1 TIKKUN OLAM the play REPAIRING THE UNIVERSE A Ten­minute Play Originally published in Spirits Literary Magazine of Indiana University (Print



Two dead souls are waiting in the anteroom to the August Presence in You Know   Where. The space is large and empty. No furniture or decoration. They are a little   anxious as they’ve been summoned to God’s presence but they are mystified as to the   reason why.  IRVING Say, wasn’t that you sitting two rows ahead of me in Afterlife Orientation? Next  to the alter kocker with the long white hair and the nose wart? SADIE I’m flattered you noticed. IRVING What’s not to notice? (Pause) So, where you from back there? You look a little  familiar.  SADIE

Brooklyn. You?

2 IRVING I knew it. A lantzman. I’m from Brooklyn too. SADIE No kidding? Where in Brooklyn? IRVING

101 Center St. Apartment 9B.

SADIE Ah. (Pause)  I’m from near Avenue A.  IRVING

Ah. (There is silence.)

SADIE So why do you think we were called here?

IRVING I dunno. We haven’t been here long enough to get an award or a promotion.  That’s all I could think of. SADIE From your mouth to God’s ears. Speaking of which, that Orientation was such a  waste of time. That woman speaking…what was her name? Ruth? She didn’t have anything to say that I haven’t heard a thousand times before. Oy, she made  my headache. Droning on and on. IRVING I’m with you on that one. I spent a lot of time inspecting the cuticles on my right  hand. Wasn’t that the Ruth in the Torah? As in The Book of…? You’d think she’d  learn some public speaking techniques like attention getters, emotional appeal, a  few jokes maybe. SADIE

3 Ohhh, no wonder she was such a bore. Ruth was such a kiss­tuchas in the Bible.  Wherever thou goest, thither will I goest, and all that whither­thither stuff that she  said   to   her   Mother­in­law.   If   I   were   her,   I   would   have   returned   home   in   a  heartbeat. IRVING (Nods. Silence.) Say, weren’t you the one making blah­blah­blah hand gestures to  the teenager with the eyebrow ring on the other side of you? (SADIE nods.) I  heard a lot of giggling coming from your row. SADIE Ach, what can I tell you? I have a low boredom threshold. After a while I get  punchy. (She   looks   around   the   anteroom   to   God’s   Pad.   It   is   an   unending   expanse   of  space.) This   is   a   big   place.   I   wonder   what   the   square   footage   is.   My   friend   Frannie  Schoenstein, the real estate maven, would have a heyday selling up here. IRVING

I can imagine.

SADIE Boy oh boy, they’re keeping us on ice for a long time out here. 

IRVING True. Seems like about an hour but without a watch, hard to say. Who knows?  Maybe You Know Who is really busy.

SADIE Yes, probably. But with what is another matter. As far as I can see, the Holy One  isn’t concerned with what goes on with the Earth. I thought that was part of the  job description, but apparently I’m mistaken. (Pause) As for what goes on here, 

4 I’m sure Adonai has staff for that. At that moment, a mega­watt SPOTLIGHT blinds them and they shield their eyes with   their hands. Sadie flinches away from the relentless burning light. IRVING Jeepers. What the…? That meshugenah thing is so bright I can’t see a thing. SADIE

What now?

SPOTLIGHT moves away from them and then back to them. IRVING I guess that must be our summons. SADIE They couldn’t have sent a human? So melodramatic. IRVING We better get a move on. They follow the SPOTLIGHT down a hallway. The SPOTLIGHT stops and they are in   the presence of GOD. GOD has an androgynous voice that is neither male nor female.   We may never see GOD but may be represented with various lights and gobos if desired.   There is silence, which makes IRVING uncomfortable so he speaks to SADIE. IRVING (To SADIE) So helloy there. I’m Irving. Irving Belchik. But you can call me Irv. SADIE Pleased to meet you. Sadie Chana Rosenstein. GOD (Speaks in a loud rumbly tone) Good. The courtesies have been dispensed with. (They nod.) So. I hear you’ve both been badmouthing me to other souls. Saying  I’m not doing my job well.


(They both shrug.) IRVING (Whispers to Sadie) The truth hurts sometimes.

GOD What? IRVING I said that it’s shocking that the truth could be so misinterpreted. GOD Aha.   Will   Malach   Varode,   the   Angel   in   charge   of   Orientation,   please   step  forward? An angel with enormous pink­feathered wings steps into the light. MALACH VARODE During Orientation, they were told they’d have to perform Tikkun Olam to help  heal the universe. They both commented at various points that they thought that  was supposed to be God’s job. (MALACH looks at them deadpan.) SADIE


MALACH VARODE There was snickering involved. IRVING

Who knew you were recording?

MALACH VARODE We don’t need to record. GOD

6 You’ve been talking trash about my inability to stop bad things from happening  on Earth. That’s lashon hara, you know. The evil tongue. Gossiping is not allowed,  especially not about Me.  (SADIE ignores God and addresses Irving.) SADIE You too? I thought I was the only one who had the phylacteries to speak up when  something just isn’t right. IRVING Oy, I know. Look, I like the Holy One. Adonai is a Good Presence and certainly  well meaning, but would ya take a gander at what’s been going on down on  earth for at least 4,000 years. It’s meshugenah. SADIE Oy, truer words were never spoken. I…

GOD Would you stop talking about me like I’m not here! I’m right here. I’m God, for  God’s sake. SADIE I thought you weren’t supposed to do that. GOD


SADIE Take your name in vain. GOD Stop telling me what I should or shouldn’t do and just listen. I don’t think either  of you ever listen, not to Me now, and not to anyone when you were alive. Now  zip it.   Sparks fly around the stage going every which way. SADIE and IRVING watch the  

7 pyrotechnics in wonder and some trepidation. IRVING Jeepers, you don’t have to get so touchy about it. GOD I’m sending you back to Earth for a while. On a quest. As ghosts. You seem to  think you have all the answers. You think you know what it takes to be God. SADIE Back? We just got here. It’s nice here. Relaxing. I don’t wanna go back. IRVING

Oy, I’m plotzing.

GOD Well that’s tough. Because I want you to see if you can do a better job than I. You  seem to think you can. IRVING No,   no,   I   don’t   know   where   you   got   that   impression.   I   personally   was   just  making   suggestions.   Throwing   out   a   few   ideas.   With   all   due   respect,   you’re  overreacting a bissel.

GOD Ganug! Your  ploppeling  chatter is wearing me down. You’re giving me  shpilkes.  Now, here’s the deal. I like you both. You’ve got chutzpah. Maybe you can shape  the universe and change it for the better. If you can, great. If you can’t, the trash  talk stops. No more lashon harah about me ever again. You understand? SADIE Yes, but…we can just as easily stop now without going anywhere. GOD No, I don’t think you can. I think you need to experience it for yourselves. And 

8 this way, if you perform any Tikkun Olam, you may be able to skip some of the  life reincarnations you’re scheduled to go through. IRVING Oy, I didn’t know about that.  They didn’t teach us that in Hebrew School. GOD I know. It’s too advanced. It’s in the Kabbalah. SADIE What will we remember about this back on Earth? GOD

Pretty much nada.

IRVING Then how will we know what to do? SADIE

Or when to come back here?

GOD Believe Me, you’ll know. The light on GOD and the PINK ANGEL goes out and SADIE and IRVING are left in a   dull diffused light.  IRVING Trust Me; believe Me. That’s all Adonai ever says. SADIE Shut your big mouth, Irving. That’s what got us into this situation in the first  place. IRVING Me? You were the one who ignored The Holy Presence just now. 

9 They   continue   squabbling   as   they   return   to   the   anteroom.   There   they   are   met   by   MALACH VARODE and MALACH KOHCHOLE who has blue­feathered wings. The   ANGELS stand on either side of SADIE and IRVING. MALACH KOCHOLE We’re here to escort you to the Launching Pad. SADIE Launching pad. This does not sound good.  MALACH VARODE Stop kvetching. It’s perfectly safe. MALACH KOCHOLE You’ll enjoy the ride. I promise you. IRVING (To SADIE) These kinds of promises I don’t need. THEY move around the stage to a new SPOTLIGHT. IRVING A bubble? We’re traveling in a bubble? SADIE And what’s that stuff in there? It looks like the amniotic stuff a baby lives in. MALACH VARODE Time to go.  MALACH KOCHOLE You’re on a schedule. Chop chop. IRVING (To SADIE) No way am I getting into that thing. It’s too small. You go. SADIE

10 Feh. Too messy. The MALACHIM assist the two into the bubble. SADIE

Wait, wait. Don’t shove.

IRVING How could this happen? This is your fault. SADIE

My fault. You have some nerve.

They   continue   squabbling   until   the   MALACHIM   pull   back   the   Particle   Sling   and   catapult the two into space.  SADIE No more R and R for us. Now we’re going to have to work. IRVING Damn. SADIE

Shah. They’re probably listening.