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FILINICH, Mara Isabel (2003). Descripcin. 1. ed. Buenos Aires: Eudeba. pp.

31-49 (texto transcripto para uso acadmico): Captulo 2. descriptivo El enunciado

La forma que asume aquello que es objeto del discurso descriptivo

ha sido caracterizada por Hamon (1991) como un sistema que pone en relacin una denominacin, un nombre, con una expansin, un despliegue de rasgos. Revisemos la definicin que el autor propone para reconocer un sistema descriptivo: Un sistema descriptivo es un juego de

equivalencias jerarquizadas: equivalencia entre una denominacin (una palabra) y una expansin (un surtido de palabras yuxtapuestas en lista, o coordinadas y subordinadas en un texto) (1991: 141). La denominacin tiene el carcter de un pantnimo, un nombre que es

denominador comn del conjunto del sistema, y, a su vez, la expansin puede realizarse mediante un listado de nombres, una nomenclatura, o bien una suma de cualidades o predicados. Hamon (ibidem) representa la organizacin de un sistema descriptivo mediante el siguiente esquema:

Cada uno de estos elementos, el pantnimo, la nomenclatura, los

predicados, pueden o no aparecer, de manera explcita, en el texto. As, es posible que slo aparezca una lista de nombres o una lista de predicados, de los cuales se puede inferir el pantnimo correspondiente, o bien un pantnimo acompaado slo de una nomenclatura o slo de una

lista de atributos. En el caso extremo, como veremos ms adelante, el nombre solo puede funcionar como una descripcin en potencia, dado que el modo de nombrar es ya una asignacin de rasgos predominantes o, al menos, una proyeccin de un punto de

vista desde el cual el objeto es observado. Esta concepcin de la descripcin conduce a pensar que un sistema descriptivo puede hacerse presente en diversos tipos de textos. Entre ellos habr algunos que se caractericen por organizarse segn una lista de

nombres, por ejemplo, los ingredientes de una receta de cocina, un catlogo (de las obras de una exposicin, de las formas variadas de presentacin de un producto, de artculos para venta, etc.), una gua (de centros de inters turstico ubicados en un mapa, de informacin diversa de

hospitales en una ciudad, de instituciones educativas, etc.), un manual de instrucciones para utilizar un artculo, las cuales aparecen precedidas de los componentes del mismo. Otros tipos de textos preferirn la forma de la equivalencia entre una denominacin y una serie de pre-

dicados, tales como los diccionarios o las enciclopedias, aunque tampoco est ausente en ellos la recurrencia a la nomenclatura (sinnimos, parnimos). 2.1. Los rasgos caractersticos

El enunciado descriptivo tiene entonces una organizacin de tipo paradigmtica, dado que se trata de un nombre que se despliega en el sintagma mediante la enumeracin de la serie de sus partes o atributos, los cuales estn presupuestos, comprendidos por el nombre, y pueden permanecer en

ausencia. El proceso descriptivo podr actualizar y articular en la presencia del sintagma la serie paradigmtica atribuida al nombre. Observemos en el siguiente texto un fragmento de una entrada de la Enciclopedia Hispnica la

disposicin de descriptivos:

los

elementos

Estuardo, Mara La habilidad poltica, la belleza y el encanto personal

se fundieron en la reina escocesa Mara Estuardo, cuyo trgico destino envuelve en un halo romntico y sugestivo su figura histrica. Aqu, el nombre propio desempea la funcin de pantnimo pues, a medida que el texto avanza, pasa de ser un asemantema, un lexema

vaco, a condensar el conjunto de atributos que se van desplegando. La expansin se realiza por dos vas: mediante una nomenclatura formada por trminos que no designan partes de un todo sino que sustituyen al pantnimo y funcionan como anafricos de la denominacin (reina escocesa,

figura histrica) y mediante una serie de predicados, de entre los cuales unos indican cualidades asignadas al nombre propio (la habilidad poltica, la belleza, el encanto personal) y otros, cualidades que ocupan otra posicin jerrquica, pues no se refieren directamente al

pantnimo sino a elementos que a l son asociados (destino trgico, halo romntico, sugestivo). De estas rpidas observaciones ya podemos hacer algunas especificaciones acerca de los rasgos que caracterizan un sistema descriptivo. Con respecto a la

nomenclatura que puede estar presente en una descripcin, hay que considerar que no slo aparece para designar las partes de un todo sino que tambin puede nombrar al todo, convirtindose, en este ltimo caso, un solo trmino de la nomenclatura en equivalente del pantnimo. Por

otra parte, los predicados pueden no solamente referirse al pantnimo sino a otros elementos, sean stos partes del todo, trminos equivalentes del pantnimo o elementos asociados a l por contigidad. En este ltimo caso, los predicados tendrn otro rango, pues aparece-

rn subordinados por la mediacin del elemento al cual se refieren. Este hecho da lugar a una estructura arborescente que permite un despliegue sin lmite. As, en nuestro ejemplo, los adjetivos trgico, romntico y sugestivo se unen al pantnimo por la mediacin de los trminos

destino y halo, quedando de este modo los predicados a cierta distancia del pantnimo y en un segundo plano. Atendiendo a este rasgo tpico de la descripcin, Hamon sostiene: Toda descripcin es entonces una insercin de subsistemas descriptivos ms o menos

expandidos, jerarqua de descripciones, lo que permite al autor variar y modular varias veces sus dominantes locales (idem: 176). Pareciera entonces que un sistema descriptivo tiende a una expansin sin lmite, al punto que el etctera sera la forma caracterstica de clausurar

(sin clausurar) una descripcin. Sin embargo, Hamon muestra que lo descriptivo guarda una relacin estrecha con lo taxonmico, de manera tal que no slo el efecto de lista anuncia la presencia de lo descriptivo en un texto sino tambin el efecto de esquema. As, el texto puede presentarse

como la saturacin de un modelo preexistente (los puntos cardinales, los sentidos) el cual organiza y jerarquiza los elementos que intervienen en una descripcin. La presencia de un orden, de un modelo de organizacin subyacente (o la subversin del modelo) evidencia

la operacin de clasificacin que el texto realiza. Los modelos que ordenan los elementos en una descripcin pueden ser ms o menos evidentes, ms o menos cannicos. Leamos los siguientes fragmentos tomados de una gua turstica para advertir la estrategia

que permite otorgar un orden a la descripcin de la Catedral de Canterbury: Al acercarse a la Catedral de Canterbury a travs de la Puerta de la Iglesia de Cristo (Christ Church Gate) se observa una primera y dramtica vista de este

esplndido edificio. La puerta en s fue construida [...] Las dimensiones de la catedral no resultan inmediatamente aparentes ya que el extremo este queda oculto a la vista al principio y los ojos se fijan irresistiblemente en Bell Harry, la torre central. Su

origen se remonta [] Al entrar en la catedral por el prtico del extremo oeste de la nave, salta de inmediato a la vista el esplendor de los altsimos pilares que dirigen los ojos hacia el cielo, hasta el abovedado del techo de intrincados nervios

secundarios. Se trata de uno de los grandes logros del cantero medieval [...] Para visitar la parte ms antigua de la catedral, la cripta, se va por el centro de la nave... Fcilmente podemos reconocer, en esta disposicin de los distintos aspectos de la catedral, una forma

de organizacin determinada por la instalacin en el enunciado de un supuesto visitante que realiza el recorrido y se detiene a observar algunas partes, aquellas hacia las cuales el texto va orientando la mirada: la puerta, la torre central, el techo, la cripta (hemos omitido cada una de estas

descripciones para realzar sus encuadres en la figura del recorrido realizado por cualquier visitante). Es claro que aqu la funcin descriptiva est subordinada a otra predominante, la funcin de instruccin, y por tal motivo et texto, mediante la referencia al recorrido realizado,

tiende a orientar la ejecucin de una secuencia de actividades que facilite el desplazamiento y provea el conocimiento de un monumento histrico. Pero es interesante observar cmo se disimula la instruccin, de manera tal que el texto tambin puede leerse con el fin de atender prioritariamente a

los segmentos descriptivos. Refirindose a este hecho, Silvestri (1995: 34) seala: La eleccin de un tipo de discurso no instruccional para cumplir funciones de instruccin responde, entre otros factores, a la ndole de la actividad que se instruye. Por ejemplo, un recorrido turstico no

constituye un procedimiento clsico, ya que no es una secuencia unvoca de acciones obligatorias. Por lo tanto, una forma ntidamente prescriptiva no resultara adecuada: no pueden adoptarse actos de habla de orden frente a una actividad que por naturaleza es en ltima instancia

facultativa. Estamos aqu frente a una estrategia que persigue un doble propsito: dirigir una posible serie de acciones (funcin instruccional) y ordenar los aspectos a describir (funcin taxonmica de la descripcin), adems, claro est, del papel que ambos discursos cumplen en la

dimensin cognoscitiva. Los segmentos descriptivos quedan as enmarcados en el esquema del recorrido realizado, figura clsica de este gnero de textos, la gua turstica. Es interesante destacar tambin que el esquema basado en el recorrido de la mirada est en la base de muchos modelos

descriptivos (el retrato, que se organiza siguiendo un desplazamiento de la mirada de arriba hacia abajo; el paisaje, sometido a la mirada de un observador ms o menos explcito en el texto descriptivo). Recordemos que en la tradicin retrica la definicin de la

descripcin est ntimamente asociada a la mirada. Fontanier, en su clebre manual sobre las figuras del discurso, afirmaba: Todo lo que voy a decir acerca de la descripcin es que consiste en presentar un objeto frente a los ojos, para hacerlo conocer en sus detalles y en sus hipstasis ms

interesantes (1977: 381). Volveremos ms adelante sobre este aspecto central de la descripcin. La taxonoma, el esquema que organiza los elementos en una descripcin, asegura, entonces, no slo el establecimiento de un orden posible sino tambin una

clausura. De esta manera se administra y controla una posible proliferacin excesiva del texto. La proyeccin de una forma de disposicin de los elementos de una descripcin no es directa, no se deposita sobre una supuesta realidad, sino que es ms bien meta-clasificacin. La descripcin

afirma Hamon clasifica y organiza una materia ya recortada por otros discursos [...] paisajes ya recortados por las leyes de la herencia y por el catastro en fincas, en parcelas, en campos, o por los guas en sitios, en perspectivas o en puntos panormicos; cuerpos recortados en

miembros y articulaciones por el discurso mdico-anatmico; objetos manufacturados que llenan de artculos etiquetados los depsitos de venta al detalle; paisajes urbanos recortados en barrios o en monumentos clasificados; mquinas, recortadas por la tecnologa en piezas;

casas, recortadas por el ritual cotidiano en piezas diferenciadas (idem: 65). Este afn clasificatorio hace de la organizacin descriptiva de la materia verbal la forma privilegiada del discurso cientfico y de todo tipo de explicacin. En este sentido, Hamon recuerda que toda

explicacin (ex-plicare, desdoblar, desplegar) recurre al procedimiento del despliegue de un paradigma, procedimiento propio de lo descriptivo. En nuestro ejemplo puede apreciarse que el lenguaje empleado para describir las partes de la catedral (prtico, nave, pilares,

techo abovedado, cantero medieval, en el fragmento citado) proviene de la historia del arte y remite al lxico arquitectnico. Los aspectos que se destacan de la catedral no son cualesquiera sino aquellos para los cuales hay un lxico especfico, incluso estilos conocidos y codificados.

Esta vinculacin con lo taxonmico muestra que todo lugar del texto con predominio de lo descriptivo remite a otros discursos clasificatorios, enlaza el texto con otros textos evidenciando as el carcter intertextual de la descripcin.

La configuracin del enunciado descriptivo implica adems un constante movimiento intratextual, una actividad metalingstica: el hecho de poner en equivalencia una denominacin con una expansin no es otra cosa que desarrollar la potencialidad metalingstica del lenguaje. De

aqu la estrecha relacin entre lo descriptivo y los textos metalingsticos tales como la adivinanza, el diccionario, los crucigramas, la parfrasis, la perfrasis, la nota al pie, etctera. La presencia de la descripcin est generalmente marcada por seales que la anuncian. Entre

estos indicios de lo descriptivo, Hamon consigna: la pretericin (era una escena indescriptible, figura tpica desencadenante de lo descriptivo), el tono y el ritmo, marcas morfolgicas (verbos en presente, en pretrito imperfecto), un lxico particular (trminos tcnicos, adjetivos numerales,

nombres propios, adjetivos calificativos), figuras retricas, trminos en posicin de ruptura con un horizonte de expectativas (detalles insignificantes) escenas o personajes-tipo (la accin de gracias, la alabanza, el espectador entusiasta). La aparicin de estas

seales es anuncio de un posible despliegue descriptivo. Sintetizando el pensamiento de Hamon acerca de este tpico, diramos que en el nivel del enunciado es posible reconocer el predominio de la descripcin por la presencia de algunos de los rasgos mencionados: relaciones de

equivalencia, de jerarqua, del texto con otros textos, del texto consigo mismo; o bien por ciertas marcas prosdicas, morfolgicas, semnticas y retricas cuya aparicin puede dar lugar a la emergencia de una descripcin.

2.2. La estructura jerrquica: componentes y operaciones El enunciado descriptivo, concebido, de manera general, como equivalencia entre denominacin y expansin, conduce a pensar que ambos trminos de la relacin pueden especificarse para lograr integrar

en un modelo ms preciso la forma de un sistema descriptivo. A esta tarea se dieron Adam y Petitjean (1989) en el estudio que dedicaron al texto descriptivo. Segn los autores, la denominacin cumple siempre el papel de ser el tema e incluso el ttulo de un texto, de all que

prefieran sustituir el trmino denominacin por el de temattulo, en funcin del cual se articulan una serie de trminos o enunciados que desempean el papel de una definicin-expansin. Estos elementos no solo se presentan en serie sino que adems adoptan algn esquema

que les provee un cierto orden jerrquico. Con respecto a la esquematizacin del discurso descriptivo. Adam y Petitjean proponen considerar la estructura arborescente como rasgo permanente y, a partir de ella, reconocen ciertas operaciones bsicas que ataen tanto

a la produccin como a la comprensin de textos descriptivos. Nos detendremos en estas operaciones pues nos permitirn comprender luego el modelo de anlisis de la descripcin por ellos propuesto que enriquece el modelo general de Hamon que hemos presentado.

Dos de estas operaciones son de ndole ms general pues se refieren a la relacin entre el tema y la expansin (anclaje y afectacin), y las otras son de carcter ms especfico puesto que afectan la organizacin entre los componentes del sistema

descriptivo (aspectualizacin, tematizacin y puesta en relacin). El anclaje designa el procedimiento de poner el temattulo en lo alto de la estructura arborescente. Por esta operacin, el tema-ttulo, apela al saber del destinatario, ya sea para confirmarlo o modificarlo, y

actualiza una presencia del objeto de discurso caracterizado como objeto mereolgico (esto es, el tema admite como parte suya todo lo que comprende el modo particular de nombrarlo) y abierto (es decir, se estructura a medida que el discurso lo produce). De aqu que, en una descripcin, el

objeto slo est completo al fin de la misma, y la clausura del discurso es la marca de la completud del objeto, el cual queda realizado por las partes que el discurso le ha asignado. Puede decirse entonces que, en el texto, el objeto se confunde con la clase.

La afectacin es la operacin inversa a la anterior: si el anclaje produce la espera de un haz de aspectos del objeto de discurso y asegura la legibilidad de la descripcin, la afectacin genera efectos de sentido de extraeza e incertidumbre. Esta es la operacin que pone en juego el texto

que carece de un tema-ttulo (o lo introduce al final de la descripcin) y se presenta a la manera de un enigma que debe resolverse. Puede afirmarse entonces que el anclaje desencadena una referencia virtual (la espera de un haz de aspectos del objeto) mientras que la afectacin

produce una referencia actual, dada por el despliegue anticipado de los aspectos del objeto. El discurso publicitario hace un uso muy frecuente de esta operacin al presentar un producto comenzando no por su nombre y la marca sino por una serie de enunciados que actualizan una

referencia suficientemente general y ambigua como para que varios itinerarios de lectura sean posibles, uno de los cuales conducir a la introduccin del tema objeto del anuncio. Este procedimiento, adems, convoca de manera ms sugestiva al destinatario, puesto que la

distancia significativa que media entre la serie de enunciados que conforman la expansin y el tema presentado a posteriori obliga a buscar los vnculos entre ambos dominios, cuando no aparecen de manera explcita, o bien a interpretarlos cuando subvierten

las expectativas o saberes aceptados.

contradicen

Si el tema-ttulo, por va del anclaje (o a posteriori, por va de la afectacin), encabeza la estructura arborescente de la descripcin, la primera ramificacin del tema se obtiene por la operacin de

aspectualizacin. Adam y Petitjean restringen la significacin de este concepto y designan mediante l los aspectos (dimensin, forma, color, etc.) bajo los cuales se puede presentar un objeto de discurso. Tales aspectos comprendern las propiedades (que pueden estar expresadas

mediante predicados calificativos, tales come bello, grande, etc., o bien mediante predicados funcionales, come en hablar lentamente, etc.) y las partes que componen. As, el despliegue de propiedades y partes constituye la operacin de aspectualizacin por la cual el tema-ttulo podr

especificarse, anclarse en sus propios componentes. Con respecto a la nocin de partes, habra que considerar tambin como resultado de este proceso de la aspectualizacin de dividir un todo en partes que la descripcin puede avanzar en ambas direcciones y, por lo tanto, la

referencia a un todo en el cual se incorpora el objeto que se describe (procedimiento frecuente en la definicin y en las entradas de diccionario o enciclopedia, por ejemplo, erina: pinzas que usan los cirujanos...) es tambin una forma de aspectualizar el objeto. De aqu que consideramos

necesario incluir en la nocin de partes ambos movimientos: del todo a la parte y de la parte al todo. Una vez descompuesto un tema en partes y/o propiedades, cada una de ellas puede ser objeto de especificacin en nuevas partes y/o propiedades: sta es la

operacin de tematizacin. Mediante la tematizacin, una parte o propiedad puede ser concebida como un todo y dar lugar a la apertura de un nuevo proceso de aspectualizacin. La tematizacin es fuente de la expansin descriptiva, pues todo aspecto de un tema puede transformarse en un

nuevo tema (en este caso ser considerado un subtema) y dar origen a sucesivas expansiones. Esta operacin de tematizacin da cuenta de los subsistemas descriptivos capaces de insertarse en toda descripcin, de los cuales hablaba Hamon y que hemos mencionado ms arriba. Veamos

un ejemplo sencillo, tomado de un texto de divulgacin cientfica acerca de la historia de la navegacin, en el cual se describe un tipo de embarcacin llamado cafa, propio de la Mesopotamia: Se trata de embarcaciones constituidas por una estructura de madera forrada con piel

cocida y calafateada, las cuales se impulsan con remos cortos de paleta ancha.

Como puede apreciarse en este ejemplo, la operacin de anclaje se refiere al tema mientras que la tematizacin corresponde a un segundo nivel de la organizacin descriptiva, a los subtemas, los cuales reproducen la estructura

previa, pudiendo expandirse, a su vez, en partes y propiedades (en nuestro caso, slo en propiedades). La tercera operacin a la cual aluden Adam y Petitjean es la puesta en relacin, la cual permite articular el tema con otros dominios. Esta operacin da lugar a la

asimilacin y a la puesta en situacin (local y temporal). Mediante el concepto de asimilacin se hace referencia al proceso de acercar aspectos de dos objetos en principio extraos uno al otro. Esta asimilacin de un objeto a otro puede efectuarse por comparacin, por metfora, por

negacin (describir algo por lo que no es, por sus carencias), por reformulaciones del tema o de subtemas (por ejemplo, a partir de las propiedades negadas concluir con propiedades afirmadas). La otra operacin aqu comprendida, la puesta en situacin, es la ubicacin del objeto descrito en

relacin con un espacio o con un tiempo especficos. Tambin incluye la articulacin del objeto con otros, de carcter secundario, con los cuales mantiene una relacin de contigidad. En sntesis, el modelo de anlisis propuesto por Adam y Petitjean concibe la organizacin del

enunciado descriptivo como una estructura arborescente encabezada por el tema-ttulo, el cual puede expandirse por la ejecucin de operaciones diversas: por aspectualizacin, el tema se desdobla en partes y/o propiedades (calificativas y/o funcionales) y por la puesta en

relacin, el tema-ttulo se vincula con otros dominios, sea por asimilacin (esto es, por comparacin, metfora, negacin, reformulacin) o bien mediante la puesta en relacin (con el espacio, el tiempo u otros objetos secundarios). A su vez, cada uno de los nuevos aspectos as

desplegados (partes, propiedades, objetos asimilados o relacionados con el tema-ttulo) puede, por tematizacin, ser tratado como un todo y convertirse entonces en subtema, el cual da origen a una nueva expansin o subsistema descriptivo.

Presentamos a continuacin un esquema de este modelo, basado en el que presentan Adam y Petitjean (idem: 135), en el que se muestra la disposicin de todos sus componentes (evitamos las abreviaturas del original y algunas designaciones que dificultaran la

comprensin general):

del

esquema

En el esquema puede apreciarse el carcter abierto de la estructura, puesto que la tematizacin de cualquiera de los componentes despliega nuevamente el sistema descriptivo entero. El anlisis de un ejemplo nos permitir ilustrar la presencia de estas operaciones en el enunciado

descriptivo. Retomaremos la primera parte del fragmento de Yo, el Supremo citado en la introduccin, para reconocer all el funcionamiento del sistema descriptivo. Antonio Manoel Correia da Cmara se apea del carruaje ante la posada que se le ha

destinado. Contra el blancor de la tapia se destaca la figura del tpico macaco brasileiro. Desde mi ventana lo estudio. Animal desconocido. Len por delante, hormiga por detrs, las partes pudendas al revs. Leopardo, ms pardo que leo.

Forma humana ilusoria. Sin embargo, su ms asombrosa particularidad consiste en que cuando le da el sol, en vez de proyectar la sombra de su figura bestial, proyecta la de un ser humano. Por el catalejo observo a ese engendro que el Imperio me enva como

mensajero. Pegada a la boca, una fija sonrisa de esmalte. Fosforilea un diente de oro. Peluca platinada hasta el hombro. Ojos entrecerrados escrutan su alrededor con la cautelosa duplicidad del mulato. (Porto Aurelio, Os Correa da Cmara, Anais, T. II,

Introduccin, [extrapolado introduccin].

p. de

213) la

El texto comienza con la mencin del nombre del actor que constituir el tema de la descripcin que sigue: Antonio Manoel Correia da Cmara, nombre propio que, de entrada,

conlleva las marcas de la procedencia del personaje. El nombre funciona entonces como anclaje del despliegue descriptivo que a partir de l se desencadena. Luego de la referencia a la accin en curso de realizacin (se apea) se recurre a la puesta en relacin con otro objeto (el blancor de la

tapia) que sirve de marco espacial al objeto que se describe, A continuacin, comienza a asimilarse la figura del personaje con el universo animal: el tpico macaco brasileiro, animal desconocido. Esta ltima denominacin, por tematizacin, es objeto de un nuevo despliegue

que procede segmentando en partes al animal desconocido y luego, nuevamente por asimilacin, reformulando la denominacin primera para asimilar la figura del personaje a una monstruosa fusin de rasgos humanos y animales. El proceso descriptivo se completa por

aspectualizacin detenindose en el rostro del personaje, del cual se detallan sus componentes: sonrisa, diente, peluca, ojos, los cuales, a su vez, reciben calificaciones especficas. Podra esquematizarse este fragmento descriptivo de la siguiente manera:

En los ejemplos considerados hasta ahora, hemos privilegiado el anlisis de enunciados descriptivos referidos a objetos y personajes; sin embargo, esto no significa que, como ya lo aclaramos con anterioridad, cualquier objeto de discurso sea susceptible de ser descrito. As, el comportamiento

de un actor puede manifestarse mediante una enumeracin de acciones (las cuales constituirn otras tantas propiedades del mismo) o bien las cualidades de un utensilio ser presentadas por las funciones que desempea, o un conjunto de acciones ser parte de una situacin (tpico inicio de

un relato), as como tambin una accin nica ser calificada, o segmentada en partes que sealan los momentos de una accin global (como, por ejemplo, la descripcin de las fases de una accin o de procesos de fabricacin la clsica descripcin, en la Ilada, del escudo de Aquiles

a travs del proceso de su fabricacin, que ha dado pie a hablar de la "descripcin homrica" para designar este tipo de procedimiento descriptivo). La descripcin de acciones pone en evidencia la misma estructura jerrquica propia de un sistema descriptivo y no se confunde con

la narracin de acciones. En este sentido, Adam y Petitjean observan que, en el relato, como lo haba mostrado Bremond (1982) en La lgica de los posibles narrativos, la organizacin de la secuencia de acciones responde a una lgica narrativa segn la cual cada accin principal constituye un

momento de riesgo del relato, pues varias alternativas son posibles. En cambio, en la descripcin de acciones, si hay una lgica, se trata de una simple lgica de la accin basada en ciertos conjuntos de actos estereotipados que configuran una accin global (la accin de tomar

el tren puede desplegarse en otras tales como: comprar el pasaje, esperar en el andn, subirse a un vagn, etc.). En este ltimo caso, no estn en juego posibles elecciones que alteren el curso de los acontecimientos: las acciones, o bien son objeto de descripcin en s mismas, o bien constituyen

una estrategia pare ordenar aquello que es objeto de descripcin. En el ejemplo citado ms arriba, la accin global de la visita a una catedral es descompuesta en partes (atravesar el prtico, acercarse, observar el conjunto, ingresar al recinto, etc.), lo cual permite, a su vez, ordenar

las partes de la catedral que se describirn. El hecho de introducir este conjunto de acciones no le resta carcter descriptivo al texto, aunque, como hemos observado, dado que el fragmento citado corresponde a una gua turstica, evidentemente la descripcin se

conjuga con el instruccional del texto.

carcter

Veamos en el siguiente ejemplo, tomado de una crnica periodstica, la presencia de acciones en un pasaje descriptivo: Nurio, Mich., 4 de marzo. A tres pesos, a tres, los acuer-

dos de San Andrs, ms baratos que en Internet, pregonan militantes del FZLN de Morelia. A cincuenta pesitos el pasamontaas de doble fondo, seor, seorita, slo le vale cincuenta pesitos, gritan jvenes chilangos que empuan sus

mercancas como negros tteres inanimados. Hay un poco de todo en el tianguis que florece dentro del tercer Congreso Nacional Indgena. Por slo cien pesos usted puede ordenar que le hagan doscientas trencitas como en las playas de Puerto Vallarta.

O llevarse, por menos, camisetas con la efigie de Marcos, Zapata o el Che [...] A este frenes de la oferta y la demanda, un camargrafo del cineasta francs Patrick Grandperret lo llama, sin rubor, el marcotrfico.

Jaime Avils, La Jornada, lunes 5 de marzo de 2001. (Poltica, p. 5). As da inicio la crnica acerca del tercer Congreso Nacional Indgena llevado a cabo en esos das en Mxico. Es claro que el texto, mediante la acumulacin de acciones diversas (pregonan,

gritan, empuan, florece, puede ordenar, llevarse, llama) no narra acontecimientos puntuales sino antes bien describe, con tono burln y ldico, un ambiente de euforia mercantil que contrasta con la solemnidad del acontecimiento que reporta: un congreso indgena de alcance

nacional. Aqu, las acciones no necesitan siquiera atenerse a una lgica de la accin, pues se dan de manera simultnea y el discurso las dispone segn sus propias necesidades. La lista de acciones se cierra con un pantnimo que realiza la condensacin, movimiento inverso a la

expansin, segn lo define Greimas (1990: 76, 136-137) propio de la elasticidad del discurso y manifiesto en el proceso de denominacin. El pantnimo, marcotrfico resume y refuerza el tono pardico, pues, por una parte, remite por analoga fnica a otro trmino tambin compuesto,

el narcotrfico, que designa una actividad ilcita, y por otra, fusiona los dos dominios aparentemente extraos uno a otro: el comercio de mercancas y el nombre del lder de un movimiento rebelde. El proceso designativo, que asume particular importancia en el discurso descriptivo, ser objeto

de reflexin siguiente.

en

el

apartado

2.3. La actividad denominativa Decamos al comienzo de este captulo que, en el caso extremo, el nombre puede ser considerado como una descripcin en potencia. Puede pensarse que describir es

ante todo nombrar, dar nombre, lo cual equivale a decir, hacer existir en el mbito del discurso. Lo nombrado se vuelve objeto del discurso y asume un estatuto de existencia que lo distancia del universo que fue punto de partida para su constitucin, y al distanciarse e independizarse

cobra nuevas relaciones, tanto con ese universo de referencia como con los otros objetos con los cuales comparte el espacio del discurso. Con respecto a esta ruptura, presente en toda actividad discursiva y que la denominacin no hace sino poner de relieve, es

interesante recordar las reflexiones de Jitrik (1983) realizadas a propsito de la escritura de Coln. Dicha escritura, caracterizada por operar en una situacin inaugural, el descubrimiento de un nuevo mundo, conduce al autor a considerar la "inscripcin eco-

nmica" del despliegue denominativo y descriptivo del Almirante y, a partir de all, a proponerla como rasgo de la descripcin. Esta concepcin de la descripcin como una actividad de carcter econmico intenta dar cuenta del proceso de dar nombre, el cual no solo pone en

juego operaciones de recoleccin, de traduccin (asimilable al intermediarismo), de aprovechamiento, sino que tambin da lugar a un procedimiento de evaluacin. En este sentido, agrega Jitrik: Si la evaluacin, en trminos de discurso, es una suerte de mtodo para lograr

equilibrio en la expresin, podramos decir que tal mtodo se funda en el clculo y la verificacin que apareceran, de este modo, como las condiciones inmediatas para fundar el gesto descriptivo y permitirle su expansin as como para dar al

texto una orientacin objetivos (1983: 122).

de

sus

Nombrar es, entonces, producir un dcalage, una ruptura, por obra de la cual el objeto adviene al universo discursivo. Esta insercin no es simple y mucho menos natural o espontnea. La vida en el mbito del discurso obedece a

reglas, ms o menos fijadas por el uso, a formas especficas de funcionamiento, que hacen que lo nombrado adquiera una consistencia que las cosas no tienen y por lo tanto produzca efectos de sentido y transforme la vinculacin del hombre consigo mismo, con el mundo y con los

dems. En este sentido, la actividad denominativa es el germen del movimiento descriptivo, puesto que el nombre contiene, de manera condensada y en potencia, los rasgos que el discurso podr desplegar. En la lengua, la actividad denominativa se deposita funda-

mentalmente (aunque no de manera exclusiva) en los nombres y adjetivos, a los cuales se les atribuye un valor icnico especial, de all su presencia predominante en los textos descriptivos. Basndose en esta idea, Pimentel (1992) se detiene en el anlisis de tales elementos lingsticos para

explicar su funcionamiento como operadores de iconizacin. Las variantes a las cuales atiende la autora son el nombre propio, con referente extratextual, intratextual e intertextual, el nombre comn y el adjetivo. Con respecto al nombre propio con referente extratextual, en

contraste con la concepcin de ciertos tericos del lenguaje para quienes el nombre propio solo poseera referencia pero no sentido, Pimentel sostiene que el nombre de una ciudad, como el de un personaje, es un centro de imantacin semntica en el que converge toda clase de

significaciones arbitrariamente atribuidas al objeto nombrado, de sus partes y semas constitutivos, y de otros objetos e imgenes visuales metonmicamente asociados. De este modo, la nocin ciudad de Londres, en tanto que objeto visual y visualizable, ha sido instaurada

por otros discursos: desde el cartogrfico y fotogrfico, hasta el literario que ha producido una infinidad de descripciones detalladas de la ciudad. Es a este complejo discursivo al que remite el nombre de una ciudad (idem: 113). De aqu que la autora afirme que el solo hecho de nombrar una

ciudad, aun sin describirla, es proyectar una imagen cargada de las significaciones que el texto de la cultura ha impreso sobre el nombre y a la cual el lector es conducido a remitirse. La relacin se establece entonces no entre un nombre y una supuesta entidad real, sino entre el nombre propio

y el texto cultural, se trata de una relacin intertextual (relacin convocada por el nombre que el texto puede confirmar o alterar). El nombre propio con referente intratextual exclusivamente ofrece otra forma de semantizacin posible. Si el nombre con referente extratextual se presenta de

entrada como una entidad llena que el texto descriptivo despliega, aquel que carece de tal referente aparece primeramente como una entidad vaca que se ir llenando a medida que la descripcin avanza. De esta manera, la redundancia o iteratividad se convierte en el procedimiento que hace de la

primera descripcin el lugar de referencia de las sucesivas descripciones, las cuales otorgan materialidad y consistencia a lo nombrado a travs de la individualizacin progresiva de lo descrito. En los casos en los cuales el nombre propio carece de ambos

referentes, extratextual e intratextual, el trabajo del texto toma como punto de partida o bien la subjetividad del narrador (por ejemplo, atribuir ciertos rasgos a una ciudad basndose en las evocaciones que la sonoridad de su propio nombre provoca, como en Proust las descripciones

de Parma y Florencia) o bien la referencia a otros discursos (en cuyo caso, el texto genera su propio intertexto, por ejemplo, una descripcin de un lugar basada en discursos de otros personajes). Con respecto al nombre comn y el adjetivo, Pimentel argumenta que aquello que permite explicar

el alto valor icnico de unos y otros es la posibilidad de compensar su referencia genrica con la presencia de semas particularizantes, los cuales, al restringir tanto la extensin como la comprensin del significado, proveen al nombre de la

capacidad de referencial.

generar

ilusin

Refirindose a este rasgo, la singularizacin, propio del proceso de designacin, Reuter (1998) se detiene a considerar que, al lado de este movimiento singularizante, es necesario reconocer otro movimiento, tambin tpico de la

descripcin: la tipificacin. Segn el autor, la designacin, en tanto forma de categorizacin, apunta tambin a la construccin de tipos. Dos seran entonces las tendencias de la designacin a tomar en cuenta: la singularizacin y la tipificacin. As, habra que considerar, incluso, las tensiones

entre ambas tendencias puestas en juego en ciertos textos. Este conjunto de observaciones sobre la denominacin atae a la configuracin de superficie del enunciado descriptivo, esto es, dan cuenta de la composicin lingstica del enunciado y, en esta medida, complementan el anlisis

de la estructura jerrquica de la descripcin (centrada en la organizacin de sus componentes y en el funcionamiento de las operaciones) mediante la atencin a la funcin que desempean ciertos morfemas cuya presencia se privilegia en los textos descriptivos.

Ahora bien, la actividad denominativa implica otros aspectos de fundamental importancia en el funcionamiento del discurso descriptivo: nos referimos a la proyeccin de una mirada sobre el objeto que ilumina algunos de sus aspectos, deja otros en sombra, y mediante ese

recorte hace cobrar existencia a lo nombrado en el mbito del discurso. Pero esta operacin ya nos instala en otro nivel de anlisis, en el nivel de la enunciacin, del cual daremos cuenta en las secciones siguientes.