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En Afghanistan, dans le secteur ddi aux Franais de la Task Force La Fayette, les insurgs sont devenus trs actifs au sud de la Kapisa, o chaque sortie semble dsormais gnrer un TIC '. Plus au sud de cette zone, la valle de Tagab demeure un sanctuaire prement dfendu, surtout dans la sinistre zone verte, si favorable l'embuscade. Mais cette situation rsulte-t-elle d'un vrai renforcement des insurgs ou, au contraire, de leurs ractions face aux deux mchoires des GTIA Kapisa et Surobi qui se Jjyojanej||Jnexorablement? Le colonel Eric Bellot des Minires, commandant le 2e REP, apporte quelques lments de rponses, dans cette interview ralise quelques heures aprs l'opration Libecciu*.
Auteur *Arnaud BEINAT

Un tireur ANF1 poursuit sa progression dans un secteur difficile de la zone verte, entre m les valles de Surobi et de Kapisa. C'est l'une des zones o les insurgs s'opposent toute ~ incursion, et c'est le secteur o ont disparu les deux journalistes de France 3.

1. TIC: Troop In Contact. . Opration suivie par notre reporter (voir le prcdera ~"f numro de VM/OS).

RAIDS. - Mon colonel, lorsqu'on voque l'opration Libecciu, peut-on parler d'un effort maximum du GTIA? ColonelEricBellotdesMinires.- Il s'agissait d'une opration s'talant sur une semaine avec un effort central de trois jours. Runir pour l'occasion sur le terrain 500 lgionnaires et parachutistes peut constituer un effort maximum, tout simplement parce que je dois garder dans le mme temps une capacit suffisante de dfense et d'intervention sur les postes avancs que sont Tora, proche de Surobi, Rocco, l'entre d'Uzbeen, et sur la COP Hutnik, en entre de la valle de Tagab. D'autre part, j'estime

parallle 51 o nous avons install un poste avanc de l'arme nationale afghane. Selon moi, ce sont d'abord des personnels issus de la rgion, qui peuvent ou non tre des talibans, encadrs par des gens souvent venus de l'extrieur. Parmi ceux qui ont t - Quelle est la nature de l'opposant dans tus ce matin, et de manire prcise, il y le secteur du GTIA? Peut-on parler de avait un certain nombre de Pakistanais qui talibans ou faut-il rester dans le domaine sont anims de convictions politiques affirplus global de l'insurg? mes, comme d'une vraie volont de nuire - De manire gnrale, et si l'on en revient la force. Ce sont ces greffes extrieures, l'opration passe, il s'agit d'insurgs o l'on ces mentors, si l'on peut dire, qui orgaretrouve un certain nombre de chefs militai- nisent le combat contre nous et le mnent res rputs effectivement talibans. Nous les avec pret. repoussons sans cesse vers le nord, vers le - Sont-ils performants? - Oui, clairement! Ils matrisent le terrain et profitent de cette priode de l'anne o les zones sont particulirement coupes, l'image du bocage normand, de sorte que la zone verte est quasiment impntrable. Ils savent tirer et nous prendre partie l o nous sommes les plus vulnrables. Depuis cinq mois, ils observent et tudient nos modes d'action, savent parfaitement
Ci-dessus. Le colonel Eric Bellot des Minires, commandant du GT1A Altor mais aussi chef de corps du 2? REP, lors d'une visite dans un village. Dans la nbuleuse afghane, un patron de GTIA doit non seulement possder les qualits d'un chef de guerre, mais aussi celles d'un diplomate, voire d'un politique. Ci-contre. Un tireur FRF2 ouvre la route un VAB, lui-mme suivi d'un Hummer afghan. Au fond de la valle, 300 mtres en arrire, serpente le futur axe Vermont, dont certains officiers suprieurs esprent l'ouverture totale en fin d'anne, mme si la situation s'est largement dgrade en Kapisa.

la dure maximale sur le terrain huit jours, non pas en regard de l'action que je dois mener, mais bien par rapport celles que je ne mne pas, c'est--dire la prsence que je dois conforter sur mes autres secteurs.

Tmoignages de lgionnaires
L'adjudant-chef Jean-Claude S. compte 32 ans de Lgion trangre. Il est l'un des derniers au REP avoir saut sur Kolwezi. Pour lui, la Lgion ne change pas: L'volution mentale des hommes se fait par rapport la technique, par rapport au matriel, etc. Mais la personne humaine, je veux dire le lgionnaire de 1954, avec ses idaux et ses valeurs, ressemble en tous points celui d'aujourd'hui. Quand je suis arriv la Lgion, il y avait encore des anciens d'Algrie. A l'poque, il tait beaucoup plus rare de voir des gens qui comptaient 25 annes de service, tout simplement parce que le taux d'attrition avait t beaucoup plus fort dans les campagnes passes. Les pertes, comment les vit-on? Il n'y a pas d'tats d'me, on a choisi, on fait un boulot, c'est tout. La diffrence se fait simplement sur le rythme auquel vous pouvez perdre vos copains. Lorsqu'on perd cinq camarades d'un coup, dans le mme mois ou durant la mme action, c'est plus mal encaiss que lorsqu'on subit des pertes au compte-gouttes. Je me souviens au Zare, on vitait d'occuper les lits des disparus, tout comme leur place restait libre dans les rangs lors des rassemblements. a a dur un petit moment comme cela... II y a encore 15 ans, seuls les RIMa et la Lgion partaient outre-mer ou en OPEX. Aujourd'hui, tout le monde y va. Quel regard
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peuvent porter les lgionnaires sur les hommes d'un rgiment d'infanterie de la rgulire qui se retrouvent aujourd'hui comme eux sur le terrain ? C'est plutt eux qu'il faudrait le demander! Vous savez, le REP a mis dix ans pour venir en Afghanistan. C'en tait presque devenu vexant pour nous. L'adjudant a toujours russi revenir au REP, mme aprs les mutations quasi obligatoires qui interviennent tous les dix ans. C'est une faon d'tre. Quand on est bien quelque part, pourquoi changer? Je pars dans deux ans, encore le temps de faire trois OPEX... Le caporal Nobuo Y. tait sergent parachutiste dans l'arme japonaise. Il gagnait 2 700 euros par mois et percevait deux primes de 800 euros par an. En OPEX, il y ajoutait 250 euros de plus par jour. Mais l'arme japonaise porte encore le lourd fardeau de la Seconde Guerre mondiale et ses OPEX ne sont que des oprations de logistique ou en lien avec l'humanitaire. On peut trouver des militaires japonais qui comptent 30 ans de service sans jamais avoir fait d'OPEX, affirme le caporal Y. Au Japon, les oprations extrieures sont considres comme agressives. L'exprience du combat memanquait, c'est la raison pour laquelle j'ai rejoint la Lgion.

Le lgionnaire de premire classe Attal M. est un Afghan originaire de Kaboul. Il a rejoint la Lgion au travers de la Russie, et se retrouve au REP, o il fait souvent office d'interprte. Il avait cette unit en tte depuis le dbut. Tout simplement parce que c'est le meilleur et le plus dur des rgiments de la Lgion. J'ai toujours t volontaire pour les paras, pour ce qu'il y avait de plus exigeant. Pourtant, lorsque j'tais en Russie, je ne voulais pas m'engager dans l'arme; c'est lorsque j'ai entendu parier de la Lgion que j'ai eu envie de signer. Je ne connais pas la France, simplement le REP ou Castelnaudary. Je ne connais rien de la vie civile, mais, aprs mes cinq ans, je compte renouveler mon contrat, assure-t-il.
En haut, gauche. Le caporal Nobuo Y. Ce Japonais, qui gagnait 2 700 euros par mois comme sergent dans l'arme nippone, a parcouru la moiti de la plante pour se retrouver au 2e REP.

En haut, droite.
L'adjudant-chef Jean-Claude S. compte 32 annes la Lgion trangre, passes en grande partie au REP. Il a saut sur Kolwezi. Page suivante, en bas. Dtecteur et poignard de combat: le gnie ANA en action sur un chemin o le Rens a signal plus d'une demi-douzaine d'IED!

manuvrer et, surtout, connaissent nos rgles d'engagement. Ce matin, nous avons observ deux groupes distincts de combattants (35 40 en tout) avec leurs armes apparentes. Ils taient entours d'enfants et avaient, ainsi, la certitude qu'ils ne seraient pas neutraliss par des frappes massives. Il faut donc leur laisser l'initiative du feu pour que nous puissions les prendre partie. Ces insurgs profitent systmatiquement de la prsence de ces enfants. Hier, lorsque le sergent Rygiel est tomb, ils observaient durant toute la journe, et au travers des enfants qui accompagnent la force, le dispositif prcis des parachutistes. Les enfants portent galement les munitions ou accomplissent de petites uvres auxiliaires comme le transport de nourriture, etc. Il y a clairement ce mlange des genres chez l'insurg, lequel n'hsite pas utiliser ce que l'on peut presque appeler des boucliers humains dans ces phases de prdploiement ou de rorganisation. - Pour revenir sur cette notion de compartimentage faon bocage normand, dans ce cas prcis, l fantassin quip NEB serait-il un plus pour vous? - Nous utilisons dj la NEB pour les remontes automatiques de position, pour la mise jour de la situation militaire et, enfin, pour tout ce qui est messagerie entre les sites connects, lesquels sont encore trop peu nombreux. Lorsque le combattant dbarqu sera quip, nous aurons un nuage de points visibles partout, y compris dans

Ci-dessus.. En marge du discours officiel, les avis des militaires de la coalition sont assez mitigs envers l'ANA, certains officiers parlant mme de rgression. Si quelques cadres afghans sortent du lot et peuvent travailler convenablement, le gros des forces reste soumis une volont fluctuante de s'engager et de demeurer ou non sur le terrain. Bien souvent, les oprations doivent tre revues plusieurs fois de suite, tant la confusion rgne dans les esprits sur les horaires, les positionnements, etc. Le rehearsal (rptition), ralis sur les caisses sable, ne peut excder la premire journe. Il n'est pas rare d'y voir des sous-officiers prendre la parole en lieu et place de leur chef moins expriment. Plus ennuyeux encore: un manque certain de discrtion sur le secret des oprations. La coalition est cense agir en soutien des units de l'ANA, mais, bien souvent, celles-ci dcrochent en cours d'opration, selon l'humeur des chefs ou le niveau de dangerosit. Quant aux prises partie, elles se soldent par une ouverture du feu tous azimuts qui peut s'avrer dangereuse, quasiment jusqu' l'puisement des munitions, et suivie d'un dcrochage immdiat.

cette fameuse zone verte . Formellement, II y aura une plus-value: nous saurons la position des lgionnaires et tout ce qui se passe dans le secteur. Cela gnrera peuttre un dfaut anxiogne, celui de perdre le recul par rapport la situation, mais je maintiens que nous aurons un vrai plus, capable d'viter les imbrications et d'indiquer prcisment o dlivrer les feux. - Pour complter cette question, n'y a-t-il pas un paradoxe pnalisant, entre le soldat de la force dont l'quipement avoisine les 40 kg et l'insurg en sandales qui court avec sa Kalash ? - Parlons simplement, allger les hommes, cela veut dire retirer leur frag. Celle-ci fait 18 kg. Le reste du poids concerne le strict minimum : de l'eau, un peu de nourriture et des munitions. Avec Flin, entre la protection, la numrisation et une journe d'autonomie de combat, nous arrivons un poids de 25 30 kg. Bien sr, j'ai t tent d'allger les hommes, bien que ce

genre de dcision ne m'appartienne pas. Mais si je fais le bilan : j'ai eu un lgionnaire bless la tte, protg par son casque, deux autres blesss l'paule, sauvs par leur frag . Lors de contacts violents, des lgionnaires ont rcupr des balles incrustes dans leur gilet. Au bilan, je me dis que cette protection fonctionne bien et que leur condition physique leur permet de supporter ce poids, tout en manuvrant d'une manire qui reste souple et qui, si l'on y ajoute notre capacit l'observation jour/nuit et quelques allonges au plan du tir, peut impressionner les insurgs. Hier, lorsque les GCP ont t accrochs, la compagnie la plus proche a parcouru trois kilomtres en moins de vingt minutes, pour leur venir en aide. Les lgionnaires ont une vraie capacit de rsilience, d'encaisse physique ; tout comme une volont morale

d'arriver au bout, qui pallie malgr tout cette lourdeur d'quipement. - Nous avons pu apprcier votre aisance lors de vos changes avec les maleks au cours des diffrentes shuras sur le terrain. Sur ce thtre, un patron de GTIA doit-t-il tre autant chef de guerre que diplomate? - Ces deux aspects sont lis aussi bien en mtropole qu'en oprations. Dans ce type de missions, si l'on regarde l'tatfinal recherch, il y a un vrai souci d'appuyer les gouvernants locaux et le dveloppement, tout en crant des conditions de scurit suffisantes. C'est une diplomatie qui s'appelle plutt patience ou capacit d'coute. Elle se dveloppe avec les populations locales, mais aussi avec la police et l'arme afghanes. Cette capacit est appuye par la rorganisation, depuis

Page prcdente, en haut. Le tuilage de la couverture arienne fait privilgier les premires heures du jour pour les missions des drones 5077, plus sensibles l'arologie des lieux. Quelle que soit la disponibilit de la flotte, deux drones sont prts en permanence, avec un premier lancement soumis l'alerte une heure, ramene trente minutes si l'quipe reste au pied de la rampe. La souplesse du systme tient son mode de lancement mobile et au fait qu'il n'exige pas de piste pour la rcupration. Les SD77 font souvent trois missions en 24 heures. Ci-contre. La coalition est cense agir en soutien des units de l'ANA, mais, bien souvent, celles-ci dcrochent en cours d'opration, selon l'humeur des chefs ou le niveau de dangerosit. Quant aux prises partie, elles se soldent par une ouverture du feu tous azimuts, qui peut s'avrer dangereuse, quasiment jusqu' l'puisement des munitions, et suivie d'un dcrochage immdiat.

Equipes WITT: la course contre le mal


Composes de quatre personnels - un officier chef d'quipe originaire du gnie, un gendarme technicien de scne de crime, un EOD (gnralement de l'arme de l'air) et un personnel Rens -, les Weapons Intelligence Teams (WITT) sont prsentes dans chacun des deux GTIA franais (soit deux quipes) et poursuivent une tche toujours en relation directe avec la Combined Explosive Exploitation Cell (CEXC) qui, Bagram pour la zone Nord, regroupe tous les indices rcolts et les injecte vers les diffrentes bases de donnes du renseignement amricain. La mission essentielle des WITT est le recueil d'indices sur les IED ou les munitions trouvs, l'tat initial ou aprs l'explosion. Il s'agit d'une course permanente tant les volutions sont rapides dans ce domaine, souvent en provenance du sud du pays o les forces anglo-amricaines sont largement plus exposes. Ainsi, nombre de dtonateurs pyrotechniques sont dsormais modifis pour fonctionner en lectrique, un mode plus fiable. Les tireurs droulent leur fil sur une porte de parfois 300 mtres, pour avoir de bonnes chances de s'extraire aprs l'explosion. Quant la moyenne des charges, elle oscille entre 8 et 25 kg. Les insurgs semblent tre passs matres dans les subterfuges destins atteindre du personnel. Un premier IED (vrai ou faux) peut tre dcouvert alors qu'il est couvert par une seconde charge destine tuer les dmineurs. Elle est parfois judicieusement place, par exemple l o il sera naturel de garer un vhicule. Lors d'une dcouverte d'IED, les OED scurisent la zone avant l'intervention des spcialistes de scnes de crime et Rens, lesquels s'efforcent de reconstituer la configuration initiale du pige afin de recueillir des indices. Lorsqu'ils portent vraiment, ces rsultats aboutissent l'identification d'un individu, qui sera recherch sur le plan international. A noter que le gendarme de l'quipe voit sa qualification d'officier de police judiciaire retire sur le thtre, afin de le recentrer sur sa mission WITT sans tre perturb par une demande extrieure. Il semble que le travail des WITT soit dsormais bien compris par les units du gnie combat, lesquelles respectent maintenant au mieux la scne de crime.

novembre dernier, de l'action de la France en Afghanistan. Celle-ci concentre dsormais dans sa zone les efforts de soutien la gouvernance, ceux lis au dveloppement, et les oprations militaires. Le succs de ces dernires n'est qu'une condition ncessaire, mais non suffisante, la bonne excution de la mission. Charge moi d'y associer les oprations d'environnement qui permettront de dgager une solution. - Peut-on dj tirer le bilan du mandat Altor? - C'est toujours difficile tant les rsultats sont ici fragiles. Altor s'inscrit dans ce fond de continuit faisant, l'image de tous les mandats prcdents, que nous abordons les choses patiemment et durablement. A la suite des oprations du 2e Etranger qui nous a prcds, nous avons install le COP Hutnik au sud de Tagab, sur le parallle 46, puis un autre cinq kilomtres plus au nord, sur le parallle 51, au cours d'une opration d'ailleurs pilote par l'arme afghane. Cela
Ci-dessus. L'arrive du VBCI suscite nombre de commentaires parmi les militaires qui lui prfrent, pour l'instant, le VAB, jug plus apte voluer sur les troites pistes afghanes. Cela dit, nombre de matriels ont dj surpris des observateurs aiguiss, djouant les avis les plus pessimistes par des qualits inattendues. A suivre... Ci-contre. Un adjudant de gendarmerie spcialiste de scne de crime recherche tous les indices possibles sur les scotchs et le fil lectrique d'un IED retrouv non explos. C'est le travail des quipes WITT, lesquelles transmettent le fruit de leurs recherches la Combined Explosive Exploitation Cell (cellule d'exploitation des donnes sur les explosifs) de Bagram, l'un des deux centres US dvolus au genre sur le thtre.

permit, non pas de prendre contrle, mais de profiter de l'espace de manuvre pour prendre les insurgs revers par le sud, tandis que le 13e BCA faisait de mme par le nord. De surcrot, et tenant compte de la permabilit des valles, nous avons poursuivi notre effort en Uzbeen en deux sens; du sud au nord, en construisant une route ncessaire au dveloppement (une ide pense par le commandement afghan), et d'est en ouest, de manire infiltrer les points de passage des insurgs. Pour parler chiffres, nous sommes donc passs du parallle 42 au parallle 51 dans le sud de la Kapisa. Nous y assurons non seulement un contact avec tous les maleks, mais galement une aide dans les dispensaires, dans l'amlioration des axes de communications et celui des moyens de cultures. En Uzbeen, nous avons fait de mme sur toute la largeur de la valle et initi certains projets de dveloppement. Certes, ces initiatives se font sous forte protection, mais librement. Quant au sud de notre zone, nous assistons une bascule : la population semble se proccuper plus du dveloppement que de la scurit. Cela nous permet d'affirmer que, dans cette partie de l'Afghanistan que constitue le sud de la Surobi, les choses paraissent aller mieux. O
Ci-dessus. Un sergent de Rouge unit , la premire section de la 2e compagnie du 2" REP, tudie le secteur avec un tireur Minimi. La zone verte est toute proche. Ci-contre. Allies au volume de feu et la couverture arienne, les liaisons radio font partie des atouts qui compensent quelque peu la mobilit et la furtivit de l'insurg.

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