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Acontecimientos polticos, sociales, econmicos y culturales entre 1890 y 1929 Antes de 1890 En la segunda mitad del siglo XIX

Europa se encamina hacia la modernidad. El avance de la industrializacin puebla el continente de chimeneas, y los avances cientficos, aplicados a la produccin, se convierten en grandes innovaciones tcnicas que impulsan el comercio y las comunicaciones, con una dimensin internacional nunca conocida hasta entonces. Como correlato de esta situacin, la fe en el progreso prometa un bienestar sin lmites. Los paises industrializados, necesitados de materias primas y mercados, se convirtieron en rectores de la poltica mundial. Consecuentemente, el desarrollo de la industria trajo consigo el crecimiento de la clase obrera, cuyas demandas y reivindicaciones inquietaron a la burguesa. Al calor de estos signos, surgen corrientes ideolgicas que rechazan el capitalismo y trazan un horizonte de utopas. En 1871, la represin de la Comuna de Pars marca el momento en que las nuevas ideas se hicieron realidad y se encontraron, a la vez, con una sangrienta represin. Sin embargo, la poblacin se multiplic, la esperanza de vida al nacer se prolong, la mujer se incorpor al sistema productivo, y el cambio amenaz los privilegios masculinos, afect a la familia tradicional, vari las pautas educacionales y, en aras de una mayor democracia, modific incluso la misma vida poltica. Tambin el arte se rebel, reivindicando la especificidad de sus propios lenguajes: la msica registr sonidos hasta entonces considerados disonantes; la pintura descompuso la luz en tonalidades nunca vistas y confi al ojo del espectador la tarea de componer las formas y los colores; y la literatura, entre humo de hachs y aoranza, pobl el paisaje de poetas malditos y se lanz En busca del tiempo perdido. Arte: Desarrollo de la fotografa y el cine. Las corrientes artsticas importantes sern el impresionismo (cuyo origen data de 1874) y el modernismo (a partir de 1880). Desarrollo Las ltimas dcadas del siglo XIX y los primeros aos del XX marcaron un dinmico periodo de transicin en EEUU y Europa. La cascada de acontecimientos impuso acelerados cambios que fueron tambin los cimientos de una nueva etapa histrica. En EEUU, sustentado por una poderosa banca que financiaba las actividades econmicas, el capitalismo se perfeccion y desarroll hasta lmites desconocidos- la industria pesada, el uso de nuevas fuentes de energa (petrleo, carbn, vapor, energa hidrulica, electricidad), la mecanizacin agrcola y las ciencias aplicadas. Las claves del desarrollo norteamericano se encuentran indudablemente en el control de un inmenso territorio, el dinamismo de la clase empresarial, la acumulacin de capital y el desarrollo tecnolgico. Cabe destacar que Henry Ford, en la industria automotriz, concibi la estandarizacin de las piezas y la cadena de montaje para aumentar y simplificar la produccin. Como expresin de este crecimiento, puede observarse que los arquitectos ms innovadores de Chicago inician la construccin de rascacielos. Sede de oficinas o grandes almacenes, el nuevo tipo de edificio se convertira en el principal aporte estadounidense a la arquitectura moderna. En Europa, por su parte, se vive una etapa signada por la consolidacin del parlamentarismo y el surgimiento del movimiento obrero y los diversos nacionalismos.

Prusia sell la unificacin germana y se transform en una gran potencia, mientras la decadencia otomana converta los Balcanes en un polvorn, y el pueblo ruso se rebelaba contra el zarismo a causa del despotismo y del considerable atraso respecto a los cambios polticos y econmicos que se registraban en el resto de Europa. Otto von Bismarck, el canciller de hierro alemn, actuaba con suma habilidad, tejiendo y deshaciendo alianzas, procurando preservar una paz que, mientas imperase, permita el engrandecimiento de Alemania (cuya punta de lanza era la industria siderrgica). Poco a poco, se delinearon grandes acuerdos en el Viejo Continente: Franca-Rusia, Gran Bretaa-Turqua, Alemania-Austria. Sin embargo, no todo fue blanco y negro ni tan simple. Al cabo, los intereses particulares de cada estado derivaron en nuevos alineamientos en vsperas de la Primera Guerra Mundial: Francia, Gran Bretaa, Rusia e Italia por un lado, y, enfrente, Alemania, Austria y Turqua. Al otro lado del Atlntico, la superproduccin industrial y agrcola de EEUU exiga nuevos mercados, y la joven nacin sali de su aislamiento con la vitalidad propia de una nueva potencia imperial. La industrializacin de los estados europeos ms importantes, con Gran Bretaa y Alemania en primer lugar, hizo que las naciones rivalizaran entre s por dominar los mercados mundiales (dadas las nuevos requisitos para la acumulacin del capital en la nueva fase del capitalismo), al tiempo que estimulaba la movilizacin de los capitales por encima de las fronteras y las concentraciones de capital monopolista. Las rivalidades y la necesidad de nuevos mercados fueron vectores que convergieron en una poltica expansionista, conocida como imperialismo, que puso a gran parte del rea afroasitica en manos de Occidente. Amparados en la coartada de una supuesta misin civilizadora, las potencias coloniales arrasaron con su poder militar las estructuras sociales, econmicas y culturales de los nuevos territorios, para convertirlas en sociedades perifricas al servicio de sus intereses polticos y econmicos. Cabe destacar que las potencias europeas se cobraron un sustancioso botn en el norte de frica y en Egipto a costa del debilitado Imperio Otomano. Francia y Gran Bretaa fueron los grandes beneficiarios del nuevo orden imperialista en esta franja mediterrnea. La colonia y el protectorado fueron los dos grandes sistemas de dominacin. En el primero, la potencia ocupante ejerca un control absoluto sobre el territorio; en el segundo, la metrpoli tutelaba un gobierno nacional y autnomo en apariencia. Gran Bretaa tambin ensay la frmula de los dominios (Australia, Canad, Nueva Zelanda), que gozaron de una amplia autonoma jurdica respecto de Londres y preludiaron lo que sera la Commonwealth britnica. Pese a los intentos de fijar un cierto orden en esta tarea de depredacin planetaria por ejemplo, el reparto de frica en la conferencia de Berln en 1885-, la competencia colonial origin fricciones entre las potencias. La exportacin de esas tensiones a las selvas africanas o las montaas afganas procuraron un indito periodo de paz en Europa, pero el espejismo se rompi cuando aquellos polvos coloniales cuajaron en el lodazal causante de la Primera Guerra Mundial. La irrupcin del imperialismo occidental alter significativamente la situacin internacional en el Extremo Oriente. Aquejado por tensiones secesionistas desde fines del siglo XVIII (desmoronamiento de la dinasta manch, levantamientos populares), el inmenso imperio chino apenas se ocupaba de los asentamientos comerciales britnicos de Cantn, a pesar de que se dedicaran al trfico prohibido de opio. Tan slo cuando intent imponer su autoridad a los recalcitrantes traficantes britnicos, Gran Bretaa demostr al

orgulloso imperio chino que el mayor y ms poblado pas del mundo era un enano militar. A partir de entonces, China, impotente, fue pasto de las ambiciones de las potencias occidentales, ansiosas por entrar en el reparto de este inmenso botn colonial. Veinte aos despus de la primera guerra del Opio en China (1839-1843), el Japn de los shogun (comandante del ejrcito y gobernador de facto), aislado y anquilosado, tambin sufri la presin de los imperialistas occidentales. Sin embargo, el pas del Sol Naciente, que conoca lo ocurrido en China, protagoniz una revolucin desde arriba que liquid el estado precapitalista, restaur el poder del emperador y moderniz la nacin de acuerdo con los cnones europeos, definiendo al pas como una monarqua constitucional, hereditaria y parlamentaria. Los dirigentes de la era Meij impulsaron el proceso de industrializacin ms rpido de la Edad Moderna. En menos de 50 aos, Japn se convirti en la primera potencia imperialista asitica, capaz de competir con sus modelos europeos y vencer a la Rusia zarista en el campo de batalla (1905). A inicios del siglo XX, Japn arrebataba el liderazgo en Asia a China, su milenario mentor, y se converta en el modelo a seguir por los pases asiticos sometidos a la tutela europea. Sin embargo, su imperialismo cimentado a costa de China y Corea- era equiparable al occidental. El liderazgo de las potencias europeas en el mundo se basaba en una creciente industrializacin y en fructferos intercambios comerciales con las colonias. Fue precisamente en el marco colonial donde se produjeron las primeras tensiones entre las potencias, entre las que Alemania reclamaba la posicin que crea merecer por su creciente poder econmico. Pero sera en los Balcanes, en los territorios olvidados por el Imperio Otomano, donde prendi la plvora (bast un atentado en las calles de Sarajevo, donde fue asesinado el archiduque austriaco a manos de un joven nacionalista servio, para que el frgil equilibrio se quebrase). Aos de recelos mutuos, de alianzas pblicas y secretas, de ejrcitos fortalecidos con innovador armamento ante la previsin del conflicto, se desbocaron en la larga tragedia de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), con casi el entero continente europeo implicado. Durante la guerra, las tensiones internas por las prdidas humanas y por el desgaste econmico tuvieron una especial relevancia histrica en Rusia. Las fuerzas revolucionarias, conducidas por hombres como Lenin, encauzaron el descontento popular primero al derrocamiento del zar y luego al establecimiento de un gobierno comunista, una de cuyas primeras decisiones fue abandonar la guerra antes de su finalizacin. La Revolucin Bolchevique (1917) entreg tierras a los campesinos y las fbricas a los obreros. El fantasma del comunismo que, segn Marx, rondaba por Europa, amenaz con hacerse realidad. Con respecto a la guerra, nadie previ una contienda tan larga y tan costosa en todos los sentidos. Se movilizaron casi 20 millones de hombres de 16 naciones, con un balance de 10 millones de muertos. La victoria fue para los aliados de la Entente (Gran Bretaa, Francia, Rusia), con la ayuda final y decisiva de EEUU. Los dominios del Imperio Otomano, ya vencido, fue repartido por las potencias vencedoras, aunque los numerosos pueblos que en ellos habitaban no se avinieron a cambiar de amo. Alemania y AustriaHungra, derrotadas, tuvieron que aceptar unas duras condiciones econmicas y territoriales, acordadas en el Tratado de Versalles de 1919. Pero en definitiva, perdi toda Europa, ya que, arrasada, tuvo que ceder el liderazgo mundial a EEUU. Precisamente, a instancias de Wilson, presidente norteamericano, se impulsa la creacin de la Sociedad de las Naciones, una organizacin supranacional que tena como fin asegurar la paz mundial y mediar en los conflictos entre las naciones.

Pero tambin el pensamiento cientfico se tambale. Al acercarse el siglo XX, la lgica de Aristteles, la geometra de Euclides y la fsica de Newton no eran tan ciertas como parecan. Entre 1895 y 1905, tan slo diez aos, el edificio de la ciencia se desmoron. En 1986, Becquerel defini el poder radioactivo del uranio, el ms pesado de todos los tomos. Dos aos despus, los esposos Marie y Pierre Curie aislaron el radio de un mineral de extrao comportamiento. En 1899 Hilbert cuestion la geometra euclideana. En 1900, Max Planck postul su hiptesis de que la energa no era continua. Pero la verdadera revolucin la produjo el alemn Albert Einstein, quien en 1905 ense al mundo la teora de la relatividad. Freud en 1900 publica su obra ms importante, La interpretacin de los sueos, donde afirma que todas las patologas psicolgicas provienen de la represin de una parte de la mente que denomin inconsciente. En cuanto al arte, fue el momento de las vanguardias plsticas, musicales y arquitectnicas. Fauvistas y futuristas, expresionistas y cubistas, Le Corbusier y el funcionalismo, Stravinsky y Schnberg, van a busca de una nueva esttica. Periodo de Entreguerras Los veinte aos que transcurrieron entre las dos guerras mundiales fueron un largo armisticio, en el que germinaron el fascismo y el nazismo, los sistemas polticos ms belicosos del siglo XX. La victoria de los aliados en la Primera Guerra Mundial fue saludada como el triunfo de la democracia sobre los imperios autocrticos. Sin embargo, en 1939 la situacin haba variado profundamente, y slo las viejas democracias y Checoslovaquia mantenan el sistema parlamentario. La paz mal resuelta de Versalles, junto a la crisis de 1929, sumieron a Europa en una etapa de paroxismo en la que el capitalismo y la democracia occidental se vieron amenazados por dos nuevas fuerzas polticas emergentes: el comunismo y el nazismo. Hasta 1928, Europa contuvo en Rusia el triunfo del comunismo bolchevique, que aspiraba a exportar la revolucin obrera; cape el aislacionismo de EEUU convertida en la mayor potencia acreedora del momento-; condescendi con el antiliberal y anticomunista fascismo italiano cuyo nuevo estilo poltico encontr numerosos admiradores en Latinoamrica- e incluso crey reconducir el revanchismo alemn, alimentado por el tratado de Versalles y la ocupacin francesa del Ruhr (la ms importante cuenca industrial). Pero la crisis de 1929 modific por completo estas expectativas. La euforia econmica de los aos 20, apoyada en el crecimiento de EEUU y en la rpida reconstruccin de Europa, cre una burbuja financiera que explot en octubre de 1929 y sumi en una profunda crisis al mundo industrializado. Amenazada de nuevo por la ruina econmica y el desempleo, la radicalizacin interna y la poltica internacional de las potencias vencedoras en la Primera Guerra Mundial, Alemania experiment la rpida ascensin del brutal nacionalsocialismo de Adolf Hitler que, ante la pasividad de Gran Bretaa y de la otrora intransigente Francia, puso fin a la Repblica de Weimar, se ali con la Italia fascista y pact incluso con la URSS de Stalin (despus de deshacerse de Trotsky, Stalin impuso su voluntad en la gestin poltica y econmica) para comenzar a modificar el mapa de la Europa surgida de Versalles y desatar el ms destructivo de los conflictos de la historia de la humanidad. Situacin en Italia

Entre 1870 y 1914, la historia italiana se caracteriza por fuertes contrastes: crecieron la poblacin, la produccin industrial, la renta nacional, pero tambin el desempleo, la emigracin y el empobrecimiento de amplios sectores sociales y regiones enteras. El norte se industrializ y se enriqueci. Ciudades como Turn, Gnova y Miln capitanearon el desarrollo industrial. En cambio, se empobrecieron el centro y el sur, zonas basadas en una agricultura extensiva atrasada, que, adems, padecan continuos escndalos financieros, una gran corrupcin y un fuerte caciquismo electoral. La recin conquistada independencia nacional y el proceso de unificacin territorial no significaron una real unificacin econmica y social. El naciente movimiento obrero fue duramente reprimido, lo que alent la difusin del anarquismo y las insurrecciones de 1874 y 1877. El gobierno liberal de Agostino Depetris (1876-1887) impuls notablemente la industria y fortaleci las fuerzas armadas, pero a costa de fuertes desequilibrios presupuestarios. En poltica exterior, Italia estableci alianzas con distintas potencias europeas (primero con Gran Bretaa, luego con la Triple Alianza, junto a Austria-Hungra y Alemania, y ms tarde con Francia), que le permitieron desarrollar una agresiva poltica colonial en el este y el norte de frica. En el ltimo decenio del siglo XIX (gobiernos de Franceso Crispi, 1887-1891 y 18931896), la crisis poltica y econmica hizo que se sucedieran numerosas luchas sociales. En 1894, fueron ilegalizadas 271 organizaciones obreras. En 1898, el aumento del precio del pan provoc la revuelta en Miln, Parma, Florencia y el sur. La terrible represin se sald con cientos de muertos. Entre 1903 y 1915, el gobierno del liberal Giovanni Giolitti emprendi un amplio programa de reformas: nacionalizacin de los trenes, seguridad social, legalizacin de los sindicatos y extensin del sufragio electoral (cabe aadir que el socialismo italiano se integra en el sistema poltico liberal, ofreciendo paz social a cambio de mejoras sociales), aunque entr en guerra con Turqua por el control de Libia. Al trmino de la Primera Guerra Mundial, Italia estuvo al borde de la revolucin social. Las clases dirigentes, temerosas, dieron su apoyo al caudillo fascista Benito Mussolini, quien estableci una violenta dictadura antimarxista y antiliberal. Italia sali de la Gran Guerra con un saldo de 700 mil muertos y 500 mil heridos, y una deuda de 4.000 millones de dlares contrada con los aliados. Este elevado precio no se corresponda con los escasos beneficios territoriales obtenidos en los tratados de paz, lo que llev a la burguesa nacionalista a hablar de victoria mutilada. Esta situacin origin una profunda crisis general, marcada por la disminucin de la produccin industrial y el crecimiento de la inflacin y el desempleo, que abri un periodo de grandes luchas sociales, al calor de las expectativas abiertas por la Revolucin Rusa, con la que obreros y campesinos paralizaron el pas y ocuparon fbricas y fincas. El fuerte movimiento de huelgas y ocupaciones de agosto y septiembre de 1920, la incapacidad para conducir este movimiento de los ya divididos socialistas lo que condujo a su escisin y a la creacin del Partido Comunista Italiano (fundado por Tasca, Bordiga y Gramsci) en enero de 1921-, adems de la incapacidad de los gobiernos de Vctor Manuel III para hacer frente a los conflictos sociales, favorecieron la radicalizacin de la poltica italiana. En marzo de 1919, Mussolini funda en Miln los fascios de combate, con un programa nacionalista e imperialista, aunque suavizado por las exigencias democrticas. Este movimiento, que amalgamaba el resentimiento de excombatientes, nacionalistas y miembros de la clase media empobrecidos por la inflacin que sucedi a la Gran Guerra,

se dio a conocer durante las agitaciones sociales del verano y otoo de 1920, organizando agresiones contra lderes, sedes y publicaciones sindicales y socialistas. Proclamndose defensores de la patria y del orden establecido, los fascistas contaron con el respaldo econmico de la alta burguesa industrial y los terratenientes, que teman una posible revolucin socialista. Las elecciones de 1921, mediante sufragio universal masculino y recuento proporcional, dieron el xito a socialistas y populares. Entre los aos 1919-1920, Francesco Saverio Nitti ocup la presidencia del gobierno, y el oportunista Giolitti lo sucedi durante el bienio siguiente. ste afront y resolvi las ocupaciones de las fbricas del otoo de 1920. El gobierno de Bononi, que le sigui, vio crecer la fuerza de los fascistas, que se constituyeron en Partido Nacional Fascista en noviembre de 1921. Los fascistas ganan legitimidad y Mussolini amenaza con que si el gobierno no acta, los fascistas restablecern el orden. El ltimo gobierno liberal de Luigi Facta no pudo impedir el asalto fascista al estado. El 28 de octubre de 1922, al da siguiente de que ordenase la marcha fascista sobre Roma, Mussolini recibi del rey Vctor Manuel III el encargo de formar gobierno. Las elecciones de abril de 1924, marcadas por la violencia fascista, les atribuyeron a sus promotores el 65% de los votos. El fascismo rechaz los ideales de la Ilustracin francesa y defendi la insuficiencia de la razn y la superioridad del instinto y de la voluntad. Contrario al marxismo, a la revolucin social y a las instituciones polticas liberales, moviliz a las masas de la clase media y concibi la violencia callejera como una prctica poltica. Emple el nacionalismo como una herramienta legitimadora y estableci la primaca absoluta del estado frente al individuo. En apenas tres aos, Mussolini transform el parlamentarismo italiano en una dictadura.