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1 Introduccin

Qu es lo que Ogma Cara de Sol, el todopoderoso, cre? Qu es aquello que tiene cinco conjuntos de dedos como tiene cinco manos? Qu es aquello que da primero unos pasos a la derecha, luego unos pasos a la izquierda, luego en diagonal, luego al travs y entra por fin limpiamente en una bolsa de grulla? Qu es aquello que se forma con los dedos puestos contra la nariz? Qu es aquello que se forma con los dedos puestos contra la espinilla? Qu es aquello que se encuentra oculto en un poema, como un salmn en aguas profundas, y aflora slo cuando el iniciado lo invoca? Por qu la gran bestia no dio a MacVurich la madera de la higuera silvestre, el lamo del cruce, el tejo encorvado, el endrino y la hiedra? Cuando haya ledo este captulo, conocer las respuestas a estas preguntas, que por ahora le sonarn a oscura letana. Un antiguo credo Desde mucho antes que los romanos invadieran Inglaterra con sus ejrcitos, sus creencias y todos los aspectos de su complejo imperio burocrtico, poblaban la isla los celtas, organizados en grupos tribales y en comunin constante con las ubicuas fuerzas elementales, con la naturaleza misma. Toda

L.

cimientos futuros, a fin de forjar un vnculo directo con las fuerzas de la naturaleza, y a fin de controlar el equilibrio prctico del grupo da a da o estacin a estacin. Nuestros antepasados tribales eran muy conscientes de ello, y no menos los celtas y los galicos, que abandonaron sus lugares de origen indoeuropeos y recorrieron grandes distancias en busca de, nuevas tierras. Entre ellos haba grupos especiales de sabios, cuya tarea consista en memorizar en verso todos los conocimientos y la historia de sus respectivas tribus y transmitirlos oralmente de padre a hija y de madre a hijo. Con frecuencia, la responsabilidad de guardar tales conocimientos recaa, por tradicin, en determinados clanes o familias. As, el curso de la historia y las sagas familiares permanecan en la mente de nios y adultos, y esa tradicin oral arrastraba un inmenso bagaje de simbolismo cuyo papel tena especial importancia.
Los doctos

sociedad, tribu, clan o unidad familiar requiere estabilidad a fin de relacionarse con su pasado, sus recuerdos y sus aconte-

slo el uso de palabras conseguan derrotar a sus enemigos o fortalecer a sus amigos. Los antiguos druidas mantenan una relacin muy especial con la naturaleza. A su juicio, la vida humana no era ms que una pequea porcin de una estructura mucho mayor, y la disposicin de los ritmos vitales poda conocerse mediante la observacin atenta, y el riguroso cumplimiento, de un ciclo anual.
El alfabeto druida

Las antedichas comunidades de sabios se componan de druidas, ovatos y bardos. Los druidas eran filsofos, jueces y consejeros de los jefes de tribu; los ovatos, doctores del conocimiento; y los bardos eran requeridos para enaltecer y alabar mediante la msica y la poesa a los soberanos. Gracias a su sistema concentrado de aprendizaje, que ha perdurado en Irlanda como la ley de Brehon, acapararon un gran poder, mayor aun que el de los reyes y reinas a quienes servan. Los druidas y los bardos celtas de los primeros tiempos podan recorrer con relativa facilidad regiones en guerra o atravesar los territorios de tribus enfrentadas, y acab prohibindoseles portar y utilizar armas. Pero tal era su posicin que con

Durante sus nueve aos de preparacin intensiva en escuelas especiales, donde se enseaba tanto a hombres como a mujeres en comunidades de hasta tres mil personas, los druidas elaboraban y empleaban muchas tcnicas augurales y adivinatorias. Utilizaron el griego hasta el advenimiento del cristianismo, y a la sazn adoptaron el latn como lengua cientfica y religiosa. No obstante, los druidas tenan asimismo un alfabeto hiertico secreto, un mtodo especial para comunicarse entre s, aprendido por un sistema exclusivamente memorstico a travs de preguntas y respuestas, y dotado de un significado simblico que en la actualidad se ha perdido casi por completo. Este alfabeto el ogham o Beth-Luis-Nuin se utiliz en Irlanda desde el ao 600 aC aproximadamente. Las letras se distribuyen en cinco grupos con arreglo a sus rasgos fonticos:

Cada una de las veinticinco letras o pares de letras-- de este alfabeto tiene un nombre, que se corresponde con el nombre de un rbol, de una planta o de un elemento natural como el rayo o el mar, circunstancia comprensible si se tiene en cuenta que hablamos de un pueblo en estrecha relacin con el medio natural, de un pueblo cuyos ritos y costumbres venan determinados en gran medida por los ciclos estacionales y que reconoca el espritu de todo ser vivo. La Inglaterra de aquel entonces se hallaba poblada de inmensos bosques, casi desaparecidos en la actualidad, y, gracias a los rboles, sus habitantes vean cubiertas sus necesidades bsicas de cobijo y lea. Por otra parte, los rboles gozan de longevidad un roble vive cientos de aos; el tejo llega a los dos mil; y el mar es eterno. Imaginen la de acontecimientos que habrn presenciado, inmutables mientras la obra del hombre declina y se desmorona a su alrededor. Los ciclos temporales se relacionaban, adems, de otra manera ms directa con el alfabeto arbreo por medio de los trece meses del calendario celta, que llevaban los nombres de trece de los veinticinco nombres de las letras. A este

respecto, los atributos simblicos de los rboles poseen asimismo significacin: por ejemplo, Beith, el abedul, que representa un nuevo inicio, es el rbol del primer mes del ao celta, noviembre; Duir, el roble fecundo y robusto, corresponde a mayo, que comienza con Beltane, o primero de mayo, la fiesta primaveral de la fertilidad. ste va precedido de abril, el mes del casto espino, Huathe. El alfabeto arbreo se utiliz aproximadamente hasta el ao 700 dC, o quiz hasta un poco ms tarde, mantenido en secreto en los monasterios de los primeros celtas, o en los Culdee (templos). Este alfabeto no se empleaba para hablar o escribir en el sentido moderno de tales trminos, sino que cada letra remita a un conjunto de ideas o conceptos relacionados con la cosmologa y filosofa celtas. La lista que aparece a continuacin con las letras, llamadas tanto por sus nombres antiguos como por sus nombres modernos, y sus asociaciones simblicas, no da ms que una breve explicacin. Una visin ms detallada se ofrece en el captulo 2: El alfabeto arbreo.