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El Feudalismo La Sociedad Feudal Luego de las invasiones el poder de los reyes se debilit y ya no hubo leyes, ni ejrcito, ni justicia comunes

para todos los habitantes del reino. Entonces Quines ejerceran el de entonces? A quin recurriran los campesinos frente a invasores? La proteccin era brindada por nobles (condes, duques, marqueses) quienes a cambio de ayuda militar recibieron de los reyes grandes extensiones de tierra. Estos nobles, con el tiempo dejaron de obedecer al rey y empezaron a actuar, cada uno en su poder poltico a partir los saqueos cometidos por los pueblos

territorio, como si fueran soberanos independientes. Estos seores locales construyeron castillos en los que se refugiaban los campesinos durante los ataques de los pueblos invasores o de otros nobles. A cambio de esta proteccin, los campesinos cedan sus tierras y estaban obligados a trabajar para los nobles. Sobre estas bases, en Europa occidental se fue consolidando, a partir del siglo IX, una nueva forma de organizacin poltica, econmica y social: el feudalismo Este sistema se caracteriz por la generalizacin de los vnculos de dependencia personal y de una economa basada en el seoro. Era una sociedad encabezada por el rey, de quien dependan los vasallos. En esta estructura piramidal se encadenaban las dependencias de carcter personal hasta llegar a los campesinos.

La relacin entre vasallos y seores se estableca a travs de toda la escala social, quedando as tejida una red de dependencias. En ltima instancia, todos los vasallos deban fidelidad al rey, pero en la prctica el vnculo directo fue entre cada vasallo y su seor.

Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su seor, sentado. Un escribiente toma nota. Todos estn sonrientes. Cuando el vasallo juraba fidelidad a su seor, ste le entregaba un beneficio que, habitualmente, era una tierra. Desde el siglo XI, el beneficio recibi el nombre de feudo. Al principio, los feudos se otorgaban de por vida, pero pronto se volvieron hereditarios. Esta situacin influy en el debilitamiento de la autoridad monrquica, pues los seores se volvieron poderosos y la posicin del rey se debilit al no tener ms tierras para entregar a sus vasallos a cambio de su fidelidad.

El seoro Las tierras de un seor reciban el nombre de seoro y, a diferencia del latifundio romano, en el siglo XI el seor ejerca sobre la poblacin ciertas atribuciones, propias de la esfera pblica, como la administracin de justicia, el reclutamiento de tropas y el cobro de tributos.

El poder de los seores se basaba en la posesin del poder de bando (poder de mando), pero si bien podan exigir diversas prestaciones, el ejercicio efectivo del poder fue gracias al monopolio que tenan sobre las armas. De all, tambin el deber de defensa. El centro del seoro era el castillo del seor, all surgi la especializacin guerrera. Los castillos se construan sobre una elevacin de terreno, llamada "mota", para poder defenderse mejor de los ataques. Los villanos Reciban este nombre los habitantes de las villas dedicados a la agricultura. Se distinguan dos clases: los siervos y los campesinos libres. Los siervos no eran dueos de sus tierras. Formaban parte de la tierra, por lo cual se les llamaba siervos de la gleba. No podan abandonar la tierra sin consentimiento del seor, lo mismo para contraer matrimonio. Se les poda vender junto con la tierra. Tenan, adems, que pagar por la tierra que cultivaban y servir gratis al seor. Los campesinos libres podan cambiar de lugar, contraer matrimonio, transmitir sus bienes. Sin embargo, estaban obligados al servicio militar y a pagarle al seor impuestos en dinero o en especie por el uso de la tierra. La vida de los villanos era muy dura. A menudo se vean acosados por el hambre y la peste. El sistema feudal, desde el punto de vista poltico, inicia su decadencia al comenzar las Cruzadas. Aun cuando desde el punto vista social y econmico en algunos pases persiste hasta nuestros das. El predominio absolutista de los reyes y con la adquisicin de libertades por parte de las ciudades termina de poner fin al sistema. El trabajo rural El trabajo rural fue la base de la economa durante toda la Edad Media. La produccin se basaba en la explotacin de grandes propiedades autosuficientes donde trabajaban colonos y siervos. Estos campesinos reciban tierras de cultivo para mantener a sus familias, llamadas mansos, a cambio de entregar al seor (propietario de la tierra) una parte de la produccin y de trabajar algunas jornadas en las tierras que dependan directamente del seor. A partir de la segunda mitad del siglo X comenz a aumentar la poblacin, debido, posiblemente, a la mayor tranquilidad producto del cese de los ataques de las segundas invasiones. Es posible tambin que el aumento demogrfico haya obedecido a la difusin de adelantos tecnolgicos en las tareas rurales, produciendo mayor cantidad de alimento, o bien que el aumento la poblacin haya promovido un mejoramiento tecnolgico para producir ms alimentos. Lo cierto es que la poblacin continu creciendo durante los siglos siguientes hasta fines del XIII, donde el ritmo comenz a reducirse.

Los adelantos tecnolgicos facilitaron las tareas de los campesinos y les permitieron obtener, con el mismo esfuerzo, cosechas ms abundantes. Las principales innovaciones tecnolgicas del perodo fueron el arado con cuchilla y vertedera, el empleo de la rastra, el uso generalizado del caballo, la introduccin de collera rgida y yugo frontal, la diversificacin de los cultivos y a la rotacin trienal de los campos rotacin de cultivos-. Durante toda la Edad Media, la base de la alimentacin fueron los cereales y las legumbres que crean ms rpido que los cereales, y que adems podan conservarse secas y ser consumidas cuando fuera necesario. El consumo de carne no era muy habitual, lo que se aprovechaba del ganado vacuno era la leche, con la que se produca manteca y queso. La cerveza y el vino eran las bebidas corrientes, tanto entre los ricos como entre los pobres. Un fenmeno caracterstico de los siglos XI al XIII fue el de las roturaciones, promovido por el aumento demogrfico. La roturacin de tierras significa la incorporacin de estas, antes desaprovechadas, a la explotacin agrcola. El movimiento de roturacin se produjo en el interior de las antiguas fronteras y ms all de ellas. Los recursos de los campesinos medievales, si bien procedan de las tierras labradas, no se limitaban a ellas. Otros mbitos, como los bosques, las montaas, los ros y el mar, tambin constituan recursos para los campesinos. A fines del siglo XIII se fren la expansin, la poblacin dej de aumentar y comenz su retroceso. El hambre, las pestes y las guerras azotaron poblaciones enteras.