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LE 2e REP A SARAJEVO

En haut. Sur l'un des postes de contrle face la piste d'aviation, des lgionnaires du 2e REP assistent, aux premires loges, un change d'artillerie et d'armes de petit calibre entre des Bosniaques et des Serbes, Quotidiennement, des affrontements se font entendre au-dessus de la tte des kpis blancs. Au centre. Sous l'il des lgionnaires en position dans les VAB sur les points de contrle, un Hercules C-130 amricain dcolle de l'aroport aprs avoir apport son tonnage d'aide humanitaire. En bas. Sur son tourelleau de VAB arm d'une 12,7 mm, un bret vert arborant pour la premire fois le casque bleu inspecte les mouvements des combattants dans les ruines de Butmir, face l'aroport.

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cher de soleil, le cirque , pour reprendre Mi-fvrier, aroport de l'expression des lgionnaires, commence : traSarajevo. Derrire la vitre antes des Douchka 1, tritubes M-55 de quelquefois blinde, cal dans les sacs 20 mm et de mortiers etde Praga 2, associs aux obus d'artillerie. de sable, l'adjudant du La cible des snipers 2e REP Henri repose ses Une nouvelle fois, les Serbes crasent jumelles. Le soir tombe sur Dobrinja. Cependant, de temps autre, un la piste d'aviation. En face, mortier de 81 mm fait entendre sa rponse. Et des pices du mme calibre servies par les Dobrinja, le quartier ouvrent parfois le feu bosniaque encercl par les Bosniaquesl'autre ct des pistes partir de Butmir, de de l'aroSerbes, est claire par les port, afin de soulager les dfenseurs de Dobrinja et de matraquer les bases de feu derniers rayons d'un soleil serbes. Toute cette ferraille se croise au-deshivernal. C'esf l'heure, Ils sus des casques bleus. Les lgionnaires de la 1re compagnie du 2e REP sont aux prevont commencer ! mires loges et comptent les coups. L'adju-

A gauche. Des lments de la 3e compagnie du 17*RGP de Montauban font exploser des armes et des munitions prises sur la zone de l'aroport. Ci-dessus. Lors d'une liaison entre l'aroport et Sarajevo, les VAB du 2e REP font leur jonction avec des BTR-70 des forces ukrainiennes.

Texte et photos : Yves DEBAY


Du poste d'observation situ sur le toit plat d'un des btiments techniques de l'aroport, la vue est imprenable. Dobrinja, dont seul un gros pt de maisons est occup par les Serbes on peut d'ailleurs parfois les voir courir entre les ruines face l'aroport , est le quartier martyr des Bosniaques. A gauche, un peu en retrait, c'est le quartier d'Ilidza, l'une des principales bases de feu des Serbes. 26 Comme presque tous les soirs avant le cou-

dant Henri, un solide Antillais, s'assure que le personnel de garde sur les postes d'observation de la Lgion note bien les dparts et les arrives. Les tirs n'empchent cependant pas le travail et, sur le parking, des lgionnaires entretiennent les vhicules VAB et VBL hrits du RICM qui a ici prcd la Lgion. Les blinds peints en blanc et frapps du sigle UN 3 sont souvent pris pour cibles par les snipers et touchs par les clats qui laissent d'impressionnantes cicatrices sur les blindages. Tous les hommes au travail portent le nouveau casque franais Spectra et le gilet pare-clats. Soudain, un obus de mortier de 120 mm tombe juste derrire le primtre de

scurit. Un panache de fume couvre les maisons dvastes situes peine cinquante mtres des lgionnaires au travail. Ceux qui n'ont rien faire ici, l'abri , hurle le colonel Poulet prsent sur les lieux 4. Le chef de corps du 2e REP y a effectu une grande partie de sa brillante carrire. Visage taill coups de serpe, fines lunettes cercles, sec et cassant, le colonel Poulet est l'archtype de l'officier parachutiste. Ses lgionnaires l'adorent et voient en lui un vrai chef. A 19 heures, les tirs diminuent d'intensit, c'est l'heure du repas , dit un lgionnaire avec un pouvantable accent gallois. Ainsi va la vie sur l'aroport de Sarajevo.

La ranon de la gloire
Dans le cadre de la relve de la 9e DIMa par la 11e DP, le 2e REP a pris la place des marsouins du RICM sur l'aroport de Saraje1. Mitrailleuse lourde Degtiarev de 12,7 mm monte en gnral sur la tourelle du T-55. 2. Le Praga, ou M-53/-59, est un automoteur antiarien d'origine tchque arm de deux canons automatiques de 30 mm. 3. United Nations, Nations unies en franais. 4. Exactement cet endroit, une semaine aprs notre visite, un lgionnaire sera tu et deux autres blesss par un obus de mortier bosniaque tir de Butmir.

Zones contrles par : Forces franaises de l'ONU Arme serbe " Forces armes bosniaques Chars T-55 et artillerie lourde disposs autour de la capitale bosniaque Points de contrle : I Forces franaises 0 de l'ONU Arme serbe Forces annes bosniaques

SARAJEVO

FORCES EN PRESENCE DANS LA ZONE DE L'AEROPORT DE SARAJEVO

Infographie PLST

En haut. Dans un VAB, un lgionnaire du 2e REP arm d'un FR-F2. Ce jour-l, les brets bleus lgionnaires ont pour mission d'escorter un vhicule de l'ONU charg d'un conteneur de vivres. Mme si les belligrants sont prvenus, un accrochage est toujours possible, comme le pass a su le montrer. En bas. Les VAB du 2e REP sont arrivs sans problme Butmir. Cependant, la tension reste prgnante, car le danger peut surgir n 'importe o et n'importe quand. Et le sigle de l'ONU sur un vhicule blanc attire davantage les coups qu'il ne les loigne.

vo partir du 20 janvier. Des lments prcurseurs de la CEA et de la CCS taient d'ailleurs sur place Nol. La mission est simple : assurer la protection de l'aroport et, deux fois par semaine, escorter un convoi de vivres sur les villages et quartiers de Butmir et Dobrinja. C'est la premire fois dans son histoire que le REP troque le bret vert de la Lgion pour le bret bleu, et comme l'affirme le caporal-chef Schmitt de la 4e compagnie : Cela fait tout drle de se trouver ici avec cette couleur de couvre-chef. A l'tat-major, le colonel Poulet, second par le colonel Monk-Kufoed et le commandant Garmer, doivent non seulement s'occuper des questions tactiques et logistiques propres un rgiment engag 1 500 kilomtres de sa base, mais ils doivent galement faire face une invasion de journalistes. Tous veulent voir et filmer le prestigieux 2e REP Sarajevo. C'est la ranon de la gloire. La 1re compagnie spcialise dans le combat en localit a lu domicile dans l'un des btiments techniques de l'aroport. L'adjudant Henri dira : La Colo et nous, c'est toute une histoire, mais je dois avouer que la relve s'est passe sans problme... En janvier, un jeune lieutenant du RICM m'a remis les lieux dans un tat impeccable. La seule chose qu'ils ont laisse sur le mur de la popote, c'est un grand dessin reprsentant La dernire cartouche Bazeilles. On fera mieux avec un superbe Camerone.

L' empreinte de la Lgion


Comme d'habitude, la Lgion s'est installe et a marqu les lieux de son empreinte . Chaque lgionnaire a son lit et son armoire et, faute de pouvoir faire du cross sur les pistes trop exposes, une belle salle de musculation a t amnage entre les bacs souples d'essence. Ici, on peut prendre une douche chaude, ce qui est impossible en ville, et la table du colonel Poulet est rpute comme la meilleure de la rgion. Elle attire d'ailleurs des tas d' Onutiles , qui n'ont rien voir avec le REP. Pourtant, la situation est des plus srieuses. Tous savent que si les Serbes le veulent vraiment, ils peuvent interrompre le pont arien et se rendre matres de l'aroport ouvert par le voyage de Mitterrand en juin dernier. L'quivalent d'un escadron de T-55 est d'ailleurs emboss quelques dizaines de mtres de l'extrmit est de la piste. Les Serbes considrent l'aroport comme leur territoire et y tolrent seulement l'implantation de l'ONU. La position est cependant vitale, non seulement pour assurer la continuit du pont arien et donc la survie de la ville, mais galement comme base de repli au cas o les choses tourneraient mal 28 et o les forces de l'ONU devraient envisager

En haut. Dans Sarajevo, cet lment VAB tablit une liaison radio avec le PC du REP situ sur l'aroport. C'est la premire fois que les kpis blancs portent le casque bleu, avec ceux qui sont aujourd'hui dploys au Cambodge. Notons qu'ils portent ici le nouveau casque Spectra. En bas. Sur l'un des points de contrle avancs face Ilidza un quartier serbe qui filtre la route pour l'aroport , un VBL du 2e REP.

un dpart de Sarajevo. L'aroport n'est gard que par deux compagnies, le 1re qui couvre le sud face Butmir, et la 4e qui fait face Dobrinja. C'est peu, d'autant que les lgionnaires ne disposent apparemment pas d'armes lourdes. Les fusils de prcision Barret5 une arme idale contre les snipers , les Milan et les mortiers de 120 mm sont rests Calvi, ainsi que l'Apilas, l'arme la plus performante que possde le REP. Heureusement, plusieurs VAB quips de canons de 20 mm ont t prts par les rgiments d'artillerie Pluton qui disposent de ce vhicule pour la sret rapproche des missiles. Le commandant Garmer affirmera : Les belligrants voient tout ce que nous faisons ici, il n'y a pas de secret, puisqu'ils sont autour. A quoi nous serviraient des mortiers de 120 mm, si nous ne pouvons stocker les munitions ? Le premier avion qui nous en apporterait se ferait immdiatement remarquer. Et plus d'un lgionnaire nous dira : S'il faut faire Camerone, nous le ferons, mais ils paieront trs cher notre peau ! Les cadres et la troupe dploient des trsors de diplomatie durant leurs missions humanitaires. Tel le capitaine de Pompignan qui tous les deux jours assure une mission sur Butmir.

Des trsors de diplomatie


Deux VAB de la 1re compagnie escortent un camion charg d'un conteneur de vivres. Rappelons que Butmir est une position bosniaque coince entre Ilidza et Lukavidza, deux points forts serbes. Pour y arriver, il faut passer deux postes de contrle serbes et prvenir leur QG que des vhicules de l'ONU s'y rendent. Cela vite simplement de recevoir une srie d'obus sur la tte, car les Serbes interrompent, en thorie, les tirs lorsque les Repmen sont en mission, et surtout si l'un des cadres de la Lgion a discut avec eux autour d'une slibovitch. A Butmir, dans ce faubourg bosniaque de Sarajevo, l'arrive des blinds blancs provoque bien sr la joie. Les enfants s'agglutinent autour des VAB. Chaque section de combat conserve dans une grande caisse ce que les lgionnaires n'ont pas consomm de leurs rations. Le contenu est distribu chaque voyage en plus des vivres officiels. De tout temps, entre les hommes au bret vert et les enfants, il y a eu un courant de sympathie. Les uns font la guerre en professionnels et les autres en victimes innocentes. Autre mission et moins humanitaire , les patrouilles de nuit dans le primtre de l'aroport. Ce secteur tenu par la FORPRONU est un des seuls par lesquels les habitants de Sarajevo peuvent esprer quitter la ville assige. Chaque nuit, une moyenne de
5. Le Barret est un fusil de prcision en calibre 12,7 mm capable d'atteindre une cible trs grande distance. Voir RAIDS n 66.

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En haut. Devant les entrepts de l'aroport, un tireur d'lite du REP va s'installer pour de longues heures de garde. Tout autour, les belligrants peuvent observer les faits et gestes des casques bleus franais. En bas. L'un des VBL en position autour de la piste attribue au 2e REP durant sa prsence en Bosnie.

quatre cents personnes tentent de fuir Dobrinja pour Butmir. Il existe mme des passeurs professionnels qui se font payer. Dans l'autre sens, les Bosniaques essaient de faire passer des munitions la garnison de Sarajevo. Aussi, toutes les nuits, des VAB quips de camra Mira patrouillent. Plus de 95 % des fugitifs sont pris et ramens sur leur base de dpart. Une mission ingrate, mais ncessaire. Le commandant Garmer le confirmera : Les lgionnaires dtestent faire ce boulot de chien de garde, mais ils n'ont pas le choix. Tbufe la crdibilit de l'ONU est enjeu. Si nous n'arrtons pas nous-mmes ces hommes et ces femmes qui veulent fuir Sarajevo, les Serbes s'en chargeront et s'en serviront de prtexte pour occuper nouveau l'aroport, arguant que notre secteur est une passoire.

Une mission ingrate


Tous les soirs, certains des malheureux qui tentent le passage se font prendre dans les tirs croiss et meurent sur la piste. Un tout jeune lgionnaire polonais de la 1re compagnie fait ainsi connaissance avec la dure ralit : Pas beau voir ! Le dernier que j'ai dcouvert n'avait plus de tte, une balle de 14,5 l'avait emporte. Chaque semaine, une quipe de la 3e compagnie du 17e RGP fait sauter l'armement lger et les munitions 6 rcuprs sur les passeurs. Au poste d'observation Delta situ prs de la piste, le sergent Pinto s'nerve, mais en bon lgionnaire, garde son sang-froid. Il se confie un autre sergent d'origine chypriote turc : Ces guignols m'..., c'est la dixime balle ce matin dans les sacs de sable. Cet imbcile de sniper s'amuse. Il ignore sans doute que nous savons o il se trouve, quand il est relev et o il dort. Aussi, quand nous en aurons l'ordre, nous le descendrons en moins de trois secondes.

Le sang-froid de la Lgion
C'est ce qui fait la diffrence entre des lgionnaires-paras et ce genre d'ivrogne dguis en soldat. Allez, apporte-moi un jus, et remplace le Polonais la 12,7 du VAB. Un caporal vietnamien obit... Une nouvelle balle frappe avec un bruit mat un sac de sable au moment o l'un des C-130 de l'USAF inverse ses moteurs. Encore deux heures de garde ! , dit le sergent portugais. Ainsi va la vie sur l'aroport de Sarajevo. a Cet article est ddi aux douze soldats franais de l'ONU tombs sur la terre de l'ex-Yougoslavie.

6. Les lgionnaires rcuprent aussi des grenades, des obus de mortiers et mme quelques lance-roquettes M-70 de 66 mm.