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La Prdida de Representacin Congresional en la dcada perdida Por: Eduardo A. Nter Ramos Publicado: 15 de febrero de 2011, El Vocero, pg.

23 A cada estado le corresponde elegir dos senadores al Senado federal por trminos de seis aos. Los representantes de la Cmara de Representantes federal son electos cada dos aos y la cantidad que le corresponde a cada estado vara segn su poblacin. La Cmara tiene un total fijo de 435 escaos. El proceso de repartirlos entre los estados se efecta luego de cada censo decenal y se conoce como prorrateo o apportionment, en ingls. Por consiguiente, los estados no tienen una cantidad fija de escaos. Cada prorrateo se implementa en el prximo Congreso luego de que se ofrecen los resultados del censo. Puerto Rico, por ser un territorio no-incorporado, es excluido de este proceso. Sin embargo, tenemos un miembro sin voto en la Cmara de Representantes, nuestro Comisionado Residente, puesto que se cre mediante la Ley Foraker de 1900. El total real de miembros de la Cmara es de 441, pero de estos, se consideran representantes con voto a los 435 de los estados. Los restantes seis miembros son nuestro Comisionado y cinco delegados de los otros territorios, posiciones creadas por ley. La Constitucin solo obliga al Congreso a otorgarle representacin a los estados. Actualmente, este asunto es objeto de litigio federal (Igarta IV) en el Tribunal de Apelaciones en Boston. Ante la interrogante de cuntos escaos nos corresponderan, realic los clculos para obtener este dato. El procedimiento establece que todos los estados comienzan con un representante, el mnimo constitucional. Los restantes se adjudican considerando un factor de prioridad que depende de la poblacin del estado y el nmero de escaos que ya tiene adjudicados anteriormente en el procedimiento. Al estado con mayor factor de prioridad se le adjudica el prximo escao y se repite el procedimiento hasta que todos los escaos estn repartidos. Desde el Censo 1950 hasta el Censo 2000, a Puerto Rico le correspondan seis escaos en la Cmara. Con el Censo 2010, al perder poblacin, tambin perdimos un escao. Ahora seran cinco a partir del 2013. Los escaos provendran de California, Florida, Minnesota, Texas y Washington. La dcada perdida recin terminada no solo nos ha costado econmicamente y poblacionalmente, sino que nos rest poder poltico si furamos un estado, similar a los 50 estados donde residen la mayora de los 8 millones de ciudadanos americanos que somos puertorriqueos. El estatus territorial de Puerto Rico nos impide tener representacin legtima con voto en ambas cmaras. De ser estado, tendramos derecho a una delegacin de siete congresistas compuesta por dos senadores y cinco representantes. Actualmente, esto es mayor representacin que 21 estados, la misma que poseen Connecticut, Oklahoma y Oregon, y menor que 26 estados. La gran mayora de los puertorriqueos atesoramos la unin permanente con los Estados Unidos y la ciudadana americana. La pregunta es clara y sencilla, queremos

que esto contine o queremos tomar el paso que nos garantice verdadera representacin en el Congreso? Solamente la estadidad garantiza la obtencin de la representacin que nos merecemos como ciudadanos americanos. Solo la estadidad nos sacara de ese espejismo que han apodado lo mejor de dos mundos.