Our Lifeline from Heaven1      What are covenants?    In the LDS church we generally speak of covenants as being two‐way promises  between God and man.  While this definition technically isn’t wrong, it’s very, very  incomplete.

  Gospel covenants create sacred, binding relationships.2    It is through making and then keeping gospel covenants that we are spiritually  begotten of Christ, becoming his sons and his daughters and being sealed as His.3    The other choice is to procrastinate our repentance until the devil seals us as his.4   Jacob taught that were it not for the atonement everyone would be lost and  inevitably would become angels to the devil.5  Christ is our only hope.      So how do we fully access His grace and His atonement? There is only one way. Lehi  and Nephi saw it—a straight and narrow path.6  Few find it.  Most choose the wide  gate and the broad, easy way leading to destruction.7      What is this narrow path; this lifeline of grace thrown to us?  What is the way God  ordained for us to get out of our terrible predicament?  It is by making and then  keeping sacred covenants available to us through the ordinances of the gospel.   These ordinances and our covenants are the path.  They are the means He has  established for us to fully access His atonement and His grace.8 As we repent and  enter into gospel covenants we become the Lord’s covenant people.9    The ancient Israelites probably understood what it meant to be the Lord’s covenant  people much better than we do today. (They had their own problems with this,  which we will discuss later.)  This is important to understand because the scriptural  record is clear that one thing the Lord takes very seriously is His covenants.    Covenants are a serious matter with the Lord­    Doctrine and Covenants section 109 contains the dedicatory prayer of the Kirtland  temple.  It isn’t Joseph’s prayer.  It is the Lord’s prayer. It was given by revelation.   The words have great significance.  It begins by stating, “Thanks be to thy name, O                                                          
 Copyright 2012.  All rights reserved.    Mosiah 5:7  3 Mosiah 5:7,15  4 Alma 34:35  5 2 Nephi 9:8‐9  6 1 Nephi 8:20, 2 Nephi 9:41, Matthew 7:14, 2 Nephi 31:17‐18  7 Matthew 7:13  8 D&C 84:20‐21  9 2 Nephi 30:2 
1 2




Lord God of Israel, who keepest covenant…”10.  Of all God’s titles and of all of the  ways He could properly be addressed, He chooses here to remind us and to be  known as one who keeps his covenants.     Verse one continues, “…and showest mercy unto thy servants who walk uprightly  before thee, with all their hearts”.11  God recognizes that we do not keep our  covenants perfectly.  He shows mercy unto us, but in return expects us to walk  uprightly with all our hearts.      His claim that he “showest mercy” is humbly understated.  He is full of patience and  long‐suffering.  The whole allegory of Zenos12 is a witness of the Lord’s patience and  long‐suffering with the House of Israel.  Israel’s entire history and status as a  covenant people is testimony, not to their greatness or faithfulness or of their  favored status (most often they failed miserably and should serve as a warning to  us), but rather to how fully God intends to fulfill His covenants.      He tries over and over and over again until he finally asks three times, “What could I  have done more?”13  Jacob concludes his recital of the allegory by admonishing us to  repent and come unto God with full purpose of heart and to “cleave unto God as he  cleaveth unto you.”14  The meaning and context that this type of statement held with  the ancients has largely been lost to our modern society.  We shall explore it more  fully in the following pages.     Note the similarity in the Kirtland dedicatory prayer with the dedication of  Solomon’s temple anciently:    And Solomon stood before the altar of the Lord in the presence of the congregation of  Israel, and spread forth his hands toward heaven:  And he said, Lord God of Israel, there is no God like thee, in heaven above, or on earth  beneath, who keepest covenant and mercy with thy servants that walk before  thee with all their heart:  Who has kept with thy servant David my father that thou  promisedst him…15     Solomon acknowledged that the Lord kept his promises to his father David.  The  scriptures contain example after example of the Lord’s promises fulfilled.16  Truly  He is the same yesterday, today, and forever.17  And truly He keeps His covenants  perfectly.  Of this we can have absolute faith and assurance.                                                                D&C 109:1; emphasis added 
10 11 12

 D&C 109:1   Jacob 5  13  Jacob 5:41, 47, 49   14  Jacob 6:5    15  1 Kings 8:22‐24, emphasis added; for additional examples see Deuteronomy 7:9; Nehemiah 1:5, 9:32; Daniel 9:4; also Deut.  4:30‐31 where the Lord promises he will remember these early covenants even in the latter days.   16  In addition, Moroni 7:31 teaches us that the work of angels is to fulfill the covenants of the Father  17  Mormon 9:9 



The ancient rite of the blood­covenant­    In 1885, a theologian by the name of H. Clay Trumbull gave a series of lectures  presenting his research into primitive rites of covenanting by biblical and non‐ biblical peoples.  Of particular interest was the practice of blood covenanting.18    Blood represents life.19 Among ancient peoples, a blood covenant created the most  sacred, binding relationship possible.  A blood covenant is “a form of mutual  covenanting, by which two persons enter into the closest, the most enduring, and  the most sacred of compacts, as friends and brothers, or as more than brothers,  through the inter‐commingling of their blood.”20 It fused the lives of two separate  individuals into one entity.      This type of covenant was accomplished in different ways, but a common element of  the rite was an incision made in the hand, wrist, or arm of each person.  The cuts  were then held together allowing the blood to mingle between the two friends.   Sometimes a quill was inserted and each drank the other’s blood.  Once completed  such a covenant was considered to be an unbreakable bond that neither party could  be released from.21    Dr. Trumbull describes an eyewitness account to a covenant ceremony between two  young men who had known each other for years.  This occurred in a village in  Lebanon:      Their relatives and neighbors were called together, in the open place  before the village fountain, to witness the sealing compact.  The young  men publicly announced their purpose, and their reasons for it.  Their  declarations  were  written  down,  in  duplicate,  one  paper  for  each  friend, and signed by themselves and by several witnesses.  One of the  friends took a sharp lancet, and opened a vein in the other’s arm.  Into  the opening thus made, he inserted a quill, through which he sucked  the living blood.  The lancet‐blade was carefully wiped on one of the  duplicate covenant‐papers, and then it was taken by the other friend,  who  made  a  like  incision  in  its  first  user’s  arm,  and  drank  his  blood  through the quill, wiping the blade on the duplicate covenant record.   The  two  friends  declared  together:    “We  are  brothers  in  a  covenant  made  before  God:  who  deceiveth  the  other,  him  will  God  deceive.”   Each  blood‐marked  covenant‐record  was  then  folded  carefully,  to  be  sewed up in a small leathern case, or amulet, about an inch square; to  be  worn  thenceforward  by  one  of  the  covenant‐brothers,  suspended  about  the  neck,  or  bound  upon  the  arm,  in  token  of  the  indissoluble  relation.    The  compact  thus  made  is  called  M’ahadat  ed­Dam,  the                                                          
18 19

 His work was eventually published in a book entitled, The Blood Covenant, by H. Clay Trumbull.   Leviticus 17:11‐14  20  Trumbull 4  21  Trumbull 6 



“Covenant  of  Blood”.    The  two  persons  thus  conjoined,  are  Akwat  el­ M’ahadah, “Brothers of the Covenant”.  The rite itself is recognized, in  Syria, as one of the very old customs of the land, as adah qadeemeh “a  primitive rite.”  There are many forms of covenanting in Syria, but this  is the extremest and most sacred of them all…It forms a tie, or a union,  which cannot be dissolved.22      Despite variations in the practice “in all cases, the idea seems to be, that the life  of the one covenanting is, by this covenant, devoted—surrendered as it  were—to the one with whom he covenants”23.  By commingling blood, the two  parties commingled their very lives—forming thereafter one blood, one life, one  nature—in two organisms.  The transfer of blood represented the transfer of life  itself.24    Our saying that “blood is thicker than water” references this concept.  The “blood of  the covenant” creates a bond stronger than “the waters of birth”.  In other words,  the bond between blood brothers is closer than that of siblings from the same  mother. Arabic cultures have the same idea but say that blood is thicker than milk.   Children nourished by the same mother are referred to as “milk brothers” or  “suckling brothers”.  Arabs hold that blood brothers are bound closer even than milk  brothers.25    After tracing this rite through Egypt, Canaan and other ancient Semitic races, Dr.  Trumbull points out that it is also found throughout Africa, Europe, China, India,  among Polynesian races, in native races through North and South America, and in  places as diverse as Mexico, Brazil, Turkey, and Russia.  He concludes, “proofs of the  existence of this rite of blood‐covenanting have been found among primitive peoples  of all quarters of the globe; and its antiquity is carried back to a date long prior to  the days of Abraham.  All of this outside of any indications of the rite in the text of  the Bible itself.”26    The basic elements of blood‐covenanting are so widespread throughout the world  and through various religious traditions, that Dr. Trumbull concludes the practice  likely originated from an earlier revelation given from God to man which was  subsequently passed down, and altered into the various forms and religious  traditions found around the world.27    He states “because the primitive rite of Blood Covenanting was well‐known in the  Lands of the Bible, at the time of the writing of the Bible, for that very reason we are  not to look to the Bible for specific explanations of the rite itself [although] there are                                                          
 Trumbull 5‐6   Trumbull 9; emphasis added  24  Trumbull 203. It is also interesting to note that in some cases these covenants were performed by proxy (Trumbull 26‐27).  25  Trumbull 10‐11.  26  Trumbull 206  27  Trumbull 205 
22 23



incidental references in the Bible to the rite and its observances”.28  By gaining  understanding from outside sources, “we are able to see in the Bible much that  otherwise would be lost sight of.”29    Satan, never a creator but always the imitator, also covenanted with men beginning  with Cain30 and extending through history down to the present31.  It is also possible  that these many variations of blood‐covenanting in cultures around the world were  derivations of covenants made by secret combinations.  In some instances these  rites may have descended from or been a perversion of both holy and unholy  origins.      Regardless of how this practice originated and why it became so widespread, the  point for us is this:  anciently covenants were not entered into lightly.  In many  cases, one literally surrendered one’s life to the other party.  The profound  seriousness these pacts held for the ancients has largely been lost to our modern  world.32      Covenant Ceremonies­    In mortality, gospel covenants originated between God and Adam in the Garden of  Eden.  The earliest covenants recorded in the Bible between individuals are found in  Genesis between Abraham and Mamre the Amorite and his brothers Eshcol and  Aner33 and later between Abraham and Abimelech34.  Genesis also records that God  made covenants with Enoch, Noah, Melchezidek, Abraham, Isaac and Jacob and  others.35    Anciently, covenant ceremonies between individuals were often completed publicly  in an open field and before a witness or witnesses.  The ceremony generally  involved one or more of the following steps.    ‐ An exchange of robes  ‐ An exchange of weapons  ‐ The shedding of blood (through sacrifice of an animal or blood covenant of the  parties)  ‐ Covenant terms and conditions  ‐ A pronouncement of blessings and cursings for keeping or breaking the covenant                                                          
 Trumbull 263   Trumbull 264  30  Moses 5:29‐30, see also Moses 5:49  31  2 Nephi 26:22, Ether 8:20  32  See for example the oath made by Zoram to Nephi and his brothers (1 Ne. 4:37), following which even Laman and Lemuel  don’t worry about him any further.  Whether this was a blood‐oath or not is unknown, but it was serious enough to alleviate  any further concern.  Zoram was faithful to this oath to Nephi (2 Ne. 1:30‐31).  Likewise, for the most part, his posterity was  loyal (and probably taught of this oath) and was included with the posterity of Nephi (see 4 Nephi 1:36‐37, Mormon 1:8)  with a few notable exceptions (see, for example, Alma 54:23 and likely the Zoram mentioned in Alma 31:1).  33  Genesis 14:13  34  Genesis 21:22‐34  35  JST Genesis 9:15, 21‐25; JST Gen. 14:27; Gen. 15; Gen. 17:10‐14; Gen. 26:3‐5; Gen 28:13‐15 
28 29



‐ A mark on the body or other identifier or token of the covenant  ‐ A covenantal meal  ‐ An exchange of names  ‐ A monument or witness to the covenant    Many of these elements were also found in covenants between God and man.  Let’s  examine these steps individually and their application in the Biblical record.  At the  same time, let’s consider their potential application to our covenants as well.      The Exchange of Robes­    The two covenanting parties often exchanged robes and/or other garments.  Unlike  today when clothing is mass‐produced and is not unique to an individual, anciently  robes often revealed the identity or status of the person.36    The exchange of robes in covenant ceremony represented an exchange of identity  between the two parties (or a merging of identities), similar to the idea behind a  blood covenant.    We find an example of this in the story of Jonathan and David.      The soul of Jonathan was knit with the soul of David, and Jonathan loved him as his  own soul … Then Jonathan and David made a covenant, because he loved him as his  own soul.  And Jonathan stripped himself of the robe  that was upon him, and gave it to David, and his  garments, even to his sword, and to his bow, and to his  girdle.37     David and Jonathan make this exchange.  By giving his  robe Jonathan symbolically gives his identity and his  status as heir to the kingdom to David.  In part, this  may have been Jonathan’s acceptance and recognition  that God had anointed David to be the next King of  Israel (if in fact Jonathan knew that at this point).  But  either way what motivates this exchange is Jonathan’s  love for David even as his own soul.  Here they  symbolically merge their identities into one.    Jonathan also gives him his weapons and his girdle.  The girdle referred to was  closer to what we would call a sash tied around his robe. Common girdles were  made of leather.38 Finer ones of linen.39  The girdle confined otherwise flowing                                                          
 See 2 Samuel 13:18 for example where Tamar’s robe indicated her status as royalty and as a virgin.    1 Samuel 18:1‐4  38  2 Kings 1:8  39  Jeremiah 13:1, Ezekiel 16:10 
36 37



robes and often held a sword or dagger suspended from it.40 Girding up the loins  denoted preparation for battle or active exertion. (The robes were drawn up under  the girdle as an outward sign and to allow running or free movement).  The girdle  was also a symbol of strength and power.41     Girdles were also used as pockets and as purses for coins.42 By giving his girdle,  Jonathan symbolically pledges his strength, power and assets to David.  What is  mine is now yours.  All that rightly belonged to one, the other now had claim upon.    In like manner, when we accept the gospel and enter into covenant with the Savior  we are invited to an exchange of robes.  We are offered a chance to exchange the  filthiness and nakedness of the natural man and to be clothed with the garments of  salvation and with a robe of righteousness.43  “And I will greatly rejoice in the Lord,  my soul shall be joyful in my God; for he hath clothed me with the garments of  salvation, he hath covered me with the robe of righteousness”.44    This exchange for us also involves a merging of identities as the Savior through the  atonement was clothed in my sinfulness.  “For he hath made him to be sin for us,  who knew no sin, that we might be made the righteousness of God in him”.45  “Therefore if any man be in Christ he is a new creature”.46     In addition to a robe of righteousness, we receive a girdle (sash).  Righteousness and  faithfulness were the Savior’s girdle.47 These traits should become ours as well.48    The Lord made a garment of skins for Adam and Eve to clothe their nakedness.49  This wasn’t simply about covering a nude body.  Nakedness represented their  vulnerability, their exposure to sin, death, and the fall.  We can surmise that the  skins, which covered their nakedness, were made from an unblemished, male lamb.   These garments of salvation represent the Savior.50 We symbolically are clothed  with the Savior.  He covers our nakedness as He did Adam’s and Eve’s.     Jonathan, who was the rightful heir to the throne, willingly shares his all with David.   His love for David is a beautiful type of the Saviors love for us.                                                              
 2 Samuel 20:8, Judges 3:16, Psalms 45:3)    Isaiah 22:21, Isaiah 45:5  42  See girdle under Easton’s or Smith’s Bible Dictionary  43  2 Nephi 9:14; D&C 109:76,80  44  Isaiah 61:10, see also 2 Nephi 9:14   45  2 Corinthians 5:21  46  2 Corinthians 4:17  47  Isaiah 11:5  48  As for the sash acting as a purse and representing assets, we find a similar notion in our gospel covenants as well.  We  covenant to give the Lord our all.  In return he promises “all that my Father hath.” D&C 84:38  49  Genesis 3:21  50  See Hebrews 10:20. Our garments represent the temple veil and carry the same marks.  Originally this was more obvious to  participants in the endowment ceremony as the marks were actually cut into the garment near the end of the ceremony in  front of the temple veil (see Anderson, page 99) 
40 41



The Exchange of Weapons­    Next the parties exchanged weapons.  This represented a pledge of one’s strength, a  promise to safeguard and protect the other, along with an exchange of enemies.51   By Jonathan giving his sword and his bow to David, he is pledging his strength to  David’s protection.  David’s enemies are now Jonathan’s enemies—even when that  enemy turned out to be Jonathan’s own father.     We see evidence of this aspect of their covenant, when Jonathan protects David’s life  on several occasions. He saved David’s life by warning David that his father wanted  to kill him and then helping him to hide.52 He defended David verbally and for a time  turned his father’s heart back toward David.53     Later, when Saul again turned against David, Jonathan spoke up for David and in the  process angered his father to the point that Saul actually cast a javelin at Jonathan.   Jonathan risked his own life to protect his covenant partner.  He then warned David  of the danger with the pre‐arranged sign of the arrows.54    Both young men understood this aspect of their covenants with God as well.  David  demonstrated it in his response to Goliath’s challenge.  As you know, Goliath was so  formidable he held the entire army of Israel at bay.  The Bible states, “And all the  men of Israel, when they saw the man, fled from him, and were sore afraid.”55  David’s response was different.  He asked, “who is this uncircumcised Philistine,  that he should defy the armies of the living God?”56 Circumcision was the mark of  the covenant between God and his people, Israel.  David understood what it meant  to be in a covenant relationship with God.  It was not just the armies of Israel that  Goliath defied; he was defying God as well.57      David’s older brother was angry with David and thought he was being a willful,  proud and foolish young man for volunteering to go up against Goliath.58 He saw  only the vast gap between the abilities and size of Goliath and those of David.  His  response reminds me a little of Laman and Lemuel, who couldn’t believe that the  Lord is mightier than Laban.59    Even King Saul doubted David.  David had no experience in war. He was a shepherd,  not a soldier.  David recounted to the king how he had killed a lion and a bear while  tending sheep.  He testified, “Thy servant slew both the lion and the bear: and this                                                          
 The earliest biblical covenant between individuals is mentioned in Genesis 14:13 where Mamre, Eschol, and Aner were in  covenant with Abram (Trumbull 265).  Abram calls upon these three to help him battle to free his nephew Lot when Lot is  captured (Gen. 14:24).  52  1 Samuel 19:2   53  1 Samuel 19:4‐6   54  1 Samuel 20:18‐42  55  1 Samuel 17:24   56  1 Samuel 17:26; emphasis added    57  Goliath may have understood this as well.  He may have believed that he had the favor of whatever pagan deity he  worshiped and that he was defying Israel’s God.  He is about to find out that Israel’s God is God indeed.  58  1 Sam. 17:28  59  1 Nephi 3:31 



uncircumcised Philistine shall be as one of them, seeing he hath defied the armies of  the living God…The Lord that delivered me out of the paw of the lion, and out of the  paw of the bear, he will deliver me out of the hand of this Philistine.”60 David again  emphasized Goliath’s lack of covenant status as contrasted with his own covenant  with the Lord.      Despite Goliath’s formidable strength and ability—it is the arm of flesh.  David  understood what it means to go forth in the strength of the Lord.61  He knew the  Lord would protect him and fight his battles.    Now a word of caution against taking this concept too far. David didn’t go around  putting himself in foolish situations and expecting the Lord to save him from his  own stupidity.  He was skilled and practiced with his sling.  He selected 5 stones— indicating he didn’t necessarily expect to be successful on the first try.  He most  likely was prompted by the Holy Ghost and knew that what he was doing was the  Lord’s will.  When we have the reassurance that the Lord is with us and we are  doing his will, then our faithfulness to our covenants allows us to expect the Lord’s  assistance even by miracles.  David demonstrated his understanding by word and  deed.    In this, Jonathan was not a whit behind David in courage, skill, or understanding.   Though perhaps less known, he and his armor bearer were alone when they came  upon a garrison of 20 Philistines.  Jonathan stated, “Come, and let us go over unto  the garrison of these uncircumcised: it may be that the Lord will work for us: for there  is no restraint to the Lord to save by many or by few.”62 Before proceeding, Jonathan  sought and received a sign from the Lord that the Lord was indeed with them.63  With this reassurance, Jonathan led the way and the two proceeded to slay the  twenty men singlehandedly with the Lord’s help.    This understanding is important to our faith as well.  In further covenantal language,  we are invited to take upon ourselves the “whole armor of God” including the  “breastplate of righteousness”, the “shield of faith” and the “sword of the Spirit”.64 As  covenant partners, God will be our strength.65 Our enemies, Satan, death, sin and the  natural man, become the Lord’s enemies as well.  In the strength of the Lord, we  shall contend against our enemies.66  Those not in covenant are left to their own  strength.67 Indeed, Paul testified that the Lord’s covenant people “can do all things  through Christ [who] strengtheneth [them]”.68                                                             
 1 Sam. 17:36‐37     Mosiah 10:10‐11  62  1 Sam. 14:6    63  1 Sam. 14:9‐10  64  Ephesians 6:13‐17; see also Genesis 15:1, Psalms 3:3  65  2 Nephi 22:2, Exodus 15:2, 1 Nephi 21:5, Psalms 27:1, 2 Sam. 22:33, Psalms 29:11, Isaiah 40:31, Isaiah 26:4  66  Words of Mormon 1:14, Psalms 71:16  67  Mosiah 10:11, 2 Nephi 28:31   68  Philippians 4:13 
60 61



Of course the Lord permits us to be tried and tested.  He allows failure, setbacks,  heartaches, disappointments and opposition as we need and as He sees fit.69  Even  the Savior was not exempt from these things.  But we have the assurance, as we are  faithful, that these will all be temporary.  The ultimate outcome is without doubt.70    Consider these words, and remember they are the Lord’s, from the dedication of the  Kirtland Temple:      We ask thee, Holy Father, to establish the people that shall worship, and  honorably hold a name and standing in this thy house, to all generations and for  eternity;    That no weapon formed against them shall prosper; that he who diggeth a pit  for them shall fall into the same himself;    That no combination of wickedness shall have power to rise up and prevail over  thy people upon whom thy name shall be put in this house;    And if any shall rise up against this people, that thine anger be kindled against  them;    And if they shall smite this people wilt thou smite them; thou wilt fight for thy  people as thou didst in the day of battle, that they may be delivered from the hands of  all their enemies.71       Shedding of Blood    The Hebrew word, be’rith, translated as covenant, refers to something “cut” but can  also refer to something eaten.72 The Old Testament phrase for making a covenant is  karat be’rith meaning literally to “cut a covenant” or “to cut a bond”.73 Blood (life)  must be shed for a covenant to be binding.74    As we previously discussed, sometimes this was the blood of the two parties  involved. Abraham made a covenant with Abimelech at the well of Beer‐sheba.75   “Herodutus, who goes back well‐nigh two‐thirds of the way to Abraham, says, that  when the Arabians would covenant together, a third man, standing between the two,  cuts with a sharp stone the inside of the hands of both, and lets the blood therefrom  drop on seven stones which are between the two parties.  Phicol, the captain of  Abimelech’s host, was present, as a third man, when the covenant was cut between                                                          
 Mosiah 3:19   D&C 122:7‐9  71  D&C 109:24‐28.  Isaiah expressed a similar idea, (Isaiah 54:17) which the Savior repeated to the Nephites, “No weapon that  is formed against thee shall prosper, and every tongue that shall revile against thee in judgment thou shalt condemn.  This is  the heritage of the servants of the Lord, and their righteousness is of me, saith the Lord.”  (See 3 Nephi 22:11‐17) ; also 2  Nephi 6:17 “for the Mighty God shall deliver his covenant people.  For thus saith the Lord: I will contend with them that  contendeth with thee”  72  Trumbull 264    73  Covenants, Our Bond with the Divine, address by Dr. Victor Ludlow given at BYU‐Idaho on March 9, 2004  74  JST Hebrews 9:16.  Note the wording changed by Joseph Smith. “For where a covenant is, there must also of necessity be the  death of the victim”.  See also Exodus 24:8, Matthew 26:28   75  Genesis 21:32.  Beer‐sheba means the Well of the Oath or the Well of the Seven. 
69 70




Abimelech and Abraham”.76 While Dr. Trumbull infers that such a practice occurred  between Abraham and Abimelech, the biblical record is unclear as to whether this  was the case.  Dr. Trumbull argues that the biblical record doesn’t clarify in greater  detail because the practice was widely known and implicitly understood at the time  the record was made.     What is clear, however, is that for a covenant to be binding and complete, blood  (life) was spilt.  In most cases this was done vicariously with a sacrificial animal.   The animal’s throat was cut and the blood spilled out finalizing the agreement.   The sacrificial animal was then used as the main dish in a celebratory meal.77  The  covenantal meal or feast is also referenced in the Hebrew be’rith, which, in addition  to something cut, can signify something eaten.78     Blood is shed in gospel covenants as well.  When God established a covenant with  Abraham concerning his seed, God required some of Abraham’s blood at the very  source of his paternity through the rite of circumcision, symbolizing, among other  things, that his posterity would be dedicated or surrendered to the Lord.  God  required this token and covenant of Abraham’s seed as well.79  So serious was the  Lord about this that any who were not circumcised were cut off from the Lord’s  people and were considered to have broken the covenant.80    Moses revealed more fully, God’s intent for Abraham’s posterity.   “If ye will obey my  voice indeed, and keep my covenant, then ye shall be a peculiar treasure unto me  above all people: for all the earth is mine:  And ye shall be unto me a kingdom of  priests and an holy nation.”81 Of all the families of the earth, only Israel will be  saved. They alone become Christ’s sons and daughters‐‐his family and in turn his  Father’s family.82  This, however, is a matter of a covenantal relationship and not an  issue of bloodlines.  The Jews got this confused.    Christ’s establishes His covenant with us by His own blood.  It is His “blood that  maketh an atonement for the soul”83.   It was not, however, merely a cut on the palm  of his hand or his wrist, though his hands and wrists were pierced.  Nor was it a  quick slitting of the throat as in the case of the sacrificial animals.  The burden  placed upon Him was so great that blood was wrung from His every pore.84  “Which  suffering caused myself, even God, the greatest of all, to tremble because of pain, and  to bleed at every pore, and to suffer both body and spirit.”85                                                              Trumbull 266 
76 77 78

 Victor Ludlow talk “Covenants: Our Bond with the Divine” a BYU‐Idaho Campus devotional address given March 9, 2004.   In addition to covenant, another meaning of be’rith is a “bond” or a “joining together” deriving from the Akkadian root biritu  meaning to “fetter” or “chain”.  So to “cut a covenant” is to bind or “chain” oneself in an absolute, binding compact. See  Ludlow address.  79  see Genesis 17.  80  Genesis 17:14  81  Exodus 19:5‐6  82  Mosiah 5:7‐8; Mosiah 27:25‐26; Moses 6:64‐68; John 1:12‐13; Mosiah 15:10‐11  83  Leviticus 17:11  84  Mosiah 3:7  85  D&C 19:18 




We were not purchased with something perishable like silver or gold, but with the  precious blood of Christ, as a lamb without blemish or spot.86     From Adam until Christ, men offered up sacrifices from their flocks.  This was in  similitude of the Savior’s great atoning sacrifice.87 It served to teach and remind the  participant of God’s sacrifice, His love, and His covenant and relationship with them.    “Man was not able himself to erect a system, or plan with power sufficient to free  him from [the] destruction which awaited him… [Therefore] God prepared a  sacrifice in the gift of His own Son…to open a door through which man might  enter into the Lord’s presence, whence he had been cast out for disobedience…By  faith in this atonement or plan of redemption, Abel offered to God a sacrifice that  was accepted, which was the firstlings of the flock.  Cain offered of the fruit of the  ground, and was not accepted, because he could not do it in faith…he could not  exercise faith contrary to the plan of heaven.  It must be shedding the blood of the  Only Begotten to atone for man; for this was the plan of redemption; and without  the shedding of blood there was no remission [of sins]; and as the sacrifice was  instituted for a type, by which man was to discern the great Sacrifice which God had  prepared; to offer a sacrifice contrary to that, no faith could be exercised, because  redemption was not purchased in that way…consequently Cain could have no faith;  and whatsoever is not of faith, is sin.  But Abel offered an acceptable sacrifice, by  which he obtained witness that he was righteous”.88     In an environment where economic livelihood depended upon animals, the offering  up of an unblemished, male bullock or ram represented a very real sacrifice on the  part of the one making the sacrifice.  A perfect, unblemished male provided future  breeding stock helping to ensure the health of the herd.  It also represented food and  clothing for the family.  In light of this, and in a much smaller way, the sacrificial  animal may also have been symbolic of the surrendering and devotion of the life of  the one making the sacrifice unto God.  For those who understood, offering such a  sacrifice was not just a gift offered unto the Lord, it was a token of the Lord’s total  commitment to the individual’s redemption and the individual’s total commitment  in return to the Lord.    The biblical narrative “shows Abel lovingly and trustfully reaching out to God with  substitute blood, in order to be in covenant oneness with God; while Cain merely  proffers a gift from his earthly possessions.  Abel so trusts God that he gives himself  to him.  Cain defers to God sufficiently to make a present to him.”89   

 1 Peter 1:18‐19   Moses 5:7  88  TPJS 58‐59; emphasis added  89  Trumbull, 211 
86 87




We might well ask how relevant the blood covenant is to our gospel covenants?   Does the same concept of two becoming one apply?90 Has man has ever entered into  anything akin to it with deity?     We find something very similar when Moses and the Israelites made a covenant  with the Lord.  After Moses led the children of Israel to Mount Sinai in the  wilderness, the people were told to sanctify themselves for three days.  The Lord  then descended upon the mount in smoke and fire.91 From the mount, though  hidden from sight, God spoke to all the people giving them the Ten Commandments  as part of the covenant he would make with them.92  “And the sight of the glory of  the Lord was like devouring fire on the top of the mount in the eyes of the children  of Israel.”93 The people shrank from this encounter and asked Moses to speak with  God on their behalf.94 Moses told them not to fear that the manifestation was for  their benefit in order that they would have respect for the Lord and refrain from  sin.95    Moses then wrote the words of the Lord.96  After the people committed to doing all  that the Lord had commanded,97 Moses constructed an altar from un‐hewn stone as  he had been instructed. “For if thou lift up thy tool upon it, thou hast polluted it.”98  This was important because the altar was to represent the Lord.  Moses then erected  twelve pillars, to serve as witnesses to the covenant, one for each of the tribes.99    Oxen were then sacrificed as peace offerings unto the Lord.  Their blood was shed to  seal the covenant. Half of the blood from these animals, Moses sprinkled upon the  altar (representing the Lord).  The other half of the blood, he caught in basins and  sprinkled upon the people saying, “Behold the blood of the covenant, which the Lord  hath made with you concerning all these words”.100 Moses also sprinkled blood  upon the book thus blood‐staining the record of the covenant.101   The Lord had  stated that he would be their god and they would be his people.102  This sacred  relationship was established by covenant ritual.    Following this covenant ceremony, Moses, Aaron, Nadab and Abihu and seventy of  the elders of Israel entered into the Lord’s presence.  “And they saw the God of  Israel: and there was under his feet as it were a paved work of a sapphire stone, and                                                          
 The apostle Paul clearly understood and taught the concept of our becoming one with the Savior.  See for example 1  Corinthians 6:15‐20; Ephesians 5:30; also the Savior’s prayer in 3 Nephi 19:23  91  Exodus 19:20  92  Exodus 20:1‐17, 22; Exodus 19:9  93  Exodus 24:17  94  Exodus 20:19  95  Exodus 20:20  96  Exodus 24:4  97  Exodus 24:3  98  Exodus 24:4, also Ex. 20:25  99  Exodus 24:4  100  Exodus 24:8  101  Hebrews 9:19  102  Leviticus 26:12; 2 Corinthians 6:16 




as it were the body of heaven in his clearness.”103 In this sacred setting they then  shared a covenantal meal.104     Following the Savior’s great sacrifice, He discontinued the shedding of blood.   Nevertheless, covenants are still established by sacrifice.105 We are commanded to  offer a sacrifice of a broken heart and a contrite spirit.106 It is our pride, our  rebellion, our stubbornness, our will that is to be sacrificed.  It is not to be a  symbolic gift, but a very real and very personal offering.  How much more difficult is  this than the sacrifice of an animal? We are to be circumcised in our hearts.107 Our  garments are to be washed white through His blood.108 We are to surrender  ourselves unto the Savior. Only then can His sacrifice bring about our at‐one‐ment  with the Father.    Joseph Smith taught, “A religion that does not require the sacrifice of all things never  has power sufficient to produce the faith necessary unto life and salvation; for, from  the first existence of man, the faith necessary unto the enjoyment of life and  salvation never could be obtained without the sacrifice of all earthly things.  It was  through this sacrifice, and this only, that God has ordained that men should enjoy  eternal life.”109 Such sacrifice is rarely made in one offering, but rather given day by  day over much of a lifetime.      Covenant terms and conditions­    Understanding covenants is key to understanding the scriptures and God’s dealings  with his children.  The scriptures record God’s covenants with man, show the  fulfillment of His covenants, prophecy of future fulfillment of remaining promises  and outline the terms and conditions of His covenants.110  Indeed, covenants are one  of the focal points of the standard works.    Both the Hebrew and Greek words for ‘Testament’ can also be translated as  ‘Covenant’.  Hence the ‘Old Testament’ could be appropriately titled the ‘Old  Covenant’ and the ‘New Testament’ the ‘New Covenant’.      In the Old Testament, the Ten Commandments were not merely commandments,  but were part of the terms and conditions of the covenant between God and his                                                          
 Ex. 24:10   Ex. 24:11  105  Psalms 50:5; D&C 97:8; D&C 138:13  106  3 Nephi 9:19‐20; Omni 1:26; Psalms 51:17; D&C 64:34  107  2 Nephi 9:33; Romans 2:28‐29; Acts 7:51; Ezekiel 44:9; Deut. 10:14‐16; Deut. 30:1‐6    108  Alma 5:21; 1 Nephi 12:10; Alma 13:11‐13; 3 Nephi 27:19‐20    109  Lectures on Faith 6:7  110  Victor Ludlow points out that covenant terms and conditions in the scriptures often include 6 elements: 1) a prologue or  preface which introduces the parties; 2) an historical context or reason for the agreement; 3) the covenant stipulations; 4)  witnesses to the covenant; 5) a list of blessings and cursings for keeping or breaking the terms; and 6) a record of the  covenant is made and steps for its perpetuation or renewal are outlined.  See Covenant Teachings of the Scriptures, address  given by Victor Ludlow on 13 October 1998 at BYU. 
103 104




people, Israel.111  The stone tablets containing these commandments were called the  tablets of the covenant.112  They were housed in the Ark of the Covenant.    Understanding these commandments as part of the covenant terms between the  Lord and his people can enhance our understanding of their purpose and meaning.   For example, the commandment to not take the Lord’s name in vain is far more than  a prohibition against swearing (as is commonly taught) but is an admonition to us to  not enter into covenant relationship lightly or without intent to fulfill every whit our  obligations. Once in covenant, we must bear his name as authorized representatives  in reverence and sincerity before the world.  Our works should glorify His name.113       Many have supposed that the ‘Old Covenant’ of works and justice and the Law of  Moses was replaced by the ‘New Covenant’ of salvation by grace.  By taking this  concept too far, the creeds of Christianity have become abominable in Christ’s  sight.114 While it is overwhelmingly true that we are saved by grace,115 and that  Christ’s grace shields us from full exposure to the law,116 such grace does not  remove our covenant responsibility.117     Contrary to the notion that the strict Ten Commandments and Law of Moses were  replaced by an easier way, Christ actually raised the bar higher.  Those who believe  otherwise do not understand his Sermon on the Mount.  The battle was taken from  merely controlling one’s actions to mastering one’s heart, thoughts, and emotions.   Rather than simply refraining from killing, disciples are to forsake anger.118 Not only  is adultery (fornication) forbidden but so are lustful thoughts.119 Those wronged are  not to seek justice or an “eye for an eye” but are to forgive and to turn the other  cheek.  We are to return good for evil and to love our enemies.120 Such was the  character of the Savior.  Such are the demands of his ‘New Covenant’.    Obviously, the Doctrine and Covenants also contains important covenant teachings  such as the Oath and Covenant of the Priesthood, the Law of Consecration, the New  and Everlasting Covenant of Marriage, among many others.121   The Pearl of Great  Price likewise adds important clarifications to the Abrahamic Covenant.122  But what  of the Book of Mormon?   

 Deuteronomy 5:1‐27   Deuteronomy 9:15  113  For a more detailed discussion of the Ten Commandments as covenant terms and conditions, see Trumbull’s discourse:  The  Ten Commandments as a Covenant of Love, included as a supplement in his book, The Covenant of Salt.  114  JS‐History 1:19    115  2 Nephi 25:23  116  Romans 6:14; Romans 10:4; Galatians 2:16; Galatians 3:13; James 2:10  117  D&C 101:39‐40; D&C 100:16  118  3 Nephi 12:21‐22   119  3 Nephi 12:27‐29    120  3 Nephi 12:39‐44    121  see D&C 84; D&C 42; D&C 132, etc.  122  Abraham 2: 7‐12 
111 112




The Book of Mormon has been referred to by the Lord as the ‘new’ covenant.123  One  of its primary purposes as stated on the title page is to make known “the covenants  of the Lord”.  From the Bible were taken many plain and precious truths of the  gospel and many covenants of the Lord.124  The result is an “awful state of  blindness” in historic Christianity.125 The Book of Mormon restores these lost truths  and covenants.126  It contains the fullness of the gospel.127    The Book of Mormon is filled with covenant teachings.128  The resurrected Savior  gives perhaps the clearest and most profound of these in three major sermons:129  the Sermon at the Temple;130 the Law and Covenant Discourse;131 and the Covenant  People Discourse.132     The Sermon at the Temple establishes the new covenant terms between Christ and  us, his followers. It is the Savior’s explanation of our modern day endowment.133  Its  importance for us should be highlighted by the fact that of all the things the Savior  could have taught, after experiencing the atonement and following his resurrection  and ascension to heaven, he chose to deliver these teachings to the assembled  Nephites.134      Blessings and Cursings­    In conjunction with a covenant certain blessings are promised for keeping it and  certain penalties affixed for breaking it.    We read in Genesis 15 of a covenant the Lord made with Abram135:    7 ­ And the Lord said unto him, I am the Lord that brought thee out of Ur of the  Chaldees, to give thee this land to inherit it.  8 ­ And Abram said, Lord God, whereby shall I know that I shall inherit it? Yet he  believed God.                                                            
 D&C 84:57,55   1 Nephi 13:26  125  1 Nephi 13:32  126  1 Nephi 13:35‐36. A great example is the ‘Doctrine of Christ’ which Nephi outlines in 2 Nephi 31 and which the Savior  reiterates in 3 Nephi chapters 11 and 27.  Nowhere in the Bible is this doctrine outlined as clearly.  127  Joseph Smith History 1:34  128  The word covenant appears over 130 times in the Book of Mormon from the title page to the closing chapter of Moroni.   (Some of the key covenant teachings are found in the following chapters:  1 Nephi 13‐15; 2 Nephi 9‐10; Mosiah 5‐6, 18; 3  Nephi 11‐30; Mormon 8; and Moroni 10).  129  See Victor Ludlow address Covenant Teachings of the Scriptures for more detail on these Three Covenant Sermons  130  Comprising 3 Nephi chapters 12 ‐ 14  131  Law and Covenant Discourse – 3 Nephi chapters 15 and 16  132  Covenant People Discourse – 3 Nephi 20:10 to 3 Nephi 23:5  133  see John W. Welch’s book The Sermon at the Temple and The Sermon on the Mount  134  The Saviors teachings that we have in 3 Nephi are less than “a hundredth part” of all that Jesus taught, but they will prepare  us to receive the greater things.  3 Nephi 26:6‐10  135  JST version cited. 
123 124




Abraham’s question here doesn’t appear to be motivated by doubt.  (In fact, verse 6  points to Abraham’s great faith in the Lord’s promise of a yet unborn heir.  The JST  confirms this.)  His question is most likely prompted by the Spirit.   The Lord is using  the occasion to teach Abraham something.    9 ­ And the Lord said unto him, Take me an heifer of three years old, and a she goat of  three years old, and a ram of three years old, and a turtledove, and a young pigeon.    At three years old, these animals were considered fully‐grown and in their prime.  It  is interesting that every animal allowed or commanded to be sacrificed under the  future Mosaic Law can be found on this list.   Hebrew meshullash (“three years old”)  may also mean “threefold”, referring to three of each species.  In either case, three  seems to be symbolic of the Godhead.    10 ­ And he took unto him all these, and he divided them in the midst, and he laid each  piece one against the other: but the birds divided he not.    Abraham takes the animals, kills them, and cuts them in half along the spine from  the head to the rump.  He then arranges the pieces opposite each other in pairs  forming a pathway down the center.  As the pieces drained, blood pooled into this  pathway.    The biblical text doesn’t say whether Abraham was specifically commanded to do  this by the Lord, or if he was already familiar with it and knew what was coming  because of local practice.  In which case, he didn’t need to be told what to do.      There is evidence in other early texts that this was a well established ratification of a  covenant at the time.  Once a covenant and its terms were agreed to, the two parties  walked through the blood path as a way of agreeing to keep their terms of the  covenant and accepting the penalty if they failed.  In essence they said, “May what  was done to these animals be done to me if I fail to keep this covenant”.      This blood‐path rite was also found in arranging marriages in middle‐eastern desert  communities. The father of the groom as the greater of the two parties would walk  barefoot between the animal parts promising that his son would be a good husband.   He would be followed by the father of the bride walking the same path and  promising that his daughter was a virgin and would be a good wife.  The walk  through the blood‐path represented the penalty if either party proved false to these  promises.    Clear biblical example of this type of penalty is found in Jeremiah where the Lord  states: “And I will give the men that have transgressed my covenant, which have not  performed the words of the covenant which they had made before me, when they  cut the calf in twain, and passed between the parts thereof…all of the people of the  land, which passed between the parts of the calf; I will even give them into the hand 




of their enemies, and into the hand of them that seek their life and their dead bodies  shall be for meat unto the fowls of the heaven, and to the beasts of the earth.”136    11 ­ And when the fowls came down upon the carcasses, Abram drove them away.    These events of are so sparsely recorded in the Bible, it seems safe to assume that  this verse has something of significance and isn’t merely a passing comment.   Biblical scholars have surmised that the root Hebrew ‘ayit, here “birds of prey,” is  likely the carrion‐eating falcon. In Egyptian art this bird represents the god Horus  with whom the Pharaoh was identified. It may be that these fowls symbolically  foreshadow the captivity of Abram’s future posterity at the hands of the Egyptians  and their subsequent return through the merits of the Patriarch and his covenant  from the Lord.137 This interpretation seems to be confirmed by the prophecy  contained in verses 13‐16.    12 ­ And when the sun was going down, a deep sleep fell upon Abram; and lo, a great  horror of great darkness fell upon him.    The deep sleep referred to here indicates a visionary experience, not slumber.138  The horror of great darkness, I believe, was a vision to Abraham of the torment of  the sons of perdition.139     13 ‐ And the Lord spake, and he said unto Abram, Know of a surety that thy seed shall  be a stranger in a land which shall not be theirs, and shall serve strangers; and they  shall be afflicted and serve them four hundred years;    14 ­ And also that nation, whom they shall serve, will I judge: and afterwards shall they  come out with great substance.    15 ­ And thou shalt die and go to thy fathers in peace; thou shalt be buried in good old  age.    Despite his great faith, it is not the Lord’s will that Abraham be translated and join  Melchizedek’s people.140    16 ­ But in the fourth generation they shall come hither again:  for the iniquity of the  Amorites is not yet full.                                                          
 Jeremiah 34:18‐20. This imagery also gives added meaning to scriptures mentioning being cut or divided asunder, for  example, Hebrews 4:12 or Matthew 24:51. Also, in the well known story of Ruth and her mother‐in‐law, in Ruth’s response  there is an interesting phrase “the Lord do so to me (presumably Ruth makes a gesture at this point), and more also, if ought  but death part thee and me.” (Ruth 1:17)  137  Later when the camp of Israel rebelled, the Lord offers to destroy them and to make of Moses a greater nation (Duet. 9:14).  Moses intercedes on their behalf pleading with the Lord to “Remember thy servants, Abraham, Isaac, and Jacob; look not  unto the stubbornness of this people, nor to their wickedness, nor to their sin” (Duet. 9:27). Abraham’s influence again  blesses his posterity.  138  See, for example, Daniel 8:18, also Daniel 10:9  139  D&C 76:47    140  JST Genesis 14:25‐40 




  Abraham’s posterity won’t be given the promised land until the inhabitants thereof  are ripe in their wickedness and merit destruction.141     17 ­ And it came to pass, that, when the sun went down, and it was dark, behold a  smoking furnace, and a burning lamp that passed between those pieces which Abram  had divided.    The smoking furnace and the burning lamp both represent the Lord.142  Notice that  the smoking furnace representing the Lord passes first through the blood path.   Then at the point in which Abram would normally walk the path as the lesser of the  two parties, the Lord as a burning lamp again passes through the path.  This is a  unilateral covenant.  The Lord is making this covenant to Abram and will hold  himself to it.  Abram is not responsible for its fulfillment.  It is solely up to God to  implement the promise of descendants and land.     The penalty is also significant. Obviously, God cannot be torn asunder as the beasts  that were sacrificed.  However, the horror of great darkness, which the Lord showed  Abram in verse 12, is the Lord’s penalty if He doesn’t fulfill this covenant to Abram.   God would cease to be God.143 He would become perdition.  God’s word cannot  return void (unfulfilled).144 He is placing his godhood on the line, if he doesn’t fulfill  this oath to Abram.  What greater witness can he give Abram? (In answer to his  query from verse 8)    18 – And in that same day the Lord made a covenant with Abram, saying, Unto thy  seed have I given this land, from the river of Egypt unto the great river, the river  Euphrates.145     From this incident and the Lord’s instruction to Abram, we gain a sense of the  gravity of the Lord’s covenants to us and ours with him.  They are not to be taken  lightly.  In this sense, I regret that the penalties were removed from our endowment  ceremony.146  We may have lost something of significance.    We find covenant penalties in the Book of Mormon as well.  For example, the  Nephites rent their garments as a covenant that they would not forsake the Lord  and as a witness that if they did the Lord was free to “rend them even as they had  rent their garments.”147     In the New Testament, the story of Ananias and Sapphira who lied to the Lord and  lost their lives may seem harsh unless one realizes that they were under covenant to                                                          
 Leviticus 18:20‐25   Exodus 13:21; 14:24; 19:18; 20:18; Isaiah 6:4; Hebrews 12:29; Rev. 15:8  143  Alma 42:22‐25    144  Moses 4:30    145  JST Genesis 15: 7 – 18  146  Prior to 1990 the endowment ceremony contained penalties mentioned in conjunction with covenants made.  147  Alma 46:21 
141 142




live the law of consecration and by their deception were breaking their covenant  thereby incurring the penalty.148    Understanding covenant penalties and the seriousness of covenants sheds some  light on an incident from the life of Moses.  After being in the Lord’s presence and  receiving the assignment to free the Israelites, as Moses is returning to Egypt “the  Lord met him, and sought to kill him.”149 What had Moses done to so anger the Lord?   He had failed to circumcise his eldest son.  Not by deliberate action, but through  neglect, Moses had broken the covenant.150     Immediately Zipporah, his wife, took a sharp stone and corrected the problem.  She  states “Surely a bloody husband [one newly bound through blood] art thou to  me.”151  As a result the Lord let him [Moses] go.  Zipporah then states, “A bloody  husband thou art, because of the circumcision.”152  The Hebrew word khathan, here  translated husband denotes a binding through severing or a covenant by blood. Both  ideas are found in the marriage rite and in the rite of circumcision.  By her statement  “it is as though Zipporah had said: ‘we are now newly covenanted to each other, and  to God, by blood; whereas, but for this, we should have been [condemned] to  slaughter or death.”153    In this context, the reminder that the Lord not only keeps his covenants but also is  merciful unto us is reassuring.  We don’t walk perfectly as He does.  He holds himself  to an exacting standard and will fulfill every whit.  We fall short.  But our efforts are  sufficient if we repent and walk uprightly with all our hearts.154    I take comfort in this statement by Elder Packer:  “When you come to the temple and  receive your endowment, and kneel at the altar and [are] sealed, you can live an  ordinary life and be an ordinary soul—struggling against temptation, failing and  repenting, and failing again and repenting, but always determined to keep your  covenants…Then the day will come when you will receive the benediction: ‘Well  done, thou good and faithful servant: thou has been faithful over a few things, I will  make thee ruler over many things; enter thou into the joy of thy Lord; (Matt.  25:21)”155     Returning to the account of Abraham, notice that the covenant the Lord made is not  only for Abraham but for the benefit of his posterity as well.  In blood‐covenants  between two mortal parties, the covenant often extended beyond the original  parties to include their posterity.                                                            
 Acts 5:1‐10. See also covenant under the LDS Bible Dictionary    Exodus 4:24  150  Genesis 17:14  151  Exodus 4:25  152  Exodus 4:26  153  Trumbull 222‐223.  See also an example of a covenant penalty recorded in the Book of Mormon in Alma 46:21‐22  154  D&C 109:1  155  Packer 257, emphasis added. 
148 149




We find a similar idea in the scriptures.  “Know therefore that the Lord thy God, he is  God, the faithful God, which keepeth covenant and mercy with them that love him  and keep his commandments to a thousand generations.”156    Following the deaths of Saul and Jonathan and a prolonged war with the house of  Saul, David lamented, “Is there yet any that is left of the house of Saul, that I may  shew him kindness for Jonathan’s sake?”157.  A search revealed that Mephibosheth,  Jonathan’s lame son, yet lived.158     When the King learned of Jonathan’s lame son he caused him to be brought forth to  his court.  This must have been terrifying to Mephibosheth, who likely esteemed  David as an enemy due to the long war with the house of Saul and his being too  young to understand the relationship and covenant between David and Jonathan (if  he even knew of its existence).    Upon his arrival in Jerusalem, David greeted him saying “Fear not: for I will surely  shew thee kindness for Jonathan thy father’s sake”159.  David brought Mephibosheth  to his own table to eat as one of his own sons and restored to him all of the lands of  Saul.160  He did this for Jonathan’s sake, not for any merit on Mephibosheth’s part.    As Jonathan’s love for David was a beautiful type of the Savior’s love for us.  Now  David’s actions become a type of the Father’s love for His Beloved Son and the grace  extended towards us (as Mephibosheth) as a result of the Savior’s sacrifice and His  covenant with us.  We too, through Christ’s merits, may be restored to our Father’s  table.161    In the temple, not only do we receive an opportunity to bless our ancestors, but  through faithfulness to our temple covenants, we bless our posterity as well.      While the extending of covenant blessings to our posterity is real and the Jews  understood this concept, they missed the point.  Some of them believed that they  were chosen and would be saved simply because they were the blood descendants  of Abraham and heirs to God’s covenant with him.  They didn’t always understand  that they also needed to do the works of Abraham.  John the Baptist admonished  them to “bring forth fruits worthy of repentance, and begin not to say within  yourselves, we have Abraham to our father: for I say unto you, that God is able of  these stones to raise up children unto Abraham”162.                                                            
 Deuteronomy 7:9; see also Deuteronomy 29:14‐15 where the Lord makes a covenant not only with those present but also  includes those not present (future posterity).  Penalties and curses can also extend across generations (see D&C 121:21).  157  2 Samuel 9:1  158  Mephibosheth, born Merib‐baal, was five years old when his father Jonathan was killed.  His nurse fearing for his life fled  with the young boy.  In their haste an accident left Merib‐baal, whose name was later changed to Mephibosheth (meaning  shameful thing), lame in both feet.    159  2 Samuel 9:7  160  2 Samuel 9:9‐13  161  2 Nephi 2:8; 2 Nephi 31:19; Moroni 6:4; D&C 3:20  162  Luke 3:8; see also 2 Nephi 30:2 




  Covenant Marks and Tokens    Remnants of ancient covenanting practices can still be found in our modern world.   Some believe that our customary handshake, used upon reaching a deal, descends  from the practice of two blood‐covenant partners grasping one another by the  hands as they allowed their blood to mingle together. (Sometimes they grasped  forearms and touched wrists together to mix blood flowing from incisions made on  their wrists.)    Some cultures rubbed an abrasive substance into the wound thereby leaving a  permanent mark on the body as a token of the covenant made.  Hands and arms  were raised in greeting to display these covenant marks on the wrist.  It may be that  our modern practice of waving in greeting came from this tradition.    Raising one’s arm to the square in making an oath also held significance.  In ancient  Egypt, the Book of the Dead references blood covenants.  “The covenant blood which  unites the soul and the god is drawn from the flesh of Ra, when he has cut himself in  the rite of that covenant.  By this covenant cutting, the deceased becomes one with  the covenanting gods. [Upon his death] the departed soul…says: ‘I am the soul in his  two halves.’… ‘The soul in his two halves is the soul of the Sun [of Ra], and the soul of  Osiris [of the deceased].’”163      The blood referred to was drawn from the upper arm because it represented one’s  strength.  “The cry of the Egyptian soul to his god, in his resting on the covenant of  blood, was, ‘Give me your arm; I am made as ye.’… It is by no means improbable,  indeed, that the universal custom of lifting up the arm to God in a solemn oath [is] a  suggestion of swearing by one’s blood, by proffering it in its strength, as in the  inviolable covenant of sacred friendship with God.”164    Other tokens of covenants or covenant relationships were also used by ancient  cultures.  Something stained by the blood was often kept as a record of the covenant.   This would be sewn into a leather case and then worn as an armband or as a  necklace as a token of the blood‐covenant made.      In other instances, for example, in a covenant between a man and a woman blood  was not shared, but a bracelet was given and worn as a reminder of being bound or  fettered in a covenant bond with “bracelet‐binding” being similar to “blood‐ binding”.165 Something like this seems to be the idea behind the gift of two bracelets  to Rebekah on behalf of Isaac by Abraham’s steward.166 The steward had asked God  for a sign indicating the right girl.  When Rebekah met the sign, he offered the  symbolic gifts even before meeting her father and arranging the terms of the                                                          
 Trumbull, 79‐80   Trumbull, 235‐236, emphasis added  165  Trumbull, 65    166  Genesis 24:22  
163 164




marriage. Rebekah would have understood the meaning behind and significance of  accepting these gifts.      Among the North American Indian tribes, wampum belts [as encircling and binding  tokens of a covenant] were exchanged to confirm and finalize a formal covenant or  treaty.  Beads woven into these belts in various patterns and colors recorded and  memorialized the covenant and often showed hands‐clasped or figures with arms  clasped.  These belts were exchanged with the words “we join the two bodies into  one”167.  Lafitau, traveling among the Canadian Indians in the early years of the  eighteenth century, recorded: “They do not believe that any transaction can be  conducted without these belts.” He observed “everything of moment transacted at  solemn councils, is ratified and made valid by strings and belts of wampum.  The  strings are used for affairs of little consequence” but the binding belts “were as the  bond of the covenant itself”.168 When these belts represented the tribe, they were  not worn by an individual but guarded in a sacred tribal repository.169    The binding of an entire tribe or group has biblical precedent as well.  An interesting  incident is recorded in Joshua chapters 9 and 10.  Here the Israelites are finally  entering the Promised Land and are destroying the inhabitants as commanded by  the Lord.  After hearing of the annihilation of Jericho and Ai, the people of Gibeon  are deathly afraid of the Israelites.  They resolve upon a strategy to save their hides.    The Gibeonites sent an embassy, dressed in old garments and old shoes with  provisions that looked to be the remains of a long journey, to the Israelites.  Meeting  with Joshua, they stated they were from a far country and sought to make a treaty  with the Israelites.  Joshua and the others were fooled by their appearance and  made a grave error.  They failed to ask the Lord170  and proceeded to enter into a  covenant with the Gibeonites.      Later Joshua and the Israelites learned the truth and were very angry at having been  duped. They were left in a dilemma.  Should they honor God’s command to destroy  all the inhabitants of the land or should they honor their covenant even though it  was entered into under false pretenses?  The Israelites honored the covenant and  refrained from destroying Gibeon, opting to make them servants instead.  The Lord  supported them in their decision.  Not only did Israel refrain from destroying  Gibeon, but also almost immediately they were called upon to defend Gibeon against  a host that assembled against her.  The Israelites defeated Gibeon’s enemies with  assistance from the Lord.171                                                            
 Trumbull, 327   Trumbull, 328  169  “There is still preserved, in the Historical Society of Pennsylvania, the wampum belt which is supposed to have sealed the  treaty of peace and friendship between William Penn and the Indians.  It contains two figures, wrought in dark colored  beads, representing ‘an Indian grasping with the hand of friendship the hand of a man evidently intended to be represented  in the European costume, wearing a hat’” (Trumbull 328).  As an aside, there is a beautiful story of love and sacrifice  depicted in the movie Last of the Mohicans starring Daniel Day‐Lewis filmed in 1992. In one of the final scenes, the main  character Nathaniel Hawkeye displays such a belt to a hostile tribe as testimony to the truth of the words he speaks.  170  Joshua 9:14  171  See Joshua chapter 10 
167 168




  Israel honored this agreement from generation to generation for about 500 years  until an over‐zealous King Saul broke it by slaying some of the Gibeonites.  The Lord  punished Israel for this offense by sending a famine lasting three years.  King David  inquired and was told by the Lord that the famine was a result of Saul’s breaking of  the covenant with Gibeon.  David made restitution by delivering, as demanded by  the Gibeonites, seven of Saul’s sons into their hands for hanging. King David spared  Mephibosheth of this fate for the sake of his oath with Jonathan.172 The whole  incident is another profound example of how seriously the Lord views covenantal  obligations.       Throughout various times and cultures objects such as amulets, bracelets, frontlets  (phylacteries), rings, and even scarlet or red threads173  have been used to symbolize  covenantal commitments and relationships.  Our modern practice of exchanging  wedding rings as a symbol of binding together and as symbol of the marriage  covenant descends from these older traditions.    Marks have also been used to identify groups who have been separated from other  people. The Lord set a mark upon Cain.174 Was this partially a mark indicating his  covenant with Satan?  The Lord cursed the Lamanites and as token of this curse set a  mark upon them to keep them separated from his people.175 The Amlicites, likewise,  marked themselves with red upon their foreheads to set themselves apart.176 During  the final winding up days those who follow Satan will also receive his mark upon  their foreheads or in their hands.177     In gospel covenants, marks and tokens are also important.  The mark of  circumcision was a physical reminder of the covenant between God, Abraham and  Abraham’s descendants.178 Although this was a physical token, it was intended to  represent something spiritual—a commitment on the part of the individual thus  marked.179 It was the individual’s heart that was to be circumcised and which  concerned the Lord.180 The heart represents our desires and motives.  Circumcising  one’s heart therefore indicates bringing our will into alignment with God’s and  keeping our appetites and desires within the Lord’s bounds.  This is important to  our salvation. Without a circumcision of the heart, the physical rite of circumcision  ultimately meant nothing.181    

 2 Samuel 21:1‐7   Joshua 2:18  174  Genesis 4:15  175  Alma 3:6‐10    176  Alma 3:13‐18   177  Revelations 20:4  178  Genesis 17:10   179  See Jeremiah 4:4  180  Deuteronomy 10:16; Romans 2:27‐28; Colossians 2:11  181  Jeremiah 9:25 
172 173




In conjunction with this idea, among the great doctrines restored by Joseph is the  doctrine of the soul.  The spirit and the body are the soul of man;182 without both we  cannot have a fullness of joy.183  Joseph further taught, “We came to this earth that  we might have a body and present it pure before God in the celestial kingdom.   The great principle of happiness consists in having a body.”184     The problem is that we live in a fallen, telestial state.  When Adam fell, he fell  physically, spiritually, emotionally and mentally.  We know that each of us is subject  to the fall, but perhaps we don’t appreciate the extent to which it affects us.  Our  bodies and minds aren’t perfect.  All are afflicted and live with conditions over  which we have absolutely no control.     In addition, the scriptures teach that after the fall men became carnal, sensual and  devilish by nature.185  The dictionary defines carnal as relating to physical,  particularly sexual, needs and desires.  Sensual is related to gratification of the  physical senses and seeking pleasure.  Our bodies are pretty well programmed to  seek pleasure and avoid pain.    There is much in all of this that is desirable and a great blessing to us, provided that  we keep our desires, appetites and passions within boundaries defined by the Lord.   When we are outside those boundaries, we are off track, and Satan has greater  influence over us.     “I should like to say to you, my brethren and sisters, that all the assaults that the  enemy of our souls will make to capture us will be through the flesh, because it is  made up of the unredeemed earth, and he has power over the elements of the earth.   The approach he makes to us will be through the lusts, the appetites, the ambitions  of the flesh.  All the help that comes to us from the Lord to aid us in this struggle will  come to us through the spirit that dwells within this mortal body.  So these two  mighty forces are operating upon us through these two channels.  How is the battle  going with you?...The greatest conflict that any man or woman will ever have…will  be the battle that is had with self.”186     Our spirits and bodies are interconnected to a greater extent than we may realize.   Our spirits are intended to master our bodies.  When we commit physical sins such  as breaking the word of wisdom, we damage our spirits and lessen our sensitivity to  spiritual communications.  The scriptures teach he that committeth adultery  destroyeth his soul.187 Gratifying physical urges outside of the Lord’s bounds turns  something that should be a great blessing to us into something that can be severely  damaging especially to our spirits.  When we allow ourselves to become addicted to  such behaviors then Satan has truly grasped us in the chains of hell.  Deliverance                                                          
 D&C 88:15   D&C 93:33‐34  184  TPJS 181, emphasis added  185  Alma 42:10  186  Quoted from The Struggle for the Soul, an address given in SL Tabernacle May 5, 1928 by Elder Melvin J. Ballard  187  Proverbs 6:32 
182 183




from these chains is possible but not easy.  Addictions can advance to a point of  consuming all else in a person’s life.  How many have sacrificed family, friends, loved  ones, careers and every good thing in seeking to feed their addictions?    It is not just “the world” that struggles with these problems.  I recently read that a  large percentage (more than half) of adult males in the church regularly view  pornography.  Hopefully this estimate is high, but regardless of the actual number it  is certainly a huge problem that destroys marriages and leaves a trail of innocent  lives damaged in its wake.    In addition to physical passions, we must watch emotional ones as well.  We struggle  with pride, anger, jealousy, fear, apathy, pessimism and a host of negative emotions.   These too must be controlled or eliminated from our lives.    I love this quote from Sheri Dew:  “Sin is just plain stupid. And the cost is off the  charts…Obedience, on the other hand, is brilliant and its fruits are endless—one of  which is happiness.  The only way I know to be happy is to live the gospel.  It is not  possible to sin enough to be happy.  It is not possible to buy enough to be happy or  to entertain or indulge yourself enough to be happy.  Happiness and joy come only  when you are living up to who you are.”188 Jacob sums it up in these words:   “Remember, to be carnally‐minded is death, and to be spiritually‐minded is life  eternal.”189    After baptism, we are given a great aid in this battle.  It is the gift of the Holy Ghost.   We speak often of the Holy Ghost’s role as a comforter.  Perhaps more important is  the Holy Ghost’s role as a sanctifier.190 The more we have the influence of the Holy  Ghost in our life, the less appeal and hold sin has upon us.    How goes the battle within you?  Is your heart circumcised?    Returning to the idea of covenantal marks.  The Savior bears such marks on his  body.  One of my favorite scriptures is found in Isaiah: “Can a woman forget her  sucking child, that she should not have compassion on the son of her womb? Yea,  they may forget, yet will I not forget thee.  Behold, I have graven thee upon the  palms of my hands; thy walls are continually before me.”191     We also bear covenantal marks.  Not in our flesh, but nevertheless upon our person  as we wear our garments.  In the Nauvoo temple these marks were cut into the  fabric rather than being sewn in.  This cutting occurred at the end of the endowment  ceremony in front of the veil.  These cut marks were later hemmed around the edges  at home to make them permanent.  This practice continued until 1894 when the  marking of the garment was moved to the washing room and was no longer done at                                                          
 Born for Glory, devotional address given by Sheri L. Dew on December 9, 2003   2 Nephi 9:39  190  3 Nephi 27:20  191  Isaiah 49:15‐16 
188 189




the veil.192  In 1918, further change was made to mark the garments before they  were put on the body in the temple.193  At this time the marks were still cut into the  garment and were to be marked by someone having authority.  By 1938 the marks  cut into the garment were no longer left open, but stitched closed in order to “keep  them neat and less conspicuous”.194     As different styles of garments were being introduced, the church stated:  “It is in  reality the sacred markings and the intention of the wearer that convert underwear  into garments.  It is therefore of the utmost importance that the marks be  understood and sacredly regarded”.195  By 1979, garments were being produced and  marked through automation and the cuts were eliminated.196      While there may have been valid, practical considerations and purpose in these  changes, has the symbolic teaching or meaning unintentionally been changed?  In  light of our discussion of covenants is there anything here that has been lost to us?      The Covenant Meal    Covenant partners often shared a meal or feast together as part of the ceremony,  generally consisting of the animal used to seal the covenant.  In a blood‐covenant  ritual, the animal slain represented both parties.  By eating the animal, the covenant  partners again symbolically joined their two lives into one by ingesting “the body  and life” of the other.  Often they fed each other the first few bites as part of this  symbolism.  This seems to be the origin of and meaning behind our custom of a  bride and groom feeding one another cake at a wedding ceremony.    Perversions of this idea led to cannibalism in some cases.  Among North American  Indian tribes, for example the Huron, the Iroquois, and the Dakotas, a common  practice was to eat the heart of a defeated enemy in the belief that the warrior doing  so would receive the strength and courage of his foe added to his own.197 There may  have been something akin to this in the winding up scenes of the Book of Mormon  when the Nephites in Moriantum engaged in cannibalism.198     With a Passover feast approaching, the Savior fed a multitude of five thousand by  providing bread through miraculous means.199  By this act, the people perceived him  as a prophet and wanted to make him a king.  At the end of the day, He sent his  disciples in a boat to Capernaum and departed into a mountain alone.  On the  following day, when the people couldn’t find him, they entered into boats and went                                                          
 Anderson, 99   Anderson, 178  194  Anderson, 249  195  Anderson, 249  196  Anderson, 436  197  Trumbull, 128  198  Moroni 9:10  199  See John chapter 6 
192 193




over to Capernaum seeking him.  When they found him, he gave them a clear  statement of who he truly is in a discourse on the bread of life.200  He is the paschal,  sacrificial lamb.  He is the bread of life.  The Jews feigned ignorance, but they  understood clearly what he was teaching.  The discourse was a plain statement of  His identity.  They understood, but didn’t believe or accept it.  The scriptures record  the result, “from that time many of his disciples went back and walked with him no  more.”201 They would accept Him as a prophet or as a king, but not as the Messiah.   Are we guilty of the same?  Or do we accept him as “the” savior but have yet to  accept him as “our” savior?     Consider a portion of His words on that occasion in the context of covenantal  imagery and in terms of our own covenant meal with the Savior.  (see John 6:51‐56,  emphasis added)    51 ­ I am the living bread which came down from heaven: if any man eat of this bread,  he shall live forever: and the bread that I will give is my flesh, which I will give for the  life of the world.    52 ­ The Jews therefore strove among themselves, saying, How can this man give us his  flesh to eat?    53 – Then Jesus said unto them, Verily, verily I say unto you, Except ye eat the flesh of  the Son of man, and drink his blood, ye have no life in you.    54 – Whoso eateth my flesh, and drinketh my blood, hath eternal life; and I will raise  him up at the last day.    55 – For my flesh is meat indeed, and my blood is drink indeed.    56 – He that eateth my flesh and drinketh my blood, dwelleth in me, and I in him.    It was at the last supper, that the Savior put these words into practice.  The occasion  was once again a Passover feast.  Passover was symbolic of Israel’s deliverance from  Egypt and in this sense looked back in remembrance of God’s great blessings and  Israel’s freedom from physical bondage.  It was also filled with symbols that looked  to the future and to the Savior’s role as redeemer and Israel’s freedom from spiritual  bondage.     To give you a better picture of what this final supper of the Savior may have  included, here are some of the elements generally found in a Passover feast.202                                                            
 John 6:26‐58   John 6:66  202  For this material on the Passover, I am indebted to one of my old religion professors at BYU, Dr. Victor Ludlow, who studied  and lived in Jerusalem many years and who sponsors every spring a Passover celebration at BYU.  We have attended several  times.   
200 201




1.  The Kiddush – a cup of wine (literally “fruit of the vine”) is filled and the leader  and participants recite a praise to the Lord for preserving, sanctifying, and exalting  Israel.  The celebrants drink the first cup of wine – traditionally the “cup of  blessings”.    2.  The Hands Washed – this is a ritual washing, symbolic of coming to the feast with  clean hands and a pure heart.    3. The Greens Eaten – a green herb, such as parsley or watercress or lettuce is dipped  in a dish of salt203 water twice and then eaten.  The greens represent the coming of  spring and perpetual life.  They are dipped twice—once for physical life and once for  spiritual (eternal) life.    4.  The Passover Story Recited ‐ The leader recounts the story of Israel’s deliverance  from bondage.  Yesterday we were slaves.  Today we are free men.  The symbols of  the Passover are explained, including:      A roasted shank‐bone, reminder of the paschal lamb sacrificed, is shown in  remembrance of the Holy One passing over the houses of Israel and smiting the  Egyptians.      Three Matzahs, (like a giant saltine cracker), are present at the Passover feast  representing the unleavened bread, which the Jews took with them when they fled  Egypt.  The leader breaks the middle matzah in two, leaving the smaller piece  between the two whole ones. They recognize the matzah as the bread of affliction  and a reminder of the haste of their departure from Egypt.      Bitter Herbs – (horseradish) another reminder of the bitterness of bondage    They drink a second glass of wine – traditionally the “cup of deliverance”.    5. The Blessings over the Matzah.  A piece of the broken matzah is distributed to each  participant.  All join in reciting the benediction, after which the matzah is eaten.    The three matzah loaves represent the godhead, with the middle, broken one being  the Savior.  It is not difficult to imagine that it was at this point in which the Savior  broke this bread and gave it to his disciples saying, “Take, eat; this is my body”.   Perhaps for the first time in their lives, the disciples would have understood that the  Passover pointed forward to the redemption by Israel’s Messiah.    6. The Bitter Herbs – bitter herbs are passed around and eaten after the recital of a  blessing.                                                            

 Salt is also associated with covenantal imagery.  See Leviticus 2:13; Numbers 18:19; 2 Chron. 13:5; D&C 101:39‐40 




7.  The Passover Meal – “With unleavened bread and bitter herbs shall they eat the  Paschal lamb.”204 In ancient times, the Pascal lamb was the last food eaten at the  feast at which point the meal was complete.    8. Thanks after the Meal – following the meal a prayer is offered unto the Lord.  A  third cup of wine is drunk – traditionally the “cup of redemption”.    The scriptures record that Jesus took this cup after supper, “and when he had given  thanks, he gave it to them: and they all drank of it.  And he said unto them, This is my  blood of the new testament (covenant) which is shed for many.”205     The whole Passover becomes a beautiful shadow and type of Christ.  Ancient Israel  labored in physical bondage.  The blood of the lamb smeared upon their doorposts  saved them from death.206  They were delivered out of bondage by the Lord’s hand.  Sustained by bread from heaven (manna) during their journey in the wilderness,  they were at last brought into the Promised Land.     We are fallen temporally and spiritually.  We may find ourselves in spiritual or  temporal bondage of some form. Deliverance comes only through Christ.  The blood  of the Lamb saves us all from death.  Our journey in the wilderness is likewise  sustained by bread from heaven (the sacrament).  Christ intends to lead us to a  promised land as well.    May we learn from the past.  May we do better than the ancient Israelites.  May we  not repeat their mistakes, idolatry and perversions.  May we keep our covenants.   May our “righteousness” not prevent us from receiving truth.    May we approach the sacrament each week with greater reverence.  How does  Christ’s statement,  “he that eateth my flesh and drinketh my blood, dwelleth in me,  and I in him”207 relate to our sacrament prayers?  Is he dwelling in you?    How does it relate to hungering and thirsting after righteousness and being filled?208    Have you responded to his invitation:  “Come, my brethren, every one that thirsteth,  come ye to the waters; and he that hath no money, come buy and eat; yea, come buy  wine and milk without money and without price.”209 Do you show up once a week  and partake in a routine or thoughtless manner?  Or do you come to “feast upon that  which perisheth not” and delighting “in fatness”?210                                                            
 Exodus 12:8   Mark 14:23‐24 & Luke22:20  206  For an enlightening discussion on the sacred importance and symbolism of the threshold and doorposts, the sacrifices  related to them, how the smearing of the blood was a welcome to Jehovah, and how the event was symbolic of Christ as the  bridgegroom and Israel as his bride, see The Threshold Covenant by H. Clay Trumbull.  207  John 6:56  208  3 Nephi 12:6  209  2 Nephi 9:50  210  2 Nephi 9:51 
204 205




Can we come to the feast of the Lord holding a grudge against another who may also  have come to the table?    Last December, I realized I had been doing exactly that.  My heart held grudges and  nursed past injuries.  Some were petty, stupid bumps and bruises in the normal  course of life that should not have been allowed to fester.  Others were deep wounds  inflicted on my family and/or myself that truly were unjust.  In these instances,  justice had been offended.      As I pondered what gift I could give the Savior as Christmas approached, I felt that  my gift should be to lay these burdens at His feet and forgive those who had injured  me.  In doing so I intended this to be a gift to my Savior but found instead that I was  the one who was blessed.      Little had I realized what a heavy load I was carrying until I finally set it down and  tried to forgive those who had wronged me with all my heart.  It wasn’t easy, but I  sought small ways to serve them and to pray for them.      That month the sacrament truly became a spiritual feast.  I received forgiveness for  my own sins and learned the truth in the Savior’s prayer, “forgive us our debts as we  forgive our debtors.”211  It isn’t just an ideal to strive for.  It truly is the key that frees  the Lord to forgive us.    May we come to the sacrament table, to our covenant meal, with repentant hearts  and clean hands that He may dwell in us and we in Him.      An Exchange of Names     In our modern world, names are usually little more than identifiers.  We are known  and grouped by our names.  Our surnames indicate the family to which we belong.    And in some contexts, one’s name can also refer to one’s reputation.      In the Book of Mormon, Helaman gave his sons Nephi and Lehi their names to be a  positive, molding influence in their lives.212 We likewise may be named for ancestors  or for scriptural characters, but in large part names in our society don’t convey  meanings.    Among North American Indian tribes and in other areas and ages of the world,  names had meaning and were often earned by notable achievements or given for  other traits.                                                            
211 212

 Matthew 5:12   Helaman 5:6‐7 




In the ancient near‐eastern world, names were thought to be extremely powerful.213  A name captured the essence of an individual. There was an intimate connection  between naming and existence.  In some ways, names were viewed as a separate  manifestation of a person or deity. Some thought that invoking a god or demon by  name allowed one to summon that spirit's power for some kind of miracle or  magic.214  It was believed that these spirits or demons could be controlled or  subjected if their true name was known.    A man or woman was not complete until named since they were believed to be  comprised of body, soul and name.215 Renaming could indicate adoption into a  certain household or a change of status or position along with accompanying  responsibilities and privileges.216    Through the restored gospel, we learn that Michael, who helped create the earth,  became Adam upon receiving a physical body.  His new name indicated his changed  status.   In Hebrew, names generally have meaning.  For example, the name Adam  contains the root Hebrew word dam, meaning blood. So in Adam’s name there is a  reminder of the fall, of life and of death.  The letter ‘A’ aleph that precedes the dam  connotes teaching or leadership, implying, in the name Adam that man is to learn to  control and discipline his nature and is given the ability to act and not simply be  acted upon.    Adam is also related to adama, meaning earth, and could be interpreted as ‘of the  earth’ capturing in his name the idea that Adam was created from the dust of the  earth and was sentenced to return to the dust.  But in this there was hope, as dust  also represents the very ground which can be planted to bring forth new life and  eventually bear fruit.  So, in addition to the fall and his return to the dust, Adam’s  name points to his potential for growth and redemption.    In a blood‐covenant, as part of the ceremony each party took a portion of the other’s  name as their own.  This signified the new covenantal relationship, symbolized the  joining of two lives into one, and identified to others the identity of the covenant  partner.  By way of example, if two men, one by the name of John Smith and the  other named Henry Walker entered into a blood‐covenant relationship, they might  have been known thereafter as John Henry Smith and Henry John Walker.  In our  culture, we follow a similar custom at marriage when a wife gives up her family  surname and instead takes the surname of her husband.    Returning to Abram’s experience, we read:                                                          
  for a more detailed discussion of the importance of names refer to the essay Names in Antiquity:  Old, New, and Hidden by  Bruce H. Porter and Stephen D. Ricks  214  The idea of names holding power was taken to an extreme in some strains of Kabbalah, a Jewish school of thought, where  students were taught that the very creation of the world itself was achieved by the manipulation of the sacred letters that  form the names of God.  One Kabbalistic practice focused on meditations of divine names which were seen as keys to gates  in Heaven.  215  see the Porter and Ricks essay on names referenced above.  216  Ibid. 




  1 ­ And when Abram was ninety years old and nine, the Lord appeared to Abram, and  said unto him, I am the Almighty God; walk before me, and be thou perfect.  2 – And I will make my covenant between me and thee, and will multiply thee  exceedingly…  5 – Neither shall thy name any more be called Abram, but thy name shall be Abraham;  for a father of many nations have I made thee….  15 – And as for Sarai thy wife, thou shalt not call her name Sarai, but Sarah shall her  name be.  (Gen. 17:1­15)    This change of name denotes a change of status for Abraham.  But it is also a token  of the covenant and of his covenant partner.  The Lord gives Abram part of His own  name.  The letter ‘H’ from ‘YHWH’ is added to Abram and his name is changed to  AbraHam.  Sarai becomes SaraH.  The meaning of Abram being ‘a high father’ is  changed to Abraham, ‘father of a multitude of nations’.      But what is interesting is that as part of this, the Lord also assumes Abraham’s  name.  Thereafter He often refers to himself as the God of Abraham. Jehovah later  added Isaac and Jacob to his title as Abraham’s covenant was renewed with them  eventually becoming known as the God of Abraham, Isaac and Jacob.    Do you begin to sense the relationship that the Lord had with Abraham? Of His great  condescension? Of the type of relationship He desires with Abraham’s posterity  including those adopted into the line?  No wonder Abraham was called the friend of  God.217    Abraham’s grandson, Jacob received his new name, Israel, as part of the blessing he  received when he wrestled (or embraced) the Lord and entered into His  presence.218  Jacob then named the holy place ‘Peniel’ (meaning face of God)  testifying that he had seen God’s face and lived.219      As part of the gospel we are commanded to take upon us the name of Christ220 or we  cannot be saved.  At our baptism and in the sacrament prayers each week, we  indicate that we are willing to do so.221  But how do we actually do it?      Returning to the Kirtland dedicatory prayer we read, “And we ask thee, Holy Father,  that thy servants may go forth from this house armed with thy power, and that thy  name may be upon them, and thy glory be round about them, and thine angels have  charge over them.”222 Elder Bednar noted that while we promise at baptism and in  the sacrament that we are willing to take upon us his name, it is in the temple that                                                          
 James 2:23   Genesis 32:24, 27‐30  219  Genesis 32:30  220  3 Nephi 27:5‐6  221  Moroni 4:3  222  D&C 109:22, emphasis added 
217 218




we actually do take his name upon us.223  How?  By entering into and then keeping  sacred covenants with Him.    Joseph Smith taught, “Being born again comes by the Spirit of God through  ordinances.”224 Part of that spiritual rebirth involves receiving a new name as we  are begotten sons and daughters unto God and as He claims us.225     Consider the significance of these scriptures:    And now, because of the covenant which ye have made ye shall be called the children of  Christ, his sons, and his daughters; for behold, this day he hath spiritually begotten  you; for ye say that your hearts are changed through faith on his name; therefore, ye  are born of him and have become his sons and his daughters…    I say unto you, I would that ye should remember to retain the name written always in  your hearts, that ye are not found on the left hand of God, but that ye hear and know  the voice by which ye shall be called, and also, the name by which he shall call you.  (Mosiah 5:7,12)    Wherefore, all men must take upon them the name which is given of the Father, for in  that name shall they be called at the last day;     Wherefore, if they know not the name by which they are called, they cannot have place  in the kingdom of my Father. (D&C 18:24­25)    To him that overcometh will I give to eat of the hidden manna, and will give him a  white stone, and in the stone a new name written, which no man knoweth save he that  receiveth it. (Rev 2:17)    Furthermore, we are commanded to do all we do in the name of Christ. “Therefore,  whatsoever ye shall do, ye shall do it in my name”.226     We pray, bear testimony, perform ordinances and give blessings all in the name of  Christ.  But is this all that is meant by his commandment?  Or is it also that we are to  live as though He “dwelleth in us and we in him”227.      Do we strive to act as Christ would act, think as he would think, minister as he  would minister, and represent him in all of our day‐to‐day dealings?  Surely we will  fall short but how much better will we be for the striving?                                                             
 See Honorably Hold a Name and Standing by Elder David A. Bednar, April 2009 General Conference address   History of Church 3:392  225  Near the end of his life, Jacob equated the blessings he received from the Lord with the new name he received.  See Genesis  48:16  226  3 Nephi 27:7    227  John 6:56 
223 224




Let us then press forward with diligence that our names may be found written in the  Lamb’s book of life!228      Witness of the Covenant –     In addition to other people who witnessed a covenant, often a physical reminder of  the covenant was put in place.  Two such witnesses commonly found in the  scriptural record are rocks and trees.229  Both are appropriate reminders as both  have a degree of permanence and would likely last beyond the lives of the original  covenantal parties.  Both have symbolic meanings attached to them as well.    Jacob and Laban used a pillar of stones as a witness of their covenant.230 These  stones not only stood as a reminder, but also formed a boundary.  Neither party was  to pass the heap of stones with the intent to harm the other.231      The heap of stones was likely an altar.  Jacob and Laban shared a covenant meal  upon the heap232 probably a sacrificial animal.  The heap of stones (altar)  represented the Lord233  who was to continue to watch over the two parties once  they parted234.     One of Christ’s titles is the “Rock of Heaven”.235 He is the rock upon which we are to  build236; the rock of our salvation237; the rock from which we are hewn238; the rock  that brings forth living water239; the chief corner stone240; the stone, which the  builders rejected241; and the stone of Israel242.    Years earlier Jacob had placed another pillar of stone as a witness of a covenant  made with God:    And he [Jacob] dreamed, and behold a ladder set up on the earth, and the top of  it reached to heaven: and behold the angels of God ascending and descending  on  it.    And,  behold,  the  Lord  stood  above  it,  and  said,  I  am  the  Lord  God  of  Abraham thy father, and the God of Isaac…And behold, I am with thee, and will  keep thee in all places whither thou goest…And Jacob awaked out of his sleep,                                                          
 Revelations 3:5   Obviously trees and rocks are not the only two physical items employed as covenantal witnesses.  Another notable item is  the Ark of the Covenant.  It was last seen by John the Revelator in the temple in heaven. (see Revelations 11:19)  230  Genesis 31:44‐55  231  Genesis 31:52  232  Genesis 31:46  233  1 Sam. 2:2; Deut. 32:4; D&C 50:44  234  Genesis 31:49  235  Moses 7:53  236  Helaman 5:12  237  2 Nephi 9:45  238  2 Nephi 8:1  239  2 Nephi 25:20, 1 Corinthians 10:4  240  Ephesians 2:20  241  Matthew 21:42  242  Genesis 35:14 
228 229




and he said, Surely the Lord is in this place; and I knew it not…And he said…this  is  none  other  but  the  house  of  God,  and  this  is  the  gate  of  heaven.  And  Jacob  rose up early in the morning, and took the stone he had put for his pillows, and  set it up for a pillar, and poured oil upon the top of it. And he called the name of  that place Beth­el… And this stone, which I have set for a pillar, shall be God’s  house.243    The name beth­el means house of the Lord.  Speaking of this scripture, Marion G.  Romney said, “Jacob realized that the covenants he made with the Lord there were  the rungs on the ladder that he himself would have to climb in order to obtain the  promised blessings—blessings that would entitle him to enter heaven and associate  with the Lord….Temples are to us all what Beth‐el was to Jacob.”244     When Joshua and the Israelites crossed the river Jordan and entered into the  promised land, just as the Lord had covenanted with Abraham centuries earlier, the  Lord commanded Joshua to have 12 stones carried from the riverbed and piled in a  heap on the other side as a memorial.  This heap was a reminder of the miraculous  crossing and of God’s covenant fulfilled.  It was to be a witness to future generations.   “This may be a sign among you, that when your children ask their fathers in time to  come, saying, What mean ye by these stones?  Then ye shall answer them…and these  stones shall be a memorial unto the children of Israel for ever.”245     Later after they had secured the Promised Land, Joshua challenged Israel to remain  faithful to God with his well‐known words: “Choose you this day whom ye will  serve”.246 When the people chose and witnessed that they would serve God, it is  interesting to note that Joshua put them under covenant on that day.  Following  which he took a great stone and set it up under an oak tree next to the tabernacle.   “And Joshua said unto all the people, Behold, this stone shall be a witness unto us;  for it hath heard all the words of the Lord which he spake unto us: it shall be  therefore a witness unto you, lest ye deny your God.”247 Here we see the use of both  a stone and a tree as a covenant witness.    Earlier, a tree was utilized in the covenant between Abraham and Abimelech.  Abimelech, a Philistine King, recognized that God was with Abraham.248 When a  conflict broke out over the well at Beer‐sheba, Abimelech and Abraham made a  covenant.  Abimilech desired the treaty to be multi‐generational, extending to his  son and his grandson.249                                                             
 Genesis 28:12‐22   Marion G. Romney, Temples—The Gates to Heaven, Ensign March 1971  245  Joshua 4:6‐7; see vs. 1‐9  246  Josh. 24:15    247  Joshua 24:27  248  Genesis 21:22. Incidentally, Abimelech means ‘father of a king’ and was likely a title, similar to Pharaoh, as this name‐title  was borne by more than one person in the Old Testament.    249  Genesis 21:23 
243 244




As a witness to their covenant, Abimelech planted a tamarisk tree (or perhaps a  grove of trees) in Beer‐sheba and called upon the name of the Lord.250 This tree(s)  would stand as a reminder of the covenant between Abimelech and Abraham, not  only to them but also to the generations that would follow.    The idea of a tree as a covenant witness or symbol is appealing to me.  It is  appropriate in a gospel context and points to three other gospel trees.    The first tree is the Tree of Knowledge of good and evil.  One of our purposes in  coming to this Earth is to partake of this tree ourselves—we learn to distinguish  between good and evil by our own experience.    When Adam and Eve partook they were driven from the Garden of Eden (the  world’s first temple) and Cherubim were placed to guard the way back to the Tree of  Life251. There was time and space given unto man to repent and to learn what he  needed to learn.252    The Savior opened the way for our return as he redeemed us, first in the garden of  Gethsemane where other trees witnessed his atonement, and then on the tree from  which he hung as He suffered crucifixion.    In the temple, along with our covenants, we are given knowledge that will allow us  to bypass the angelic guardians and at last return to partake of the Tree of Life.   These three trees (the tree of Knowledge, the tree of the Cross, and the tree of Life)  form a beautiful chiasmus symbolizing our departure from, redemption by and  return to God. Trees, therefore, are fitting symbols of our covenant partnership with  the Savior.      In further symbolism, trees are not man‐made.  We can plant, we can nurture—but  it is the Lord that causes the growth.  We share in the fruits.253 I testify this is true  because I have experienced and am experiencing it in my own life.  The Lord has  changed me and is continuing to change me.    In Lehi’s vision, he saw the Tree of Life contrasted with the great and spacious  building.  The great and spacious building represents the works of men.  As  impressive as some of the accomplishments of our modern world may be, all of it  will eventually crumble to the dust.  After being in the Lord’s presence, Moses  testified that man is nothing.254  With all of our science and technology, man cannot  create a tree, let alone a sprout, or even a seed.                                                              
 JST Gen. 21:31     Gen. 3:23‐24   252  Alma 42:4  253  Alma 32:28‐43  254  Moses 1:10; this perspective may partially have been why Moses was “meek above all…men” (Numbers 12:3) 
250 251




Not only do those in the building mock those partaking of the fruit, they don’t value  one another either.  It is a dog‐eat‐dog world over there with everyone clawing and  scratching his or her way to the top regardless of whom they must step on to get  there.  Those at the top, jealously guard their positions, fleeting as they may be.   When one falls there is always another waiting to take his place.  It is all pride,  vanity, and foolishness.    In stark contrast to that mayhem, we find peace and joy at the tree of life.  Here we  see the great worth of our souls unto God.  We get a sense of our worth through  what He suffered for us.255  We also get a glimpse of our worth through covenants  and God’s great condescension in being willing to enter into covenant relationship  with us.      We are left with a choice, Zion or Babylon.  We can never transplant the Tree of Life  into the great and spacious building.  It just doesn’t work.     The temple endowment presentation is not about “history”.  It is “our story”, the  dilemma facing all mankind.  It points the way out.  It helps lead us back to the Tree  of Life.     Temples stand as monuments and reminders to our covenants.  They are our beth­ el.  May we so live that our lives are also monument to our covenants.      Covenant Relationships­    Returning to Dr. Trumbull’s observation that relationships created by covenants are  more binding even than relationships of birth and family, we find a similar idea in  the gospel.  Christ stated “He that loveth father or mother more than me is not  worthy of me: and he that loveth son or daughter more than me is not worthy of  me”.256     In addition to the Savior, we also have a covenantal relationship with our spouse.   “Therefore shall a man leave his father and his mother, and shall cleave unto his  wife; and they shall be one flesh.”257 Husbands love your wives even as Christ loved  the church and gave himself for it.258 In light of our discussion of covenants does the  Lord’s intention for marriage take on added significance? So important is marriage  that we are taught that we cannot be exalted without entering into this ‘new and  everlasting covenant’ of eternal marriage.259 It is instructive that our sealing  ordinances are performed following the covenants of the endowment, as only  marriages founded upon keeping those covenants will endure.                                                            D&C 18:10‐11 
255 256 257

 Matthew 10:37   Moses 3:24; Genesis 2:24; Ephesians 5:31; Matthew 19:5    258  Ephesians 5:25  259  D&C 132:4,7 




  God married Adam and Eve in the Garden of Eden.  In God’s eyes, it was not good for  man to be alone.260 Only a woman could complete what was missing.  Together they  were the “image of God”.261 “Neither is the man without the woman nor the woman  without the man in the lord.”262    The story of Eve’s creation is allegorical, not literal.  Her being created “from a rib”  from Adam’s side263 shows us how she is to be regarded.  As part of him.  The two  are to become one.  Speaking of Eve, Adam stated she “is now bone of my bones, and  flesh of my flesh.”264 This is the Lord’s intent for covenant marriage partners.    Throughout history, women have probably been much more successful overall in  meeting their obligations as wives and mothers than men have as husbands and  fathers.  Many women have patiently ministered in love and righteousness for years  to difficult, even “churlish” husbands, as did Abigail.265 But either partner can make  a marriage relationship difficult.    One young bride joyfully exclaimed on her wedding day, “Oh, mother, isn’t it  wonderful?  Finally, I am at the end of my troubles.”  To which her mother wisely  replied, “Yes dear, but which end?”  This mother understood that the fairy tale  where the prince slays the dragon and rescues the princess and lives happily ever  after is just that—a fairy tale.  Despite overcoming obstacles in reaching a wedding  day, the real challenges for any couple lie yet ahead.    There must be an opposition in all things.  Eve asked, “Is there no other way?”  The  answer is the same for us today.  The good news is that there is a joy awaiting us on  the other side of the opposition.  Joy, which comes in no other way.  It isn’t easy.   Wasn’t meant to be.  Do we expect to share in Christ’s glory without also tasting  something of his sufferings as well?    Relationships with our family are potentially the source of our greatest joy and  fulfillment and also our greatest sorrow and heartache.  One of my wife’s professors  at BYU used to say, “You either married or gave birth to your greatest trial.”    It is in these very difficulties that we find the opportunity to develop and learn  Christ‐like devotion, even charity.  Nowhere is there greater chance to develop our  capacity to love, bless, forgive and serve than in our own families.    Some time ago, I learned of a mother who had several daughters.  All but one were  active in the church, several served missions, married in the temple and started  righteous families of their own.  The youngest daughter, however, took a completely                                                          
 Genesis 2:18   Genesis 1:27  262  1 Corinthians 11:11  263  Genesis 2:21‐23  264  Genesis 2:23  265  1 Samuel 25:3 
260 261




opposite course with her life.  Her decisions and the consequences of those  decisions brought much heartache and grief to her mother.  For years this mother  struggled to help her youngest daughter.  Through this process the mother’s soul  stretched and grew.  Later, in a moment of reflection she stated, “I am so grateful for  my youngest daughter.  If I have any chance of developing a celestial character it will  be because of her.  Because of her, I have learned to give up my pride.  Because of  her, I have learned what it means to truly love another with charity.”    Many spouses are in heartbreaking marriages. Men and women who are worthy and  keep the faith will suffer no loss because of a failing spouse.  Nor will anyone be  stuck for eternity in an awful relationship that they don’t desire.  Such relationships  will not last.  Our temple sealings are conditioned upon our faithfulness.  The  marriage must become something worth preserving.    A good test may be this simple question:  If my spouse could still have his/her  children without me in his/her life, would they still want to have me there?  If the  answer to that question is not a resounding yes, then we have some work to do.      Perhaps nothing has blessed my marriage more than weekly temple attendance.  It  is changing my life, and, in turn, blessing my marriage.  Next to the Savior, my wife is  the greatest blessing in my life.  She is truly a comfort, my help‐meet and my best  friend.  It is my greatest desire that we may live in such a manner that the Holy  Spirit of Promise might seal our marriage eternally.266 Joseph taught this will bless  our posterity as well.  “When a seal is put upon the father and mother, it secures  their posterity, so that they cannot be lost, but will be saved by virtue of the  covenant of their father and mother.”267 What a comfort that is particularly with  respect to wayward children.    A key to developing celestial relationships came to me from an unexpected source.  One of my children has struggled for the past six years.  Growing up we enjoyed a  very close relationship.  Despite all of our efforts to help her, as a teenager she began  making choices that were not in her best interest and not in harmony with the  gospel or how she was raised.  These choices have brought heartache to her and to  us as her parents.  At one point, her life was in such a downward, destructive spiral  we felt we needed help.    We turned to a wilderness program in Arizona called Anasazi.  Originally developed  at BYU, the Anasazi program takes troubled teens into the wilderness for six weeks  where they are taught survival skills, important life principles and gospel concepts  through nature.  It is rather amazing.  Most of the young people entering this  program have serious problems with drugs, immorality, or other self‐destructive  behaviors.  Six weeks later many leave the trail with miraculous changes in their  lives.                                                          
266 267

 D&C 132:19   TPJS 321 




  What surprised me most was Anasazi’s focus.  They don’t focus on the specific  behaviors at issue but rather on helping the teen have a change of heart.        They talk about having a ‘heart at war’ versus a ‘heart at peace’.268    Most of these young people enter the program with anger, bitterness, frustration,  and rage in their hearts.  They feel victimized and blame others for their problems.   Many hold pain from damaged relationships.  They have hearts at war.    President Benson, years ago in his talk on pride identified the core of pride as being  enmity with God and enmity with our fellow man.  Enmity means a state of  opposition, antagonism or hostility towards.  He identified pride as the great  stumbling block to Zion.  A heart filled with pride is a heart at war.      The good news is that we can choose how our hearts will be.    The opposite of a heart at war is a heart at peace.  The savior described himself as  meek and lowly at heart.  He had a heart at peace even in great adversity.  He had a  heart filled with humility and charity.  Mormon speaks to those followers of Christ  that “have obtained a sufficient hope by which ye can enter into the rest of the Lord,  from this time henceforth until ye shall rest with him in heaven. And now my  brethren, I judge these things of you because of your peaceable walk with the  children of men.”269    Well why does my heart matter?  Because as Alma tells us, what you send out will  return to you again.270 If my heart is at war, it often provokes war in the hearts of  others.  If my heart is at peace, it invites others to have peace as well.      A few days after returning from Anasazi, one of my other children made a poor  choice and did something that she shouldn’t have done.  Now, she rarely needs to be  corrected.  So this particular choice was not typical of her behavior.  However, it  upset me because it was something I had specifically told her not to do.  I was hurt  and angry by the situation.  I gave her a father’s blessing, a.k.a. a stern lecture and an  appropriate punishment to fit the crime (i.e. she was grounded for the next day.)      Now, I want to clarify a few things.  I wasn’t yelling at her and nothing that I said  was inappropriate or incorrect.  The punishment I gave was also appropriate.   However, at the time my heart was at war and not in the right place.  The result was  that she became defensive and a little defiant and tried to justify her poor choice.   She angrily left the room feeling like I was being a jerk.  And she was right.                                                              
 For additional information see the book, The Anatomy of Peace by the Arbinger Institute and Terry Warner’s book Bonds  that Make us Free.  269  Moroni 7:3‐4, emphasis added  270  Alma 41:15 




Having just returned from Anasazi, I asked myself the question:  Is my heart at war  or is my heart at peace towards my daughter.  I realized that my heart was not in the  right place.  I was responding more to my hurt and anger than from an honest desire  to help my daughter.  So after giving a little time for the emotions to subside, I tried  to put myself in her shoes for a few minutes.  I realized there were some things in  her life that she was struggling with that were hard for her and probably influenced  her choice.  I went down to her room and as I entered I could see that there was still  anger in her eyes.  However, once I started to explain that I understood such‐and‐ such a situation and some of the challenges she was facing, her heart immediately  softened.  She responded by stating what a dumb choice she had made and she was  sorry about it and was happy to be grounded.    Now what was the difference?  In both scenarios there was a behavior that needed  to be corrected and there was an appropriate consequence.  But when my heart was  in the right place it helped my daughter to learn and grow from the experience  rather than resisting it.  And our relationship was strengthened in the process.    Virtually anything in life can be done with a heart at war or a heart at peace.   Consider, for example, the heart of Captain Moroni who did not desire to be a man of  blood and did not desire to slay his brethren the Lamanites but did so to protect  their families, land, liberty and freedom.  Captain Moroni went to battle with a heart  at peace.  He showed it when he spared the defeated Lamanites and allowed them to  depart with a promise of peace.     When we change ourselves, we invite those around us to change as well.  We should  ask:  How have I contributed to this situation?  The great news is that this is  something we have complete control over.  There are really only three things we do  control:  what we think, what we say, and what we do.  But in those three things is  great power for change.      Is there anyone in your life toward whom you have a heart at war?  If so, how can  you come to have a heart of peace?  The savior stated, “He that hath the spirit of  contention is not of me, but is of the devil, who is the father of contention, and he  stirreth up the hearts of men to contend with anger, one with another.  Behold this  is not my doctrine, to stir up the hearts of men with anger, one against another; but  this is my doctrine, that such things should be done away.”271      Gospel Ordinances­    Covenants did not originate in mortality.  Joseph Smith taught, “Everlasting  covenant was made between three personages before the organization of this earth,  and relates to their dispensation of things to men on the earth; these  personages…are called God the first, the Creator; God the second, the Redeemer; and                                                          

 3 Nephi 11:39‐30 




God the third, the witness or Testator.”272  Gospel covenants had their origins before  the foundation of the world.273 Joseph also explained that Christ, “set the ordinances  to be the same forever and ever.”274  “Ordinances instituted in the heavens before  the foundations of the world, in the priesthood, for the salvation of men, are not to  be altered or changed.”275  Joseph did not create anything new.  He “restored”  earlier, forgotten truths.    Prior to entering the Garden of Gethsemane, the Savior prayed for his disciples and  for those that would believe on him “that they all may be one; as thou, Father, art in  me, and I in thee, that they also may be one in us”.276 How is it possible for us to be  one with the Savior and with the Father?  It is only possible through His atonement  and through keeping our covenants.     “We believe that through the Atonement of Christ, all mankind may be saved by  obedience to the laws and ordinances of the Gospel.”277 According to this Article of  Faith, three things are necessary for our salvation:  the atonement, laws and  ordinances.      Obedience to gospel laws is essential, but as Lehi points out the law condemns us  all278 since we don’t keep it perfectly.  We need access to the atonement.  Ordinances  bridge the gap.  They are the means, which the Lord has established, for the  blessings of the atonement to flow into our lives.  They are crucial.  We cannot be  saved without them.279  By keeping covenants associated with ordinances the power  of the atonement becomes efficacious in our lives.280      Most gospel ordinances contain several elements, including: 1) the making of a  covenant with associated blessings and cursings; 2) some external physical action,  which can be witnessed or recorded as testimony to the covenant entered into; and  3) symbolic teaching, which in some cases points to or prefigures future events.      The Lord uses symbols to teach for several reasons.  Symbols can make a strong,  lasting impression on our minds and can teach more beautifully than words alone.   Symbols are often multi‐layered or multi‐faceted and can reveal or conceal  doctrines and truths depending upon our spiritual preparation.  Symbols are also  more timeless and universal and can bridge differences in culture, nationalities, etc.  more easily than language alone.    Consider the ordinance of baptism.  Baptism involves making a covenant.  We are                                                          
 TPJS, 190   D&C 124:40‐41  274  TPJS, 168  275  TPJS, 308  276  John 17:21    277  Article of Faith #3, emphasis added  278  2 Nephi 2:5  279  John 3:5; Mark 16:16; 1 Pet. 3:21; 3 Ne. 11:33; D&C 84:74  280  D&C 84:20‐21 
272 273




baptized through a physical action, which witnesses our covenant.281  And it is  highly symbolic. Besides washing and cleansing what are some of the other symbols  associated with baptism?     1. Baptism is a symbol of new spiritual birth or being born again.  At your  physical birth there was water (amniotic fluid), blood (shed by your  mother), and spirit (yours animating your body) so too in your spiritual  birth there is again water (baptism), blood (shed by Christ in the  atonement) and spirit (Holy Ghost).282 The baptismal font becomes a symbol  of the womb and coming forth as a new person.    2. Baptism is also a testimony of Christ’s death and resurrection.  In this sense  the font becomes a symbol of the grave and the baptism again becomes a  symbol of new life as the body and spirit are re‐united and come forth  together from the grave in the resurrection.283      3. Baptism also points forward to our own death and resurrection. We enact  these events ceremonially before we experience them in reality.  In this  sense the ordinance is not the final, real event but instead points us towards  it.  Baptism is the gate.  It is the entrance to the path. It also symbolically  points towards the end of the path, which will include our own death and  eventual resurrection.    As we understand and appreciate the symbols involved, the ordinances take on  greater meaning.     “Can we not be saved without going through all those ordinances?  I would answer,  No, not the fullness of salvation.”284“Being born again, comes by the Spirit of God  through ordinances.”285     “All men who become heirs of God and joint heirs with Jesus Christ will have to  receive the fullness of the ordinances of his kingdom; and those who will not receive  all the ordinances will come short of the fullness of that glory.”286     “If a man gets a fullness of the priesthood of God he has to get it in the same way that  Jesus Christ obtained it, and that was by keeping all the commandments and obeying  all the ordinances of the house of the Lord.”287    

 Mosiah 18:10   Moses 6:59  283  Romans 6:3‐6  284  TPJS 331  285  History of the Church vol. 3:392  286  TPJS 309, emphasis added  287  TPJS 308, emphasis added 
281 282




"He shall send Elijah the prophet, and he shall reveal the covenants of the fathers in  relation to the children, and the covenants of the children in relation to the  fathers."288 Here Joseph ties covenants and priesthood together (see D&C 2).     By entering into and honestly striving to keep our covenants we offer up our  sacrifice of a broken heart and contrite spirit.  This in turn provides access to His  Grace, which answers the ends of the law in our behalf.  “Wherefore, redemption  cometh in and through the Holy Messiah; for he is full of grace and truth.”289      An Invitation –     What then ultimately is the purpose of all our covenants?  Are they not to prepare us  to return to the Lord’s presence and be redeemed?290 Sometimes the temple and the  temple ordinances are viewed as ends in themselves.  Are they not rather the means  to an end?      Yes, we have sacred edifices, but ultimately is it not God’s desire that we become  temples?291  How much more is the Lord concerned with his children than with a  building?  Are temple ordinances the real thing?  Or are temple ordinances essential  preparations to help us receive the real thing?  How do we receive what the  ordinances and covenants intend to convey?    “The purpose of the endowment in the house of the Lord is to prepare and  sanctify his saints so they will be able to see his face, here and now, as well as  to bear the glory of his presence in the eternal worlds.”292     We have remarkable promises in the scriptures.  Consider a few:      Verily, thus saith the Lord:  It shall come to pass that every soul who forsaketh his sins  and cometh unto me, and calleth on my name, and obeyeth my voice, and keepeth my  commandments, shall see my face and know that I am.293      Jesus answered and said…if a man love me, he will keep my words: and my Father will  love him, and we will come unto him, and make our abode with him.294    Behold, I stand at the door, and knock: if any man hear my voice, and open the door, I  will come in to him, and will sup with him, and he with me.295                                                              
 TPJS 321, emphasis added   2 Nephi 2:6‐7  290  Exodus 24:9‐11; Ether 3:13; D&C 84:21‐22  291  1 Corinthians 3:16  292  Bruce R. McConkie, The Promised Messiah, p. 582  293  D&C 93:1 for an expanded explanation of the process outlined in this verse see The Second Comforter: Conversing with The  Lord Through the Veil by Denver C. Snuffer  294  John 14:23; see also D&C 130:3  295  Revelations 3:20; Is supping with the Lord figurative or is this a future covenantal meal (sacrament) to be shared with us? 
288 289




The ancient Israelites failed.   Moses sought to bring them into the Lord’s presence  so they could be redeemed but collectively they would not enter.296 The tabernacle  and the ordinances were designed to prepare them.297 Only a few received what was  intended.  We likewise have an opportunity to seek the face of the Lord and to  receive our redemption.  The Lord states:    Behold, the days come, saith the Lord, that I will make a new covenant with the  house of Israel, and with the house of Judah:    Not according to the covenant that I made with their fathers in the day that I  took them by the hand to bring them out of the land of Egypt; which my covenant they  brake, although I was an husband unto them, saith the Lord    But this shall be the covenant that I will make with the house of Israel; After  those days, saith the Lord, I will put my law in their inward parts, and write it in their  hearts; and will be their God, and they shall be my people.    And they shall teach no more every man his neighbor, and every man his  brother, saying, Know the Lord: for they shall all know me298     Will we be any more successful than the ancient Israelites at knowing the Lord?  As  a people, probably not.299 Individually, however, it is up to each of us to receive what  is offered.  We need to repent.  Repent of all the things that are keeping us from  Christ and from receiving what he promises.  Everything is conditioned upon our  faithfulness.    After a person has faith in Christ, repents of his sins, and is baptized  for  the  remission  of  his  sins  and  receives  the  Holy  Ghost,  (by  the  laying on of hands), which is the first Comforter, then let him continue  to  humble  himself  before  God,  hungering  and  thirsting  after  righteousness, and living by every word of God, and the Lord will soon  say unto him, Son [or daughter], thou shalt be exalted.     When the Lord has thoroughly proved him, and finds that the man [or  woman]  is  determined  to serve  Him  at  all  hazards,  then  the  man  [or  woman] will find his [or her] calling and his election made sure, then  it will be his [or her] privilege to receive the other Comforter, which  the Lord hath promised the Saints....    Now what is this other Comforter? It is no more nor less than the Lord  Jesus  Christ  Himself;  and  this  is  the  sum  and  substance  of  the  whole  matter;  that  when  any  man  obtains  this  last  Comforter,  he  will  have  the personage of Jesus Christ to attend him, or appear unto him from  time to time, and even He will manifest the Father unto him, and they                                                            D&C 84:23‐25 
296 297 298

 D&C 124:38   Jeremiah 31:31‐34; see also Hebrews 10:16‐20  299  See prophecy in 3rd Nephi 16:10‐15 – we who have received the gospel are the Gentiles referenced (as opposed to the  ‘unbelieving gentiles’ in verse 8) 




  These promised blessings and those contained in the scriptures are not the sole  privilege of a few select prophets and apostles, they apply to you.  Your redemption  is the object and purpose of your covenants.  They are intended to prepare you.   Whether you receive these blessings or not is largely up to you.  God is no respecter  of persons (this is one of the first and most obvious lessons of the temple).  All may  approach on the same terms.  “Draw near unto me and I will draw near unto you;  seek me diligently and ye shall find me; ask, and ye shall receive; knock, and it shall  be opened unto you.”301    Joseph further taught, “When we begin to learn this way, we begin to learn the only  true God, and what kind of being we have got to worship. Having a knowledge of  God, we begin to know how to approach him, and how to ask so as to receive an  answer.  When we understand the character of God, and know how to come to him,  he begins to unfold the heavens to us, and to tell us all about it.  When we are ready  to come to him, he is ready to come to us.”302     “It is the first principle of the Gospel to know for a certainty the Character of God,  and to know that we may converse with him as one man converses with another”.303   “If any man does not know God…he will realize that he has not eternal life; for there  can be eternal life on no other principle.”304     Jesus himself invited everyone: “Come unto me, all ye that labour and are heavy  laden, and I will give you rest.”305  What is the rest of the Lord? It is to regain his  presence and be redeemed.306     Too many today, as in Joseph’s day, “draw near to me with their lips, but their hearts  are far from me”.  We have a “form of godliness” but deny “the power thereof.”307      Humble Ourselves and Repent –    The ancient Israelites understood covenantal relations and the significance of being  the Lord’s covenant or “chosen” people.  Rather than being a blessing in their lives,  however, this knowledge most often left them proud and unrepentant.  They                                                          
 TPJS 150‐151   D&C 88:63  302  TPJS 349‐350  303  TPJS 345‐346  304  TPJS 344  305  Matthew 11:28  306  D&C 84:24; Ether 3:13  307  JS History 1:19 
300 301

will take up their abode with him, and the visions of the heavens will  be opened unto him, and the Lord will teach him face to face, and he  may  have  a  perfect  knowledge  of  the  mysteries  of  the  Kingdom  of  God;300  




thought themselves chosen, holy and destined for salvation while others were  doomed to an inferior position.  They had their religion and were comfortable with  it.     Many were proud, judgmental, and abusive of others, despite being outwardly  religious.  They rejected the messengers sent to warn them.  Some few even killed  the Son of God.  The irony of their being the “chosen” people is that they became the  more wicked part of the world.308  This wickedness and abomination was only  possible because of the light and truth they had received but subsequently twisted  through the errors that crept into their religion.  Ultimately, many of them failed to  repent and come unto Christ.    The Book of Mormon likewise warns of false religion in which the followers believe  themselves to be righteous and highly favored of God while others are doomed.309  We face similar challenges in our day.  Some are at ease in Zion.310 Others are  comfortable with what they have received and are not seeking more.311  Are we  living basically decent lives but on a plateau where we are not progressing?  Are we  at ease in Zion?  Are we comfortable with what truth we have received and not  eagerly seeking more?  What is keeping us from fully coming unto Christ?    The Book of Mormon is a warning for our day.  We have been under condemnation  for failing to heed its message.312  We have been given the Book of Mormon to give  us a chance.313  Despite our (“our” being latter‐day church members descended from  European ancestors) thinking of ourselves of the House of Israel, in the Book of  Mormon parlance we are the Gentiles.314 It is easy to think of the Book of Mormon’s  warnings to the gentiles as applying to others or solely to non‐believers, but they  apply to us as members of the Church. The ancient Israelites should serve as a  warning to us. We face many of the same challenges today.    We need to come unto Christ; to replace fear with faith; to lay aside every sin which  besets us and which binds us down to destruction.315 Our covenants invite us to do  so.  We should not be proud of our status but should surrender our lives unto Christ.     The word repent occurs 221 times in the Book of Mormon and 81 times in the  Doctrine and Covenants, compared with 39 times in the Old Testament and 36 times  in the New Testament.  Could the message to us be any clearer?    Sadly many of the Latter‐day saints will ignore the warnings, will feel secure in their  status, and not do much better than the ancient Israelites.  Many will repeat the                                                          
 2 Nephi 10:3   Alma 31:14‐18  310  2 Nephi 28:24  311  2 Nephi 28:27  312  D&C 84:54‐58  313  3 Nephi 21:6  314  D&C 109:60, see also the Title Page to the Book of Mormon  315  Alma 7:15 
308 309




same mistakes.  Ironically, the burning to accompany the Lord’s second coming will  begin in his own house.316    So how do we know if we are on track?  “Verily I say unto you, all among them who  know their hearts are honest, and are broken and their spirits contrite, and are  willing to observe their covenants by sacrifice—yea every sacrifice which I, the  Lord, shall command—they are accepted of me.”317    Two things give us great hope as we press forward:  1) The Lord always keeps his  covenants.  There is probably nothing he takes more seriously.  And 2) He  remembers us in mercy as we walk uprightly before him.318    Coming unto Christ requires all we can give.  It demands that we come down into  the depths of humility and repentance.  For it is only there that we gain an accurate  view of our standing before God.319  In the end, however, our redemption remains  Christ’s victory.  All our sacrifices in keeping our covenants pale in comparison with  His grace and with what the Lord offers in return.  As Isaiah poetically put it, our  righteousness is as filthy rags.320 Or in King Benjamin’s words we are unprofitable  servants.321  This fact should not diminish our efforts.  It is, in fact, our repentance  that opens the door for Christ to cleanse and purify us and to fulfill his promises.322     Christ showed our worth to him and the worth of the blessings that he waits to  bestow upon us by his sufferings.  It is worth that much to Him.  Surely it is worth  any price we are required to pay.      Conclusion –     In conclusion, let us consider the story of Jonah as a type for each of us.   Through  disobedience and casualness towards his covenants, Jonah found himself in the belly  of hell.  (I can’t imagine much worse than being in the stinking belly of a whale.)  He  testified that “the waters compassed me about, even to the soul: the depth closed me  round about, the weeds were wrapped about my head”.323 What a poetic description  of the degree of trouble, difficulty or trials we find ourselves in at times.    In the midst of his despair Jonah remembers the temple.  He states “I am cast out of  thy sight; yet I will look again toward thy holy temple.”324 What a great example!  In  the midst of his affliction, Jonah remembers the temple.  Jonah testifies, “Out of the                                                          
 D&C 112:24‐25   D&C 97:8  318  D&C 109:1    319  Mosiah 4:2  320  Isaiah 64:6    321  Mosiah 2:21  322  D&C 88:74‐75  323  Jonah 2:5  324  Jonah 2:4 
316 317




belly of hell cried I, and thou heardest my voice…When my soul fainted within me I  remembered the Lord: and my prayer came in unto thee, into thine holy temple.”325     He concludes, “I will sacrifice unto thee with the voice of thanksgiving; I will pay  that that I have vowed.  Salvation is of the Lord.”326     May we, like Jonah, call upon the Lord even if we find ourselves “in the belly of hell”.   May we remember the temple in our hour of distress or temptation.  May we repent.   May we too pay that which we have vowed.  May we sacrifice with thanksgiving.  May we keep our covenants.    In the sacred name of Jesus Christ, Amen.   

325 326

 Jonah 2:2,7   Jonah 2:9, emphasis added 




  Bibliography    Anderson, Devery S., The Development of LDS Temple Worship 1846 – 2000: A  Documentary History, Signature Books, 2011    Ballard, Melvin J.  The Struggle for the Soul, a discourse delivered in the Salt Lake  Tabernacle on May 5, 1928.  Printed in Melvin J. Ballard: Crusader for  Righteousness, Bookcraft, SLC UT, 1968 (2nd printing).      Dew, Sheri L., Born for Glory, devotional address given on Dec. 9, 2003, printed in  BYU Magazine Spring 2004 issue.    History of the Church of Jesus Christ of Latter­day Saints, 7 Volumes, published by The  Church of Jesus Christ of Latter‐Day Saints.    Lectures on Faith, compiled by N.B. Lundwall, Bookcraft, SLC Utah     Ludlow, Victor. Covenants: Our Bond with the Divine,  Address given at BYU‐Idaho  Campus on March 9, 2004    Ludlow, Victor.  Covenant Teachings of the Scriptures, Address given at BYU on 13  October 1998 (text available online at speeches.byu.edu)    Packer, Boyd K., Let Not Your Heart Be Troubled, Bookcraft, SLC Utah, 1991    Porter, Bruce H. and Ricks, Stephen D., Names in Antiquity:  Old, New, and Hidden, an  essay published in By Study and Also By Faith Volume 1, edited by John M  Lundquist and Stephen D. Ricks, Deseret Book Company, SLC, Utah, 1990    Snuffer, Denver C., The Second Comforter: Conversing with The Lord Through the Veil,  Mill Creek Press, SLC Utah, 2006.    Teachings of the Prophet Joseph Smith, Arranged by Joseph Fielding Smith. Deseret  Book Company, SLC UT, 1972.  Referenced herein as TPJS.    The Anatomy of Peace, The Arbinger Institute Inc., Berrett‐Koehler Publishers Inc.,  San Francisco CA, 2006.    Trumbull, H. Clay, The Blood Covenant: A Primitive Rite and Its Bearings on Scripture,  Impact Christian Books Inc., Kirkwood MO, 2003 (7th printing); all references to  Trumbull are from this work unless specifically noted otherwise.    Trumbull, H. Clay, The Covenant of Salt, Impact Christian Books Inc., Kirkwood MO,  2000       51   

Trumbull, H. Clay, The Threshold Covenant, Impact Christian Books Inc., Kirkwood  MO, 2000    Warner, Terry C., Bonds that Make us Free: Healing Our Relationships, Coming to  Ourselves.  The Arbinger Institute Inc., Shadow Mountain Press, SLC UT, 2001.    Welch, John W., The Sermon at the Temple and the Sermon on the Mount: A Latter­ Day Saint Approach, Deseret Book Company, SLC Utah, and Foundation for  Ancient Research and Mormon Studies (FARMS), Provo Utah, 1990. 




Sign up to vote on this title
UsefulNot useful