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LA DESNUTRICION EN GUATEMALA Las estadsticas colocan a Guatemala en el primer pas con mayor desnutricin en el continente, por encima de Honduras

o Hait, un problema que afecta seriamente a miles de nios, especialmente en el campo. La aldea guatemalteca Paculam Ixtahuacan es uno de los poblados con mayores ndices de desnutricin crnica del pas, donde uno de cada dos nios menores de cinco no alcanza la talla que debera tener para su edad y su desarrollo mental es inferior. "Ac no hay trabajo, los hombres tienen que ir a cortar caa o caf y eso solo es a fin de ao, cuando es temporada de corte. El resto del tiempo tienen que vivir de la cosecha de maz y frijol", asegur el promotor de salud Toms Tulul. Tulul explic que en esta comunidad, situada a 90 kilmetros al oeste de la capital, el 90% de los habitantes es pobre y tiene que subsistir con menos de un dlar al da. Dentro del minsculo puesto de salud de la aldea Tulul, se afana en mantener a los nios quietos en la bscula donde se les pesa regularmente para medir los ndices de desnutricin y su talla. El 83,6% de los menores de cinco aos tiene desnutricin crnica. "La desnutricin est ntimamente ligada a la pobreza. En Guatemala el 67% de los nios menores de cinco aos son pobres", dijo a la AP la jefe de la Secretara de Seguridad Alimentaria y Nutricional, Delfina Mux. "Pero tambin tenemos casos de nios desnutridos entre los no pobres ya que tambin es un problema de acceso a la comida y cultura alimentaria, por ejemplo, ac tenemos que traer cereal fortificado para ayudarles a recuperar el peso pero si se da cuenta los nios comen muchas golosinas que compran en las tiendas", apunt la secretaria. Otro de los ejemplos que Mux cita es el del poblado de Almolonga, en las altiplanicies del oeste del pas. "Almolonga exporta vegetales a toda Centroamrica pero tiene uno de los ndices ms altos de desnutricin del pas", aadi. Las estimaciones oficiales indican que se trata de un milln de nios los que padecen desnutricin crnica en este pas, de 13 millones de habitantes. Segn un estudio de La Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), entre 1960 y 2000, medio milln de nios muri por factores asociados a la desnutricin. El informe agreg que slo las horas por hombre que no se trabajaron a causa de las muertes asociadas a la desnutricin cost unos 1.158 millones de dlares (789 millones de euros) en 2004 y la desventaja comparativa que signific contar con una poblacin menos educada a causa de los elevados ndices de repeticin y desercin escolar cost 1.668 millones de dlares (1.136 millones de euros) ese ao. Mientras el 23% de los nios no desnutridos abandonan la escuela antes de terminar la primaria, esta cifra se eleva a un 63% de los nios que estn desnutridos. La Secretara

combate la desnutricin en 89 municipios, una cuarta parte del total nacional con programas de asistencia alimentaria y capacitacin. Sin embargo, para Mux "no es suficiente. La asistencia alimenticia es solo un componente complementario. Necesitamos darle trabajo a estas personas, crear infraestructura para que puedan tener acceso a mercados, distribuir mejor la riqueza de este pas", seal. El Centro Internacional de Investigaciones en Derechos Humanos ha difundido el ms reciente estudio sobre la desnutricin en Guatemala. De acuerdo con el trabajo, la cantidad de personas subnutridas se ha estancado con relacin a la poblacin total, pero no se recupera del incremento vertiginoso que se tuvo a finales de esa dcada, en la cual se incremento de 16% al 26%. Actualmente la prevalencia es del 23% de la poblacin. En trminos generales la mayora de poblacin guatemalteca tiene algn grado de desnutricin, pero es fundamentalmente en las reas con predominio indgena donde se presentan los mayores niveles, lo cual ratifica la correspondencia directa en el caso de Guatemala entre desnutricin, pobreza y poblacin indgena. An cuando ya a nivel general es sumamente grave el estado nutricional de la niez, cuando se profundiza por departamento se observa claramente en donde impacta con mayor gravedad la ausencia de polticas adecuadas, siendo el altiplano occidental donde se mantienen los mayores rezagos. El anlisis por grupos tnicos revela que la situacin se torna dramtica para los grupos Tektiteko (85.71%); Ixil (82.53%); Chort (79.52%); Chuj (75.97%) y Mam (74.46%). Conforme el estudio, el Segundo Censo Nacional de Talla revel que de 380,578 menores en primer grado primaria, el 51.2% tiene talla normal, mientras que el 48.8% tiene retardo, del cual 34.42% es moderado y 14.38% severo. La situacin es particularmente grave para los varones, especialmente en cuanto a desnutricin severa.