban jrulok kszntsre egy tovbbi katolikus nszemly, ezttal a skt rgens kirlyn el. Apmat s Huntingdon grfjt jellte ki a kirly, hogy Mary kirlynt a Westminsterbe ksrjk. A dszmenetben, amelynek ln k hrman haladnak, szmos lord s lady vonul. n anym oldaln lpkedek, mindjrt a rgens kirlyn mgtt. Mary Guise harminchat ves, de sokkal idsebbnek ltszik. Az arca mlabs s gondoktl megviselt, br ha mosolyog, ltszanak a rgi bj nyomai. Mieltt a dszmenet elindult volna a kirlyhoz, bemutattak neki; melegen fogadott, s amikor a meghajlsbl felemelt, megsimogatta az arcom. Szrny lehetett neki elvlni kicsi lnytl, a skt kirlyntl, akit Franciaorszgban megltogatott; bizonyra szvszaggat volt a bcs, hiszen nem tudja, mikor lthatja viszont, vagy tallkoznak-e mg az letben. s nagyot tvedett, aki azt hitte, hogy egy katolikus kirlyn pazar ltzkben jelenik meg egy llami fogadson: puritn fekete brsonyruha van rajta, gyngys szegllyel. Ksbb tudom meg, hogy az els frjtl szletett fit gyszolja, aki akkor halt meg, mialatt Franciaorszgban volt. Szegny kirlyi hlgy, teljes szvembl sajnlom. A menet befordul a Westminster Hall szles kapujn, s a kirlyn elrelp, hogy dvzlje Edward kirlyt. A kirly lejn az emelvnyrl, elbe megy, s ktfell megcskolja, majd keznl fogva vezeti el a lakosztlyba, melyet a kzeli Whitehall palotban rendeztek be neki. Este, a tiszteletre rendezett westminsteri lakomn a kirlyn a kirly jobbjn foglal helyet. A lakoma utn zenszek jtszanak a tiszteletre, majd nyugovra tr. Korn reggel indul tovbb Skciba. Valsznleg soha nem ltom tbb.

rlk, hogy hazatrhetek a Dorset House-ba, s gyorsan a szobmba vonulok. Alig vrom, hogy megszabaduljak e gylletes ruhtl, amelyben oly knos feltnst kelthettem. Amikor Ellen asszony kifzi a derekam, s tbujtatja a ruht a fejemen, rntok egyet az ujjn, amely a szeglynl felhasad. , istenem, elszaktottam! sopnkodom. Ellen asszony mindentud pillantst vet rm.

Tilty, Essex 1551. december


Amikor a hnap elejn Somerset herceget a Westminster Hallban brsg el lltottk, s hallra tltk, nagyszabs s fenyeget tntet tmeg zdult ki London utcira az j hercegk, jogaik lltlagos bajnoka vdelmben. Northumberland herceg knytelen volt elhalasztani az tlet vgrehajtst, s inkbb visszakldte Somersetet a Towerbe: vrja ki ott a sorst. Apm szerint biztostotta az eltltet, hogy mindent elkvet megmentse rdekben, de senki sem hisz neki. Most ismt itt a karcsony. Csaldom flsen npes ksretvel egyetemben Tiltyben, Lord Willoughby essexi hzban tlti az nnepeket. Mivel a tizenkt napos, lakomkkal s mulatsgokkal teljes nnepsgsorozatnak Lady Mary a dszvendge, alkalmazkodni kell a rgi szoksokhoz s hagyomnyokhoz, br n inkbb nem csatlakozom gy rzem, ez nem illenk egy megfelel szellemben nevelt protestns lenyhoz. Ehelyett mereven, mosolytalan arccal lm vgig a vigalmakat, s csak olyankor veszek rszt bennk, ha anym mr felbszlve taszigl. Knos s mlysgesen srt szmomra, hogy ilyen neveletlen vagy morogja. Inkbb Istennel szemben legyek neveletlen, asszonyom? sgom vissza. Anym gy vli, kezelhetetlen vagyok, pedig n szvesen fogadnk szt neki ha

elsbben nem Istennek tartoznk engedelmessggel. A modortalansg Istent is srti, klnsen az vnek ebben a szakban vg vissza milady. llj fel, s tgy gy, mintha rdekelne a mulatsg! Lady Mary viszont mintha feltette volna magban, hogy lankadatlan kedvessggel nyeri meg barti rzelmeimet. De akrhny mosolyt s hzelg szt veszteget rm, soha nem sikerl felolddnom trsasgban; st, szintn szlva idegess tesz. Magam is bnom, hogy gy van, s haragszom magamra, amirt ily kelletlenl fogadom szeretetteljes kzeledst, de hiba, nem tudom gy viszonozni, ahogy illenk. Nagy szomorsg szmomra, hogy a vallsi klnbsgek elvlasztanak minket egymstl. Karcsony els napjn gy intzem, hogy eltnjek nhny rra, s bkben imdkozzam a hlszobmban, gy elkerlhetem a kpolnt, amelyet minden bizonnyal beszennyezett a suba alatti katolikus jtatoskods, s ezrt ott nem trsalkodhatok Istennel gy, ahogy azt szeretem. Mary udvarhlgyei lthatan neheztelnek rm. Estnknt, amikor knytelen-kelletlen nekem is csatlakoznom kell a nagyteremben sszegylt trsasghoz, a hangadjuk, egy Susan Clarencieux nev valdi hzisrkny thajlik a vllamon, s a flembe sgja: Nincs ezekkel a rgi karcsonyi dalokkal semmi baj, milady Jane. Mindnyjan rmmel fjjuk ket. Feltnt azonban, hogy kegyed mindenron el akarja rontani ezt a szvbli dert. Kr ilyen savany kpet vgni elvgre karcsony van! Sajnlom felelem szgyenkezve; csak most bredek r, milyen udvariatlanul viselkedtem. Senkit nem akartam megbntani. Akkor legyen kiss vidmabb! Az igazat megvallva mr Lady Mary is megjegyezte, milyen nehz kegyeddel szemben elnznek lenni, noha emlkeztet r unos-

untalan, hogy kegyed mg fiatal, s az lete nem knny. Mindazonltal szmos gyermeket ismerek, akiket nemklnben kemnykez szlkkel ldott meg a sors, k azonban hasonl helyzetben annyit legalbb tudnnak, hogy mivel tartoznak vendgltiknak. g az arcom, s el vagyok keseredve. Brmilyen elszntan vgyom Isten tetszsre, azt sem szeretem, ha msok rosszat gondolnak rlam. Ismt elnzst krek. Felidzem magamban Krisztus parancst, hogy szeretnnk kell ellensgeinket is, de kzben felhbort a vilg igazsgtalansga. Vzkeresztkor, a korbbi Hromkirlyok napjn egy utols vigalom zrja a sorozatot; ez alkalombl sznjtkot is ltunk. Az est vgn az si hagyomny szellemben megajndkozzuk egymst. Katherine meg n heteken t ersznyeket, knyvbortkat, gallrokat hmeztnk mg a kis Mary is ltgetett azzal a sutcska kezvel , s most kiosztjuk ezeket a vendgek kztt. Cserbe mi is egy halom aprsgot kapunk, de akad nhny igazn rtkes ajndk is. A szleim pldul rval, grntkves melltvel s hrom pr klnsen puha kecskebr kesztyvel ajndkoznak meg. A legpompsabb ajndkot azonban Lady Mary tartogatja szmomra. fensge ltni szeretn ladysgedet kzli Clarencieux, s bizalmatlanul mreget. Odasietek az emelvnyhez, ahol Lady Mary l hzigazdink trsasgban. Szke egyik oldaln bontatlan ajndkok halmozdnak, mg azok, melyeket kapott s mr ki is bontott ds kelmk, kszerek, nemesfm trgyak egyvelege , a msik oldalon, egy asztalon hevernek. , Jane! mosolyog rm, mialatt meghajlok, majd felkap a padln tornyosul halombl egy ezstszvetbe takart, ngyszglet csomagot, s e szavakkal nyjtja t: ldsommal s legjobb kvnsgaimmal!

Ksznm, asszonyom! rebegem, s kibontom a csomagot. Ezstldika kerl el, benne egy remekmv nyakkkel: nagy rubinkvek vltakoznak fgg gyngyszemekkel. Felsikoltok a gynyrsgtl soha mg nem volt ilyen szp s rtkes holmim. Fensg, a legalzatosabban ksznm mondom melegen; ez a nagyvonal ajndk valban megindtott. Lenygz a jsga s a nagylelksge. Gondoltam, Jane, hogy tetszeni fog mosolyog a hercegn. Jl illik majd a haja s a bre sznhez. Anym lp oda, emszti a kvncsisg, hogy ugyan mit kaptam. A drgakvek lttn kitgul a szeme. Asszonyom tlsgosan bkez! kiltja. Remlem, Jane, tisztban vagy az ajndk rtkvel, s illen megksznted Lady Mary fensgnek! Megksznte, Frances, csak semmi aggodalom! mondja jtevm. s Jane minden bizonnyal tudja, hogy az ajndk becse nem rtkben, hanem az ajndkoz jindulatban s szeretetben rejlik. Valban tudom, rnm felelem, s magamban megfogadom, hogy mlt leszek e nemes rzelmekre. Vgl hajnal fel trnk nyugovra, de mieltt gyba bjnk, nem llhatok ellen a ksrtsnek, s felprblom az j nyakket. Ellen asszony segt bekapcsolni, s utna htralp, hogy lssa a hatst. De engem, mihelyt a gyertyval megvilgtott tkrben megpillantom magam, elborzaszt a dbbenetes kp. A hunyorg fnyben a vrs kvek megannyi vrcseppknt fonjk krl a nyakam. Mi a baj, Jane? krdi Ellen asszony. Csodsabban mr nem is llhat! Ht nem ltja? vgok vissza, egsz testemben remegve. Mit kellene ltnom? Drga gyermekem, mirl beszlsz? A rubinok Olyanok, mint a vr mondom rekedt,

vibrl hangon. Lrifri! szl rm lesen Ellen asszony. Szedd mr ssze magad! Csak a gyertyafny teszi meg az az lnk fantzid! Vegye le! utastom kapkodva. Ne csacsiskodj mr, Jane! torkol le trelmetlenl a dadm. Vegye le! ismtlem, s tehetetlenl babrlok a csattal. Segtsen! Fogalmam sincs, mi bjt beld motyogja Ellen asszony, s vgre kikapcsolja. Egy ilyen csodaszp nyakk Bolhbl csinlsz elefntot. Zrjuk el, de azonnal! n is csodlkozom magamon. ltalban csak nevetek a babonkon, de most olyan rettegs fog el, mintha a tkrben ltottak valami szrnysget vettennek elre.

Tower Hill 1552 janurja


Nem akartam velk tartani, de apm ragaszkodott hozz. A rnk vr ltvny nemcsak az rulkra vr sorsot jelenti meg pletesen, de lltlag lmnynek is lenygz. Tudom elre, hogy nekem ms lesz a vlemnyem. Hogyan nygzhetn le az embert egy msik ember szenvedse? Nem rdekel, milyen nagyszm udvaroncot vonzott ide a spektkulum nekem itt semmi keresnivalm. De hiba hiszen lm, itt vagyok. Nem tehettem mst. Mg j, hogy milord gy rendelkezett, hogy a legtbb nemesi szrmazs nzhz hasonlan mi is oltsunk lruht. Mr csak a hideg miatt is b, csuklys, szrmvel blelt kpenyt viselnk, amilyet a mdos londoni kereskedk hordanak, s gy a fogvacogtat id ellenre sem fzom. A htam mgtt ltatlanul is rzkelem a Tower komor tmbjt. Megannyi gyszt s tragdit rt mr meg ez az

plet, amely klnsen azta vlt hrhedtt, amita kt kirlynt, Boleyn Annt s Howard Katalint is itt rt utol a vres hall. Azok kzl, akik fogolyknt lpnek be a Tower kapujn, kevesen tvoznak szabadon. A brdon vagy a ktlen kvl nincs ms kit s vannak ezeknl is borzalmasabb hallnemek. Angliban trvny tiltja a knzst, mgis azt mondjk, hogy szmos nyomorult llta ki a Towerben a hvelykszort s a knpad lerhatatlan gytrelmeit. Azt is rebesgetik, hogy ltezik egy Fukar knyelem nevezet cella, amely olyan szk, hogy se llni, se lni, se fekdni nem lehet benne. Ha ilyen cellba zrnnak, tudom, megtbolyodnk. A gerincemen vgigfut a borzongs. A menet ksik. A tmeg nyugtalankodni kezd. A kirly hetekig vvdott, mieltt alrta a vgzst jegyzi meg apm, anym pedig hozzfzi: Nyilvn Lord Northumberland erszakolta ki. Somerset a kirly nagybtyja emlkeztet r milord. Az egyik nagybcsit mr hallba kellett kldenie. A herceg azonban rksen arra intette, hogy kegyelmet adni oktalansg volna, s nem szabad trni, hogy a lzads szndka s a felsgruls hbortatlan tenysszen. Egyszer csak kilts hullmzik vgig a sokasgon: Jnnek mr! Hozzk a j herceget! Beletelik nmi idbe, amg az eltltnek utat trnek a vrpad krl sszegylt tmegen t. A hangulat ingerlt. Ha n volnk a Tower vrnagya, mr attl flnk, hogy a foglyomat kimentik az rei kzl, s megszktetik mondja apm. Ez a npsg kpes volna r. A kis menet azonban sikeresen furakodik t az egymshoz zsfolt emberek kztt, s Somerset felhg a vrpad lpcsjn. Klns elgondolni, hogy valaki, aki nemrg mg mindenhat volt, aki ugyanezen a helyen mg a tulajdon ccsnek is fejt vtethette, ilyen mlyre zuhanjon. Elttem egy magas fick addig mocorog, amg a

szalmval felhintett emelvny kzepn a tkt is megpillantom. Ismt megborzongok. Mit rezhet a vrpad lttn a szegny herceg? Milyen lehet a tudat, hogy perceken bell halott lesz, s a nyakval egytt lete fonalt is elvgjk? Belegondolni is rettenetes. A hagyomny elrja, hogy a fogoly a vrpadrl mindig beszdet tartson magyarzza apm. Ilyenkor ltalban beismeri bnssgt, magasztalja a kirlyi igazsgttelt, s kri a npet, imdkozzk rte. gy igaz, a herceg mr oda is lpett a vrpad korltjhoz, s felemelt kzzel kr csendet, m mieltt megszlalhatna, a tmeg vlteni kezd: Kegyelem! Most hozzk meg a kegyelmet! Valban: a Tower felvonhdjn kis csapat katona nyargal felnk. Somerset herceg hitetlenkedve mered rjuk. Szegny ember mr minden bizonnyal felkszlt a hallra, megaclozta magt a brd vgs csapshoz. Az arcn megdbbens s svr remny tkrzdik: gy ltszik, ktsgbeesetten szeretne tovbb lni. Ltjuk, amint a fekete kmzss, htborzongat hhr nhny szt vlt segdjvel. A katonk mr-mr a vrpadhoz rnek. Itt a kegyelem! Itt a kegyelem! kntlja a tmeg, s sztvlik, hogy a lovasoknak utat engedjen. Vrnagy uram, sz sincs kegyelemrl! kiltja ekkor fennhangon a kapitnyuk. A Tower kormnyzja kldtt ide bennnket erstsnek, ha netn rendbontsra kerlne sor. Emberek, krlvenni a vrpadot! A tmegbl elemi ervel tr fel a dhs ordts. A herceg az juls hatrn imbolyog. Milyen iszony, hogy elszr lnokul felbresztik benne a remnyt, hogy aztn jra a halllal kelljen szembenznie! s mgis: egyszer csak ers hangon kri az embereket, hogy maradjanak csendben, s eladja elre elksztett beszdt. A vgn

jlag felemeli a kezt, s kijelenti: A kirly hsges alattvalja vagyok! A zord formasgoknak rpke pillanatok alatt eleget tesznek, s az eltlt letrdel a szalmra a tke el. Be kell hunynom a szemem, mert kptelen volnk odanzni, de rzem, ahogy mellettem a szleim teste megfeszl a vrakozs izgalmban. Slyos csend tmad, utna gyomorforgat puffans, majd a tiltakozs dhdt moraja csap a magasba. Amikor jra ki merem nyitni a szemem, emberek tolonganak egymst tiporva a vrpad krl, s rjngve mrtjk zsebkendiket vagy egyb vszonrongyokat a deszkk kzl csepeg vrbe. Gyjtik j hsk ereklyit. rkk ljen a vrtan! kiltja egy ember. Meghalt a protestns hitrt! bmbli egy msik. Kvlyg fejjel llok ott; mg most sem brok odanzni a vrpadon hever megcsonktott valamire. Krlttem frfiak s nk ordtoznak s srnak eszelsen. Megeskdnk, hogy ebben a pillanatban London senkit sem gyll jobban, mint azt az embert, aki a j herceg helyre tolakodott: Lord Northumberland kegyelmessgt.

Westminster-aptsg 1552 prilisa


Az aptsgban hvs van. Hossz ideje lnk mr itt az oltrhoz kzeli kivltsgos helynkn, a kirlyra vrva. Ma Szent Gyrgy napja van, s br az j trvny nem engedlyezi a szentek neve napjnak megnneplst, Szent Gyrgy ma is affle nemzeti hsnek szmt. Annyi bizonyos, hogy nem volt ppista bart vagy vrtan, inkbb amolyan kbor lovag. testesti meg azokat a lovagi eszmnyeket, amelyek a kirlynak s a nemessgnek ma is becsesek, s ezrt az nnept meglni helynvalnak, st hazafias tettnek szmt. Odakinn rgyet fakaszt a tavasz, de n most is a megszokott fekett viselem, anym leplezetlen mrgre.

Szerencsre, amikor megltott, mr ks volt az tltzshez. rmmel ltom, hogy az aptsgot megfosztottk valamennyi blvnyimd rmai sallangtl. Protestns szemszgbl mg most is flsen pompzatos, de ht ez az orszg legnagyobb kirlyi mauzleuma, sok kirly s kirlyn vgs nyughelye. Anym megrovn nz Katherine-re, aki negdesen illegeti magt egy, a kzelnkben l jkp fiatalember fel. Az arctlan ifj felvltva mereszt mindkettnkre nagy bociszemeket, s milady apm bordi kz knykl, hogy felhvja r a figyelmt n a helyedben nem aggdnk, kedvesem mormolja apm. Ez a fi Lord William Herbert, Pembroke grf rkse. Kvnatos fogs brmely j hzbl val ifj hlgy szmra. Milady azonban hajthatatlan. Akkor is pimaszabb a kelletnl horkantja. , ezt csak a kora teszi. Az ilyen kor fiatalok vagy megugatjk a holdat, vagy bujk, mint a kandr. Magam is szakasztott ilyen voltam. Nzegesse csak meg a lnyainkat; minden rangjabli fiatalr nagyon jl tudja, hogy ennl messzebbre nem mehet. Hacsak az apja s n meg nem egyeznk. Ehhez mit szlnl, kedvesem? Jane-re gondolsz? krdezi milady. Elkpedve nzek rjuk. Apm kzel hajlik anym flhez. Nem, dehogy, Katherine-re. Jane-nel nagyobb terveim vannak. Anym egyetlen pillantssal elhallgattatja. Errl eszembe jut szleim egy nhny httel korbbi beszlgetse. Bradgate-ben kerlt r sor, a tli fogadszobban, amikor egy este, vacsora utn szleim meg n knyelembe helyezkedtnk. Milady, ahogy idrl idre sort kert r, most is a kirllyal ktend hzassgom miatt nystlte apmat. Elfelejted, kedvesem, hogy mg rvnyes a

jegyessge mutatott r apm. Az eljegyzseket fel lehet bontani, s gyakran fel is bontjk ket vg vissza anym. Vrjuk ki a nagykorsgt, akkor majd megltjuk. n mg nem adtam fel a remnyt. De nem akarok kertelni. Szerintem Northumberland akkor sem lesz hajland lemondani a hatalomrl, vagy ha igen, ht csak harc rn. , n se ktlem, hogy fminiszter akar maradni s ki vetne ezrt kvet r? Adott esetben mind ugyangy viselkednnk. De azt neki is be kell ltnia, hogy a kirlynak fel kell nnie, s a sajt lbra kell llnia. felsge pedig, ha jl tlem meg, inkbb elbb, mint utbb hajtja majd rvnyesteni tekintlyt. Mr most is berzenkedik, amirt a tancsosok diriglnak neki. Jl jegyezd meg, amit mondok: ha szabad utat kap, olyan lesz, mint az apja. Ezenfell n arra is fogadnk, hogy mg Henrik kirlynl is fanatikusabb lesz jelenti ki anym. Nhai nagyra becslt bcsikm eretnekeket getett, de fleg azrt, mert vallsi meggyzdsk keresztezte politikjt. A finl viszont a politika httrbe szorul majd vallsi elvei mgtt. Apm fanyar oldalpillantst vet rm. Ugyangy gondolkodik a lnyunk is, ha mg nem vetted volna szre. , csak szeret ellenkezni fortyan fel milady, aki rzketlen maradt apm humorra. Nem tudom, mi bjik bel alkalmanknt. Ahogy most itt lk az aptsg hvs terben, arra gondolok: mr csak azrt is szvesen lennk kirlyn, hogy anymat egyszer, legalbb egyszer letemben j kemnyen rendreutastsam. Trombitasz jelzi, hogy kzeledik a kirlyi menet. Az egsz gylekezet felll. A kirly vgigvonul a fhajn; eltte a trdszalagrend lovagjai haladnak, hiszen ez az nnep az vk. Edward karcs alakjt szinte elnyeli a rend kk

brsonypalstja. Az utbbi idben gyenglkedett. Elszr azt tettk kzz, hogy kanyarja van, ksbb helyesbtettek, miszerint himl tmadta meg. Mivel spadt brn nincs nyoma himlhelyeknek, n gy gondolom, taln mgis kanyarja volt. Az, hogy ismt eleget tesz kirlyi ktelezettsgeinek, remlhetleg a felgygyulsra utal, de vltozatlanul fradtnak ltszik, s br nem lehet tudni, mi van a palst alatt mintha le is fogyott volna. Az arca legalbbis keskenyebb lett. Szerencsre az udvar Whitehallbl hamarosan Greenwichbe kltzik; remlhet, hogy az ottani friss leveg majd nmi sznt lop felsge arcra. Hallottam, hogy szmos pazar mulatsgot terveznek, s az is hrlik, hogy a kirly megclozhatja lndzsjval a pznra erstett forg prbabbut ennl kzelebb soha nem fogjk engedni a bajvvshoz. Greenwichbl aztn az udvar hossz nyri utazsra indul, hogy felsge s alattvali Anglia dli s nyugati vidkein is tallkozhassanak. Szvbl remlem, hogy addigra a kirly mr j erben lesz. Itt, az aptsgban is azrt imdkozom trdre borulva, hogy Edward kirly mielbb teljesen meggygyuljon. Nem annyira az irnta tpllt rzelmeim vezrelnek nehz olyasvalakit szeretni, aki ennyire hvs s tvolsgtart. Inkbb azrt knyrgk rte, mert rmiszt belegondolnom, hogy Lady Mary valaha is trnra lpjen.

John Dudley, Northumberland hercege


Salisbury s Windsor 1552. szeptember
Az utazst flbe kell szaktani. A tancs urai tjkoztattak, hogy a nyilvnos szereplsek s bkezen megrendezett vigalmak ltaluk gyilkosan rtalmasnak nevezett sorozata slyosan megviselte a kirly egszsgt. Mivel attl tartottak, hogy felsge nem lesz kpes a program folytatsra, felkrtek, hagyjam el Londont, ahol a kirly tvolltben vittem az llamgyeket. Salisburybe rve mlysgesen megdbbentett Edward llapota. Amikor jlius vgn tnak indult, gy ltszott, teljesen felplt; ernlte megfelel volt, arcszne friss s egszsges. Most, alig egy hnappal ksbb ksrteties ltvnyt nyjt, sovny s hallosan spadt, s alattvali krben egyre inkbb terjednek a baljs hrek egszsge romlsrl. Mlyen meghajlok eltte, s prblom leplezni megrendlsemet. Abbl, amit ltok, szmos kvetkeztets addik; idre van szksgem, hogy vgiggondoljam ket. Egyelre azonban a gondos idsebb rokon larct ltm fel, s gyngden megjegyzem: Mlyen fjlalom, hogy felsgedet ilyen rossz erben tallom. Nincs jelentsge, milord feleli a kirly. A hangja is megviselt. Taln jobb lenne, ha felsged visszatrne Londonba vetem fel. Nem okozhatok csaldst ennek a sok derk embernek. J rszk nem kmlt sem kltsget, sem fradsgot a kedvemrt. Egy kirly nem engedhet a gyngesgnek. Itt elhallgat, mert khgnie kell. Muszj engednie, ha a kirlysg dve forog kockn

jelentem ki hatrozottan. Ha felsged folytatni akarja az utazst, s mg betegebb teszi magt, mi lesz a npvel szembeni ktelessgvel s az igaz hittel? A tancsosai aggdnak, felsg, s magam is fltem az egszsgt. Knytelen vagyok emlkeztetni r felsgedet, hogy a trnon Lady Mary kvetn. gy ht Anglia s az angol egyhz nevben alzatosan krem: trjen haza, s pihenje ki magt! A jelen lv lordok csatlakoznak knyrgsemhez, s a kirly, beltva, hogy veresget szenvedett, minden harag nlkl beadja a derekt. De nagyon krem, rassanak a titkrainkkal meleg hang bocsnatkr leveleket mindazoknak, akiknek csaldst okoztunk rendelkezik. Meglesz, felsg biztostom. Most pedig tegye flre minden gondjt, s trjen nyugovra! Valsggal megknnyebblve ll fel a dszes szkrl, s lassan megindul magnlakosztlya fel. Az ajtnl azonban megtorpan. Ksznm, lordok. Bevallom, soha mg nem reztem magam ilyen betegnek. Windsorban vagyunk. Edward pihent ugyan, s trelmesen llta egy falknyi kirlyi orvos srgstforgst, de llapotban nem rzkelhet javuls. Mi tbb, inkbb romlsrl beszlhetnk, s az orvosok beismerik, hogy nem igazodnak el a bajn. Mivel ktsgbeesve keresek valamilyen megoldst, Itliba kldetek Girolamo Cardanrt, a jeles s hrneves orvosrt s csillagszrt: jjjn el Angliba, s vizsglja meg a kirlyt. Cardano meg is rkezik, tancskozik a kirlyi orvosokkal, majd egy j rra eltnik a kirlyi hlszobban. Az orvosok kis csoportba verdve lesik az ajtt, s kzben beszlgetnek, de olyan halkan, hogy semmit sem rtek. Vajon tbbet tudnak, mint amennyit elrulnak?

Flnek kimondani, hogy mitl flnek? Vagy rettegnek, nehogy tudatlansguk leleplezdjk? Dr. Cardanval ngyszemkzt lnk dolgozszobmban, ahol a legtitkosabb llamgyek kerlnek sznyegre. Nyltan beszlhet kzlm latinul; szerencse, hogy ezt a nyelvet az olasz is brja. Baljs csend tmad. Mly benyomst tettek rm felsge magasztos ernyei s lnynek sajtos vonzereje kezdi Cardano , mindez csak Isten adomnya lehet. Nem dicsrhetem elgg szemlyt: zsenge kora ellenre mris rdemds fejedelem. rett blcsessgnek, ragyog szellemnek, kirlyi magatartsnak ritkn lttam prjt. J, j szaktom flbe, hiszen mr alig vrom, hogy a trgyra trjen , de mi a vlemnye felsge egszsgrl? Cardano arcrl lehervad a mosoly. Attl tartok, lordom, ez a mi vilgunk nem rdemel meg ilyen eszmnyi ifjt. Sajnlattal kzlm s fjdalmamat nem hangslyozhatom elgg , hogy a kirlyon a tdbaj valamennyi tnete kitkzik. gy rzem, mintha hideg ujjak motoznnak a gerincemen. Be kell nnek vallanom folytatja az olasz , hogy mieltt felsgt megvizsgltam volna, btorkodtam elkszteni a horoszkpjt, noha tisztban vagyok vele, hogy ez az nk orszgban nem engedlyezett. Megnyugtathatom, hogy egyes-egyedl a diagnzis altmasztsnak haja vezrelt. A horoszkpban egy fenyeget katasztrfa eljeleit fedeztem fel, s midn a kirly el jrulhattam, arcn a korai hall flreismerhetetlen jegyeit pillantottam meg. Erre a betegsgre nincs orvossg. A hall elkerlhetetlen, s addig letereje folyamatosan hanyatlani fog. Addig?! De meddig? vltk fel.

Ezt bizonyossggal nem lehet megmondani. Hnapokig, de legfljebb egy vig. Tovbb semmikppen. s meghajtja a fejt. Nmn lk, s emsztem a szrny hrt. gy rzem, egyetlen perc alatt tz vet regedtem. De most nincs id az nsajnlatra. Idt kell nyernem, hogy megvdhessem rdekeimet. A tancs hallani akarja majd vizsglatnak eredmnyt mondom az orvosnak, majd sokatmond mosollyal hozzfzm: Ugye megengedi, hogy emlkeztessem r: Angliban felsgrulst kvet el, aki a kirly hallt jsolja. Mondjon teht, amit csak akar: lakassa jl ket kzhelyekkel, sulykolja beljk, hogy felsgnek hosszabb pihensre van szksge a gygyulshoz, de va intem, nehogy egy szval is clozzon a betegsg komolysgra. Ha sikerl megnyugtatnia ket, buss jutalomban rszesl, s azzal hzeleghet magnak, hogy kiemelked szolglatot tett nekem. Mert ez id szerint mindannyiunknak nekem, az orszgnak, az angol egyhznak idre van szksgnk, semmi msra.

Lady Jane Grey


Hampton Court 1552 oktbere
A kirly, miutn nhny htig Windsorban pihent, felkelt a beteggybl, s Hampton Courtba hajtatott, a tizentdik szletsnapja alkalmbl rendezend nnepsgekre. Csaldommal egytt, elvegylve a sok lord s lady kztt, n is rszt veszek a dszlakomn, amelyet Henrik kirly csods gerendzat mennyezete alatt, a dszteremben tartanak. Kzeli rokonsgunk okn szleim s velk egytt n is ahhoz az elenysz ltszm csoporthoz tartozunk, amelyet, legnagyobb fjdalmunkra, beavattak a kirly llapotnak slyossgba, s valamennyien teljes titoktartst fogadtunk. Mindmig azonban nem igazn fogtam fel, hogy milyen vals a veszly; de most, ahogy szleimmel egytt a legfbb elkelsgek asztalnak vge fel lk, kitn a rltsom felsgre, s megrmt leromlott llapota, lzrzsktl pirosl, beesett arca s megduzzadt vgtagjai. Mi tbb, a tbbi vendg lopott pillantsai s riadt arckifejezse elruljk, hogy k is meg vannak rendlve. Figyelem szegny unokatestvremet, ahogy csak tologatja tnyrjn az telt, s a javt otthagyja; idnknt pedig fl kezt a mellre szortja, s belekhg a msik kezben tartott finom batiszt zsebkendbe. Az egyik alkalommal nem akarok hinni a szememnek: a zsebkend vrfoltos lesz. A kirly rekedtes khgsbe az egsz teste belerzkdik, s ha beszlni prbl, mindig visszatartja egy-egy roham. Miladyhez fordulok, s suttogva jegyzem meg: Asszonyom, felsge sajnos sokkal betegebb, mint hittem. Psszt! torkol le indulatosan. Itt nem szabad ilyesmirl beszlni. Ne felejtsd el, mit mondott Northumberland nagyr: a kirly rdekben gy kell

tennnk, mintha minden a legnagyobb rendben volna. Csak maroknyi ember tudja, milyen slyos az llapota, s ennek megvan az alapos oka. No de az emberek a sajt szemkkel lthatjk! s a kirlynak magnak is reznie kell, milyen beteg! A herceg azt akarja, hogy mindenki higgyen a lass javulsban. Mint hallom, a kirlynak is azt mondtk, hogy idvel felpl. Szegny, becsapott fi, gondolom egytt rzn, anym pedig rm szl: De elg ebbl! Ma nnepelnk, s nem ronthatjuk el a hangulatot ilyen gyszos gondolatokkal. Utlkozva ltom, hogy Northumberland, aki felsge jobbjn l, gy viselkedik, mint mindig: trflkozik, s nagyokat nevet. Mr most tervezgeti, micsoda vlogatott, mregdrga vigalmakkal s nneplyekkel szrakoztatja a kirlyt karcsonykor amely minden bizonnyal Edward utols karcsonya lesz. Apm szerint a herceg az Edward s franciaorszgi Elisabeth kztti hzassg elksztst is srgeti; bizonyra abban remnykedik, hogy szegny cousinomnak mg sikerl halla eltt egy fit nemzeni, noha milord megjegyzi, hogy a kirlyt elnzve erre nemigen tartja kpesnek. Mg azt is rebesgetik, hogy a herceg megksetten prbl bartilag kzeledni Lady Maryhez; az indtka annl tltszbb, mivel ugyanekkor a veszedelmesen okos Lady Elizabethet eltiltotta ccse beteggytl. Semmi ktsg: idt akar nyerni, s azon iparkodik, hogy tbb eshetsg ellen is felvrtezze magt. De ht nem fogja fel ez az rzketlen ember, hogy amikor a kirly betegsgt tmeneti gyenglkedsnek tnteti fel, elviselhetetlen terhet rak Edward gyenge vllra? s nem rti meg, hogy felsgt sokkal jobban elnytte mr a kr, semhogy rszt vehessen ebben a csalrd sznjtkban?

Lady Mary
Newhall s Whitehall 1553 februrja
Nagyon nem tetszik nekem ez a dolog vallom meg Sir Robert Rochesternek, udvartartsom szmvevjnek. Akrhov megyek, de mg sajt hzam falain bell is arrl suttog mindenki, hogy a kirly slyos beteg, m az udvartl s szemlyesen attl a gazember Northumberlandtl csak ilyen sorokat kapok Meglengetem az imnt rkezett hradst. Egyms utn rtam a leveleket, ostromolva ket, hogy mondjk meg az igazat, de csak kicirkalmazott kellemkedsekkel hrtjk el a krst. Kelmdnek nem tnt fel, Sir Robert, hogy egy vvel ezeltt mg fenyegetseket zdtottak rm? Most pedig egymson tltve keresik a kedvemet? Mindez valban gyans, rnm blint a szmvevm. A csszri kvet szerint Northumberland rtette a kezt a kincstrra, s hatalmas summkat halmoz fel. Izgalmamban a gyrket forgatom az ujjaimon. Most pedig meghv, hogy vegyek rszt egy gyertyaszentelkor tartand udvari sznieladson. Csak annyit kzl, hogy a trsulat nagyon tehetsges gyermekekbl ll, s bolondozsaik bizonyra elszrakoztatnnak. Az ember nem hisz a szemnek! A kirly, gy lehet, a halln van, pedig komdisokkal traktl! Nagyon krem, rnm, ne mondjon igent! srget Sir Robert. Csakhogy muszj, bartom, nem tehetek mst! Nekem is szmos fenntartsom van, de vgre ki kell dertenem, hogy van az csm. Brmilyen fjdalmas tvhitnek lett is a martalka, n mindig szerettem. s azt se felejtse, hogy a trnutdls rendjben n kvetkezem, teht tudnom kell, hnyadn llunk.

Csapda is lehet figyelmeztet a derk ember. Ne fljen, megfelel ksrettel megyek. Legyen, mondjuk, szz derk lovag s a hozzjuk tartoz hlgyek? s a nagy nyilvnossg eltt vonulunk majd vgig London utcin. Dicsekvs nlkl mondhatom, hogy a np szeret, ha msrt nem is, ht azrt, mert az apm lnya vagyok. Biztosra veszem, hogy nem trnk, hogy akr a hajam szla is meggrbljn. Csodlom, rnm, a btorsgt jelenti ki szintn Sir Robert , de n mr csak akkor nyugszom meg, ha fensged psgben-egszsgben hazart. Szeretettel mosolygok r. Hossz vek ta szolgl blcsen s hsgesen. Mltnyolom aggodalmt, Sir Robert, s vigyzni fogok magamra, bzva az r s Miasszonyunk oltalmban. Most pedig csomagoltatnom kell. A herceg azt rja, hogy Clerkenwellben, a korbbi Szent Jnos-aptsgban kszttetett nekem szllst. Felshajtok. jabb nagy vallsi intzmny, amelyet vilgi clokra sajttottak ki Nos, legalbb knyelmes szllsom lesz. Szertartsosan vonulok be Londonba. A np elznli az utckat, hogy dvzljn, s ldssal halmozzon el. A Mile Endnl maga Northumberland fogad, mgpedig roppant szvlyesen, s ksr el lhton Clerkenwellbe is. Szp napunk van, asszonyom jegyzi meg, mellettem poroszklva. Valban, az vszakhoz kpest meglepen szp blintok. Ekkor felm hajlik. Sajnlom, hogy felsge gyenglkedse miatt ma nem fogadhatja fensgedet mormolja. Szabad-e javasolnom, hogy holnap fradjon el a Whitehallba? Addigra, remlem, jobban lesz. Nem tehetek mst, mint hogy osztozzam ebben a remnyben.

Msnap, legnagyobb meglepetsemre, Northumberlanddel az len az egsz llamtancs sszegylt fogadsomra, s mly meghajlssal kszntenek. Ez minden egybnl inkbb meggyz arrl, hogy szegny csm valban a halln van. Csak termszetes, hogy az urak versengve plyznak a leend uralkod kegyeire, s azt remlik, a sndrg udvariaskods, a kzzelfoghat j szndk kitrli majd emlkezetembl az eddig ellenem folytatott knyrtelen s rendthetetlen hajtvadszatukat. Mindazonltal hrom napot kell vrnom, amg a kirly el lphetek. Addigra megismerkedem az udvarban kering legfrissebb baljs hrekkel is, s mg vilgosabban ltom, hogy a kirly mr nem hzhatja sokig. Mlysgesen felzaklatnak az lltsok melyeket termszetesen a herceg ellensgei terjesztenek , miszerint Northumberland folyamatosan mrget adagol Edwardnak. De mirt tenne ilyet? krdezem magamtl. Sokkal tbbet nyer azon, ha vja az csm lett, hiszen tudnia kell, hogy tlem semmit sem vrhat vagy annl is rosszabbat. n ugyanis mr eltkltem, hogy ha trnra lpek, rvid ton elbnok John Dudley-val: ez az ember eretnek s rul, s keserves szmomra, hogy egyelre udvariaskodnom kell vele. No de eljn az id, amikor majd rendezzk a szmlkat. A negyedik napon megknnyebblve rteslk, hogy felsge jobban van s fogadhat. m semmi, mg a leghajmeresztbb hr sem ksztett fel csm ltvnyra, amint csontt sorvadva, ertlenl fekszik a hatalmas kirlyi gyban. Northumberland csak az imnt kzlte, hogy javulflben van hogyan hihetnm el ezutn egyetlen szavt is? Drga nvrem, szp, hogy eljttl mondja Edward fradt, reszketeg hangon, s cskra nyjtja kezt. Letrdelek az gya mell, s ajkammal illetem ujjait, de vigyzok, nehogy elfintorodjam a belle rad orrfacsar szagtl. Szegny fit megjellte a hallos kr, s engem

fjdalommal tlt el a ltvny; arra gondolok, milyen fiatal mg, s arra, hogy rossz irnyba hajl nzetei ellenre is a testvrem. Nhny percig elbeszlgetnk, de csak biztonsgos tmkrl, kerlve az olyan knyes krdseket, amelyek egszsgi llapotval vagy vallsi nzeteink klnbzsgvel fggenek ssze. Kisvrtatva azonban Edward lehunyja a szemt. Nem brok tovbb beszlni mormolja. Muszj aludnom Aludjon jl felsged suttogom, s hangtalanul elhagyom a helyisget, br alig ltok a knnyeimtl. felsge szrny llapotban van jelentem ki vdln Northumberlandnek, akinek azonban a szeme sem rebben. Fensged jl ltja feleli. A helyzet az, hogy vannak jobb s rosszabb napjai. Ma reggel gy ltszott, knnyebben van, de sajnos minden izgalom tlsgosan ignybe veszi s kimerti. Nagyon sajnlom, hogy a gyermekek sznieladst le kellett fjnom. Remlem, fensged nem tlsgosan csaldott. Egyltaln nem. Engem csak csm, a kirly llapota aggaszt. Mit mondanak az orvosai? Azt, hogy kell idben majd meggygyul feleli a herceg. Az arca szenvtelen s kifrkszhetetlen. s kegyelmed hisz nekik? A kezkben vagyok, rnm. k a szakemberek. Mr elfordult, hogy az orvosok tvedtek. Tbb szakvlemnyt is meghallgattunk, rnm, s mind egybevg. Tbbet nem tehetek. Trelemmel kell lennnk. Nem hiszek neki. Nem vagyok orvos, mgis ltom, hogy az csm a halln van. De kifogytunk a mondanivalbl. Jl van, milord, holnap visszatrek Newhallba. Vrom, hogy valamilyen rggyel tartztatni prbl, de ehelyett csak nmn meghajlik. Remlem, folyamatosan tjkoztat majd a kirly

llapotrl teszem mg hozz. Ez csak termszetes biztost, de tudom, hogy nem fogja tartani a szavt. Londonba jvet az n fejemben is megfordult, hogy trbe csalnak nos, taln ez is volt a szndkuk. Ha igen, akkor azzal, hogy ilyen ers ksrettel s ennyi ember szeme lttra vonultam be, keresztlhztam ellensgeim szmtst. Most, Londont elhagyva, hatrozottan az a benyomsom, hogy az rmnyos herceg meghvsa egy merben msfajta tervnek volt a rsze, s Northumberland mg korntsem vgzett velem.

John Dudley, Northumberland hercege


A greenwichi palota, Kent 1553 mrciusa
Egyedl, gondolataimba mlyedve lk greenwichi dolgozszobmban. Nem lehet kitrni a nyers valsg ell: Isten hamarosan maghoz szltja a kirlyt, s ha letben akarok maradni, az utdls krdse radiklis megoldst kvetel. Ugyanez vonatkozik persze az angol egyhzra is. Ez idig vatos voltam. Februrban a kirly tmenetileg a javuls jegyeit mutatta; rvid idre enyhlt a tdejt aprnknt felfal mellbaj szortsa, s elg ersnek rezte magt, hogy szemlyesen nyissa meg a parlamentet. Roskatag klseje azonban szmos megjegyzsre adott okot. Nem csekly erfesztssel sikerlt megnyugtatnom mind a lordokat, mind az alshzat, s meggyztem ket s nem utolssorban magt a kirlyt is , hogy felsge most van felplben egy slyos betegsgbl. Meglehet, a westminsteri gyekben jratosabb elmket nyugtalantotta a bejelents, miszerint a kirly, immr tizenhatodik letvben jrvn, ezentl szemlyesen veszi kezbe az llamgyek intzst. Magam azonban, aki tisztban vagyok egszsgi llapotval, csak azrt ruhztam fel szuvern hatalommal, hogy formld terveim a trvnyessg ltszatt ltsk. Nagyon jl tudom, hogy Edward nem alkalmas a kormnyzsra, s rl, ha mindent hsges szolgjra, vagyis rm hagyhat. Ezrt csppet sem grkezik nehznek, hogy meggyzzem, mit kell tenni a protestns egyhz s termszetesen az n hatalmam megmentse rdekben. m erre mg nem rett meg az id. A klvilg gy tudja, Edward gygyulflben van. A parlament feloszlatsa utn az udvar Greenwichbe kltztt, amelynek egszsges levegje kztudottan dvs a gyenglkedknek. felsge pedig abban a hitben l, hogy nhny ht mlva, a tavasz

kivirultval, minden bizonnyal ismt a rgi lesz. n azonban felkszlk a legrosszabbra. Itt van elttem egy pldny a nhai kirly vgrendeletbl, valamint az irattros jvoltbl az a tekercs, amely az 1544-ben meghozott rksdsi trvnyt rgzti. Szorgosan bngszem mindkettt, htha akad valami kibv, amely szentestheti terveimet, de ilyet nem tallok. Ha csupn Henrik kirly vgrendelett kellene megmstani, az knnyen menne: az elhunyt uralkodk vgakaratnak nincs trvnyereje, s Henrikt is rvnytelenthetn az utdj. m a trvnyt, amelyet a parlament szentestett, csak egy jabb parlamenti trvny teheti semmiss. A parlamentet termszetesen jra ssze lehetne hvni a krds megvitatsra, de a kirlyt a mlt havi nyilvnos fellpsek gy kimertettk, hogy ismt gynak esett, s jelenleg semmikppen sem telik erejbl egy j lsszak megnyitsa. Akr megjelenik, akr tvol marad, a hats elrmt lenne; mindenkppen feltn fejt a szbeszd, s krba vesznnek a megnyugtat jelentsek, amelyeket felsge egszsgi llapotrl rendszeresen kibocstottam. Most idre volna szksgem a jvt az n jvmet illet tervek kidolgozshoz, s hatlyba lptetsk sem megy mrl holnapra. s csak r kell nznem a kirlyra, hogy lssam: ppen az idnek vagyunk fogytn. Alapveten fontos, hogy a kzvlemny, st egyelre a tancs se szerezzen tudomst felsge llapotnak slyossgrl, s minl hosszabb ideig sttben tapogatzzon. Mindenkppen meg kell akadlyoznom, hogy Mria hvei sszefogjanak, s fellpjenek az gyben. De azt hiszem, szerencsm volt, s sikerlt a hercegnt egyfajta hamis biztonsgrzetbe ringatnom. A jelen helyzetben azonban tartanom kell tle, hogy ha a tervemet a parlament el terjesztenm, olyan heves ellenllsba tkzne, hogy soha nem emelkednk trvnyerre.

gy ht szmomra egyetlen t marad: a parlamenten kvl kell cselekednem. Ha a kirly jvhagyn javaslatomat, alighanem senki sem merne tiltakozni. Az eljrs nem lenne makultlanul trvnyes, de ha ekkora tt forog kockn, mit szmt a jogszi szrszlhasogats! Harmadszorra is vgigbngszem a vgrendeletet meg a trvnyt. Az reg kirly szndka vilgos: Edward utn kvetkeznek Mria s az rksei, majd Erzsbet s az rksei, s vgl Henrik hgnak, Tudor Mrinak az rksei. Ilyen rks csak egy van: a lenya, Frances Brandon, Suffolk hercegnje, utna pedig az lenyai. Mindez igazn egyrtelm, de el sem merem kpzelni, milyen kvetkezmnyekkel jrna a magam s Anglia szmra, ha Lady Mary lpne a trnra. Annyi bizonyos, hogy a katolikus vallst ismt a kirlysg hivatalos vallsv tennk, s az angol egyhz jra a rmai ppa fennhatsga al kerlne. Az angliai protestnsok eretneknek minslnnek, s nem csodlkoznk, ha Mria visszalltan a mglyt, mint az eretnekek jogos bntetst. A hercegn rgeszmsen ragaszkodik a hithez, s minden bizonnyal bosszt llna azokon, akik emiatt ldztk. A sajt vesztem mr bortkolva van. Mindennek kvetkeztben Mrinak nem szabad trnra lpnie. Ennek fontossgt tancsostrsaimmal is el tudom fogadtatni. Tudom, hogy vannak kztk ellensgeim, de nekik is fel kell ismernik, mivel jrna szmukra Mria trnra lpse hiszen valamennyien tmogattak, amikor a mise krdsben hadat zentem neki. A kirly ugyan mlysgesen tiszteli apja emlkt, s agglyai tmadhatnak a vgrendelet megvltoztatsa miatt, de szenvedlyes vdelmezje a megreformlt vallsnak, s ki fog llni Henrik letmvrt. s mit szljunk Lady Elizabethhez? A hercegn affle stt l, n nem bzom benne. Ritkn jelenik meg az udvarnl, s ha olykor felkeresi a kirlyt, szendnek s jmbornak mutatkozik, de engem nem tveszthet meg. A

ktelessgtuds larca mgtt fondorlatos, veszlyes jellem rejtzik. Nem szvesen rulnk vele egy gyknyen cljaim szemszgbl nzve nem hasznlhat. Nekem a terveim sikerhez fiatal, kezes jellt kell, olyasvalaki, aki zoksz nlkl veti al magt hatalmamnak s irnytsomnak, s jvhagyja lpseimet. Lady Elizabeth nem ilyen. Mria s Erzsbet mellzse egybknt igazolhat. Amikor az anyjuk hzassgt felbontottk, mindkettjket fattynak nyilvntottk, mrpedig fatty nem lhet a trnon. Msfell a np kedveli ket, mint Henrik kirly lnyait, teht ezen a terepen vatosan kell mozognom. Ha Mrit s Erzsbetet sikerl kizratnom az utdlsbl, nem marad ms, mint Frances Suffolk. persze protestns, de mg a kt hercegnnl is kevsb lenne jmbor s kezelhet, s aligha trn zoksz nlkl gymkodsomat. Mint ahogy szksge sem volna r; harminchat ves, s nagyon is alkalmas r, hogy nllan uralkodjk. m ha Lady Suffolkot r lehetne brni, hogy mondjon le trnutdlsi jogrl legidsebb lenya, Lady Jane Grey javra nos, akkor minden a helyre kerlne.

Greenwichi palota 1553 prilisa


Greenwichi beteggyn a kirly nyugtalan s nygs. Megprblja alvetni magt Isten akaratnak, mgis hangosan tpreng, mirt sjtja az r ekkora szenvedssel leghvebb szolgjt, aki oly sokat tett az igaz valls elmozdtsrt. Azt sem rti, hogy amikor mg annyi a tennival, mirt hatrozott gy a Mindenhat, hogy legodaadbb fit ifjsga virgjban kaszlja le. Ebbl is ltszik, hogy hiba prblja nyugtatni egsz krnyezete, a kirly rjtt az igazsgra. Tudom, milord, hogy szmomra nincs kegyelem mondja, rm szegezve hvs, thatolhatatlan tekintett.

Abbahagyhatja a sznlelst. Vigasztalja a tudat, hogy ers vagyok a magam hitben, s btran, trelmesen fogadom majd a hallt. Valjban a hall mr minden ber percben jelen van. Tetten rhet sorvadt vgtagjaiban, fuldokl llegzetben, egsz testt megrz khgsben s a felkhgtt csf, bzs vladkban, amely nemrg mg zldessrga volt, de jabban egyre inkbb friss vrtl piroslik. s hiba hangoztatja btorsgt, lmait titatja a hallflelem, ezrt inkbb bren marad, s kimerlten kzd az alvs ellen; ugyanakkor panaszkodik, hogy fradtsgban nem tud gondoskodni lelke dvssgrl. Megmondom, milord suttogja , mit a legnehezebb elviselni. Hiba kvettem el annyi mindent a szent cl rdekben, mihelyt a hall elvgezte rajtam szrny munkjt, az n megtvedt s flrevezetett nvrem lerombolja majd, amit felptettem. Ktsgbe ejt a gondolat, hogy Anglia jra Rma igjba hajtsa fejt, jra a ppista babona s korrupci martalka legyen, lakosai pedig nem remnykedhetnek tbb a mennyek orszgban, hanem rk krhozatnak nznek elbe. Elviselhetetlen, ha az embernek ezen kell rgdnia... De azrt rgdik tovbb, rrl rra, mikzben knyve olvasatlan hever a takarn, s a bordval osztott ablakon best a melenget napfny. Jmagam tengedem a kirlyt gytrelmes gondolatainak, hogy mire kellen elcsggedt, viaszknt formlhassam. gya mellett lve fkppen llamgyekre, valamint sznalmas egszsgi llapotra terelem a szt, s gondosan clozgatok a borzalmakra, amelyek Mria jogara alatt vrnak rnk. A hats nem marad el: a kirly lzas szorongsai tovbb fokozdnak. Mint a kutya, amelynek odavetettek fl pr cipt, csak forgatja, rgja, gymszli a prdt, s semmi pnzrt el nem engedn. Hol van ht a gygyr? kiltja. Nem kellene sszehvni a parlamentet, hogy hozzon j rksdsi

trvnyt, olyat, amely Lady Mary kihagysval Lady Elizabethet ltetn a trnra az n drga nvrkmet, aki sziklaszilrd protestns? Ksleltetem a vlaszt, mintha mrlegelnm indtvnyt. Knnyen lehet, hogy a parlament nem lenne hajland Lady Mary mellzsre figyelmeztetem a kirlyt homlokrncolva. s ha mgis megtenn, ugyanilyen alapon mellzheti Lady Elizabethet is, hiszen mindkettjk szletshez ktsg fr. Ismt vrok, hogy Edward feldolgozza magban ezt a lehetsget. Adjon idt felsged, hogy mindezt vgiggondoljam. Htha van elnysebb megolds is. gy jtszom ki a kirly ellen sajt szorongsait. Taln mr gyantja, hogy van valamifle elkpzelsem, de ha gy van, az sem baj. Mire megpuhtottam, hls lesz rte. Csak azt krem Istentl: adjon idt, hogy terveim berjenek, mert attl tartok, a kirly nem sokig tartzkodik mr kzttnk.

Lady Jane Grey


Dorset House 1553 prilisa
Katherine meg n a Dorset House nagytermben szleink el jrulunk. Azrt rendeltnk ide benneteket kezdi fontoskodva milady , hogy tudjtok: holnapra meghvtuk vacsorra Northumberland herceg kegyelmessgt, s hangot adott abbeli krsnek, hogy mindketten jelen legyetek. Nagyon fontos, hogy rangotokhoz mltn viselkedjetek teszi hozz milord , s j benyomst tegyetek kegyelmessgre. Igenis, uram, igenis, asszonyom feleljk csaknem egyszerre. Utna csend lesz mintha maradt volna egy krds, amelyet fel kell tenni, s meg kell vlaszolni. Ez minden jelenti ki anym. Igaz is, Jane, ltzz fel tisztessgesen! Valami kszl jegyzem meg, mialatt felkapaszkodunk a lpcsn. Hogyhogy? krdi Katherine, aki tizenkt ves korra nagyon csinos, szfogad, de kiss lass felfogs lnykv serdlt. A herceg idejn vacsorra. Vajon mirt? Azt akarja, hogy mi is jelen legynk. Vajon mirt? Szemgyre akar venni bennnket, de mi clbl? Nekem itt bzlik valami. Az biztos, hogy a dolog nem a kirllyal ktend esetleges hzassgommal fgg ssze, mivel a kirly nagybeteg, s ebben az llapotban aligha nslhet. De ha mgis menynyiben rinthetn ez a hgomat? De mirt rdekelnnk mi a herceget? Ltod, n is ezt szeretnm tudni. Northumberland az asztalnl a legpallrozottabb,

legelbvlbb njvel lp fel. Bkol anymnak a szakcs kpessgeit illeten, hosszan trgyal apmmal vadszati krdsekrl, mg hozznk, lnyokhoz is leereszkedik: rdekldik tanulmnyaink llsrl, eddigi teljestmnyeinkrl. Katherine kedvesen s nyltan tjkoztatja, de n elvigyzatosabb vagyok. Nem tetszik, hogy a herceg csak a szjval mosolyog, de a szemvel soha. Az egsz ember csupa hamissg. s szerintem rzi, hogy nem kedvelem. Flek, de hogy mitl, nem tudom.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Dorset House 1553. prilis
Ha hzassgban gondolkodik, Jane magas szletse okn jelents fogs lehet, de mssal nemigen kecsegtetheti krit. A maga tizent vvel tl kicsi a korhoz, s az alakja is vzna. Lefogadnm, hogy merev fzje alatt alig domborodik a melle, a keze egyrtelmen gyerekkz, s arcbrt mg mindig elcsftjk azok az tkozott szeplk. Nincs ms szp rajta, mint a telt, cseresznyepiros szja, a stt szeme meg taln a haja, amely ma este szabadon omlik a vllra. Minden Tudornak ilyen a haja: ez a mi kirlyi rksgnk cmere, s Jane kllemnek legfbb erssge. A lny szerencsre illemtudan viselkedik, lesti a szemt, s csak akkor nz fel, ha szlnak hozz. Az viszont bosszant, hogy ilyenkor merszen vlaszol, s le nem veszi a msikrl szrs, that tekintett. Mg j, hogy a herceg nem sokat trsalgott vele, msklnben azt hinn s teljes joggal hinn! , hogy korntsem olyan szfogad, mint amilyennek mutatja magt. De majd megtrik, majd akaratomhoz idomtom n, s ezrt hosszabb tvon csak hls lehet, hiszen Isten segtsgvel hamarosan egy frj akarathoz s parancsaihoz kell majd alkalmazkodnia. Vajon ebben az gyben jr nlunk a herceg? Az asztalt mr leszedtk, az abroszt elvittk, a szemlyzet eltvozott, a lnyok nyugovra trtek. Vendgnkkel egyetemben tmegynk a trsalgba, ahol egy kancsban mr vr a jfle burgundi. Asszonyom szlal meg a herceg , nagy horderej krdst kell megtrgyalnom nnel. Henryre pillantok: az arcra van rva, hogy mr tudja, mirl van sz. Ettl ingerlt leszek, hiszen ekknt htrnnyal indulok a megbeszlsben. Lefogadnm, hogy ez a kt

ember mr megegyezett valamiben nlklem. Nos, az n ldsomra ne szmtsanak, ameddig minden oldalrl meg nem vizsgltam a dolgot. Ltfontossg kzlendm van, amelyet senkinek sem adhat tovbb folytatja Northumberland. Fj szvvel kell kijelentenem, hogy a kirly nem li tl a nyarat. s most szembe kell nznnk a krdssel: hajtjuk-e, hogy a trnon Lady Mary kvesse? Ltom magam eltt azt a trkeny fit Greenwichben, aki valaha apja bszkesge s rme s a Tudor-dinasztia jvjnek a zloga volt. Tudtuk, hogy nagybeteg, de azt nem, hogy a vg ilyen kzeli. Mlysgesen aggdom felsgrt mondom lassan s Anglirt. gy van visszhangozza a herceg , Anglit fltem magam is. jszaknknt elkerl az lom, annyira aggaszt, mi lesz ezzel a szpsges orszggal, ha Edward nincs tbb s mi lesz szemly szerint mivelnk? Velnk? krdem megtdve. Igen, velnk. Elvgre mi valamennyien, de klnsen a kegyelmed frje, asszonyom, cinkosok voltunk a protestns valls angliai meghonostsban. Azt hiszi, kegyben llunk majd Lady Marynl, ha kirlyn lesz? Irntam s csaldom irnt vallsi klnbzsgnk ellenre is mindig a legnagyobb bartsgot tanstotta llaptom meg, s szavaimat angyali mosollyal fszerezem. Vgtre is meg n unokatestvrek vagyunk. Amit lordsgod ugyebr nem mondhat el magrl. Northumberland azonban nem adja fel. Ennek ellenre nktl is megkveteli majd, ppgy, mint mindenki mstl, hogy hitet cserljenek. Egyetlen protestnst sem fog megtrni az udvarban. s ha asszonyom vonakodik, mire megy majd a rokonsggal meg a bartsggal? Kegyelmed, milady, nem trgyalt vele gy, mint n: nem tudja, milyen csknys, milyen

megtalkodott a nzeteiben. Lady Mary fanatikus katolikus, akinek a szemben mi valamennyien eretnekek vagyunk. Ladysged frje a reformlt hit egyik legfbb prtfogja volt. Vajon hogyan bnik majd el vele Mary? s hogyan bnik el nvelem? Ha nem tagadjuk meg hitnket, nyomst fog gyakorolni rnk. Elszr csak kegyvesztettek lesznk, de elbb-utbb az letnkrt kell majd rettegnnk. Jelentsgteljesen teszi hozz: s a javainkrt. Ez ravasz hzs volt. Northumberland nagyon jl tudja, hogy milord s n, megannyi ms f- s kznemeshez hasonlan, a feloszlatott aptsgok, zrdk s egyhzi alaptvnyok tulajdonbl csipegettk ssze a vagyonunkat. Mert Mary mindent vissza fog szolgltatni a rmai egyhznak. Megborzongok. Egyszer csak ksrteties tisztasggal rajzoldik ki elttem, micsoda tragdia lesz, ha meghal a kirly. De mikzben tomptani prblom a rajtam elharapz vakrmletet, azt is vilgosan ltom, hogy a helyisgben lv hrom ember kzl a legtbb vesztenivalja Northumberlandnek van, s azrt prbl ijesztgetni, mert szvetsgest keres bennnk. Mint a leend kirlyn vrrokona, nem tudom elhinni, hogy Mary valban olyan ridegen bnna velem s csaldommal. Msfell az is igaz, hogy milord teljes slyval tmogatta Northumberlandet eltte pedig Somersetet az Edward uralkodsa alatt kibontakoz tfog vallsi reformokban, ez pedig valban agglyos. Ha mr a vallsrl beszlnk, be kell vallanom, hogy az n hitem nem gykerezik valami mlyen. Katolikusnak neveltek, s az is voltam mindaddig, amg Parr Katalin krnek hatsra titkon, m igen seklyes meggyzdssel kacrkodni nem kezdtem az j nzetekkel. Aztn, amikor Henrik kirly meghalt, mr minden rbeszls nlkl, kszsgesen vallottam magam protestnsnak, de ha a helyzet gy fordulna, s a trvny megkveteln, minden lelki tusa nlkl trnk vissza

gyerekkorom hitre elvgre mind ugyanahhoz az Istenhez imdkozunk. Mindamellett tartok tle, hogy a frjem msknt vlekedik errl. Bellem vagy a lnyaimbl Mary soha nem fog katolikust csinlni mondja ppen. Ugyangy el vagyok ktelezve a protestns gynek, mint lordsgod s azt javaslom, avassa be elkpzelsbe felesgem ladysgt is. Northumberland krkog, majd felm fordul. Tanulmnyoztam a megboldogult Henrik kirly vgrendelett, valamint az rksdsi trvnyt s egyb dokumentumokat, s mindebbl egyrtelmen kiderl, hogy Lady Mary s Lady Elizabeth a trvny eltt fattyaknak tekintendk. Rendes krlmnyek kztt a cmek s javak rklsnek szempontjbl a fattyak jogai merben klnbznek a trvnyes utdokitl. A koront szmos jogtuds a javak kzt tartja szmon, e tekintetben tbbek vlemnyt is kikrtem. Ekknt folytatja bmulatos termszetessggel a mondott kt hlgy rklsi joga tugorhat, mely esetben Anglia trvnyes uralkodja ladysged lenne. Nos, ezt mr magamtl is kikvetkeztettem. Ismt megborzongok rszben az izgalomtl, de valami nyomasztbb rzstl is. Hogy n, mint Anglia kirlynje? Hogy enym lenne Anglia minden dicssge s gazdagsga? De akarnm-e vllamra venni az uralkods minden nygt? n a magam letmdjt kedvelem. Kellemesen, minden knyelemmel elltva lek, hdolhatok kedvtelseimnek, lvezem a magas ranggal jr kivltsgokat, anlkl hogy a velk jr felelssget is vllalnom kellene. Szent igaz, hogy becsvgy vagyok, s kapzsi is (eszemben sincs tagadni), de ugyanilyen nagyra rtkelem a szabadsgomat s a magnlethez val jogomat mindazt, amitl a korona viselse megfosztana. Nem szlva arrl, hogy ez a vilg a frfiak vilga; kordban tarthatnm-e n, mint asszony a tancsosaimat, kztk ezt

a Northumberlandet, aki stkrezne a kirlycsinl szerepben, s minden bizonnyal ignyt tartana a fhatalomra? szrevtlenl megrzom magam. Igenis kpes lennk az uralkodsra brmelyik frfival szemben helyt tudnk llni. De akarom-e ezt? Nem lennk boldogabb, ha megmaradnk annak, aki vagyok magnszemlynek? A herceg frkszn figyeli az arcom. Vonzza nt ez a lehetsg, asszonyom? Nem, csppet sem. Nem kellett hozz sok gondolkodsi id. Sejtettem feleli, s jelentsgteljesen nz a frjemre. Teht maguk kzt ezt mr megvitattk! vetem oda vdln. Henry zavartan feszeng, de Northumberland csak mosolyog. Nmi tapogatzsra szksg volt, asszonyom. Anglia s a protestns hit rdekben ltfontossg, hogy a tervem megvalsuljon, s ehhez az kell, hogy mi hrman egyetrtsnk. Mr csak lordsgod rdekben is mutatok r nem kevs kajnsggal. Termszetesen blint szemrebbens nlkl. De hogy ne kntrfalazzak, asszonyom, meg kell mondanom: terveimben nem szerepel, hogy kegyelmessged trnra kerljn. A np nem ismeri ladysgedet, s fltte ktes, tmogatnk-e az ignyt azzal a Mrival szemben, akit makacsul tisztelnek, mr csak nhai atyja miatt is. Teht mi az a hres terv? krdezem. Szilrd meggyzdsem, asszonyom, hogy a birodalom s az angol egyhz eljvend biztonsga s dve a soron kvetkez rks, azaz az n lenya, Lady Jane kezben van. Nem, nem, hallgasson vgig! tiltakozik, amikor flbeszaktanm. Ha ladysged lemondana a trnignyrl, Lady Jane-t illetn a korona. fiatal s bjos, ami eszmnyien megfelel a tervemnek,

amellett knnyen kezelhet, elssorban pedig egsz Angliban, st Eurpa-szerte is elismerik tudst, mveltsgt s az igaz vallshoz val hsgt. Semmi ktsgem, hogy megfelel rbeszls esetn az egsz np elfogadn uralkodnak. Gondold meg, Frances! kapcsoldik be Henry is. A lnyunk, mint Anglia kirlynje. Egy j dinasztia a trnon. s mi hrmunkkal a trn mgtt. Blcs elkpzels. s az egyetlen, amelynek ltjogosultsga van duplz r Northumberland. Ms lehetsg nincs. Mrmint ha talpon akarunk maradni. Egyetrtek lordsgoddal mondom , s azt sem tagadhatom, hogy becsvgyam a lnyom jvjre is kiterjed. Ilyen fnyes plyt nem is lmodtam neki, s ha gy addik, Lady Jane szmthat hsgemre s legbuzgbb tmogatsomra. De kt krdsem mg volna. Hallgatom, milady. Elszr is ez az elkpzels szmos veszllyel terhes, s neknk lenyunk biztonsgt is szem eltt kell tartanunk. Felteszem, tgondolta a rszleteket, s minden eshetsggel szmolt? Mindent megbeszltnk szl kzbe Henry. Hagyja, milord, majd n elmagyarzom nagybecs hitvesnek inti le magabiztosan a herceg. Asszonyom, n az utols rszletig mindent kidolgoztam. Ha majd a kirly meghal, hallt a lehet legtovbb titokban tartjuk. Els dolgunk az lesz, hogy katonkkal vtetjk rangjhoz mlt rizetbe Lady Maryt s szksg esetn Lady Elizabethet is. Biztosthatom, egyikknek sem esik bntdsa, egyszeren hzi rizetben tartjuk ket valami titkos helyen, ahol megfelel gondoskodsban s elltsban lesz rszk. Csak ezutn tesszk kzz a kirly elhunytt, s nyilvntjuk kirlynv kegyelmessged lenyt. Sok lord csatlakozik majd hozznk, mivel k is flnek a katolikus restaurcitl; az angol np pedig

hamarosan t fogja ltni tervem blcsessgt, s ha mgsem, nos, megvannak a trvnyeink azok ellen, akik zendlst vagy zavargsokat sztanak. Remlem, mindez elegend megnyugtatsra. A terv minden zben meggyz mondom kelletlen elismerssel. De azt is meg kell krdeznem, hogy milyen elnnyel jr hercegsged szempontjbl. Tetemes elnnyel, asszonyom, de nem csak rm nzve; a Suffolk-hz haszna a legnagyobb. De azt se feledje, hogy nlklem nem valsulhat meg, s nem arathat sikert. n ellenrzm az udvart, a kormnyt, a rendvdelmi kzegeket s nem utolssorban a kirlyt. Nos, sikernket s klcsns elnyeinket megpecstelend, ezennel azt javaslom, hogy a kt csald lpjen szvetsgre, mgpedig egy gyermekeink kztti hzassg ktse ltal. Val igaz: ennl kesebb jelt nem adhatn szndkai szintesgnek. Ami a gyermekeink kzti hzassgot illeti, termszetesen jr jobban. Hiba herceg, ha egyszer az apja rul volt, mg a mi lnyunk ereiben kirlyi vr kering. Vilgos, mint a ktszerkett: Jane kirlyn lesz, de Anglit a frjn, vagyis Northumberland fin keresztl a herceg kormnyozza. t fiam van mondja. John, Ambrose, Harry s Robert mr hzas, csak Guilford ntlen, s t ajnlom Lady Jane-nek, mint vlegnyt. Ernyes fi, s csak egy vvel idsebb, mint . Ktelessgtud gyermek, az anyja kedvence. Kitn kirlyi hzastrs lesz belle. , minden bizonnyal helyeslek fanyarul. Vletlenl tudom, hogy a hercegn alaposan elrontotta a fit, de nem szmt. Jane-ben majd emberre tall mrmint ha hozzjrulunk ehhez a hzassghoz. Pillanatnyilag vannak srgetbb megbeszlnivalink is. Meg kell gyzdnm Jane trnignynek megalapozottsgrl jelentem ki. Remlem, trvnyes s tmadhatatlan lesz.

Termszetesen feleli a herceg, de nem nz a szemembe. s azt hajtja, hogy Lord Guilford trsuralkod legyen? Felttlenl. Ht el lehet kpzelni olyan uralkodnt, aki nem folyamodik a frjhez tancsrt s irnytsrt? Klnsen, ha ezt a frjet viszont az apja irnytja jegyzem meg mosolyogva. Northumberland azonnal vdekezsbe megy t. Kell tisztelettel, asszonyom, de n tudom, hogyan kell kormnyozni ezt az orszgot. A fiatalokbl mg hinyzik az rett kor blcsessge, lettapasztalatuk is kevs. Addig kvnom ket irnytani, ameddig nem kpesek nllan uralkodni s termszetesen szmtok az nk segtsgre is. Ha majd Jane s Guilford biztosan megvetik a lbukat a kormnyrdnl, nem fognak tbb rnk szorulni, de meggyzdsem, hogy akkor sem feledkeznek meg azokrl, akik elindtottk ket plyjukon, gy teht dicssges jv fel haladunk valamennyien, amelyet majd bks, gondtalan regkor koronz meg. Ha Isten is gy akarja mondom. Segts magadon, Isten is megsegt vg vissza a herceg. Nos, asszonyom, mi a vlemnye? Megadja Jane-nek az eslyt, hogy bevltsa, amit sorsa gr? Mirt is haboznk? A korona dicssgt gy is megkapom, anlkl hogy a slyt reznem kellene. Immr teljesen vilgos, mit kell tennem. nnel tartok, milord jelentem ki. Hozzjrulok. Le fogok mondani jogomrl Jane javra. A kt herceg arcrl diadal sugrzik, de amikor folytatom mondkmat, Northumberland kprl lehervad a mosoly. Csupn egy felttelem van. A hzassgot csak akkor lehet elhlni, ha minden akadly elhrult. A terve, milord, balul is thet ki, ebben az letben semmi sem biztos. Az el nem hlt hzassg pedig viszonylag egyszeren felbonthat. Tekintse pusztn elvigyzatossgi lpsnek arra az

esetre, ha valami flresikerlne. Gondolom, megrti, hogy vdennk kell a magunk s a lenyunk rdekeit. Henry elismern bmul rm, Northumberland azonban szemltomst bosszs. Nem ltom be, asszonyom, mi az, ami flresikerlhet mondja mereven. Magam is ersen bzom benne, hogy minden a terv szerint fog vgbemenni felelem. gy ltom, kegyelmessged minden eshetsgre felkszlt. Mindazonltal gy vlem: jelszavunk az vatossg legyen. Semmit nem szabad elhamarkodnunk. n is fel szeretnk kszlni minden eshetsgre. Aha! Most megfogtam! Rendben van blint, de kelletlensge nmagrt beszl. A hzassgot csak akkor fogjk elhlni, ha mr Jane fejn lesz a korona. Volna mg egy aprsg mondja Henry valamivel ksbb. Nos? nz r Northumberland. Nhny hete megegyeztnk Somerset hercegnvel, hogy Jane-t az fia, Edward Seymour, Hertford grfja jegyzi el. De az eljegyzsre mg nem kerlt sor? Nem, mg nem. Helyes. Akkor bontsa fel, herceg, az egyezsget. Mondja azt, hogy meggondolta magt. Az ifj Hertford egy rul fia. Lady Jane tl j neki. Egyetrtek mondom. De lenne mg egy krdsem, milord. Mirt krette ide ma estre a kisebbik lnyunkat, Katherine-t is? Az a gyanm: Henry mr tudja, mi lesz Northumberland vlasza. Asszonyom, nekem az a clom, hogy az orszg vezet szemlyisgeit is megnyerjem gynknek magyarzza a herceg. Azt hiszem, Pembroke grfja mellettnk ll. A fia

taln ladysged is rteslt errl ersen rdekldik Lady Katherine irnt. Ha beleegyezne hzassgukba, Pembroke-ot mg szorosabban magunkhoz kthetnnk. Jl emlkszem a Westminster-aptsgban ltott vakmer fiatalemberre. Jkp legny, s kitn parti Katherine szmra. Henryre nzek. n elvben mr hozzjrultam mondja frjuram kiss pironkodva. Ha te is helyesled, kedvesem, nylbe lehet tni. Nos, szp tled, hogy az n vlemnyem is rdekel mondom epsen. De trtnetesen nekem sincs ellenemre a dolog. Remek! kiltja Northumberland. s most, ha megengedik, a jvre emelnm poharam! A jvre! visszhangozzuk, s felemeljk a serlegeinket.

John Dudley, Northumberland hercege


Ely Place, London 1553 prilisa
Rmosolygok a belp Guilfordra. lj le, fiam mondom, s amikor elhelyezkedik velem szemben az asztalnl, kutatn mrem vgig. Szke frtjei a szemig rnek, a szja telt, jl mutat rajta a csinos kk brsonyzeke s trdnadrg. Tizenhat ves, de mr magasabb hat lbnl, nyurga s arnyos felpts. Felesgem szerint nagyon jkp, finak mg tl szp is. De az asszony elfogult, az n vlemnyem szerint a gyerek korhoz kpest tlsgosan retlen. A btyjai ebben a korban mr ksz frfiak voltak. No persze t elknyeztette az anyja mr csecsemkora ta. Mindent elnz neki, s gy intzte a dolgokat, hogy ne mindig rtesljek Guilford bizonyra szpszm ballpsrl. Igaz, ilyenkor is megdorglja, de nem lesebb a krme, mint a kismacsk. Ha megorrol a fira, Guilford behlzza, bbjosan mosolyog, biztostja legodaadbb szeretetrl ha gyilkossgot kvetne el, azt is megszn. Az asszony egybknt a csnyei felrl sem rtesl. Ha csak foszlnyokat hallana mindabbl, amit kmeim Guilford viselt dolgairl jelentettek, elallna a szrnylkdstl. Mivel az embereim a nyomban voltak, nagyon jl tudom, hogy a fiam tegnap este A bboros svege nev hrhedt southwarki bordlyban jrt. Azt is tudom, hogy minden pnzt italra klttte, s a ringyjt mr a bartai fizettk. Lefogadnm, hogy fejfjsan bredt, s ez mg a jobbik eset. Hlt adhatok Istennek, ha megszta kank vagy bujakr nlkl. Fontos mondandm van szmodra kezdem, s kzben beren figyelem az arct. Tegnap Suffolk hercegknl vacsorztam, s tbb nagy horderej

krdsrl esett kztnk sz pldnak okrt a hzassgodrl. Legfbb ideje, hogy megnslj, nem gondolod? Hogy n megnsljek? Vilgos: erre nem szmtott. De mirt ltszik ilyen rmltnek? Elvgre a btyjait is fiatalon megnstettem. Igaz, hogy Guilford csak a mnak l gy van mondom nyomatkosan. Legfbb ideje. Klnsen, ha igaz mindaz, amit hallok. Maradt mg benne annyi szemrem, hogy zavart kpet vgjon. Megegyeztnk, hogy elveszed a legidsebb Suffolk lnyt, Lady Jane Greyt. Tegnap megnztem magamnak a lenyzt, s rmmel kzlhetem, hogy minden kr megnyalhatja utna a tz ujjt. Kirlyi vrbl val, bjos, s pratlanul mvelt. Szerencss fi vagy, Guilford, szerencssebb mind a ngy btydnl, s remlem, hogy ezt te is mltnyolod. Hogy hogyne, uram dadogja. Az udvarnl bizonyra mr lttam Lady Jane-t, de de nem emlkszem r. Ez minden, amit mondani tudsz? krdezem ingerlten. Nem, azaz igenis nem. Igazn meg vagyok tisztelve, uram hebegi. Nyilvnval, hogy fbe klintotta a hzassg gondolata. Elveszti szabadsgt, felelssget kell viselnie egy asszonyrt, szmolnia kell vele, hogy a nszjszakt hamarosan gyermekek kvetik. Vge a southwarki kuplerjokban val portyzsoknak! Nos, mindez csak a javra lesz. Termszetes, hogy mg nem kszlt fel, s az anyjnak is lesz szava a dologhoz, de ebben kr remnykednie, minthogy n mr eltkltem magam. Majd hozzszoksz a gondolathoz, Guilford biztatom. n is a te korodban kszltem fel a hzassgra. Minden frfi letben eljn ez a perc. s ne feledd: ezzel a hzassggal tbb tekintlyre, vagyonra s hatalomra teszel

szert, mint amennyirl valaha is lmodtl. Lady Jane kirlyi vrbl val hercegn, a kirlyi hz tagja, te pedig t testvr kzl az tdik vagy nem is remlhettl hasonl menyasszonyt. Hidd el, ha mondom: fnyesen gondoskodtam rlad, ragyog hzassgot ktsz. Afell pedig semmi ktsgem, hogy ha Jane meglt, tetszeni fogsz neki. Ne felejtsd el, fiam, hogy a hzassgnak megvannak a maga elnyei. Gondolom, nem kell felsorolnom ket. Rvigyorgok. A pr elnti arct. Hirtelen az az tletem tmad, hogy taktikai okokbl gy teszek, mintha rtatlannak hinnm. Semmi baj, Guilford, egyelre mg nem kell aggdnod a hzassg ilyetn velejri miatt. Politikai okokbl, melyeket ksbb majd megvilgtok, gy hatroztunk, hogy a hzassgot nem fogjtok mindjrt elhlni, hanem majd csak akkor, amikor mi, szlk jnak ltjuk. De mirt, apm? krdi meghkkenve. llamrdekbl. Nyugodt lehetsz: egyb ok nincs r. Vehetem olyb krdem nmi irnival , hogy elgedett vagy a sorsoddal? Termszetesen, uram. Elgedett vagyok. Dhs fintora azonban meghazudtolja a ktelessgtud vlaszt.

Lady Jane Grey


Suffolk House, London 1553 prilisa
Szleim, mihelyt a hercegi cmet felltttk, birtokba vettk a londoni Suffolk House-t. A hz Southwarkban ll, a winchesteri pspk rezidencija s a korbbi Overy Szz Mria-aptsg tszomszdsgban, s valjban nem is hz, hanem palota, nemhiba VIII. Henrik kirly adomnyozta nvrnek, Tudor Mrinak, Suffolk hercegnjnek. Pompja arra val, hogy kidombortsa csaldunk kirlyi szrmazst. Azta kikltztnk a Dorset House-bl, s berendezkedtnk j otthonunkban, bzvst fnyznek mondhat knyelemben. Hgaim s n magam pazar lakosztlyokat kaptunk a toronnyal megfejelt nyugati szrnyban, gynyren faragott btorok, csaldi arckpek s lnk sznekben pompz falikrpitok kztt. Most, ezen az de prilisi reggelen a nyitott ablaknl lk, elmerlve egy rtekezsben, amely tagadja, hogy Krisztus valban jelen volna az eucharisztiban, amikor bellt Ellen asszony: azonnal jelenjek meg a szleim eltt az els emeleti nagyteremben. Kelletlenl teszem le a knyvem, majd lesimtom szoknyimat, megigaztom a fktt, s sietve elindulok, Ellen asszonnyal a nyomomban. Vajon mit kvethettem el, hogy ily srgs idzst kaptam? Amikor belpek s bkolok, meglepdve tapasztalom, hogy milord s milady a kandall kt oldalrl sugrz mosollyal nznek rm ami ijesztbb, mintha komor s fenyeget kpet vgnnak. Gyere, Jane, lj ide mellnk! btort anym, s mg elm is tolja a szket. Te mondod meg neki, Henry? krdi aztn szinte incselkedve. Nem. Te vagy az anyja, te tudod, hogy kell az ilyesmit megfogalmazni. Apm felll, lecvekel a kandall eltt,

s a hozzsndrg szelindek fejt kezdi simogatni. Az llat boldogan csvlja a farkt. Nos, Jane, nagyszer hreink vannak szmodra kezdi anym. Bizonyra emlkszel mg Lord Northumberland minapi esti ltogatsra. Miutn nyugovra trtl, lordsga olyan szoros szvetsget ajnlott a kt csald kztt, amelyet hzassgkts pecstelne meg, kzted s legifjabb fia, Lord Guilford Dudley kztt. Lord Guilford a herceg egyedli ntlen fia; ernyes s Elnzst, asszonyom, de valban azt mondta, hogy egy Dudley-hoz kell nl mennem? szaktom flbe; a dbbenet hatsra nyers s kihv lesz a hangom. De ht mirt? Ladysged maga mondta, hogy a Dudley-k mind rulk, felfuvalkodottak s kpmutatk! Nem rtem, egyltaln hogy juthat eszbe ilyen hzassg! A puszta gondolat is utlatos: az arcom lngol, lihegve szedem a levegt. Lord Guilford nem lehet a frjem mindenki tudja, hogy nymnyila kis fick, akit a mamja agyonknyeztetett! Elg legyen! bdl el apm, mivel anymat gy megdermesztette kitrsem, hogy ez egyszer nem tall szavakat. Vedd tudomsul, nebncsvirg kisasszony, hogy Lord Guilford felesge leszel, akr elknyeztette az anyja, akr nem. Derk protestns csaldbl szrmazik, a hzassg pedig mindnyjunkra nzve pratlan elnykkel jr. Derk protestns csald? ismtlem meg, egyre indulatosabban. Hossz veken t trdet hajtottam szleim akarata eltt, nemegyszer a gerincem is meghajlott bele, de ez most a kzmondsos utols csepp a pohrban: a szidalmak, a megalztatsok hatsra bennem felgylemlett dh robbansszeren tr a felsznre. Ezt mr mgsem tehetik meg velem addig harcolok, mg az utols llegzet is kifogy bellem. Derk protestns csald? krdezem mg egyszer,

lvezve elkpedt arcuk ltvnyt. Nem inkbb rulk csaldja? Northumberland apjt VIII. Henrik vrpadra kldte vagy ezt mr elfelejtettk? s btran lltom, hogy ha minden kituddna, is ugyanezt rdemeln! Gondoljk meg, mit mvelt Somerset herceggel! Csak mulok, hogy kpesek lennnek a sajt lnyukat egy ilyen gtlstalan, lelkiismeretlen zsarnok fihoz adni! Anym vgre megtallta a hangjt. Jl figyelj rm, Jane mieltt kifogyok a trelembl. Fiatal vagy, s akrmennyit tanultl, a vilg dolgaiban mg jratlan vagy. Nem kvnhat, hogy az llamgyekben kiismerd magad. Mert ne tvedjnk, lenyom, ez a hzassg, amint azt kell idben te is megtudod majd, llamgy. Szmos j indok szl mellette, s valamennyi a te javadat s a csaldod javt szolglja. Taln inkbb Lord Northumberlandt! vgok vissza. Nem illet meg a jog, hogy megszld a herceget! jelenti ki zordul az apm. Nagyhatalm r , s ha az effle beszd kiszivrogna e falak kzl, velnk egytt te is nagy bajba kerlnl. Mostantl pedig ahhoz tartod magad, amivel nekem s anydnak tartozol. Egy rossz szt se halljak tbb Northumberland lordsgrl. Azt teszed, amire utastunk. Egsz valmat rzza a dh, de hallgatst parancsolok magamra. rtek n mindent: a szleim a maguk ns rdeke miatt adnak el annak a rettenetes, fktelen embernek. Ez trhetetlen! Csak egyetlen lehetsgem van: ha minden elkpzelhet kifogssal lve sziklaszilrdan ellenllok. kegyelmessge szemlytl fggetlenl s annyi megvetst srtek a cmbe, amennyi csak a hangomba fr n nem hajtok frjhez menni, s a legkevsb Lord Guilford Dudley-hoz. Ajnlatt ezennel visszautastom. Apm szemltomst nagyon iparkodik, hogy kordban tartsa trelmetlensgt.

n megrtem vonakodsodat mondja nyersen. Mi sem termszetesebb, mint hogy egy ifj hajadon fljen a nszi gytl. No de nzz csak rnk: rm s anydra! Mi boldogok voltunk nszunkban, s ha kezdetben idegenek voltunk is egyms szmra, sszecsiszoldtunk. s ha majd gyermekeid lesznek, te is meg fogod rteni, mirt nevezik a csald szaporulatt gyermekldsnak. Semmi ok sincs felttelezni, hogy Lord Guilford ne bizonyulna kitn frjnek. Ne trdj vele, mit fecsegnek az udvarnl. Brom apja szavt, miszerint ernyes, egyenes jellem ifj, aki alig vrja, hogy tged boldog fiatalasszonny tegyen. Flre teht minden aggllyal, s kszlj fel megbklt szvvel az eljegyzsedre. Anym szvi tovbb a szlat: s ne felejtsd el, Jane: ha bizonyos krdsek tovbbra is foglalkoztatnnak, brmikor vlaszt kaphatsz tlem vagy Ellen asszonytl. n nem flek a hzassgtl! kiltom. De tudom, hogy kt lleknek kell egyeslnie Isten szne eltt, klcsns beleegyezs alapjn. Hogy lehetne Isten eltt kedves egy ktelk, ha az egyik fl akarata ellenre, knyszer hatsra vllalja? Idvel meg fogod szeretni a frjed makacskodik milady , hiszen ez a ktelessged! Soha! sikoltom immr szenvedlyesen. Soha nem leszek a felesge, s kegyelmetek sem brhatnak r. Mindig engedelmes lnyuk voltam minden egybben. Viselem ezeket a rmes, agyoncicomzott ruhkat, amelyeket rm adnak, holott tudom, hogy srtik Isten szemt. Htrl htre elksrtem kegyelmeteket a vad s embertelen vadszatokra, noha a gyilkols ltvnytl felfordul a gyomrom. Trtem az tseiket akkor is, ha semmivel nem szolgltam rjuk. Elviseltem gncsaikat s szidalmaikat, mert tudom, mivel tartozik szleinek a gyermek, s elfogadtam a keser igazsgot, hogy helyettem fit akartak. De most, mert ezt diktljk az

rdekeik, hozzadnnak egy ostoba, felkapaszkodott ripkhz, akit soha nem tudnk szeretni. Nos, erre mr nem vagyok kaphat. Ha kell, az oltr eltt mondok nemet a hzassgra, akkor is, ha a gylekezet szeme lttra vernek flholtra! Anym rjngve ugrik fel a helyrl. Megalznl bennnket a nyilvnossg eltt? harsogja, s teljes erbl arcul t egyszer, ktszer, majd harmadszor is. Eleget szjaskodtl, hltlan teremts! s istenuccse most rgtn bocsnatot krsz! drgi apm. Eszemben sincs mondom srva. Az arcom g, szemembl patakzik a knny. Kegyelmeteknek illenk bocsnatot krni minden eddigi bntsrt s szeretetlensgrt s ezrt a mostanirt is! Hogy merszelsz! Milady szinte kpi magbl a szavakat, s kzben zporoznak az tsek a fejemre meg a vllamra. Igen, megtkozom a napot is, amelyen megszltelek! Csak bajunk volt veled, amita a vilgra jttl! De eskszm, mg emiatt sem vagyok hajland elhanyagolni szli ktelessgemet, s csak azrt is kizm gonosz szvedbl ezt az istentelen lzad szellemet! Mr nem rdekel, mit mond. A szkre roskadok, vdeni prblom a fejem az tsek ell, s jajveszkelek, mintha a szvem hasadna meg. Ellen asszony odasietne, de anym egy intssel visszaparancsolja. A korbcsomat, Ellen asszony! rendelkezik. Ltom mr, gy kell kiverni belle ezt a megtalkodottsgot.

John Dudley, Northumberland hercege


Greenwichi palota 1553 prilisa
rmmel fogadom Greenwichben Suffolk herceget alig nhny nappal a megbeszlsnk utn; gy lttam ugyanis, hogy kegyelmessgnek s hitvesnek voltak bizonyos fenntartsai egyttmkdsnk tekintetben. Nem is szmtottam ilyen korn lordsgod ltogatsra mondom nyjasan. Csakhogy ha megenged a kifejezsrt ajndk lnak nem nzzk a fogt, milord mosolyog Suffolk. Azrt jttem, hogy jelentsem: lenyunk boldogan egyezett bele a fival ktend hzassgba, s akr haladktalanul is ksz az eljegyzsre. Nagyszer, remek felelem ragyog arccal. Mris megbzom a jogszokat, hogy szvegezzk meg a hzassgi szerzdst. Mi lenne, ha lordsgod s a hercegn kegyelmessge, mondjuk, kt nap mlva elksrnk az udvarba Lady Jane-t a formasgok lebonyoltsa cljbl? , hogyne blint Suffolk. De nincs-e a hangjban nmi habozs? Van itt mg valami, amirl beszlni szeretnk folytatom. Ez az gy is bizalmas. Kidertettem, hogy Pembroke grf teljes szvvel mellettnk ll, alig vrja, hogy csatlakozzk szvetsgnkhz, s mris beleegyezst adta fia s a kegyelmetek kisebbik lenya, Lady Katherine hzassghoz. A herceg, mint szmtottam r, hlsnak ltszik. Tudom, hogy kedveli s tiszteli Pembroke-ot, teht semmi kifogsa nem lehet a tervezett hzassg ellen. Megbeszln a grffal a szksges elkszleteket? krdezem.

Rszemrl a szerencse feleli. Nem is tagadom, mennyire elgedett vagyok ezekkel a fejlemnyekkel. Blogatok. n is gy ltom, hogy a dolgok simbban alakulnak, mint ahogy vrtam. Ez pedig, lordom, biztat a jvre nzve is. Naprl napra valsznbb, hogy terveinket siker koronzza.

Lady Jane Grey


Suffolk House s a greenwichi palota 1553 prilisa
Megadtam magam. Hasmnt fekszem az gyamon, htam s vllam sajog a legdzabb tlegektl, melyeket anymtl valaha kaptam. De jobban viselnm a fjdalmat, ha nem tudnm, hogy hiba szenvedtem el. Vgl azonban meg kellett hajolnom akaratuk eltt, s nyomorsgomat betetzend, mg nyladz bnbnatot is kellett tanstanom. Azrt tettem, mert nem brtam tovbb a knzst. Mennyire gyllm magam, mennyire szgyellem gerinctelensgem s gyngesgem! Krisztust a keresztfra szgeztk, mgsem adta meg magt, s n, aki bszkn vallom magam hsges kvetjnek, beadtam a derekam, mert megsokalltam a szenvedst. Nem tehetek mst megvetem magam! Most pedig bellt Ellen asszony, hogy tolmcsolja apm zenett: kszljek fel, mivel holnaputn az udvarba jrulok, hogy letegyem az eljegyzsi fogadalmat, s alrjam a hzassgi szerzdst. s ami a f: gy kell tennem, mintha boldog lennk, mert klnben! szintn szlva mr azt sem hiszem, hogy kt nap mlva fel brok kelni az gybl, nemhogy rmt tudjak sznlelni. Egyltaln minek kellene rlni? s mit szlnnak az udvarnl, ha ltnk a korbcs nyomait a htamon? Felfuvalkodottan mutogatja magt, peckesen jr fel-al tarka ruhiban micsoda res piperkc! Jkp volna, ha az als ajka nem biggyedne le olyan duzzogn, s ha nem volna olyan mord a tekintete. Pzai semmilyen hatssal nincsenek rm, st tasztanak. Ez az n leend frjem. Hogy is szerethetnk meg valaha egy ilyen fickt? A viselkedsben semmi finomsg, semmi embersg, csak mer kzny s nygskds. Igaz volt ht a szbeszd: valban el van knyeztetve. Irgalmas j Istenem hogyan is

brnk egytt lni vele? Hogyan viseljem el ezt a poklot? Northumberland fnyz lakosztlyban llunk egy asztal kt oldaln, szlktl, gyvdektl, klerikusoktl bekertve. Ruhm slyos kelmje alatt mg lktetnek a sebeim, s csak mereven tudok llni. Vgtelenl nyomorultnak rzem magam, de valahnyszor gy illik, knyszeren mosolygok; egyebekben illemtudan a fldre stm szemem. Ebbe mg anym sem kthetne bele. gy csinlom vgig az egsz komdit: az eljegyzsi fogadalmat, a gyr felhzst, a tank szerencsekvnatait. Alig hiszem el, ami itt vgbemegy. Holnap a nyilvnossg eltt is bejelentik a kzelg eskvt, de egyelre a formasgok lebonyoldsa utn egy kln helyisgbe vonulunk, ahol bor s dessgek vrnak. Guilford meg n, serleggel a keznkben, ismt szemben llunk egymssal. Milady Jane mondja mly meghajlssal. Lord Guilford mondom, s bkot csapok. Egyb mondanivalnk nincs egyms szmra. Az rt az ilyenkor elvrt semmitmond csevegssel tltjk ki. Nhny percen t megbeszljk az idjrst, a bor minsgt, de kzben felmrjk egymst. Jegyesem bosszsnak s unottnak ltszik, s engem letaglz az egsz esemny hajmereszt kptelensge. Elsnek mgis n ugrom a mly vzbe. Kzelebb hajlok hozz. Csak azt szeretnm mondani, hogy ha sajt hajlamaimat kvethetnm, soha nem mennk felesgl nhz jelentem ki halkan. Nem lordsgod szemlye ellen van kifogsom, egyltaln nem akarok frjhez menni. Horkantva nevet, ez tetszik neki. s mibl gondolja, hogy n felesgl akarom venni? Nos, akkor egy a szndkunk. gy van de mire megynk vele? Neknk ebben nincs szavunk. Ezt vilgosan a tudtomra adtk. gy jrtam n is. Majd megkockztatok egy knos

mosolyt. Legalbb van valami kzs a helyzetnkben. Hallom, kegyed igazi knyvmoly mondja Guilford. Valban, a knyveimben sok vigaszt tallok. Azt szerettem volna, ha letemet a tanulsnak szentelhetem. Nos, nekem semmi kifogsom ellene, hogy tovbb mveldjn, feltve, ha nem akar engem is tanulsra fogni jelenti ki. Szabad idejt gy osztja be, ahogy tetszik, csak a nyilvnos fellpseken tartson velem no meg az gyban. Kihvn s sokatmondn kacsint rm. Akaratlanul sszerezzenek, azonban szreveszi. , szval innen a nagy vonakods! nevet. Nos, kis knyvmolyom, higgye el, az sem olyan borzalmas. St, ha majd rnevelem, egsz kellemesnek fogja tallni. Jl fog esni egy kis szrakozs ha majd megengedik. Elvrsdm felhborodsomban, mlysgesen felzaklat, hogy ilyen srt bizalmaskodsra vetemedik, de aztn eszembe jut, hogy hamarosan minden joga meglesz r , micsoda gylletes gondolat! Egyelre azonban nincs id r, hogy megrjam, mivel lecsap rnk a kt szlpr; szemltomst igen elgedettek, amirt legalbb szba elegyedtnk egymssal. Az ajkamba harapok, hogy visszafojtsam mltatlankodsomat, mg Guilford negdes trfk s kellemkedsek tlrad mlenybe menekl. Magamban fortyogok ugyan, de igyekszem udvariasan vlaszolgatni, s nem veszek tudomst nelglt vigyorrl. Micsoda sznjtk, gondolom, micsoda kpmutat komdia! s mostantl kezdve ilyen lesz az egsz letem.

Durham House, London 1553. mjus 25-e, pnksdvasrnap


A ruha s az uszly arany s ezst broktbl kszlt, s tbb szz parnyi gymnttal s igazgynggyel hmeztk ki. Az ltzk slya miatt mltsgteljes lasssggal kell tvonulnom a Durham House faborts termein s galriin; ez a Stranden plt, kirlyi tulajdonban lv hz

valaha a durhami pspkk rezidencija volt, s a kpolnjban megy majd vgbe az esketsi szertarts. Mgttem a menetben vonul a nap msik menyasszonya, Katherine hgom is, de neki ez az alkalom csak annyit jelent, hogy pompzatos ruht lthet, s a figyelem kzppontjba kerl. Northumberland klns gonddal kszlt a ketts eskvre, mivel az esemny lltlagos politikai jelentsgnek a klssgekben is tkrzdnie kell mintha olyan szokatlan dolog volna, ha kt nagy csald ilyen mdon is szvetsgre lp. A Durham House si falait remekmv j krpitokkal aggattk tele, klapjait trk sznyegekkel bortottk, fggleges osztat ablakait s boltves kapuit dsan redztt arany s ezst kelmk takarjk. A kirly aki, mint mondjk, kszsgesen jrult hozz mindkt frigyhez a sajt ruhatrnak legfbb rre bzta, hogy a menyasszonyokat s a vlegnyeket, valamint a vendgkoszor jelentsebb szemlyeit ellssa megfelelen drga s tetszets kelmkkel. Miladynek ez egyszer nem kellett utastania, hogy rangomhoz illn ltzzem fel, hiszen lmomban sem mondank ellent a kirly, e hitbuzg protestns ifj hatrozott hajnak, aki beteggybl bkez nszajndkot kldtt: csodlatos kszereket mind a ngy fiatalnak, akinek eskvjn gyenglkedse miatt szemlyesen nem vehet rszt. Apm karjn lpek be a kpolnba, s az angol llamtancs valamennyi tagja felll tiszteletnkre. Jelen van, szoksos fekete ltzkben, Northumberland is, Guilford pedig az oltr rcsnl vr: magas, ragyog jelensg talpig fnyes fehr selyemben, szke frtjei makrancosan hullanak kk szembe. gy illett volna, hogy mindez rmteli esemny legyen remnyeim, lmaim beteljeslsnek napja. Termszetesen nem az legalbbis ami engem illet. Fogadalmaimat gpiesen darlom el, nem merek mlyebb

rtelmkre gondolni, s amikor Guilford a pillantsomat keresi, nem nzek vissza r. Nagyon is szrevettem elismeren buja tekintett, amikor megltott teljes eskvi dszemben, s ez a tekintet azta is feszlyez. Csak hls lehetek st, egyedl emiatt lehetek hls szleimnek, akik gy dntttek, hogy zsenge korom miatt nekem legalbbis gy mondtk egyelre kln fogunk lni. Kicsit furcsllom a dolgot, mert sok lnyt mr tizenngy vesen frjhez adnak, s az els perctl a frjkkel hlnak, de n aztn nem fogok krdezskdni. rlk a haladknak, s minl tovbb tart, annl jobb! Az esketsi szertartsnak vge immr Lady Jane Dudley vagyok, hozzm tapadt a nv, melyet gyllk. A nagyteremben nekilnk a lakomnak; sorban szolgljk fel a ds s klnleges fogsokat. Csak keveset brok magamba erltetni, Guilford azonban nagy lvezettel kebelezi be a vlogatott falatokat, s egyms utn blti le ket a legfinomabb rajnai borral. Egyszer csak egy szntrsulat vonul be a terembe, s nmajtkot ad el: Hymen istene lp fel nszi fklyjval, s sokat sejtet tncot mutat be szerelmes nimfk egsz csapatval. Alig kezddtt el az elads, amikor Guilford kzli, hogy rosszul van, majd nagy robajjal lefordul a szkrl. Nhny pillanat, s mr ki is okdta a vacsort, sok ms egybbel egytt, a nagy rtk trk sznyegre. Illetlen sietsggel kell elhagynia a termet, mieltt vgkpp leszerepelne a dszes trsasg eltt. Magam, hallos zavarban, ott maradok az asztalnl, s gy teszek, mintha a jtkot nznm. Brcsak vget rne mr ez az elviselhetetlenl hossz este, hogy szleim trsasgban hazatrhessek a Suffolk Place-be, lvezhessem Ellen asszony gyngd gondoskodst, s szzi gyamon lomra hajthassam fejem! Alig vrom, hogy kibjjak a nehz ruhbl, amelyben naphosszat izzadtam, s lvezzem a friss gynem hs rintst. De helyemhez szgeznek a vendgekkel szembeni ktelezettsgek.

A dszvendgek asztalnl, valamivel lejjebb, Katherine viszonozza sugrz arccal vlegnye rajong tekintett. Napnl vilgosabb, hogy kzte s Lord William Herbert kzt mr ltrejtt s fel is forrsodott a kapcsolat. Az ifjt mintha megbabonzta volna a hgocskm, s teljes joggal, mert szke hajval, bzavirgkk szemvel Katherine a csald els szm szpsge. Nagy kr, hogy k is csak ksbb hlhatjk el hzassgukat; viselkedskrl tlve mris rettek volnnak r. Nos, taln mdjt lelik majd, hogy kifogjanak szleinken. Vgre befejezdik az nnepsg. Most mr bcst mondhatok a holtrszeg Guilfordnak, s szleimmel egytt lestlhatok a lejts gyepsznyegen a folyig, ahol mr vr a brknk. Meleg, csillagos jszaka van, a trsasg legtbb tagja becspett, s igencsak emelkedett a hangulat; m nekem semmi kedvem bekapcsoldni az ltalnos kedlyeskeds-be. A meleg ellenre legbell fagyos borzongst rzek. A hideg a lelkemig hatol, s gy rzem, flttem mr soha tbb nem st ki a nap. Aminek meg kellett trtnnie, megtrtnt, eladtak rk szolgasgra, nincs sem ellenszer, sem kit. Visszavgyom a hlszobmba s a knyveimhez, ms vigaszom gysem maradt.

Lady Jane Dudley, azeltt Grey


Suffolk House 1553. mjus 27.
Ht bizony a szolganp fecseg, s mert London vilga szk kis vilg, a pletyka gyorsan terjed. Nem tetszik nekem ez a szbeszd mondja egy este Ellen asszony, mikzben szrtott nvnyekkel szrja be a ruhsszekrnyeket. Mirt, mit hallott? krdezem, flbehagyva az olvasst. Ugye emlkszik, milady, hogy Pembroke grf az eskv utn hazavitte maghoz a Baynard-kastlyba a fit meg az jdonslt menyecskt. Mr hogyne emlkeznk! Azt is hallottam, hogy Katherine-t fejedelmi mdon szllsoltk el, s lordsga, a grf azt sem tudja, mivel jrjon a kedvben. Csakhogy Lady Katherine mris kivvta apsa nemtetszst mesli a dajkm. Megbzhat forrsbl tudom az egyik szolgltl, akinek a fivre nlunk lovsz , hogy a nszjszakn a grf rajtakapta Lord Williamet, amint be akar lopdzni az asszonyka hlszobjba s mi tbb, Lady Katherine levetkzve vrta! Nos, a grf mindkettjket visszaparancsolta a maga gyba, s megismtelte, hogy egy darabig mg vrniuk kell. De mondhatom, elg haragos volt. Szegny Katherine Lelki szemeim eltt megjelenik a sugrz, szerelmes kis menyasszony Ht nekem ez csppet sem tetszik ismtli Ellen asszony. Nem termszetes ez az egsz. Lady Katherine mindjrt tizenhrom ves lesz, eladsorban van, s nem rtem, mirt nem lehet belle asszony. Ugyangy ll a helyzet ladysgeddel is, aki mg idsebb is hrom vvel. Lord Pembroke nem bzik taln ladysged apjaurban?

Vagy apjaura nem bzik Lord Northumberlandben? Ez a jvre nzve sem gr sok jt. Mire val egyltaln a hzassg, ha frj s felesg nem hlhat egy gyban, gy, ahogy azt a termszet rendeli? Igaza van mondom. Mire val? rteni n sem rtem. De az igazat megvallva nekem gy nagyon is megfelel, s eszemben sincs krdezskdni.

Syon-aptsg, Middlesex 1553 jniusa


Idegen gyban bredek. gy rmlik, mr egy ideje valamifle rnykvilgban lek. Homlyosan felkdlik bennem, hogy magas lzam volt, szntelenl hnytam, s megalz mdon a beleimnek sem tudtam parancsolni. De ma vgre ismt a rgi vagyok, br elg gyengnek rzem magam, s bellrl borzongok is. Istennek hla, gyermekem, csakhogy jobb sznben vagy mosolyog rm Ellen asszony, aki rmben a hivatalos megszltsbl, amellyel immr tartozik nekem, visszatr a rgi, meghitt becz szavakhoz, s szeretettel kisimtja a hajam a homlokombl. Olyan lzas voltl, hogy egy ideig mindenki attl flt, hallodon vagy. Prs lesz a szeme a megknnyebblstl. Ht ilyen slyos lett volna az llapotom? Rmlik, hogy pickat is helyeztek rm, hogy kiszvjk bellem a rossz nedveket. Ellen asszony megveregeti a prnkat, s gyngden felltet, majd lehzza rlam az tizzadt inget, s frissen mosottat ad rm. Meztelen testem meghkkenten sovny, szinte sorvadt; nem csoda, hiszen semmit sem ettem. Miutn rendbe hozott, dadusom befonja a hajam, majd krsemre tkrt tart elm. Pofacsontomon megfeszl a br, a szemem a lz uthatsaknt termszetellenesen csillog. De brmily meglep: tulajdonkppen tetszem magamnak. A betegsg klns, lgies szpsget varzsolt az arcomra. Eszembe jut, hogy mg a Suffolk House-ban estem

gynak, hrom nappal az eskvm utn. Amikor ez ksbb szba kerl, Ellen asszony megjegyzi: Komolyan azt hiszem, Jane, hogy az idegfeszltsg s a boldogtalansg betegtett meg; nem hiszem, hogy valami slyosabb bajod lett volna. Emlkszel mg, miket mondogattl? Nem n, semmire mormolom. Mit mondtam? Dajkm suttogra fogja a hangjt. Valami sokkal ijesztbbet emlegettl. Vilgosabb pillanataidban olyasmit motyogtl, hogy attl flsz: Northumberland kegyelmessge gyll, s meg akar mrgezni. Ezt mondtam volna? krdezem dbbenten. Bizony, hogy ezt. Persze mindnyjan csak legyintettnk, gy gondoltuk, lzlomrl, tlfttt kpzelgsrl van sz. Valjban a herceg csakgy, mint a hercegn s tisztelt frjurad mlysgesen aggdott rted, s rendszeresen rdekldtek hogyltedrl. s amikor az llapotod ijeszten slyosbodott, a herceg szleid rendelkezsre bocstotta syoni udvarhzt, mivel errefel egszsgesebb a leveg, mint Southwarkban. gy tudom meg, hogy Isleworthben vagyok, a Brigittarendi apck korbbi, Temze-parti zrdjban. A nvreket nagybtym zte ki, amikor a kolostorokat feloszlattk, s a rendhzat elszr Somerset herceg, majd Northumberland vette birtokba. Ahogy betegszobmban krlnzek, a remek btorok, a gazdag sznyeg s a ritka falikrpitok ltvnya arra utal, hogy az egymst vlt j tulajdonosok bkezen gondoskodtak a maguk knyelmrl. Ellen asszony egy nyalb paprt helyez az gyamra. Ezeket a herceg s csaldja kldte mondja. tfutom a sok meleg hang levelet; tele vannak aggodalommal, mielbbi felgygyulst kvnnak, s hangot adnak remnyknek, hogy mihamarabb Londonban

dvzlhetnek. Elfog a ksrts, hogy meghatdjam ennyi kedvessgtl, de aztn megllaptom, hogy minden bizonnyal mer nrdek diktlta a sorokat. Hamarosan eljn a reggel, amikor mr elg ersnek rzem magam, hogy szleimmel s Mary hgommal lassan vgigstljak a galrin; a kertbe nem merszkednk ki, mert az estl minden nedves. Megszemlljk a galrit dszt arckpeket, kzlk tbbet is szemlyesen ismernk, vagy legalbbis rjuk ismernk. Anymat klnsen megragadja egy csoportkp, amely a nagyanyjt, Y orki Erzsbet kirlynt brzolja, ngy, a hta mgtt trdel lenyval. Anym rmutat a harmadikra, s hosszan elnzi a hossz szke frts, bjos kislenyt. Ez itt az desanym, Tudor Mria jegyzi meg. , milyen szke volt! gy gondolod, leth a kp? krdezi tamskodva apm. Katalin, a nvre fejlett, magas nvs lnyknt jelenik meg, holott te azt meslted, hogy csecsemkorban meghalt. n ltok valami hasonlsgot feleli anym nmi gondolkods utn. A festnek taln meghagytk, hogy Katalin hasonltson a testvreihez. s ekkor a festmny melletti faburkolaton egyszer csak recsegve hatol keresztl egy baltt tart vres kz. Anym bmulatos llekjelenlttel, villmgyorsan rntja flre apmat, msklnben ketthastottk volna a fejt, mieltt egyltaln a veszly tudatra bredt volna. Mary meg n hallra rmlten sikoltozunk ksbb Mary elmondja, hogy gonosz szellemnek hitte a jelensget, amely nekem, pp ellenkezleg, flelmetesen valsgosnak tnt. Apm a kardjhoz kap, m ekkor a balta a fldre zuhan, a vres kz pedig eltnik a falon keletkezett szilnkos hasadkban. Milord benz a hasadkon, de csak valami stt, res mlysget lt. Ekkor embereket hv, akik husngokkal s baltkkal sietnek segtsgre, majd utastja ket, hogy

dntsk le a faburkolatnak ezt a rszt. Alig nhny perc, s apm, egy lmpst magasra emelve, behatol az regbe. Amikor mi is benznk, kopr kfalakkal hatrolt rejtekfolyost ltunk. Apm eltnik a folyosban, felfegyverzett hbreseivel a nyomban. Csak vatosan! kiltja ijedten anym. Mary meg n rmlten sszebjunk, vrva az jabb szrnysgeket. Kis id mltn milord komor kppel visszatr. H, milyen stt van odabenn, s milyen nyirkos a leveg! kezdi a beszmolt. A folyosn egyszerre csak egy ember fr el. Csigalpcshz vezet, amelyen egy pincbe jutottunk s ott elkaptuk a mi balts csirkefognkat. Ezek a derk emberek ragadtk meg, n pedig a torknak szegeztem a trm, s gy csikartam belle ki a vallomst. E szerint korbban laikus testvr volt itt Syonban, s tizenhrom v ta, amita a szerzetet feloszlattk, polja magban a kesersget meg a bosszvgyat. Idnknt napszmot vllalt, hogy megljen, de a helybliek is vetettek neki egyet-mst. Svrogva vrta az alkalmat, hogy bosszt lljon a Tudor-hzon, s rmmel hallotta, hogy a kirly kzeli rokonai kltztek a hzba. Ma reggel szrevtlenl beosont a hzba, megkereste a dli galrit, s boldogan szlelte, hogy a lpcs s a titkos folyos mg a helyn van, nem tett bennk krt az tpts. Egy sz, mint szz: ott bujklt a faburkolat mgtt, kezben a baltjval. Neked sznta a csapst, kedvesem. Apm tkarolja anym vllt. Miladyt soha mg nem lttam ilyen feldltnak; lzasan kszkdik, hogy fellthesse szokott mltsgteljes modort. Mg odalenn van? krdi spadtan. Remlem, megktzttek! Nos, kedvesem, a dolog gy ll, hogy trtnetesen mr nincs az lk sorban kzli vele apm. Valahogy kiszabadtotta magt, kikapta a kezembl a trt, s magba dfte.

A frfiak sszenznek, apm kemnyen rjuk mered. Annyi minden trtnt, hogy nem brom feldolgozni. Este vigyk el, s ssk el a kereszttnl rendelkezik apm. ngyilkossgval megsrtette Istent, teht nem nyugodhat megszentelt fldben. Meg akarta gyilkolni drga felesgem ladysgt, s engem is kis hjn meglt. Az egyik ember mondani kszl valamit, de apm egy jabb kemny pillantssal belefojtja a szt. s minderrl senkinek egy szt se! Nem szeretnk a felesgemnek s a lnyaimnak tovbbi izgalmakat okozni. Ha valaki megkrdezn, mi jratban vannak, mondjk, hogy a holttestet az erdben talltk. Az emberek eltvoznak, s apm beterel minket a szobinkba. Tovbbi krdseknek nincs helye, gy r vget a histria, n pedig tovbb rgdhatok: mi trtnt voltakppen abban a pincben, s nem ltek-e mgiscsak embert ezen a mai napon. Apm szerint Northumberland mostanban ritkn tgt a kirly melll. Valami baljslat van a levegben. Ma kirlyi libris hrnk jtt rvid vgtban Syonba, a kldetsrl azonban mit sem tudok. Betegsgem ta mg mindig kicsit elesett vagyok. Napjaimat vagy olvasssal tltm a nagy fogadszobban, vagy Ellen asszonnyal bklszunk a Somerset ltette gynyr kertben. ppen most virgzik a rzsa, mohn szvom be mmort illatt, s lvezem arcomon a langyos szell rzki simogatst. Ks dlutn van, a nap arany labdaknt siklik lassan nyugat fel. ppen kszlnk vissza a hzba, vacsorhoz, amikor a fkapun beget kt lovas. Lord Guilford az! mondom meghkkenve. Az eskvnk ta nem lttam, igaz, nem is hinyzott. Vajon mit keres itt? A msik lovas Dudley-librit visel, teht bizonyra a szolgja. Guilford is szrevesz minket, meglltja a lovt, s

integet. Szp j estt, milady! kiltja. Remlem, mr j egszsgben tallom! Kurtn bkolok. Jl vagyok, uram, ksznm felelem udvariasan. Mi szl hozta erre? Leszll a nyeregbl, kzeledik. Karcs, j mozgs fiatalember, srgsbarna brsonyban. Maga elmehet veti oda nyersen Ellen asszonynak. Durvasga megriaszt, knyrgn pillantok dadmra, hogy maradjon halltvolsgban, pedig hangtalanul eltnik egy magas puszpngsvny mgtt. Guilford lenz rm. Nagyon magas, a szeme nagyon kk. Kelletlenl csodlom meg tkletes vonsait, br kzben figyelmeztetem magam, hogy a jellemben nincs semmi csodlnival. Szleim felszltsra jttem, milady. Ht kegyedet nem tjkoztattk? Nem tudok semmit felelem zavartan. Vagy gy. Azt hittem, engem vr. Ltszik, hogy keresi a szavakat. Mirl kellett volna tjkoztatniuk? krdezem, ersd bels remegssel, mert mintha kezdenm sejteni a vlaszt. Guilford nagy levegt vesz. Arrl, hogy el kell hlnunk a hzassgot kzli utlatosan szemtelen kacsintssal. Igazi asszonyt kell csinlnom ladysgedbl. Apm szerint gy kvnja a kirly, s a kegyed szlei is hozzjrultak. Csend lesz. Prblom sszeszedni szanaszt szrdott gondolataimat. Nem tudtam dadogom vgl. Nem vagyok felkszlve. Szlniuk kellett volna. s sokig gytrt a beteg Ez ez lehetetlen! Lehangoltan nz rm.

De ht apm hrnkt kldtt! Nem vagyok felkszlve ismtlem. Senki nem szlt nekem. gy rzem, hangom a kelepcbe csalt llatra hasonlt. Guilfordnak is rzkelnie kell, milyen rmlt vagyok. Nincs mitl flnie mondja. Semmi pnzrt nem bntanm. Bzzon bennem! Felemeli az llam, a szemnk tallkozik. rzem, ahogy elpirulok. Milyen csinos! llaptom meg jra. s mennyire szeretnm szeretni Aztn megharagszom magamra, amirt tprtoltam az ellensghez. De valban feltnen jkp, s most elszr ltszik gy, hogy kedves akar lenni. Brmilyen fiatal vagyok, az vek mlsval megtanultam, hogy elfogadjam a lapokat, melyeket a sors osztott nekem mg ha olykor lzadozom is. A helyzetem sokkal rosszabb is lehetne. Hallottam olyan lnyokrl, akiket sz szakll frfiakhoz adtak; ezeknek a frjeknek csak annyira futotta, hogy szemrmetlenl sszefogdossk asszonyukat az gyban, mgis elvrtk tlk, hogy fiakat szljenek. Nekem legalbb nem kell eltrnm egy aggastyn markolszst, az n ktelessgem az, hogy engedelmeskedjem ennek a szpfinak, akinek a sors korltlan hatalmat adott flttem. Semmi ktsg: sok lny irigykedne rm, de az ilyenek berik egy kellemes arccal, egy izmos frfitesttel. s a legjobban az hbort fel, hogy rdekbl adtak el, s akr akarom, akr nem, elnt a harag. Guilford kzben figyeli az arcom, s van olyan eszes, hogy leolvassa rla egymsnak ellentmond rzelmeimet. Aztn, legnagyobb meglepetsemre, lehajlik, s gyngden szjon cskol. A vacsora rettent knosan zajlik. Szleim melegen dvzlik Guilfordot, nyilvnval, hogy tisztban vannak ltogatsa cljval. n azonban nem bocstom meg, hogy tudatlansgban hagytak. A kis fogadszobban esznk, s

szleim nem fukarkodnak a gytrelmesen sikamls clzsokkal s kekkel. Apmnak megoldotta a nyelvt a j bor, s amikor ltja, hogy mindegyre elpirulok, megjegyzi: rlhetek, hogy megkmltek a nyilvnos lefekvs ceremnijtl. Bezzeg anyd s n nem voltunk ilyen szerencssek hunyort rm. Az egsz nsznp eltt vetkztettek minket meztelenre! Ne is emlkeztess r! kuncog milady. Azt hittem, meghalok szgyenemben. s egy rval ksbb visszajttek a ktfl kupval, s tudni akartk, megtrtnte a dolog. Mg a lepedt is megvizsgltk. Guilford nem szl, csak vigyorog. Legszvesebben vilgg futnk. Nagy megknnyebbls, amikor az alkalom tiszteletre vgre behozzk a fszeres bort s a stemnyt. Valamennyien koccintsra emeljk serlegnket, s milord hton veregeti Guilfordot. A j munkra, fiam! Tedd, ami a ktelessged, s ajndkozz meg egy szekrderk fiunokval! Anym bevezet az nnepi dszben pompz hlszobba, majd Ellen asszonnyal karltve levetkztetnek, s rm adjk az arannyal hmzett, szpsges fehr selyeminget. Hossz hajamat fnyesre keflik, majd amikor befekszem a hatalmas gyba, tetszetsen szttertik a vllamon. Az gyat festett keleti fggny keretezi, a batiszt gynem balzsamos fvektl illatos, a paplant a Dudley csald cmere kesti. n kmerev arccal fekszem a prnn. Anym micsoda ritka figyelem! megcskol, majd Ellen asszonnyal egytt eltvozik. Fejemben mr ott kavarognak mindazok a htborzongat ni elbeszlsek, amelyek a szzessgktl megfosztott hajadon lenyok szenvedseit ecsetelik. Igyekszem, hogy ne fakadjak srva, s ne fogjon el a

vakrmlet. Anym egyik hlgye egyszer azt mondta, hogy hangosan sikoltozott fjdalmban, de a frje mg ekkor sem tudott bel hatolni, pedig gy indult rohamra nem is egyszer, mint faltr kos az ostromtoronynak. Add, Istenem esengek , hogy n ne jrjak gy! Guilford, piros brsony hlruhban, az asztalra teszi a gyertyt, s bizonytalanul rm mosolyog. Fjja el! suttogom. Azt mr nem! Ltni akarlak! mondja, szavait a mr ismert buja kacsintssal ksrve, majd elindul az gy fel, s ledobja magrl hlkntst. Mg soha nem lttam frfit ruhtlanul, s lestm a szemem, nem merek odanzni az ily szemrmetlenl elm trul frfii meztelensgre. Aztn bemszik mellm, a karjba vesz, s ersen szjon cskol. Mr a hozzm srld meztelen hs rzse is gy hat rm, mintha fbe klintannak. Vedd le az inged! utast rekedten. Nmn szt fogadok. A takar al bjva fzm ki a szalagokat, majd kievicklek a ruhadarabbl, melyet a prnm al rejtek, hogy knnyen hozzfrjek, ha majd jra flvehetem. Szinte eszemet veszi a zavar, de Guilford nem tr semmilyen szemrmeskedst. Lerntja rlam a takart, s gy mindketten anyaszlt meztelen feksznk. Szgyenemben behunyom a szemem. Nzz rm! kveteli. Nzz rm, Jane! Nem tudok suttogom. Vlasz helyett megmarkolja a kezem, s felmered hmvesszjhez irnytja. Rmletemben kinyitom a szemem, s ismt megrettenek attl, amit ltok s tapintok. A testrsz mintha nll letet lne, mert rintsemre megduzzad s lktet. s ijeszten nagy. Guilford tapogatni kezd, ujjai gyorsan siklanak mellemtl a combomig. Szortsd meg! kveteli lihegve. Csinld mr! Ersen!

Flnken megkockztatok egy kis szortst. Ersebben! hrgi. Ersebben! Kemnyebben szortom meg feszl frfiassgt. Nem hiszek a szememnek, amikor ltom, hogy mg nagyobb lett, s nkntelenl elhzom a kezem. Nem fog fjni? suttogom szorongva, azonban nem vlaszol. Az arca vrvrs lesz, s gy tnik, mintha nem is tudn, ki vagyok. Csak a testemet akarja, ezrt drglzik hozzm, ezrt fogdos, ezrt zihl egyre szenvedlyesebben. Flelmetes az ereje: feljajdulok, amikor a knykvel belm bk, de nem vesz rla tudomst. Majd egyszer csak egyik alkarjra tmaszkodik, s szabad kezvel sztfeszti a lbam. Vakmern kutakodik a lbam kzti titkos zugban, futlag megsimogat minden rst s nylst, hogy aztn az ujjai hirtelen, vad ervel belm hatoljanak. Bensmet forr, szilnkokra hasad kn szaggatja, szemembl patakzik a knny, minden ermmel igyekszem eltolni a kezt, de tlsgosan ers, s tlsgosan elsznt. Az ostroml, tmad ujjak egyre mlyebben nyomulnak a testembe, s minden mozdulatuk jabb knszenvedssel jr. Fogj meg! morogja, s Istennek hla, visszahzza a kezt, hogy az enymet rszortsa lktet frfitagjra, amely most mg nagyobbnak rzdik, mint korbban. Valsggal rjng izgalmban, mint a vadllat, amely az si, primitv ingeren kvl nem ismer mst. Engedj el, ringy! hrgi, s eltolja a kezem. Ne most! s ekkor felmszik rm, vgigfekszik rajtam, s kmletlenl belm erlteti hmvesszejt. Egyre mlyebbre s mlyebbre lki, s a fjdalom irtzatos les s dfsszer. Sikoltoznk, de szjt nagy ervel az enymre prselte, gy csak nyszthetek, nygdcselhetek. Vergdm alatta, mr-mr fuldokolva, s knyrgk, hogy hagyja abba, azonban rugzik rajtam, s egyre gyorsabban dfkd, gytrelmeimmel mit sem trdve, egyedl a maga gynyrt hajszolva. Aztn egyszer csak akaratlanul

megknyrl rajtam: abbahagyja a borzalmas dflst, egsz teste megfeszl s mozdulatlann dermed, mikzben fjdalmas ervel markol belm, s gy liheg, mintha is szenvedne. rzem, ahogy belm engedi a magvt, majd rm zuhan, s merevedse lassan albbhagy. Mozdulni sem merek. A knszenveds elmltval ott fekszem megerszakolva, meggyalzva, bensmben elviselhetetlen sajgssal, s kzben a tagjaink mg mindig ssze vannak fondva. Ht errl rnak a kltk oly mennyei verseket? Hogyan kelthetne gynyrt egy nben ez a durva, erszakos przs? s des j Istenem mskor is el kelle mindezt viselnem? Nagy csodlkozsomra Guilford lmosan rm mosolyog, arca egsz kzel van az enymhez a prnn. Mg mindig rajtam fekszik, izzadtan, szrsen, slyosan, gy, hogy alig kapok levegt. Ez j volt mormolja rekedten. Nagyon j. Olyan szk voltl, hogy reztem minden moccanst. Kesersgemben szlni sem brok. Ni szerveimet tzes fjdalom perzseli. Guilford sszehzza a szemldkt. Mi bajod? Szrny volt fakadok ki, s a knnyeim jra elerednek. Rettenetes. Sokkal rosszabb, mint ahogy mondtk. Iszony fjdalmat okozott nekem. Most mr gtlstalanul zokogok. Az g szerelmre, ennyire mgsem lehetett rossz mondja, mintha gnyolna, amirt bolhbl csinlok elefntot, s ennyi rzketlensgtl mg sznalmasabban srok tovbb. Guilford ekkor legurul rlam, s hton fekve bmulja az gy mennyezett. Az gynem gubancc van gyrve, petyhdt, nedves hmtagja most mg megbotrnkoztatbb a maga presgben. Most ltom, hogy vres is. Az n

vremtl. Magam kr csavarom az gynemt, sszegmblydm, s htat fordtok neki. Majd kisrom a szemem, de nem is prbl vigasztalni. Mi az rdg bajod van? krdezi trelmetlenl. Atyaisten, micsoda raks szerencstlensg vagy! Sejthettem volna, hogy ilyen leszel. Persze az is lehet, hogy nem tetszem neked, s szvesebben tosznl azzal az henkrsz tantddal. Ezt mr nem hallgathatom. Hogy merszel gy srtegetni? kiltom. A felesgem vagy, hogy irgalmazzon nekem az g! feleli. gy hasznllak, ahogy nekem tetszik. Most pedig szedd ssze magad, s hagyd abba a picsogst! Mi mst tehetnk? jabb srgrcs vesz rajtam ert. Jaj, esne mr beld a ragya! kromkodja el magt, aztn keresztbe veti magt az gyon, magval rntva a takarkat. Ott fekszem meztelenl, kiszolgltatva s sebezhetn, s a prna alatt turklva keresnm a hlingemet, de Guilford megelz. Az arcrl st az indulat s valami ms, amit nem tudok megnevezni: feltrdel, s vasmarokba szortja a kezem. Tehetetlensgem furcsamd a lehet legszerencstlenebb hatssal van r. Arca eltorzul a kjvgytl, s flm trdelve durvn szvni kezdi a mellem, mikzben gymszli egyik kezvel, a msikkal pedig hmtagjt ragadja meg. Ne! sikoltom, s teljes ermbl prblom eltasztani. De igen! ordtja, s arcul t. Igenis szolglni fogod a vgyaimat, gy s annyiszor, ahnyszor nekem tetszik! Mr rajtam hever, trdvel sztfeszti a lbam, aztn jra, erszakos sietsggel, belm hatol. Fehren izzik a ksnl lesebb fjdalom, de a frjem knyrtelen a bujasgban, s meg sem hallja sznni val sikolyaimat. Akkor is engedelmeskedni fogsz, szuka! lihegi, s egsz testben reszketve tornssza fel magt a

kielglsig. gy tnik: halott vagyok, s a pokolra jutottam. rkon t fekszem bren az gy szln, Guilfordtl a lehet legtvolabb, vigasztalan nyomorsgba temetkezve, mg vgl a puszta kimerltsgtl mgis meglep az lom. Amikor felbredek, reggel van, s Guilford mr nincs ott. vatosan fellk, s megszemllem sszetrt, horzsolsokkal teli testem. A lepedre rszradt a vr. Mire Ellen asszony belp, hogy felltztessen, mr rendbe hoztam magam, de arcomrl leolvashatja feldlt lelkillapotomat, mert ami ritkasgszmba megy tlel, ringat, s gy vigasztal; kislny korom ta nem tett ilyet. Megsejtette, hogy mg neki sem tudok beszlni arrl, ami trtnt velem. Jobban vagy, brnykm? krdi, s odanyjtja alsnemmet. Ha valaki a hzban netn hallotta is retteg jszakai sikolyaimat, se szval, se pillantssal nem adja jelt. lni, llni, jrni egyformn knyelmetlen vagy ppen fjdalmas, s csak a puszta akarater segt, hogy a reggelibl magamba tmjek nhny falatot. Titkolom nyomorsgomat. Ami velem trtnt, tl szgyenletes s borzalmas ahhoz, hogy szavakba foglaljam, s bszkesgem nem engedi, hogy akr csak clozzak is r. Piszkosnak, bemocskoltnak rzem magam. Ellen asszony elmondja, hogy Guilford mr pirkadatkor elvgtatott; gy tnt, alig vrja, hogy visszarjen Greenwichbe. Arra gondolok: bizonyra nem mer a szemembe nzni. Mg anym s apm is aggdva nz rm, milady flre is von. Felteszem, elhlttok a hzassgot? krdezi. Csak egy biccents telik tlem. Nos, akkor remlem, hogy hamarosan teherbe esel jelenti ki. Akkor taln megllapodsz egy egszsgesebb letmdnl, s nem bbeldsz annyit szellemi krdsekkel.

Mr azon tprengek, nem hibztunk-e, amikor ilyen gondos nevelsben rszestettnk. A sok tanuls termszetellenes gondolatokat ltetett a fejedbe, s fellztott a sorsod ellen. Nos, most mr mindegy. Hamarosan megtanulod majd, mi a ktelessged. Egy egsz vilgtl fosztottak meg, amelybe tbb nincs visszatrs. A terhessg puszta gondolata is rettegssel tlt el. A terhessg s a szls egyarnt csupa kockzat, s n most, brha akaratom ellenre, kiszolgltattam magam ezeknek a veszlyeknek. Akr a tbbi n, nekem is az letemet kell kockztatnom, hogy a frjemnek rksket adjak. Borzadllyal dbbenek r, hogy mhoz egy vre taln mr nem is lek. Eltelik egy ht, s Guilford, Istennek hla, mg mindig nem hallatott magrl. Betegsgem s a nszgyban elszenvedett megprbltats ta gyengnek rzem magam. Egsz bensm megdermedt, s nmagba zrkzott, a szvemnek mintha lomslya volna a nmn cipelt kesersgtl s szgyentl. Tudom, hogy Ellen asszony aggdik miattam, sopnkodik, hogy tlsgosan lefogytam, nem eszem rendesen, s ha gy folytatom, soha nem fogok erre kapni. Mintha ez szemernyit is rdekelne

Chelsea 1553 jniusa


Ismt Chelsea-ben vagyok, abban a hzban, amely tele van Parr Katalin keserdes emlkvel. Milyen boldog voltam azokban az idkben! Elszomort, hogy a boldogsgot sokszor csak akkor ismerjk fel, amikor mr elmlt. Most a nhai kirlyn kedves, szeld gondoskodsa helyett anym zsarnoki uralmt kell elviselnem, aki kzmbs szenvedsemmel szemben, s tovbbra is megragad minden alkalmat, hogy belm kssn. Most az a f kifogsa ellenem, hogy Guilford mg mindig nem mutatkozott, s elmaradsrl minden bizonnyal n

tehetek. Itt, Chelsea-ben csendesen telnek a napok; most, hogy a kirly ilyen slyos beteg, nem is volna ildomos szrakozni. Igyekszem jra elmerlni tanulmnyaimban, s imdkozom, nehogy a frjem ltogatsai megzavarjanak. Sebeim lassan begygyulnak, s hatrtalan megknnyebblsemre a havibajom a szokott idben megrkezik. Vakmern remnykedem, hogy Guilford rkre kibrndult bellem, s semmi kedve megismtelni hzasletnk els, lidrcnyomsos ksrlett. Elvgre nem Northumberland elsszlttje, aki kteles fenntartani a csald nevt, mint ahogy nekem is van kt hgom, akik unokkkal rvendeztethetik meg szleinket. , brcsak magamra hagynnak knyveimmel s levelezsemmel csppet sem bnnm, ha az let s a nagyvilg elszllna mellettem!

John Dudley, Northumberland hercege


A greenwichi palota 1553 jniusa
Lady Suffolk rendszeresen tjkoztat Lady Jane egszsgi llapotrl. Aggdom e miatt az j menyem miatt. gy rtk le, mint szerny, szemrmes lenyzt, de n, szintn szlva, eleinte inkbb durcsnak, semmint flnknek talltam, s azta is azon rgdom, olyan kezelhet lesz-e, mint remltem. Aztn meg itt az egszsgi llapota is. Elszr is tl sovny, s gyakran betegeskedik, ez sem ad okot derltsra. Valban attl flek, hogy remnyeimet egy gyenge s kiszmthatatlan tnyezre ptettem. A hzassgot szerencsre elhltk, ezt Guilford nyltan kzlte, br ma bosszsan rtesltem rla, hogy amikor Chelsea-ben flkereste, a kis n nem volt hajland beengedni a hlszobjba. Ez slyos ktelessgszegs egy felesg rszrl, amit nem nzhetek karba tett kzzel. De krltekinten kell eljrnom: Suffolk hercegn szerint a lnynak valamilyen lelki baja van, emiatt nem tud felplni korbbi betegsgbl. Megbeszlem a felesgemmel ezt az gyet. Guilford neki is elpanaszolta a nyomorult teremts hajthatatlansgt. Azt hiszem, nagyon akaratos mondja az n derk hitvesem. Csak termszetes, hogy Guilford prtjt fogja: szerinte a fi soha semmiben sem lehet vtkes. Lehetsges felelem. De nem lehet, hogy Guilford is hibzott? Ugyan mr! csak a trvnyes jogaihoz ragaszkodott. Nem, John, ez a kerge nszemly felfj minden aprsgot. El is hatroztam, hogy megltogatom, s megmondom

neki a vlemnyemet. Ne mg, vrj egy kicsit tancsolom. Gyenglkedett, s Guilfordnak rtasz vele, ha kzbeavatkozol. Ezt neki kell megoldania, ha kell, desgesse maghoz addig, amg megpuhul. De mindenekeltt azt javaslom, adjunk idt Lady Jane-nek, hogy teljesen meggygyuljon. Ezrt is kltztettem t Chelsea-be, az apja emltette, milyen boldogan lt ott a nhai kirlyn mellett. Amellett Chelsea kzel van Londonhoz. Nem rt, ha Lady Jane kznl van, brmikor szksg lehet r. Lenzek az emberi szenvedsnek erre a boldogtalan megtesteslsre, aki hajdan Henrik kirly bszkesge volt. VI. Edward a tlvilg peremn imbolyog, nincs szksgem a kirlyi orvosokra, hogy ezt a tudtomra adjk. s tetejbe nehz, hosszan elhzd halllal kell vesznie. A rekedtes, elnyjtott khgs nem hagy nyugtot a finak, s a vladk, melyet felkhg, fekete, bzs s nylks. Lbfeje s bokja a ktszeresre dagadt, alig megy le falat a torkn, aludni csak akkor tud, ha beveszi az orvosok ltal elrt rtalmas gygyszerkeverket. Emberi tuds mr nem segthet rajta. Kegyelmes herceg, tbbet nem tehetnk kzli dr. Owen. Meddig brja mg? Gondolom, egy, de legfljebb kt htig. Ez pedig nyilvnvalan nem elg mindarra, amit Lady Jane utdlsnak biztostshoz mg el kell vgeznem. Semmit sem tehetnek, hogy letben tartsk? faggatom az orvosokat. Megtettnk mindent, milord, amire kpesek vagyunk. A felsg immr Isten kezben van. A vg csak id krdse. Szorongsomban nyersen hessentem el Owent s trsait. Ksbb azonban, az egyik gynkmmel folytatott bizalmas beszlgets utn, mr rlk, hogy gy tettem,

mert semmi szksgem r, hogy itt leskeldjenek s fleljenek, mg a vgn kitallnk, mire kszlk. Els szm clom, hogy a kirly ne haljon meg id eltt, vagyis megszerezhessem az orszgnagyok beleegyezst Edward kt nvrnek rizetbe vtelhez, s ami mg fontosabb: megpuhtsam felsgt, hogy a trvnyessg mzval lssa el tervemet, amely tudom jl msklnben nylt s gbekilt trvnysrtsnek s rulsnak minslne. Mindehhez teljes titoktarts kell, s mg inkbb id. Id, id s megint csak id. Annyit spekullok ezen, hogy hovatovbb belebetegszem az izgalomba. Mert ha a kirly meghal, mris kifogytam az idbl, hiszen az uralkod hallt mg n sem tarthatom sokig titokban. gy ht mlysgesen megknnyebblk, amikor bizalmas gynkm akinek szerencsre szintn nincsenek erklcsi skrupulusai figyelmembe ajnl egy asszonyt, aki esetleg meg tudn hosszabbtani a kirly lett. Walesbe val, a neve Tegwyn Rhys jelenti Yaxley. Fiatalon maradt zvegy, gyereke nem volt, gy ht Londonba jtt munkt keresni, s hatatlanul a prostitcinl kttt ki. Volt vele bizonyos kapcsolatom a fick itt szemltomst zavarba jn , s meggyzdhettem rla, hogy helyn van az esze, s, hogy gy mondjam, sokoldal. A dolog gy alakult, hogy a nszemly divatba jtt, s elg csinos kis pnzmagot tudott flretenni, miltal szgre akaszthatta a mestersgt, s berendezett magnak Cornhillben egy szerny kis boltot. Ahol mit rul? rdekldm. Patikaszereket. Gygyitalokat. Elrehajlok. Mi ellen? Mindenfle panaszok ellen mondja Yaxley mindinkbb feszengve.

s te mit kerestl nla? Az az igazsg, milord, hogy a mltban rendszeres kuncsaftja voltam, s utna a boltjba is be-benztem. Ksbb, amikor megnsltem, tmadt egy kis gondom Impotens voltl? Yaxley idegesen sszerezzen. Aha, effle. De Tegwyn adott r gygyitalt, s rgvest elmlt. Vagy mondjuk gy: annyira hittl a szerben, hogy bevlt. De mi kze mindennek felsghez? Az gy van, milord, hogy ksbb is, amikor nekem vagy az asszonynak brmi bajunk volt, visszamentem Tegwynhez a boltba. Mindig jutnyos rakkal dolgozott, s a kri sokszor hatkonyabbak, mint az udvari doktorok drga gygymdjai. Mondhatni, hsges vevje lettem, s szval tbb is annl. Nemcsak a boltot ltogattad, hanem az gyt is? A fick blint. Tudja, milord, j bartok vagyunk. Mindenrl lehet vele beszlni ritka egy fehrszemly. Tegnap, amikor bezrt, ppen ott voltam, s arrl beszlgettnk, milyen veszlyesek lehetnek bizonyos szerek. s akkor nagy csodlkozsomra elmondta, hogy az arzn hallos mreg ugyan, de megfelel adagolsban meg is hosszabbthatja az letet. Kezdem rteni. Hiszen ezrt imdkoztam! Rendeld azonnal ide Greenwichbe! adom ki az utastst. Beszlni akarok vele. Az asszony itt l elttem faburkolat dolgozszobmban. htatos csodlattal nz krl; no persze nem jrt mg palotban. A maga mdjn takaros teremts, ha az ember a tlrett fajtt szereti, de a tekintete les; rtelmet s ravaszsgot olvasok ki belle. Holl a hollnak gy hallottam, esetleg segtsgemre lehet mondom.

Megprblhatom, nagyuram. Bizalmas az gy? Flttbb. Egyetlen sz sem szivroghat ki ebbl a szobbl. Megbzhat bennem. Mg a hangjt is lehalktja. Hogy is mondjam csak: magngy? Kurtn felnevetek. Nem, dehogy, nem ilyesmirl van sz. Valami sokkal komolyabbrl. Mondja csak, asszonysg, honnan rt ilyen jl a gygytshoz? William Yaxley, az emberem, csodkat mesl magrl. Anymtl rkltem a tudst, uram. egy hetedik lnygyermek hetedik gyermeke volt, s sokan hittek a blcsessgben meg az orvoslsi tudomnyban. Sokfajta ismeretre megtantott. De remlem, trvnyesen zi a mestersgt? krdezem, s kemnyen a szembe nzek. Nincs benne semmi varzslat vagy boszorknysg? Jaj, dehogy, uram. Csak gygyfvek meg gygynvnyek Pirulsn ltom, hogy hazudik, s sokkal tbb van a fle mgtt. Csakis rgi, jl bevlt mdszerekkel dolgozom. Mrgekkel nem? Yaxley koma arznt emltett. Aha, most megcsptem! Olyan poft vg, mint a nyl, ha a kutyk bekertettk. Soha nem rtottam senkinek! tiltakozik. n elhiszem, de msok ktsgbe vonhatjk. Ezrt gondolom, hogy szmthatok a segtsgre. Mit kvn tlem? gy tudom, kpes meghosszabbtani egy beteg ember lett. Meghosszabbtani? krdezi szinte elkpedssel. gy van. Mgpedig arznnal. Igaz ez? Nos ht, valamit rzdik, hogy rsen van. Valamit hallottam egy ilyen mdszerrl

De maga mg nem alkalmazta ilyen clra? Soha, nagyuram. Soha letemben. A heves bizonykods elrulja, hogy most is hazudik. Akkor mirt mondta Yaxleynak, hogy megoldhat? Csak elismteltem, amit vekkel ezeltt hallottam. Egy reg szerzetestl. gyes lps. Manapsg a legtbb ember elhinn, hogy egy barttl ilyen gyalzat is kitelik. Nos, akrhol hallotta, engem az rdekel: tudja-e, hogyan lehet az letet arzn segtsgvel meghosszabbtani? Igen vagy nem? Alighanem feleli lassan, mrlegeln. Szemlyesen nagyuramnak kell? Nem mondom, s nagy levegt veszek. felsge a kirly letrl van sz. A kirlyrl? hrgi a n, s a szembl st a rmlet. Igen, sajnos ez az igazsg. felsge a halln van, holott mg nagy horderej llamgyeket kellene intznie. Attl tartok azonban, hogy Isten maghoz szltja, mg mieltt dntene ezekben az gyekben, akkor pedig az orszgban teljes lesz a felforduls. Ha kegyelmed, Rhys asszony, segthet felsgn, akkor nagy szolglatot tesz Anglinak. Nem tehetem rzza a fejt reszketve az asszony. De mirt? Mr alig brom leplezni trelmetlensgem. Mert nem. Nem lehetek ilyen kegyetlen. Asszonysg, meghosszabbtania kellene a kirly lett, nem kioltani! A n most mr nagyon krltekinten vlogatja meg a szavait. Az reg bart gy mondta, hogy az arzn gygyt hats adagolsa borzalmas szenvedst s fjdalmat okoz a betegnek. rtse meg, nagyuram, mit kellene killnia

annak a szegny finak, akr kirly, akr nem. Lelketlen, embertelen dolog volna olyan, mintha knpadra vonnk. De az lete meghosszabbodna? s mennyivel? Ht igen, meghosszabbodna, valsznleg egy httel, st taln egy egsz hnappal is, de , nagyuram, micsoda ron! Knyrgk, ne tegyen ilyet! Szenvedlyes tiltakozsa arra vall, hogy sajt szemvel ltta az ltala ecsetelt knszenvedst. Mindazonltal nem ll mdomban, hogy tekintettel legyek ellenkezsre. Hajland volna tvenni a kezelst, mgpedig a mai naptl? Termszetesen bsges jutalom fejben. Az asszony magba roskad. s ha megtagadom? krdezi. Nos, Yaxley bartunk elg sokat kifecsegett. Taln rdemes lenne nmely dolognak a vgre jrni Vrok nhny msodpercet, hogy ezt megemssze. Neki is tudnia kell, hogy a boszorknysgot halllal bntetik. Akkor ht vllalom. Szinte rzem, ahogy a szvemrl lehengeredik a k. Helyes. De ne felejtse el teszem hozz szigoran , hogy errl senkinek sem beszlhet. Ennek az egsz gynek a legmlyebb titokban kell maradnia. A kirly elszrklt. Az ifjonti arcot immr tartsan megjellte az lland fjdalom, a trkeny test termszetellenesen felduzzadt. A kirlyi hlszobban minden eddiginl nagyobb a bz, mintha a beteg elevenen elrothadna, s ugyancsak nehezemre esik, hogy gyhoz kzeledve ne fogjam be zsebkendvel az orromat. Srgs gyet kell megtrgyalnom felsgeddel kezdem. Terjessze el, krem hrgi rekedten Edward. Az utdls krdse aggaszt, felsg. Bizonyra egyetrt velem abban, hogy az igaz hit megrzse rdekben a blcs s jmbor fejedelemnek flre kell tennie minden vrsgi s rokonsgi megfontolst, ha alattvalinak

lelki dvt fenyegeti veszly. Mert attl tartok, ha nem gy jrna el, gy e rvid fldi let utn Isten flelmetes trvnyszke eltt nyern el bntetst. Mindezt magam is tudom, herceg uram mondja a fi mly meggyzdssel. Aggaszt is a krds szntelen. Mria nvrem utdlsa mg mostani szenvedseimnl s kzelg hallomnl is jobban gytr. Ott ksrt minden gondolatomban, s megfoszt attl a lelki bktl, amelyre szksgem lenne, hogy nyugodtan felkszlhessek az rk tletre. Isten rm ruhzta a szent kldetst, hogy elvezessem npemet az igaz hithez, s gy rzem, ha most ezt a npet egy katolikus uralkodra hagyom, egyszerre rulom el az Urat s Anglit. Nagy megknnyebbls szmomra, hogy lordsgod osztozik ebben az agglyban. Felsg, Lady Marynek nem szabad trnra lpnie mondom srgetn s szintn, nem is bnom, hogy a flelem tt a hangomon. Most nincs id taktikai jtkokra. Tudom feleli a kirly ugyanolyan mly tlssel. De atym s a parlament rendelkezsei rtelmben ezt nem akadlyozhatjuk meg. Mria a trvnyes utdom. Lady Mary fatty, felsg, s a trvny tiltja, hogy a korona fattyra szlljon. Ezt lltjk a jogszok, akikkel tancskoztam. Felsgednek hatalmban ll t kitagadni az rksgbl, s szvbl remlem, hogy meg is teszi. Tl sok minden forog kockn. Flsleges, milord, hogy erre emlkeztessen. Ha van trvnyes kit, higgye el, nem fogok habozni. Csak annyi kell hozz, hogy felsged alrjon egy trvnyes okmnyt. Akkor kszttessk el. Edward sznetet tart, kifogyott a llegzetbl. s mondja csak, ha Mrit kizrjuk az rksgbl, akkor a korona Erzsbet nvremre szll? Folykonyan vlaszolok, hiszen erre is felkszltem. Lady Elizabeth is fatty, felsges r. Ha Lady Mary elesik az rklstl, gy az t sem illeti meg. s van mg

valami, amit tekintetbe kell vennnk. Fltte valszn, hogy akr az egyik, akr a msik lp trnra, frjezetlen uralkodnknt valamilyen klorszgi fejedelmi sarjnak nyjtank a kezket, s ezzel nemcsak Anglia fggetlensgrl, hanem az orszg si jogairl s kivltsgairl is lemondannak. Jl gondolja ezt meg, felsg! A kirlyok ktelessge, hogy megvjk alattvalikat az ilyen kalamitsoktl. Akkor ht ki kvessen bennnket? Taln Suffolk hercegn? Nvreink utn kvetkezik a sorban. Egyetrtek, ez is egy lehetsg. A hercegn legalbb j protestns, s angol ember a frje. Habozva krdezem: Rendeljem ide? Igen, hvassa csak. Beszlnnk vele, s megvizsglnnk, alkalmas-e nagy mvnk folytatsra. Fjdalmas khgs fogja el, nylks vladkot kp, s int, hogy hagyjam magra. A hercegn felegyenesedik a meghajlsbl, s nneplyes komolysggal hallgatja vgig a kirly mondkjt. Persze felksztettem r, mit fog krdezni Edward, s el is prbltuk a vlaszt. Felsg mondja vgl , be kell ismernem, hogy a legkevsb sem htozom a koronra. Gyenge n vagyok, alkalmatlan a feladatra. Kegyes engedelmvel ezennel lemondok trnignyemrl. Akkor pedig nem marad ms, mint felsged unokatestvre, Lady Jane Dudley jelentem ki Lady Suffolk tvozsa utn. Edward lassan blint. A dlutni megbeszlsek kimertettk. Amita Guilford fiam felesge lett folytatom , alkalmam nylt jobban megismerni, s bizton llthatom, hogy pratlan tulajdonsgai mindenki msnl mltbb teszik e magasztos rangra. Felsged bizonyra emlkszik mg hitbuzgalmra s kellemes trsalgsra. A reformlt

hitet az anyatejjel szvta magba, a frje gazdag, tiszta jellem s kirlyh angol nemes. s arrl is tudomsom van, hogy felsged mindig is kedvelte s becslte ezt a kivl ifj hlgyet. Ez igaz blint Edward. m ha egyesl is benne minden szksges erny, nem atym vrbl val. Felsg jelentem ki szigoran , Isten azt parancsolja, hogy tegye flre nagyon is termszetes ragaszkodst atyja hzhoz. Egyszersmind hadd emlkeztessem r, hogy Lady Jane felsged nagyatyjnak, VII. Henrik kirlynak a leszrmazottja, teht az ereiben Tudor-vr folyik, s tetejbe, ellenttben felsged nvreivel, trvnyes hzassgban fogant. s precedens is van r, hogy mg anyja letben trnra lphessen, hiszen a fentnevezett, ldott emlkezet VII. Henrik kirlyt is gy koronztk meg, hogy elbb az desanyja lemondott jogos trnignyrl. Mindez gy igaz llaptja meg Edward. Nem tagadom, milord, mindjobban megbartkozom a javaslatval, mivel gy ltom, valdi remnyt nyjt Anglia megvltsra. Most azonban fradt vagyok, s egyelre felfggesztem a megbeszlst. Ha majd pihentebb leszek, mg megforgatom magamban a krdst. Keressen fel holnap dleltt, s akkor megtudja a vlaszom. Visszavonulok. Az elszobban sszefutok a kirly legbizalmasabb bartjval, magn lakosztlya fkamarsval, Sir Henry Sidney-vel. Hogy van az uram, milord? rdekldik aggodalmasan. Nagyon rossz jszakja volt. Szrny fjdalmak knoztk. Valamivel jobban felelek mosolyogva. De ha szolglatot akar tenni felsgnek, Sir Henry, bredse utn szvesen hallan, ha n zengzetes szavakkal feldicsrn neki Lady Jane Dudley-t, hangoztatva, mekkora kztiszteletnek rvend a hlgy jelleme s jmborsga okn.

, hogyne, milord, termszetesen mondja Sidney, holott ltszik, mennyire meghkkenti a krs. Remlhetleg arra gyanakszik majd, hogy a menyemnek szeretnk kijrni valamit. Szegny mamlasz, az igazat gysem talln ki. A kirlyt azonban meg sem kell gyzni. Amikor msnap visszatrek, lve, htt a prnknak vetve fogad, s rvid idre ismt tvedlik apja fiv. gy dntttnk jelenti ki , hogy elfogadjuk hercegsged javaslatt Lady Jane trnutdlsnak trgyban. Fogalmaztassa meg titkrainkkal vgrendeletnket, avagy az egyb szksges okmnyokat, s hozza ide, hogy alrjuk. Magamban ujjongva elsietek, hogy teljestsem uralkodm parancst, ksbb pedig el terjesztem vgakaratnak nyers vltozatt, amely magban foglalja az utdls j rendjt: ennek rtelmben a korona Lady Jane-re s firkseire szll. A kirly elolvassa, rszert hozat, majd fradsgosan, reszket kzzel lemsolja a szveget, s alkanyartja egykori lendletes s cirkalmas alrsnak sznalmas pardijt. Dicsrtessk az r! kurjantom. Most vgre bkn alhatunk jszaka gyainkban. De mg valamit, felsg. Szeretnm, ha elhinn, hogy br Lady Jane a fiam felesge, ebben az gyben mindenekeltt felsged birodalmnak dve lebeg szemem eltt. Ezt gyis tudom, milord. Mindketten ernk megfesztsvel munklkodtunk, hogy kirlysgunkban gyzelemre jusson az igaz valls, s tudom, hogy hallom utn lordsgod biztos kzzel rzi majd meg vvmnyainkat. Most mr bkben hagyhatom el ezt a vilgot, abban a szilrd meggyzdsben, hogy munknk nem volt hibaval. De mg htravannak a formasgok. A legfels brt, a legfbb llamgyszt s helyettest, valamint az llamtancs lordjait a kirly gyhoz hvatom, hogy

alrsukkal hitelestsk az j vgrendeletet. Egyes brk tiltakoznak, miszerint ez az okmny nem foszthat meg rvnytl egy parlamenti trvnyt, s arra hivatkoznak, hogy mr a puszta ksrlet is haza- s felsgrulsnak szmt, de sikerl letorkolnom ket. A kirly akaratnak engedelmeskedni nem lehet felsgruls jelentem ki. De ennek az gymond kisegt megoldsnak maga a kirly nevezi gy nincs jogi rvnye akadkoskodik lordsga, a legfels br. Edward felpuffadt arct a harag prja nti el. Fel akarok lni! Emeljenek fel! parancsolja reszels hangon; inasai sietve engedelmeskednek. Nem akarok tbb kifogst hallani! kzli indulatosan az egybegylt urakkal. Tegyk a dolgukat, de minl gyorsabban! Mindazonltal mg eltelik nhny nap, mire a valamelyest tfogalmazott vgrendeletet a kirly alrja, s a brk meg a tancsosok, ha kelletlenl is, de hitelestik. Az eljrs trvnyessgt illeten mg azoknak is ktsgeik vannak, akik amgy helyeslik Mria kizrst az utdlsbl. gy rzem azonban, hogy az ltalnos vonakodsnak ms az indtka: j nhny lord fltkeny a hatalmamra, de tl gyvk ahhoz, hogy nylt ellenszeglssel vsrra vigyk a brket. gy aztn blcsebbnek tallom, hogy a jvre nzve biztostkot kveteljek, s alratok az urakkal egy msodik, sajt szvegezs okmnyt: ebben ktelezik magukat, hogy a leend Johanna kirlynt minden erejkkel tmogatni fogjk, s ebben az eltkltsgkben soha nem inognak meg. s ezzel megfogtam ket. Tovbbra is aggaszt, hogy a csszr megprbl majd kzbelpni Mria rdekben, ha tudomst szerez a kirlyi vgrendeletrl, ezrt elvigyzatossgbl teljes titoktartsra eskettem fel a lordokat. Ezutn gy vltem,

hasznos lehet, ha vatosan az egsz orszgban elksztem a talajt, s elrendeltem, hogy az istentiszteleteken mostantl fogva tilos a kirly kt nvrrt imdkozni. Megksve jttem r, hogy ez hiba volt, mert a csszri kvet eltt is feltrta szndkaimat. Msklnben mirt kldtt volna a csszr ily sietve hrom klnleges megbzottat Angliba csak azrt, hogy a kirly egszsge fell rdekldjenek? Ugyan mr! Nyilvnval, hogy megbzsuk Mria rdekeinek vdelmre szl, s adott alkalommal elm llnak majd, hogy megprbljanak eltrteni kitztt clomtl. No de szegnyekre kudarc s csalds vr Szenvtelenl nzek le az gyon hever l holttestre. A kirly halltusjt vvja, ez nyilvnval, s csak azrt imdkozik, hogy Isten a maga vgtelen kegyelmben vltsa mr meg knjaitl, s fogadja be mielbb a mennyorszgba. Csontvzz fogyott teste gy megdagadt, mint a diszn hlyagja; hasa felpuffadt, lba duzzadt. A bre lilss s nhol feketre sznezdtt, vgtagjai szksdnek. Haja kihullott, krmei levltak, s alig kap levegt, a beszd pedig grcss erfesztsbe kerl. Rhys asszony knyrgve nz rm az gy tloldalrl. Az imnt dolgozszobm bizalmas magnyban elrulta, hogy nem brja tovbb. Megtettem, amit krt sikoltotta , s sket maradtam a szerencstlen fi sznalmas jajongsra. Mirt nem hagyja mr bkben meghalni? gysem hzn mr sokig, mi rtelme ht meghosszabbtani haldoklst? Kegyesen blintok. Tovbb mr nincs szksgem se Edwardra, se erre a nre. A hlszobbl jra dolgozszobmba ksrem, s tmtt pnzes zacskt nyomok a kezbe. A szolglatairt. De ne feledje: senkinek egy szt sem, vagy bajba kerl! rtem, nagyuram feleli kell szorongssal; de azrt

ltszik, mennyire megknnyebblt, amirt elbocstottam. Leolvasom arcrl a mohsgot is: alig vrja, hogy megnzze, mennyi pnzt rejt a zacsk. Ks van mondom. jjelre itt maradhat a palotban, de reggel, ahogy virrad, tvoznia kell. Hvom az egyik hbresemet. Vezesse a hlgyet a szllsra. Kls udvar, balra az els ajt, harmadik emelet. Utnuk nzek. Emberem ismeri a parancsot. Az asszonysg egy padlsszobt kapott, amely alatt res, feljtsra vr lakosztly tallhat. A szksen berendezett, de tiszta szobcska pp megfelel neki erre a rvid idre mivelhogy holnap hajnalban emberem eleget tesz pontos s alapos utastsomnak. Ksbb, a sttsg leple alatt, a tetemet is el lehet tvoltani. A hbressel kzltem, hogy a zacskt megtarthatja. Hiszem, hogy ezzel megvsroltam a hallgatst.

A greenwichi palota 1553. jlius 2.


vatossgi rendszablyaim ellenre immr orszgszerte terjed a hr, hogy a kirly a halln van. Hogy elejt vegyem a pniknak, s Lady Mary se fogjon gyant, rendszeres jelentseket bocstok ki, miszerint felsge tl van az letveszlyen, s hamarosan kilbal a betegsgbl. Mg azt is kzhrr teszem, hogy a greenwichi kertekben levegzik, vagy a galrikon tesz egszsggyi stt. Mindez azonban aligha tveszti meg a kzvlemnyt. A kirlyoknak idnknt meg kell mutatkozniuk npk eltt, s Edwardnak mr hnapok ta nem volt nyilvnos szereplse. Ma felbszt a hr, miszerint titokzatos kezek Londonszerte hirdetmnyeket szegeztek ki a legtbb belvrosi templom kapujra; ezeken a kirly felgygyulsrt mondand imk szvege olvashat. Ilyen imkat csak akkor szoks mondani, ha az uralkod a halln van. Hogy

ki a felels, egyelre senki sem tudja, de a hats nem marad el. Hamarosan, gyalogszerrel vagy brkkon, hatalmas tmegek kelnek tra mindenfell a greenwichi palota fel, s kvetelik, hogy lthassk uralkodjukat. Elrendelem, hogy zrjk be a park kapuit, s a kirly egyik bels kamarst kldm ki a tmeg leszerelsre. A kldtt megprblja tlharsogni az vltzst. Menjetek haza, emberek! felsge pihen. Ilyen hvs idben ma nem jhet ki, hogy dvzljn benneteket! A tmeg azonban tiltakozik az oszlats ellen. A kirlyt akarjuk! A kirlyt akarjuk! kntljk, s hangulatuk percrl percre vadabb s elszntabb lesz. Mitvk legynk? A tancsurak szemltomst berezeltek. Megadjuk nekik, amit krnek! morgm rosszkedven. Bemegyek a kirlyhoz, s utastom hallra rmlt szolgit, hogy lltsk talpra, s adjanak r valami drga holmit. A kirly ertlenl tiltakozik, de most nem vagyok egyezkeds hangulatban; a kinn tombol cscselk mindnyjunkra veszlyes lehet. gy a csont s br fit kirngatjk az gybl, brsonykntst bortanak r, fejbe tollas kalpagot nyomnak, s az ablakhoz tmogatjk. A feje elrebicsaklik, a szeme zavarosan rved a semmibe. A sokasg viselkedsn ltszik, hogy felismertk: egy haldokl ll elttk. Elnmulnak, megrendlten hallgatnak, majd kis id mltn teljes csendben szllingznak vissza Londonba. Tbb remnyteli jelentst felesleges kibocstanom.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Chelsea 1553. jlius 3.
jabb kellemes, nyugodt napra szmtottunk, a kertben akartuk lvezni a szp nyri idt, m ehelyett nagy zenebona, srgs-forgs tmad, mivel kora dleltt vratlanul bellt Northumberland hercegn. A konyhai szemlyzet lzasan szaladgl, hogy az alkalomhoz ill frisstket szolgljon fel, mg magam kapkodva kisimtom zld selyemruhm, hogy a fogadteremben eljtszhassam a hziasszony szerept. Jane Guilford spatag, jellegtelen klsej asszony, amolyan szrke egrke, de a felszn alatt szvs, kemny, elsznt termszet rejlik. Hossz vek ta ismerem, s emlkszem, mr serdl lnyknt is nagysgrl lmodozott. Akkoriban egy ostoba, lgbl kapott szbeszd alapjn az volt a meggyzdse, hogy nagyapja, Edward Guilford valjban a Towerban raboskod kt kis herceg kzl az idsebb volt, teht jog szerint Anglia kirlya. rltnek kellett volna lennie, ha e dre trnignynek boldogult nagybtym uralkodsa alatt ad hangot, Jane teht inkbb hallgatott. Hogy mg most is hisz-e ebben a szamrsgban, nem tudom, de annyi bizonyos, hogy gy lp fel, mint akit kirlyi blcsben ringattak. Az akkori Sir John Dudley-val kttt hzassg korntsem volt olyan fnyes, mint amilyen vlemnye szerint kijrt volna neki. A fiatalembert, aki apja kivgzse utn rvn maradt, Jane jlelk apja fogadta rkbe; igazn nem tnt holmi rtkes fogsnak, s mgis: hzassguk kivtelesen boldognak s sikeresnek bizonyult, a frj bmulatos plyafutsa pedig bsgesen ellenslyozta bemocskolt szrmazst. Mindennek tetejbe a hzassg legendsan termkeny is volt. Az a gyanm,

hogy a hercegn hatrtalan becsvgya most Guilford fira sszpontosul, aki Isten kegyelmbl hamarosan a kirlyn hites ura s az idk mlsval egy Dudley nev j dinasztia megalaptja lesz. A hercegn a maga teljes mltsgban vonul be a helyisgbe, s ktfell finoman cskot lehel rm. Legbell fortyog bennem a mreg: nem brom elviselni a fennhjzst, hiszen jelenlegi rangunk egyforma ugyan, de szletsemet tekintve n jcskn fltte llok. s egyltaln: mi jratban van? Isten hozta, drga nvrem mondom, s intek a hznagynak, hogy tltsn egy kis bort. Remlem, megtisztel vele, hogy ebdre is itt marad? Nagyon kedves, de sajnos nem tehetem, srget az id feleli a hercegn hvs kis mosollyal. Lelnk ktfell a kandallhoz, amelyet e szp meleg napon rengeteg virg dszt. A hercegn elszr a csald egszsgrl tudakozdik, majd megkrdezi, idehaza vane mindkettnk lenya, Jane. Itthon van vlaszolom , de mg nem nyerte vissza rgi erejt, s ilyenkor szundiklni szokott. m ha hajtja, szlok a dajkjnak, hogy ksrje ide. A hercegn ragaszkodik szndkhoz, gy tz perccel ksbb Jane csatlakozik hozznk. Kedvetlenl llaptom meg, hogy mr megint valamelyik unalmas fekete ruhjt vette fel, egyetlen dszknt egy gyngyfggvel, de legalbb az illemrl nem feledkezett meg, mert formsan bkol anysa eltt. A hercegn rosszalln figyeli. Bizonyra azt gondolja s ebben teljesen egyetrtnk , hogy ez a lny tbbet is adhatna magra. Mindazonltal Jane-nek is juttat egy fagyos mosolyt. Azrt vagyok itt, kedvesem kzli , mert nagy horderej hreim vannak, amelyek desanyjt is rintik. Fjdalmas ktelessgem tudatni mindkettjkkel, hogy a

kirly haldoklik. s ha Isten elrkezettnek ltja az idt, hogy maghoz szltsa, kegyelmessgeteknek csakgy, mint az egsz udvarnak, haladktalanul t kell teleplnie a Towerba. Kegyednek, Lady Jane, tudnia kell, hogy felsge ladysgedet nevezte ki birodalma rksl. Jane arca kifejezstelen marad. Taln nem hallotta, amit a hercegn mondott? Csak ll a kandallnl, s bambn mered a ltogatra. Jane! csattanok fel. Hallottad, mit mondott kegyelmessge? Igen, asszonyom feleli, mg mindig rtetlen kppel. Tudatnl van ez a gyermek? krdezi a hercegn. Mert gy viselkedik, mint aki sketnma. Azt mondtam, Jane, hogy a kirly halla utn kegyed lesz a kirlyn, s ha szltjk, be kell kltznie a Towerba, mert a hagyomny szerint ott kell laknia minden j uralkodnak, mieltt megkoronzzk. De ht ez lehetetlen! Jane vgre megtallta a hangjt, mindazonltal mris azt kell kvnnom, brcsak valban sketnma volna. A jog szerinti rks Lady Mary, t kveti Lady Elizabeth, s utnuk anym ladysge jn! Mra megvltozott a helyzet vilgostja fel a hercegn. felsge a kirly rvnytelentette kt nvre trnignyt, desanyja ladysge pedig lemondott a sajtjrl, hogy kegyed lphessen a helyre. Ezt tette volna a kirly?! kilt fel Jane, szoksos hangnemnl sokkal szenvedlyesebben. Nem, soha nem rendelkezett volna gy! Ezt inkbb milord Northumberland tette, dacolva mind a parlamenttel, mind Henrik kirly vgrendeletvel! Ez felsgruls, milady, s n nem kvnok rszt venni benne! St, nem is hallgatom tovbb ezt a beszdet! s ezzel, legnagyobb szgyenemre, neveletlenl kiviharzik a terembl.

A hercegn megksrli visszafojtani indulatait. Rendkvl nfej viselkeds! sziszegi. Csodlom, hogy nem korbcsolja meg, ha ilyen arctlan. , megteszem majd, sose fljen! mormolom. Kezdem azt hinni, hogy a sajt lnyt nem kpes kordban tartani mondja cspsen a hercegn. A fiam mr hosszan panaszkodott ktelessgszeg viselkedsre. Tudta, hogy a kedves lnya megtagadta tle az gyt? Gyantottam valami ilyesmit, azok utn, hogy els s egyetlen chelsea-i ltogatsa utn Lord Guilford olyan ingerlten tvozott. Meg is krdeztem errl Jane-t, de konok hallgatsba tkztem. Azt lltotta, fogalma sincs, mi vlthatta ki frje rosszkedvt. Bizonyos benne, hogy gy trtnt? krdezem rtatlan kppel. A hzassgot, ehhez nem fr ktsg, elhltk, ha jl tudom, kt zben is. De Guilford elmeslte, hogy Jane komoly ellenllst tanstott, s gy ltszott, fogalma sincs rla, hogy a felesg tartozik alvetni magt a frj hajnak. A kegyed felelssge volt, asszonyom, hogy a lnyt felksztse a hzassgra, de gy tnik, ez csak fligmeddig vagy egyltaln nem trtnt meg. Most mr forr bennem a dh. Hogy mer kioktatni ez a n a ktelessgeimrl? pp ki akarom krni magamnak a vdat, amikor eszembe jut egy mozzanat, amelynek meglehet a jelentsge. A nszjszakjukon nem is egyszer hatolt a flemig Jane sikoltozsa, amely az ilyenkor elvrhatnl sokkal keservesebben hangzott. Elkpzelhet, hogy Guilford, mint affle tapasztalatlan s bizonytalan fiatalember, tl durvn s rzketlenl bnt vele. Termszetesen Jane-nek ktelessge volt, hogy ezt eltrje, s gyantom, hogy durcs, kelletlen viselkedse bizonyos mrtkig felingerelte frjt, de brhogy tljem is meg magamban Jane magatartst, engem semmifle Lady

Northumberland ne leckztessen lltlagos anyai mulasztsaim miatt! Majd beszlek Jane-nel szrm a szt fogaim kztt , de j okom van azt hinni, hogy vonakodsrl Guilford tehet. Guilford?! A hercegn szinte felnyert. Hogy meri a lnya fogyatkossgait a fiamra hrtani, aki mindent megtett, hogy elnyerje szerelmt? semmilyen hibt nem kvetett el, mindenrl Lady Jane tehet! Gondoljon csak vissza, milyen nyakasan rontott ki az imnt a helyisgbl! Guilford biztostott, hogy a legnagyobb tapintattal s krltekintssel jrt el, s nem szolglt r erre a felesghez nem ill bnsmdra. , valban? Most mr elememben vagyok. Nos, asszonyom, milord meg n a nszjszakjukon a szomszdos galria mellett aludtunk, s az, amit hallottunk, arra vall, hogy ladysged fiaura ismtelten heves fjdalmat okozott a lenyunknak. Jl hallatszott a sikoltozsa, s nemcsak egyszer, amint az vrhat lett volna, hanem tbbszr is. Ladysged bizonnyal tloz. Guilford soha nem bntotta volna szndkosan. Olyan jlelk fi Gnyos arcot vgok. Ez trhetetlen! tajtkzik a dma. Kegyed azt sem ltja, ami az orra eltt van vagy csak nem akarja ltni. Nos, hadd kzljem, hogy hercegi frjemnek megvallottam a Lady Jane-t illet agglyaimat, s elrendelte, hogy ameddig dics hivatsa el nem szltja, az ifj hlgy kltzzk hozzm a Durham House-ba. Mindketten gy vljk, hogy alkalmass kell tenni t j feladataira, s erre nem mindig a gyermekeikkel tlontl is elnz szlk a legmegfelelbbek. Mg haragomban is rzkelem a helyzet irnijt: engem, aki mindig szigoran bntam a lnyaimmal termszetesen a sajt rdekkben , ppen engem

vdolnak puhnysggal s elfogultsggal! Ha mindez nem volna oly srt, mg jt nevetnk is ezen. Most azonban nem babra megy a jtk, s az ellenfl sarokba szortott. Angliban minden hatalom Northumberland: a szava trvny. Klnben is, a felesg helye a frje mellett van. Felismerem: nincs ms vlasztsom. El kell engednem Jane-t a Durham House-ba. Ahogy tetszik mondom jegesen. Mindjrt sszecsomagoltatom a holmijt.

Lady Jane Dudley


Chelsea s Durham House 1553. jlius 35.
Anym s Northumberland hercegn fagyos csendben vrjk, hogy Ellen asszony vgezzen tildm becsomagolsval. Nem lesz szksge sok holmira jelenti ki a hercegn. Nem hinnm, hogy hzunkban val tartzkodsa hosszra nylna. Majd lenn megvrunk, Jane mondja milady, majd a hercegasszonyt elreengedve elhagyja a szobt. Amikor dadusommal vgre magunkra maradunk, az gyra vetem magam, s ktsgbeesetten zokogok. , des Ellen asszony, ha tudn, mi vr rm! A dadus mris vigasztalni kezd. Nyugodj meg, brnykm. A vgn minden jobbra fordul, mint ahogy azt vrja az ember. De a hangjn rzdik, mennyire szorong. Egytt kell lnem Guilforddal srdoglok, a szavak csonkn trnek t a knnyek zporn. El sem tudja kpzelni, milyen Nagyon is el tudom kpzelni, kicsikm mondja a j asszony szomoran. Nmely frfi olyan, mint a vadllat. Nem vagyok n vak, Jane. Lttam a zzdsaidat, lttam a vrt a lepedn, s sejtettem, hogy durvn bnt veled. Valsgos llat hppgm. De nem, ez igazsgtalansg volna az llatokkal szemben. Azok csak sztnsen cselekszenek, mi, emberek pedig lltlag rtelmes lnyek vagyunk; de nem tanstott finomabb rzelmeket. s nincs menekvs. Kteles vagyok eltrni Most mr Ellen asszony is sr. , drgasgom! Hogy ki lgy szolgltatva annak a krges szv, erszakos finak!

De nem ez a legrosszabb jajdulok fel. Van ennl ezerszer rosszabb is Az isten szerelmre, micsoda? Dajkm arcra a bnat helyett ijedtsg kltzik. Feltpszkodom. Kirlynt akarnak bellem csinlni! Majd ha Edward kirly meghalt Ellen asszony elkpedve mered rm. Ez Northumberland mve folytatom, s a rm tr dhtl elapadnak a knnyeim. Persze majd ellenllok. Ezt nem tehetik meg. Rm ne szmtsanak. De hogyan viheti ezt vghez a herceg? krdezi dajkm hitetlenkedve. Azt nem tudom, csak sejtem, hogy alattomos zelmekkel s trvnysrtssel. A trvny elrja, hogy a trnon Mria kvesse az ccst; a jogcme megingathatatlan. Tudom, mit hoz majd Anglinak az uralkodsa, de akkor sem lehetek cinkos ebben a jogfosztsban. Klnben is borzadnk attl, hogy kirlyn legyek. n csendes, visszavonult letre szlettem, nem akarok a nyilvnossg rikt fnyben lni, sem az uralkods terheit cipelni. Nem vonz sem a hatalom, sem a dicssg. Csak most, megksve klint fbe az egsz elkpzels embertelensge. , Ellen asszony, mirt sjt engem Isten ennyi mltatlansggal? Hiszen n csak annyit krek, hogy bkben lhessem a magam lett! Isten akaratt ember nem brlhatja figyelmeztet Ellen asszony. n pedig azt mondom, drga dadusom, hogy ez nem lehet Isten akarata. nem engedn, hogy a jogtalansg szabad utat kapjon. Csak lk, s trdelem a kezem. Ha mg ma dleltt tra akarok kelni a hercegnvel, akkor mg sok a teendnk. Ellen asszony szemltomst igyekszik sszeszedni magt, s sorra rngatja el a ruhimat.

Rendes krlmnyek kztt a knyveimet s szemlyes holmimat n ksztenm ssze, de most nem segtek a csomagolsban. St, amikor ltom, hogyan kapkodja ki dadm a ruhkat a fapeckekrl meg a prsek all, jra megrohan a ktsgbeess. Nem akarok elmenni! Nem akarok egytt lni Guilforddal meg a szleivel. Az anyja utl, az apjtl rettegek. Fel sem rem sszel ennek az ltaluk kisttt gaz tervnek a pimaszsgt s szrnysgt, s semmi kzssget nem akarok vele. n nem vagyok felsgrul! Ellen asszony is tudja: nincs olyan vigasztal sz, amely tombol szvem elcsitthatn. Meg sem ksrli, hogy kzhelyes ggygssel babusgasson, csak tlel, s egy ideig maghoz szort, mikzben mindketten hallgatunk. Amikor vgl tad a hercegnnek, mg knnyes a szemem, s dl bennem a harag. Mindazonltal bcszul ktelessgtudan megcskolom anymat, s letrdelek, hogy megldjon. A ktelessgedet tartsd mindig szem eltt mondja kurtn. Vilgos: errl az oldalrl nem vrhatok segtsget. Mikzben fejemben egymst kergetik a gondolatok, engedelmesen kvetem a hercegnt a rakpartnl lehorgonyzott fnyz brkhoz, hogy a Temzn t elvigyen a Strandig. A brkban lve elnzem a napfny pettyezte vizet, amint tovaramlik mellettem. Ltszik, hogy anysom roppant elgedetlen velem, s ezttal meg is rtem az okt, hiszen megbocsthatatlanul neveletlen voltam. m akkor sem veszek rszt felsgrulsban, nem, semmi krlmnyek kztt. Minden porcikmmal, minden idegszlammal eltkltem, hogy ellenllok. Engem nem rngathatnak bele a mesterkedseikbe. Amikor megrkeznk a Durham House-ba, a lakosztlyomba vezetnek, amely a folyra nz. A szobk sttek, mert reg tlgyfbl van a falak bortsa, a csiszolt

gymnt formjt idz ablakok pedig egszen kicsik. Az egyik falon Aragniai Katalin arckpe lthat; a hercegn azt mondja, sokig lakott itt. A kp felizgat. Nemcsak a nevezett kirlyn rendthetetlen katolicizmusa zavar, hanem az a tny is, hogy eszkz lettem, amellyel nhny gtlstalan ember gyalzatos bnt akar elkvetni Katalin lenya, Mria ellen. Brmennyire is eltlem Mria vallsi meggyzdst, nagyon jl tudom, hogy a trnutdlsra val joga trvnyes s igazsgos. Szerencsmre Guilford apjval egytt az udvarnl van, nem kell elviselnem a trsasgt. De vrnak rm egyb megprbltatsok. Estre megint rosszul leszek, s a kvetkez kt napon mg a vizet sem brom magamban tartani. Nyomorsgos llapotban vagyok, minduntalan knz gyomorgrcsk trnek rm, s fjdalmas, megalz hasmens gytr. jra felmerl bennem a gondolat, htha Northumberland s az az elviselhetetlen felesge meg akarnak mrgezni. A harmadik napon a hercegn mr annyira fl, nehogy az hzban rjen utol a hall, hogy visszakld anymhoz Chelsea-be. Itt, az ismers krnyezetben, amelyet valaha annyira szerettem, llapotom lassan jobbra fordul.

Lady Mary
Hunsdon 1553. jlius 4.
Sir Robert Rochesterrel lnk a Hunsdon House egyik szobjban, amelyet irodnak s dolgozszobnak hasznl. Kezemben kt levl, rvidltn pislogok rjuk, s a homlokom rncolom. Northumberland lordsga azt rja, hogy csm, a kirly gygyulflben van, s azt javasolja, keressem fel az udvart, s vidtsam fel felsgt a beteggyban. Ugyanakkor azonban a csszri kvet arrl rtest, hogy gy hrlik, a kirly a halln van, s va int, nehogy az udvarnak akr csak a kzelbe is menjek. Most aztn kinek higgyek? Azt hiszem, fensged is tudja a vlaszt feleli Sir Robert. n a hercegben semmikppen sem bznk. Egyetrtnk. Igazn szeretnm ltni az csmet, de ha elmennk Greenwichbe, nagyon knyes lenne a helyzetem. Magnyos, beteges n vagyok, az udvarnl kevs a bartom, politikai befolysom jformn semmi. Ha viszont nem megyek, a herceg gyant foghat. Amellett ha a kirly valban jobban van, is rossz nven vehetn tvolmaradsom. Sir Robertnek azonban megvannak az udvarnl a j emberei. gy hallottam mondja , hogy fensgednek j nhny hve van a tancsban, ms urak pedig rossz politiknak tartank, ha ebben az idszakban magukra vonnk fensged neheztelst. Ha jl meggondolom, n azt javasolnm, jelenjen meg az udvarnl, de gy, mint a mltkor, npes ksrettel, ers fegyveres testrsggel. Akkor a sajt szemvel gyzdhet meg rla, milyen llapotban van felsge, tovbb felmrheti, mekkora

tmogatsra szmthat. Ne feledje el, rnm, hogy ha a csszri kvet rteslsei helytllk, akkor nem rt, ha fensged ott van a helysznen, s trvnyes rksknt bejelenti ignyt a trnra. Blcsen szlt, reg bartom nzek r mosolyogva. A drga Sir Robert Hossz vek ta szolgl hsgesen, s sokkal jobban ktdik hozzm, mint azt tisztsge elrn. Neki mindig az n rdekem s testi psgem az els. Akkor ugye megfogadja tancsomat? krdezi, viszonozva a mosolyt. Megfogadom. Iderendelem a ksrimet, s mg a mai napon Greenwichbe indulok.

John Dudley, Northumberland hercege


A greenwichi palota 1553. jlius 4.
De Scheyfve, a csszri kvet jra meg jra furcsa, szmt pillantsokkal mreget. Mintha tudna valamit, amit n nem tudok. Vagy olyasmit tudna, amirl nem volna szabad tudnia. Lehetsges, hogy tudomst szerzett a kirly kisegt megoldsrl? Ha igen ki rulhatta el neki? A lordok, itt az udvarnl, elg megbzhatatlan trsasg, de ebben az gyben k is nyakig benne vannak; ha valamilyen tkkelttt elrulna, merem remlni, hogy a tbbiek ruszulnnak, s szttpnk, mint a kutyk. Mindenesetre imdkoznom kell, hogy a kvet kevesebbet fizessen, mint amennyi hasznot az urak Lady Jane trnra lpstl remlnek. Ha azonban De Scheyfve megneszelte, hogy Lady Maryt rgtn a kirly halla utn a markomba akarom kaparintani, akkor esetleg figyelmezteti. s abbl nagyon nagy baj kerekedhetne. A helyzet megfordult: az id most nem szaladhat elg gyorsan. risten, mikor hal mr meg az a fi? rtam Lady Elizabethnek is, aki a hertfordshire-i Hatfield House-ban tartzkodik, s akr a nvrt, t is gy tjkoztattam, hogy ccse, a kirly felplben van, s szeretn maga mellett ltni, hadd derljn jobb kedvre. Ne adja az g, hogy ez a csalafinta kis hlgy tljrjon az eszemen. Amilyen gyorsan vlt az agya, knnyebben szimatoln meg a csapdt, mint a nvre. Nos, ha nem hajland megjelenni az udvarnl, katonkkal kell idehurcoltatnom

A greenwichi palota 1553. jlius 6.

Henry Sidney, a hsges gyerekkori j bart virraszt a kirly gynl. Rgta l mr ott, t nem zavarja a betegszoba bzs levegje, amelytl mi, tbbiek, ha belpnk, visszahklnk. Szemltomst emszti a bnat ifj gazdja miatt, s nem szgyelli, hogy a knnyek meglls nlkl patakzanak szembl. Most csak egyetlen orvos teljest szolglatot: dr. Owen. Attl tartok, a tbbieket kr volt beengedni a kirlyhoz. Owen a legkevsb veszlyes kztk; regszik, a szeme is gyngl. Hossz veken t szolglta a nhai Henrik kirlyt, s Edwardot szletse ta ismeri, gy ht jelenlte megnyugtatja a beteget. A derk doktor minden elkvetett, hogy knnytsen felsge llapotn, br sokra nem ment a tudomnyval. Viszont szinte biztosra vehet, hogy semmit sem gyant. llok az gy lbnl, s nzem a kirlyt. Mg j, hogy az reg Harry mr nem lthatja hn szeretett fit. Edward elsatnyult teste tele van sebekkel s feklyekkel. Enni mr nem kpes, ezrt flelmetesen puffadt a gyomra, s gyakran klendezik. A haja majdnem teljesen kihullott, valaha makultlanul de bre foltos s szntelen. l holttest nincs r tallbb kifejezs. Szerencsre egyre ritkbban van ntudatnl, vagy bbiskol, vagy flrebeszl. Senki sem rti tisztn, amit mond, de annyit kihmozunk, hogy mg mindig az ltala alaptott egyhz jvje aggasztja. Milord suttogja dr. Owen , vlemnyem szerint felsge in extremis van. Megengedn, hogy behvjam a tbbi orvost? Egyttesen segthetnnk, hogy bkben hunyja le a szemt. Bizonyra megrti, hogy nem szeretnm, ha egyedl kellene vllalnom a felelssget. Az ilyen tragdik utn az emberek szvesen vlasztanak maguknak bnbakot, s attl tartok, a vgn mg szakmai mulasztssal vagy mg rosszabbal vdolnnak. Hozzjrulok mondom vonakodva, s azzal nyugtatom magam, hogy most mr a tbbi orvos is lthatja a kirlyt.

Mr sorban be is vonulnak, komor arcukon ltszik a tehetetlensg; legfljebb haszontalan szereket diktlhatnak bel, s imdkozhatnak, hogy Isten mielbb megvltsa szenvedseitl. (Mint ahogy ezrt imdkozom n is de mg milyen forrn!) Az orvosok szertartsszeren, hitelesnek ltsz mozdulatokkal megvizsgljk a beteget, majd a sarokba hzdnak tancskozni. Stt kpenykben s svegkben fekete varjakhoz hasonltanak. Lopva figyelem ket, s szreveszem, hogy k ugyangy figyelnek engem. Nagyon szeretnm hallani, mirl beszlnek, de a suttogsig halktjk hangjukat. Kzben homlokukat rncoljk, csvljk a fejket. Ha netn gyanakodnnak, bizonytk akkor sincs a kezkben. s persze nagy balgasg lenne rszkrl, ha csak gy sszevissza vdaskodnnak. Ezutn visszatrnek az gyhoz, s ltvnyosan gy tesznek, mintha megmrnk a kirly pulzust, majd a vltozatossg kedvrt a homlokrl itatjk a vertket, utna mintt krnek a vizeletbl. Komdia az egsz, hiszen semmit sem tehetnek rte. A fi egyre nehezebben, hrgve kapkodja a levegt, folyamatosan vres vladkot khg fel. Most mr valban nem tarthat sok Sidney tovbbra is zokog. des j Istenem kiltja , szabadtsd meg knjaitl, s bocssd el az n uramat! Edward megmozdul. Odakinn hrom rt t egy harang. Flledt, meleg a dlutn, s a szobban meg lehet fulladni. Az orvosok attl flnek, hogy a friss leveg rtalmas kigzlgseket hozna magval, de az ifj Sidney megelgeli a dolgot. R sem hedertve Owen tiltakozsra, a szrnyas ablakhoz szalad, s kitrja, noha a helyzet nem sokat javul: a kinti leveg olyan prs, hogy a lomha, ragacsos fuvallattl alig libben meg a fggny, s a szobban lvk sem knnyebblnek meg. ppen kinzek, amikor az g hirtelen elsttl. gy ltszik, zivatar kzeledik.

felsge, mintha is megrezn, felbred. Henry Sidney odarohan, s boroscsszt emel az ajkhoz, de a beteg nem tud inni. Ksznm, Henry, hogy gondoskodsz rlam hrgi elhaln, majd nagyot shajt. Olyan rosszul vagyok dadogja. Knyrgk Istennek, hogy szabadtson meg. Aztn, valamivel ersebb hangon, imdkozni kezd: Uram, Te tudod, milyen boldog leszek melletted az rk letben; s mgis, a nped kedvrt szvesen lnk tovbb j egszsgben. Megknzott, nmagbl kivetkezett arct Sidney fel fordtja. gy rlk, hogy itt vagy mellettem suttogja, majd jra elalszik. Mindjrt hat ra. A vihar kt teljes rn t tombolt, s felsge msodszor is felriadt. Henry Sidney s dr. Owen l ktfell mellette, n ott maradtam az gy lbnl. Idkzben csatlakozott hozznk Edward kplnja, aki tompa, egyenletes hangon olvas fel lelki vigaszt nyjt rszleteket a Szentrsbl. Mindenki tudja, hogy a szobra hull rnykok kzt mr ott leselkedik a hall. A kirly beszlni prbl, de a gyengesg nem engedi; vgl el tud suttogni egy utols rvid imt. Henry Sidney immr zaboltlanul zokogva emeli karjba a trkeny testet, s maghoz szortja, mialatt Edwardbl elszivrog az let. Aztn a reszels llegzet elhallgat, s Sidney gyngden visszafekteti az lettelen testet a prnkra, lezrja a szemt, s a mozdulatlan mellkason sszekulcsolja a kt kezet. ppen ekkor robajlik fel a komor gen egy hatalmas erej mennydrgs. Az elkvetkez hetekben a babonasgban felntt tudatlan np azt lltja majd, hogy a zivatart az reg Harry kirly szabadtotta rnk, amirt a vgrendelett megmstottk.

Lady Mary
Hoddesden 1553. jlius 6.
Kora este ppen kzelednk Hoddesden szlhez, amikor ltjuk, hogy egy brig zott, srral sszefrcsklt hrnk get felnk. Azt mondja, Sir Nicholas Throckmorton kldte, aki egyik leghvebb bartom az udvarnl. Forduljon vissza, milady! mondja srgetn a hrnk. Slyos veszly fenyegeti! Ellensgei trbe akarjk csalni! Nem kell, hogy ktszer mondja. Gyorsan rvid levlkt firkantok a csszri kvetnek, s tjkoztatom: mihelyt rteslk a kirly hallrl, kirlynv hajtom nyilvnttatni magam. Ezutn megfordtom lovamat, s szlvszknt szguldk az ji sttben derekasan megerdtett norfolki vram, Kenninghall fel, s mihelyt odarek, sszehvom hsges kelet-angliai hbreseimet, hogy megsegtsenek.

John Dudley, Northumberland hercege


A greenwichi palota 1553. jlius 7.
Alapveten fontos, hogy tovbbra is gy tegynk, mintha a kirly mg lne, jllehet mr napok ta zsong az egsz udvar halla hrtl. m a megszokott tkezsi idben most is meghozzk a tlakat a kirlyi lakosztlyba, az aggd kvetekkel pedig kzlik, hogy felsge egyelre pihen, de mihelyt jobban lesz, fogadja ket. Szerintem De Scheyfve pldul egy szt sem hisz ebbl, de a diplomciai etikett nem engedi, hogy megcfoljon. Pillanatnyilag az a krds, hogy mit kezdjnk a kirly holttestvel. A lehet legtovbb titokban kell tartanom a hallt, legalbb addig, amg Lady Maryt el nem fogtuk. Szerencsre ppen ton van az udvarhoz. Mihelyt rizetbe vettk, nyugodtan kirlynv nyilvnttathatom Lady Jane-t; akkor mr nem kell tartanunk Mria bosszjtl, sem attl, hogy tmogatkat vagy ppen egy egsz hadsereget toboroz magnak. Egyelre azonban a kirly teteme mg mindig az gyn fekszik, s ebben a hsgben mr bomlani kezd. Tovbb nem maradhat itt. A megfelel klssgek kztti felravatalozsrl s a szertartsos temetsrl ez id szerint sz sem lehet, st mg titokban sem temettethetem el a Westminster-aptsgban, melyet felsge a maga srhelyl kijellt, mert knos krdsek hangozhatnak el. A legjobban attl flek, hogy a tancsurak boncolst kvetelhetnek. Egy dolog az utdlsi rend megvltoztatsa, de felkent uralkodt megmrgezni, az mr ms tszta, s akaszts, kerkbe trs, valamint felngyels jr rte. Mg az n hatalmam s befolysom sem lenne elg, hogy egy ilyen leleplezst lve megsszak. Amikor a bezrt hlszoba bze mr az eltrben is egyre rezhetbb, beltom, hogy gyorsan kell

cselekednem. Az vek sorn szksgesnek s hasznosnak bizonyult, hogy bizonyos ktes hr elemeket is a zsoldomban tartsak. Ngy ilyen zsivnyt rendelek a dolgozszobmhoz, s kettesvel bocstom ket sznem el. Az els proshoz gy szlok: Fejenknt hsz aranykoront kaptok, ha szert tesztek egy tizent v krli fi friss tetemre. Aranyvrs haja legyen, s vkony testalkata. Rtok van bzva, hogyan intzitek, de figyelmeztetlek benneteket, a testen nem lehet nyoma erszaknak. Tegytek koporsba, szgezztek r a kopors fedelt, rejtstek el a palota parkjn tli erdben, s utna gyertek egyenesen hozzm. Mikorra hajtja, milord? krdi egyikk. Ma estre. De minden parancsom szerint legyen. A msodik kt gazfickt, akik llatiasabbak s brgybbak az elz prosnl, arra utastom, hogy a kirlyi hlszobban fekv holttestet helyezzk lomldba, a ldt pecsteljk le, s az jszaka leple alatt ssk el, de minl gyorsabban, a greenwichi nagy parkban. Igaz is teszem hozz , ha eszetek van, kssetek kendt az orrotok kr. Mind a ketttknek hsz korona nz ki, ami a munka megfelel elvgzse utn ti a markotok, de figyelmeztetlek: ha teremtett embernek egy szt is fecsegtek a dologrl, fabatkt sem r az letetek. Rajtatok lesz a szemem. s gy trtnt, hogy felsge, a nhai VI. Edward kirly rk nyughelye egy sekly s jelletlen sr lesz a greenwichi parkban, mg a meggyilkolt deptfordi kmvestanonc felismerhetetlenn balzsamozott holttestt ksbb fejedelmi pompa kzepette temetik el a Westminsteraptsg VII. Henrik-kpolnjban, a Tudor-dinasztia megalaptjnak lbnl.

A greenwichi palota 1553. jlius 89.

Minden balul sl el. Jelentik, hogy Lady Mary kisiklott a csapdbl, gy ht minden tovbbi ksedelem nlkl hozz kell ltnom terveim megvalstshoz. Ezrt magamhoz rendelem London polgrmestert a vrosatykkal s az ispnokkal egyetemben, s zrt ajtk mgtt fogadom ket. Polgrmester r, uraim, slyos kzlendim vannak jelentem be. felsge a kirly, Isten nyugosztalja, tvozott az lk sorbl. Hogy megrizze birodalmban az igaz protestns hitet, hallos gyn j kisegt megoldst fogalmazott utdlsnak krdsre, s unokanvrt, Lady Jane Greyt nevezte meg rkseknt. Ennek megfelelen, uraim, a nevezett hlgyet rvid idn bell kirlynv nyilvntjuk. J esz, sikeres frfiakkal llok szemben, akik jratosak a trvny s az zleti let dolgaiban, ilyen emberekre plt fel London vrosa. Most azonban res, rtetlen arccal merednek rm. Elsnek a polgrmester lordsga szlal meg. Tisztessg ne essk szlvn, kegyelmes herceg, ki az a Lady Jane Grey? Lady Jane Grey VII. Henrik kirly ddunokja s a boldogult VIII. Henrik kirly ddunokahga. Ernyes, mvelt teremts, a protestns hit bszkesge. s mi lesz Lady Maryvel? krdi az egyik vrosatya. Ht Lady Elizabethtel? Mi a helyzet Henrik kirly kt lenyval? Az ignyk nem jogszerbb? Elfojtom nvekv ingerltsgem s aggodalmam, az ajkamra mosolyt erltetek. Henrik kirly, ha mg emlkeznek, mindkettjket fattynak minstette. Lady Mary hitbuzg katolikus, Lady Elizabeth hovatartozsa pedig bizonytalan. Lady Jane azonban meggyzdses, hith protestns, s nhai felsges urunkat ppen ez vezrelte, midn megmstotta kirlyi atyja vgakaratt. n pedig bizonyos vagyok benne,

hogy ha megismerik Lady Jane-t, aki fiatal, tanult, kellemetes klsej, s minden ni ernnyel kes, egyetrtenek majd felsge vlasztsval. Nincs nla rtermettebb szemly Anglia trnjra. Az urak immr blogatnak, st egyesek nyltan helyeselnek is. Mg kt dolgot, uraim emelem fel a kezem. Meg kell eskdnik, hogy minderrl sehol sem ejtenek szt, klnben Mria megneszeli, mi kszl, s a csszrhoz fordul segtsgrt. Msodszor pedig Itt hatssznetet tartok, s sszehzom a szemldkm. Ha kiderl, hogy brki becsmrelni merte Lady Jane-t akibl hamarosan Johanna kirlyn lesz , az illetnek felsgsrtsrt kell felelnie. Most aztn megfogtam ket. Ezek utn ktszer is meggondoljk, mieltt az elhunyt kirly utdlsi rendelkezst gncsolni merik. A polgrmester elbbre lp. Kegyelmes herceg, azt hiszem, trsaim nevben is biztosthatom, hogy fenntarts nlkli hsggel vagyunk a kivl Lady Jane, mint leend uralkodnnk irnt. gy van, gy van! visszhangozzk sietve a tbbiek. Titkon gratullok magamnak. Az els akadlyt sikeresen tugrattuk. Ezutn a Towert, a kirlysg els szm erdtmnyt biztostom: mostantl egy derk szvetsgesem, Lord Clinton lesz a parancsnoka, s elrendelem, hogy vgeztessen ki j nhny ott rztt katolikus foglyot, Mria ennyivel is kevesebb lehetsges tmogatra szmthat. Fiamat, Lord Robert Dudley-t mr megbztam, hogy vegye ldzbe s rje utol Mrit, s hozza haladktalanul Londonba. Akkor majd gondom lesz r, hogy ugyangy jrjon, mint towerbeli hvei. Robert mris biztat hreket kld: gyors iramban tart szaknak. Kvetkez zenete azonban nem ilyen kellemes.

Mrit valamilyen rul figyelmeztette kzeledsre, s a n kisiklott a markbl: szolglnak ltzve nagy sebessggel elszguldott egy helyi ksr nyomban, akit egy ottani kvetje bocstott rendelkezsre. Azta, gy hrlik, mr el is jutott Kenninghallba. Imdkozom, hogy Robert elbb rjen oda, mintsem tmogatit sszetrombitlhatn. A kirly hallrl egyedl De Scheyfve rtesthette Mrit. Hogy honnan tudta meg, fogalmam sincs, a lnyeg az, hogy Mria mr tudja, mi az igazsg. Kivilglik ez abbl a levlbl, amelyet az llamtancsnak rt, s amelyet most adtak t nekem. Dlyfsen, kirlyni szhasznlattal fejezi ki csodlkozst s felhborodst, amirt nem tjkoztattuk ccse hallrl, s nem kiltottuk ki kirlynnek, majd kinyilvntja trvnyes jogt a koronra. Levele vgn az Istennel s vele szembeni ktelessgnk nevben felszlt, hogy haladktalanul tegyk kzhrr trnra lpst. Ehelyett mr megparancsoltuk London pspknek, hogy jv vasrnapi, Szent Pl Keresztjnl tartand szabadtri prdikcijban nyilvntsa mind Mrit, mind Erzsbetet fattynak. m mg most sem sznom r magam, hogy a kirly hallt kzhrr tegyk. Mg el kell ksztennk a talajt Lady Jane trnra lpshez, vagyis jfent idre van szksg.

Lady Jane Dudley


Chelsea s Syon House 1553. jlius 9.
Szp, verfnyes nap van, a kertben olvasok, amikor ks dlutn Northumberland lnynak, Lady Mary Sidneynek az rkezst jelentik. Anym mris hvat a fogadterembe. Nagy meglepetsemre a stt haj, pajkos szem szpsg, a kirly legbizalmasabb bartjnak a felesge melegen dvzl, a bk utn ktfell meg is cskol. Azt hittem, hogy az egsz Dudley csald szmra persona non grata vagyok. Asszonyom kzli nagy nyomatkkal Lady Sidney , azzal az zenettel jttem, hogy ma este jelenjen meg a Syon House-ban, s tegyen eleget felsge a kirly kegyedet illet parancsnak. Megrzem, hogy ez az, amitl fltem, s mris rsen vagyok. Htrlok egy lpst. Sajnlom, milady, de jabban sokat betegeskedtem, s mg gyenge vagyok az utazshoz. Lady Sidney azonban nem vesz tudomst tiltakozsomrl. Attl tartok, asszonyom, hogy nem engedhetek. Velem kell jnnie, mgpedig desanyja ladysge trsasgban. A hangnem megvltozott: ellenkezsnek immr nincs helye. Krem, kszljenek fel, de minl gyorsabban! Reszketve meneklk a szobmba. Nem mehetek mondom szinte megzavarodva Ellen asszonynak. Maga is kitallhatja, mi fog trtnni. Hiszen tudja: n nem akarom, hogy ehhez kzm legyen. Ellen asszony termszetesen mindent megrt, s nyugtatni prbl, de rlam most minden lepereg. Olyan nagyon egyedl vagyok Senkitl nem vrhatok segtsget. Mintha egy csnakba lpnk, amely rvnybe

fog keveredni, de n nem tudok sem elszaladni, sem a csnakbl mg idben kiugrani. Merev arccal, nmn, de minden zemben reszketve trm, hogy Ellen asszony rm adjon egy ezsttel szegett fekete brsonyruht, majd befonja s feltzze a hajam, s rhzzon egy apr gymntokkal s gynggyel kivarrt francia fktt. A tkrben fehr az arcom, a szemem elgytrt. gy szakadok el hlszobm biztonsgtl, majd hagyom, hogy Lady Sidney a vrakoz, Dudley-cmerrel dsztett brkhoz vezessen. Megtudom, hogy a Suffolk-hz brkja, amely anymat a Syonba viszi, mr nhny perccel korbban elment. A rvid vzi utazs alatt egyiknk sem szlal meg. Kzben feltlik bennem, hogy vgzetem ell csak gy meneklhetnk el, ha belevetnm magam a stt vzbe, hadd sodorjon magval, minl messzebb azoktl, akik ily galdul akarnak visszalni szemlyemmel. De nem teszem meg. gy ltszik, ntlem mr semmi sem telik ki. A Syon lpcsjnl szllunk ki. Dudley-libris hznagy kalauzol a hzig. Amikor az res nagyterembe lpnk, egy ideig vrnunk kell, majd hirtelen feltrulnak az ajtk, s bevonul az egsz llamtancs, az len Northumberlanddel. Az urak sorban meghajolnak elttem s Lady Sidney eltt; arcukrl leplezetlen rdekldst s kvncsisgot olvasok le. Csend tmad, majd Pembroke grfja s Huntingdon grfja kzeledik felnk, hogy aztn, lerhatatlan elkeseredsemre, letrdeljenek elttem, majd egyms utn nagy reverencival kezet cskoljanak. Hogy mernek gy megtisztelni? Nem nekem jr ez a hbresi hdolat, s mlt sem vagyok r. De tisztban vagyok a cljukkal, s csak azrt is a sarkamra llok. Ez gy nem mehet tovbb! s mgis: amikor Northumberland hozzm lp, s felkr, hogy fradjak t vele a fogadterembe, eszels flelem lesz rr rajtam. Ezek valban komolyan gondoljk! Riadalmam csak n, amikor megltom az res trnt,

amely egy bborszn mennyezet emelvnyen ll. A terem zsfolva van rangsor szerint felsorakoztatott lordokkal, ladykkel s udvaroncokkal, mind feketben. A herceg satuba fogja a karom, gy kormnyoz keresztl a tmegen, kzben homlyosan rzkelem, hogy mindenki meghajlik elttem. Viharosan dobog a szvem, klnsen, amikor a szleimet is felfedezem; mindketten diadalmas mosolyt sugroznak felm. Aztn megpillantom Northumberland hercegnt, amint vkony ajka kiss felkunkorodik, s Guilfordot, csinos, de feslett arcn mindentud, gnyos vigyorral. Rmletem hullmai mind magasabbra csapnak. A fejemben kellemetlen zgs tmad, s ktsgbeesve nzek krl, kitl vrhatnk segtsget letem e legnagyobb megprbltatsnak rjban. A rosszullt elmlik, de gyenge s bizonytalan maradok. Hatalmas erfesztssel prblok rr lenni magamon, mert attl flek, eljulok, vagy ppen holtan esem ssze e rengeteg ember szeme lttra. Errt s tmutatsrt imdkozom: krem az Istent, nyilvntsa ki akaratt e slyos gyben. Ekkor feltlik bennem: taln ppen ezt az utat jellte ki szmomra a Mindenhat a maga bonyolult, ttteles mdjn. Lehetsges, hogy egy magamfajta szegny, gynge ednyt vlasztott volna eszkzl? Az r tjai oly titokzatosak, hogy a halandk nha nem igazodnak el rajtuk. Honnan tudjam, hogy az, ami trtnik, az akaratae avagy az rdg mve? Olyan ktsgbeesetten szeretnm megrteni t! De a remnyt nem adhatom fel, s imdkoznom kell, hogy kldjn valamilyen jelet. Remegve llok meg az emelvny lbnl, majd Northumberland megfordt, hogy szemben legyek a sokasggal. Mlysges csend lesz, a herceg pedig messze cseng hangon kezd sznokolni. Mint az llamtancs elnknek, nekem jut osztlyrszl a szomor ktelessg, hogy valamennyiknek kihirdessem a legkegyesebb s legmagasztosabb felsg, VI. Edward

kirly hallt. Itt sznetet tart, hogy ki-ki megemszthesse e nagy horderej, rettegssel vrt hrt. , az a szegny fi! Mennyire sajnlom De most nem srhatom el magam. Alig nhny jelenlvn ltszik meglepds; a legtbben bizonyra mr hallottak a kirly elhunytrl, vagy megsejtettk. Nyomorsgomban bnultan hallgatom, amint a herceg tovbb kntl. Dicsti a nhai kirly ernyeit, s ecseteli, mily keresztnyi mdon fogadta a hallt. Aztn kvetkezik, ami elodzhatatlan. A boldogult felsg a maga blcsessgben gy Northumberland j vgrendeletet rt, amelyet a parlament majd trvnyerre emel. E vgrendeletben kitagadta nvreit, s kinyilvntotta, hogy mindazok, akik a nevezett szemlyeket az jog szerinti rkseinek tartank, Istent s a birodalmat rulnk el. Minden szem rm szegezdik, Northumberland pedig , micsoda rettenet! felm fordul. Tudja meg mindenki, hogy felsge ladysgedet nevezte meg mint az angol korona rkst jelenti be. Egyszersmind gy rendelkezett, hogy trvnyes leszrmazottak esetleges hinyban ladysgedet az utdls rendjben a hga kvesse. Mindenki hallgat. n magam hallosan felzaklatva llok ott. Szdelgek a herceg szavainak slytl, s nem tallok sem szt, sem mozdulatot, amivel kifejezhetnm rzelmeimet. A herceg azonban beleegyezsnek tekinti hallgatsom, s elmosolyodik. rnm, a tancs lordjai, a fnemessg, valamint a brk egyhanglag elfogadtk jogcmt immr csak az van htra, hogy ladysged ksznettel igent mondjon a magas tisztsgre, amellyel a mindenhat Isten, minden koronk s jogarok egyedli adomnyozja kitntette, s amely magasztos kegyrt ladysged soha nem lehet elg hls. Itt a herceg elhallgat, s a mosolya egyre mesterkltebb lesz; bizonyra zavarja, hogy n a jelek szerint tovbbra sem lelkesedem j szerencsmrt. Ezrt

folytatja kvnatos lenne, ha ladysged emelt fvel, szvbli rmmel vllaln Anglia kirlynjnek nevt, cmt s mltsgt, s elfogadn tlnk azt a hdolatot, amellyel hamarosan az egsz orszg elrasztja. s vgezetl trdre ereszkedik, majd ugyanezt teszi minden jelenlv, mgnem n vagyok a teremben az egyetlen, aki llok, s lenzhetek a lehajtott fejek tmtt soraira. Nincs kzttnk senki, aki ne ontan kszsgesen a vrt felsgedrt, s ne vllaln, ha kell, a hallt is! biztost sznpadiasan Northumberland, br szavait nem hallom tisztn. Hullmokban tr rm a szdls s a hnyinger, mgnem jultan roskadok a fldre. Amikor magamhoz trek, mg mindig ott heverek. Elszrnyedve dbbenek r, hogy senki, mg az anym vagy a frjem sem mozdult meg, hogy segtsgemre siessen. Ht ilyen az, ha valakibl kirly lesz? Egyedl vagyok, remnytelenl egyedl, s ez gy lesz, ameddig csak lek. Az elviselhetetlen felismers hatsra minden nuralmam cserbenhagy. Tovbbra is a fldn fekve karomba temetem a fejem, s sznalmasan elsrom magam; a grcss zokogs egsz testemet marcangolja. Ami itt folyik, annak nem volna szabad megtrtnnie! Valamennyien, akik itt vagyunk, elkrhozunk, s a pokolra jutunk, mg n is, aki csupn knyszer hatsra lettem cinkos ebben a gaztettben. Northumberland szenvtelenl tekint le rm. Minden bizonnyal kerge kis csitrinek tart, aki nem becsli meg szerencsjt, de egyetlen mozdulattal sem prblja megfkezni kitrsemet, amelyet ebben a helyzetben nyilvnvalan az illetlensg s a fegyelmezetlensg netovbbjnak tekint. Meglehet, a tbbiekkel egytt azt hiszi, Edward rokonom hallhre kavart fel ennyire, de bzik benne, hogy hamarosan szbe kapok, s beltom, hogy viselkedsemmel minden illemszablyt megsrtek. Mi rtelme a srsnak, ha senki sem vesz rla tudomst? Zokogsom elhalkul, s amikor felfogom, hogy

az egybegyltek kzl senkit sem rdekel az llapotom, megtrlm a szemem, s fellk. A herceg a kezt nyjtja, hogy felsegtsen, n pedig imbolyogva feltpszkodom, s egyszer csak kristlytisztn, nagy erklcsi bizonyossggal tudom, mit kell tennem. A koronhoz nekem nincs jogom jelentem ki, s magam is csodlkozom, milyen magas, les gyerekhang tr fel a torkomon. Semmi kzm az egsz eljrshoz. Mria a trvnyes rks! A termen dbbenet s izgalom fut vgig. Northumberlandnek villog a szeme a dhtl. El sem hiszi, hogy vele, a nagyhatalm herceggel dacolni mer egy bikfic gyereklny. Alighanem biztosra vette, hogy knnyen elbnik velem. Felsged bnt kvet el nmaga s csaldja ellen! kiltja flsrt ervel, majd csatlakoznak hozz a szleim is, akik ugyangy meg vannak rknydve. Hltlan teremts! mennydrg vrsre gylt kppel az apm. Elfelejtetted, mivel tartozol neknk, akik rszt vettnk e nagyszabs terv megvalstsban? s akkor mg nem szltam arrl, hogy engedelmeskedned kellene az elhunyt felsg vgakaratnak, valamint alattvalid itt megjelent szne-virga elhatrozsnak! Azt fogod tenni, amire utastanak! sziszegi az anym. Azt kell tennem, amire lelkiismeretem utast mondom elszntan. Brmily ellensges ez a gylekezet, brmilyen gyenge a testem, s brhogy szorongok, igenis llni fogom a sarat. Azt hiszi, az ldott emlk Edward kirlyt istentelen szndk vezrelte, amikor gy rendelkezett? krdi a herceg. rzdik, mekkora erfesztsbe kerl, hogy trelmet tanstson. Beteg volt, s nem volt p esznl felelem llhatatosan. s minden arra vall, hogy legyrtk azok,

akik csak a sajt rdekeiket nzik. A nagyhatalm Northumberlandet szemltomst megzavarja szkimondsom; nem hinnm, hogy lete folyamn sokan mertek volna gy szembeszllni vele tancsostrsai semmikppen. s itt vagyok n, retlen kis fruska, akinek apjaknt kellene t tisztelnie, s mgis nyltan utal r, hogy hercegsgt a haszonless s az nrdek vezrli. Szleim ismt megszlalnnak, ltszik, hogy jabb rohamra indulnnak ellenem, m ekkor apja biccentsnek jelre Guilford lp el, s kezt a karomra teszi. Visszahklk rintstl, Guilford azonban kitart szndka mellett. No persze frjemknt is rdekelt benne, hogy engedelmeskedjek, s a herceg, semmi ktsg, mr j elre betantotta. , milyen meghat, amint a dalis ifj frj gyngden emlkezteti makacskod felesgt a ktelessgre! des Jane mondja meleg szeretettel, s mr tudom, hogy szerepet jtszik. Kvetkez szavai leleplezik, hogy betanult szveget mond, amelyet bizonyra egsz nap gyakorolt. Krlek, gondolj ktelessgedre, s fogadd el a magas tisztsget, amelyet Isten a maga vgtelen blcsessgben neked juttatott. Jl tudom, hogy szletsed, kpzettsged s hitbuzgalmad okn mindenkinl alkalmasabb vagy r, s napnl vilgosabb, hogy az r tged jellt ki hsges npe megvltsra. lmlkodva meredek r. Ha egy szamr szlalt volna meg, azon sem lepdnk meg jobban. A koronhoz nekem semmi jogom ismtlem meg. Gondolkodj! prdikl tovbb Guilford, mikzben apja szrs szemmel figyeli. Gondold meg, mennyi jt tehetnl az igaz egyhzrt, s vedd szbe azt is, mi trtnne vallsunk jmbor hveivel, ha Mria lpne trnra. Ha a koront visszautastod, te leszel felels a sorsukrt. Gondold meg ezt, Jane!

Isten olykor valban klns szcsveket vlaszt, mert soha nem hittem volna, hogy Guilford szavai ilyen ervel tallnak szven. A herceg is szokatlan elragadtatssal nz a fira. Guilford taln tbbet mondott, mint amennyit bel sulykoltak, az azonban bizonyos, hogy bennem sikerlt elltetnie a ktsg magvt. Az egybesereglett udvaroncok llegzetvisszafojtva vrjk, mi lesz a vlaszom. Igyekszem sszeszedni gondolataimat. Megingat az eshetsg, hogy igaz protestnsok szenvednek majd ldztetst a hitkrt; Mria uralkodsa alatt erre minden bizonnyal sor kerlhet. Balsorsukon mris megesik a szvem. A frjem igazat beszl: sorsuk valban a kezemben van. Mit tegyek, Uram? imdkozom hangtalanul. Minden tekintetben alkalmatlan vagyok erre a magas hivatalra, amely meg sem illet, de mi lesz vlasztottaiddal, ha nemet mondok? Knyrgk, vezrelj, mutasd meg nekem, milyen tra lpjek! Imdkoznom kell Istenhez, hogy megvilgostson! mondom, s trdre hullok. Br a szemem lehunyva, mindenki tanja lehet vvdsomnak. A csata azonban hamar eldl: vgre megrtem Isten akaratt. Az igaz hit fontosabb, mint egy ktes rtk cm. Ktelessgem, hogy vdelmezjeknt lpjek fel ms tra nem lphetek. Ki kell innom ezt a keser poharat. A vgzetes dnts megrett bennem. Northumberland helyesl tekintettl ksrve kinyitom a szemem, s Istent hvom tanul: Ha trvnyes jogom van arra, amire felkrtek, gy Te adj nkem, mindenhat Isten, ert s tehetsget, hogy a Te szolglatodban, a Te dicssgedre s az orszg javra uralkodhassam. Nagy erfesztssel felllk, felmegyek az emelvnyre, s a brsony karfba kapaszkodva helyet foglalok a trnon. A herceg meghajlik, s kezet cskol. Ltszik, mennyire

megknnyebblt de a bosszsg sem tnt el az arcrl. Amikor lenzek lehajtott fejre, vgighullmzik rajtam az undor, s legszvesebben elrntanm a kezem. El is hatrozom, hogy a legels alkalommal lerzom magamrl az egsz gyllt Dudley csaldot. Hvs biccentssel nyugtzom a herceg hdolatt. Northumberland ekkor a httrbe vonul, s tadja helyt a tisztelgsre jelentkez lordok s ms tisztsgviselk hossz sornak. Nmi lvezettel nzem, amint Guilford is letrdel elttem. jabb elhatrozs fogamzik meg bennem: ha a jvben nem tanst irntam kell tiszteletet s udvariassgot, gy elkergetem. Apm tekintetben, amikor fejet hajt, izzik a dh, s a bajsza alatt azt morogja: Szpen megtncoltattl bennnket, kisasszony! Anym a diadal pillanataiban is tartogat nhny fullnkot, s ragaszkodik hozz, hogy az v legyen az utols sz. Az oldalamra ll, s azt suttogja: Hiba lettl kirlyn, a szleidnek most is engedelmessggel tartozol. s e mai csapnival teljestmnyed utn elvrom, hogy megembereld magad. Mindnyjunkra szgyent hoztl. De brmily furcsa: csps szavai mr nem rdekelnek. Felismerem, hogy j helyzetemnl fogva mdomban ll, hogy tudomst se vegyek rluk. Egy elnye lesz az uralkodi cmnek, ha tbb nem is: kell tvolsgban tarthatom magamtl a szleimet, klnsen az anymat, s csak merjenek ellenkezni! Ez azonban csekly krptls az egsz valmat felkavar sejtelemrt: a tisztes indokok ellenre sem lett volna szabad elfogadnom a koront, amely trvny s jog szerint soha nem lesz az enym. Attl flek, rosszul vlasztottam, de most mr ks. letem legslyosabb dntst hoztam meg; kijelltem letem tovbbi tjt, s brmilyen viharok fenyegessenek, brmennyire furdaljon a lelkiismeret, tbb nem trhetek le rla. Legfljebb arra trekedhetek, hogy j s irgalmas szv kirlyn legyek, s az igaz hit bajnoka.

Fltte klns rzs, hogy itt trnolok a magasban, s hallgatom, ahogy titkos tancsom igen, az n tancsom tagjai a legmlyebb tisztelettel ismertetik msnapi, Londonba val nneplyes bevonulsom rszleteit. Noha az j uralkodk a hagyomny szellemben vgig szoktak vonulni a City utcin, hogy fogadjk alattvalik dvrivalgst, tancsosaim gy vlik, hogy ezttal tekintettel a Mria rszrl fenyeget veszlyre elegend lesz, ha kzhrr teszik trnra lpsemet, s utna bekltzm a Towerba. Northumberland szerint szmomra s a tancs szmra egyelre a Tower a legbiztonsgosabb, s ily mdon eleget tesznk annak a msik si szoksnak, miszerint az j uralkodkat a koronzst megelzen ott kell elszllsolni. Nem vitatkozom ezekkel az intzkedsekkel: olyan rzsem van, mintha mindez valaki mssal trtnne, s nem engem rintene. Azt sem merem megkrdezni, mi a szndkuk Mrival, amikor majd utolrik. Ha ugyan utolrik. Mert ha Mria kijut a tengerpartra, elhajzhat a csszr birtokolta terletekre, s ott sereget toborozhat, hogy rvnyestse trnignyt katolikus sereget, amely akr jra Rma igjba knyszerthetn az orszgot. A puszta gondolat is elegend, hogy megerstsen dntsemben. Ksre jr, s e nehz nap kiszvta bellem az ert. Lordjaim, most visszavonulok jelentem be, s a tekintlyt parancsol hangnem nem csak hallgatsgomat lepi meg, magam csodlkozom rajta a legjobban. A tbbiekkel egytt Guilford is felll. Az elmlt rk sorn llandan ott lebzselt mellettem, s ez egyre jobban ingerelt; mindazonltal tisztban vagyok vele, hogy ez ellen csak akkor vdekezhetnk, ha a nyilvnossg eltt durvn rripakodnk, ami termszetesen megbocsthatatlan lenne. Engedje meg, rnm, hogy lakosztlyba ksrjem

mondja udvariasan, s nagy cirkalmasan meghajol. Az arcba hull frtk sem rejtik el szeme kjes felcsillanst. Semmi ktsg: izgatnak tallja a lehetsget, hogy Anglia kirlynjt teperje maga al. Hrman is beren figyelik minden mozdulatomat: Northumberland, a felesge meg az anym. Nos, lassanknt megtanulok sznlelni. Nem adok r okot, hogy belm kssenek. Ksznm, milord mondom hvsen, s kezemet nyjtom frjemnek. Egytt vonulunk el a hajlong tancsurak mellett, a kamarsok kitrjk elttnk a fogadterem ajtajt. Az ajtn tl mr ott vrakozik Ellen asszony. Felsg mondja, s megrmt mly, hivatalos bkjval. Ksrjen tovbb, krem felelem hlsan, majd Guilfordhoz fordulok. Elnzst krem, milord, de e hossz nap fradalmai tlsgosan megviseltek. J jt kvnok. Mgttnk mg nyitva a ktszrny ajt, sorban kiszivrognak a lordok is. Guilford knytelen belenyugodni veresgbe; nem kockztathatja meg a szgyent, hogy felesge a nyilvnossg eltt elutastsa. jbl meghajlik, s kezet cskol. J jt, rnm mondja tbb-kevsb engedkenyen, de az arca elrulja, mennyire srtve rzi magt.

Johanna kirlyn
A Temzn s a Towerban 1553. jlius 10.
Valamivel dli tizenkt ra utn a brkkbl ll kis flotta ellki magt a Syon lpcsitl. Legell lnek az llamtancsosok s a kirlyi udvartarts tisztsgviseli, s a menet vgn az angol kirlyi cmerrel dsztett llami brka szeli a hullmokat. n a baldachinnal elltott, kiprnzott kabinban lk, de a fggnyt szthztk, hogy alattvalim megpillanthassk az j kirlynt. Ruhm s fejdszem zldfehrben, a Tudor-dinasztia szneiben tndklik, arany hmzsk s a rjuk tztt kkvek szikrznak a kora dlutni napfnyben. A mellettem l Guilford nagyszeren fest arannyal s ezsttel szegett fehr selyemltnyben. Fogja a kezem, s meglehetsen tljtssza a figyelmes frj szerept. Ha mg egyszer fejet hajt, amikor szlok hozz, siktani fogok. De mg a jelenlte is kevs ahhoz, hogy elhiggyem: mindez valban velem trtnik. Mgttnk izzad nehz bborbrsony ruhjban az anym. t jelltk ki, hogy e nevezetes alkalommal az uszlyhordozm legyen. sszeprselt ajka, merev tartsa elrulja, hogy mg mindig elgedetlen velem, de kisebb gondom is nagyobb, mint az vlemnye. Be kell vallanom, hogy csupa idegessg vagyok, mivel a Citybl rossz hrek rkeznek. Ma reggel a kirlyi hrnkk hrom helyen kiltottak ki uralkodnak: a cheapside-i Eleonra-keresztnl, a Tower Hillen s a Westminster palota eltt a np azonban nma csendben, rezzenstelen arccal fogadta a bejelentst. A herceg fegyveres csapatokat irnytott Londonba az esetleges zavargsok elfojtsra, ez azonban nem rettent vissza j nhny garzda fickt attl, hogy a foly partjrl ne Mria trnra lptt kvetelje. Bntetsl le fogjk vgni mindkt flket, s utna pellengrre lltjk ket. A kezdet nem

valami biztat. Mikzben a brkk lefel siklanak a vzen, a part mentn egyre tbben sorakoznak, de ljenzst nem hallani. A hangulat ellensges, a legtbben arctlanul megbmulnak, vagy hitetlenkedve ttjk a szjukat. Hallgatsuk s ellenszenvk megriaszt; nem is merek integetni vagy csak egy biccentssel is nyugtzni jelenltket. Az utazs vgtelen hossznak tnik. Megknnyebblssel pillantom meg a tvolban a Tower nagy, fehr tmbjt. Mindjrt ott vagyunk jegyzi meg Guilford, merben flslegesen. Most mr flveheted a vastag talp cipdet. Felemelem a brka fenekrl a tz centimterrel megmagastott cipt; ezt kell viselnem, hogy magasabbnak tnjek, s a hts sorokban llk is lssanak. Akik ezt kitalltk, nagy tmegekre szmtottak, de most mr nem hiszem, hogy sokan volnnak kvncsiak az esemnyre. Amikor a brkk a Tower udvari kapuja fel kzelednek, a rakparton felsorakozott gyk flsikett drgssel dvzlnek. Guilford kisegt a brkbl, anym felemeli a slyos uszlyt, aztn odallok a dszes baldachin al, amelyet hat vrakoz frend tart. A tancs lordjaival a nyomomban vonulok t a baldachin alatt a Towert vez szabad trsgen, amely legnagyobb mulatomra zsfolva van emberekkel; mind a nyakukat nyjtogatjk, hogy jobban lssanak. s ami mg bmulatosabb: nhnyan meg is ljeneznek. Isten vja Johanna kirlynt! kiltozzk, kalapjukat a levegbe hajtva. Isten vja felsgedet! Felvillanyozva s mosolyogva lpegetek tovbb, br a trdem elgyenglt, s a szvem vadul kalapl. Vgre feltnik a palota kapuja. Itt a fkincstrnok, az ids Winchester mrki, valamint Sir John Bridges, a Tower vrnagya vrakozik, hogy dvzljenek. A mrki nehzkesen trdre ereszkedik, hogy tnyjtsa a Tower jkora kulcsait, de mieltt tvehetnem a kulcscsomt, a kzelemben ll Northumberland elkapja, hogy adhassa

t. A mozzanat jelkpes rtelme nyilvnval: az, egyedl , aki az uralkods kivltsgaival felruhz. Fortyog bennem az indulat. Ez az arctlansg mr tlmegy minden hatron! Mltatlankodsra azonban nincs id. Mris felksrnek a Fehr toronyba vezet lpcsn. Az reg vrtornyot mg Hdt Vilmos pttette, hogy rizze London vrosnak biztonsgt. Tovbbvonulunk a kihallgatsi terembe. Amikor belpek, az sszetorldott nemesek s ladyk trdre borulnak. Megpillantom kztk Katherine hgom bjos arct; egyik oldaln az ifj frj, a msikon az aps, Pembroke grf lthat. Amikor helyet foglalok a trnon, apmuram s Northumberland lp elm, s trdre borulva hivatalosan is dvzlnek birodalmamban. A formasgok lezrultval a herceg felszltsra a Szent Jnos evanglistrl elnevezett normann kpolnba vezetem a menetet. Itt kell hlt adnom Istennek trnra lpsemrt. Amikor azonban az oltr eltt letrdelek prnmra, rdbbenek, hogy zavarosan rvnyl gondolataim megakadlyoznak az imdsgban. Ktsgbeesetten prblom visszaidzni a mly meggyzdst, amely eltlttt, midn a koront elfogadtam, s azt hittem, n leszek az eszkz, amelynek segtsgvel Isten megmenti hveit. Hiba: most, amikor a legnagyobb szksgem volna r, a meggyzds cserbenhagy. Hogyan is adhatnk hlt Istennek a koronrt, amelyre nincs trvnyes jogom? Becstelensg lenne, mrpedig Istent soha nem tveszthetjk meg; s mialatt betetzm bnmet, elfordthatja tlem arct. Mi tbb: nem lehet, hogy azrt nem tudok vele kapcsolatot teremteni, mert mris jelzi, hogy kiestem a kegybl? Szvem mlyn jl tudom, hogy vtkeztem a trvnyes rksn, Mria ellen. Kifosztottnak s remnytelenl magnyosnak rzem magam. Ha Isten elhagyott, nem tudom vonszolni ezt a terhet. s mgis: vonszolnom kell, nincs segtsg. Az udvar felemelkedik, jabb ceremnik kvetkeznek, s n

vagyok a fszerepl. Megfogadom: mihelyt magamra maradok, trdre borulok, gy krek megbocstst s tmutatst. gy mr sikerl sszeszednem magam, s a menet ln jbl elindulok, ezttal lefel, vissza a kihallgatsi terembe. Megint fellk a trnra, de az oldalamon nemcsak Guilford ll, hanem sajt krsemre Ellen asszony is, aki ezentl az els, szemlyem krli hlgy lesz. Mellette egy msik j bartn, Mrs. Tilney ll, mostantl is legszkebb krnyezetemhez tartozik. Most Winchester mrki s ms lordok lpnek kzelebb: brsonyprnkon hozzk a koronakszereket, melyeket ez alkalomra vettek el a Tower pincjbl. Rmeredek a koronra, melyet megboldogult ddnagybtym, Henrik kirly viselt; maga kszttette, mivel gy tlte meg, hogy az eldei ltal viselt diadm nem r fel az nagysghoz. Az kkvek, melyekkel a koront kiraktk, a Plantagenetek rgi fejdszrl valk; hunyorognak s villognak a soktucatnyi gyertya fnyben. Ismt belm hast a rmlet. Ez nem az enym! Brki brmit mond: nincs r jogom! Ha elfogadom, a szakadkkal incselkedem. gy ht, amikor a mrki felemeli a koront, hogy a fejemre helyezze, visszahklk. Lordjaim mondom ltszlag hatrozottan, noha minden inog bennem , ezt a koront soha nem krtem, sem n, sem brki, aki a nevemben fellphetett volna. A nevemben szt ersen hangslyozom, s kzben clzatosan nzek Northumberlandre. gy ht, Lord Winchester, ne is fradjon azzal, hogy tnyjtsa, mivel megismtlem: nem illet meg engem, s viselni sem fogom. A herceg sszevonja a szemldkt, s ingerlt kpet vg, Winchester azonban nemhiba gyakorlott diplomata gy tesz, mintha flrerten szavaimat. Felsged minden aggly nlkl elfogadhatja mondja nagyaps jindulattal. Csupn azt szeretnm ltni, illik-e a fejre. rzem magamon Northumberland s a szleim szrs

tekintett, s btorsgom inamba szll. Blintok, mire Ellen asszony elrelp, leveszi rlam a fejdszt, s kibontja hajfonataimat. Ezutn teszi a mrki a fejemre a koront, mire az udvari np lelkes tapsviharban tr ki. Ismt elgyenglk, s a trn karfjba kapaszkodom. Akrhogy forduljon ezutn: a dolog megtrtnt. Winchester sznokol valamirl, de alig figyelek oda, gy nem tudom, valban kijelentette-e, hogy Guilfordnak is rendel egy koront. Ksbb, amikor lakosztlyomban magamra maradok Ellen asszonnyal, kiderl, hogy jl hallottam. jabb mozzanat, amely bosszant s lehangol. Brcsak tisztbb lett volna a fejem, akkor eleve vilgoss tehettem volna, hogy eszem gban sincs Guilford Dudleybl kirlyt csinlni. A kzps asztal dszhelyn lk, de csak tologatom tnyromon az telt. A trnra lpsem tiszteletre rendezett lakomn krlttem lnken csevegnek a lordok meg a ladyk, s szemltomst remekl szrakoznak, mg n, a trsasg lltlagos kzppontja, mintha testetlenl lebegnk egy msik szfrban. Jobbomon Guilford elunta, hogy az odaad frjet alaktsa, s inkbb az anyjval trsalog, aki a msik oldaln l, s idnknt fagyos pillantsokat lvell felm. Bal oldalamon Northumberland foglal helyet. Ltvnyos jkedve knyszeredettnek ltszik, mintha duzzad energija lelohadt volna. Taln gy rzi, nem korltlan ura a helyzetnek. Mria mg mindig szabad, s ha Lord Robert Dudley-t megelzve klfldre menekl, az nagy valsznsggel hbort jelent. Apmnak az a vlemnye, hogy a jcskn leapadt llamkincstr nem tudn fedezni az Anglia elleni tmads elhrtst. Ha a csszr Mria tmogatsa mellett dnt, alighanem mind megnzhetjk magunkat jsolja borongva. n mr elhatroztam, hogy Istenre bzom magam, s

nem leszek szorongsaim prdja. A herceg azonban nem tudja leplezni aggodalmt. Arra szmtott, hogy engedelmes, knnyen kezelhet eszkz leszek a kezben, s bizonyra megzavarja, hogy ebben csaldnia kellett. Feltett szndkom, hogy nem hagyom magam zsinron rngatni, s ezt mr a kezdet kezdetn ki is mutatom. Ne ringassa magt tovbbra is abban a hitben, hogy meghatrozatlan ideig uralkodhat, mert nagykornak hajtom nyilvntani magam, s az els adand alkalommal megszabadulok tle s egsz csaldjtl. Az n koromban mr tbb kirly is nagykor lett Edward pldul tizent vesen , teht semmi sem indokolja, hogy a herceg az n nevemben uralkodjk. Tudja csak meg, hogy lni akarok a hatalmammal, s azt fogom tenni, amit szksgesnek s helyesnek tartok. Az ebdlt betlt zsivaj mr bbeli mreteket lttt, amikor bejelentik, hogy hrnk rkezett Mritl. A hirtelen csendben a herceg maghoz inti a hrnkt, s tveszi tle a levelet. Miutn feltrte a pecstet, s tfutotta az zenetet, felll, stt szemldke alatt a szeme villmokat szr. Felsg, lordok s ladyk, hallgassk meg az rul Mria mondkjt. Hangosan felolvassa a kihv levelet, melyben a hercegn elszr legdrgbb ccse, a kirly hallt siratja el, majd megllaptja: senki sem tehet gy, mintha nem ismern a trnutdlsi trvny cikkelyeit. Ezutn vgig kirlyi tbbesben gy folytatja:

Klnsnek ltszik, hogy csnk haldoklsrl bennnket nem tjkoztatott. Ers bizalmunk volt lordsgod hsges szolglataiban, mindazonltal rtesltnk tancskozsairl s erszakkal kicsikart rendelkezseirl. Ha minderre politikai megfontolsok indtottk, megrtjk, gy ht higgye el, nemes lord, hogy kegyesen elsiklunk tettei fltt, s azokrt szinte szvvel

megbocstunk. Minek kvetkeztben krjk s felszltjuk, hogy ama hsg nevben, mellyel Istennek s szemlynknek tartozik, intzkedjk, hogy j London vrosunkban s mindentt msutt kihirdettessk az angol kirlysgra val trvnyes jogunk s uralkodi cmnk, ez lvn a kegyelmedbe helyezett tovbbi bizalmunk felttele.
A csendet, amely e szavakat fogadja, anym s Northumberland hercegn sopnkodsa szaktja meg: napnl vilgosabb, hogy Mrit elre figyelmeztettk tervezett letartztatsra, s le kell leplezni az rul szemlyt. Felhbort kvetelseirl termszetesen nem vesznk tudomst jelenti ki Northumberland. Hogyan is nyilvnthatnnk t kirlynnek, amikor az itt jelen lv Johanna kirlynt mr elismertk trvnyes uralkodnknak! Majd vratlanul felm fordul. Nyugodjk meg, rnm, fiam, Lord Robert utol fogja rni Mrit, s rizetbe veszi. Higgye el, ennek a magnyos nnek nincs ebben az orszgban egyetlen tmogatja sem, s nem jelent felsged trnjra semmilyen veszlyt. Most pedig felkrem a nagymltsg lordokat s ladyket, folytassk az nnepi lakmrozst. Lel, m mersz szavai ellenre ltszik, milyen knyelmetlenl rzi magt. Azt is megfigyelem, hogy a legtbb tancsosnak elment az tvgya, s a finom falatok a tnyron maradnak. A hrnk, aki mg mindig az asztalunk mellett csorog, feltnen ideges. Htunk mgtt vigyzz-ban llnak a Tower testrei; Northumberland odainti maghoz az egyiket. Brtnbe a fickval! mondja halkan, majd ismt rm nz. rnm, mg ma jjel megbeszlsre hvom ssze az llamtancsot. Megszvegeznk s kzhrr tesznk egy okmnyt, amely semmiss nyilvntja Mria trnignyt,

hogy ezt a krdst egyszer s mindenkorra levehessk a napirendrl. Remlem, milord, hogy ezttal gy is lesz felelem desksen. A Tower kirlyi lakosztlyai igen rgiek, s a mlt szzad ta csak nagy ritkn hasznltk ket. Roskatag pompjuk elmlt idk nyomait viseli. Az lnk szn falakon indigkk s cinberpiros heraldikai brzolsok lthatk, a padlt kocks lapokkal kveztk, a keskeny, boltves ablakokat festett veggel raktk ki, a berendezs gtikus stlus. A rendelkezsemre bocstott lakosztly azonban modernebb a tbbinl. Hlszobm falait cizelllt mintzat textiltapta burkolja, a mennyezetes gynak hmzett fggnye van, a fggleges osztat ablakok sznes vegeit lomszalagok fogjk be. Az aranyozott lcekbl ll mennyezet alatt hancroz puttkat brzol, finom mv frz fut krbe. Mikzben Ellen asszony megveti az gyat, n hlkntsmben vrakozom, hogy kikeflje a hajam. Ekkor veszem szre, hogy a lenvszon prnahuzatokra a H s az A kezdbetket hmeztk. Kinek a kezdbeti lehetnek ezek? tndm. gy tudom, Henriket s Annt jellik mondja Ellen asszony. Legalbbis Mrs. Tilney gy meslte. Az unokanvre Boleyn Annt szolglta, amikor a koronzsa eltt ezekben a szobkban lakott ennek gy hsz ve lehet mr. A berendezs egyenesen az szmra kszlt. Mrs. Tilney szerint a trgyalsa eltt is ide kltztettk. De fogoly ltre hogyan lakhatott palotban? rdekldm. Csak az elejn volt itt, azutn, hogy hallra tltk, a vrnagy hzba szlltottk t. Az ottani ablakbl nzte, ahogy a Tower udvarn a vrpadot csoljk. A munksok olyan zajt csaptak, hogy s hlgyei az utols jszakkon aludni sem tudtak.

Meleg az j, n mgis megborzongok. Szegny hlgy El sem tudom kpzelni, mit rezhetett. De azt mondjk, btran nzett szembe a halllal. gy bizony. Sok hibja volt, de gyvnak senki sem mondhatta. Azta bizonyra nem sokan hltak meg itt. Csupn egyszer Edward kirly, rnm, a koronzsa eltti jszakn. Lelk, hogy Ellen asszony kezelsbe vehesse a hajamat. Nem szeretem ezt a helyet vallom meg. Valahogy felkavar. Annyi szrny dolog trtnt itt. Boleyn Anna Howard Katalin a kt kis herceg, akiket III. Richrd megletett Aylmer azt beszlte, hogy a holttestk soha nem kerlt el vagyis a csontjaik mg itt heverhetnek valahol. A Tower gonosz hely, Ellen asszony. Boldog leszek, ha elhagyhatom. Kvncsi vagyok, hogy az mikor lesz tpreng a dajkm. De az a legjobb, rnm, ha az ember nem rgdik a mlton. Foglalkozzon kellemesebb dolgokkal. Hol tallok olyat? krdezem tompn. Egyszer csak nylik az ajt, s Guilford lp be, kezben gyertyval. Elmehet, Ellen asszony mondja parancsolm. Rgtn ltom, hogy be van rgva. Nem, csak maradjon jelentem ki hatrozottan. Istenuccse azt fogja tenni, amit n mondok, klnben kihajtom innen! dnnygi. Csggedten blintok ezt az sszecsapst gysem halaszthatom a vgtelensgig. Ellen asszony, fjdalma egyttrzssel az arcn, trdet hajt s elsiet. Izz haraggal csapok le a frjemre. Hogyan merszel szembeszllni a parancsommal?! kiltom. n tiltakoztam a korona ellen, de most, hogy kirlyn vagyok, elvrom az engedelmessget, mg lordsgodtl is!

Elfelejted vg vissza , hogy az eskvnkn te fogadtl nekem engedelmessget. Kinek a hatalma nagyobb: a frj vagy az uralkod? gy vlem, az utbbi. Lordsgod is eskt tett r, hogy hsgesen szolglni fog. Vagy mr elfeledte? Guilford ekkor lefogja a karom, s a hlingem al nylva megcsipkedi a testem. Ebben a hlszobban, hlgyem, n vagyok az r, s te azt fogod tenni, amit mondok. Remlem, rtheten fogalmaztam. Csupn trvnyes frji jogaimmal kvnok lni, s ebben az orszgban nincs olyan trvny, amely ezt megtiltan, ajnlom teht, hogy vgj hozz j kpet. Elg vilgos? Tlsgosan is sziszegem , csakhogy n semmilyen krlmnyek kztt nem vetem al magam jabb erszaknak. A kirlynje vagyok, elg egy szt szlnom, s a folyosn ll rk azonnal kiteszik a szrt. Akkor aztn az egsz vilg megtudja, mennyit r a mi hzassgunk s az desapja sem lesz boldog! Guilford de, rzsaszn arct lngvrsre festi a dh. A vilg, hlgyem, azt fogja megtudni, ki az a felesg, aki megszegi ktelessgt. Elfelejti, hogy n Anglia kirlya vagyok, teht ugyanilyen tisztelet s engedelmessg illet meg. Dlyfssgtl elll a llegzetem. rtek mr mindent: kibjt a szg a zskbl. , nem, Guilford jelentem ki, visszafojtva indulataimat. n nem kirly, s nem is lesz az soha; ahhoz ilyen rtelemben kellene utastanom a parlamentet, erre pedig soha nem leszek kaphat. m ha meggri, hogy bkben hagy de csakis ebben az esetben , akkor esetleg megteszem hercegnek, ami sokkal tbb, mint amennyit megrdemel. Egy pillanatig gy mered rm, mint aki nem hisz a flnek, de aztn jra elnti a harag, s mint a kisgyerek,

aki lecsszik a remlt dessgrl, tombolni kezd. A ltvny nem valami pletes. Igenis kirlyt fogsz csinlni bellem! vistja. Mghozz parlamenti hatrozattal! Az apm majd gondoskodik rla. Ebben ne is remnykedjen mondom immr higgadtabban, s ez mg tovbb hevti indulatait. Tudom mint ahogy is pontosan tudja , hogy ez az a vita, amelyben soha nem kerekedhet fell. Brmekkora potentt is az apja, mg sem teheti Guilfordot kirlly az n hozzjrulsom nlkl. A csinos arcot eltorztja a dh. Egsz testben remegve ll elttem, majd egyszer csak lrmsan srni kezd. Utlkozva nzem. Megmondlak anymnak! hrgi knnyek kzt, s kiront a helyisgbl. Kimerlten roskadok le az gyra. Minden erm elfogyott, az sem rdekel, mi lesz ezutn, csupn aludni akarok. Egyetlen vgyam, hogy gondjaimat, aggodalmaimat s az engem ldz szellemeket feledve tadjam magam a mindent eltompt lomnak. Alighogy belesppedtem az ldott kbulatba, durvn trt magamhoz az ajt csapdsa. Northumberland hercegn csrtet be, mint gy az tkzetbe. Hogy merszelt ilyet, asszonyom! lihegi felm. s n, asszonyom, hogy merszel gy betolakodni a hlszobnkba? vgok vissza. gy rzem, viselkedsem meglepen fensges ahhoz kpest, hogy mg nem trtem magamhoz. Akrmennyire kirlynnek rzi is magt, ne feledje, hogy a frjem tette azz, s ezrt neki is, a csaldjnak is hlval s gyermeki engedelmessggel tartozik. Milord ajnlatosnak tartja, hogy Guilfordbl kirly legyen, s n ezt nem akadlyozhatja meg! Nekitzesedve ugrom ki az gybl.

Mita hatrozza meg az alattval, hogy kibl legyen kirly s kibl nem? A kinevezshez nekem is s a parlamentnek is hozz kell jrulnunk, s ki lenne olyan ostoba, hogy koront tegyen egy sr-rv klyk fejre? A hercegnn ltszik, hogy ha mern, legszvesebben pofon tne. Ennek hjn ms mdszerrel ksrletezik. A kirlynknek is rkskre van szksgk, asszonyom, s ha azt akarja, hogy a koronja leters fiakra szlljon, akkor nem rtana, ha tbb tiszteletet tanstana a frje irnt, nehogy vgkpp elforduljon az gytl. Mr-mr nevethetnkem tmad. Valban azt hiszi a hercegn, hogy ez a bntets fjna nekem? gy ltszik, anynak az tlagosnl is elfogultabb. Sajnlom, asszonyom, hogy ki kell brndtanom, de nekem ez megknnyebbls lenne kzlm. Inkbb halnk meg termketlenl, semhogy mg egyszer vele hljak. A hercegn villog szemmel mered rm. Ez balga s rvidlt magatarts! Hogy bnhat Guilforddal ily kegyetlenl? Nem kvetett el semmit, amirt ilyen megvetst rdemelne. Elnzst krek csattanok fel , de ladysged nem volt jelen, amikor a nszjszaknkon a fia a sz szoros rtelmben megerszakolt, s nem ltta t ezeltt egy rval, amikor itt, ebben a helyisgben elszr otrombn kvetelztt, majd bgni kezdett, mint egy elknyeztetett gyerek. Azt hiszem, milady, hogy kevs n leln rmt az ilyen frjben. A hercegn is srva fakad; a szeme lttra omlik ssze az brnd, hogy az angol kirly anyja s a kirlyi Dudleydinasztia matriarchja legyen. Kegyed valban nem ismer irgalmat, asszonyom szipogja. Eltkozom a napot, midn a fiam felesge lett. De majd az let megleckzteti. Ma mg taln azt hiszi,

hogy frj nlkl is boldogul, de idvel be fogja ltni, mekkort tvedett, s akkor mr ks lesz. Gondolja csak meg, miknt vlekednek majd az alattvali, ha kiderl, hogy gytl-asztaltl elzte a frjt. Ne felejtse el, hogy a szbeszd hamar megindul, s gyorsan terjed. Egy ilyen botrny tnkreteheti a j hrt, s megoszthatja udvart. Eljn a nap, s ezt jl jegyezze meg, ifj hlgy, amikor megbnja, hogy eltasztotta a frjt, aki csak azt kvetelte, amihez szent joga van. Slyosan hibzik, ha gy kezdi uralkodst; a np nem fogja megjutalmazni rte. Remlem, szhez tr, s meggondolja ma esti elhamarkodott dntseit. Ez nem ll szndkomban jelentem ki hatrozottan. Azt viszont felajnlottam, hogy Guilfordnak hercegsget adomnyozok. Legnagyobb csodlkozsomra a nevezett dugja be fejt az ajtn. gy ltszik, odakinn hallgatzott. Kirly akarok lenni, nem pedig herceg! rikoltja. Megvetssel nzek r. Kmld a torkodat, fiam! mondja a hercegn. Itt csak az idnket vesztegetjk. Ha eszed van, blcsen tennd, ha kerlnd e hlgy gyt elfajzott s ktelessgmulaszt felesg. Inkbb beszljnk apduraddal, utna pedig ksrj el a Syon House-ba. s egy ppen csak jelzett bkkal marconn kivonul a helyisgbl, Guilford pedig mi mst tehetne? utna oldalog. m a kszbrl mg visszanz, s a tekintetbl mrgezett indulat st. Elszr csak megknnyebblst rzek, amirt lerztam ket. Fokozatosan azonban felkdlik elttem, hogy anysomnak igaza lehet, s ha klnlsnknek hre megy, nemigen lphetnk fel a hit bajnokaknt. gy ht tennem kell ellene valamit. Brmilyen ks van, magamhoz rendelem a kt grfot, Pembroke-ot s Arundelt. Az urak lmosan drzslik a

szemket; ltszik, hogy csak tabotban kapkodtk magukra a ruht. Rviden ismertetem a helyzetet. Magntermszet okokbl nem kvnom az jszakkat Lord Guilford trsasgban tlteni magyarzom, s megmelegszik a szvem, amikor tekintetkben vratlanul egyttrzst fedezek fel. Alighanem tudjk, mifle ember a frjem. Napkzben azonban mellettem a helye. Siessenek, grf uraim, s adjk tudtra, hogy a kirlyn nem engedi el a Towerbl. A hercegn kegyelmessge termszetesen szabadon tvozhat. Felsged rendelkezhet velnk mondja a kt r, s hajlongva kihtrl. Ksbb aztn jelentik, hogy tz percen bell a fortyog Guilford meg az desmamja parancsomhoz hven visszatrt towerbeli szllsra. Magamra maradva visszafekszem gyamba, s ingerltsgemben megfogadom, hogy a Dudley-k tbb semmilyen krlmnyek kztt nem utastgathatnak, s nem brlhatjk fell utastsaimat. Vagy lemondok tisztsgemrl, vagy a sz teljes rtelmben kirlyn leszek.

A Tower 1553. jlius 1112.


Amikor reggel felbredek, ersen gondolkodnom kell, hol is vagyok. Tovbb aludtam a kelletnl, gy megviseltek az elz nap s a megzavart jszakai pihens nagy horderej esemnyei. Sietve kelek fel, kezemrearcomra hideg vizet loccsantok, s elmondom reggeli imimat. Azutn hvom Ellen asszonyt, aki meglepdve hallja, hogy dszes, a kirlyni mltsghoz ill ruht kvnok flvenni. Karmazsinpiros, mints damasztbl kszlt kntst tert elm, amelynek szles, szgletes kivgst gyngy szeglyezi. kkves fktt ajnl hozz, melynek homlokpntjt gynggyel kivarrt ezstzsinr bordzza. Jvhagyn blintok.

Kirlyni pompmban, kt hlgyemmel a nyomomban suhogok vgig az reg kfolyoskon a toronyban lv tancsteremig. llamgyeket kvnok intzni, mivel az a szndkom, hogy komolyan vegyem felelssgemet. Amikor nhny pillanatra megllok a palota nagytermben, megakad a szemem a falak mentn sorakoz lpcszetes padsorokon. Mrs. Tilney elrulja, hogy ebben a teremben rendeztk meg Boleyn Anna bnpernek trgyalst, s a fapadokat erre a clra lltottk fel. Ktezer ember volt jelen, asszonyom! Akrhov lpek, minden az plet komor mltjra emlkeztet. A lgkr nyomasztan zord, s akkor is rm nehezedik, amikor odarek a tancsteremhez, s intek az rknek, hogy nyissk ki az ajtt. Bocsnatrt esengek, felsg, de a tancs ppen lsezik hebegi knos zavarban az egyik r. A kirlyn vagyok. Ha brki jogosult belpni, az n vagyok. Nyissa ki az ajtt! Teljes hosszamban kihzom magam, s br az r mg gy is jcskn flm magasodik, a tekintlyemmel nem szeglhet szembe. Tovbbi akadkoskods nlkl feltrjk az ajt kt szrnyt. Amikor belpek, sietsen nyikorognak a szkek: a tancsosok feltpszkodnak, hogy meghajoljanak, de n nem nzek rjuk. Felhborodva szgezem pillantsom az asztalfn ll dszes szkre, amely engem illetne meg, de most Guilford terpeszkedik el rajta nelglt kppel. Jobbjn apja, a herceg l. Mindketten csak nagy kelletlenl llnak fel. A teremben feszlt csend van. Elsnek Northumberland nyeri vissza llekjelenltt. J reggelt, felsg. Mint ltja, mi mr intzzk birodalma gyeit. Remnykedem, hogy a rosszalls arcomra van rva. s engem mirt nem hvtak meg, milord? Nincs r joguk, hogy a tvolltemben trgyaljanak.

Northumberland fitymln mosolyog. Felsged megfeledkezik rla, hogy trvny szerint mg kiskor, s nem uralkodhat nllan. Mi, felsged leghvebb szolgi, teht azrt gyltnk ssze, hogy felsged nevben intzkedjnk, ahogy ez a nhai kirly idejn is szoks volt. Frjt, aki mr nagykor, jelltk ki felsged kpviseletre. Nyugodtan rbzhatja, hogy vdje felsged rdekeit, hiszen azok egybeesnek a sajtjaival. Most mr mindent rtek. Bbkirlynt akarnak bellem csinlni. gy llnak bosszt, amirt megtagadtam Guilfordtl a koront. pedig, ez az ostoba, vigyori puhny kszsges eszkze lesz az apjnak. Nem nehz kitallni, ki hozza majd a dntseket, s azok kinek az rdekeit mozdtjk el. gaskodik bennem a harag, de mr okosabb vagyok, semhogy kimutassam. Meg kell tanulnom a sznlelst, s ravaszul, krmnfont mdszerekkel kell felmorzsolnom Northumberland hatalmt. Megfogadom: mihelyt megkoronznak, nagykorv nyilvnttatom magam, s megszabadulok tle meg attl az lnok famlijtl, mghozz ltvnyosan. Csak gyznm kell trelemmel, s gyelnem r, hogy a mosoly ne hagyja el arcomat. Helyes, lordjaim mondom. Ksznm irntam tanstott j szndkukat. s a lehet legmltsgteljesebben megfordulok, hogy elhagyjam a helyisget. Dlelttre a szobmba zrkzom, s elmerlk tanulmnyaimban, melyeket csak rvid idre hagytam abba. Ksbb bonyolult szertarts keretben szolgljk fel az ebdet a fogadteremben, ahol ismt n lk az asztalfn. Az tkezs igazi megprbltats: kt rn t tart, s kzben udvarias trsalgst kell folytatnom Guilforddal, a szleimmel, valamint a hercegi prral. Mivel mindnyjukkal feszlt viszonyban vagyok, nem sok mondanivalm van

szmukra. Dlutn jabb komdit adunk el: helyet foglalok trnomon, a kirlyi baldachin alatt, apm s Winchester mrki pedig tjkoztat, mifle dntseket hozott nevemben a tancs, majd klnbz okiratokat terjesztenek elm alrsra. Gondosan elolvasom valamennyit, majd a pennt a felm nyjtott tintatartba mrtva rjuk rom: Johanna, a kirlyn. Nos, ebben merlnek ki kirlyi ktelessgeim. Utna visszavonulok lakosztlyomba, olvasgatok, majd ksbb magamban elfogyasztom a vacsort. Utna eljn az esti ima s a lefekvs ideje. Ht gy l egy kirlyn! A Towerban tlttt msodik jszakmon, miutn Ellen asszony betakargatott s eltvozott, Guilford jelenik meg. Ezttal nem trk visszautastst, asszonyom kzli. Szndkt egyrtelmv teszi felajzott viselkedse s nadrgbettjnek duzzad kiblsdse. Kegyed csak a frj posztjt sznja nekem, akkor viszont a frj valamennyi jogval lni kvnok. Kegyed a felesgem, s nem mondhat nemet. A kirlynje vagyok! vgok vissza. Az gyban a kirlyn sem visel koront, s semmivel sem klnb a legkznsgesebb szajhnl jelenti ki csfondrosan, s megragad. Vergdm a markban. Nyugton maradsz, vagy prul jrsz! lihegi, s visszanyom a prnkra. Mr nyitom a szm, hogy segtsgrt kiltsak, de Guilford megelz: olyan ervel tapasztja kezt a szmra, hogy attl flek, megfulladok. Ekkor vgre felmrem, hogy minden ellenllsom hasztalan, mivel Guilford sokkal ersebb, mint n. Nem kszkdm tovbb, inkbb felvrtezem magam, hogy brmit mvel velem, elviseljem. Ez a beszd motyogja. Lssuk, megtlthetjk-e azt az res hasadat egy vasgyr kis trnrkssel! A gatyapce zsinrjval bbeldik, majd hlkntsmet flrerntva belm hatol, s jra meg jra nagy ervel belm

frja magt; hogy fjdalmat okoz-e, az most sem rdekli. Pedig ht fj, amit mvel, de nemcsak a testem sajog, hanem a bszkesgem is. s mg ezt nevezik szerelmi aktusnak! Szntiszta erszak ez, nem ms, akrmit mondjon is a trvny a frjnek a felesg fltti korltlan jogairl. Miutn Guilford vgre kielgl, vget r a knszenveds; de mg hossz percekig hever rajtam, tikkad tan lihegve, sztlanul. Utna ugyanilyen nmn felll, s rendbe szedi magt. Gyorsan betakarzom, s htat fordtok neki; ne lssa arcomon a gylletet s a megalztatst. Ezt a jtszmt megnyerte, mint ahogy gyztt a tancsteremben is, de soha nem szerzem meg neki a boldog tudatot, hogy milyen mlyen megsebzett. A hallgatsban van az erm. A testemet birtokba veheti, de a lelkem s a szellemem az enym, azokhoz soha nem frkzhet. Vgre, miutn a flhomlyban j ideig tapogatzott, Guilfordnak sikerl megbirkznia az ajt zrjval. J jt, asszonyom mondja immr lehiggadva. Bzzunk benne, hogy a mhben hamarosan megfogan a fiunk, s azutn mr nem kell gy tennnk, mintha jl megvolnnk egymssal az gyban. Rszemrl inkbb tosznk egy ragys kurvval valamelyik southwarki bordlybl. k legalbb mosolyognak kzben. gy teszek, mintha meg se hallanm az csrlst s a trgr szavakat. Akrmit mond vagy tesz, mr nem izgat. Begubztam a magam titkos vilgba, ahov nem hatolhat be. Ez az utols menedkem. Harmadik towerbeli napom estjre mr kitkznek rajtam a feszlt idegllapot jelei. Mria holltrl mg most sincs hr, a tancsosok egyre aggodalmasabbak. Minl tovbb mozoghat szabadon, annl valsznbb, hogy vagy sikerl klfldre meneklnie ha ugyan nincs mris ott , vagy sereget verbuvl trnignye tmogatsra. Termszetesen nem tudhatjuk, mennyien csatlakoznnak

hozz. Itt mindannyian szerny szemlyemmel az len jl tudjuk, hogy amg Mrit el nem fogjk, a fejnkkel jtszunk. Mria azonban bizonyra megrti majd, hogy a koront akaratom ellenre erltettk rm, nekem nem volt szavam ebben a dologban. Igen, ezt meg kell, hogy rtse. Ez id szerint azonban nem Mria a f gondom. Sokkal srgetbb s nyomasztbb gy foglalkoztat: attl flek, lass mreggel trnek az letemre. Az els tnet, amelyet szrevettem, a hajam hullsa volt. Nem pusztn a fsmben marad reggelenknt tbb haj: csomkban hullik, kopasz foltokat hagyva fejbrmn. Ksbb napjban tbbszr is grcss fjdalmat rzek a hasamban, s tvgytalan vagyok. Legjabban pedig hmlik a brm. Szorongva idzem fel, amit Edward kirly borzalmas szenvedseirl hallottam: a halla eltti hetekben neki is hullott a haja, neki is hmlott a bre. Persze okozhatta mindezt a tdbaj is, amely vgl elvitte, de vannak ms, flelmetesebb hrek is: a szbeszd szerint Northumberland siettette a hallt, mgpedig azzal, hogy arznt adott be neki. Lehet, hogy ugyanezt mveli velem is? Taln tske vagyok a krme alatt, s meg akar szabadulni tlem, hogy a helyemre Guilfordot ltesse, aki kezes bbuknt tncolna, ahogy fjja? Ugyan mr! Mg a herceg is tudhatn, hogy az angol np ezt soha nem trn! Msfell viszont Northumberland retteg, ktsgbeesett ember, aki ltja mr, hogy letnek legnagyobb vllalkozsa veszlyben forog, s n csak szaportom a gondjait. Tisztban vagyok vele, mennyire felbsztettem, amikor elszr visszautastottam a koront, s azta, nylt ellenszeglsem tbbszri kimutatsval, mg inkbb kivvtam neheztelst. Igencsak zokon veheti azt is, hogy Guilfordbl nem vagyok hajland kirlyt csinlni, az pedig, hogy Guilford mint frj ellen magntermszet kifogsaim is vannak, bizonyra a hisgt srti. Mindent sszevetve a herceg bizony rossz zletet csinlt, amikor engem kirlynv tett, s azta

alighanem mr azt is sejti, mifle sorsot sznok neki, ha majd a korona a fejemen lesz. Szablyszer hatalmi harcba bonyoldtunk egymssal: a kzpkor szerencselovag s a tapasztalatlan fiatal lny, s ezt mindketten tudjuk. Nos, ezrt van alapja a flelmemnek, miszerint Northumberland el akar tenni lb all. Nem merek megbzni senkiben. Most mr rlk, amirt ily kevss vonnak be az llamgyekbe, mert ennek kvetkeztben a nap legnagyobb rszt a szobmban tlthetem, s a herceggel alig van dolgom. Ebdnl vigyzok, hogy csak abbl a fogsbl egyek, amelybl is vesz, s minden telt kiprbltatok egy elkstolval. Estnknt pedig a konyhba menesztem Ellen asszonyt, hogy ellenrizze vacsorm elksztst. m mindennek ellenre a hajam tovbb hull, a brm tovbb hmlik.

Henry Fitzalan, Arundel grfja


A Tower 1553. jlius 12.
Jval a kirlyn tvozsa utn nhnyan, mind az llamtancs tagjai, az n szllsomon gylekeznk, s az jszakba belenylan iszogatunk. Kt napja, amita a Tower rideg, a palotarszben is brtnre emlkeztet lgkrben egyv terelt bennnket a sors, szrevettem, hogy ezek az emberek hozzm hasonlan gondolkodnak. Itt egy clzs, amott egy fojtott megjegyzs s mindez oda vezetett, hogy most titokban sszedugjuk a fejnket, s egyms eltt beismerjk a jvt illet flelmeinket. Nekem a legtbbnknl is kevesebb okom van r, hogy szeressem Northumberlandet mondom rosszkedven. Somerset buksa utn valami piszlicsr vddal elfogatott. Szrnyen megalz volt. De utna lordsgod visszakerlt az llamtancsba figyelmezteti Winchester mrki. Valban, de attl tartok, a becsletem rn. Nem is rtem: n, akinek a csaldfja a hdts idejig vezethet vissza, hogyan sllyedhettem odig, hogy ennek az uborkafra felkapaszkodott Dudley-nak legyek az eszkze? s az a legbosszantbb, hogy amita a kirlyn apsa lett, mg kevlyebb, mint amikor csupn az llamtancs ln llt. Huntingdon grfja, akinek ereiben egy kevske kirlyi vr is folyik, egyetrt velem. t egybknt nhnyan titkon szmba vettk, mint Lady Jane alkalmatos ellenjelltjt, noha a kirlyi gtl mg az utbbinl is tvolabb ll. Engem mg jobban zavar ennek a fafej Suffolknak a nvekv befolysa kzli , holott a lovakon s vadszkutykon kvl semmihez sem rt. Arrl pedig, hogy Guilford Dudley-bl kirly legyen, hallani sem akarok.

Winchester mrki lelkesen blogat. Gyans az egsz koncepci. Szerintem itt mr nem az igaz valls megmentse a cl; a lnyeg az, hogy a Dudleyk hatalmon maradjanak. Mi tbb: a trnra kerljenek morgom. Erre megy ki az egsz tltsz fondorlat. Az orrunknl fogva vezettek bennnket. Nos, akkor rulja el krdi Huntingdon , kit szeretne inkbb a trnon ltni: Guilford Dudley-t vagy Lady Maryt? Mria trnignye a legersebb s a legjogosabb feleli Winchester. Ezt mindig is tudtam, de amikor Edward kirly azt kvnta, hogy fogadjuk el az j rksdsi rendet, nekem is a brmet kellett mentenem. Csatlakozom az elttem szlhoz; elvgre nekem is legalbb olyan fontos, hogy lemossam magamrl a Northumberlanddel val cinkossg vdjt. Akrcsak valamennyinknek mondom helyesln. Csakhogy a jog s a hatalom prviadalban egyelre az utbbi gyztt. Mria fell tovbbra sincs hr jegyzi meg Huntingdon. Ne fljen, rvidesen hallat magrl szlal meg Pembroke is , s meglehet, Northumberlandnek nem sok rme lesz a hrekben. Naprl napra ingatagabb a helyzete. Amg ki nem derl, merrl fj a szl, nem engedem, hogy a fiam elhlja a Lady Katherine Grey-jel kttt hzassgt. Ha Mria gyz, azonnal felbontatom.

Johanna kirlyn
A Tower 1553. jlius 13.
Ks dleltt maga Northumberland terjeszt elm egy nyalb okiratot alrsra. Feszltnek ltszik, s szemltomst komoly erfesztsbe kerl, hogy megrizze szoksos fensbbsges nagyvilgi modort. Van egy kis gond, felsg kezdi, de egykettre kiderl, hogy sokkal tbbrl van sz. Tegnap este megtudtam, hogy az rul Mria mg mindig szabadon garzdlkodik, s a tancs ma dleltt gy hatrozott, hogy arra kri felsgedet: kldjn srgs parancsot a megyk hadnagyainak, hogy vdjk meg a trnra val jogos ignyt, s mkdjenek kzre Mria elfogsban. Blintok, de magamtl is rjvk, hogy a helyzet sokkal rosszabbul ll, mint amennyire a herceg hajland feltrni. Helyes mondom, s a pennt mr neki is szgezem a pergamennek. Elbb azonban gyermeki rtatlansggal emelem tekintetemet a hercegre. Mondja csak, milord, nem lehetne, hogy hercegsged vezessen hadjratot unokanvrem ellen? Hiszen tapasztalt katona, s minden tekintetben alkalmas a feladatra. Northumberlandet vratlanul rte a vakmer javaslat, s nhny pillanatra zavarba jn. Mi sem lenne inkbb tetszsemre, asszonyom hebegi , de a ktelessgeim Londonban marasztalnak. Ez szemenszedett hazugsg. Egyszeren nem mer kimozdulni a Towerbl, de ezt persze nem ismerheti el. Ma dleltt, asszonyom folytatja , intzkedtem, hogy rendezzenek a Westminsterben ltalnos mustrt, s tisztjeim most, e percekben is, jabb meg jabb katonkat toboroznak. Mindenki elre megkapja az egyhavi zsoldjt. Mindez elreltsra s kivl szervezsre vall, de belm

is szorult valamennyi sz: a herceg csak azrt ilyen nagylelk a katonkkal, nehogy polgrhbor esetn dezertljanak. s klnben is, a kincstram res vajon honnan veszi a pnzt? Northumberland ksbb visszajn, nhny tancsos trsasgban. Az arca ragyog. Ktezer ember ll kszenltben felsged vdelmre, tovbb a Tower testrsge, amely itt marad helyben. A Tower fegyvertrbl pedig harminc nagy gyt bocstottam a had rendelkezsre. Akkor ma jjel nyugodtan alhatunk jegyzem meg. Valban, asszonyom hangzik a vlasz. Emellett t hadihaj cirkl majd a kelet-angliai partok mentn, hogy Mria ne szkhessen meg vzi ton. Van jabb hrnk felle? Van, asszonyom. Egyelre mg Kenninghall-ban tartzkodik, ahol sikerlt nhny zlltt s hitvny alakot a zszlaja al gyjtenie. m felsgednek nincs mitl flnie, mivel sajt hada hamarosan menetksz lesz, hogy Norfolkba vonuljon, s eltiporja a lzadst. Ersen a szembe nzek. Itt az alkalom, hogy szabaduljak tle. s ki fogja vezetni? krdezem kihvn. lordsgt, nagy tekintly desapjt ajnlom, asszonyom. Az apmat? , azt mr nem, milord! t nem nlklzhetem s mintha knnyeznk, ruhm ujjbl zsebkendt hzok el. A herceg mindent elkvet, hogy megnyugtasson. Az desapjnl nem ismerek jobb vagy tapasztaltabb katont. Megltja, napok alatt leszmol a zendlkkel, s mris visszatr felsgedhez pen, egszsgben. Elteszem a zsebkendt, s kiegyenesedem a trnomon. Tveds, hercegem. Az orszg legrtermettebb hadura nem ms, mint lordsgod. A seregemet csakis n

vezetheti. Mieltt Northumberland tiltakozhatna, Pembroke, Arundel, Huntingdon, Winchester lelkes krusban kezdi zengeni a dicsrett. A herceg megsemmislve hallgatja ket. Most igen, most mr is tudja, hogy alulmaradt. s velem egytt bizonyra azt is sejti, hogy a trsai ellene fordultak. k is el akarjk tvoltani, s olyan feladatot sznnak neki, amelynek kudarcrt majdan r hrthat minden felelssg. Ha egy trvnyes uralkodja ellen felkelt hadsereg ln fogsgba kerl, lenne-e akr a legcseklyebb eslye is az letben maradsra? Ugyanakkor a Towerban maradt urak nmi szemrmetlen hazudozs rn kibjhatnak a Northumberland sszeeskvsben val szndkos bnrszessg vdja all. Biztosra veszem, hogy Mria embereinek szmt illeten a herceg tudatosan hazudott nekem s tancsostrsainak. Ha ilyen gyorsan sszeszedett ktezer embert, akkor Mria nyilvnvalan jelents hadert toborzott; msklnben mi szksg volna ennyi katonra nhny csirkefog bugris ellen? Termszetesen llok felsged rendelkezsre nygi ki megksetten, s ltszik, milyen nehezen szedi a levegt. Azt teszem, amit hajt. Szvem mlybl ksznm felelem szernyen s illemtudn. Vesse, krem, latba minden kpessgt, s jrjon szerencsvel. gy ht ebben a fordulban n gyztem, s knnyen lehet, hogy ez a gyzelem lesz a meghatroz. A bosszrl azonban nem mondhat le a herceg. Anlkl hogy a dolgot velem megbeszlte volna, ksedelem nlkl bejelenti, hogy engem s frjemet mhoz kt htre koronznak meg a Westminster-aptsgban. Felhborodva, de tehetetlenl lk a trnon. Ht nem tagadtam meg egyrtelmen, hogy Guilfordbl kirlyt

csinljak? A herceg azonban olyan ktsgbeesetten szeretn tvozsa eltt mg megszilrdtani helyzett, hogy tiltakozsomrl nem hajt tudomst venni. Vrj, intem magam. Csak vrj, s ne vesztsd el a trelmed. Northumberland hamarosan elhagyja az udvart, s nekem sokkal tbb mdom lesz az nll cselekvsre. Szinte bizonyos, hogy a lordok tmogatni fognak hiszen ezt tettk ma is, s micsoda lehengerl hatssal! Ebbl nem nehz kiokoskodni, hogy k ugyangy torkig vannak a herceg zsarnokoskodsval, mint n. Meg aztn ugye adott a lehetsg, hogy lordsga soha nem is jn vissza Mg mindig beszl. Ha mostantl brmilyen alattval a kirlyn vagy a frje lordsga el lp, kteles trdet hajtani s mindkettjket felsgnek szltani. A trn fel fordul, s mris trdet hajt. Felsg kzli , j rokonhoz, a csszrhoz felsged nevben kvetet kldtnk, hogy bejelentse felsged mindenki ltal egyntet rmmel fogadott trnra lptt, s tjkoztassa a csszrt, miszerint az rul Mria megszllottan trekszik az orszg bkjnek megzavarsra. Kirlyi mltsggal biccentek, s egy csipetnyi gnnyal gy vlaszolok: Remljk, hogy ez majd elrettenti a csszrt ellensgeink tmogatstl s felbujtstl.

A Tower 1553. jlius 14.


Msnap reggel a Towerban s krltte lzas srgsforgs szlelhet. Lakosztlyombl kilpve tudom meg, hogy a herceg a Durham House el rendelte szemlre csapatait, s indulshoz kszldik. Arundel lp hozzm, s kalapjt levve trdet hajt. Ngyszemkzt szeretnk beszlni felsgeddel. Visszamegyek vele a lakosztlyomba, s elbocstom kt hlgyemet.

Friss hrek, milord? Frissek, asszonyom, de sajnos nem jk. Az jjel jelentettk, hogy egsz Kelet-Anglia Mria gye mell llt, Derby grfja Cheshire-ben kirlynv nyilvntotta, st ugyanezt tette Devonban mg az a protestns bajkever, Sir Peter Carew is. A mi herceg urunk szempontjbl pedig mg ennl is rosszabb hr, hogy Robert fia, amikor rjtt, hogy Mrit nem tudja elfogni, Kings Lynn-ben maga is t hirdette ki kirlynnek. Elgyenglk, hnyingerem tmad. Northumberland ptmnye dledezik, mr semmilyen viharnak nem llhat ellen. Isten akarata diadalmaskodik, brhogy kzdjn is ellene nhny knnyelm s ggs frfi. A hrek termszetesen engem is megrznak, az esemnyek vrhat kimenetele mgis rmmel tlt el. Az rkkval a tanm r: soha nem akartam kirlyn lenni. Akaratom ellenre viseltem rangomat, s a Towerban tlttt napjaim sorn mindjobban megutltam. Az rulsnak ez az egsz komdija most mr minden jel szerint a vghez kzeledik, s akkor a gyllt Dudley-kat utolri az igazsgos bntets n pedig boldogan vlok meg klcsnbe kapott cmemtl, s hazamegyek Bradgate-be, ahol nvtelenl, de bkben lek majd a knyveim kztt. Nem lehet ktsges, hogy Mria ezt megadja nekem; jlelk, irgalmas hlgy, s elg blcs hozz, hogy megrtse: csak az elviselhetetlen nyoms knyszertett a korona elfogadsra, s ameddig lehetett, vonakodtam. Isten a tudja, hny tan erstheti meg mindezt Mria eltt is. J nhny tancsos mr el is meneklt mondja ppen Arundel. A sttsg leple alatt osontak ki a Towerbl. Nem lenne okosabb, ha mi is tvoznnk? krdezem. Azt hiszem, felsged itt nagyobb biztonsgban van vli a grf. A np hangulatt nehz kiszmtani, meg aztn ha felsged elmenekl, az Mria szemben

bntudatrl tanskodik. A harc mg nem dlt el, asszonyom. Ksznet a tancsrt, milord. n is itt marad? A grf szintn vlaszol. n, asszonyom, mr megbocssson, csendben meghzom magam, amg meg nem rik az id, hogy sznt valljak. A herceg mg fellkerekedhet. Ha gy lesz, felsged szmthat a hsgemre. De mindnyjunknak gyelnnk kell, hogy a fejnk a nyakunkon maradjon. s a tbbiek? k is egytt fognak szni az rral. Mosolygok magamban. Ht egyetlen elvh ember sincs kztk? Nem sokkal ezutn Northumberland keres fel, hogy hivatalosan is tvegye tlem megbzatst. Isten nnel, asszonyom mondja. Nhny nap, s idehozom Mrit, fogolyknt vagy halva, ahogy lzadnak dukl. Mg egy nagyri meghajls, azzal mr el is tnt. Nagy megknnyebblsemre Northumberland s legidsebb fia, Warwick grfja a seregk ln elhagytk Londont. Tancsadim biztostanak, hogy a herceg gyzni fog taln nem a kirlysg legjobb katonja? Nem tudom, vgl kirlyn maradhatok-e vallom meg Ellen asszonynak. n elszntam magam, hogy ameddig az gy gy vagy amgy el nem dl, legalbbis a viselkedsem kirlyni legyen. Elvgre, ha Isten engem jellt ki, hogy kormnyozzam Anglit, s megszilrdtsam a reformlt vallst, t nem hagyhatom cserben. Csak azrt imdkozom, hogy az elkvetkez napok esemnyei sorn tegye vilgoss akaratt, hogy tudjam, az n utam-e a helyes t. Mindnyjan Isten kezben vagyunk mondja csndesen Ellen asszony. A Towerban tapinthat a feszltsg. Nhny tancsos

bejelentette szndkt, hogy hazaltogat, s ott vrja ki a tovbbiakat, de apm lordsga nem kevs veszdsg rn maradsra brta ket. Viselkedskn azonban ltszik a kelletlensg, mivel a hrek cseppet sem kedveznek azoknak, akik a hercegnek kteleztk el magukat. Mrit immr ngy megye nyilvntotta kirlynnek. Yarmouth partjainl Northumberland hadihajinak legnysge fellzadt, s Mrihoz prtolt; ktezer tengersz csatlakozott hozz Framlinghamben, ahol hatalmas sereg szervezdik kr. Az egyszer emberek pedig valsggal znlenek a zszlaja al! Mg Hooper pspk, ez a szigor protestns is az tmogatsra buzdtja nyjt. Egyre vilgosabb vlik, hogy az angol np nem hajt fejet John Dudley becsvgya eltt. Apm hamuszrke arccal fordul hozzm. Asszonyom, a lordok nyugtalanok. Azt suttogjk, hogy Johanna gye vesztett gy. Az az tkozott fkincstrnok hogy sjtana le r az g! gy szktt meg, hogy magval vitte felsged magnpnztrnak teljes aranykszlett, s bizonyosra veheti, hogy msok is hasonl terveket forralnak. Az a gyanm, hogy nhnyan mr most kapcsolatban llnak Mria londoni tmogatival. Ez esetben imdkozzunk Lord Northumberland gyzelmrt mondom szrazon. Apm stten nz rm; mg is rzkelte a hangomban bujkl irnit. Nhny ra mlva feldltan tr vissza. Asszonyom, ez mr tlmegy minden hatron. Kt tancsurat most lltottak meg az rk, titokban akartak kiosonni a Towerbl. Egyiknknek sincs olyan tekintlye, mint Northumberlandnek, s az ingadozk szma rrl rra n. Ki lltja meg ket, ha menni akarnak? Majd n mondom, s felemelkedem szkemrl. Nem fogom trni, hogy az urak gyvasga miatt egyedl nzzek szembe Northumberland esztelensgnek minden

kvetkezmnyvel. Krem, milord, srgsen hvja ssze az llamtancsot! J nhny szk res marad. Komoran psztzom vgig az elttem felsorakozott lordok arct. Nhnyan lljk a tekintetem, msok alattomosan elfordtjk a szemket. Tudom, hogy nem bzhatok hsgkben, de minden tlem telhett el fogok kvetni, hogy vllaljk a felelssget azrt, amit tettek. De hogy engedelmessgre ksztessem ket, megint csak, rkk, sznlelnem kell. Lordjaim kezdem , ksznm, hogy ily gyorsan sszegyltek. Azrt hvattam nket, hogy kihirdessem: a tancs nagymltsg elnknek tvolltben, mint teljhatalm rnjk s kirlynjk, n magam veszem t birodalmam kormnyzst. Mostantl kezdve minden gylskn n elnklk, s minden parancsot szemlyesen bocstok ki. s biztosthatom nket: kormnyozni csakgy, mint uralkodni a mindenhat Isten vezrletvel fogok. Senki sem szlal meg, de nhny frend leplezetlen csodlattal nz rm. Ezekben a percekben hatalomtvtel ment vgbe, s ez ellen, legalbbis nyltan, senki sem mer tiltakozni. Indtvnyozom folytatom , hogy bizonyos megyk kormnyzit levlben emlkeztessk ktelezettsgeikre. London pspkt is fogadni hajtom, hogy megkrjem: jv vasrnapi prdikcijban figyelmeztesse alattvalinkat a hsgre, amellyel szemlynknek tartoznak. Mindenekeltt azonban, lordjaim, az a clom, hogy orszgom vallsa tovbbra is a protestns hit maradjon. Tisztban vagyok vele, hogy helyzetem mg nem olyan szilrd, mint az kvnatos volna, de nap mint nap arra krem majd Istent, hogy amennyiben is gy akarja, rizzen meg engem, mert csak gy teljesthetem be ezen a fldn az mvt, nehogy a Mria kpviselte undok babonasg ismt megronthassa ezt az orszgot. Tudom, tl sokat mondtam. Lehet, hogy egy nem is oly

tvoli napon hazarulsnak minsthetik szavaimat, melyekkel a jelenlvk hsgt s felelssgrzett akartam megersteni. De mi mst tehettem volna? Nhnyan udvariasan tapsolnak. men! mondja az egyik tancsos, s msok utna mondjk, de rzem, hogy a szvkre nem sikerlt hatnom. Lehet, hogy csodlnak, de egy pillanatra sem feledkeznek meg rla, hogy akrmikor elveszthetem a trnt. Ameddig nem gyzdnek meg hatalmam szilrdsgrl, nem szmthatok a tmogatsukra.

A Tower 1553. jlius 15.


London forrong, tudatja Ellen asszony. Egy jabb hrnk most jelentette, hogy Mria harmincezer ember ln a fvros fel vonul. Sok vros eskdtt fel r, a vidk pedig lelkesen ll mell. Szleim a szobmba sietnek, arcukrl ler a flelem s a szorongs. Kiltvnyt kell kibocstanunk mondja apm , amelyben rmutatunk ignyed jogossgra, s felszltunk mindenkit, hogy mentsk meg az orszgot a ppistktl. Csak tessk mondom higgadtan. Mr belenyugodtam Isten akaratba. Ha uralkodsom rvid let lesz, ht csak legyen. Nem bzom Winchesterben mormolja milady. n Pembroke-ban sem toldja meg apm. s az a gyanm, hogy Arundel mris felvette a kapcsolatot Mrival. Winchester hazament a Citybe tjkoztat anym. Mit gondolsz, visszajn? Elvgre is flti az irhjt. Vissza fog jnni dnnygi milord. Nem mer dacolni a kirlyn parancsval. s mihelyt megjtt, rgtn bezrjuk jszakra a Tower kapuit. Meglepetten hallom, hogy Winchester valban

engedelmeskedett felszltsomnak, s visszajtt. A kapukat bezrjk. Csak utna derl ki, hogy Pembroke viszont eltnt. Mirt, mire szmtott? krdi kajnul Arundel. Ment, ameddig mg mehetett. n is tudja, Suffolk herceg, hogy ha a lnya uralmt megdntik s ez, kr csrni-csavarni, nagyon is lehetsges , mindnkre a felsgrulk halla vr. s ugye nem kell ecsetelnem, hogy az miben ll? Megborzongok, s ltom, hogy apm is megremeg. Taln megprblja elkpzelni, milyen rzs, ha a kizsigerelshez hasznlt ks a belei kz hatol. Ekkor anym lnken kzbeveti: A birodalom frendjeit ltalban megkmlik a felsgrulknak sznt hallnem borzalmaitl. Az tletket legtbbszr fvtelre enyhtik. Az se kellemes morogja apm. De az rtatlanok is szenvedni fognak mondom. Nemcsak nmagmra gondolok. Szegny hgomrt is fj a szvem, aki olyan szerelmes a frjbe, Pembroke fiba. A grf tprtolsnak levt minden bizonnyal issza meg. Sajnlom Katherine-t. Nem tett semmi rosszat, de miattam t is gyllni fogjk, a hzassgt pedig rvnytelentik. Lrifri! harsogja apm, inkbb hskdve, semmint meggyzdsbl. Ne halljak tbb ilyen sirmokat! Ahelyett hogy vontana, mint egy elkergetett kutya, inkbb parancsolja meg, asszonyom, a testreinek, hogy hozzk vissza Pembroke-ot, s utna tantsa mresre. Hvatom a testrsg kapitnyt. Utastom, hogy kldjn nhny embert a Baynardkastlyba, s fogassa el Lord Pembroke-ot. Hozzk elm, de nehogy tkzben kicssszon a markukbl! Utastom tovbb, hogy mostantl minden este nyolc rakor szemlyesen nekem adja t a Tower kulcsait.

A Tower 1553. jlius 18.

Az llamtancs tagjai sszegylnek a trn eltt. Apm a trn mgtt ll. Felsg szlal meg Arundel , slyos hreket kaptunk. Northumberland herceg hadereje fellzadt, maga pedig arra knyszerlt, hogy kisszm megmaradt hvvel egytt Cambridge-ben keressen menedket. A francia kvet jelenti Winchester arra clzott, hogy esetleg segtsget kaphatunk Franciaorszgtl. A francik flnek, hogy ha Mria lesz a kirlyn, szvetsget kt ellensgkkel, a csszrral. Srgsen beszlnnk kell a kvettel! buzglkodik Pembroke, akinek savany kpn megltszik, hogy mg nem trt maghoz a minapi sisterg szidalmaktl, melyekkel elhalmoztam. Megprblni mindenkppen rdemes, asszonyom vli Winchester. Most William Cecil mester, a tancs titkra kr szt. Az az igazsg, felsg, hogy a megbeszls titkossga vgett a tancsnak a francia kvetsgen kell felkeresnie a kvetet. Felsgednek teht engedlyeznie kellene, hogy a lordok elhagyhassk a Towert. Rendben van felelem, holott nincsenek illziim valdi cljukat illeten. Uralkodsom napjai, efell semmi ktsg, meg vannak szmllva, s gy mondjk, a patknyok mindig elhagyjk a sllyed hajt. Cmem s rangom elvesztse nem rdekel, st, szmomra megknnyebbls, hogy mr nem sokig vagyok kirlyn. s hogy mik lesznek tetteim kvetkezmnyei? Istenbe helyezem bizodalmamat. Taln jobb sorsot remlhetek, ha egyedl, mindenkitl elhagyatva tallnak rm a Towerban. Apmnak azonban nem ll szndkban, hogy trsait ily knnyen futni hagyja. Ragaszkodom hozz, hogy n is lordsgaitokkal tartsak jelenti ki, s nyjas mosollyal prblja ellenslyozni kemny szavait.

Flsleges, milord! vgja r Arundel. Istenuccse, nkkel megyek! bmbli apm, de Pembroke eszn nem jrhat tl. Ha magra hagyja a kirlynt, milord mondja bartsgosan , arra knyszert bennnket, hogy elrendeljk azonnali kivgzst. Apmbl frcskl a dh. Hogy mer ilyen erklcsi magaslatrl sznokolni s engem vdolni a kirlyn elhagysval? nk kzl egyedl n vagyok h hozz! De elismerem, sarokba szortottak. Engem nem fognak rulssal vdolni! m va intem nket: ha nem trnek vissza haladktalanul, mind olyan sorsra jutnak, amilyennel engem fenyegetnek. Ezt ktlem, milord zrja le a vitt Winchester. De sose fljen, hamarosan visszatrnk.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


A Tower 1553. jlius 18.
Este Henry jelenik meg a hlszobmban. Kzel ll a srshoz. Ez valban megdbbent: ilyen elkeseredettnek mg soha nem lttam, mg a fiacskink hallakor sem. Mi a baj? krdem ijedten. , az rulk, az tkozott, nyomorult rulk! kiltja. Kikrl beszlsz? Hangomon tt a flelem. Az llamtancs tagjairl, kedvesem. Dehogy mentek k a francia kvetsgre! A hlye is lthatta, hogy ez csak rgy volt! De akarod tudni, mit mveltek helyette? Titkos tancskozsra gyltek ssze a Baynard-kastlyban, s utna, hinnd-e, a Szent Plba mentek, hogy hlt adjanak, amirt az orszg megmeneklt az rulstl! De ki kvetett itt el rulst, krdezem n! tlltak Mrihoz? A gerincemen jeges borzongs fut vgig. Nyltan mg nem, de Isten verje meg ket! arra vetemedtek, hogy a katedrlisban jra engedlyezzk a katolikus mist! Ht felred ezt p sszel? , des Istenem! jajdulok fel. gy rzem, mintha rnk szakadna a vilg. Henry elemi ervel maghoz szort. Trtnjk brmi, hinned kell benne, hogy n jt akartam suttogja. Amit tettem, kettnkrt s Jane-rt meg Katherine-rt tettem. lmomban sem gondoltam volna, hogy gy vgzdik. Northumberland legyzhetetlennek ltszott, a terve hibtlan volt. n hiszek neked mondom tompn. Aztn fellkerekedik bennem a gyakorlatias rzk. Most kellene elhagynunk a Towert, amg mg tehetjk, s Jane-t is magunkkal kell vinnnk.

Azt nem. Elszr vrjuk meg, mi trtnik. Ha a londoniak is a fejkbe vettk, hogy Mrihoz prtolnak, akkor jobb helyen vagyunk a Towerban. Tudod, milyen llhatatlan a londoni cscselk. Legalbb szlnunk kellene Jane-nek a legjabb fejlemnyekrl. Mg ne. t hagyjuk egyelre bkn. Most mr hamarosan eldl minden. Eddig jl viselte a megprbltatsokat, de lehet, hogy ezek a legjabb hrek meghaladjk trkpessgt. t elssorban a fiatalsga s az rtatlansga vdi. Gondolod, hogy ezt Mria is tekintetbe veszi? Elszr dereng fel bennem, hogy a trtnteknek slyos kvetkezmnyei lehetnek a lnyunkra s rnk nzve is. Nem hiszem, hogy ne lenne irgalmas a sajt vrhez feleli Henry. Imdkozom, hogy igazad legyen mondom hevesen. Zaklatottan s ijedten nznk ssze.

Johanna kirlyn
A Tower 1553. jlius 19.
Mrs. Underhill az jjel vajdni kezdett jelenti Ellen asszony. Mrs. Underhill a Tower egyik testrnek a felesge. Felnzek a knyvembl. Mostanra taln mr meg is szlt jegyzem meg. Utnanzne? A kisgyermek vilgra jtte fnysugr ebben a zord vilgban. Senkinek be nem ismerhetnm, de a gondolat, hogy meglthatom s taln karomba is vehetem az jszlttet, egyszer csak nagyon vonznak tnik. Ellen asszony azonban sok mindenen tlt. Gondterhelten nz rm, majd elhagyja a szobt. Hamarosan vissza is tr oldaln a bszkesgt szemrmesen lcz frjjel. Gynyr kisfi! jelenti dajkm. Mosolyogva nyjtom cskra kezem a testrnek. Szvbl gratullok, Mr. Underhill. Ha a felesge kipihente magt, rmmel keresnm fel t s a gyermeket. Ksznm, felsg dadogja. n, vagyis ht mi arra gondoltunk, megengedn-e felsged, hogy a kisfit Guilfordnak kereszteljk, felsged nagymltsg frje lordsga tiszteletre? Ez csak termszetes vlaszolom melegen, br tvillan rajtam a gondolat, hogy az Underhill csaldnak az elkvetkez vek sorn nem sok rme lesz ebben a nvben. Mr. Underhill csak toporog elttem, sapkjt babrlva. Akar mg valamit mondani? krdezem. Hm, iz, felsg, rossz nven ne vegye, de mg egy kegyet krnk. Megtisztelne-e bennnket, s vllaln a keresztanyasgot? Ma este itt a Towerban, a St. Peter ad

Vincula kpolnjban lesz a keresztel Sugrz arccal felelek: A legnagyobb rmmel. Underhill tvozsa utn Ellen asszony a gondolataiba merl. Mi bntja? krdezem. , bizonyra semmisg az egsz. Csak Underhillkhez menet feltnt, milyen kihaltak a kirlyi lakosztlyok s kpzelje, rnm, a Fehr toronyban is res minden dszterem. Hov lettek az emberek? Ht nem ltott senkit? A lpcsn szembejtt velem Cranmer rsek meg a kplnja. Ha itt van, itt kell, hogy legyen a tancs tbbi tagja is. Bizonyra gy is van mondom, igaz, kevs meggyzdssel. Az ebdet minden ceremnia nlkl, a dolgozszobmban kltm el. Senki sem keresi a trsasgomat. Ebd utn Ellen asszony kimegy krlnzni, s jelenti, hogy az egsz palota nptelen. A fullaszt hsgben vgtelen lassan vnszorognak a feszlt dlutni rk. Aztn nem sokkal t ra utn a City templomaiban vidman megkondulnak a harangok, s a tvolbl kiltozs hangzik. A nyitott ablakbl ltom, hogy a foly megtelt hajkkal s brkkkal, s fstpszmk emelkednek a hztetk fl. A hznagy jelenti, hogy tlalva van a vacsora. Mikzben az res fogadteremben elhelyezkedem a cmeres baldachin alatt, nyugtalanul tndm, vajon mikor vilgostanak fel a dlutni mozgolds okrl habr nagyjbl sejtem, mi trtnhetett. A folytats engem igazol. Hrom testrrel a nyomban apm ront be a helyisgbe, s anlkl hogy illenden dvzlne, szaggatni kezdi fejem fll a baldachint. A

felkavart por a tnyromba hullik. Nmikpp rtetlenl meredek r. Nem vagy tbb kirlyn, Jane kzli nyersen. London Mria mell llt. Menj a szobdba, s maradj is ott! Le kell vetned kirlyni ruhidat s kessgeidet, s be kell rned vele, hogy ezutn magnszemlyknt lj. Soha nem is kvntam mst jelentem ki. Nekem ez felel meg a legjobban. Apm kiss csodlkozva nz rm. Nem rtem, hogy fogadhatod ilyen nyugodtan ezt a katasztrft. Aztn, ltva, hogy csak ldglek a helyemen, srgetbben ismtli meg: Most rgtn ki kell vetkznd a kirlyi dszbl! Sokkal szvesebben teszem, mint ahogy felltttem. Ekkor dereng csak fel bennem helyzetem remnytelensge. Nzem ezt az embert, ezt az n eddig oly nagyhatalm apmat, aki oly sokat tett azrt, hogy ebbe a helyzetbe kerljek. Az becsvgya mvelte velem mindezt. A szleim irnti engedelmessg az oka, hogy ily slyosan vtkeztem mondom kesern. Hangom elrulja, milyen szenvedlyes a haragom, s apm meghkkenve bmul rm. Boldogan teszem le a koront, amelyet egy percig sem kvntam. Apm blint. A baldachin romjai rendetlen halomban hevernek a fldn. Kilenc napig volt hatalmam jelkpe. Ez is elmlt, nincs tovbb. Nem mehetnk haza? krdezem. Gyermeteg krds, de megfelel leghbb vgyamnak. Apm mr-mr elsrja magt, s ez szvem legmlyig megrendt. Soha nem lttam mg ilyen llapotban. Nem, Jane, neked itt kell maradnod mondja knnyektl elfl hangon. n most a Tower Hillre megyek, hogy Mrit Anglia kirlynjv nyilvntsam. Remlem, megrted, mi visz r erre. gy prblom megmenteni

valamennyink lett. s ezzel elsiet. Nagyon jl tudom, hogy szkni kszl, s lapulni fog valahol, hogy kivrja, melyek lesznek az j kirlyn els lpsei engem pedig sorsomra hagy. Bizonyra azt gondolja, hogy Mria fiatalsgom s tapasztalatlansgom okn meg fog kmlni msklnben taln mgsem hagyna itt. , persze mint rett, felntt frfi nem szmthat ilyen kegyelemre, hiszen felsgrulst kvetett el. Anym mg csak el sem bcszott. Ksbb tudom meg, hogy Sheenbe menekltek. Mozdulatlan lk egymagam a fogadteremben. Mi lesz most velem? Nem tudom elhinni, hogy Mria engem is lefejeztetne tetteimrt. Mltnyolni fogja, hogy knyszer hatsa alatt voltam, s ami trtnt, akaratom ellenre trtnt. Valamikppen meg kell gyznm, hogy nem jelentek r veszlyt, s mg ha katolikus is, a legjobbakat kvnom neki. De hogyan fogjak hozz? Krjek kihallgatst? Egyltaln hajland lesz tallkozni velem? Nylik az ajt, elll a llegzetem, de csak Guilford toporog a kszbn. Els pillantsra ltom, hogy srt. A szeme vrs. Teht mr tudod mondja. Blintok. Knyelmetlen csend. Mg legjobb napjainkban sem volt sok mondanivalnk egyms szmra. Mi van, ha vrands vagy? kockztatja meg. Imdkozzunk, hogy ne legyek az. Mr gy is tl sok a Dudley a vilgon. A szemt ismt elfutja a knny. Az apm rebegi. Vele mit tesznek majd? Ha nem volnk ennyire bnult, s ha nem bnt volna velem oly llatiasan, lehet, hogy vigasztalni prblnm. Megrtem, hogy mindezt szemlyes tragdiaknt li meg. De nincsenek szavaim szmra. Most magadra hagylak mondja szipkolva. desanymat kell vigasztalnom. s remeg vllal

kibotorkl. Elvonszolom magam a hlszobmig, s Ellen asszony meg Mrs. Tilney kedvrt igyekszem dersnek mutatkozni. De amikor elmondom, mi trtnt, Mrs. Tilney sznni val zokogsban tr ki. Ellen asszonynak szraz marad a szeme. gy ltszik, annyira fl, hogy srni sem tud. Inkbb gyakorlati feladatokkal foglalja el magt. Segt, hogy tltzzem az egyik egyszer fekete ruhmba. Elvgre az let megy tovbb. Ez a rendje. Mindjrt hat ra, asszonyom emlkeztet. Ez kiment az eszembl. Meggrtem, hogy ott leszek az Underhill ficska kereszteljn. Akkor siessnk! mondom, s magamhoz veszem az imaknyvemet. De amikor kinyitom az ajtt, az utamat rk lljk el. Fogoly vagyok.

Lady Jane Dudley


A Tower 1553. jlius 20.
Winchester mrki ll elttem. Asszonyom, Mria kirlyn utastsra ki kell adnia nekem az angol koront, tovbb a koronakszereket s a tbbi hatalmi jelvnyt, valamint a Tower minden ingsgt, gymint szrmket, rkat, arckpeket, amelyek jog szerint trvnyes uralkodnkat illetik meg. Uram, mindez rendelkezsre ll kzlm. n soha nem tartottam ignyt rjuk. Winchester tudomst sem vesz vlaszomrl. Sir John Bridges, a Tower vrnagya tjkoztatni fogja nt fogsga krlmnyeirl zrja szavait, majd kurta biccentssel tvozik, oly sietsen, hogy az aligha nevezhet mltsgteljesnek. Hamarosan kveti t a vrnagy, tvenes veiben jr kedves, atyskod modor frfi. Ltszik, hogy nem rl a rruhzott ktelessgnek; szemly szerint rokonszenvet rez irntam, s fjlalja, hogy egy tizent ves lnyt kell rizetben tartania. Winchester azonban mr korbban elmagyarzta: elssorban nem azrt csuknak brtnbe, amit tettem mivelhogy az irgalmas szv kirlyn tisztban van vele, hogy gonosz emberek vezettek tvtra , hanem a politikai szerepemmel van bajuk. felsge attl tart magyarzta , hogy ha majd a trnra lpst fogad kezdeti ujjongs elcsitul, n llhatna a megdntst clz protestns praktikk gyjtpontjban. Ez az oka, hogy egyelre nem hagyhatja el a Towert.

Ellen asszony
A Tower 1553. jlius 20.
Jane-t jlag felkereste a vrnagy. , milyen kicsi s srlkeny az n kis rnm, ahogy ott ll rasztala eltt egyszer fekete ruhjban s fktjben, sszekulcsolva apr gyerekkezt. Nem rtem, hogyan lthatna ebben a kislnyban brki is bnzt. J napot, asszonyom dvzli Sir John. Nagydarab, macks frfi, de elg bartsgosnak ltszik. Olykor minden bizonnyal a legzordabb feladatokat kell vgrehajtania, de az arca jsgos. J napot, Sir John feleli vkonyka hangjn Jane. Brtnbe visznek? Valaki valamikor rgebben mr feltette ezt a krdst. Sehogy sem akar eszembe jutni, kicsoda, de a szavak felkavarnak. Nem trm tovbb a fejem, nem olyan srgs. Brcsak a vrnagy megnyugtathatn szegny gyermekemet Sz sincs rla, asszonyom hangzik a vlasz. n Partridge mesternl, a Tower ffoglrjnl s Mrs. Partridge-nl fog lakni. Knyelmes hzuk van kzvetlenl az n szllsom mellett; a Tower gyepre s a St. Peter ad Vincula kpolnjra nz. s magval viheti az itt jelen lv hlgyt is. Jane arcra kirajzoldik a megknnyebbls. Ez sokkal jobb, mint amitl mindketten tartottunk. A Tower gyepe Ht persze! Boleyn Anna krdezte, hogy brtnbe viszik-e. Ott lelte hallt a Tower gyepn, s fej nlkli teste a kpolnban, egy jelletlen srban fekszik. A vrnagy, amikor tvozik, engem is magval hv. Asszonysg mondja, amikor becsukdik mgttnk az ajt , van gy, hogy semmi kedvem sincs a

hivatalomhoz. Kislny ez mg, olyan kicsi, olyan vzna. s gy hallom, nagyon mvelt is. Nem mintha ezzel olyan nagyon egyetrtenk. A tanult nk hajlamosak r, hogy a maguk feje utn menjenek. De errl a lnyrl mindenki azt mondja, hogy istenfl s ernyes. Ez gy van, Sir John felelem. Tettl talpig csupa tisztessg. Gonosz emberek hasznltk fel a maguk stt cljaira. Kitr vlaszt kapok. Nos, ehhez nem szlhatok hozz. Nem tartozik a feladatkrmhz, hogy vlemnyt mondjak a rm bzott szemlyekrl. De aztn egyszer csak meglgyul az arca, s halkabban teszi hozz: Bszkn vallom magam derk csaldapnak, s felhbort, hogy Lady Jane-t milyen gyvn hagytk cserben a szlei. s sz, mi sz: magam sem hiszem, hogy ez a lny valaha is rulst akart volna elkvetni. Szerintem egyltaln nem felels azrt, amire rvettk. Mindenesetre meg akartam nyugtatni magt, hogy ameddig rm van bzva, n jindulattal leszek irnta, emiatt teht ne aggdjon. De el ne felejtse: minderrl szt se senkinek! Nem mondtam semmit! Knnyes szemmel trek vissza Jane-hez. Istenhez knyrgk: brha a kirlyn lenne olyan tisztnlt s egytt rz, mint a vrnagya!

Lady Jane Dudley


A Tower 1553. jlius 20.
St. Peter ad Vincula A Lncra vert Szent Pter. Tulajdonkppen engem is lncra vertek, nem szmt, hogy a lnc lthatatlan. Vajon megzlelhetem-e mg valaha a szabadsgot? Sir John Bridges ksr el a ffoglr hzhoz. Amikor a Tower gyepe mellett elhaladunk, ismt eszembe jut, hogy ppen itt vettk a fejt Boleyn Annnak s Howard Katalinnak. A testk most odat a kpolnban nyugszik. Ha rajtam mlik, n nem ilyen kiltst vlasztottam volna. De ht jrhattam volna rosszabbul is. Bezrhattak volna valamilyen stt, nyirkos brtnodba. A komornim velem jhetnek? rdekldm. Az udvarhlgye, ha gy hozza a szksg, Lady Throckmorton lesz, de Ellen asszony, Mrs. Tilney, valamint egy aprd mindenkor a rendelkezsre llnak. Sajnlattal kell kzlnm, hogy udvartartsa tbbi tagjt elbocstottk. A rangja okn klnleges helye lesz a Partridgehztartsban, s rsze lesz minden knyelemben. A kirlyn igen kegyes mondom alzatosan. Nem rdemlek rszrl ilyen nagylelksget. De rulja el, Sir John, tarthatok-e knyveket s rszert, hogy folytathassam tanulmnyaimat? Ezt majd n elintzem. A ruhit s egyb szemlyes hasznlatra val holmijt pedig a hlgyei elhozhatjk a palotbl. Nagyon kevs holmira van szksgem mondom. pp csak annyira, amennyivel brmelyik haland berhetn. Megmutatom neki a fekete brsonyba kttt imaknyvet, amelyet Guilfordtl kaptam, majd megkrdezem, ami

leginkbb foglalkoztat: Megmondan, Sir John, hogy mi lesz a sorsom? A vrnagy lehangoltan, szomoran vlaszol. Nem tudom, asszonyom. Becsletemre mondom, nem tudom, s ha tudnm, akkor is csak a tancs engedlyvel kzlhetnm nnel. Azt ajnlanm, hogy ne firtassa a jvt. ljen naprl napra, s bzzon Istenben. Hagyja, hogy a dolgok lelepedjenek, akkor majd tisztul a helyzet. Megrtem, hogy ennl megnyugtatbb szavakra senkitl sem szmthatok. Megkrdem, mi trtnt Guilforddal s az anyjval. Mindketten rizetben vannak, s az rul Dudley-t is hamarosan ideszlltjk. Megtudhatom, hol tartjk fogva a frjemet? Odat a Beauchamp-toronyban. Komor, szrke kzpkori kpletre mutat, amely mr klsleg is elrettent, s bell, ha eljn a tl, dermeszt hideg lehet. Ott raboskodni mr magban is bntets, mg ha a foglyot nem fenyegeti is kivgzs. Mert Northumberlandnek, st taln mg Guilfordnak is bizonnyal ez jut majd osztlyrszl. Pedig ht nem volt-e is, akrcsak n, a becsvgy s gtlstalan lordok puszta eszkze? Gondolom, mi sem termszetesebb, mint hogy magam is szorongva tndtem, nem kldenek-e engem is vrpadra az ltalam ktsgtelenl elkvetett felsgrulsrt. A jzansz azt sugallja, hogy erre a krdsre nemmel feleljek, de ma jjel is bren tartott a rettegs, mert helyzetem a sttsg riban trult fel elttem a maga teljes borzalmban. Sir John azonban ppen az imnt tjkoztatott fogsgomnak a Dudley-khoz kpest igazn kivteles krlmnyeirl, gy valamelyest megnyugodtam s felderltem. Az j kirlynt irgalmas szv hlgynek ismerik. Ellen asszonynak meslte Sir John, hogy mris kegyeibe fogadott tbb lordot, akik Northumberland kreatri voltak.

Taln az is igaz, amit nekem mondott, s Mria csak addig akar a Towerban riztetni, ameddig az orszg lehiggad, s utna a legnagyobb csendben visszaenged az ldott ismeretlensgbe. Istenem, imdkozom, hogy gy legyen. Partridge mestert nemhiba neveztk el a fogolymadrrl: negyven v krli gmblyded emberke, pirospozsgs, kedlyes hivatalhoz kpest tlsgosan is az. Amikor meglt, trdet hajt, aztn gyorsan szbe kap, s kihzza magt. Erre, milady mondja, s elvezet a legszebb hlszobhoz, amelyet felesge tovbb szptett a padlra tertett, illatos fvekkel meghintett gyknnyel s a ropogs, hfehr gynemvel, amelyhez srgsfehr hmzett takar jrul. A szekrny bven elegend a mostani helyzetemhez ill kevs ruhadarabnak, amely nem is utal r, hogy kilenc kurta napig Anglia kirlynje voltam. A rcsos ablak alatt rasztal s szk; az asztalon kancs bor s egy nkupa. Remlem, megfelel, milady mondja szorongva Mrs. Partridge, s mly bkot csap. Semmi egybre nincs szksgem. Ksznm a figyelmessget. A vacsora hatkor van kzli. Remlem, megtiszteli szerny asztalunkat. A legnagyobb rmmel felelem. ppen ekkor vonul be Ellen asszony egy nagy zskkal, s mris hozzlt a holmim kicsomagolshoz. Mrs. Partridge magunkra hagy. Igazn kedves szoba jegyzi meg Ellen asszony. Valban az. Mr-mr megknnyebbedik a szvem. A fogsg nem is lesz olyan szrny. Mindenesetre sokkal kellemesebb, mint amilyen tndklsem napjaiban a palota volt. s egy ideig egsz jl fogom rezni magam ezekkel a jlelk s jindulat emberekkel, ahelyett hogy tovbb vergdnk azok kzt, akik a romlsba tasztottak. Szabadsgom s kivltsgaim elvesztse semmisg

ahhoz a megknnyebblshez mrten, amely bnhdsem ily enyhe felttelei lttn eltlt. Mg jobb kedvre derlk egy rval ksbb, amikor Sir John Bridges szemlyesen cipeli be knyveimet s rszereimet. Arra gondolok: most aztn bven jut idm olvassra s tanulsra. gy rzem: a kirlyn felsgnek soha nem lesz nlam elgedettebb foglya!

A Tower 1553 jliusa


Partridge mester ktelessgtud szolgja a koronnak. Velem szemben szigoran tartja magt az udvariassg elemi szablyaihoz, de vigyz, nehogy egyetlen szval is rintse a hz ngy faln kvl jtszd esemnyeket. Mrs. Partridge viszont nagyon szeret pletyklkodni, s frje tudtn kvl kapna is tle emiatt! szmos hrt kotyog el Ellen asszonynak s Mrs. Tilneynek, akikkel egykettre bizalmas bartsgba kerlt. gy tudom meg, hogy Northumberlandet Cambridge-ben letartztattk, s nagy szgyenre fogolyknt szlltottk vissza Londonba, ahol ngy fival, Warwickkal, Roberttel, Ambrose-zal s Guilforddal egytt a Beauchamp-toronyba zrtk. rkezse napjn n is hallottam a nagy srgstforgst most mr azt is tudom, mi volt az oka. Egy-kt nappal ksbb Mrs. Partridge elrulja, hogy Northumberland hercegn kiszabadult, s Newhall-ba sietett, hogy a kirlyn el borulva esedezzen frje letrt. Ksbb tudjuk meg, hogy Mria nem volt hajland fogadni; anymnak viszont engedlyezett egy audiencit.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Newhall, Essex 1553 jliusa
Oktalansg lett volna, hogy nyugton megljek Sheenben, vrva, hogy mikor zrgetnek be a fegyveres rk a letartztatsi paranccsal. Soha nem voltam passzv termszet, s gy reztem: tennem kell valamit, hogy elhrtsam a kzelg veszlyt. Midn mr nem brtam tovbb a feszltsget, Henry minden vsa ellenre megnyergeltem a lovam, s mindssze egyetlen fegyveres, valamint egyik hlgyem ksretben Essexbe nyargaltam, hogy knyrgjek unokatestvremnek, a kirlynnek: legyen irgalmas a csaldomhoz. Amikor trdre borulok a bborba ltztt, felkszerezett, de kmerev arc uralkodn eltt, meg sem prblom leplezni rettegsemet. Esedezem felsgednek, hogy vgtelen jsgban s irgalmban kmlje meg frjem lordsgt s rtatlan lenyomat! Mria zordul mr vgig. Felsgrulst kvettek el mondja azon az rdes frfihangjn. Ha minden a szndkuk szerint trtnik, most nem lnk itt. Nem volt ms vlasztsuk, asszonyom! kiltom. Hruljon csak a bn minden terhe Northumberlandre! Neki mindegy, gy is, gy is kivgzik. rntott magval bennnket, ht lakoljon rte? Felsg folytatom hevesen , gyantottuk, hogy az rul Northumberland lassan hat mreggel tr felsged nhai ccse, a kirly letre, s attl fltnk, velnk az n urammal, a lnyaimmal s velem is elbnik, ha nem vgunk j kpet a mesterkedseihez. Mria megdbben.

Tudja ezt bizonytani? krdezi les hangon. Elhatrozom, hogy mindent egy lapra teszek fel, noha ilyen magas ttre mg soha nem jtszottam. Jane lnyomon ktszer is kitkztek mrgezsre utal tnetek, amelyek nagyon is hasonltottak a megboldogult felsg tneteire. Az is tny, hogy a patikrius, aki a mrget a kirlynak adagolta, lelkifurdalstl zve a minap meglte magt. (Isten bocsssa meg ezt a hazugsgot, fohszkodom magamban. Ha a szbeszdnek hihetnk, ez az n mesm gyis kzelebb jr az igazsghoz, mint azt brmelyiknk sejten.) Ha a nhai felsg testt felnyitnk, megtallnk a nyomokat, erre megeskszm. Nem hiszem, hogy erre szksg lesz mondja a kirlyn, akit szemltomst megrztak a hallottak. De ha valban gy trtnt, ahogy elbeszlte, ktsgkvl nagy veszlyben voltak. Northumberland gonosz, kegyetlen ember. Rajta sajnos aligha segt a megvlts. Elhallgat, tpreng, s kzben a nyakn fgg dszes kereszttel jtszik. Milyen dhs lenne Jane e feszlet lttn, gondolom, holott e pillanatban ez igazn mellkes. A kirlyn felll, gy adja tudtomra, hogy n is felemelkedhetek a trdelsbl. Ltom, Frances, hogy valban lehetetlen helyzetbe kerlt. Nyugodjon meg, nem fogom bntani sem a frjt, sem a lnyt. Menjen csak haza Sheenbe, nincs mitl flnie. Igaz, az ura ellen letartztatsi parancsot adtunk ki, de ha kegyelmet kr, szabadlbra fogjuk helyezni. Isten a tudja, hny tancsos keveredett mg ebbe az gybe; nem helyezhetem vd al a fnemessg tlnyom rszt. Ami Lady Jane-t illeti, szndkom szerint egyelre a Towerban marad. Gondjt viselik, semmiben sem szenved hinyt. rthet okokbl nem szeretnm, ha kapcsolatot tartana fenn bartaival s korbbi tmogatival, s azt kvnom, hogy most megfogadja: sem n, sem a herceg nem prbl leveleket vagy zeneteket becsempszni hozz. Ha a dolgok lelepedtek, majd megfontolom a

hazakldst. Asszonyom, ezennel megfogadom jelentem ki eltklten. Istennek hla: valamennyien megmenekltnk. Visszatekintve gy rzem: igazn szpen helytlltam. Mostantl trelmesen vrakozhatunk, hogy a kirlyn parancsot adjon Jane elengedsre. Mindent egybevetve valsgos csoda, hogy ilyen p brrel megsztuk ezt a kalandot. Mria llja a szavt. Az uram szk hrom napot tlt a Towerban, mieltt szabadlbra helyezik. Biztosra veszem: most mr hamarosan Jane is szabadul.

Lady Jane Dudley


A Tower 1553. augusztus 3.
Mg nem is pirkadt, mris sereglettek az emberek a Tower terletre. Emeleti ablakombl jl ltom ket: egyszer polgrok, valamint a Tower tisztsgviseli, rei s testrsge. Ksbb udvaroncok is rkeztek, lordok, ladyk; sok kztk az ismers. Mind az j kirlynt akarjk ltni, aki ma vonul be teljes uralkodi pompval Londonba, s estre berendezkedik a Towerban. Ennyit mg az ltalban oly szkszav Partridge mester is elrult, st hozztette, hogy felsge kt htig szndkozik a palotban idzni. Bizonyra azokban a szobkban szll majd meg, ahol n is laktam Vajon a hlszobban eszbe jut-e, hogy n is itt raboskodom? Sajnos valsznbb, hogy arra gondol majd: jogcm nlkl hltam ebben az gyban. Ellen asszony Mrs. Partridge-tl hallott azokrl a katolikus foglyokrl, akik Edward kirly uralkodsnak veit a Towerban tltttk. Nemrgiben hajszl hjn kerltk el Northumberland pallost: a herceg olyan srgsen akart bellem kirlynt csinlni, hogy elfelejtette alrni a hallos tleteket. Kztk van az reg Norfolk herceg, valamint Gardiner winchesteri pspk; ma szemlyesen a kirlyn fogja visszaadni szabadsgukat. Eljtszom a vad brnddal, hogy n is a szabadulk kzt lehetek, de az rk mlnak, s engem nem szltanak, gy ht leteszek errl a remnyrl. Elszntan prblom lekzdeni a csaldst ht persze, az idpont mg korai, mit is kpzeltem? Hogy megnyugodjak, egy latin kltemny fordtsba kezdek, de a kvlrl beszrd zajok elterelik figyelmemet. Amikor ks dlutn tvoli trombitasz harsan, s a Tower kiktjnl flsikettn drgnek az gyk, lemondok a munkrl, s az ablakhoz sietek. A

kprknyon kihajolva iparkodom, htha a hatalmas tmegen tl sikerl megpillantanom a kirlynt, de ez hi remny. Tl sok akadly llja el a kiltst, s a tolongs is tl sr. Ekkor odalentrl izgatottan integet valaki: Partridge mester adja tudtomra, hogy tnjek el az ablakbl. Megjelensem, gy ltszik, felkeltette az emberek kvncsisgt; sokan kzlk bizonyra azt is tudjk, ki vagyok. Kelletlenl lpek htrbb, majd becsukom az ablakot, s visszalk a knyveimhez. Hamarosan elhal az ljenzs; eszerint vge a ltvnyossgnak. Nemsokra visszatr Ellen asszony s Mrs. Tilney, akik Mrs. Partridge trsasgban figyeltk a menetet, s beszmolnak a ltottakrl. A kirlyn valban irgalmas szv hlgy lelkesedik Ellen asszony, s sokatmond pillantst vet rm. Amikor Norfolk herceget s a trsait kivezettk, s k letrdeltek el a kkockkra, felsge srt a meghatottsgtl. Ezek az n foglyaim mondta, s visszaadta szabadsgukat. Higgy nekem, Jane, nincs r okod, hogy flj tle. Elmosolyodom, de megnyugvsom korntsem teljes. Akik ma szabadultak, mind katolikusok De errl hallgatok, mert nem akarom elrontani dajkm rmt. Mria nem mondta meg, mikor enged el, s a szvem kihagy egy temet, amikor reszmlek: akr hossz veket is tlthetek itt, st taln az egsz letemet. Knyrgk ht Istenhez: terjedjen ki a kirlyn hres knyrlete egy olyan fogolyra is, akinek vallsa s szrmazsa nem a kedvre val.

Mria kirlyn
A Tower 1553 augusztusa
Ma fogadom elszr kihallgatson Simon Renard-t, szeretett unokafivrem, a csszr j kvett. Tudom jl, hogy Kroly tmogatni kvn az elttem ll nagy feladatokban, s Isten a megmondhatja, mennyire rszorulok a tmogatsra. A hnap elejn az llamtancs hivatalosan is kinyilvntotta hdolatt; persze nelgltek s magabiztosak, hiszen tisztban vannak vele, hogy ha forma szerint a bitorl Johanna hveinek nem bocstok is meg, valamennyi lordot nem idegenthetem el magamtl, mivel rjuk szorulok. Termszetesen jelkpes formban reztettem neheztelsemet, de vgl minden egyes tancsosnak cskra nyjtottam a kezem, ami roppantul megrvendeztette ket. Nhnyan mg el is srtk magukat a meghatottsgtl s a megknnyebblstl. Mostanra mr visszatrt a tancskozasztalhoz Winchester s Pembroke is, akiket rvid idre bebrtnztem. Pembroke sietve rvnytelentette finak a bitorl hgval kttt hzassgt, s, mint hallom, a lnyt ki is utastotta hzbl. Most kegyvesztetten s elkeseredve gubbaszt Sheenben a szleinl. Valaki azonban feltnen hinyzik a tancs lseirl: Thomas Cranmer, akit nem mltatok a canterburyi rsek bszke cmre. t tartom felelsnek apm s szent let anym hzassgnak felbontsrt, s volt az eretnek protestantizmus angliai meghonostsnak egyik legfbb eszkze. Hamar elbocstottuk hivatalbl, s jelenleg brtnben van. Most pedig itt ll elttem Renard, olaszos kllem, nagy orr, de takaros emberke. Diplomathoz ill tiszteletet tanst irntam, de gy hallottam, nagy erklcsi btorsg s kemny, hatrozott nzetek jellemzik. Kroly jl vlasztott.

Melegen dvzlm, kvet r mondom mosolyogva , s nyltan megvallom, nbe helyezem minden bizodalmam. Nemcsak azrt, mert sszekt kapocs kztem s szeretett anym hazja kztt, hanem azrt is, mert tudom, hogy hsges lesz hozzm s a katolicizmus gyhez. Remlem, rszolglok majd felsged kegyre. Higgye el, tlem telheten mindent megteszek majd, hogy szolgljam rdekeit, mg akkor is, ha nem mindig a legknnyebb utat javaslom. Elrtem a clzst. Beszljen, krem, teljes nyltsggal! Renard arca vratlanul elsttl. Asszonyom, nagyon nyugtalan vagyok. Bocssson meg szintesgemrt, de gy rzem, hogy az elmlt hetekben felsged a kelletnl jval irgalmasabbnak mutatkozott. Minden fejedelemnek szp ernye az irgalom, de nha hasznosabb, ha az rulk megbntetsben nem ismer knyrletet. Vannak bizonyos szemlyek, akik slyosan veszlyeztetik felsged biztonsgt azt hiszem, nem szksges megneveznem ket n teljes szintesget krtem excellencidtl szaktom flbe. Nagyra becslm tancsait, s termszetesnek tartom, hogy mindaz, ami e helyisgben elhangzik, a kettnk titka marad. Nos, asszonyom, akkor kimondom: Northumberlandre, Suffolkra, Guilford Dudley-ra s mindenekeltt Lady Janere gondolok. Az esetkben pldt kell statulni, vagyis mindnyjukat hhrkzre kell adni. Knyelmetlen csend tmad. Annyira remnykedtem, hogy ezt nem fogja kvetelni Kvet uram, Lady Jane kivgzsre nem adhatok engedlyt. rtatlan eszkz volt knyrletet nem ismer frfiak kezben. rnm! fakad ki ekkor szenvedlyesen a kvet. Az ilyen gyengesg vgzetes kvetkezmnyekhez vezethet!

Meglehet, hogy az ifj hlgy rtatlan, de ameddig l, mindenkor vezrcsillaga lesz a protestns lzadknak vagy az olyan szemlyeknek, akik azt kpzelik, felsged rszrl srelem rte ket. Ezzel nem rthetek egyet. Minden hrforrs megersti, hogy Lady Jane-re rerszakoltk a koront, maga soha nem tartott r ignyt. s szent meggyzdsem, hogy soha nem bujtogatna lzadsra ellennk. Nos, meglehet, hogy szemlyesen nem tenne ilyet. De msok annl inkbb kszek lennnek r, s az nevt rnk zszlajukra. Mr a szrmazsa is elegend ok r, hogy eltljk. n nem gy gondolom. Ne feledje, milyen gyr lelkeseds fogadta trnra lpst. Most pedig nagy nsgben honnan szerezne tmogatkat? A mindenkori elgedetlenek krbl, rnm. Felsged trnra lptt rmujjongssal dvzlte a np, de ez a mai hv hamar kialszik majd. Felsgedre nehz dntsek vrnak, amelyek idvel megosztjk az alattvalkat. Higgye el, ebben az Istentl elhagyott orszgban aligha fogadja majd osztatlan helyesls az igaz hit visszalltst. gy vlem, kvet r, n flslegesen emszti magt. Amikor alattvalim tboromba sereglettek, nagyon jl tudtk, milyen vallst kvetek, s tisztban voltak trnra lpsem vrhat folyomnyaival. Szmomra ppen ez jelzi, hogy szvk mlyn boldogan trnnek vissza az igaz hithez. De azrt rszben megfogadom tancst. Az rul Northumberlandet vrpadra kldm. Suffolknak mr megkegyelmeztem a szavamat nem msthatom meg. Guilford Dudley fiatal, s akrcsak Lady Jane, is vak eszkz volt apja kezben. Mindketten biztos rizet alatt maradnak a Towerban. De a hallukat nem rendelhetem el. Felsged tlzsba viszi az irgalmat ismtli meg csggedten Renard. Elnz jindulattal vlaszolok.

Ha mindenkit kivgeztetnk, kvet r, akinek kze volt ehhez a mostani felsgrulshoz, igencsak kevs alattvalm maradna. Lm, felsg, akarva-akaratlan igazat ad nekem! Ht ezrt nem hagyhatja letben Lady Jane-t! Bele kell trdnnk, hogy ebben a krdsben nem rtnk egyet. Felemelkedem. Fjlalom, hogy csaldst okozok nnek, de rtatlan vrt nem onthatok. s Lady Jane gyben ez az utols szavam.

Lady Jane Dudley


A Tower 1553 augusztusa
A hnap kzepn a kirlyn a Towerbl Richmond-ba kltztt; tvozst mindjrt tudatta velem a hirtelen bell csend s nyugalom. Nhny nappal ksbb Northumberlandet a Westminsterben brsg el lltottk, s hallra tltk. gy rtesltem, hogy gyvn trdre hullott, siralmasan zokogott, s minden bnt beismerve esedezett irgalomrt. Knyrgse azonban nem tallt meghallgatsra. Ekkor vgs ksrletkppen azzal akarta meglgytani a kirlyn szvt, hogy nyilvnosan bejelentette a katolikus hithez val visszatrst, m ez is hibavalnak bizonyult. Ma kellett vrpadra lpnie. Ablakombl nzem, ahogy megcsonktott, zskvszon al rejtett testt a Tower Hillrl a St. Peter ad Vincula kpolnjba viszi a szekr. Ott nyugszik majd Boleyn Anna, Howard Katalin s hajdani sellensge, Somerset, a lord protector trsasgban. Imdkozom rte mondom Ellen asszonynak. Nemcsak a hazjt rulta el, hanem Istent is, engem pedig romlsba tasztott, de a lelke megvltsra szorul. Attl flek, mr most is a pokol knjai marcangoljk. Mlt bntetsben rszeslt mindazrt, amit elkvetett feleli a dajkm. n nem tudom megbocstani, amit veled mvelt. De azrt n is imdkozom majd rte. Trdre borulunk, mialatt a nyitott ablak alatt a macskakveken tovacsattog a vres terhtl megszabadult szekr. Ksbb Sir John Bridges keres fel. J hrek, asszonyom! felsge a kirlyn gy rendelkezett, hogy fogsga krlmnyein enyhteni kell. Mostantl stlhat a falakon bell, hogy friss leveghz

jusson, s ilyenkor a frjvel is tallkozhat; bizonyra megrti, hogy a hzon bell nem fogadhatja. Borongsan mulatok magamban ezen a tilalmon: mintha bizony az volna leghbb vgyam, hogy Guilford teherbe ejtsen! A sajt helyzetem se hajtom nehezteni, nemhogy a kirlynt! Tolmcsolja, krem, alzatos s hls ksznetem felsgnek mondom jmborul. Sir John nem vlaszol. Ktelessghez ill bersggel nzi t az rasztalomon hever iromnyokat, majd homlokt rncolva emeli fel az egyiket. Ht ez micsoda? krdi. Vitairat Rma pspke ellen vlaszolom nmileg kihvn. Ha Northumberland nylszvnek bizonyult is, n soha nem fogom megtagadni elveimet. Nem hinnm, asszonyom, hogy tlem kellene megtudnia, hogy most, amikor a kirlyn minden erejvel a katolikus hit restaurcijra trekszik, az ilyen firklmnyok, dresgkn s hibavalsgukon tl, slyos veszlybe sodorhatjk. Ki kell mondanom, hogy kegyednek szmos rosszakarja van. Az ilyen iromny, ha valaki a nyomra bukkanna, mennyei manna lenne ellensgeinek, s a mrleget akr a kegyed terhre is billentheti. Jelen helyzetben blcsen tenn, ha a nzeteit megtartan magnak. De mit is kpzeltl, gyermekem? jajdul fel rmldzve Ellen asszony. Csillapodjk, asszonysg! inti le Sir John. A fiatalok hajlamosak a meggondolatlan szkimondsra. Ltom ezt a magam gyermekein is, akik hasonl korak, mint az rnje. Azt hiszik, mindent tudnak, s megvltoztathatjk a vilgot. A mi dolgunk, idsebbek s blcsebbek, hogy nmi jzansgot verjnk abba a tudatlan fejkbe. Megnyugtathatom, hogy a fenti gy nem fog kiszivrogni e szoba falai kzl, de kegyednek, Lady Jane, azt ajnlom: szakadjon el az ilyen knyes s vitatott

krdsektl, s inkbb kzimunkzzon, ahogy ms nemeskisasszonyok szoktk. Akkor nem keveredik tovbbi kellemetlensgekbe. Arcomrl alighanem leolvashat felhborodsom, mert Ellen asszony ingerlt hunyorgssal int hallgatsra. De idegeimet felborzolja a mltnytalansg. Olyan kevs elfoglaltsgom akad; mirt tkznek meg azon, hogy hasznlni akarom az eszem, amellyel Isten ajndkozott meg? Megteszek n mindent, amit a kirlyn hajt, csak egyet nem: soha nem fogok ttrni a katolikus vallsra. Adja ht meg Isten, hogy ezt soha ne is krje tlem. Sir Johnnak termszetesen igaza van: meg kell tanulnom, hogy befogjam a szm, s nzeteimet megtartsam magamnak. rzem, hogy a javamat akarja, s rltsg lenne, ha vitba szllnk vele, s kockra tennm a jindulatt, vagy nem fogadnm meg j szndk tancst. Hiszen akr be is rulhatott volna a feljebbvalinl Jaj, csak ne vallana oly avtt, konzervatv nzeteket! A mellvd vonalt kvet stk jttemnye sajnos nem egyrtelm. Csodlatos lmny jra lvezni a friss levegt meg a napstst, arcomon rezni a langyos nyri szell simogatst, de annl nyomasztbban hat rm a mlabba sppedt Guilford trsasga. A rgi knyelmetlen feszltsg, a hajdani srelmek emlke most is kznk tolakszik; nem tudom elfelejteni, amit mvelt velem, s az apjrt viselt szinte gysza mg knosabb teszi kapcsolatunkat. egyfolytban szksgt rzi, hogy Northumberlandrl beszljen, de akrhogy sznom t mer emberbarti jakaratbl, nem tudom egyttrzssel hallgatni mlengst. Inkbb taszt a nyomorsga, s nem sikerl ajkamra vigasztal szavakat erltetnem. Rendes krlmnyek kztt, ha olyan emberrel tallkoznk, aki valamelyik szerettt gyszolja, tlelnm, megveregetnm a vllt, leitatnm a knnyeit. De Guilford megrintsnek puszta gondolata is elviselhetetlen szmomra. Viszolyogtat

az emlk, ahogy meztelenl, bemocskolva fekdtem az gyban, s sznakozsom ellenre sem tudok osztozni bnatban. A helyzeten az sem vltoztat, hogy t sokkal szigorbb krlmnyek kztt tartjk fogva. t s fivreit, egy kivgzett felsgrul fiait, rideg kfalak kz zrtk, s minden knyelmet megtagadnak tlk. Mint elttnk mr annyi sorstrsunk, mi is azzal tjk agyon az idt, hogy feliratokat meg a nemesi jelvnyeinket vssk a falakba mesli. n a te neved karcoltam oda. mulok s bmulok. Frjemrl lemllott a hajdani kevlysg. Nagyhatalm atyjtl, trsadalmi helyzettl, gazdagsgtl s szabadsgtl megfosztva szinte sszetppedt, s megrendt, ahogy belm kapaszkodik, tlem vr vigaszt s gyngdsget. Sajnos nincs mit nyjtanom neki, ahhoz tlsgosan is megsebzett s megalzott. Mgis: azzal, hogy a nevemet kbe vste, taln jv akarta tenni mindezt. Ksznm mondom sutn. A felesgem vagy toldja meg panaszosan. Ez igaz. s mi elhltuk a hzassgunkat, teht nem bonthatjk fel gy, mint a hgodt. Hallgatok. Nagyon sajnlom, hogy olyan durvn bntam veled mondja ekkor csndesen. Mltatlansg volt. A megbocsts szavai a torkomon akadnak. Erszakos egyttlteink sebei mg frissen sajognak. Nem lehetne, hogy Nem lehetnnk j bartok? krdezi. Ugyanabban a kutyaszortban vagyunk. Egyiknk sem tudja, mit tartogat szmra a jv. Mr ha egyltaln van j Feltolul knnyei miatt benne reked a sz. Nem tudom, mit feleljek. Megknnyebblsemre odalp az r, s kzli Guilforddal, hogy a stra kiszabott idnek

vge. Amikor elbotorkl, nem nz vissza. Bizonyra szgyelli, hogy ktsgbeessben frfiatlanul viselkedett. Este van. Most is szoksos dszhelyemen lk Partridge-k asztalnl. Egsz vacsora kzben a kirlyn hzassgrl folyik a sz. London-szerte rebesgetik, hogy az ifj Edward Courtenayhez akar nl menni, aki a Plantagenetek ivadka, s egyike volt azon foglyoknak, akiket Mria szabadtott ki a Towerbl. Serdlkora ta tengdtt a brtnben, holott egyetlen bne az volt, hogy az ereiben kirlyi vr kering. Nagy tuds ifj jegyzi meg Mrs. Partridge. Brtnvei zmt a tanulsnak szentelte. Ez igaz, kedvesem, de a lovat nem tudja meglni veti ellen a frje. Sok mindent kell mg elsajttania, mieltt magabiztosan mozogna az udvarnl. s ha a kirlyn meghallja, hogy krptlsul az elvesztegetett idrt Southwark valamennyi bordlyt sorra jrta mr megbocssson szkimondsomrt, Lady Jane , aligha esik tbb sz errl a hzassgrl. Vacsora utn Sir John Bridgest jelentik be. Szokatlanul komor az arca. Asszonyom, rossz hrekre kell felkszlnie. felsge a kirlyn utastsra kzlnm kell nnel, hogy az n s Lord Guilford Dudley pere hamarosan trgyalsra kerl. Ltvn, hogy rettenetemben elspadok, s hallvn, ahogy Ellen asszony feljajdul ijedtben, gyorsan hozzteszi: m klnleges nyomatkkal utastottak, hogy kzljem, miszerint a brsg ugyan minden bizonnyal bnsnek tli, m utna kirlyi kegyelemben rszesl. A trgyals puszta formasg lesz, a csszri kvet megnyugtatsra. Sikerlt gyorsan visszanyerni nuralmamat. Mindazonltal szrnysges pillanatot ltem t, s a szvem mg most is vadul kalapl. s mikorra tztk ki a trgyalst, Sir John? krdezem.

Az idpontot mg nem jelltk ki, asszonyom, de mihelyst rteslk rla, kzlni fogom nnel. Mosolyt erltetek az arcomra. A derk r soha nem fogja megtudni, mekkora erfesztsembe kerlt. Dicsrtessk az r, amirt ilyen irgalmas szv kirlynnk van! jelentem ki mlysges tlssel.

A Tower s a Guildhall, London 1553. november 14.


Nagy gonddal ltztem fel. Az alkalomhoz tkletesen illik a fekete brsony s a fekete borostynnal dsztett fekete selyem fkt. Szerny, egyszer megjelensemmel magam vagyok a megtesteslt rtatlansg. gy mondtk, a kirlyn ragaszkodik a mltnyos s elfogulatlan trgyalshoz. A tank szabadon, flelemtl s rszrehajlstl mentesen tehetik meg vallomsaikat, s Lord Morgant, a fbrt is utastottk, hogy prtatlanul alkalmazza a trvnyt. felsgnek kzlte a vrnagy az a kvnsga, hogy minden, ladysgedre nzve kedvez tanvalloms nyilvnossgot kapjon. Guilfordon s rajtam kvl ma egy tovbbi vdlott is brsg el ll. Haza- s felsgrulssal vdoljk Cranmer rseket is, s velnk egytt t is tszlltjk a Guildhallba. Nagyon sajnlom szegny regembert, aki kt vtizeden t volt angol fldn a protestns hit bajnoka. rta a Book of Common Prayert, ezt a gynyr, de jabban betiltott imdsgosknyvet, amely a megreformlt angol egyhz els lpteinek volt vezrfonala. Elviselhetetlen szmomra a gondolat, hogy Cranmer megannyi jttemnyt most leromboljk, de mindhiba: immr napnl is vilgosabb, hogy Mria kirlyn vissza kvnja terelni az orszgot a rmai akolba. Hiba hirdetett teljes vallsszabadsgot, szmos protestns klfldre meneklt, s a katolikus jjszlets jelei mindenfel burjnzanak. Az oltrokra, mint hallom, visszakerltek a

feszletek, a templomokban jra misznek. E hnap elejn a kirlynt eljegyeztk a spanyolorszgi Don Felipvel, Kroly csszr fival s rksvel. Ez a Flp, tl azon, hogy idegen az orszgunkban, egy szemlyben egsz Eurpa legfanatikusabb katolikus fmltsga, s kezdemnyezte ama iszonytat autodafkat vagyis hitbli aktusokat, ahogy nevezik ket , amelyek keretben elvh protestnsok s hitehagyott katolikusok szzait gettk meg elevenen a mglyn. Nem n vagyok az egyetlen, akit elkesert e hzassg perspektvja. A legtbben, mg j nhny fr is, nyilvnosan tiltakoznak a frigy ellen jelenti Ellen asszony, aki majdnem naponta kijr a Towerbl, s minden fejlemnyrl rtesl. Sokak szerint akr mg az inkvizcit is bevezethetik Angliban, s a kzvlemny attl fl, hogy kirlysgunk a spanyol csszri birodalom puszta fggelke lesz. Ma a londoniak dhs ellentntetst rendeztek, s Ellen asszony gy hallotta, mg az llamtancs nhny tagja is aggodalmnak adott hangot, de az a hr jrja, hogy a kirlyn a bolondulsig beleszeretett Flp arckpbe, no meg a lehetsgbe, hogy anyjnak egyik kzeli rokonval lphet frigyre. Mritl a sors tl hossz ideig tagadta meg mindazt, amire szve mlyn vgyik a hzassgot, az anyasgot , gy ht nzetem szerint nincs sok remny r, hogy figyelembe vegye a tiltakozsokat. gy mondjk: immr visszavonhatatlanul elktelezte magt. Amikor beszllok a brkba, Sir John Bridges kezbe kapaszkodom; vigyz r, hogy megrizzem egyenslyomat. Mgttem jn Guilford, s t kveti az rsek, aki regnek s megviseltnek ltszik a novemberi kdben. Ellen asszony s Mrs. Tilney mr a kabinban l, hogy gondomat viselhessk. Az evezsk ellkik a parttl a brkt, s megindulnak flfel a folyn. Bmulatos, milyen gyesen kelnek t a London hd alatti zgn. Ngy hnap ta most mozdulok ki elszr a Towerbl; s ngy ht telt el

a tizenhatodik szletsnapom ta Percek mlnak el, s a brka mr ki is kt a Temple lpcsinl. A rakparton alabrdosok sorakoztak fel, k ksrik majd a foglyokat a Fleet Streeten, a Ludgate Hillen s Cheapside-on t a Guildhallig. Az t mentn jabb alabrdosok llnak rt, s visszaszortjk a tmeget, amelyet a szemlyem, nagy meglepetsemre, a helysznre vonzott. Akrmilyen meglep: a hangulatuk nem ellensges. Br sztlanul figyelnek, mintha bizonyos rokonszenv radna felm. Sir John trsasgban, lehajtott fejjel lpegetek, szemem a kis imaknyvre szgezve, amelyet kinyitva tartok magam el; egy msik imaknyv lncon csng al a derekamrl. Ma nem viselek magastott talp cipt, amely nagyobbnak tntetne fel, s a fejem pphogy a vrnagy vllig r. Mgttem trsalkodnim jnnek, utnuk kvetkezik az ugyancsak feketbe ltztt, riadtnak s ertlennek ltsz Guilford, utolsnak pedig az rsek. A Guildhall eltt jabb rsg posztol. Itt vrakozik lordsga, a f tletvgrehajt is, vlla fl emelve ritulis brdjt. Amikor kzeledem az plethez, a brd lt elfordtja tlem. A hatalmas teremnek gynyr festett vegablakai s magasba tr boltvei vannak. Mi hrman a vdlottak padjnl llunk, szemkzt ahogy elkel szlets bnsk esetben illend a csupa frendbl sszevlogatott brsg. A kiemelt fhelyen l, ppen Anglia cmere alatt, Lord Morgan, a fbr. Felolvassk a vdiratot, majd sorban szltjk a tankat. Szmosan megerstik, hogy mennyire vonakodtam a korona elfogadstl, a jl ismert tnyeket azonban mr senki sem egsztheti ki j elemmel, a vdlottak pedig gy rja el a trvny nem szlalhatnak meg a maguk vdelmben. A ceremnia elg gyorsan lepereg. Br felksztettek r, mgis rmlten hallgatom, ahogy a frendek egyhanglag mindhrmunkat bnsnek nyilvntanak, s a fbr zord

szavai csak fokozzk rettegsemet. Lord Guilford Dudley, n bnsnek talltatott felsgrulsban. A brsg arra tli, hogy felakasszk, kizsigereljk s felngyeljk, a kirlyn tetszstl fggen. Az r legyen irgalmas lelkhez. Guilford eredetileg is spadt arca hamuszrke lesz, s egsz testt remegs rzza. A karjra teszem kezem, hogy ert ntsek bel, de lordsga, a fbr rajtakap, s helytelentn rncolja a homlokt. Lady Jane Dudley folytatja , nt ugyancsak elmarasztaltk felsgrulsban. A brsg arra tli, hogy a Tower Hillen a kirlyn tetszstl fggen vagy elevenen meggessk, vagy a fejt vegyk s az r legyen irgalmas lelkhez. A mondott llekben olyan rettegs bred, hogy alig hallom, amint szegny Cranmert is mglyahallra tlik. Hatalmas akaratervel rzm meg ltszlagos nyugalmamat, bkolok a brk s a frendek eltt, s engedelmesen hagyom, hogy elvezessenek. A hhr brdjnak pengje most felm fordul; gy tudatja a vrakoz sokasggal, hogy hallra tltek. A visszat elmosdott kpknt szik tova elttem. rzketlenl hagynak mind Guilford knnyei, mind Cranmer csendes belenyugvsa eltte mg csak a kegyelem remnyt sem csillantottk fel , mind hlgyeim nma fjdalma. Elhatalmasodik rajtam az iszony tudat, hogy hallra, mgpedig borzalmas knhallra tltek, s kztem meg a rettent vg kztt csak a kirlyn pillanatnyi tetszse ll. Ktsgbeesetten prblom gyzkdni magam, hogy ebbe az gretbe kell kapaszkodnom, hiszen felsge becsletes, tisztessges n. Valahnyszor az eddigiekben dolgom volt vele, bizonysgot tett igazsgos s knyrletes szndkairl, s ezt nem szabad elfelejtenem. Nem tpeldhetem azon, hogy mi trtnnk, ha Mria kirlyn meggondoln magt. Amikor azonban visszarkezem a Towerba, elszabadul

minden flelmem. Nem mennek ki a fejembl lordsga, a fbr szavai, amelyek csak a mglya vagy a brd kztt engednek vlasztst. Srva, reszketve kuporgok az gyamon. Amikor a feldlt Ellen asszony beltja, hogy minden rve hatstalan, sietve hozznk kreti a vrnagyot. Asszonyom, bznia kell a kirlyn szavban jelenti ki mly meggyzdssel Sir John. A per csupn elkerlhetetlen formasg volt. felsgnek nem ll szndkban, hogy n ellen tovbbi lpseket foganatostson. Teljes bizonyossggal mondhatom, hogy kivteles jindulattal van n irnt, teht szedje ssze magt. A flelme alaptalan. Mosolya megnyugtatan szinte. Mris lecsillapodtam, s bizakodbban, mr- mr derltn nzek a jvbe. Hiszen rtatlan vagy, Jane csitt Ellen asszony is. Semmi olyat nem tettl, amivel rszolglnl erre az tletre. Nem lett volna szabad elfogadnom a koront suttogom. A kirlyn tudja, hogy knyszerrel vettk r biztat Sir John. Kegyelmet grt az n szmra. Egy darabig azonban mg vrnia kell, nincs szksg msra, csak nmi trelemre.

Mria kirlyn
Whitehall palota 1553 decembere
Renard ll elttem, arcra rdermedt az aggodalom. n tovbbra is kitartok a knyrlet mellett jelentem ki. Lady Jane meg a frje egyelre a Towerban marad, de kell idben, vagyis ha majd testembl rksk sarjadtak belevrsdm a gondolatba, hogy ez mi mindennel jrna , fontolra veszem a szabadulsukat. Eszerint, asszonyom, azt kell kzlnm urammal, a csszrral, hogy Lady Jane-t nem vgzik ki? Kzlje csak btran excellencid. Az lete nem forog veszlyben, noha vannak, akik ezt ugyangy rosszalljk, mint n. A puszta felebarti szeretet is ezt kveteli tlem. gy nz rm, mintha meghborodtam volna. Remlem, bele fog trdni, hogy elhatrozsom vgleges, s az gyet ezennel lezrtam. Legnagyobb csodlkozsomra azonban Renard tovbb kardoskodik az igaza mellett. Asszonyom, bocssson meg kendzetlen szavaimrt, de ez szntiszta rltsg. A csszrnak az a vlemnye, hogy Anglia csak akkor lesz biztonsgban, ha felsged megszabadtja ezektl az rulktl. Ne rzkenyljn el zsenge koruktl. Amg lnek, veszlyben a trnja. Szlottam, kvet r, s adott szavamat nem mstom meg kzlm les hangon. Klnben is gy rzem, a nagyobb veszlyt Erzsbet hgom jelenti. Val igaz, hogy amita elfoglaltam a trnt, vgig mellettem volt, s koronzsomnak senki sem rlt jobban, mint , de mindenfle tltsz rggyel marad tvol a misktl, s attl tartok, titokban azt tervezi, hogy nl megy Edward Courtenayhez. Ugye nem kell emlkeztetnem r, hogy maga Courtenay is ignyt tarthat a trnra. Nem s nem

Erzsbet sokkal veszlyesebb, mint amilyen Jane Dudley valaha is lehet. De rnm, ez maga a tboly! Renard-nak szinte habzik a szja. Ismt elnzst krek a nyers beszdrt, de kmeim jelentettk, hogy Suffolk herceg, akit felsged oly knnyelmen bntetlenl futni hagyott, a jelek szerint lzadst forral. Az is tudomsomra jutott, hogy Lady Jane, eltlt felsgrul ltre, asszonyom engedlyvel szabadon stafiklhat a Tower krnykn. Felsg, ez slyos meggondolatlansg! Mi sem lenne knnyebb, mint hogy az apja megszktesse, s jra kirlynknt, azaz felsged vetlytrsaknt lptesse fel! Lady Jane-t szigoran rzik adom tudtra , s azt sem hiszem, hogy a herceg komoly tmogatst szerezhetne egy lzadshoz. Nagy hiba lenne, ha albecsln a tiltakozst, amelyet felsged s Flp herceg tervezett hzassga szles krben kivltott figyelmeztet Renard. Sajnlattal kell kzlnm, hogy szmos alattvalja mr elfordult felsgedtl. Nos, ez vagy igaz, vagy sem, de elhatrozsomon mit sem vltoztat jelentem ki ellentmondst nem trn. Az n kezemen nem szradhat egy rtatlan gyermek vre. s ezzel elbocstom a kvetet. Megfjdult a fejem, tbb okoskodst mr nem brok vgighallgatni. Renard igazn mindent elkvet, hogy felrlje ellenllsom, de n eltkltem, hogy nem engedek llspontombl. Ha az, amit Suffolkrl llt, igaznak bizonyul mindenesetre intzkedem szigor megfigyelsrl , akkor megkettzm a Tower rsgt. De termszetemtl idegen a knyrtelensg, s amg az ellenkezjre nincs okom, tovbbra is engedlyezem, hogy Lady Jane knyelemben s viszonylagos szabadsgban ljen. Msfell meglehet, hogy Renard-nak igaza van, s a Tower Hillt tl knny megkzelteni. Taln blcsebben tennm, ha nem vllalnk semmilyen kockzatot

Lady Jane Dudley


A Tower 1553 decembere
Csps hideg van, de n remekl rzem magam. Vrpezsdt lmny szabadon kszlni a Tower krzetben, bngszni az utcai rusok bdinak knlatban vagy elnzni a Temze sznni nem akar forgalmt. reim mindig kiss elmaradnak tlem, s vihorszva trsalognak. gy tudom, Guilfordnak is engedlyeztk az ilyen kiruccansokat, de jabban mr nem tallkozhatunk. A kormny nem vllalja a kockzatot, hogy kt eltlt felsgrul, frj s felesg szksi tervet ssn ssze. Engem ugyan nem bnt, hogy Guilfordot nem lthatom, m rzek irnta valamelyes rszvtet, hiszen ebben a zord tlben tovbbra is a dermeszten hideg Beauchamptoronyban snyldik. Mr. Partridge arrl szmol be, hogy testileg-lelkileg megtrte a feje fltt lg hallos tlet gondolata. A kiltsba helyezett kegyelem tovbbra is vrat magra, bizonyra mg nem rett meg r az id. Nagy a nyugtalansg a kirlyn s Flp herceg tervezett hzassga miatt; a Tower Hillen azt rebesgetik, hogy a np forrong, s lzadni kszl. Imdkozom, nehogy a zendlk az n nevemet rjk zszlajukra. Amikor visszatrek szllsomra, ott mr vr rm Sir John Bridges. Udvariasan meghajlik, de bartsgos arcn bor l. Sajnlattal kell kzlnm, asszonyom, hogy ezeket a szabadtri stkat fel kell fggeszteni adja tudtomra minden bevezet nlkl. Az llamtancs egyelre nem tartja kvnatosnak, hogy a nyilvnossg eltt mutatkozzk. A tilalom mellett alapos okok szlnak, de bizonyra megrti, hogy ezeket nem taglalhatom.

Mlysges csggeds vesz ert rajtam. Olyan boldogg tettek ezek a kis kirndulsok! s oly hls voltam e nem remlt kegyrt Mostantl ismt brtnmbe zrva gubbaszthatok, s ez a tudat alig elviselhet. Attl is flek, hogy az intzkeds rosszat jelent; visszafel terel, a szigorbb fogsg fel, ahelyett hogy elre lphetnk, az grt szabaduls irnyba. Nyomorultul meredek Sir Johnra, m ekkor a fejemben valami drmbls tmad, s a vilg megfordul velem. Elszrnyedve tapasztalom, hogy nem ltom tisztn a derk urat. Mintha a ltmezm egy rsze kiesett volna Egy szkbe roskadok, s hunyorogva prblok Sir Johnra sszpontostani de a rszleges vaksg nem akar elmlni. Csak nincs rosszul, asszonyom? krdezi szinte aggodalommal. Nem ltok tisztn! jajongok. Ellen asszony s Mrs. Partridge hozzm sietnek, s a szememet vizsgljk. Nem ltni semmit mondja fejcsvlva Ellen asszony. Mind krm tmrlnek, tanakodnak, vigasztalni prblnak, m a vak folt helyn egyszer csak fnyesen csillog cikcakkos vonalak kezdenek keringeni, s szeszlyes tncuk immr egsz ltmezmet kitlti. Szdlk, rosszul vagyok, s hiba knlnak srrel, egy korty sem megy le a torkomon. Lefektetnek. A hideg tli vilgossg srti a szemem, gy Ellen asszony sszehzza a fggnyket. Flra is eltelik, mire az ijeszt ltszavar elmlik, de mg utna is reszketek, s az ert mintha kiszvtk volna tagjaimbl. Magyarzat senkitl sem telik, mgnem visszatr Mrs. Tilney, aki Mrs. Underhillt kereste fel. Ladysgedet floldali fejgrcs bntja, gy bizony? jelenti. Nha engem is elkap ez a krsg. Kellemetlen, de flni nem kell tle. Az anym veken t fejfjs volt, mgis meglte a hatvanat. Egy darabig csnyn fog mg sajogni,

de aztn hamarosan elmlik. Csak flig-meddig hiszem el, amit mond, s csendesen srdoglok az gyamon. Hamarosan csakugyan megfjdul a fejem, jobban, mint ezeltt brmikor, s egyre nyomorultabbul rzem magam. A fjdalmon kvl semmi sem jut el a tudatomig, s tbbszr is a vdrbe hnyok, melyet Ellen asszony kszsgesen elm tart. Egy percre sem tgt melllem, trelmesen ldgl az gyon, s nha hst, benedvestett ruhval trlgeti homlokomat. Msnap reggelre mintha minden bajom csodaszeren elprolgott volna, m kt nappal ksbb jabb migrn vesz el, majd a ht folyamn mg tovbbi kett. Sir John annyira aggdik, hogy orvost hv. Az illet megersti Mrs. Tilney krismjt, de beismeri, hogy nemigen segthet. Az ilyen fejgrcsk nha egytt jrnak a ni ciklussal fejtegeti. Taln mostanban jtt meg a vrzse? Nem, uram. A dolog trtnetesen gy ll, hogy amita ebbe az pletbe csuktak, elmaradt a havibajom. Az orvos rszvttel pillant rm. Az is bizonytott tny, hogy a migrn sszefgg a beteg szorongsaival vagy az t rt rendkvli izgalmakkal. Valamennyien tudjuk, micsoda slyos tlet terht vonszolom. Az els roham mondom halkan akkor kvetkezett be, amikor tudtomra adtk, hogy a stimat szigoran korltoztk. Az orvos a fejt csvlja, majd behvja a vrnagyot. Szakrti vlemnyem szerint ez az ifj hlgy borzalmas feszltsgben l, s ez betegti meg. Bsges s zletes tpllkozsra, sok friss levegre s lelki bkre van szksge. Termszetesen nem vagyok feljogostva, hogy nnek, uram, tancsokat osztogassak, de n az n helyben tudnm, mit diktl a ktelessgem. Mris rok az llamtancsnak! fogadja meg Sir John. A migrnek megszntek, ldassk rte az r. s azt is

Neki, valamint a kirlyn felsgnek ksznhetem, hogy ismt kinn stlhatok a friss levegn, a vrnagy kertjnek ropogsra fagyott fvn. A sta hossza tlem fgg, akr addig is a szabadban maradhatok, amg kkre nem fagynak az ujjaim, s amikor visszatrek, hogy Mrs. Partridge tznl tmelegedjek, akkor is visszavgyom a kertbe. Ltezsem felttelei teht jobbra fordultak, mgis levert vagyok. Tizenhat ves fejjel elszigeteltek a normlis, mindennapi lettl. Velem vannak a knyveim, de immr tbbszr is vgigolvastam valamennyit, jakat pedig nem rendelhetek. Elfsultam. Vgyom valamire, de hogy mire, nem tudom. Lehet, hogy a szabadsgra, de valami azt sgja, msra, fontosabbra is. Egy napon, ha majd mindez vget r, vidkre szeretnk kltzni, taln Bradgate-be, amely most mintha egy msik lethez tartozna. , milyen termszetesnek vettem e rgi let minden mozzanatt s milyen furcsa lenne most visszatrni Eltndm, milyen is lenne, ha egy derk, tisztessges frj oldaln lnk, aki szeretne, megbecslne, s megvna az let minden lehet bajtl. Aki elsegten, hogy szellemi rdekldsemet kielgtsem, s gyermekeim szeret apja lenne. Hirtelen elfog a vgy, hogy valamikor majd gyermekeim legyenek. Mindez persze mer kpzelgs. A frjem Guilford, akinek gyszintn kegyelmet grtek. Br brndjaimban neki nem jut szerep, mgis lethossziglan hozz vagyok lncolva, s meneklsre nincs md. Meglehet, ha majd mindketten kiszabadulunk, kiderl, hogy a szvnket lgyabb varzsoltk a kzsen tlt szenvedsek, s valahogy sszecsiszoldunk. Annyi bizonyos, hogy mr most sem olyan pkhendi s rzketlen, mint korbban. De kegyelmet mg egyiknk sem kapott, s nkntelenl felmerl bennem a krds, szmthatunk-e r egyltaln. Guilfordrl jutnak eszembe a feliratok, melyeket sajt

elbeszlse szerint brtncelljnak falba faragott. Mlabs, keserg hangulatomban kvetem a pldjt, s ezst paprvg ksemmel az egyik sajt szerzemny latin versemet karcolom bele a hlszobm gipszvakolatba, hadd okuljon belle az utkor.

Rd is a halandk kzs sorsa vr, Amit ma tlek, holnap rd tall. Sttsg utn kisthet a nap
Leteszem a kst. A karom mr sajog az erfesztstl. gyamra roskadok, s kitr bellem a srs.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Sheen, Surrey 1553. december 22.
Mifle levelet olvasol? krdem az uramtl. Edward Courtenay rta, Devon grfja, aki klykkortl a Towerban raboskodott, s nl akarta venni a kirlynt. Ugyan mit akar? krdem csodlkozva. gy tetszik, mrges, amirt felsge kikosarazta. Azt rja, szvetsgre lpett Sir Thomas Wyatt-tel. Wyatt, a protestns kenti nemesurak egyike mr az n uramat is megkereste; alattomban ugyanis maghoz ragadta a spanyol hzassg ellenzinek vezetst. A mlt hnapban azt rta Henrynek, hogy szksg esetn jkora tbort gyjthet ssze, s krte, csatlakozzk is hozzjuk. Az uram elrelt volt, s nemet mondott. Courtenay azt rja, hogy Wyatt az utbbi hetekben rengeteg fegyverest toborzott, s most mr is, msok is elhiszik, hogy a spanyol hzassg elleni npfelkels nem csupn megvalsthat, de eredmnyes is lehet. Az isten szerelmre, nehogy belekeveredj! intem, Henry azonban mintha meg sem hallan. A grf szerint terveik nagyjbl mr kialakultak. Egyidejleg ngy felkels fog kitrni, mgpedig ugyanazon a napon, vagyis virgvasrnap, amely jv v mrcius 18ra esik. Wyatt vezeti a kentieket, Sir James Crofts a hertfordshire-ieket, a devoniakat pedig Courtenay s Sir Peter Carew. s mi van a negyedik felkelssel? krdezem, de mr elre flek a vlasztl. A levlben az ll, hogy azt nekem kellene vezetnem kzli Henry. n gyjtenm ssze a leicestershire-i vllalkozkat. Ktzni val bolond vagy, ha megteszed! kiltom.

Hallgass vgig, Frances! biztat trelmesen Henry. pkzlb terv Amilyen Northumberland volt? szaktom flbe ingerlten. Nem, annl sokkal blcsebb. Figyelj ide, s ne vgj a szavamba! Mind a ngy sereg megindul London ellen, elkergetik a kirlyn nemzetellenes tancsadit, majd arra knyszertik Mrit, hogy mondja fel a spanyol Flppel ktend hzassgt. Courtenay kln hangslyozza, hogy felsgt senki sem akarja bntani, st: nla s vezrtrsainl a kirlynnek nincsenek hsgesebb alattvali. Ebben a tervben nyoma sincs felsgrulsnak. Jl rtem lordsgodat? Valban azt mondja, hogy bele akarja rtani magt egy, a kirlyn elleni felkelsbe, amikor a lnyunk, feje fltt a hallos tlettel, mg mindig a Towerban snyldik? Lordsgodnak elment az esze! Ez a mozgalom, Frances, nem a kirlyn ellen irnyul. Mindssze arrl van sz, hogy elktelezett alattvali kinyilvntjk ellenrzsket kiszemelt vlegnye irnt. s azt hiszed csattanok fel , rzkelni fogja ezt a klnbsget, amikor majd a seregeitek London alatt egyeslnek? Valsggal tmolygok a dhtl. risten, Henry, hogy te mekkora tkfej vagy! Ht nem fogod fel, hogy Courtenayt valjban egyetlen cl vezrli: maga akarja elvenni a kirlynt! Ami pedig Wyattet illeti: legalbb ilyen gyans. Mennyiben, ha megtudhatnm? krdi fagyosan, kiss lekezeln. Nincs ellene semmilyen bizonytkom. Nevezd ni megrzsnek vagy aminek akarod, de attl flek, Wyatt valamilyen hts szndkot rejteget. Csacsisg, Frances. Elragad a fantzid. Aztn egyszer csak szembefordul velem. Sajnlom, kedvesem, de senki sem tarthat vissza. n nem fogok trdet hajtani egy spanyol herceg eltt.

Sheen 1554. janur 22.


Frjem beront a hlszobnkba. Arcizmai rngatznak a ktsgbeesstl. Elrultak! vlti. Kikldm a szolglkat, akik lefekvsi elkszleteimnl segdkeztek, s remegve lpek hozz. Kicsoda? Ennl tbbet nem merek krdezni. Az a hgvelej Courtenay. Tegnap mindent bevallott Gardiner pspknek, s a kirlyn bocsnatrt esedezett. , a fatty! sziszegem. Mindig tudtam, micsoda gerinctelen alak. Ez igaz, de gy rzem, valakinek mr jval eltte is eljrt a szja. A tancs mr ngy nappal ezeltt fegyveres ervel szllta meg Exetert, mintha sejtenk, hogy nyugaton kszl valami. A hrek szerint Carew bujkl valahol, Sir James Crofts pedig Walesbe meneklt. s mi hr Wyattrl? Igazn tvol akartam tartani Henryt ettl a lzadstl, de most, hogy mr nyakig benne van, csak azrt imdkozhatok, hogy legalbb sikeres legyen az akci. Utols rteslsem szerint az allingtoni kastlyban tartzkodik, hogy megnyerje az gynek a kenti frfiakat. A hrnk, aki felkeresett, ezekben a percekben mr ton van Kentbe. Friss lovat adattam al. s most mi a szndkod? Meg sem prblom leplezni szorongsomat. Egyetlen hibs lps, s mindnyjunknak vgnk. Mris a cselekvs mezejre lpnk. Wyattet idekrettem. Ha azt akarjuk, hogy a felkels clt rjen, nem vrhatunk mrciusig. Most kell lecsapnunk.

Sheen 1554. janur 23.


Sir Thomas Wyatt megrkezett Sheenbe. Fiatal

tlsgosan is az s jkp; hegyes fekete szakllt visel, arckifejezse nylt s szenvedlyes. Senki sem vonhatja ktsgbe, hogy szintn lelkesedik az gyrt. Olyan lzasan tr a terv megvalsulsa fel, mintha kergetn valami; s gy tnik, mg az sem rdekli, szerencss lesze a vgkifejlet. Nos, gy tnik, mg szerencstlenebb lesz, mint amilyennek kpzeltem, mivel most tudtam meg, borzadly s hitetlensg kzt hnydva, hogy frjem lordsga mg most is Jane igen, az n nemrg hallra tlt lenyom trnra helyezsrl brndozik. Noha sajt flemmel hallottam, amint a kirlyn srtetlensget gr Jane-nek, ez az tlet mgis gy rt, mintha villm csapott volna belm. Az n lnyom, hs a hsombl, vr a vrembl, mint hallratlt! Isten a megmondhatja, hogy nem vagyok rzelgs termszet, s t sem szerettem gy, ahogy kellett volna belektttem olyankor is, amikor semmit sem kvetett el. De amikor viszonthallottam az iszony szavakat, amelyeket elszr szegny gyermekemnek kellett vgighallgatnia, valami felbredt bennem: a vdelmez anyai sztn, amely annyi ven t szunnyadt a kesersg s a csalds rtegei alatt. s most egyszer csak szembe kellett nznem a felismerssel, hogy a lnyom a Towerban raboskodik, mint eltlt felsgrul, akire brmikor lesjthat a hall. Mhem gymlcsrl, a sajt fjdalmaim rn vilgra hozott gyermekrl van sz, nem pedig egy politikai vagy dinasztikus jtszma sakkfigurjrl, akit sajt rdekeink szerint tologathattunk. s azta gyllm magam, amirt rvid hamarosan taln knyrtelenl kioltott lett becsvgyamtl s csaldsaimtl felbujtva megkesertettem. Isten a tanm r, hogy keser knnyeket ontottam szegny rtatlan teremtsrt ppen n, aki bszke voltam r, hogy megvetem az rzelgssg minden megnyilvnulst! s elhatroztam: ha mdomban ll, nem fogom trni, hogy a jvben brki is tovbb rontsa

helyzett. De ht soha fel sem vetdtt, hogy Lady Jane-bl kirlynt csinljunk! mltatlankodik Wyatt. Ez a helyes! kiltom szenvedlyesen. Ostobasg s mltnytalansg lenne t belekeverni! Taln nem szenvedett mg eleget? Nincs ppen elgg veszlyben az lete? Ekkor azonban Henry elbdl. Teht azt akarod, hogy ez a mi katolikus kirlynnk a fanatikus spanyol infnshoz menjen nl, s az inkvizci Angliban is mglyra kldje az eretnekeket? Mert kzlm veled, kedvesem, hogy ez fog trtnni, ha nem lpnk fel mris ellene! Vagyis kockra tennd a lnyunk lett?? glok ktsgbeesetten. Vagy elfelejtetted, hogy a kirlyn foglya, akinek a feje fltt hallos tlet lebeg? s hogy , a boldogtalan, mit sem tud terveitekrl? Milord, ez szntiszta rlet, amely csak katasztrfhoz vezethet. Hogyhogy ezt nem ltod be? Wyatt lp kzbe. Az n tervem mskppen fest. Mondassuk le a kirlynt, s ltessk a helybe Erzsbetet, akirl gy hrlik, elktelezett hve a reformlt hitnek. Csak ez a lps igazolhatn Mria trnfosztst. Az n lnyom is lelkes hve a reformlt hitnek! fortyan fel az uram. Radsul ezt soha nem is titkolta, mg Erzsbet vallsi meggyzdst legfljebb csak tallgathatjuk. n mondom nektek, hogy a jvbe vetett igazi remnynek csakis Jane a lettemnyese! Azt mr nem! sikoltom. Fogalmad sincs, mit mvelsz! Nem te borultl a kirlyn el, hanem n. s ne ltasd magad: msodszor mr nem lesz ily kegyes hangulatban. Nem lesz r msodik alkalma! csattan fel a frjem. s most, kedves prom, szveskedj lakatot tenni a szdra.

Az ilyen rmkpek csak gyerekek riogatsra valk. Ezttal a tervnk hzagmentes, s jegyezd meg szavam: heteken bell a lnyunk ismt ott ll majd, ahov val, s a trn mgl mi mozgatjuk a hatalom zsinrjait. Heteken bell mindnyjunkat megkurtthatnak egy fejjel! vgok vissza; dhm s elkeseredsem immr ttr minden hatrt. Van nmi igazsg hitvese ladysge szavaiban jegyzi meg Wyatt. Hitvesem ladysge is csak n, s mint minden n, imd a kkn is csomt keresni vli az uram. Beszde annyira srt, hogy mg a szavam is elakad. A hercegn blcsebb, mint gondoln erskdik Wyatt. Okosabb s mindnyjunk szmra biztonsgosabb lenne, ha Erzsbetet tmogatnnk. Az trnignye klnben is megalapozottabb. s ha n ezt megtagadom? Akkor, milord mondja Wyatt nekikeseredve , akkor le kell mondanunk terveinkrl. Mr gy is sok tmogatt vesztettnk; az n segtsge nlkl tehetetlen volnk. Mintha elfelejtette volna, hogy az egsz mvelet a katolikus Mria megdntst clozza? figyelmezteti gunyorosan Henry. Nem ennek rdekben fogtunk-e ssze? s nem elnysebb-e, ha a helybe olyan kirlynt ltetnk, akirl kztudoms, hogy zig-vrig protestns, nem pedig olyasvalakit, akirl ezt biztosan senki sem llthatja?! Gondolkodjk mr, Sir Thomas, merjen szembenzni az igazsggal! A trn az n lenyomat illeti, s n csak akkor tmogatom a vllalkozst, ha ebben megegyeztnk. Mrpedig nlklem ne szaportsuk a szt! az gy mr el is bukott. Wyatt szemltomst tusakodik jobbik njvel. Ht j, milord, elfogadom mondja , de mris figyelmeztetem, hogy ehhez a tervhez sokkal kevesebb remnyt fzk, mint a msikhoz. Erzsbet trnignye a

jogosabb, az n lenya pedig, ahogy milady oly talln rmutatott, rendkvl sebezhet helyzetben van. Most mr mindegy, lordsgod vilgoss tette, hogy a vlaszts az n kezben van. Legyen ht Lady Jane a jelltnk. Nekem nincs s nem is lesz ellenvetsem mindaddig, amg ezt az orszgot protestns uralkod kormnyozza. Helyes. Az uram mosollyal nyugtzza a gyzelmet. Futrt kldk Huntingdon grfhoz. mr vllalta, hogy Leicestershire-ben felfegyverzi a hbreseit. n pedig megyek vissza Kentbe, hogy szemlt tartsak csapataim fltt mondja Wyatt. Mr alig vrom, hogy Londonban, a gyzelmnk utn, viszontlssuk egymst. A frjem a kezt nyjtja Wyattnek. n utlkozva elfordulok. Ksbb megtudjuk, hogy Huntingdon grf, mihelyt a levelet megkapta, egyenesen az llamtancshoz sietett vele.

Ellen asszony
London 1554. janur 25.
Az n mozgsomat senki sem korltozza. Akkor hagyom el a Towert, s akkor jvk vissza, amikor nekem tetszik, gy aztn gyakran jrok vsrolni, vagy megltogatom a testvremet Smithfieldben. Ebbl addik, hogy folyamatosan lpst tarthatok a klvilg esemnyeivel. A legjabb hrek csppet sem rvendetesek. Londonban feszlt a hangulat, s az a szbeszd jrja, hogy Sir Thomas Wyatt, a kenti lzadk vezre tezer ember ln a vros fel kzeledik. Az emberek tele vannak aggodalommal, st lttam olyan polgrokat is, akik vakrmletkben sszepakoltak, s elmenekltek a Citybl. A cheapside-i feszletnl elvegylk a tmegben, mivel egy hrnk most olvassa fel az llamtancs kiltvnyt. Amikor az rulk nevt ismerteti, megfagy a vrem: Suffolk herceget is azok kz sorolja, akik gonosz hajlandsg emberek gylevsz hordjt lztottak fel felsge ellen, s azon mesterkednek, hogy ismt Lady Jane-t s Guilford Dudley-t ltessk a trnra. Hogyan is tehette? Hogy lehetett ilyen meggondolatlan, ilyen eszement? Szvem sszeszorul az aggodalomtl. Nem hiszek a flemnek. Aki az rul Wyattet az igazsgszolgltats kezre adja kiltja a hrnk , szp birtokot kap, amelynek tulajdonjoga utdjait is megilleti. Micsoda szrnysg, gondolom, mialatt az emberek sztszlednek. A hercegnek mg lmban sem lett volna szabad belekeverednie egy olyan vllalkozsba, amely megint csak szegny kis Jane-re akarja tukmlni a koront!

Ht megrlt ez az ember? s hogyan titkolhatnm el a drga gyermek ell, amit az apja mvelt s hogyan hallgassam majd el a kvetkezmnyeket? Hiszen mg n sem brom elviselni, hogy latolgassam ket Nehz szvvel sietek vissza a Towerba. gy hatroztam: pillanatnyilag csak annyit tehetek, hogy Jane-t megvjam ezektl a rettenetes hrektl. Istenhez knyrgk, hogy rtatlansga egyszersmind vdpajzsa is legyen. Ksbb csatlakozom a Whitehall palota krl tblbol sokasghoz, abban a remnyben, hogy egy rpke pillanatra meglthatom a kirlynt. Kztudott, hogy hiba beszltk r a sokkal biztonsgosabb Windsorra, nem volt hajland elhagyni a fvrost, mivel, gymond, jl tudja, hogy szmthat alattvali hsgre s szeretetre. Ahogy egyes beszdesebb emberek hangjbl kiveszem, ez nincs egszen gy; j nhnyan az sszecsaps majdani gyztese szmra tartogatjk odaadsukat, brki legyen is az. Nyilvnval, hogy Mrirt mr korntsem rajong gy a np, mint fl vvel ezeltt, amikor trnra lpett.

Lady Jane Dudley


A Tower 1554. februr 7.
Ablakombl katonkat ltok, amerre csak nzek. Tudom, mirt vannak itt, jllehet fogva tartim s a rlam gondoskodk azt szeretnk, ha nem is sejtenk semmit; Sir John Bridgest pldul minden bizonnyal eltiltottk tle, hogy tjkoztasson. Csak annyit hoztak tudomsomra, hogy egy Sir Thomas Wyatt nev rul lzadst sztott, tiltakozsul a kirlynnek a spanyol trnrkssel ktend hzassga ellen. Dajkmtl hallottam, hogy Wyatt s hada ngy nappal ezeltt rkezett meg Southwarkba, de a polgrok, akiket fellelkestett a kirlynnek a Guildhallban tartott izz hang beszde, leromboltk a London hidat, hogy az rul ne hatolhasson be a fvrosba. Bosszbl feldlta s kifosztotta az si Overy Szz Mria-aptsgot, majd a Temze folysa mentn tovbbvonult Kingstonig, ahol jabb hd vel t a vz fltt, s ez id szerint ismt London ellen vonul, csak ezttal dli irnybl. A katonk rendezett sorokban vrakoznak, hogy a kell idben elinduljanak. Figyelem, ahogy fegyvereiket kszenltben tartva, zrt alakzatban kivonulnak a Towerbl, hogy sszecsapjanak az rulkkal. Valamivel ksbb nagy tvolsgbl gytz hallatszik, s gy tetszik, mintha velem egytt a Tower valamennyi lakja llegzetvisszafojtva vrn a folytatst. De ezutn csend lesz, amely hossz rkig tart. Leszll az este. Hason fekve, knykmre tmaszkodva olvasok az gyamon, amikor kintrl nagy srgst-forgst hallok. Kikukucsklok a redny rsein. A sttben pphogy kiveszem Sir John Bridges s egy kis csapat katona alakjt, amint a Fehr tornyot elhagyva getnek a fkapu fel. Egyszer csak Ellen asszony llt be.

Dicsrtessk az r, milady! Wyattet elfogtk! Most hozzk be a Towerba, a harangtoronyban fogjk rizni. A lzadst levertk! Dicsrtessk az r! visszhangzm a fohszt. Megmenekltnk!

Mria kirlyn
Whitehall palota 1554. februr 7.
Este htkor vgre futja r az idmbl, hogy kihallgatson fogadjam Renard-t. Egsz nap hajtogatta, hogy beszlni szeretne velem. Felsg! hajlik meg sietsen, de a kzcskja mg soha nem volt ily odaad. Mennyire rlk, hogy pen, egszsgben ltom! Valamennyinket mlysgesen feldlt, hogy csak hajszl hjn kerlte el a katasztrft! Mr megbocssson, rnm, de n figyelmeztettem, hogy a dolgok idig fajulhatnak, s ktelessgem, valamint a felsged irnti odaadsom ellen vtenk, ha nem mutatnk r: a felkels azrt trhetett ki, mert felsged trnra lpsekor tlsgos knyrlettel jrt el. Most teht esedezem, asszonyom: kemnytse meg szvt az rulkkal szemben, s mutassa meg alattvalinak, hogy a kirlynt nem lehet megflemlteni. gy beszl, kvet r, mint a tancsuraim jegyzem meg. Mind ugyanazt a kottt fjjk. Vigyzok, hogy semmilyen rzelmet ne ruljak el, mivel ezt a gyengesg jelnek vln, de brmibe kerl, neki is, a tbbieknek is meg akarom mutatni, hogy szksg esetn n is tudok ppoly eltklt s knyrtelen lenni, mint az apm. Eltekintve termszetesen az olyan gyektl, amelyek a lelkiismeretemet rintik. Legyzm az ingert, hogy lgyabb sztneimre hallgassak. Nos, megnyugodhat, mert az elhatrozsom megingathatatlan. Soha tbb nem irgalmazok egyetlen rulnak sem, s most is, a jvben is azt fogom kvetelni, hogy a legslyosabb bntetsben rszesljenek. Ezen tlmenen mostantl semmilyen eretneksget nem trk el birodalmamban, mivel napnl vilgosabban

bebizonyosodott, hogy az eretneksg tptalaja az ellenem irnyul sszeeskvseknek. Renard arcra elgedettsg s megknnyebbls l ki. Felsged bmulatos blcsessgrl tesz tansgot mondja. Igaz, eleddig arra biztattam, hogy tanstson vatossgot az eretnekekkel szemben, de egyetrtek felsgeddel: immr igazoldott, hogy kemny kzzel kell elbnnia mindazokkal, akik nem kvetik az igaz egyhz tanait. Ez gy van. Sokat tprengtem ezen a krdsen, s az rhoz imdkoztam megvilgosodsrt, gy jutottam arra az elhatrozsra, hogy fellesztem az eretneksg elleni rgi rendelkezseket, s kiirtom ezt az szks kelevnyt, amely az egyhz ltfeltteleit roncsolja. Akik nem tagadjk meg eltvelyedsket, mglyra kerlnek. Ha npemet szeldebb mdszerekkel nem dvzthetem, akkor lelki dvssgk rdekben knyszerteni kell ket. Sz szerint ugyanezt vallja uram, a csszr s Flp herceg is mondja Renard. Mindkettjk szilrd meggyzdse, hogy a pokol tznek e vilgi megzlelse bmulatosan fegyelmezi a szellemet, s a legmegtalkodottabb eretneket is a helyes tra trti. Krem az Istent, hogy gy legyen felelem, s keresztet vetek. Utna csend lesz. Nem szvesen tudatom Renard-ral a msik elhatrozsomat, gy rveket keresek, hogy megmutassam neki: az igazn fontos krdsekben hajthatatlan vagyok. Visszatrve az rulk gyre: gy dntttem, hogy a lzads vezetit ki kell vgezni, de mivel ez nmagban taln nem rettenti el kellkppen mindazokat, akik szemlynk ellen rulshoz reznnek kedvet, kvetik kzl is minl tbbet fel kell akasztani. Londonban s egyes kenti helysgekben minden utcasarkon bitft llttatunk fel, dvs leckeknt s figyelmeztetsknt alattvalink szmra. Meg kell tanulniuk, hogy trvnyes

uralkodjuk ellen felkelni nem gyerekcsny. A csszr ezt nagy rmmel fogja hallani mondja Renard. De az is megnyugvssal tlti majd el, hogy felsged vgre elsznta magt ama kt szemly kivgzsre, akik mindenkor a felkelsek gyjtpontjban llnnak. Termszetesen Lady Jane-rl s Guilford Dudleyrl van sz. Felsged nagyon is helytllan megrtette, hogy ameddig lnek, tskk lesznek a krme alatt. Srgetn krem, asszonyom, hogy minden tovbbi halogats nlkl adjon parancsot az ellenk hozott tlet vgrehajtsra. Az letket megkmlem mondom nyugodt, egyenletes hangon. Hirtelen csend tmad. Renard ez egyszer nem tall szavakat. Egy szval sem grtem, hogy kivgeztetem ket emlkeztetem. Csak e mostani lzads vezetit s rsztvevit illeten kteleztem el magam. Higgye el, sokat gytrdtem ezen a krdsen. Hallom s rtem, amit n s a tancsosaim fejtegetnek, az igazsg azonban mgis az, hogy Lady Jane s Guilford Dudley semmilyen bnt nem kvettek el, ebben a lzadsban pedig vgkpp nem volt semmi szerepk Renard hirtelen megleli a fonalat. Asszonyom, az isten szerelmre Nem, kedves bartom tiltakozom. Kegyelmet grtem nekik, s kirlyi szavamat nem vonhatom vissza. Mint ahogy azt sem akarom, hogy vrk az n lelkiismeretemet terhelje. Renard azonban hajthatatlan. Olykor, asszonyom, az uralkodnak pragmatikusan kell eljrnia, s meg kell hajolnia a clszersg eltt. Meglehet, hogy ezttal bntelenek voltak, de ameddig lnek, Lady Jane s a frje rk fenyegetst jelentenek felsgedre nzve, veszlyeztetik trnja s az utdls

biztonsgt, s akadlyozzk az igaz valls helyrelltst. Megengedi-e a lelkiismerete, hogy mindezt kockra tegye? Azt akarja, hogy lefejeztessek egy tizenhat ves lnyt egy olyan bnrt, amelyet el sem kvetett? krdezem feldltan. Ebben az orszgban n vagyok az igazsgszolgltats ktfeje, s ha ebben az esetben engedek a clszersgnek, megcsfolnm az igazsgot, amelynek tiszteletre koronzsi eskmben kteleztem el magam! Kirlyi atyja nem lett volna ily engedkeny jegyzi meg a csalafinta Renard. Minden aggly nlkl megtette volna, amit clszernek tart. Knyrgk, asszonyom, kemnytse meg a szvt! Tekintsen el magnemberi rzelmeitl, s legyen elssorban kirlyn! Szkembe roskadok, s tenyerembe hajtom a homlokom, hogy Renard ne lssa knnyeimet. Napok ta vigyznom kellett, hogy a felkels hrei hallatn ersnek s btornak mutatkozzam, s ehhez minden nuralmamra szksgem volt. Most sem szabad elgyenglnm. Nem tehetem mondom jra, Renard azonban nem vesz tudomst lelki tusmrl, s tovbbra is engesztelhetetlenl tmad. Ht j, asszonyom jelenti ki , tudomsul vettem. A tovbbiakra felsged knyszert. A csszr termszetesen aggdik fia biztonsgrt, s nyugtalantjk a felsgeddel ktend hzassgnak esetleges kockzatai. Megmsthatatlan elhatrozsa, hogy ameddig Lady Jane s a frje letben van, Flp herceg nem teszi be a lbt Angliba. Azonnal felfogom, hogy ez zsarols, a legtltszbb fajtbl. gy rzem magam, mint akit arcul tttek. Semmi ktsg: sarokba szortottak. Nagyszabs reformjaimhoz szksgem van erre a frigyre, hiszen Flp mgtt ott ll a katolikus keresztnysg minden hatalma. s merjem-e bevallani? r magra is szksgem van. Kpmsa ksrt lmaimban, klns vgyakat sugall, amelyek

llegzetemet szegik. A bajnokom : a dalia, aki elj, hogy megvltson aggszzi llapotombl. Mris szeretem, s nem tudnk lemondani rla. Kegyetlen vlaszts, a legkegyetlenebb mindazok kzl, melyekre rmtelen letemben knyszerltem, de immr beltom, hogy a csszr, brmily brutlisak is a mdszerei, blcs ember, mert rbresztett ktelessgemre. Isten legyen irgalmas hozzm, de megtettem. Parancsot adtam Lady Jane s Guilford Dudley kivgzsre. Februr 9-n reggel kell meghalniuk, mostantl harminchat ra mlva. Ki kell tartanom elhatrozsom mellett. Nem fogok megingani, nem engedek a knyrletessg asszonyi sztnnek. Egy szp napon, amikor karomban tartom a fiam Flp fit, a katolikus Anglia trnrkst , a szvemmel is trzem majd dntsem jogossgt, s megbkl a lelkiismeretem. Elm tettk a kt kivgzsi parancsot. rasztalomnl lve aclozom az akaratomat. Mg most is sokat adnk rte, ha gyakorolhatnm kegyelmezsi jogomat, de tudom, hogy esztelensg lenne. Megragadom a tollat, a tintatartba mrtom, s ktszer odakanyartom a nevem.

Lady Jane Dudley


A Tower 1554. februr 7.
Mr fllomban hallom a kopogst. Ellen asszony az, hlruhban. Gyertyja imbolyg fnynl ltszik, milyen feldlt. Mr reggel van? krdezem kbn. Nem, jflre jr. Keljen fel, s ltzzn gyorsan, Sir John keresi srgs gyben. Hrnk jtt a kirlyntl. A kegyelmet hozza! kiltom. , vgre! Kiugrom az gybl. Hirtelen teljesen bren vagyok. De aztn rnzek Ellen asszony lesjtott brzatra, s megrtem, hogy merben msrl lehet sz. Valamirl, amit nem akarok hallani. Minden btorsgomat sszeszedve vrtezem fel magam, hogy fogadjam a vrnagyot, aki jelenleg a fldszinti nappaliban vrakozik, Partridge mester trsasgban. Sir John komor kppel, rdes hangon dvzl. Nem gy fest, mint aki j hreket hoz. Lassan felfogom, mi mondanivalja lehet szmomra. Olyasmi, amit mr sok ms fogollyal is kzlt, csak azok sokkal idsebbek voltak nlam, s bizonyra sokkal elvetemltebbek is. Mindent megadnk, Lady Jane kezdi , ha nem kellene kimondanom a kvetkez szavakat. Sajnos azonban fj ktelessgem, hogy kzljem: felsge a kirlyn parancsot adott a kivgzsre, s fel kell kszlnie, hogy az tletet pntek reggel kilenc rakor vgrehajtjk. felsge volt kegyes az tletet fvtelre enyhteni, s elrendelte, hogy azt a nyilvnossg kizrsval, a Tower udvarn foganatostsk. Ellen asszony szvszaggat zokogsban tr ki, de n csak llok nmn, mozdulatlanul. Mit is mondott Sir John?

Alig brom felfogni. Hogy meg kell halnom? Pnteken, mr nem egszen kt nap mlva az eleven testem, a llegzetvel, a vrvel s melegsgvel, a gondolataival, flelmeivel, rzelmeivel s remnyeivel megsznik ltezni. Megsemmist, sszel fel nem rhet kpzet. s olyan kevs idm maradt, hogy megbkljek Istennel, hogy a kegyelem llapotban lpjek el. Mindez gy letaglz, hogy nem tudok megszlalni. Sir John nem sajnlt tlem nhny pillanatot, hogy megrtsem, mi vr rm. Ugyanez az tlet sjtja a frjt is folytatja aztn lgyan, szinte gyngden. De mivel nem szrmazik kirlyi vrbl, t a Tower Hillen fogjk lefejezni. Vgre megjn a hangom, de el-elfullad. Mr kzltk vele? Igen. Teljesen sszetrt. Imdkozom, hogy lehiggadjon, s htralv idejben az szinte bnbnat szelleme tltse el. Mozgstom maradk ermet. Emlkeztetem magam, hogy a valls megtantott a hall elviselsre, s felksztett a hall utni letre. Ebbe kell most kapaszkodnom. Eszembe jut a monds, amelyet anym is, Ellen asszony is szvesen idzett: amit nem kerlhetsz el, azt el kell viselned. me, ez az n dolgom is, mst nem tehetek. Ha meg kell halnom s gy ltszik, hogy a kirlyn, minden grete ellenre, gy akarja , akkor szpen kell tvoznom, hogy a vilg megrizze emlkezetben btorsgomat s szinte hitemet, s hogy a mennyorszgban is szvesen fogadjanak. Rpke rk mlva a mennyekben leszek Istennel s az angyalaival bneim nem lehetnek oly slyosak, hogy ez megtagadtassk tlem. Ltni fogom a mi Urunkat s jobbja mellett Jzust. s akkor minden jra fordul. A sttsg utn minden vilgos lesz. Nem lesz tbb szenveds, nem lesz tbb ruls. A mennyorszgban nem leszek tbb moh,

gtlstalan emberek jtkszere. Szabad leszek. Kiegyenesedem. Kszen llok r, hogy boldogan fogadjam siralmas napjaim vgt. Csak ennyit mondok, aztn elhagyom a helyisget. Ellen asszony, akit tovbbra is rz a zokogs, utnam jn. Meg is dorglom: Nagyon krem srssal nem segt rajtam Legyen inkbb btor, az n kedvemrt. Hangosan kifjja az orrt, megtrli a szemt. Onnan olvasom ki prn, leplezetlenl vgtelen szeretett s gyszt. Jobban szeretett engem, mint ahogy a sajt anym valaha is szeretett, s n, mint a gyerekek ltalban, ezt magtl rtetdnek tartottam. De most a kzeli hall tudata jfajta rzkenysget hintett el bennem, s ltom, micsoda istenldotta ajndk volt a dajkm jelenlte. s egyidejleg azt is megrtem, hogy kzelg elvesztsem darabokra szaggatja a lelkt. Legszvesebben magamhoz lelnm s vigasztalnm, de nem merem; ha megtennm, engem is sztszaggatna a ktsgbeess s a flelem. Hozok egy bgre meleg, fszeres aludttejet szipogja, s kimegy. Sokkal ksbb, hajnal fel, amikor mg alszik az egsz hz, n bren lk rasztalomnl. Gondolataim gy rvnylenek, hogy nem jn a szememre lom; de nem is akarok elaludni. Nemsokra gyis rkk tart lomba sppedek. Ezeket az utols fldi rimat nem fecsrelhetem el. Trdre borulok s imdkozom, ahogy mg soha nem imdkoztam. Segts! rimnkodom. Segts! Szegny, elhagyatott llek vagyok, akit fojtogat a bnat, gytr a sokfajta ksrts, s elnytt a hossz fogsg. Felkdlik bennem, hogy sosem leszek jra szabad. Nem rek meg tbb nyri napot, nem stlok tbb a kertben, nem ltom viszont a szleimet vagy a hgaimat

legalbbis itt, ebben a fldi letben. Imdkozom rtk is: vigasztalja meg ket az r, ha majd elragad tlk a hall, s azt is krem, bocssson meg szleimnek, amirt oly szeretetlenl bntak velem. Neki megvallom, hogy n sem voltam mindig ktelessgtud gyermekk, s a magam szmra is krem bocsnatt. Arra is megkrem Istent: adjon ert utols napjaimhoz. , Atym, krlek, segts, hogy elforduljak a vilgi dolgoktl, s tagadjam rtkket! Segts, hogy minden bizodalmam Beld helyezzem, s ekknt, ha eljn az id, ne inogjak meg! Megkemnytem magam, hogy elkpzeljem hallom pillanatt, amikor trden llva vrom, hogy lecsapjon a brd. Megrzem-e majd a slyos tst? Vagy ami mg borzalmasabb: rzek-e valamit utna is? Felidzem Mrs. Tilney elbeszlst: amikor a bak a magasba emelte Boleyn Anna fejt, a jelenlvk tansga szerint a szj s a szem mg mozgott. Knyrgk, Istenem, add, hogy semmirl se tudjak! Hadd kltzzem mg abban a szempillantsban a msvilgra! Add, hogy a baknak biztos legyen a keze, s ruhzz fel, Uram, ervel, hogy remegs s ttovzs nlkl fektessem a fejem a tkre, mert nem szeretnk ltvnyossgul szolglni a jelenlvknek. Szpen kell meghalnom, nehogy szgyent hozzak a csaldfmra. Marcangolja a szvem mindaz, ami rm vr, de nem engedek utat a knnyeknek. Mi hasznom lenne bellk? Csak az Istenben bzhatok. Amikor mr merev a trdem a sok imdkozstl, az asztalhoz lk, s a Biblit olvasom. rk igazsgaibl, si blcsessgbl nagy vigaszt mertek. Ngy ra van mr, mire visszafekszem gyamba, s csak ekkor, ahogy nyitott szemmel heverek, merl fel bennem a krds: vajon mi ksztette a kirlynt szndka megmstsra?

A Tower

1554. februr 8.
Reggel ltogatm rkezik. Meghkkenve szlelem, hogy a fogadszobban egy katolikus pap vrakozik. Az regember mosolyogva dvzl, kellemes arca felragyog, amikor meglt. Akaratlanul is vonzalom bred bennem irnta. J reggelt, lenyom mondja. Dr. Richard Feckenham vagyok, Westminster aptja. A kirlyn kldtt hozzd. Bocssson meg, Feckenham doktor felelem , de n a reformlt hitet vallom. Nem hinnm, hogy mondanivalnk lenne egyms szmra. Krem, hallgasson meg! Lelk. Udvariassgbl meghallgatom, uram, de arra krem, ne felejtse el, hogy holnap meghalok. Kevs az idm, s sok a tennivalm. Mdodban ll, hogy ne kelljen mricsklned az idt. Hogy rti ezt? krdezem dbbenten. gy, hogy csak rajtad mlik, hogy megmeneklj a kivgzstl. Ezrt vagyok itt. Megmenekljek? krdem lenygzve. Mit kell tennem? t kell trned a katolikus hitre kzli dr. Feckenham. Lelkedrt s az rk dvssg bizonyossgrt cserbe a kirlyn kegyelmet ajnl. Nhny pillanatig szhoz sem jutok. Ktsgbeesetten tusakodom a lelkiismeretemmel. Annyira szeretnk lni! Ez a knzs legkifinomultabb formja mondom vgl, nmi eltl llel. A fldi letet knljk nekem, ha cserbe lemondok az rk letrl. Ezt nem fogadhatom el. Ne dobd el magadtl az letet ily elhamarkodottan! figyelmeztet a pap. Gondolkozz! Tbb mint ezertszz v ta szmtalan frfi s n, sokan kzlk okosabbak s

mveltebbek nlad, kvette az igaz hitet. Tvedtek volna? rk krhozatra tltettek-e mind, csak mert sznre lpett egyetlen ember, bizonyos Luther Mrton, hogy megtagadja hitk egynmely pillrt? Bizonyosra veszem, hogy jl eligazodsz a Bibliban, teht tudod, hogy a Mi Urunk Szent Ptert nevezte ki fldi helytartjv. Hogy merszeled ht gyerekfejjel tagadni a ppa hatskrt, aki Szent Pter utdja, s vallsi krdsekben a vgs s legfbb instancia? Merem s tagadom jelentem ki. s n, n hogyan fogadhatja el, hogy egy darab kenyr s egy pohr bor Jzus Krisztus valsgos testv s vrv alakul t? Ez ellentmond a jzan rtelemnek. Te pedig, lenyom, gyszintn elfogadod, hogy a Mi Urunk feltmadott halottaibl, holott ez is ellentmond a jzan rtelemnek. Jzus Krisztus nem krt tlnk sszer magyarzatokat arra szltott fel, hogy a hitnk ers legyen. A kt dolognak nincs sok kze egymshoz. Az reg pap felshajt. gy ltom, csak egy helyben topogunk, neked pedig becses az idd. Tiszta szvbl krlek: hasznld fel blcsen! Elfogadom, hogy megvan a magad meggyzdse, mg ha tudom is, hogy sajnlatos mdon tvton jrsz. De meggrnd legalbb, hogy tgondolod szavaimat? Irtzatos a te korodban a hall s neked annyi okod van r, hogy lj, s lvezd az letet! Hidd el, Isten mg nem tart ignyt a lelkedre. Fiatal vagy, s az ifjsg hajlamos a dogmatizmusra. A magamfajta regember mr megtanulta, hogy ktelkedjen meggyzdseiben. Most magadra hagylak, de grd meg, hogy gondolkodsz azon, amit mondtam. Gondolkodni fogok, Feckenham doktor biztostom. Mr csak azrt is, mert brmilyen tves alapbl indul ki, jt akar nekem. De nem hiszem, hogy meggondolnm magam. Imdkozom, hogy Isten terelje ms irnyba gondolataidat mondja az apt, s elhagyja a helyisget.

Mria kirlyn
Whitehall palota 1554. februr 8.
Dr. Feckenham a Towerbl egyenesen hozzm jtt. Nos, mit mondott Lady Jane? krdezem szorongva. Makacs teremts, asszonyom, de nagyon btor. Mly benyomst tett rm. Mialatt beszlgettnk, egyszer sem ingott meg vagy omlott ssze, holott jl lttam, mennyire szeretne letben maradni. s mgsem hajland megtagadni eretneksgt? Mg nem, rnm. Tbb idre van szksgnk, nekem is, neki is. Ha felsged volna oly kegyes, s hrom nappal elhalasztan a kivgzst, azt hiszem, tbb eredmnyre jutnk. Imdkozom, hogy gy legyen mondom szinte tlssel. Semmi kedvem hozz, hogy egy rtatlan gyermeket kldjek vrpadra.

Lady Jane Dudley


A Tower 1554. februr 8.
Ismt imimba merlk. Szabadts meg a ksrtstl! knyrgk. Annyira szeretnk lni! Minden porcikm retteg a brdtl, de a rmai vallst akkor sem vallhatom magamnak. Krve krlek, Istenem, ne hagyd, hogy megtagadjalak! Te lgy az n ers vdbstym! Ne engedd, hogy a ksrts felmorzsolja btorsgomat! Knyrgk, add, hogy szilrd maradjak! Kintrl ekkor kopcsols s kiabls ver fel az htatbl. Felllok, de kiss szdlk, mert reggel egy falatot sem brtam enni. Az ablakon kinzve ltom, hogy nhny munks pletft rakodik le egy szekrrl, msok pedig szgeket vernek az udvaron hever deszkkba. Reszmlek: a vrpadomat csoljk. Megint csak visszazkkentenek a valsgba. Remegni kezdek, viaskodom az elhatalmasod vakrmlettel. De nem szabad, egy percre sem szabad elvesztenem nuralmamat A kopcsols, a dbrgs egsz dlutn kitart, gy sem imdkozni, sem olvasni nem lehet. Inkbb lemegyek a hz hts traktusban lv konyhba, s lelk Mrs. Partridge mell. Valaha melegen dvzlt volna a derk asszony, most azonban knos neki az egyttlt. Valamit azonban meg kell krdeznem tle. Nem tudja, Mrs. Partridge, mi brta r a kirlynt, hogy ily hirtelen elrendelje a kivgzsemet? Egyenesen a szembe nzek, s zavara elrulja, hogy ismeri a megfejtst. gy ht tovbb tm a vasat. Mr az is elg borzalmas, hogy meg kell halnom, de mg rosszabb, hogy az okt sem tudom. A kirlyn azt grte, kegyelemben

rszest. Mirt gondolta meg magt? Mrs. Partridge legszvesebben elharapn a nyelvt, de szp szval csak rbrom, hogy megszlaljon. Ladysged desapja miatt trtnt volt a minapi lzads egyik vezre. s azt akarta, hogy ladysged jbl kirlyn legyen. Egyszerre minden a helyre kerl. rtem mr, mirt lt bennem a kirlyn veszlyforrst. Bennem, aki, ha rajtam mlnk, egy haja szlt sem grbtenm meg. Mindez a tulajdon apm mve, s tbolyult rulsrt nekem kell lakolnom. Megsemmislve nzek magam el. Mrs. Partridge hiba iparkodik, vigasztalan vagyok. Sokig srok, magam sem tudom, meddig. Amikor a munksok mr letettk a szerszmot, s hazamentek, n is flmegyek, de nem merek kinzni az ablakon. Tudom, hogy elkszlt a vrpad, de nem akarom ltni. Klnben is bcsleveleket kell rnom csaldomnak s bartaimnak, s ehhez megfelel lelkillapotra van szksg. gy lj, hogy szmolj a halllal buzdtom Katherine hgomat.

Tagadd meg a vilgot, tagadd meg a Stnt, s vesd meg a test csbtst. Vedd rmmel hallomat, mint ahogy n is rmmel fogadom, mert megszabadulok a romlstl, s a romolhatatlansg palstjba ltzm. g veled, drga hgom. Ne bzzl msban, egyedl Istenben, Aki majd megtart. Szeret nvred, Jane
Kora este dr. Feckenham tr vissza a hrrel, hogy kivgzsemet htfre halasztottk. felsge gy hajtja, hogy tbb idd legyen ttrsed megfontolsra. Ha jl dntesz, tovbbra is ksz megkegyelmezni.

Az reg papot szemltomst meglepi, hogy ilyen feldltnak lt. Jaj, uram, dehogy akartam n meghosszabbtani fldi letemet! Felkszltem r, hogy holnap meghalok. Magt a hallt teljes szvembl megvetem, s ha egyszer felsgnek gy tartja kedve, kszsggel fogadom. Fldi letem, elhiheti, oly gylletes volt szmomra, hogy nincs is hbb vgyam, mint pontot tenni utna. Az apt gy tetszik mlyen meg van rendlve. Csak nem egy hallba men embertrsnak ltvnya nyomasztja ennyire? Elvgre a keresztny embernek rlnie kell, amikor egy llek megtr Istenhez mert hiszen remlem, hogy az n lelkem is eljut Hozz. s mgis: olyan az brzata, mintha el akarn srni magt. Van mg egy javaslatom mondja. Hidd el, megrtem ktsgeidet Nincsenek ktsgeim szlok kzbe. Lenyom, mindent megksrlek, hogy megmenthessem letedet s lelkedet. Nem mltatnl r, hogy vgighallgass? Hirtelen elszgyellem magam. Bocssson meg mormolom. Krem, beszljen! Dr. Feckenham rm mosolyog. Az a gondolatom tmadt, hogy taln dvs lenne, ha itt, a St. Peter ad Vincula kpolnjban vitt rendeznnk kzted s nhny katolikus tuds s egyhzi szemly kzt. Meghallgathatnd az rveiket, megfelelnl rjuk, s Isten kegyelmbl taln mg mstanl is nzeteiden. Ebben ktelkedem felelem. s csak eltkozolnm a htralv drga idmet. Az ilyen vita az lknek val, nem a haldoklknak. Krem, engedje, hogy egyedl bkljek meg Istennel. Az apt megfogja mindkt kezem, s mlyen a szemembe nz. Tekintetben olyan megrtst s egyttrzst ltok, amilyennel nemigen tallkozni az

emberek kztt, s elszntsgom albbhagy. Esedezve krlek, add meg magadnak ezt az utols eslyt! szlt fel srgetn. Lgytsd meg a szved! Mindent megnyerhetsz s mindent elveszthetsz. Gondold meg jl! Ha tvedtl a magad hitvallsban, nem lenne-e szrny, hogy az leted add rte? Hogy tvedsben halj meg? Megadom magam. Ht j, Feckenham doktor. Szervezze meg azt a vitt. Ott leszek, ha ezzel nnek rmet szerzek.

A Tower 1554. februr 9.


rk ksretben hagyom el a kpolnt dr. Feckenhammel, elfordtva szemem a vrpadtl, amelyen htfn bevgzem letem. Magamban rvendek, amirt h maradtam magamhoz, s kitartottam hitem mellett. Errl a megprbltatsrl most igazn szvesen lemondtam volna, hiszen nyugodt voltam a magam meggyzdsben, s semmi szksgem nem volt figyelmemet elterel disputkra. A rsztvevk megprbltak ktsgeket plntlni belm, hogy megtrjk elszntsgomat, s valahnyszor megcfoltam rveiket, tudtam, hogy sajt hallomhoz trm az utat. De megadatott az er, hogy h maradjak az igazsghoz, s ezrt mlysgesen hls vagyok. Az reg pap arcn vghetetlen szomorsg tkrzdik. Inkviztoraim kzl volt az egyetlen, aki szelden s bartsgosan szlt hozzm. De megingatni sem tudott, s most ltszik rajta, hogy ez a kudarc lete vgig ksrteni fogja. Amikor kzelednk a ffoglr hzhoz, ahol az aptnak rkre el kell bcsznia tlem, n szegem meg a csendet. A szemem ismt knnybe lbad. Azrt srok, uram mondom , mert tbb nem lthatjuk egymst. Sem ezen a fldn, de mg a

mennyekben sem, hacsak Isten nem gyjt sz fejben vilgossgot. A bnattl fuldokolva teszi kezt az enymre. Volna mg egy krsem, milady. Elksrhetnm a vrpadra? Nyomban felbred bennem a gyan. Hallani sem akarok holmi, az utols percben megksrelt trtsrl. A kirlyn parancsolta? Nem, asszonyom. Magam krem, teljes alzattal. Vgig az tjn nem ksrhetem el, de legalbb elmennk addig, ameddig lehet. Ennyi szvjsg lefegyverez: szinte elviselni is sok. Minden torz vallsi meggyzdse ellenre az apt valban tiszta szv ember. Persze hogy elksrhet mondom melegen. Hirtelen msra tereli a szt. Ltszik, hogy titkolni szeretn megrendltsgt, mert fl, hogy n is elgyenglk. Be kell, hogy menjen, kedvesem. Bizonyra sok a dolga. Ebben igaza van blintok, s kipislogom szemembl a knnyet. Mg nem vgeztem a bcslevelekkel, s szernyke javaimrl is intzkednem kell. Aztn itt van a a htfi ruha krdse. A megfelel szn a fekete, de a fekete holmim kiss viseltes. Milady, ernyessgrt s jsgrt az r rongyokban is maghoz fogadn buggyan ki dr. Feckenhambl a sz. Isten nnel. Hirtelen sarkon fordul s elsiet. Hamarosan, szobm magnyban, tadom magam hatrtalan ktsgbeessemnek. Amikor aztn minden knnyem elapadt, latba vetem megmaradt akaraterm, felllk, s gyakorlati gyekre fordtom figyelmem.

A Tower 1554. februr 10.

Az desapja itt van a Towerban! kiltja szobmba rontva Ellen asszony. Felfedeztk a rejtekhelyt, elfogtk s ideszlltottk! Mi trtnt? krdezem, leveg utn kapva. A lzads utn Bradgate-be meneklt, s sszekapkodott nhny holmit, mieltt elrejtztt volna. De a hajtvadszat mr megindult, s nem telt sok idbe, amg Huntingdon grf Aki valaha a bartja volt vetem kzbe. Igen, de gy ltszik, mr nem az feleli jzanul a dajkm. Szval a grf tallt r a warwickshire-i Astley Parkban: egy fa regben bjt meg. A tagjai merevre fagytak, torzonborz volt, s teljesen kihezett. Aztn jttek a katonk. Hol tartjk fogva? krdezem. Azt Mrs. Partridge nem akarta elrulni. Taln jobb is gy. gysem engednk, hogy lssam, meg aztn a tallkozs mind a kettnknek fjdalmas lenne. Ezttal nem meneklhet a kirlyn igazsgszolgltatsa ell. ppoly remnytelen a sorsa, mint az enym. De megrdemelte! hrdl fel kesern Ellen asszony Ami apmat illeti, rzseim ellentmondsosak. Gyermeki tisztelettel tartozom neki, de az tettei juttattak idig, s amikor szmba veszem feleltlen ostobasgt s a rm hrul kvetkezmnyek irnti krges szv kznyt, alig tudom elfojtani haragom s srtettsgem. De gyllettel s neheztelssel a szvemben nem mehetek a hallba, ezrt knyszertem magam a megbocstsra. gy aztn vegyes rzelmekkel fogadom apm zenett, melyben sznja-bnja, amit tett, s rimnkodik, hogy oldozzam fel. A levl Sir John Bridges hozzjrulsval rdott, s a derk r azt is megengedi, hogy ha hajtom, vlaszolhatok r, csak lepecstelnem nem szabad. Figyelmeztetem magam keresztnyi ktelessgemre,

meg aztn meg is sajnlom apmat, akire ugyancsak hall vr, s akinek ilyen szrny bnkkel terhelve kell meghalnia. De hogy felismerje, mivel tartozik lelki dvnek, nem kerlhetem el, hogy gondosan vlogatott szavakkal ne emlkeztessem r, mirt is kell meghalnom. A kvetkezket rom:

Apm, noha Istennek gy tetszett, hogy hallomat ppen az n kzremkdsvel siettesse, holott ppen nnek kellett volna letem meghosszabbtsra trekednie, n mgis megnyugvssal fogadom a hallt, s hlt adok Istennek, amirt siralmas napjaimat megrvidti. Szerencssnek rzem magam, amirt kezeimet rtatlansgomban mosva, bntelen vrem az gre kilthat, s hangja bizonyra eljut a Mindenhathoz.
A levelet, amikor tolvasom, kiss durvnak rzem, s ezrt szeldebb befejezst toldok hozz:

Az r tartsa meg nt kegyben, hogy vgl a mennyekben tallkozhassunk. Hallig engedelmes lenya, Jane
Miutn Sir John magval vitte a levelet, belm nyilall a bnbnat: vigasztalnom kellene apmat ahelyett, hogy ostoroznm. Az rk, melyeket ezen a fldn szmunkra meghagytak, tl rvidek a szemrehnysokhoz, s csak gy jrulhatok Isten el, ha szvem megtisztul minden kesersgtl. Ezrt a rgi imaknyvembe, amely egykor nagyanym, Tudor Mri volt, s amelyet a vrpadra is magammal viszek, egy msodik zenetet rok apmnak:

Az r vigasztalja Kegyelmessgedet. Br Istennek gy tetszett, hogy kt gyermekt elvegye, ne higgye, hogy elvesztette ket; bzzk benne, hogy e haland ltet elvesztve halhatatlan letet nyertnk. Ami engem illet, ahogy tiszteltem Kegyelmessgedet ebben az letben, gy imdkozom majd nrt a kvetkezben.

Amikor a vrnagy legkzelebb felkeres jabban naponta ktszer jn, hogy lssa, megvan-e mindenem, amire szksgem van , arra krem: gondoskodjk rla, hogy hallom utn az imaknyvem eljusson apmhoz. Megnzi, amit rtam. Nagyon szp, nagyon tall mondja, majd krkog egyet. Asszonyom, hogy is mondjam nem krhetnk-e n is valami csekly emlket? A tekintete sokkal tbbet fejez ki, mint amit szavakba nthet. Krlnzek, majd felkapom a brsonykts imaknyvet, amelyet Guilfordtl kaptam. Ez az n lehet, Sir John mondom. Bele is rok valamit.

Megvan az ideje a szletsnek, s megvan az ideje a hallnak, s hallunk napja rmtelibb, mint szletsnk. Egy igaz barttl, akit ilyennek ismer az r
Sir John elolvassa soraimat, s elakad a hangja. Egy blintssal fejezi ki ksznett, majd elsiet. llandan feltolul knnyeimet visszafojtva nekilk a beszdnek, amelyet a vrpadon kell majd elmondanom. Nem lehet tl hossz, mert a reggel hideg lesz, s nem kelthetek olyan ltszatot, mintha hzni-halogatni szeretnm a kivgzst. Semmilyen mdon nem brlhatom a kirlynt vagy az ellenem hozott tletet sem: megtorlskppen elkobozhatnk a csaldom vagyont ha ugyan, gondolom komoran, mg maradt belle valami. Apmat minden bizonnyal eltlik, s lettl, cmeitl s minden tulajdontl megfosztjk; az utbbi a koronra szll, azaz anymra s hgaimra szegnysg s nlklzs vr. Egy sz, mint szz: a kirlyn ellen egyetlen szavam sem lesz. Voltakppen nincs is r okom. A beszd elkszlt. ppen le akarom tisztzni, amikor Sir John Bridges visszatr.

Asszonyom, zenetet kaptam a tancstl. Frje, Guilford Dudley krvnyt intzett a kirlynhz, hogy szemlyesen bcszhasson el ntl, s felsge hozzjrult a krshez, feltve, ha n is gy akarja. Mr elszakadban vagyok mindentl. Guilfordot nem brnm elviselni. letemnek ahhoz a szakaszhoz tartozik, amelyet vgkpp lezrtam magamban. Hogy van a frjem? krdezem. Sir John a fejt csvlja. Sajnos a legmlyebb ktsgbeessben. Foglrjai gy gondoljk, ssze fog omlani. Tombolva tkozza sorst, amelyet igaztalannak tart. Hinyzik belle ladysged btorsga. Ha tallkoznnak, taln megnyugodna. Nem, inkbb ne. Sajnlom t, de szintn szlva tlsgosan megviselne a tallkozs. Inkbb zenek neki. Krem, kzlje vele, hogy mondjon le ezekrl a fjdalmas pillanatokrl, hiszen hamarosan szebb s jobb helyen fogjuk viszontltni egymst. Kzlje vele azt is, hogy amikor htfn a Tower Hillre indul, ott leszek az ablakomnl. tadom az zenetet, asszonyom gri a vrnagy. Miutn elment, ismt rasztalom el roskadok. Ez a vrakozs maga a pokol. gy tnik, utols napjaimon a szenveds legkifinomultabb vltozatait is meg kell tapasztalnom. A hall, ha eljn, valban megnyugvs lesz szmomra. Utna legalbb bkn hagynak.

Ellen asszony
A Tower 1554. februr 11.
Nyomorsgomban a prnmba srok, mint mlt szerda ta minden este. Fjdalmam titatja a prnt, engem magamat rongycsomv ny a kialvatlansg, gy prblom lekzdeni az ingert, hogy vilgg sikoltsam ktsgbeessem. Inkbb ide-oda hnykoldva nyszrgk a kntl. A rm bzott drga gyermeket, akit szletstl fogva oly gondosan neveltem fel, mintha a sajt hsombl s vrembl szrmazna, reggel, alig nhny kurta ra mlva, lemszroljk. Mennyire vigyztam r, mennyi szeretettel halmoztam el s most semmit sem tehetek rte. Hogy erre a sorsra jusson, hogy ilyen korn, ifjsga virgjban pusztuljon el , a gondolat is elviselhetetlen. Termszet ellen val vtsg elmetszeni egy ilyen fiatal let fonalt. Tizenhat ves fejjel Jane-nek, mint a legtbb ilyen kor fiatal nnek, a csaldjval kellene foglalkoznia; mr meglehetne a sajt hztartsa, gybl egy jvgs frfinak kellene rmosolyognia, s a gyerekszobban taln mr egy blcs is ringhatna. Napjait azok az elfoglaltsgok tlthetnk ki, mint a rangjabli fiatalasszonyok lett: irnytan a szemlyzetet, kihmezn frjura ingeit, gygytekat fzne, ellenrizn a dajkt. Ehelyett vrben szva kell a lelkt kilehelnie. Ezekben az utols napokban elnzni is knszenveds volt. Ott llt elttem, a maga karcssgban s bjban, azzal az aranyvrs hajval, a hamvas brvel, amelyet a kis szeplk csak finomabb tettek. Nztem vkony ujj, mg gyermeki kezt, amellyel felntthz ill szavakat vet paprra; kecses mozdulatait, nemes fejtartst, nyaka gyngd velst. Egytt volt mindaz, ami az n kis rnmben kedves nekem, hiszen az korban a

legszebbek a lnyok; ilyenkor hevti ifj szvket az letkedv mohsga, ilyenkor ltszik vgtelennek az elttk kitrul jv. Csakhogy az n gyermekem holnap ilyenkorra mr a srban lesz. Volt-e valaha hallra tlt fogoly ennyire rtatlan? Nem rdemelte meg ezt a bntetst. Olyan j, olyan becsletes, mint egy szent. Az az elvetemlt Northumberland meg a minsthetetlenl hitvny szlei k juttattk idig. Bocssson meg nekik az Isten, mert n soha nem fogok. Ha rajtam mlna, mindrkre a pokolban gnnek. A gyllet, amelyet irntuk rzek, fregknt rgja a szvem. Nem elg a fjdalom, nem elg a gysz mg ez is marcangol. Jane kedvrt eddig, ha nehezen is, minden akaratermet latba vetve, de tartottam magam. Most azrt imdkozom, hogy holnap reggel se hagyjam cserben. Erre a nhny rra mg ersnek kell maradnom. Ez az utols szolglat, amelyben rszesthetem.

Frances Brandon, Suffolk hercegn


Whitehall palota 1554. februr 11.
Az udvarbli szllsomon vagyok, ifj flovszom, Adrian Stokes karjaiban, s keser knnyeket ontok a lnyomrt, akit holnap rkre elvesztek. Mlt cstrtkig, amikor a szrny hrrl rtesltem, Adriannel val, pusztn kjvgybl fakadt viszonyom arra szolglt, hogy levezessem frjem irnti szilaj dhmet; gy akartam megtorolni, hogy hibbant mesterkedseivel knnyelmen romlsba tasztotta Jane-t. Most azonban Adrian mr alig ltezik szmomra. Az n rtatlan lnyom fizet meg frjem rulsrt, s hamarosan Henry is kveti a vrpadra pedig csak egyikk rdemelne hallt. Ha Henryt a kezem kz kaparinthatnm, magam vgeznk vele. Mr nem rdekel, hogy zvegyi sors s nlklzs vr rm. Henry immr a semminl is kevesebbet jelent nekem. Aznap, amikor ultimtum el lltotta Wyattet, elvesztette minden jogt a szerelmemre s a hsgemre. Harmincht vesen mg mindig vonz asszony vagyok, tetejbe buja s kjvgy is, s habozs nlkl az gyamba csbtottam ifj flovszomat. A magam mdjn lltam bosszt Henryn, m ugyanakkor vigaszt is talltam egy msik emberi testben, s segtsgvel elhessegethettem az elmlt hetek jszakai rettegseit. Adrian kszsgesen llt rendelkezsemre, s gyngd, tallkony szeretnek bizonyult. De ma jjel ahogy ez az utbbi hrom jszakn is trtnt szinte fel sem figyelek r, hogy itt fekszik mellettem. Ahelyett hogy vgytl felhevlt testemmel fordulnk fel mert mlt cstrtkig ez a vgy tlttte be letemet , itt hnykoldom, s bntudattal bntetem magam. Lelketlen anya voltam, holott lehettem volna szeretetteljes s megrt is. Visszatekintve mr tltok mindent, a szerencstlensg

s a bnat pedig csak fokozza tisztnltsomat. Klnsen az a tudat emszt, hogy mulasztsomat mr nem tehetem jv, s a lnyom, mg ha akarn, sem bocsthat meg tbb nekem. Csak Isten irgalmrt knyrghetek. A mellettem fekv ifj vgre elaludt. t is nyomasztja a rm zdul tragdia, de szerencsjre tlni nem tudja. Irigylem ezt az rzketlensget. Tudom, sokan gncsolnak, amirt visszatrtem az udvarhoz. Valban gy tnhet, mintha csak a sajt jvmmel trdnk. De a kirlyn az unokanvrem, a sajt vrembl val, s az volt a szndkom, hogy jelenltemmel eszbe juttassam szegny gyermekem szrny helyzett, s ha lehet, meglgytsam a szvt. De mg arra sem mltatott, hogy szrevegyen. rkon t vrtam, a tbbi krelmez kztt tolongva, hogy a kpolna vagy a fogadterem fel menet kilpjen lakosztlybl, azonban rezzenstelen arccal haladt el mellettem, rsban esedeztem audiencirt, de leveleimet egyetlen hajdani bartom sem volt hajland tovbbtani. Az is megfordult a fejemben, hogy az tjba vetem magam, de tudom, hogy mit sem rnk vele. A keserves igazsg az, hogy megrtem, mirt kell Jane-nek meghalnia. Tudom, ma jjel elkerl az lom. vatosan siklom ki az gybl, felveszem kntsmet, s gyertyval a kezemben a kpolnba indulok. Trdre borulok az oltr eltt, amelyen pislkol mcses tanskodik Isten lland jelenvalsgrl, s gy merlk el az imban, mint eddig mg soha. Esedezem a Mindenhatnak, bocsssa meg slyos vtkeimet, a mulaszts ltal elkvetett megannyi bnmet, s adjon ert, hogy zoksz s neheztels nlkl adjam vissza Neki a lenyt, akivel megajndkozott.

Mria kirlyn
Whitehall palota 1554. februr 11.
Ma jjel csendes a palota, mintha reggelig az egsz vilg visszafojtan llegzett. n is bren vagyok, fejemben zavaros gondolatok rvnylenek. Hogy Jane-t a hallba kldjem, minden meggyzdsemnek ellentmond. Ha kegyelmet adhatnk, megtennm. De attl tartok, tl sok minden forog kockn. Meg kell riznem tancsosaim tisztelett, hiszen mris azzal gyanstanak, hogy asszonyi agglyok tartanak vissza az rulk megbntetstl. Nem tehetem ki magam annak, hogy Renard megvessen, s soha tbb ne bzzon a szavamban. Nem kockztathatom alattvalim engedelmessgt, mert ha most nem lek hatalmammal, tovbb mozgoldnnak. s vgl: nem veszlyeztethetem Flp herceggel ktend hzassgomat, amelyre teljes szvembl htozom, s amely Anglit annyi jttemnnyel gazdagtan. Lassan felismerem, hogy nem is olyan knny kirlynnek lenni, s nem most kvnom elszr, hogy brcsak inkbb egyszer vidki hziasszony volnk, egy fszekalja gyerekkel. De az ilyen kpzelgseknek semmi rtelmk. Trden llva kell krnem Istent: mg egyszer tegyen a kedvemrt csodt, s az utols pillanatban trtse vissza Jane-t az igaz vallshoz. Akkor megkmlhetem az lett, hiszen ha katolizlt, ellensgeim tbb nem rhatnk zszlajukra a nevt. Dr. Feckenham megkapta a szksges utastsokat.

Lady Jane Dudley


A Tower 1554. februr 11.
Towerbeli hlszobmban, fogalmazom vgakaratomat. hlkntsben lve

Ha majd testemmel vgzett az igazsgszolgltats, Istennl a lelkem irgalomra tall. A hall fjdalommal bnteti testemet bneirt, de a lelkem Isten eltt felmentst kap. Ha hibim bntetst rdemelnek is, ifjkorom s tapasztalatlansgom okn mlt lettem volna a kegyelemre. Isten s az utkor knyrletesebb lesz hozzm.
Fradtan teszem le tollamat. Krlttem hatrtalan a csend. gyamba bjok, felkszlve r, hogy rkon t bren forgoldom majd, mint ahogy ez az elmlt jszakkon is trtnt. Mirt is aludnk? A holnapi reggel utn alhatom ppen eleget. A holmim becsomagolva vrakozik az rasztal melletti sarokban. Ellen asszony tudja, kik kztt kell sztosztania, s meggrte, hogy mindent hven elvgez. E vilgi javaimbl nem maradt meg ms, mint a holnapi ltzkem s az imaknyvem. Milyen furcsa elgondolni, hogy kilenc ra mlva elhagyom ezt a vilgot, s nem ltezem tbb. Milyen rvid id Nem fekhetem itt tovbb. A maradk rkat imra kell fordtanom. Utna mr rkre megpihenhetek.

A Tower 1554. februr 12.


Imdsg kzben elaludtam, de csak rvid idre. ppen hajnalodik, amikor felbredek, elgmberedett tagokkal s teljesen res fejjel; csak homlyosan rzem, hogy valami nagy baj van. A bizonytalan sejtelem azonban hamar elillan,

s betr a zord valsg. Nem egszen ngy ra mlva kivgeznek. A tudat borzadllyal tlt el. Minden valszertlennek tnik, mintha csak lmodnm az egszet. Megjn Ellen asszony, merev arcn bnat s kimerltsg. sem alhatott sokat. Csendesen kvnunk egymsnak j reggelt, tudvn tudva, hogy semmi jra nem szmthatunk. Aztn Ellen asszony remeg kzzel adja rm a batisztinget, majd segt, hogy felltsem a mly, szgletes kivgs fekete alsruht s fl a magas gallr brsonykntst: ugyanebben az ltzkben jelentem meg a trgyalsomon is. Utna befonja s a fejem tetejn tzi meg a hajam, gy teszi r a fekete ftylas fktt. Aztn letrdelnk, hogy egytt imdkozzunk. Vratlan kopogs jelzi Sir John Bridges rkezst. Megrmlk: mg ht ra sincs. Csak nem jtt el mris az id? Sir John zavartnak ltszik. Asszonyom, sajnlattal kell kzlnm, hogy a kirlyn utastsa szerint al kell vetnie magt egy vizsglatnak: egy bbkbl ll testlet kvn meggyzdni rla, nincs-e msllapotban. Ha igen, gy megkmlik az lett, mivel felsge nem szentestheti egy rtatlan csecsem erszakos hallt. Elkpedve nzek r. Sir John, november ta nem lttam a frjemet, s akkor sem ngyszemkzt. Tudom, hogy nem vrok gyermeket. Sajnlom, de a kirlyn parancst teljesteni kell. Ha a terhessgnek csak a lehetsge is fennforog, ladysged elkerln a brdot. felsge mg az utols eslyt is meg akarja ragadni, hogy letben maradjon. gy engedelmeskednem kell mondom csggedten. De csak az idt vesztegetik. Fekszem az gyon, szoknyim felhzva, lbam sztfesztve. El sem tudom hinni, hogy mg ezt az utols

megalztatst is rm knyszertik, gyszlvn hallom rjban. Ngy higgadt s tapintatos bbaasszony vesz krl, csupa tapasztalt anya s nagyanya. vatosan matatnak bennem, megtapogatjk a hasam, majd mindenfle krdst tesznek fel. Mikor hltam utoljra a frjemmel? Mikor volt az utols havivrzsem? rzkeny-e a mellem? A modoruk bartsgos, ktelessgket lelkiismeretesen vgzik, de erre a testi erszakra utols rmban igazn nem volt szksgem, s ahogy megjsoltam, az egsznek semmi teteje. Nem vagyok vrands. Miutn szoknyimat lesimtottam, s rendbe szedtem magam, a vrnagyot kretem. Guilfordot elvittk mr? Nem, asszonyom, de hamarosan viszik. gretemhez hven elfoglalom helyem az ablaknl, s mris ltom, ahogy nhny ember eljn a Beauchamptoronybl. Guilford az, rei ksretben. Knnyek cskozta arccal nz fel rm, s remnyvesztett intssel dvzl, amit bgyadt mosollyal viszonzok. Menj Isten nevben formlom a szavakat. Hogy rtie, nem tudom, de mintha most nagyon igyekezne, hogy rr legyen magn. A Fehr torony mellett kis csapat fiatalember vrja, akik kztt felismerem nhny bartjt. Nem olyan rg mg velk dridzott a londoni kocsmkban, mint retlen ifjonc, akinek semmi gondja ezen a vilgon, s mindenre ksz, hogy frfinak tekintsk. A tbbiek most eljttek, hogy tsegtsk utols rjn. Nzem a szomor kis menetet, amint gyalogszerrel vonul a Tower Hill fel, majd eltnik a szemem ell. Magamban imdkozom: Isten adjon Guilford-nak btorsgot, hogy szpen vgezze. Csak most sznom r magam, hogy a Tower udvarn ll vrpad fel pillantsak. Bevontk valami fekete anyaggal, s felszrtk szalmval, de a tkt sehol sem ltom. Az udvar egyelre mg nptelen. Sir Johntl tudom,

hogy a kivgzsem zrtkr, ezrt csak meghvottak vehetnek rszt rajta, szigoran korltozott szmban. Egyelre alighanem mg a Tower Hillen vannak, hogy Guilford lefejezst is vgignzzk. Ha majd az vgbement s imdkozom, hogy ez mielbb megtrtnjen , n kerlk sorra. A vrakozs a legnehezebb. Ekkor kt frfi bukkan fel, s siet a Tower udvara fel. Fekete brsonykntst viselnek hossz, fehr ktnnyel, fekete larcukon csak a szemnek van rs. Az ellsnl brd van. Tudom, hogy a hhr, s hogy ttt az rm. s most elkerekedik a szemem az iszonyattl: k ksrik vissza a kordt, amely Guilford tetemt hozza. Vres lepedvel takartk le a trzst, mellette vrfoltos rongyban kerek trgy krvonalai sejlenek fel. Ahogy a kord elztyg alattam, nem tudom visszafojtani knnyeimet. Seklyes, felsznes fi volt, de volt benne j is, s ezt a sorsot nem rdemelte meg. , Guilford, Guilford! zokogom. , milyen keserves meghalni! Most nagyobb csoport vonul a Tower udvara fel. Mr nincs sok id. Felkapom az imaknyvem, s igyekszem azokra a rszekre sszpontostani, amelyeket vgs jtatossgomhoz kijelltem. De mialatt a szavak tncolnak elttem, hallom, hogy a lpcsn jn valaki flfel. Az ajt kitrul. Itt az id, milady mondja gyngden Sir John Bridges. Mgtte dr. Feckenham ll, s mlysges rszvttel nz rm. Szorosan a vrnagy karjba kapaszkodom, mivel a lbam hirtelen elgyenglt gy megyek le a lpcsn, s hagyom el a ffoglr hzt. Mgttem jn Ellen asszony s Mrs. Tilney, mindketten csndesen srnak a zsebkendjkbe. Az n szemem azonban szerencsre szraz. Lassan s remlem, mltsggal kzeledem a vrpad fel. Eltklt szndkom, hogy a kznsg amelynek soraiban felismerem az

llamtancs urait s ms nemeseket, akikkel valaha egy asztalnl ltem elismerssel adzzon lelki nyugalmamnak. A vrpad lpcsi mellett megpillantom a gyepen vrakoz koporst, s egy pillanatra megtntorodom. Ne flj, Jane! suttogja dr. Feckenham. n mindvgig veled leszek, az risten pedig rk idkre. Ebbl btorsgot mertek, hogy Sir John karjra tmaszkodva felhgjak a lpcsn. Azutn egyedl maradok odafnn, s a korltba kapaszkodva nzek szembe a sokasggal. Amikor megszlalok, tiszteletteljes csend lesz. Meghalni jttem ide, j emberek, mivel erre tlt a trvny. gy rzem, a friss, hvs levegben tisztn, egyenletesen szl a hangom. A kirlyn felsge elleni vtsgemmel trvnyt srtettem, s ezt magam is elismerem, de ami szndkomat s akaratomat illeti, rtatlansgban mosom kezeimet Isten szne eltt s elttetek, jmbor keresztnyek. Elhallgatok. A szvem olyan sebesen zakatol, hogy alig kapok levegt, a fejemben vihar kavarog. Akaratlanul megborzongok, s kezemet trdelve folytatom. Arra krlek valamennyitket, tanststok, hogy j keresztyn n mdjra halok meg. Ekzben dr. Feckenhamre nzek, mert tudom, hogy megrti, mit jelentenek ezek a szavak. Szomoran mosolyog vissza rm. s most, j emberek zrom szavaimat , arra krlek, hogy amg mg lek, imdkozzatok velem. Ismt az apthoz fordulok, s imaknyvem egyik megjellt lapjra mutatok. Mondjam el ezt a zsoltrt? krdezem, aztn mr bnom, hogy ezt tettem, hiszen szemltomst gy lesjtja a fjdalom, hogy nem tud vlaszolni. Nhny pillanatig sutn vrakozom, aztn meghallom a suttogst: Igen, Jane. Ekkor letrdelek, s angolul szavalom el a Miserere mei

Deus tizenkilenc strfjt. Amikor befejeztem, felllok,


meglelem, s arcon cskolom a papot, s lmlkodom, hogy e fldi letben az utols vigaszt egy katolikustl kapom. Knyrgk Istenhez, hogy adjon bsges jutalmat irntam tanstott jsgrt rebegem forrn, majd szoksos tapintatlan szintesgemmel mg hozzteszem: Habr be kell ismernem, hogy elszr kevsb rltem neki, mint amennyire mindjrt bekvetkez hallomtl borzadok. Az reg szempr csupa szeretet. Milyen jl rtjk egymst A formasgok nagyjbl lezajlottak. Ideje, hogy felkszljek.

A hhr
A Tower udvara 1554. februr 12.
Valahnyszor kivgzst kell abszolvlnom, mindig belm hast, hogy milyen mltsgteljesen, ceremnik s ahogy nevezik protokollris eljrsok kzepette kezddik az egsz, s milyen gyorsan fordul t pre vrfrdbe. gy van ez mindig, noha azzal krkedhetek, hogy mestere vagyok a szakmmnak, s ezrt szegny rdgk korntsem szenvednek annyit, mint egynmely otromba sintr keztl. A legszrnybb eset, amelyrl hallottam, szegny Lady Salisbury volt, mg az reg kirly idejben. A fhhr megbetegedett, s a segdnek, aki beugrott helyette, mg nem volt semmi tapasztalata. Kergetni kezdte az reglnyt a tke krl, le-leszelve belle egy-egy darabot, mgnem az ldozatbl csak nhny vres hscafat maradt. Persze ebben a hivatalban nem szabad sokat rzelegni. Elvgre ez is csak munka, olyan, akr a tbbi. Azazhogy mgsem; itt nem babra megy a jtk. Akasztani knny, s a kibelez kssel is gyorsan, gyesen bnok, de a lefejezs mvszet, s ebben n ha n mondom, elhihetik mester vagyok. Lenyisszantottam j pr fejet letem sorn, s nem lehetett rm panasz. s hnyfle fickval kerltem szembe! Az olyan nagyuraktl, mint Somerset vagy Northumberland herceg, a legegyszerbb npekig, akik vesztett gyekbe bonyoldtak, mint amilyen ez a lzads is volt, amit a minap vertek le. Atyaisten, az utbbi napokban szusszanni se volt idnk a sok akasztstl! s most itt ez az eset is. Kt nyakazs egyetlen reggel! Az a szegny legnyke, aki beszlni se brt a hppgstl Csfosan fejezte be a szerencstlen. De ez a mostani, ez ms. Ilyennel mg nem volt dolgom. Affle

incifinci kislny, szinte mg gyerek. Elllt a llegzetem, amikor meglttam, ahogy szendn, aranyosan jn felm a fekete ruhjban. Egy libt se tudna megijeszteni, nemhogy felsgrul volna! s jl hallottam, hogyan szlt a vrnagy, br persze gyel a szavra: nyilvnval, hogy szerinte is rtatlan ez a lny. Nagyon izgatott volt, s rm parancsolt, hogy vgezzek gyorsan. Na, ha van ezen a vilgon valaki, aki megteheti szegnyknek ezt a szvessget, az n vagyok. Csudlni val a btorsga. Megtapasztaltam n mr sokfle viselkedst a hall elszobjban, s ahhoz kpest, amilyen fiatalka, bmulatosan nyugodt s hsies. Eszbe sincs, hogy bgasson vagy kaplzzon. Biztos, mert olyan nagyon vallsos gy mondja Sir John, aki szerint egyenesen a mennybe megy. Brcsak tbb volna az ilyenbl! A legtbbje a vrpadon is bg, s kegyelemrt bmbl. Lady Jane lehzza a kesztyjt, s a hlgyeinek adja, majd a vrnagyhoz fordul, s tnyjtja neki az imaknyvt. Tiszta egy ktsgbeess ez a Sir John, alig brja tartani magt. Ilyennek mg sohase lttam: ltalban kemny legny, gy bizony. Rendesen teszi a dolgt, mg ha nincs is nyre. A kt asszony most kifzi a lny felsruhjt. Elrelpek, s megkrdem, segtsek-e neki a vetkzsben. Nem, uram mondja, s a hangja meglepen ers. Egyelre mg ne nyljon hozzm. s csak ll ott, amg kihmozzk a ruhbl, leveszik a fktt, a ftylat. Amikor mr csak az alsruha s a mellfz van rajta, dideregni kezd szegnyke. De ez mr nem tart sok, hamarosan nem rzi tbb a hideget. Az egyik n kendt vesz el, hogy Lady Jane bekthesse a szemt. Aztn sszelelkeznek, s az asszony srva cskolgatja. Ha gy folytatja, knytelenek lesznk kitpni karjbl a lnyt. De nem. A lny mg egyszer, utoljra megcskolja s htralp. Ez mr tl sok a

szegny asszonynak; htat fordt, hogy leplezze fjdalmt. Ezen a ponton a vrpad illemszablya azt kvnja, hogy a fogoly el trdelve krjem bocsnatt, amirt teljestem, amit a ktelessg parancsol. rmmel megbocstok mondja Lady Jane, s tnyjt egy ersznyt; a vrnagytl kapta, s a brem egy rsze van benne. A msik rsz, a fogoly ruhzata a mellkesem. Szp ruha volt, amit levetett, tisztes summt kapok majd rte, s az alsruhrt is. Ha majd mindenki elment, lehzzuk rla. Segdem, az ifj Will eddig a tke eltt llt; hossz ktnye eltakarta a fogoly ell. Ez lland fogsunk, mivel gy tapasztaltuk, hogy a tke ltvnytl a fogoly mg jobban beijed. De most itt az ideje, hogy a fi flrelljon. A tke alacsony, legfljebb ha harminc centi magas, s reget vjtak bel az llnak. A lny rmered. Krem, milady, lljon a szalmra! mondom, s a tke eltti helyre mutatok. Lady Jane odalp, s blintsomra letrdel. Csillapthatatlanul remeg szegny kis llek, n meg arra gondolok, atyaristen, ht mind cinkosok lesznk egy gyermek lemszrlsban? des Jzusom, de pocskul rzem magam. De ht van vlasztsom? Tehetek ellene brmit is? Nem n hozom a dntseket. Nekem csak munkm van, amit el kell vgeznem, no meg j hrem, amire gyelnem kell. Krem, vgezzen velem minl gyorsabban! mondja halkan, flsen a lny. Levgja, mieltt odafekszem? Dehogy, hlgyem felelem. Ha kszen van, nyjtsa ki a karjt. Itt az id. A jelenlvk letrdelnek a gyepre, hogy megadjk a tiszteletet az elszll lleknek. Lady Jane egy hossz msodpercig nz krl utoljra a vilgban, aztn elveszi a kendt a komornjtl, aki kzben mr abbahagyta a srst, s bekti vele a szemt. gy aztn vakon tapogatzik a tke utn, de hiba. Tl messze van

tle. Hol van? Hol van? Mit tegyek? kiltja magnkvl. Szegny kislny elrehajlik, s ktsgbeesetten hadonszik a karjval. Mit tegyek? zokogja. Hol van? Gyorsan elreugrom, de a pap megelz. Megfogja a lny mindkt kezt, s gyengden a tke fel irnytja. A lny zihlva odafekszik, llt a durva fba prseli, s felhzza a vllt, hogy el ne vesztse egyenslyt. Sir John biccentssel ad jelt. Megdbbent, milyen elgytrt a tekintete ilyennek mg sosem lttam. Utna mereven bmul maga el. Lady Jane most fejezi be az imdsgt. Sok hallba indulhoz hasonlan is azokkal a szavakkal vgzi, melyeket Jzus mondott a kereszten. Uram, a te kezedbe helyezem lelkemet! kiltja, s kinyjtja a karjt. A magasba emelem a jkora brdot, s gyorsan lecsapok vele. Szakemberhez mltn egyszerre metszem t a hst, a csontot, az teret. A karcs test hevesen sszerndul, s a kis fej kdarabknt zuhan a szalmra, amelyet nemsokra pirosra fest az elvgott nyakbl frcskl vrpatak. Akrmennyit tapasztaltam, ennyi vrt mg nem lttam egy lefejezsnl. Most mr csak egyetlen teendm van, mieltt levetkztetjk, s a koporsba helyezzk a maradvnyokat, s sszetakartunk. Lehajlok, majd a magasba lendtem a trfet. gy vesszen a kirlyn minden ellensge! kiltom. m, nzztek egy rul fejt!

A SZERZ JEGYZETE
Ez a regny igaz trtneten alapul. Lady Jane izgalmas s tragikus szemlyisg; trtneti munkim olvasi tudhatjk, hogy mr kt korbbi knyvben is foglalkoztam vele: gyermekkort a VIII. Henrik hat felesgben dolgoztam fel, kilencnapos uralmt pedig amely az angol trtnelem legrvidebb uralkodi idszaka , annak rettent folyomnyaival egytt, az Anglia gyermekeiben mutattam be. A regny legtbb szereplje valban ltezett, s a legtbb esemny valban megtrtnt. Ahol azonban a dokumentumanyag hinyos vagy nem ltez, a fantzimra hagyatkoztam. Pldul semmit sem tudunk a kuruzslnrl, akihez Northumberland fordult, hogy arznt adasson be VI. Edward-nak, gy aztn mest kltttem szemlye kr. Arra sincs bizonytk, hogy Jane 1546-ban szemtanja lett volna Anne Askew meggetsnek, nekem azonban hasznomra volt ez az epizd, hogy kataliztorknt elindtsa hsnm ttrst a protestns hitre. A knyv egyes rszei erszakoknak tnhetnek tbbnyire valsznleg ppen azok, amelyek tnyeken alapulnak, mint pldul az a jelenet, amelyben Parr Katalin egyik hlgye megtallja a folyosn elejtett hallos tletet. Ezt a trtnetet John Foxe mondja el Vrtank knyve cm mvben, s ma a legtbb trtnsz hitelesnek tartja. Arra azonban, hogy az okmnyt Jane tallta volna meg, nincs trtnelmi bizonytk, jllehet ekkoriban tagja volt Parr Katalin udvartartsnak. Ami pedig VI. Edward holttestnek sorst illeti, a trtnet korntsem oly hihetetlen, mint amilyennek hangzik, minthogy maga Warwick grf, Northumberland fia adja el egyik levelben. Mindenekeltt arra trekedtem, hogy szereplim tudatba hatoljak be; ilyesmivel komoly trtnszek csak a sajt felelssgkre szoktak prblkozni. Knyvem

megrsa kzben teht nemcsak a mltban akartam portyzni, hanem a pszicholgia terletre is bemerszkedtem. Mivel a trtnelem csak ritkn rkti meg szereplinek indtkait, rzelmeit s reakciit, idnknt tnyekkel altmasztott s nemegyszer bizarrnak tetsz tallgatsokra knyszerltem, gyelve arra, hogy az ismert tnyek sszefggsrendszerben hitelesen csengjenek. Miutn eddig tz trtnelemh munkt tettem kzz, e regny megrsa a szabadsg mmort rzsvel ajndkozott meg. Immr nemcsak a rendelkezsre ll forrsanyagra s a trtnelmi rtelmezs szigor diszciplnjra kellett sszpontostanom, hanem kpzeletemnek is szabad utat engedhettem. Ez a kreativits csodlatos, st megtermkenyt hats volt, mikzben ugyanakkor a trtneti pontossgot is szem eltt tartottam. Lady Jane Grey trtnete lenygz s megrz. Br olyan kor gyermeke, melyben a nk slyos eltletek elszenvedi, a kor bilincsei kztt is h maradt nmaghoz s eszmnyeihez. A rendkvl tehetsges s rtelmes, korarett lny neveltetse nemhez kpest szokatlanul halad mrcket kvetett, gy Lady Jane felismerte, hogy a n lete tbbrl is szlhat, mint frjhez mensrl, gyerekszlsrl s a hztarts vezetsrl. Mivel termszettl idegen volt a megalkuvs, szkimond s makacs emberr vlt, aki flelem nlkl dobott kesztyt kora rkltt hiedelmeinek. E tekintetben flttbb modern hsnt ismerhetnk meg benne. Amikor elbeszltem trtnett, a lehet legtbbet vettem t sajt szavaibl, br nha valamelyest korszerstettem ket, nehogy kirjanak egy XXI. szzadi szvegbl. A Tudor-korszak tovbbra is rks vonzervel nygzi le sokunk kpzelett, s ez a regny a szban forg kor egyik legdrmaibb epizdjt dolgozza fel. szintn remlem, hogy a lapjain kibontakoz trtnet nt, az

olvast is lebilincselte s egyszersmind elborzasztotta.