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Rachel Gibson

Daisy vuelve a casa

N IC D E
CAPTULO 1................................................................3 CAPTULO 2.................................................................12 CAPTULO 3.................................................................20 CAPTULO 4.................................................................31 CAPTULO 5.................................................................38 CAPTULO 6.................................................................43 CAPTULO 7.................................................................51 CAPTULO 8.................................................................61 CAPTULO 9.................................................................73 CAPTULO 10...............................................................83 CAPTULO 11...............................................................95 CAPTULO 12...............................................................103 CAPTULO 13...............................................................113 CAPTULO 14...............................................................121 CAPTULO 15...............................................................130 CAPTULO 16...............................................................136 CAPTULO 17...............................................................143 CAPTULO 18...............................................................150 CAPTULO 19...............................................................155 CAPTULO 20...............................................................162

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C P U O1 A T L Una rfaga de aire caliente barra el asfalto cuando el Thunderbird del 63 surgi de la oscuridad del taller mecnico. El motor de ocho cilindros en V con carburador Holley de doble boca ronroneaba como una mujer complacida: con voz afectuosa, sexy e insinuante. El trrido sol de Tejas les arranc mil destellos a los tapacubos metlicos, se pase por los alerones cromados y acarici la brillante pintura negra. Mientras esa belleza se le iba acercando su dueo la observaba con una sonrisa de orgullo en el rostro. Haca tan solo unos meses que aquel Sports Roadster era poco ms que un montn de chatarra. Pero ahora le haban devuelto toda su gloria original y tena un aspecto deslumbrante: era un recordatorio de una poca en la que a la industria automovilstica de Detroit le preocupaba ms batir rcords de aceleracin que rentabilizar los litros de gasolina por kilmetro, conseguir estructuras de seguridad o encontrar el lugar adecuado donde colocar el posavasos. Jackson Lamott Parrish estaba sentado dentro del automvil, un T-Bird con asientos de cuero rojo, con la mueca apoyada sobre el volante, tambin rojo. La luz hizo brillar su tupida cabellera de color castao, y se le formaron pequeas arruguitas cuando entorn los ojos deslumbrado por el sol. Pis el acelerador una vez ms, apart la mano del volante y detuvo el motor. Abri la portezuela y plant una de sus botas tejanas sobre el asfalto. Sali del coche con mucha calma y el dueo del Roadster restaurado se le acerc y le tendi un cheque. Jack le ech un vistazo, comprob que todos los ceros estaban en el lugar adecuado y lo dobl para guardrselo en el bolsillo de su elegante camisa blanca. Que lo disfrute dijo antes de dar media vuelta y regresar al taller. Pas junto a un Cuda 446 de 1970 cuyo enorme motor Hemi colgaba de una pequea gra. Por encima del estruendo de los compresores de aire y el resto de herramientas, se oy la voz de Billy, el hermano menor de Jack, llamando al mecnico desde debajo de un Dodge Custom Royal Lancer del 59. El vaco que haba dejado el T-Bird lo ocupara al da siguiente un Corvette del 54. Haban localizado ese deportivo clsico en un garaje desvencijado del sur de California, y Jack haba volado hasta all haca tres das para echarle un vistazo. Al descubrir que el cuentakilmetros original indicaba tan solo setenta mil kilmetros y que todo lo dems pareca en orden, lo compr de inmediato por ocho de los grandes. Una vez restaurado, aquel Corvette le hara ganar diez veces lo que haba pagado por l. En lo que a restaurar coches antiguos se refera, en Clsicos Americanos Parrish eran los mejores. Todo el mundo lo saba. Los hermanos Parrish llevaban el rugir de los motores y el olor de la gasolina en la sangre. Jack y Billy haban trabajado en el taller de su padre desde pequeos. Repararon su primer motor siendo unos mocosos. Podan distinguir un ocho cilindros en V de 260 en uno de 289 con los ojos cerrados, y eran capaces de reparar un inyector de gasolina incluso durmiendo. Orgullosos hijos de la comunidad de Lovett, Tejas, con una poblacin de diecinueve mil tres habitantes, los hermanos Parrish haban crecido adorando el ftbol americano, la cerveza fra y quemando neumticos en carreteras anchas y llanas, por lo general acompaados de alguna de esas hembras de espesa cabellera y moral relajada que se pintaban los labios mirndose en el retrovisor. Los muchachos haban crecido en una pequea casa con tres dormitorios situada detrs del taller mecnico. El negocio original haba cambiado mucho. Lo reemplazaron por un local ms grande y moderno con espacio para ocho automviles. Tambin limpiaron el jardn que se extenda en la parte trasera. Los coches viejos y las piezas desechadas haban desaparecido de all haca tiempo. La casa, sin embargo, segua igual que siempre. Los mismos rosales que haba plantado su madre, las mismas zonas de tierra y csped bajo el gigantesco olmo. El mismo porche con el suelo de cemento y la misma puerta con mosquitero, que segua necesitando una dosis de aceite como agua de

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mayo. La casa haba recibido una buena mano de pintura, tanto por dentro como por fuera. El color, eso s, segua siendo el mismo. La nica diferencia real era que ahora Jack viva solo en ella. Billy se haba casado con Rhonda Valencia haca siete aos y haba dejado atrs, felizmente, su salvaje modo de sobrellevar la vida domstica. En cuanto a Jack, todos en el pueblo saban que no tena la mnima intencin de abandonar ese modo de vida. Por lo que se saba de l, no haba conocido a ninguna mujer que le llevase a plantearse la posibilidad de formar una pareja, en definitiva, de pronunciar el hasta que la muerte nos separe. Sin embargo, en el pueblo no lo saban todo de l. Jack lleg a su despacho, en la parte trasera del taller, y cerr la puerta. Guard el cheque en un cajn y se sent al escritorio. Antes de comprar el Corvette del 54 investig todos sus antecedentes y despus vol a California para asegurarse de que la estructura del coche no haba sufrido ningn dao grave. Informarse del historial de un vehculo, encontrar las piezas de recambio y restaurarlo le obligaba a dedicarle hasta el ltimo minuto de su tiempo, hasta conseguir que el coche estuviera de nuevo en perfectas condiciones. Reparado. Mejorado. Completo. Penny Kribs, la secretaria de Jack, entr en el despacho y entreg a su jefe la correspondencia del da. Tengo que ir a la peluquera le record a Jack. Jack alz la vista y observ que Penny se haba recogido el cabello en lo alto de la cabeza. Haba sido compaero de estudios de Penny durante doce aos, y haba jugado a ftbol americano en el equipo de la escuela con su marido, Leon. Jack se puso en pie y cogi las cartas. Vas a ponerte guapa para m? Ella luca anillos en todos y cada uno de los dedos, y sus largas uas, siempre pintadas de color rosa, parecan garras. Jack se preguntaba a menudo cmo lograba teclear sin presionar ms de una tecla a un tiempo, y tambin cmo se las arreglaba para extenderse todo ese maquillaje por el rostro sin sacarse un ojo. No se atreva a imaginar lo que deba sentir Leon cuando su mujer le agarraba la polla. Cada vez que lo pensaba un escalofro le recorra la espalda. Claro respondi con una sonrisa. Sabes muy bien que t fuiste mi primer amor. S, lo saba. En tercero, Penny le dijo que estaba enamorada de l y, acto seguido, ella le propin una patada en la espinilla con sus zapatos negros de charol. A partir de entonces, Jack pens que no necesitaba esa clase de amor. No se lo digas a Leon. Oh, ya lo sabe. Hizo un gesto con la mano en seal de despedida y se encamin hacia la puerta, dejando tras de s el aroma de su perfume. Tambin sabe que jams me enrollara contigo. Jack cruz los brazos y apoy los codos en el borde de la mesa. Por qu? Porque t haces con las mujeres lo mismo que las anorxicas con las chocolatinas. Pruebas un poco de aqu, otro poco de all. A veces incluso les das un par de mordisquitos, pero nunca te comes una entera. Jack se ech a rer. S de ms de una que no dira lo mismo. Penny no le vio la gracia a la respuesta.
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Ya sabes a qu me refiero replic por encima del hombro mientras sala por la puerta. S, Jack saba perfectamente a qu se refera. Como la mayora de las mujeres a las que conoca, Penny estaba convencida de lo que deba hacer era casarse, formar una familia y comprarse un todoterreno. Sin embargo, l consideraba que su hermano ya haba cumplido con ese tipo de expectativas por los dos. Billy tena tres hijas, la mayor de cinco aos y la ms pequea de seis meses. Vivan en una calle sin salida de lo ms tranquila y tenan instalados un par de columpios en el jardn; Rhonda, adems, conduca un Tahoe, el todoterreno preferido por la mayora de madres del pas. Con tantas sobrinas, Jack no senta en absoluto la necesidad de traer otro Parrish al mundo. Era to Jack, una denominacin que encajaba bien con su carcter. Volvi a sentarse en la silla y se desaboton los puos de la camisa. Se arremang hasta los codos y se puso manos a la obra. Era viernes y tena mucho que hacer antes de poder dar por inaugurado el fin de semana. A las cinco de la tarde Billy abri la puerta para decirle que se marchaba. Jack le ech un vistazo al reloj con forma de Buick Riviera que tena colocado junto al monitor del ordenador. Llevaba tres horas y cuarto all sentado. Voy al partido de Amy Lynn dijo Billy refirindose a su hija de cinco aos. Te pasars por el parque? Amy Lynn era la mayor de las hijas de Billy y Jack siempre intentaba arreglrselas para asistir a los partidos de bisbol en los que ella participaba. Hoy no respondi dejando el bolgrafo sobre la mesa. Esta noche se celebra la despedida de soltero de Jimmy Calhoun en el Road Kill aadi. Hasta haca bien poco, Jimmy haba sido un conocido juerguista. Ahora estaba dispuesto a cambiar su libertad por un par de alianzas de oro. Le promet que me pasara un rato. Billy sonri. Habr striptease? Supongo que s. No me digas que prefieres ver a mujeres desnudas antes que asistir al partido de tu sobrina. Jack tambin sonri. Lo s, la decisin es difcil. Es duro tener que escoger entre mujeres que se quitan la ropa y nias de cinco aos correteando por el campo de una base a otra. Billy solt una de sus particulares carcajadas, echando la cabeza hacia atrs. Su risa era tan parecida a la de su padre, Ray, que Jack estaba convencido de que se deba a algo gentico. Menuda suerte la tuya le dijo Billy medio en broma. Ambos saban que Billy prefera ver corretear a su hija por el campo. Si necesitas que alguien te lleve a casa desde el Road Kill aadi desde la puerta, llmame. Por supuesto. Un conductor borracho haba acabado con la vida de sus padres cuando Jack tena dieciocho aos. Los dos hermanos se prometieron no conducir jams bajo los efectos del alcohol. Jack trabaj una hora ms antes de apagar el ordenador y atravesar el taller sorteando las gras. Todos se haban ido ya, y sus pasos resonaban rompiendo el silencio. Cerr la puerta con llave, activ la alarma y se mont en su Mustang Shelby. Cuando sala de Lovett empez a llover. La fina llovizna se mezcl con la tierra y el viento, y el brillante color negro de la carrocera fue adquiriendo un apagado tono grisceo. El Road Kill era muy parecido a los dems bares de esa zona del estado de Tejas. La mquina pinchaba un disco de msica country tras otro mientras los clientes no dejaban de consumir cerveza

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Lone Star. Sobre el espejo de la barra penda un enorme cartel en letras rojas, blancas y azules en el que se lea NO TE METAS CON TEJAS. Viejas seales de circulacin, armadillos y serpientes de cascabel disecados formaban parte de la decoracin del local. El dueo era taxidermista, y si algn cliente insista lo suficiente, o estaba lo bastante borracho, poda comprar un cinturn de piel de serpiente o un llamativo bolso de piel de armadillo a un precio bastante razonable. Cuando Jack entr en el bar se levant el ala de su sombrero de vaquero y permaneci en la puerta durante un buen rato, a la espera de que su vista se adaptase a la iluminacin del local. Salud a unos cuantos conocidos, y enseguida localiz al grupo de la fiesta de despedida de soltero de Jimmy en el fondo del local: hacan tal alboroto que al pobre Clint Black, el cantante que estaba sonando en ese momento, casi ni se le oa. Ponme una Lone Star le pidi al camarero. Cuando la botella apareci sobre la barra, Jack le tendi un billete de cinco dlares. Sinti entonces el roce de una mano suave sobre su brazo y, cuando se volvi para mirar por encima del hombro, se encontr con el rostro de Gina Brown. Qu tal, Jack? Hola, Gina. Gina tena la misma edad que Jack y haba pasado por dos divorcios. Era una mujer alta y delgada a la que le gustaba montar en el toro mecnico del Slim Clems, junto a la autopista Setenta. Llevaba unos Wrangler muy ajustados metidos en unas botas vaqueras e iba teida de pelirrojo. Jack saba que se tea el pelo porque, adems de montar en toro mecnico, a Gina tambin le gustaba montarlo a l. Pero ltimamente le haba dado a entender que estaba empezando a pensar en l como su posible tercer marido. Con el fin de quitarle aquella absurda idea de la cabeza, Jack haba enfriado de forma drstica su relacin. Has venido por la despedida de soltero? Sus profundos ojos azules le miraron de medio lado. Jack tendra que haber sido ciego para no apreciar la invitacin que haba en la curvatura de sus labios. As es. Jack alz la botella de cerveza y le dio un trago. No tena la mnima intencin de volver a calentar las cosas entre ambos. Le gustaba Gina, pero no estaba hecho para el matrimonio. Recogi las monedas del cambio y se las meti en el bolsillo del pantaln. Nos vemos aadi, y se volvi con la intencin de alejarse. La pregunta de Gina le hizo detenerse en seco. Has visto ya a Daisy Lee? Jack baj la botella y, de repente, tuvo la sensacin de que la cerveza no lograba descender por su garganta. Se volvi hacia Gina. La vi esta maana en la gasolinera. Estaba echndole gasolina al Cadillac de su madre. Gina sacudi la cabeza. Me hizo pensar Cunto tiempo hace que se fue de aqu, diez o doce aos? Quince, para ser exactos. La reconoc al instante. Es la misma Daisy Lee Brooks de siempre. Excepto por el hecho de que Daisy Brooks era ahora Daisy Monroe y haba pasado quince aos lejos de all. Eso haca que todo fuese diferente. Gina se le acerc y juguete con uno de los botones de su camisa. Me apen mucho lo de Steven. S que erais amigos. Steven Monroe y l haban sido prcticamente inseparables desde que tenan cinco aos y se sentaban juntos en la iglesia baptista de Lovett para entonar al unsono S, Jess me ama. Pero eso
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tambin haba cambiado: la ltima vez que haba visto a Steven fue la noche en que llegaron a las manos ante la mirada aterrorizada de Daisy. Y sa fue tambin la ltima vez que haba visto a Daisy. Aunque Jack no estaba mostrando inters alguno por la conversacin, Gina sigui insistiendo. Morir a nuestra edad me parece algo horrible, no crees? Si me disculpas, Gina respondi Jack, y desapareci entre la gente. Una oleada de ira, algo que l supona enterrado para siempre, amenaz con arrastrarlo de vuelta al pasado. Se resisti a su influjo y consigui reducirla a base de fuerza de voluntad. Ya no senta nada. Con la cerveza en la mano, se abri camino entre la multitud que empezaba a abarrotar el bar y lleg hasta el grupo que ocupaba la sala del fondo. Apoy el hombro en el marco de la puerta y centr toda su atencin en Jimmy Calhoun. El anfitrin estaba sentado en una silla en medio de la estancia, rodeado por una docena de hombres. Todos tenan los ojos fijos en un par de chicas vestidas de reinas del rodeo, que iban restregndose la una contra la otra mientras las Dixie Chicks cantaban algo sobre un tren pecaminoso. Ya iban en tanga, pero todava llevaban el torso cubierto por una blusa sedosa. En ese momento, las dos chicas se abrieron la blusa de un tirn y dejaron que se fuera deslizando por sus hombros bronceados y sus cuerpos perfectos: sus grandes pechos, cubiertos simblicamente por diminutos bikinis, quedaron a la vista de todos. Jack baj la mirada hasta los minsculos tangas brillantes. Marvin Ferrell tambin se detuvo junto a Jack, en la entrada de la sala para presenciar el espectculo. A ti te parece que esos pechos son naturales? pregunt. Jack se encogi de hombros y se llev la botella de cerveza a los labios. Era evidente que Marvin haca demasiado tiempo que estaba casado: empezaba a hablar como una mujer. A quin le importa? Tienes razn respondi Marvin con una sonrisa. Sabas que Daisy Brooks ha vuelto? Jack mir a Marvin y se retir la botella de los labios. S, ya me lo han dicho. De nuevo le invadi una oleada de ira, y de nuevo consigui controlarse hasta no sentir nada. Volvi a centrarse en las bailarinas, que en ese momento emparedaron a Jimmy entre sus cuerpos casi desnudos y empezaron a besarse por encima de su cabeza. La visin de esas bocas entreabiertas, de esas lenguas entremezclndose, espole a los muchachos, que ahora ya pedan algo ms. Jack inclin la cabeza hacia un lado y sonri. Se estaba poniendo interesante. Vi a Daisy en el Minute Mart prosigui Marvin. Joder, Jack, sigue estando tan buena como en el instituto. La sonrisa de Jack se esfum: el imborrable recuerdo de sus grandes ojos pardos y labios suaves y rosados amenazaba con arrastrarlo de nuevo hacia el oscuro pozo de su pasado. Recuerdas lo bien que le sentaba el traje de animadora? Jack se apart de la puerta y se adentr en la sala, pero no le sirvi de nada. Al parecer, todo el mundo quera recordar el pasado. Todo el mundo excepto l. Mientras las bailarinas se iban quitando mutuamente la parte superior del bikini, el tema de conversacin no era otro que Daisy. Entre silbidos y aullidos, Cal Turner, Lester Crandall y Eddy Dean Jones le preguntaron si ya la haba visto.

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Asqueado, Jack se alej de all y regres a la barra. No haba derecho, que no le dejasen a uno disfrutar del espectculo de ver a un par de mujeres montndoselo justo delante de sus narices. No tena ni idea de cunto tiempo iba a quedarse Daisy en el pueblo, pero dese con todas sus fuerzas que se tratase de una visita relmpago. Quiz de este modo la gente volviera a tener algo mejor de lo que hablar. Pero, sobretodo, esperaba que Daisy tuviese el suficiente sentido comn para no cruzarse en su camino. Dej la botella vaca sobre la barra y se dispuso a salir del Road Kill, dejando atrs los comentarios y los chismorreos sobre Daisy. La lluvia golpeaba con fuerza la copa de su sombrero y le iba empapando los hombros a medida que cruzaba el aparcamiento. A cada paso los recuerdos se hacan ms presentes. El recuerdo de aquellos hermosos ojos pardos mientras la besaba. La suavidad de sus muslos cuando deslizaba la mano por debajo de su faldita azul y dorada de animadora. Daisy Lee con su par de botas vaqueras con corazones blancos y nada ms. Ya te marchas? le pregunt Gina corriendo tras l. Jack volvi para mirarla. Me estaba aburriendo. Podramos montar una fiesta por nuestra cuenta. Muy tpico de Gina: nunca esperaba a que l diese el primer paso. Por lo general, a Jack esa actitud le incomodaba. Pero esa noche no. Gina acerc los labios para besarle: saba a cerveza y avidez. Jack le devolvi el beso. Cuando sus firmes pechos se estrecharon contra su cuerpo, Jack sinti la primera arremetida de deseo en sus entraas. Atrajo a Gina hacia s y la temperatura entre ambos fue aumentando, hasta sentir nicamente el empuje de la lujuria y la humedad de la lluvia que haba calado su camisa. Borr de su mente cualquier pensamiento relacionado con ojos pardos y falditas de animadora y los reemplaz por el roce de aquella hembra contra su entrepierna.

Daisy Monroe alarg la mano hacia la puerta con mosquitero, pero la retir. El corazn le lata desbocado y tena un nudo en la boca del estmago. La lluvia repicaba en el tejado del porche y el agua caa desde la bajante sobre el lecho de flores. A su espalda, el cartel del taller mecnico iluminaba todo lo que se alzaba alrededor de Clsicos Americanos Parrish. La zona donde se encontraba Daisy, sin embargo, estaba a oscuras; era como si la luz no se atreviese a adentrarse en el jardn de la casa. El taller era nuevo; lo haban remodelado por completo desde que ella se haba ido. Tambin haban limpiado el jardn y retirado los coches viejos y las piezas sueltas. Al parecer, la casa segua exactamente igual; record entonces la brisa del verano perfumada de rosas revolvindole el pelo, y todas esas noches que haba pasado en ese mismo porche, sentada entre Steven y Jack, rindose con sus estpidos chistes. Los truenos restallaron en la lejana y los relmpagos iluminaron el cielo nocturno, alterando sus recuerdos. Era como si algo pretendiese decirle que se marchase y volviese en otro momento. No se le daban bien las confrontaciones. No era una de esas personas a las que les gusta mirar los problemas cara a cara. Haba mejorado un poco en ese sentido, pero tal vez debera haber llamado antes por telfono. No era lo ms adecuado presentarse en casa de alguien a las diez de la noche sin avisar; y menos an con la pinta de gato remojado que llevaba. Antes de salir de casa de su madre, se haba peinado a conciencia: llevaba el pelo perfectamente cepillado con todas las puntas hacia dentro. Se haba maquillado con esmero y puesto una camisa blanca y unos pantalones caqui. Ahora tena el pelo hecho un desastre, el maquillaje haba

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desaparecido y llevaba los pantalones manchados de barro. Se volvi con la intencin de marcharse, pero entonces se detuvo en seco y se forz a permanecer all. Su aspecto era lo de menos, y saba muy bien que nunca iba a encontrar el momento adecuado para hacer lo que deba hacer. Llevaba ya tres das en el pueblo. Tena que hablar con Jack. Esa misma noche ya lo haba pospuesto demasiado. Tena que decirle lo que le haba ocultado durante quince aos. Alarg la mano una vez ms y casi dio un brinco cuando la puerta de madera se abri antes de darle tiempo a llamar. A travs del mosquitero de la puerta, y a pesar de que estaba todo bastante oscuro, pudo ver la silueta de un hombre. No llevaba camisa, y la luz que brillaba al fondo de la casa le aportaba a sus brazos y hombros desnudos un clido alo dorado. No haba duda: debera haber telefoneado antes. Hola se apresur a decir Daisy antes de que la invadieran las dudas de nuevo. Estoy buscando a Jackson Parrish. Pe pero Su voz reson en la penumbra. Vaya, Daisy. Haban pasado quince aos, pero tena la misma voz de siempre. Era algo ms profunda que la del muchacho que haba conocido, pero ese tono malicioso la haca inconfundible. Slo Jack poda transmitir tal carga de burla nicamente con la voz. Lo haba descubierto haca tiempo, y ahora saba lo que se ocultaba tras aquella. Ya no se engaaba a s misma pretendiendo que lo conoca. Hola, Jack. Qu quieres, Daisy? Ella mir a travs del mosquitero intentando descubrir entre las sombras la silueta de ese hombre que tan bien haba llegado a conocer en el pasado. El nudo que tena en el estmago se estrech an ms. Quera Tengo que hablar contigo, y he pe pensado que Respir hondo y se esforz para dejar de tartamudear. Tena treinta y tres aos. La misma edad que l. Quera decirte que estaba en el pueblo antes de que te avisasen los dems. Demasiado tarde. El repiquetear de la lluvia en el tejado del porche evitaba el silencio entre los dos. Sinti el peso de la mirada de Jack sobre su rostro y la parte delantera de su chubasquero amarillo; y justo cuando Daisy se convenci de que Jack no volvera a abrir la boca, le dijo: Si eso es lo que has venido a decirme, ya puedes irte. Pero haba algo ms. Mucho ms, de hecho. Le haba prometido a Steven que le entregara a Jack la carta que le haba escrito pocos meses antes de morir. La llevaba en el bolsillo del chubasquero. Tena que contarle a Jack todo lo que realmente haba ocurrido haca quince aos y a continuacin entregarle aquella carta. Tengo que hablar contigo, es importante. Por favor. La mir durante un buen rato; luego se volvi y se adentr en las profundidades de la casa. No le abri la puerta para que pasase, pero tampoco se la cerr en las narices. Haba dejado bien claro que no iba a ponrselo fcil. Pero acaso le haba facilitado las cosas alguna vez? Al igual que antao, la puerta con mosquitero chirri cuando Daisy la abri. Le sigui por el saln hacia la cocina. Su alta silueta desapareci al doblar la esquina, pero ella conoca a la perfeccin el camino. El interior de la casa ola a pintura fresca. Le pareci ver muebles oscuros y la gran pantalla de un televisor; entrevi la silueta del piano de pared de la seora Parrish; se pregunt cunto habra cambiado todo desde la ltima vez que haba recorrido esa casa. La luz de la cocina se encendi cuando ella entr, y entonces tuvo la sensacin de haber cruzado el tnel del tiempo. Le pareci ver a
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la seora Parrish delante del horno, haciendo pan o preparando las galletas preferidas de Daisy. Las marcas que el linleo verde siempre haba tenido al os pies del fregadero todava seguan all y las encimeras eran del mismo color azul turquesa y moteado. Jack tena la mitad superior del cuerpo oculta tras la puerta abierta de la nevera. Agarraba el tirador cromado con sus bronceados dedos, y todo lo que Daisy poda ver era la curva de sus nalgas y sus largas piernas. Uno de los bolsillos de sus ajustados Levis tena un desgarrn en forma de tringulo, y el zurcido pareca algo gastado. La adrenalina corra libre por las venas de Daisy, que tuvo que cerrar los puos con fuerza para evitar que le temblaran las manos. Jack se incorpor y entonces todo pareci ralentizarse, como si fuera a cmara lenta. Jack, con un cartn de leche en la mano se volvi mientras cerraba la puerta de la nevera. La atencin de Daisy se centr durante unos segundos en la fina lnea de vello que ascenda desde la cintura del pantaln y que acababa rodeando el ombligo. Pase la mirada por su vientre, totalmente plano, y lleg a los marcados msculos del pecho. Si tena alguna duda acerca del tiempo que haba transcurrido, la visin de Jack la borr de golpe. Sin duda, aqul no era el muchacho que ella haba conocido. Aqul era un hombre en toda regla. Se oblig a alzar la mirada hacia su recio mentn, el definido contorno de sus labios, y la fij en sus ojos. Sinti que se le secaba la garganta. Jack Parrish siempre haba sido un chico muy guapo, pero ahora su belleza tena un toque letal. Un mechn de pelo le colgaba sobre la frente rozndole una ceja. Aquellos claros ojos verdes que ella tan bien recordaba, aquellos ojos que antao la haban mirado con una mezcla de pasin y posesin, la miraban ahora con el mismo inters que habran mostrado por un perro callejero. Has venido aqu slo para mirarme? Daisy dio un par de pasos por la cocina y se meti las manos en los bolsillos del chubasquero. No, he venido para decirte que pasar unos das en el pueblo visitando a mi madre y a mi hermana. l alz el cartn de leche y le dio un trago, como si esperara que ella elaborase un poco ms su respuesta. Cre que tenas que saberlo. La mir con el cartn de leche todava en la boca. Algunas cosas no haban cambiado. A pesar de ser un chico malo y tener fama de pelen, Jack Parrish siempre haba sido un bebedor de leche empedernido. Qu te ha hecho pensar que eso iba a importarme? le pregunt secndose la boca con el reverso de la mano. No saba si te importara. O sea, me pregunt qu te parecera, pero no lo tena claro. Estaba resultando mucho ms duro de lo que haba imaginado. Y lo cierto es que lo que haba imaginado ya lo era bastante. Ahora ya no tienes que preguntrtelo. Seal hacia la puerta con el cartn de leche. Si has acabado, all esta la puerta. No, no he acabado. Daisy se mir la punta de las botas, la lluvia haba humedecido la piel negra. Steven quera que te dijese algo. Quera que te dijese que lo lamenta Todo. Sacudi la cabeza y se corrigi a s misma. No Lo que quiero decir es que lo lamentaba. Ya hace siete meses que muri, pero sigue costndome mucho hablar de l en pasado. De algn modo, no me parece correcto. Es como si al hacerlo l dejase de existir para siempre. Mir a Jack, su expresin no haba variado un pice. Te agradezco mucho que enviases flores.

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Jack se encogi de hombros y dej la leche sobre la encimera. Fue Penny quien las envi. Penny? Penny Colten. Se cas con Leon Kribs. Ahora trabaja para m. Pues dale las gracias a Penny de mi parte. Pero Penny no las habra enviado ni habra firmado a su nombre si l no hubiera dado su consentimiento. No le des ms importancia. Ella saba lo mucho que Steven haba significado para l durante una poca. No finjas que no te afect su muerte. Jack enarc una de sus oscuras cejas. Olvidas que intent matarle. Tu no le habras matado, Jack. No, tienes razn. Supongo que el esfuerzo no habra merecido la pena. La conversacin estaba tomando un rumbo equivocado y ella tena que hacer todo lo posible para enderezarla. No seas desagradable. Te parezco desagradable? Jack dej escapar una risa forzada. Esto no es nada, florecita. Si te quedas un rato ms vas a ver lo desagradable que puedo llegar a ser. Ella ya estaba al corriente de lo desagradable que poda llegar a ser. Pero si bien Daisy poda pecar de cobarde, tambin era muy testaruda. As como Jack tena poco que ver con el muchacho que ella conoci, Daisy tampoco era la misma chica de entonces. Haba ido a su casa para contarle la verdad. De una vez por todas. Para poder seguir adelante con su propia vida, tena que hablarle de Nathan. Le haba costado quince aos llegar hasta ah, de modo que Jack poda ponerse todo lo desagradable que quisiera, que de todos modos tendra que escucharla. Justo despus de que Daisy percibiera un destello blanco con el rabillo del ojo, una mujer entr en la cocina vestida con una de las camisas blancas de Jack. Hola a todos dijo la mujer acercndose a Jack. l la mir. Te dije que te quedases en la cama. Sin ti me aburra. A Daisy se le subieron los colores; fue la nica de los presentes que se sinti incmoda por la situacin. Jack tena novia, as que aquello no era nada raro. Siempre haba salido con alguien. Hubo un tiempo en que la situacin habra destrozado a Daisy. Hola, Daisy. No s si te acuerdas de m. Soy Gina Brown. Ahora ya no le dola, y casi le daba vergenza admitir que, en gran medida, lo que sinti en ese momento fue una sobrecogedora sensacin de alivio. Haba viajado desde Seattle para hablarle de Nathan, y todo lo que senta en ese momento era alivio Como si de pronto algo hubiese liberado su estmago del nudo que lo haba estado oprimiendo. Se dijo que posiblemente era ms cobarde de lo que crea. Daisy sonri y cruz la cocina para tenderle la mano a Gina. Por supuesto que me acuerdo de ti. bamos juntas a clase de historia en el ltimo ao de instituto.
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Con el seor Simmons. Exacto. Recuerdas cuando tropez con el borrador? le pregunt Gina como si no estuviese en la cocina vestida tan slo con una de las camisas de Jack. Nos remos de lo lindo. Fue como Qu demonios es esto? la interrumpi Jack. Una maldita reunin de ex alumnas? Ambas mujeres le miraron y Gina dijo: Estaba intentando ser amable con tu invitada. No es mi invitada, y adems ya se iba. Le dedic a Daisy una mirada tan fra e implacable, como lo que haba visto en sus ojos a su llegada. Ha sido un placer, Ginadijo Daisy. Lo mismo digo. Buenas noches, Jack. l apoy la cadera en la encimera y cruz los brazos. Ya nos veremos. Daisy recorri la casa a oscuras y sali por la puerta. Haba dejado de llover, pero tuvo que esquivar los charcos hasta llegar al Cadillac de su madre, que haba aparcado junto al taller. Sin lugar a dudas, la prxima vez telefoneara antes. Cuando lleg a la altura del coche sinti que la agarraban del brazo. Daisy se volvi y se encontr con el rostro de Jack. Las luces de la calle lo iluminaban desde arriba y dejaban en la penumbra la expresin severa de su boca. La mir fijamente. Ya no era una mirada fra sino iracunda. No s qu has venido a buscar aqu, si lo que quieres es la absolucin o el perdn dijo con un acento sureo ms marcado que nunca. Pero no vas a tener ninguna de las dos cosas. Baj la mano como si le incomodase el mero hecho de tocarla. S, ya lo s. Muy bien. Pues mantente alejada de m, Daisy Lee espet, o me ocupar de que tu vida sea un infierno. Ella observ su rostro, tocado por una pasin y una rabia que no haban disminuido en quince aos. Aljate de m repiti una ltima vez antes de volverse y desaparecer entre las sombras. Daisy saba que la opcin ms inteligente era hacerle caso. Lo malo era que no tena ms remedio que desobedecerle. Aunque l todava no lo saba.

C P U O2 A T L Daisy sopl el caf para enfriarlo un poco y se llev la taza a los labios. El sol estaba a punto de salir y su madre an dorma en la habitacin del fondo del pasillo. Aparte de algunos pequeos electrodomsticos nuevos, pocas cosas haban cambiado en la cocina de su madre. El suelo y las encimeras seguan teniendo el mismo tono azulado de siempre, y las campanillas azules tan tpicas de Tejas que antao se haban pintado en los muebles blancos todava se distinguan.

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Intentando hacer el menor ruido posible, Daisy se puso el chubasquero que colgaba de la puerta desde la noche anterior. Muy lentamente, meti primero un brazo y luego el otro; una vez puesto, le cubra por completo el corto pantaln del pijama que llevaba debajo. Se coloc los zuecos que su madre utilizaba para trabajar en el jardn y se sumergi en las profundas sombras de la madrugada. El aire fro le acarici el rostro y las piernas desnudas, y la ligera brisa liber de su cola de caballo algunos mechones de pelo. El aire de Tejas llen sus pulmones y le arranc una sonrisa. No saba por qu, ni tampoco cmo explicarlo, pero en esta parte del mundo el aire era diferente. Era como si lo tuviera en el interior de su pecho y desde all irradiase hacia el exterior. Senta cmo susurraba por toda su piel dando respuesta a un anhelo que, sin ni siquiera saberlo, guardaba oculto en lo ms profundo de su alma. Estaba en casa. Aunque fuese por poco tiempo. Viva en Seattle, en el estado de Washington, desde haca quince aos. Haba acabado por gustarle. Le encantaban el verde paisaje, las montaas, la baha. Le gustaba esquiar, tanto en la nieve como en el agua, y los Mariners. Y muchas cosas ms. Pero Daisy Lee era de Tejas. Lo llevaba grabado en el corazn y en la sangre. Formaba parte de su ADN, como el hecho de ser rubia. Era como la marca de nacimiento parecida a un chupetn que tena en la parte superior de su pecho izquierdo. Y, al igual que esa marca, Lovett tampoco haba cambiado en esos quince aos. La poblacin haba aumentado en unos cuantos cientos de personas; haba algunas tiendas nuevas y una nueva escuela primaria. Recientemente se haba aadido al paisaje del pueblo un campo de golf de dieciocho hoyos y un club de campo, pero, al contrario de lo que suceda en el resto del pas, o en las grandes ciudades de Tejas, Lovett segua fiel a su ritmo pausado. Daisy contempl las sombras que se formaban en el jardn de su madre. La silueta de un molino de viento de metro y medio de altura, una estatua de Annie Oakley y una docena de flamencos se destacaban en la oscuridad. Durante la adolescencia, tanto a ella como a Lily, su hermana pequea, el peculiar gusto de su madre por la decoracin exterior les haba hecho subir los colores en ms de una ocasin. Ahora, al contemplar el desfile de flamencos, no pudo evitar sonrer. Le dio un sorbo al caf y se sent en el escaln de cemento, junto a un armadillo de piedra con varios cachorrillos pegados a la espalda. Daisy no haba dormido bien la noche anterior. Tena los ojos hinchados y la cabeza le funcionaba ms despacio. Sinti un escalofro y dej reposar la taza sobre la rodilla. Antes de ver a Jack saba muy bien lo que iba a hacer. Haba vuelto a Lovett, por un lado, para visitar a su madre y a su hermana y pasar con ellas unos das, y, por otro, para hablar con Jack y contarle lo de Nathan. En un principio, haba pensado quedarse doce das, y hasta que habl con Jack la noche anterior le haba parecido tiempo de sobra. Siempre haba sabido que no sera tarea fcil, pero tena muy claro todo lo que deba decirle. Con Steven, haba hablado de ello largo y tendido antes de su muerte. En el bolsillo segua llevando la carta que Steven haba escrito antes de perder definitivamente la capacidad de leer y escribir. Cuando acept que iba a morir, que su enfermedad no tena cura, que no quedaban ms medicamentos experimentales ni operaciones por probar, quiso aclarar algunas cuestiones con las personas a las que haba hecho dao a lo largo de su vida. Una de esas personas era Jack. En un principio pens en mandar la carta por correo, pero, despus de hablarlo con Daisy, decidieron que lo mejor sera entregrsela en persona. Y que lo hiciese Daisy. Porque, al fin y al cabo, era ella la que tena que aclarar las cosas con Jack Parrish, era ella la que ms dao le haba hecho. Nunca haban pretendido ocultarle a Jack lo de Nathan. Su madre lo saba. Y su hermana. Nathan tambin estaba al corriente. Siempre haba sabido que su padre biolgico se llamaba Jackson y que viva en Tejas. Se lo dijeron en cuanto consideraron que era capaz de entenderlo, pero nunca expres el menor inters por conocerlo. A todos los efectos, Steven haba sido un padre para l. Ya empezaba a ser hora de que se conocieran. Tal vez despus de contarle a Jack que tena un
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hijo. Daisy dej escapar un leve gemido y se llev la taza de caf a los labios. Un hijo de quince aos con una cresta teida de verde, un piercing en el labio y un montn de cadenas en su vestuario, tantas que pareca haber asaltado la perrera municipal. Nathan no lo haba pasado nada bien los ltimos dos aos y medio. Cuando le diagnosticaron la enfermedad a Steven, aseguraron que le quedaban tan slo cinco meses de vida. No muri hasta al cabo de dos aos, pero no fueron dos aos fciles. A Daisy le result muy duro ser testigo de la lucha de Steven por seguir vivo, pero para Nathan fue un autntico calvario. Adems, aunque no le gustaba admitirlo, tena que reconocer que en ciertos momentos no se haba mostrado muy considerada con su hijo. Hubo incluso noches en las que no se dio cuenta de que el muchacho no estaba en casa hasta que regres. En cuento le vio entrar por la puerta, le ech una soberana bronca por no haberle dicho adnde haba ido. l la mir con esos ojos azul claro y le dijo: Te pregunt si poda ir a casa de Pete y me dijiste que s. Y ella no tuvo ms remedio que admitir que posiblemente haban hablado del asunto y, como estaba totalmente centrada en el cuidado de Steven, lo haba olvidado: puede que estuviese pendiente de sus medicinas, o de la siguiente operacin, o quiz se trataba del da en que Steven haba perdido la capacidad de usar la calculadora, de conducir o de atarse los zapatos. Observar los esfuerzos de su marido por mantener su dignidad al tiempo que intentaba recordar cmo hacer cosas que llevaba haciendo desde los cuatro o cinco aos resultaba descorazonador. En muchas ocasiones, Daisy se olvidada por completo de conversaciones que haba mantenido con Nathan. El da en que Nathan se present en casa con aquella cresta, Daisy se dijo que las cosas se le estaban escapando de las manos. De repente comprendi que su hijo ya no era un nio dispuesto a jugar a ftbol y ver el canal de dibujos animados tumbado en el sof agarrado a su manta preferida. Aunque no fue el color de su pelo lo que ms le llam la atencin, sino la mirada perdida que encerraban sus ojos. El vaco de esa mirada la oblig a salir del estado de depresin y dolor en el que haba estado sumida durante los siete meses posteriores a la muerte de Steven. Steven muri. Nathan y ella lamentaran siempre su prdida, la sentiran como si les hubiesen cortado un pedazo de sus almas. Steven haba sido el mejor amigo de Daisy y un buen hombre. Haba sido un refugio para ella, un apoyo, alguien que haba hecho que su vida fuese mejor. Ms fcil. Haba sido un marido y un padre estupendo. Nathan y ella jams le olvidaran, pero Daisy no poda seguir viviendo en el pasado. Tena que vivir en el presente y empezar a mirar hacia el futuro. Por Nathan y por ella misma. Sin embargo, era consciente de que para seguir adelante con su propia vida tena que revisar algunas cosas de su pasado. Tena que desvelar el secreto. Los rayos del sol comenzaron a esparcirse por el csped y las gotas de roco que cubran el jardn empezaron a brillar. El sol de esa hora temprana se proyectaba sobre alargadas franjas de hierba hmeda, trepaba por el molino de viento, arrancaba destellos del rifle plateado de Annie Oakley. Daisy ech de menos su cmara Nikon con gran angular. La tena en su habitacin, pero saba muy bien que si iba en su busca, aunque fuera a todo correr, se perdera definitivamente aquel espectculo de luz. En pocos segundos el sol lleg hasta sus pies, se pase por sus piernas y le ilumin el rostro; Daisy cerr los ojos y dej que la baara con su calor. Despus de vivir tantos aos en el norte Daisy haba perdido el acento, pero segua teniendo debilidad por los espacios abiertos y la visin del amplsimo cielo azul sobre el horizonte. Abri los ojos y lament que Steven no estuviese all para verlo. l haba amado aquella tierra tanto como ella. Baj la vista y observ los zuecos que cubran sus pies. Dese que las cosas hubieran sido de otra manera. Le habra gustado, por ejemplo, disponer de algo ms de tiempo antes de tener que enfrentarse a Jack. No le apeteca en absoluto volver a ver el desdn en su rostro. Siempre haba sabido que no iba a recibirla con los brazos abiertos, pero aun as le sorprendi que despus de todos esos aos siguiese odindola tanto como la ltima vez que se haban visto.

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Te parezco desagradable? le haba dicho. Esto no es nada, florecita. Si te quedas un rato ms vas a ver lo desagradable que puedo llegar a ser. Se pregunt si Jack habra sido consciente de que le haba llamado florecita. As era como la llamaba en los viejos tiempos. As fue como la llam la primera vez que la vio en la escuela primaria de Lovett. Todava recordaba lo nerviosa que estaba y el miedo que tena aquel da, ahora tan lejano. Tema que nadie la quisiese, y tena la sensacin de que con ese lazo rojo en lo alto de su cabeza pareca una nia tonta. Su madre lo haba sacado de una cesta de regalo que contena un montn de cupones, un libro de recetas y todos los ingredientes para preparar un buen chile tejano. Daisy no quera llevar aquel lazo, pero su madre insisti: le quedaba muy bien y adems haca juego con el vestido. Nadie habl con ella en toda la maana. A la hora del almuerzo estaba ya tan preocupada que le result imposible comerse su bocadillo de queso. Finalmente, durante el recreo, Steven y Jack se acercaron a la valla metlica en la que Daisy estaba apoyada. Cmo te llamas? le pregunt Jack. Daisy le mir a los ojos, esos ojos verdes enmarcados en largas pestaas negras, y sonri. Por fin alguien le hablaba, y su corazn dio un respingo de alegra. Daisy Lee Brooks. Jack se apoy en los talones de sus botas mientras la miraba de arriba abajo. Bueno, florecita, creo que llevas el lazo ms ridculo que he visto en mi vida espet, y Steven y l se echaron a rer. Cuando Daisy le oy decir que su lazo era ridculo, todos sus temores quedaron confirmados y los ojos se le llenaron de lgrimas. S, pero vosotros dos sois todava ms ridculos respondi, orgullosa de poderse defender sola. Aunque acto seguido arruin su actuacin echndose a llorar. Al recordar ese da sus labios dibujaron una triste sonrisa. Se haba prometido a s misma que odiara a esos dos muchachos durante el resto de sus das. Pero el enfado le dur hasta el momento en que Jack le pregunt si querra jugar en su equipo de bisbol infantil al cabo de tres semanas. Fue Steven quien le ense a jugar en la segunda base sin que la pelota le golpease en la cara. En un principio, Jack la haba llamado florecita para tomarle el pelo, pero aos despus susurraba aquel nombre mientras la besaba dulcemente en el cuello. Su voz haba ido adquiriendo ms gravedad a medida que descubra nuevas maneras de tomarle el pelo. Hubo un tiempo en el que el mero hecho de recordar sus besos encenda una llamarada de pasin en su pecho, pero haca ya muchos aos que no senta nada por l. Record entonces el aspecto de Jack la noche anterior, medio desnudo y fuera de s. El modo en que entornaba los ojos, sus atractivos ojos verdes y su sonrisa sardnica. Era incluso ms guapo que antao, pero Daisy tambin era ms mayor y ms inteligente, y ya no se dejaba tentar por los tipos guapos con malos modos. Nathan no se pareca mucho a Jack. Excepto tal vez en ciertos rasgos de su carcter. Aunque decidieron que Nathan se instalara en casa de la hermana de Steven, en Seattle, mientras Daisy estuviera en Lovett, el chico saba cul era el verdadero motivo del viaje de su madre. Daisy haba acabado aprendiendo la leccin sobre las mentiras, por bien intencionadas que stas fuesen, y jams le menta a su hijo. De todos modos, haba decidido hacer el viaje la ltima semana del curso para que Nathan no pudiera acompaarla. Daisy no tena ni idea de cul sera la reaccin de Jack cuando le contase lo de Nathan. No crea que pudiese mostrarse cruel con el muchacho, pero no estaba

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absolutamente segura de ello. No deseaba que Nathan estuviese presente si Jack se pona furioso. Nathan ya haba conocido de sobras lo que era el dolor. Oy los movimientos de su madre dentro de la casa. Se puso en pie y volvi dentro. Buenos das dijo mientras se quitaba el chubasquero. Percibi al instante el clido aroma de la cocina de su madre. El olor a pan recin horneado y a comida casera la envolvi como una manta. He contemplado la salida del sol. Ha sido precioso. Se sac los zuecos y mir a su madre, que en ese instante le estaba echando un poco de leche a su caf. Louella Brooks llevaba puesto un camisn de nylon, tena el pelo rubio y lo llevaba recogida en lo alto de la cabeza con una redecilla. Qu tal la fiesta de anoche? pregunt Daisy. El segundo viernes de cada mes, el club de solteros de Lovett organizaba un baile y Louella Brooks no se haba perdido ni uno desde que se inscribi en el club, en 1992. Pagaba cincuenta dlares al ao y estaba decidida a sacarle rendimiento a ese dinero. Vino Verna Pearse, y te aseguro que pareca diez aos mayor de lo que es en realidad. Louella dej la cucharilla en el fregadero y se llev la taza a los labios. Mir a Daisy por encima de la taza. Estaba floja, encorvada, para el arrastre. Daisy sonri y se llen de nuevo la taza de caf. Verna haba trabajado con Louella en el restaurante Wild Coyote. Durante un tiempo fueron amigas. En los dos ltimos aos de instituto, Daisy tambin trabaj all, pero no consegua recordar por qu se haba roto su amistad. Qu pas entre Verna y t? le pregunt a su madre. Louella dej la taza sobre la encimera y cogi una barra de pan de la despensa. Verna Pearse tienes menos sesera que un mosquito respondi. Durante un ao no dej de repetirme que ganaba diez centavos ms la hora que yo porque era mejor camarera. No dej de pavonearse ante mis narices, pero acab descubriendo que ese dinero lo ganaba de otra forma. Cmo? Con Big Bob Jenkins. Daisy recordaba al dueo del restaurante, pero no saba que nadie le llamase Big Bob. Se acostaba con Big Bob? Louella neg con la cabeza y entreabri la boca. Gratificacin oral en el almacn. En serio? Eso es poco menos que un delito. S. Es una forma de prostitucin. Yo me refera ms bien a algo parecido a la esclavitud. Verna se la chupaba a Big Bob por algo as como unos ochenta centavos al da? Eso no es justo. Daisy exclam su madre mientras sacaba la tostadora del armario. No digas palabras soeces. T eres la que ha sacado el tema! Nunca entendera a su madre. Gratificacin oral le pareca bien, pero chuparla era para ella una palabra soez. Has pasado demasiado tiempo en el norte. Tal vez tena razn, porque no lograba ver cul era la diferencia. Aunque lo cierto es que hubo una poca en la que nunca se le habra ocurrido utilizar esa palabra en semejante contexto. Louella cort una rebanada de pan.

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Quieres una tostada? No como nada por las maanas. Daisy bebi un trago de caf y se coloc junto a la mesa rinconera. La brillante luz de la maana se colaba por entre los visillos de la ventana e iluminaba la mesa amarilla. Saliste anoche? le pregunt su madre mientras tostaba una rebanada de pan. Lo que quera decir si haba tenido arrestos para ir a ver a Jack. S. Pas por su casa. Se lo contaste? Daisy se sent en uno de los bancos y fij la mirada en sus manos: se le haba desprendido un poco de esmalte rojo de una de las uas. No. Tena compaa. Su novia estaba con l, as que no era el momento adecuado. Tal vez sea una seal de que debes dejarle en paz. A su madre siempre le haba gustado ms Steven que Jack, aunque ste tambin le gustaba. Cuando los tres se metan en problemas, Jack sola ser el que se llevaba la bronca. Y mientras l sola aceptar la reprimenda, Daisy y Steven intentaban librarse por todos los medios. No puedo hacerlo dijo Daisy. Tengo que contrselo. Sigo sin entender por qu. La tostada salt y Louella la coloc en un pequeo plato. Ya sabes por qu. Daisy no tena intencin de volver a discutir con su madre los motivos que la haban llevado hasta all. Abri el frasco de esmalte de uas que haba dejado sobre la mesa el da anterior y repar la rasgadura. Bien, si lo tienes tan claro no tenas por qu ir anoche. Louella sac la mantequilla de la nevera y extendi un poco sobre su tostada. La gente enseguida chismorrea sobre las viudas. Dirn que ests desesperada. El padre de Daisy haba muerto cuando ella tena siete aos, pero nunca haba odo decir a nadie que su madre estuviese desesperada. No me importa. Cubri la ua del ndice con esmalte rojo y despus volvi a cerrar el frasco. Pues debera importarte. Louella cogi el plato con la tostada y la taza de caf y se sent en la mesa, frente a su hija. No creo que te guste la idea de que la gente piense que andas buscando plan. Daisy se sopl la ua para evitar echarse a rer. Haca dos aos que no mantena relacin alguna con nadie, y ya ni siquiera estaba segura de saber cmo se haca. Tras el diagnstico de Steven y la primera operacin, intentaron mantener una vida marital normal, pero al cabo de unos pocos meses todo se complic demasiado. Al principio ech de menos hacer el amor con su marido. Pero a medida que fue transcurriendo el tiempo se fueron pasando las ganas. Y lo cierto es que ahora prcticamente no pensaba en ello. Cmo se te ha ocurrido poner esos flamencos en el jardn? pregunt Daisy para cambiar de tema. Me parecieron bonitos respondi su madre. En el pasado, a Louella le haba gustado todo lo relacionado con Walt Disney. Blancanieves y los Siete Enanitos y unos cuantos personajes de Alicia en el pas de las maravillas haban ocupado durante un tiempo su jardn. El flamenco grande con el libro de bolsillo en el pico es de la tienda de Kitty Fae Young. Su nieta los hace por encargo. Te acuerdas de Amanda, verdad? Daisy sinti que la invada la oleada de aburrimiento de la que tantas veces haba sido vctima de
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pequea. Su madre siempre haba tenido la costumbre de divagar sin descanso sobre gente a la que Daisy no conoca, que nunca haba conocido, y que no le importaba lo ms mnimo. En el pasado, ella y Lily haban sido vctimas involuntarias de esa tendencia, obligadas a escuchar cotilleos picantes relacionados con el restaurante, que habitualmente acababan por no ser tan picantes. De poco serva que tanto ella como su hermana declarasen de vez en cuando lo poco que les importaba quin se haba comprado un Buick, quin tena artritis o quin preparaba unas galletas malsimas; Louella era como un disco rayado y no poda parar de hablar hasta que consideraba que haba llegado al final. Daisy neg con la cabeza y respondi en voz baja: No. Seguro que s dijo su madre. Tenia los dientes muy grandes. Pareca un castor. Ah, s rectific Daisy; segua sin tener ni idea de quin era, pero al oeste de Tejas haba unas cuantas muchachas con los dientes grandes. Daisy se fue deslizando por el banco y se puso en pie. Mientras su madre le hablaba de Amanda y sus ideas sobre decoracin de jardines, Daisy se acerc al fregadero y enjuag su taza. Levant los ojos hacia los cristales emplomados verdes y rojos que formaban destellos de colores sobre el alfizar. Se fij en una foto enmarcada y la cogi. En ella aparecan Steven y Nathan en su cuarto cumpleaos. Daisy haba utilizado un gran angular para distorsionar el enfoque corto. Ambos llevaban sombreros de fiesta y rean como lunticos escapados de un manicomio, con los ojos muy abiertos. Daisy hizo aquella foto cuando empez el curso de fotografa; todava estaba experimentando. Todos eran muy felices por aquel entonces. Empez a fruncir el ceo y acab apartando la vista. No quera pensar en el pasado. No quera verse atrapada por una marea de emociones. Dej la taza en el lavaplatos y pos la mirada en la lista de la compra que colgaba de una pinza del recetario. Pero entonces tu ya no vivas aqu prosigui su madre. Fue el ao en que un tornado se llev el triler de Red Cooley. Vas a ir a comprar? pregunt Daisy interrumpiendo a su madre. Necesito algunas cosas respondi mientras se levantaba de la mesa y guardaba el pan. Lily Belle y Pippen vendrn a comer maana despus de misa. Pens que necesitamos algo de jamn. Lily era tres aos menor que Daisy, y Pippen era su hijo de dos aos. El marido de Lily se haba fugado con una vaquera, por lo que estaban sumidos en un desagradable proceso de divorcio. Estaba pasando una mala poca, de ah que Lily tuviese a los hombres, a todos los hombres, en el punto de mira. Ya ir yo a comprar a Albertsons se ofreci Daisy. De ese modo, podra escoger algo ms que jamn. Nunca le haba apasionado el cerdo y, despus del funeral de Steven, un montn de gente bienintencionada le haba obsequiado con jamn cocido. Todava le quedaba un poco en la nevera, en Seattle. Se dio una ducha y se puso unos vaqueros y una camiseta azul. Se sec el pelo y se maquill un poco. Con la lista de la compra en el bolsillo trasero del pantaln, mont en el Cadillac de su madre. El coche tena varios rasguos a ambos lados, todos debidos a lo mismo: la miopa de su madre. Un ambientador con forma de flamenco colgaba del retrovisor, y al coche le chirriaban las ruedas cuando tomaba las curvas. En el hilo musical del supermercado Albertsons sonaba la cancin Mandy, de Barry Manilow, una aberracin en cualquier estado del pas, pero especialmente en Tejas. Daisy meti una caja de bolsitas de t y una lata de caf en el carrito, y se dirigi a la seccin de las carnes. Le apeteca algo para asar, as que cogi un paquete de costillas.
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Eh, Daisy. Haba odo que estabas en el pueblo. Daisy apart la mirada de las costillas. La mujer que tena enfrente le resultaba familiar, pero no recordaba de quin se trataba. Tena el pelo recogido con unos enormes rulos de color rosa y llevaba una lata de Super Hold Aqua Net en una mano y un paquete de horquillas en la otra. A Daisy le cost unos cuantos segundos asociar aquel rostro a un nombre. Eres Shay Brewton, la hermana pequea de Sylvia, verdad? Ella y Sylvia haban sido compaeras en el equipo de animadoras del instituto Lovett. Fueron buenas amigas, pero perdieron el contacto cuando Daisy y Steven se fueron del pueblo. Cmo est Sylvia? Bien. Vive en Houston con su marido y sus hijos. En Houston? Daisy dej la carne en su sitio y coloc un pie en la barra trasera del carrito. Vaya. Lamento que se mudase. Esperaba verla antes de marcharme. Pasar aqu el fin de semana; ha venido a mi boda. Daisy sonri. Te casas? Cundo? Con quin? Jimmy Calhoun, en la iglesia baptista. Esta tarde, a las seis. Jimmy Calhoun? Haba ido a la escuela con Jimmy. Era pelirrojo y llevaba aparatos en los dientes. Los Calhoun eran seis hermanos, todos ellos problemticos. Si hubiese tenido que apostar, habra asegurado a que todos ellos estaban viviendo ahora en Huntsville con el cuerpo cubierto de tatuajes carcelarios. Shay solt una risotada. No me mires como si hubiese perdido la chaveta. Daisy no se haba dado cuenta de que tena la boca abierta, y la cerr de golpe. Enhorabuena. Estoy segura de que sers muy feliz dijo. Psate despus por la fiesta. Es en el club de campo. Empezar a las ocho. Justo despus de la boda? Ser una fiesta por todo lo alto. Habr mucha comida y bebida, y hemos contratado a Jed y los Rippers para que toquen para nosotros. Estar Sylvia, y s que le encantar verte. Tambin estarn mam y pap. La seora Brewton haba sido una de las entrenadoras del equipo de animadoras. El seor Brewton tena su propia destilera en el cobertizo de su casa. Daisy saba por propia experiencia que aquel licor poda agujerearte el esfago. Tal vez me pase un rato. Shay asinti. Bien. Le dir a Sylvia que te he visto y que pasars por la fiesta. Le encantar. Daisy no se haba trado ropa adecuada para asistir a una boda. El nico vestido que tena all era blanco, muy poco apropiado para semejante evento. Tal vez podra enviarle un regalo. Tienes lista de boda en algn sitio? Oh, no te preocupes por eso. Sonri. Pero s, tengo lista en Donnas Gift, en la Quinta. Por supuesto. Todo el mundo tena su lista de boda en Donnas.

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Bueno, pues nos vemos esta noche dijo Shay mientras se alejaba. Daisy la vio desaparecer tras una esquina y volvi a sonrer. La pequea Shay Brewton iba a casarse con Jimmy Calhoun. En su poca en el instituto, pocos muchachos estaban tan chiflados como Jimmy y sus hermanos. Bueno, Jack sin duda se contaba entre ellos. A Jack siempre le haba acompaado un halo de locura. No tena bastante con ir a todo trapo con la moto, necesitaba soltar las manos del manillar o ponerse de pie sobre el asiento. No le bastaba con perseguir los remolinos de polvo, tena que salir a jugar cuando el servicio meteorolgico haba pronosticado tornados de fuerza uno. Crea que era invencible, una especie de superhombre. Steven era ms atrevido que Daisy, pero no llegaba a hacer ni la mitad de cosas que Jack. Nunca se haba roto una pierna tras saltar desde el tejado de su casa sobre un lecho de hojas. Ni tampoco le haba colocado un motor de motocicleta a un kart de fabricacin casera y se haba paseado por el pueblo como si estuviese en un circuito de carreras. Jack s haba hecho todas esas cosas. Las haba hecho a pesar de saber que su viejo se pondra furioso. Ray Parrish siempre era severo con Jack, pero ste estaba convencido de que vala la pena pasar por eso. Steven Monroe siempre tomaba precauciones, era ms serio y cumplidor; Jack, en cambio, viva a toda velocidad, como si tuviese prisa por llegar a alguna parte. Tener por amigo al chico ms alocado de la escuela fue divertido. Mantener una relacin sentimental con l fue un tremendo error. Un error por el cual Daisy, Steven y Jack haban tenido que pagar un alto precio.

C P U O3 A T L El club de campo de Lovett estaba ubicado en un extremo del campo de golf de dieciocho hoyos. Dos hileras de olmos flanqueaban el camino que conduca hasta el edificio principal. Los visitantes tenan que cruzar un puente para llegar a la puerta de entrada. Un pequeo riachuelo corra por debajo del puente para acabar desembocando en un lago cubierto de nenfares, cuyos tallos rojos y blancos se mecan en la lenta corriente. A las ocho y media, Daisy dej el coche en el aparcamiento, junto a un Mercedes. Era la primera vez que sala desde que Steven haba fallecido y se senta algo extraa Como si se hubiese olvidado algo en casa. Era parecido a la sensacin que sola asaltarla cuando estaba en la cola del aeropuerto dispuesta a embarcar: por un momento tema haberse olvidado el billete encima de la mesa del comedor, a pesar de saber que lo llevaba encima. Se pregunt cunto tardara en desaparecer de su vida esa sensacin. Probablemente hasta que se acostumbrase a salir sola. Y a tener citas. En ese caso esa sensacin iba a acompaarla para siempre, porque nunca iba a estar preparada para eso. Daisy cruz las puertas de cristal y, despus de atravesar el restaurante, al pasar por el largo corredor que conduca al saln de banquetes, observ el reflejo borroso de su imagen en la barandilla de metal. Llevaba un vestido de cctel rojo, sin mangas, que le haba prestado Lily. Daisy era unos cuantos centmetros ms alta que su hermana, que meda poco menos de metro sesenta, y tena algo ms de pecho. El rojo no era el color ms adecuado para un banquete de boda, pero los dems vestidos de Lily o le iban demasiado cortos o le marcaban demasiado el busto. Una hilera de botones forrados de seda recorra uno de los costados del vestido, desde el
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dobladillo hasta la axila, y del hombro llevaba colgado un pequeo bolso rojo de su madre con una larga cadena dorada. Daisy dej el regalo que haba comprado esa misma tarde sobre la mesa que haba junto a la puerta y se adentr en el saln. Pareca una fiesta de bodas bastante tradicional. Un fotgrafo iba de un lado para otro sacando instantneas de los presentes con una cmara digital. Unas doscientas personas brindaron por la feliz pareja alzando sus copas de champn. Los adornos dorados estaban por todas partes, y en las meas, redondas y cubiertas con manteles blancos, haba encendidas velas de colores. A la izquierda de Daisy haba varias hileras de fuentes con pollo rustido, rosbif, verduras y cebolletas. La mayora de los presentes estaban sentados, pero haba unos cuantos que andaban de un lado para otro. El fotgrafo de la boda no utilizaba una video light para captar el brillo de la sala, lo cual, pens Daisy, era un error. Si la hubiesen contratado a ella, habra llevado consigo varias cmaras y un buen surtido de lentes. En esa sala habra empleado pelcula en color 1600, el flash de la propia cmara y una video light para destacar la luz ambiental de fondo. Claro que cada fotgrafo tena su propio modo de trabajar. Seguramente, se lo hara todo muy bien. Por Jimmy y Shay Calhoun exclam alguien. Daisy cogi una copa de champn y dej de prestarle atencin al fotgrafo. Tras hacer un repaso visual de los invitados se llev la copa a los labios, procurando no difuminar el carmn. Daisy sonri al ver a su antigua amiga del instituto: con ese vestido se dira que Sylvia acababa de salir de un harn. Tena un aspecto rotundo. No es que estuviese gorda; estaba embarazada. Muy embarazada. Pareca algo cansada, pero Daisy la vio tan mona como siempre, a pesar de que era ms baja de lo que la recordaba. Segua llevando el pelo largo y el flequillo fijado. Shay estaba muy hermosa con aquellos rizos estilo Tejas que le acariciaban los hombros y el velo que flotaba a su alrededor, suave como una nube. Jimmy Calhoun tena mucho mejor aspecto que en el pasado. Claro que quiz slo se deba a que se haba aseado antes de enfundarse en el esmoquin. No habra puesto la mano en el fuego, pero el rojo de su cabello era uno o dos tonos ms oscuro que antes, y no haba ni rastro de canas. Disculpe le dijo alguien a su espalda. Daisy reconoci la voz al instante. Se apart ligeramente de la puerta, volvi la cabeza y pos la mirada primero en la definida lnea que formaban los labios de Jack Parrish y a continuacin en sus hermosos ojos. l se qued mirndola a los suyos y, al pasar junto a ella, la manga de su americana gris marengo le acarici la piel del brazo. Jack se haba quedado tan sorprendido que se detuvo por un instante, una fraccin de segundo, y, en el fondo de sus ojos, a Daisy le pareci distinguir un destello de calor. Pero se desvaneci enseguida y Daisy empez a pensar que no haba sido mas que el reflejo de los candelabros que pendan sobre sus cabezas o de alguna de las velas que haba all encendidas. Pas de largo, y ella se qued mirando sus anchos hombros y su nuca mientras Jack se abra paso entre la multitud en busca de la novia y el novio. El cabello oscuro le rozaba el cuello de la camisa y pareca como si lo hubiese peinado con los dedos, como si se hubiese quitado el sombrero haca solo un instante, lo hubiese dejado en el asiento del coche y se hubiese pasado las manos por el cabello. Con traje, se dira que acababa de salir de una revista de moda. Y, como siempre, avanzaba con paso lento y tranquilo, dando a entender que no tena prisa por llegar a ninguna parte. Una leve comezn, que tena poco que ver con el aspecto de Jack, pero todo con lo que representaba para ella y para su hijo, se instal en su estmago. Daisy Lee Brooks! exclam Sylvia; Daisy se volvi al instante. Has venido. La potencia de la voz de Sylvia no se corresponda con su aspecto delicado, pero gracias a eso se haba convertido en
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una estupenda animadora. Daisy ri y avanz hacia Sylvia. Intent no colocarse detrs de Jack, que en ese momento estaba hablando con el novio. Abraz a su amiga y al seor y la seora Brewton. Sylvia le present a su marido, Chris, y dijo: Supongo que te acuerdas de Jimmy Calhoun. Hola, Daisy. Jimmy sonri; ya no llevaba aparato dental. Ests estupenda. Gracias. Le dedic una mirada de soslayo a Jack, que actuaba con toda naturalidad como si ella no existiera. Baj la vista hasta sus hombros y al retazo de camisa azul que se apreciaba entre las solapas de la americana del traje. No llevaba corbata. Volvi a centrarse en el novio. T tambin tienes muy buen aspecto. No puedo creer que te hayas casado con la pequea Shay Brewton. Todava recuerdo cuando Sylvia y yo intentamos ensearte a montar en bicicleta y te estrellaste contra un rbol. Shay se ech a rer, y Jimmy dijo: Apuesto a que suponas que a estas alturas ya deba de estar en la crcel. En sptimo, Jimmy y sus hermanos se metieron en el Monte Carlo de su padre, se bajaron los pantalones y ensearon sus traseros desnudos a todos los alumnos de la escuela secundaria. En dcimo, Jimmy llam a la escuela para avisar de una amenaza de bomba porque quera salir un par de horas antes. Le pillaron porque utiliz la cabina pblica que haba junto al despacho del director. Jams se me habra pasado por la cabeza. Sylvia estall en una carcajada, porque saba perfectamente lo que su amiga pensaba. Daisy se sinti algo ms relajada. La comezn que senta en el estmago se suaviz. No era ni el momento ni el lugar para hablarle Jack de Nathan. Lo mejor era olvidarse de la idea, y relajarse. Divertirse con los viejos amigos Haca mucho tiempo que no se diverta. Jack, te acuerdas de cuando nos detuvieron a Steven, a ti y a m por hacer carreras en la vieja autopista? pregunt Jimmy. Cmo no. Se subi un poco la manga de la americana y mir la hora en su reloj. Estuviste all aquella noche, Daisy? No. Le ech otra mirada al hombre que tena al lado. No me gustaba que Steven y Jack hiciesen carreras con los coches. Me daba miedo que tuviesen un accidente. Yo siempre controlaba. Jack coloc la mano a un costado y sus dedos rozaron el vestido de Daisy. Baj la vista y la mir; no haba expresin alguna en sus ojos. Nunca me pas nada. Sin embargo, estando con l siempre acababa ocurriendo algo. Lament mucho lo de Steven dijo Jimmy; Daisy le mir de nuevo. Era un buen tipo. Daisy nunca saba qu responder ante esa clase de comentarios, as que se llev la copa a los labios. Shay me dijo que fue por un tumor cerebral. S. Tena un nombre tcnico, glioblastoma, y sus consecuencias siempre eran fatales. Haca tempo que quera ir a ver a tu madre para saber cmo estabas le dijo Sylvia. Estoy bien. Lo cual era cierto. Estaba bien. Dios bendito, cundo va a salir la criatura que llevas ah dentro? le pregunt a Sylvia para cambiar de tema. El mes que viene. Se frot el abultado vientre. Ya estoy ms que preparada. Tienes hijos?
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S. Era muy consciente de la presencia de Jack, de la manga de su americana casi rozando su brazo; un leve movimiento y notara la textura de la tela contra su piel. Tengo un hijo, Nathan aadi sin revelar su edad. Se ha quedado en Seattle con Junie, la hermana de Steven, y su marido, Oliver. Mir a Jack y descubri que la sorpresa se haba instalado en sus ojos y tena una ceja levantada. Te acuerdas de Junie, verdad? Por supuesto respondi Jack apartando al instante la mirada. La recuerdo prosigui Sylvia. Era bastante mayor que nosotros. Recuerdo que los padres de Steven tambin eran muy mayores. Steven, de hecho, haba sido toda una sorpresa para sus padres, que ya iban hacia los cincuenta cuando l naci. Ambos tenan sesenta y tres aos cuando l sali del instituto. Su madre haba muerto, y su padre viva en una residencia para jubilados en Arizona. Shay y yo vamos a ponernos manos a la obra esta noche en lo de fabricar un hijo dijo Jimmy tras soltar una risotada. No queremos esperar demasiado para tener descendencia. Jack rebusc en los bolsillos de su americana, pero acab encontrando el puro en el bolsillo superior de su camisa. Enhorabuena dijo tendindoselo a Jimmy. Jimmy sostuvo el puro entre los dedos. Uno de mis favoritos. Gracias. Y a m no me felicitas? protest Shay con una sonrisa. No saba que fumases puros dijo Jack alargando la mano hacia ella. Tom la mano de la novia y se la llev a la boca. Enhorabuena, Shay. Jimmy es un hombre muy afortunado. Le bes los nudillos y aadi casi en un susurro: Si no te trata bien, hzmelo saber. Shay sonri y se toc graciosamente los rizos con la mano que tena libre. Te tomars una de esas bebidas energticas en mi honor? Por ti voy a tomarme dos. Jack le solt la mano a Shay y se despidi. Daisy se fij en sus anchos hombros mientras se encaminaba hacia la barra que haba en la esquina. No hay mujer que se le resista suspir Sylvia. Y es as desde quinto. Daisy volvi a mirar a Sylvia al tiempo que los dems se ponan a hablar de ftbol americano. Mientras debatan sobre si los Cowboys de Dallas necesitaban un refuerzo en defensa o en ataque, Daisy inclin ligeramente la cabeza hacia su amiga. Qu pas entre Jack y t en quinto? le pregunt. Una soadora sonrisa se instal en los labios de Sylvia y ambas se volvieron hacia Jack, que estaba pidiendo una cerveza en la barra. Vamos, dmelo inquiri Daisy. Me pidi que le ensease el culo. En quinto? En quinto Jack, Steven y ella no jugaban a mdicos, jugaban con coches de la NASCAR. Cmo? Me dijo que l me enseara el suyo si yo le enseaba el mo.

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Eso fue todo? No tengo hermanos y l no tiene hermanas. Sentamos curiosidad. No pas nada malo. Fue muy amable. Nunca haba sospechado que cuando se aburra de las estadsticas de los pilotos de carreras, Jack se iba por ah a verle el culo a otras chicas. Se pregunt qu otras cosas desconocera de l. No me digas que has sido amiga de Jack Parrish durante todos estos aos y nunca le has enseado el culo En quinto, no. Cario, tarde o temprano, todo el mundo le ensea el culo a Jack. Se pas la mano por su abultado vientre. Es slo cuestin de tiempo. Cuando Daisy tena diecisiete aos prcticamente tuvo que suplicarle que le echase un vistazo a su trasero. Si mal no recordaba, las palabras exactas de Jack fueron: Para, Daisy. No suelo liarme con vrgenes. Pero lo hizo, y empezaron a mantener una salvaje relacin sexual a escondidas de todo el mundo. Incluso de Steven. Especialmente de Steven. Fue algo alocado, emocionante e intenso. Un viaje por el amor, los celos y el sexo que acab como el rosario de la aurora. De repente, recuerdos que llevaban mucho tiempo enterrados revoloteaban por la cabeza de Daisy. Recuerdos inconexos. Una extraa mezcla de imgenes y caticas emociones, como si alguien los hubiera encerrado todos juntos en una caja y hubiesen estado esperando todos eso aos a que se abriese la tapa par poder salir en estampida. Record su propia boda. Steven y ella en el ayuntamiento. Su madre y los pares de Steven junto a ellos. Steven apretndole la mano con fuerza para que dejase de temblar. Haba estado enamorada de Steven Monroe desde mucho antes de casarse. Tal vez no se trataba de un amor arrollador. Tal vez no lo necesitaba como se necesita una droga, pero se trataba de un amor eterno, de los que nunca mueren. El amor que siempre haba sentido por Steven era clido y reconfortante, parecido a lo que uno siente al acurrucarse ante la chimenea de su saln despus de llegar a casa muerto de fo y de cansancio. Era un amor de los que no se agotan, y as fue hasta el da en que Steven falleci. Recordaba el viaje en coche que hizo con Steven para comunicarle a Jack que se haban casado. El embarazo le produjo nauseas, y al pensar en lo que iban a hacer se le form un nudo en la garganta. Empez a llorar incluso antes de enfilar la calle de Jack. De nuevo, Steven le apret la mano. Steven y ella haban pasado por muchas cosas juntos y todos esos avatares los haban unido an ms. Los primeros aos de su matrimonio, mientras Steven segua estudiando, fueron tiempos econmicamente muy duros. Pero cuando Nathan cumpli cuatro aos, Steven encontr un buen trabajo y decidieron tener otro hijo. Steven, sin embargo, tena una baja produccin de esperma. Lo intentaron todo, pero nada funcion. Tras cinco aos de pruebas, decidieron seguir adelante con sus vidas y disfrutar con lo que tenan. El saln se oscureci de repente y Daisy se senta atrapada por el pasado. Un foco ilumin el centro de la pista de baile y ella intent con todas sus fuerzas apartar aquellos pensamientos de su mente. Jed y los Rippers empezaron a tocar y Jimmy y Shay bailaron su primer baile como marido y mujer. Cuando Daisy haba decidido volver a Lovett para contarle lo de Nathan a Jack no haba tenido en cuenta los recuerdos. Ni siquiera era consciente de que esos recuerdos estaban ah, enterrados en su memoria, dispuestos a salir a la luz a la mnima oportunidad. Daisy se alej de la pista de baile y dej la copa vaca sobre una mesa. Se encamin hacia el servicio que haba junto a la barra y, mientras se lavaba las manos, se mir en el espejo. Ya no era una chica asustada con el corazn roto. Era mucho ms fuerte que en su poca de adolescente. No estaba
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all para rememorar su pasado, pero tampoco iba a evitar los recuerdos. Estaba all para contarle a Jack todo lo referente a Nathan. Quera pedirle disculpas y esperaba que l entendiese sus motivos. Sin embargo ahora tena bastante claro que Jack no slo no iba a entenderlo sino que no tena intencin alguna de ponrselo fcil. Aun as, deba hacer lo correcto. No quera seguir mantenindolo en secreto. Se retoc el carmn de los labios y meti el pintalabios en el bolso. No le importaba que Jack se pusiese hecho una furia. Incluso puede que ella se lo mereciera, pero sobrevivira a sus embestidas. Haba tenido que lidiar con lo peor que poda reservarle la vida y nada de lo que hiciese Jack sera tan duro como eso. Daisy se detuvo en la barra del bar y pidi una copa de vino; despus se dirigi de nuevo hacia la mesa nupcial. Jack estaba de pie en el saln principal, apoyndose con el hombro en la pared. Sujetaba el telfono mvil con una mano; la otra la tena metida en el bolsillo. Alz la mirada y vio que Daisy se acercaba a l. Muy bien dijo por el telfono. Te ver el lunes por la maana, a primera hora. El primer impulso de Daisy fue pasar de largo a toda prisa, pero en lugar de eso se detuvo. Hola, Jack. l cort la comunicacin y se meti el telfono mvil en el bolsillo. Qu quieres, Daisy? Nada. Slo me muestro cordial. Yo no quiero ser cordial contigo. Jack se apart de la pared y sac la mano del bolsillo. Pens que lo haba dejado suficientemente claro anoche. Oh, s. Daisy bebi un sorbo de vino y le pregunt: Cmo est Billy? Prcticamente todo lo que recordaba del hermano de Jack eran sus brillantes ojos azules y su cabello rubio. Jack mir hacia el saln por encima de la cabeza de Daisy. Billy est bien. Ella esper a que completase la breve explicacin, pero no lo hizo. Est casado? Tiene hijos? S. Dnde est Gina? Mir a Jack directamente a los ojos; en ese momento parecan ms grises que verdes, tal vez debido al reflejo del traje. En el Slim Clems, supongo. No ha venido a la boda? No la veo por aqu. Bebi otro sorbo de vino. Iba a ser amable con l aunque le costase la vida. O aunque tuviese que matarle. No la has trado contigo? Por qu tendra que haberlo hecho? No es tu novia?

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Qu te ha hecho pensar eso? Ambos saban lo que le haba llevado a pensarlo. No s, tal vez que anoche llevaba puesta una de tus camisas y nada ms. En eso te equivocas. Tambin llevaba un tanga de encaje. En su boca se dibuj una leve sonrisa de medio lado; el muy imbcil estaba intentando provocarla. Y en el rostro una sonrisa de satisfaccin. Te acuerdas de esa sonrisa, verdad, Daisy? No iba a perder la calma, era justo lo que l quera. No seas engredo, Jack Parrish. No eres tan memorable. De qu hablas?! Yo me refera a la sonrisa de Gina. Sonri entonces abiertamente y junto al rabillo de los ojos se le formaron pequeas arrugas de expresin. A qu te referas t, florecita? Ambos saban que no se haba referido a la sonrisa de Gina. No has cambiado nada desde el instituto. Daisy le dedic una mirada fulminante y decidi alejarse antes de perder la calma y decirle algo de lo que tal vez se arrepintiera despus. Algo como que ya era hora de que creciera. Jack la mir mientras se alejaba. Su sonrisa se esfum y fij la mirada en el cabello rubio, liso y suave de Daisy, luego en la parte trasera del vestido rojo y finalmente en sus nalgas y sus muslos. Quin demonios se crea que era para juzgarle? Adquira la costumbre de acostarse con l, le juraba amor eterno y luego se casaba con su mejor amigo la misma semana en que haban fallecido sus padres. Tal como l lo vea, algo as slo poda hacerlo una zorra sin corazn. Daisy desapareci en el saln y Jack esper unos segundos antes de seguirla. Ahora, con treinta y tres aos, Daisy estaba mucho ms guapa que a los dieciocho. Haba podido comprobarlo la noche anterior, en la cocina de su casa, y tambin en ese mismo instante. Segua teniendo el pelo de un rubio radiante, pero ya no lo llevaba largo rizado e inmovilizado por la laca. Ahora lo llevaba liso y le daba un aspecto muchsimo ms sexy. Haba crecido un par de centmetros, deba de medir un metro setenta, pero segua movindose como si todava fuese la reina del Festival de la Rosa de Lovett. Sus grandes ojos tenan an aquel tono caoba, pero haban perdido el punto de inocencia y pasin que en otros tiempos tanto le haba fascinado. Jack recorri el pasillo y entr al saln. Marvin le detuvo para comentarle algo relativo al Ford Fairlane del 67 que acababa de comprarse. Conserva el 427 original le dijo mientras Jed y los Rippers tocaban una cancin de Jim McGraw que hablaba de una chica en minifalda. Como si de un imn se tratase, la mirada de Jack acab encontrando a Daisy. Estaba en un costado del saln charlando con J.P. Clark y su esposa, Loretta. Aunque no era muy ceido, el vestido rojo de Daisy destacaba las marcadas curvas de su anatoma. Apenas haba ganado peso. No tena los muslos fofos ni el trasero flcido, y eso, paradjicamente, supona un gran problema para Jack. Durante aos haba logrado olvidarse de ella y de Steven. Los haba enterrado en su recuerdo y haba seguido adelante con su vida. Pero ahora ella estaba all, desenterrndolo todo con su mera presencia. Cal Turner se acerc a ella y Daisy lo sigui hasta el centro de la pista de baile. Todos saban que Cal era un depravado y que probablemente interpretara la presencia de todos esos botones en el vestido de Daisy como una invitacin a desabrocharlos. Tal vez era eso lo que ella deseaba; ligar con Cal. A Jack no le importaba. No era cosa suya. Hay que cambiar la capota de vinilo dijo Marvin, y a continuacin se puso a hablar del interior

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del coche. Cal cogi a Daisy por la cintura y ella le sonri. Los destellos de la bola de cristal le acariciaron las mejillas y tambin el pelo. Sus labios rojos se abrieron al rer. Daisy Lee Brooks, la fantasa de cualquier mente calenturienta del instituto Lovett, haba vuelto a la ciudad, atrayendo todas las miradas y creando falsas esperanzas con una simple sonrisa. Hay cosas que no cambian nunca. Pero ahora ella ya no era Daisy Lee Brooks, sino Daisy Monroe, y tena un hijo. Un hijo de Steven. Jack no saba decir por qu, pero eso le haba sorprendido. No debera haber sido as. Por supuesto que tenan un hijo. Si se paraba a pensar en ello, lo verdaderamente asombroso era que slo hubiesen tenido uno. De forma inesperada e indeseada, le vino a la memoria el recuerdo del vientre plano de Daisy. Record cuando besaba su piel desnuda, justo por encima del ombligo, con los ojos clavados en su rostro, el destello de pasin que se encenda en sus ojos mientras l, poco a poco, iba descendiendo, fijando la mirada en sus labios hmedos y ansiosos. Perdona le dijo a Marvin cuando empez a hablar apasionadamente de los dos carburadores del Ford. Jack camin hacia la puerta y sali del saln. Recorri el pasillo y sali fuera del club de campo. El suave aire de aquella noche de junio le acarici el rostro. El zumbido de los insectos rompa el silencio. Haba una especie de laguito a la derecha de Jack y las lucirnagas destellaban, como luces navideas, sobre el campo de golf. Le atrap el recuerdo de Steven, Daisy y l mismo cazando lucirnagas. Fue antes de que los insecticidas redujesen de forma drstica el nmero de insectos, cuando todava era relativamente sencillo meterlas en tarros de cristal. Steven, Daisy y l se colocaban las lucirnagas en los brazos, y el rastro fluorescente que dejaban no desapareca hasta al cabo de diez minutos. Jack sac un puro del bolsillo superior y camin hasta un murete de piedra que estaba ms all de las luces del club. Se sent y retir la vitola del puro. Se lo llev a la boca y empez a palparse los bolsillos en busca de las cerillas que haba comprado en el estanco. No sola fumar, pero de vez en cuando se daba el lujo de comprar un buen puro. No encontr la caja de cerillas, por lo que tuvo que devolver el puro al bolsillo de donde lo haba sacado. La luz que provena de las ventanas del restaurante se reflejaba en el agua del lago. Se pas la mano por el pelo y apoy la cabeza en la pared para observar la noche. Su vida no estaba nada mal. Tena ms trabajo del que poda abarcar y ganaba mucho ms dinero del que necesitaba. Se haba hecho cargo de Clsicos Americanos Parrish y haba ampliado y mejorado el negocio mucho ms de lo que su padre se habra atrevido nunca a soar. Tena una empresa y una casa. Conduca un Mustang que vala unos setenta mil dlares y una camioneta Dodge Ram con la que transportaba su yate de seis metros y medio de eslora. Era una persona satisfecha. Entonces, por qu tena que aparecer ahora Daisy y despertar en l los recuerdos que haca tanto que haba conseguido enterrar? Recuerdos de ella y l. De Steven y l. Recuerdos de los tres. Prcticamente desde el primer da de colegio, tanto l como Steven estuvieron un poco enamorados de Daisy Brooks. La cosa empez como un juego inocente. Dos nios en el patio mirando a una muchachita de pelo rubio y ojos castaos. Una nia que poda jugar a bisbol, nadar y correr con ellos. La atraccin que sentan por ella era algo natural y cndido. En tercero, cuando Daisy empez a preocuparse por saber con cul de los dos se casara cuando fuese mayor, decidieron conjuntamente que tendra que casarse con los dos. Viviran en una casa que

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construiran en lo alto de un rbol, y Jack se hara rico y famoso como piloto de la NASCAR. Steven sera abogado como su padre y Daisy sera modelo. No haban odo hablar nunca de poligamia, y tampoco haban pensado sexualmente en Daisy. Y no porque Steven y l no hablasen de sexo. Simplemente no relacionaban el sexo con Daisy. Pero todo eso cambi el verano entre sptimo y octavo. Daisy se fue a trabajar al rancho de su ta en El Paso, y, cuando regres, traa consigo un par de pechos perfectos. Ya no se pareca a la nia que, delgada y lisa como una tabla, haban conocido: pareca otra. Sus piernas eran ms largas. Tena los pechos ms grandes que las manos, los labios muy carnosos. Incluso su cabello pareca ms brillante. En aquella poca, a Jack no le hacan falta estmulos para tener una ereccin. Les ocurra a todos los chicos en esa edad, as, sin ms, y resultaba de lo ms embarazoso; a veces en lugares tan excitantes como la clase de geometra o cuando estaba cortando el csped. Pero aquel verano, cuando le puso la vista encima a Daisy, su cuerpo reaccion de forma muy clara ante aquellas dos poderosas razones que se destacaban bajo su camiseta. Todos sus pensamientos se centraron en su entrepierna; fue tanta la sangre que baj a aquella zona de su cuerpo que su cerebro casi se qued sin riego. Daisy haba ido a visitarle para hablarle del rancho de su ta, y mientras la tena sentada a su lado, contndole que haba montado a caballo y todo lo dems, l se esforzaba de lo lindo para no mirarle las tetas. Menudos melones! Aquel verano, tanto Steven como l supieron, sin necesidad de mediar palabra, que la atraccin que sentan por Daisy haba dejado de ser inocente. Podan notarlo. Por primera vez su amistad se enfrentaba a un serio problema. Un problema que no podra solucionarse con una disculpa o regalando una babosa. Tiempo despus hablaron de ello, de lo que sentan por Daisy. Decidieron que ninguno de los dos la tendra. Prometieron no intentar nada con ella por el bien de su amistad. Daisy quedaba fuera de su jurisdiccin. Jack rompi la promesa, pero Steven fue el que acab quedndosela. La puerta principal del club se abri. Como si sus pensamientos la hubiesen conjurado, Daisy sali al aire libre. Se coloc bien la cadena del bolso en el hombro y mir a su alrededor como si no recordase exactamente dnde haba dejado el coche. Sus miradas se encontraron, y ella dej los ojos clavados en l, en la distancia. La luz proveniente del club iluminaba parte de su rostro; el resto quedaba en la penumbra. Shay va a lanzar su ramo de novia dentro de un minuto dijo como si se lo hubiese preguntado. Y no tengo la ms mnima intencin de competir por l. No quieres volver a casarte? Al negar con la cabeza, el pelo le acarici los hombros. Jack no le pregunt por qu. Le daba lo mismo. Centr la mirada en la curva de sus pechos, que presionaban la tela roja de su vestido, y lentamente la dej caer por los botones que se sucedan a un lado. Esta maana record mi primer da en la escuela primaria dijo dando un paso hacia l. Te acuerdas? l se incorpor y la mir directamente a los ojos. No. Los labios de Daisy se curvaron ligeramente hacia arriba. Me dijiste que el lazo que llevaba en el pelo era ridculo.

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Y entonces rompi a llorar. Mi madre me oblig a llevarlo. Jack pas la mirada por su rostro, por su piel suave y perfecta, su nariz recta y sus carnosos labios rojos. Segua siendo tan guapa como antes, tal vez incluso ms, pero consigui ahogar todo tipo de sentimiento. Ni rabia. Ni deseo. Nada. Qu estas haciendo aqu? Ella se acerc un poco ms. Si Jack hubiera alargado el brazo habra podido tocarla. Daisy se lo qued mirando fijamente con sus grandes ojos castaos y contest: Shay me invit a la fiesta esta maana cuando me la encontr en Albertsons. No era eso a lo que Jack se refera. Por qu has venido a Lovett? A desenterrar el pasado? Ella dej caer la mirada hasta su pecho, pero no respondi. Qu es lo que quieres, Daisy? Quiero que seamos amigos. No. Por qu, Jack? Volvi a alzar la vista. Hubo un tiempo en que fuimos amigos. l dej escapar una risotada. En serio? Ella asinti. S. Yo creo que fuimos algo ms. Lo s, pero me refiero a antes de todo eso. Antes del sexo? A Jack le dio la impresin de que Daisy se sonrojaba. S. Y tambin antes de que te acostases con mi mejor amigo? Cruz los brazos. Tal vez s senta algo. Tal vez todo aquello le desagradaba ms de lo que haba credo, pues aadi: Has vuelto para empezar otra vez desde el principio? Para seguir donde lo dejamos? Ella apart la vista. No. S que no debera darme coba, pero ests segura de que no quieres darte un revolcn en el asiento trasero de mi coche? Vio que ella negaba con la cabeza, pero l no se detuvo. Ni por los viejos tiempos? Daisy le mir a los ojos. Jack Levant la mano y coloc los dedos sobre los labios de l. No digas nada ms. El roce de los dedos de Daisy le pill con la guardia baja. Capt el aroma de su perfume, pero tambin el de su piel. Daisy poda ponerse todo el perfume que quisiese y estar ausente durante quince aos, pero su aroma no cambiaba. Incluso a los diecisiete aos, cuando trabajaba en el
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restaurante The Wild Coyote, bajo el olor a patatas fritas y aceite, emanaba su aroma a brisa clida de verano. Mientras Daisy le tapaba la boca con los dedos l la mir sin moverse durante unos segundos. A veces haba tenido que esforzarse para captar su aroma tras el olor a aceite, pero siempre haba acabado encontrndolo. Por lo general, en la base de su cuello. Jack la agarr de la mueca y dio un paso atrs. Qu quieres de m? Ya te lo he dicho. Quiero que seamos amigos. Tena que haber algo ms. Eso nunca ser posible. Por qu? l le solt el brazo. Te casaste con mi mejor amigo. T habas roto conmigo. No, le haba dicho que necesitaba tiempo para pensar. Y, para vengarte, te casaste con Steven. No fue una pregunta, sino una constatacin de los hechos. Ella neg con la cabeza. No lo entiendes. No fue as. Fue exactamente as. Nosotros ramos amantes. Lo hacamos a todas horas. Pero entonces te casaste con mi mejor amigo la misma semana en que tuve que enterrar a mis padres. Qu se supone que es lo que no entiendo? Entre sombras, vio que Daisy frunca el ceo. Fue una poca horrible. Jack ri con amargura. S. Lo siento, Jack. Pareca realmente arrepentida. A l le daba lo mismo que lo sintiera o no. No lo sientas. Fue la mejor solucin. He vuelto porque tengo que hablar contigo. Jack no estaba interesado en or absolutamente nada de lo que ella pudiese decirle. Ahrrate el esfuerzo, Daisy dijo mientras pasaba junto a ella camino del puente que separaba la entrada del aparcamiento. sa es la razn de que est aqu dijo mientras Jack se alejaba. Entonces has perdido el tiempo. No me obligues a ir detrs de ti. Al or esas palabras Jack se detuvo y se volvi para mirarla. Daisy tena las manos apoyadas en las
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caderas y, a pesar de que no poda ver con claridad sus rasgos, distingui su mirada. Era como mirar a la antigua Daisy. Estoy intentando hacerlo lo ms fcil posible, pero tu no me ests dando ninguna opcin. Vas a escucharme. Y si te pones desagradable, tal como t mismo me dijiste anoche, me convertir en la peor de tus pesadillas. Ah estaba la antigua Daisy. Era una mujer de carcter, peleona, con el aspecto de una chica dulce. Jack tuvo que esforzarse para no sonrer. Demasiado tarde, florecita dijo mientras se daba la vuelta. Te convertiste en la peor de mis pesadillas hace aos.

C P U O4 A T L Daisy guard el vestido en el armario y se puso una camiseta roja y los pantalones cortos del pijama. Despus se lav la cara. Eran poco ms de las diez y su madre ya estaba durmiendo. Se sent en el borde de la cama y llam a Seattle para hablar con su hijo. En el estado de Washington eran slo las ocho de la noche; estaba segura de que Nathan no se habra ido a dormir todava. Estaba en lo cierto. Hola, madalenita dijo cuando Nathan respondi al otro lado de la lnea tras cuatro tonos. Ah, mam De acuerdo, no era un gran principio para una conversacin, pero era estupendo escuchar su voz. Cmo va todo? Estupendamente. Te echo de menos. Entonces vuelve a casa. Estar ah dentro de poco ms de una semana. Mam, no quiero quedarme aqu una semana ms. Haba mantenido la misma conversacin con su hijo justo antes de marcharse. Junie y Oliver no eran sus parientes favoritos. No es que le pareciesen horribles, simplemente eran aburridos. Especialmente para un chaval de quince aos. Vamos, no puede ser tan malo. Cmo lo sabes? Alguna vez has vivido con la ta Junie y el to Olly el sabelotodo? Nathan, van a orte! Por desgracia, Oliver era uno de esos hombres a los que les gusta impresionar a los dems con sus limitados conocimientos sobre cualquier materia humana. Fue Steven el que empez a llamarlo Olly, el sabelotodo. No pueden orme. No estn aqu. Me han dejado a Michael Ann y a Richie para que les haga de canguro. Daisy aguant el telfono entre el hombro y la barbilla. Michael Ann slo tiene un ao menos que t. Lo s. Y es como un grano en el culo. Me sigue a todas partes y no deja de preguntarme
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tonteras. Lo que creo es que est enamorada de ti. Oh, Dios mo! Eso sera horrible, mam respondi Nathan indignado. Cmo puedes decir eso? Es mi prima. Esas cosas pasan dijo Daisy para molestarle. Pero si no sabe ni atarse los zapatos! Daisy se ech a rer y la conversacin se centr en la escuela. Slo faltaban cinco das para las vacaciones de verano. Haba cumplido quince aos en diciembre y estaba contando los das que le quedaban para poder aprender a conducir desde primero. Todava le faltaba un ao, pero ya haba elegido su futuro coche. Al menos el futuro coche preferido de esa semana. Tendr un Nova Super Sport. Y tambin un cuatro por cuatro. Nada de esos trastos con tres marchas. Para qu, sino puedes quemar neumtico? Ser genial. Daisy ni siquiera fingi saber de qu estaba hablando. Era un fantico de los coches. De eso no haba duda. Su madre supona que lo llevaba inscrito en el ADN. Es ms, era altamente probable que hubiese sido concebido en el asiento trasero de un Chevrolet. Nathan estaba condenado a ser un amante de la velocidad. De qu color? le pregunt, no porque creyese que iba a conducir un Nova SS o a quemar neumticos. Nathan no trabajaba. Amarillo con la capota negra. Como un abejorro? Nathan esper unos segundos antes de contestar: Blanco con la capota negra. Hablaron durante unos cuantos minutos ms, acerca del tiempo y de adnde iran de vacaciones cuando ella regresase. Nathan acababa de ver una de esas pelculas erticas de adolescentes, as que pens que Ford Lauderdale estara bien. O tal vez Hawai. Para cuando colgaron el telfono, se haban decidido por Disney World; aunque Daisy saba que Nathan poda haber cambiado de opinin la prxima vez que hablara con l. Daisy se unt los brazos con un poco de locin con aroma de almendra. En el dedo anular de la mano izquierda, donde haba llevado el anillo de casada durante quince aos, le haba quedado una pequea marca blanca. Haba metido las dos alianzas en el bolsillo del traje con el que enterraron a Steven. Pens que lo ms apropiado era que descansasen junto a su corazn. Mientras extenda la locin por sus manos le ech un vistazo a la habitacin. Era su antiguo dormitorio, pero no quedaba de l ms que la cama. Sus diplomas de la escuela de fotografa, las placas que haba recibido como animadora y el pster de Rob Lowe, que ella haba clavado a la pared cuando acababa de estrenarse St Elmo, punto de encuentro, haban sido sustituidos por un pster de El lamo, otro de River Walk, en San Antonio, y varios de molinos de viento. Se puso en pie, fue hasta el armario y lo abri. No haba en l ms que unos cuantos vestidos que haba llevado en bailes de graduacin del instituto, un par de viejas botas vaqueras con corazoncitos blancos y una enorme caja que llevaba su nombre escrito en letras negras. Arrastr la caja hasta dejarla junto a la cama, se sent y se qued mirndola durante un buen rato. Saba lo que iba a encontrar all dentro. Retazos de su vida, recuerdos que haba mantenido enterrados durante mucho tiempo. Durante el banquete de boda haba conseguido mantener a raya todos esos recuerdos, pero ahora iba a enfrentarse a ellos. Realmente le apeteca hacer un repaso del pasado? A decir verdad, no, no mucho.

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Retir la cinta y abri la caja. Encima de todo vio un ramillete de flores secas, el bonete de su graduacin y unas cuantas etiquetas que rezaban HOLA, MI NOMBRE ES DAISY. No recordaba el motivo por el que haba guardado todas esas etiquetas, pero s reconoci el ramillete. Toc los capullos secos y amarillentos que en su momento haban sido rosceos y blancos. Se los acerc a la nariz y aspir profundamente. Olan a polvo y a viejos recuerdos. Lo dej sobre la cama, a su lado; sac entonces de la caja una mantita de beb y la toga bautismal. Lo siguiente fue una caja con forma de corazn que contena el collar que su abuelo le haba regalado y los anuarios del instituto. Busc el del dcimo curso y lo abri. Fue pasando pginas y se detuvo al ver una fotografa en la que aparecan los profesores frente a la puerta principal. Esa foto la haba tomado ella durante su primer curso de fotografa, antes de aprender todo lo necesario sobre composicin e iluminacin. Lleg a las instantneas del equipo de animadoras, en las que apareca Sylvia y tambin ella. Iban con sus uniformes dorados y azules, y estaban dando saltos y volteretas. Fue el ao en que ella se cort el pelo al estilo de la princesa Diana de Gales. Pero si bien a Diana le quedaba estupendo, ella pareca un chico con minifalda plisada. Se fij en la foto de su clase y se le encogi el corazn. Llevaba ortodoncia y tena manchas oscuras debajo de los ojos debido a todo el maquillaje que se haba puesto. Pas unas cuantas pginas hasta llegar a las hileras de fotos de alumnos. Se detuvo a contemplar la de Steven. La roz con los dedos y sonri. Siempre le haba parecido el tpico ejemplo de muchacho americano, guapo y con pelo rubio ondulado, chispeantes ojos pardos y aquella sonrisa tejana tan suya, como si no tuviese preocupacin alguna en la vida. Jugaba a ftbol americano y a baloncesto, y haba sido delegado de su clase durante el ltimo ao. Daisy tuvo que pasar unas cuantas pginas ms hasta llegar a la foto de Jack. Al contrario que Steven, Jack siempre estaba serio. No es que fuese ms serio que Steven, simplemente no deseaba gastar energa riendo sin ton ni son. Aquel ao acababa de cumplir los diecisis, un ao ms que Nathan en la actualidad. Ambos tenan el mismo color de pelo y de piel, y la forma de su nariz tambin le pareca similar. Pero Daisy no encontr ningn otro punto en comn. Ese ao, Jack dej el equipo de ftbol americano porque su padre necesitaba que trabajase en el taller despus de clase. Jack haba sido el quarterback titular del equipo hasta el ltimo ao de instituto. Cuando lo dej, Steven ocup su posicin. Por lo que poda recordar, Jack nunca haba tenido celos de Steven; slo le entristeca no poder seguir jugando. Ese fue el ao en que ella se enamor de Jack. Siempre haba sentido algo por l, en el mismo sentido en que lo haba sentido por Steven, pero de repente empez a mirarlo de un modo distinto. El da en que todo cambi, Jack estaba esperando a que Steven acabase su entrenamiento sentado en la parte de atrs de la vieja camioneta de su padre. Daisy se haba quedado en el instituto despus de clase para hacer los carteles del prximo baile y al salir lo vio en el aparcamiento, contemplando a sus compaeros en lugar de entrenar con ellos. Quiz no fue ms que la luz de la tarde, esos rayos dorados que le iluminaban el rostro, pero a Daisy le pareci ms guapo de lo habitual. No se trataba slo de las pestaas, ms largas que las suyas, ni de su barba incipiente en el mentn. No era slo el relieve de sus bceps, tan visibles cuando cruzaba los brazos: Jack no levantaba pesas, levantaba motores de coche. Qu tal le dijo Jack mientras le indicaba que se sentara a su lado. Qu estas haciendo? le pregunt tras sentarse. Apoy los libros en su regazo y mir hacia el campo: los Mustangs de Lovett haban acabado de entrenar y se dirigan a los vestuarios.
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Estoy esperando a Steven. Echas de menos jugar, Jack? Qu va, lo que echo de menos son las chicas bonitas. Era cierto que los jugadores acostumbraban a salir con las chicas ms guapas, pero que no echase de menos jugar no lo era. Ahora tienes que conformarte con las feas dijo burlndose de l y le mir por el rabillo del ojo. Daisy, acaso no sabes que no hay chicas feas en Tejas? l siempre insista en eso. Quin te lo ha dicho? Jack se encogi de hombros. Es un hecho. Como El lamo o Ro Grande, eso es todo. Le tom la mano y le acarici los nudillos mientras examinaba sus dedos. Adems, t seguirs vindote conmigo, verdad? Ella volvi la cabeza y lo mir fijamente. Estuvo a punto de darle una respuesta ingeniosa, pero cuando se encontr con sus ojos verdes algo la detuvo. Por un instante, el modo como la mir le hizo pensar que la respuesta era importante para l. Como si se sintiese inseguro. Le sorprendi apreciar en el interior de Jack algo en lo que nunca se haba fijado. Quiz finalmente haba cosas que le afectaba, quiz tena sentimientos como todo el mundo. O incluso ms. Pero entonces sonri y todo volvi a la normalidad. Por supuesto, Jack respondi Daisy. Seguir vindome contigo. Saba que poda contar contigo, florecita. Por primera vez, su voz le lleg al corazn y la emocion. Qued anonadada ante lo increble y fantstico que result todo. Pero era algo imposible. No poda enamorarse de Jack. Era su amigo, y no quera perderlo. Y aun cuando no hubiese sido su amigo, habra sido una idiotez permitir que ocurriese. l le apret la mano y se puso de pie. Quieres que te lleve a casa? Daisy levant la mirada y le vio all, delante de ella, con las manos metidas en los bolsillos de sus Levis. Asinti. Jack Parrish tena muchas cualidades, pero la fidelidad no era una de ellas. Le rompera el corazn como si fuese de cristal. Y si eso ocurra no podran seguir siendo amigos. Y ella le echara muchsimo de menos. En ese momento, Steven sali del vestuario con el pelo hmedo peinado hacia atrs y Daisy se dijo a s misma que no cedera al impulso de enamorarse de Jack. Haba tenido un momento de confusin, eso era todo. Como cuando eran nios y se pasaban demasiado rato en el tiovivo. Jack lo haca rodar con tanta rapidez que Daisy no poda pensar o ver con claridad. Pero ahora ya estaba bien. Poda pensar con claridad de nuevo. Gracias a Dios. Vais a ir a algn sito? les pregunt. Vamos a ir a Chandler respondi Jack refirindose a un pueblo del tamao de Lovett a unos setenta kilmetros al oeste. Por qu? Hay un Camaro Z-28 del 69 al que quiero echarle un vistazo. Del 69? Nunca haba entendido la fascinacin que senta Jack por los coches viejos. O clsicos, como l los llamaba. Ella prefera los coches nuevos, con una tapicera que no le desgarrase las medias. Esa tendencia de Jack no tena mucho que ver con la escasez de dinero.
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Aunque, obviamente, tena ms bien poco. En ese sentido, Daisy tena ms en comn con Jack que con Steven. El padre de Steven era abogado y su familia viva con holgura. La mxima responsabilidad de Steven era mantener sus notas. La madre de Daisy, en cambio, era camarera y dependa de las ayudas del gobierno, y la familia de Jack tena un taller mecnico que no pareca muy prspero. Lily y ella tenan que encargarse de la limpieza de la casa y de empezar a preparar la cena, en tanto que Jack ayudaba en el negocio familiar. Y el coche funciona? pregunt. Todava no. Claro. Hola, Daisy dijo Steven mientras se acercaba. Qu haces aqu tan tarde? Estaba preparando los carteles del baile. Irs al baile? S. Haba pensado pedirle a Marilee Donahue que fuese conmigo. Crees que aceptar? Steven sonri. No haba duda alguna de que Marilee aceptara. Daisy se encogi de hombros. T vas a ir, Jack? le pregunt, aunque estaba casi segura de conocer la respuesta. Para nada. Ya sabes que slo me pongo traje cuando mi madre me obliga a ir a catecismo o si voy a algn funeral. Cerr la parte de atrs de la camioneta y se dirigi al asiento del conductor. Adems, no me gusta bailar. Daisy sospechaba que no se trataba tanto de que no le gustase, como de que no saba. Era de ese tipo de personas que cuando no saben hacer algo, no se atreven a probarlo. Podras ponerte simplemente una camisa bonita y una corbata le dijo ella. Pero, por alguna razn, el hecho de que Jack no llevase a ninguna chica al baile le agrad ms de lo que debera, teniendo en cuenta que haba superado su anterior confusin. Ni hablar. Montaron todos en la vieja camioneta y Jack arranc. Y a ti ya te lo ha pedido alguien? le pregunt Jack a Daisy, como siempre, sentada entre los dos, mientras salan del aparcamiento. S. Les extra tanto que alguien la hubiese invitado a ir al baile que ella no quiso decirles nada ms. Quin? pregunt Steven. Ella tena la vista clavada al frente, por encima del salpicadero. Steven alz una ceja. Vamos, Daisy Lee. Quin te lo ha pedido? Matt Flegel. Vas a ir con Bicho? Ya no le gusta que le llamen as. Jack mir a Steven por encima de la cabeza de Daisy. Qu tiene de malo Bicho quiero decir, Matt? Daisy levant la mano antes de que tuvieran tiempo de responder. Retiro la pregunta. No me importa lo que pensis ninguno de los dos. Me gusta Matt. No para de salir con una y con otra. No es el chico adecuado para ti aadi Jack.
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Daisy se cruz de brazos y permaneci en silencio hasta que llegaron a su casa. sta s que era buena, tanto uno como el otro haban salido con montones de chicas, as que no estaba dispuesta a escuchar su opinin; adems, si haba algn chico inadecuado con el que ella o cualquier otra chica poda salir, se era Jack. Y entonces se alegr todava ms de no estar enamorada de l. Daisy se pas el resto del curso saliendo con chicos que ni Jack ni Steven aprobaban, pero a ella no le importaba. Como la mayora de muchachas de su edad, no tard en aprender lo que le gustaba a los chicos. Y lo que era an ms importante, aprendi a parar las cosas antes de llegar demasiado lejos. Como resultado, se gan cierta reputacin de chica fcil; aunque ella opinaba que era del todo injusto. Los muchachos la besaban. Ella tambin los besaba. Por lo que haba podido ver, las chicas eran mojigatas, las que no soltaban ni un tmido beso, o fciles, las que besaban y tal vez algo ms, o guarras. Y todo el mundo saba lo que eso significaba. Aquel verano dej que Eric Marks le tocase los pechos por encima de la camiseta. La cosa lleg a odos de Jack y Steven, que no tardaron en presentarse en su casa para hablar con ella. Daisy se puso hecha una furia y les cerr la puerta en las narices. Menudos hipcritas. Se hizo animadora universitaria en el ltimo ao de instituto. El pelo le llegaba hasta los hombros y se haba hecho la permanente. Steven segua jugando a baloncesto y a ftbol americano y, por descontado, segua siendo el delegado de clase. Jack recorra con su Camaro las llanas carreteras de Tejas y Daisy segua dicindose a s misma que no se senta atrada por l, que le quera pero que no estaba enamorada de l, que el corazn no le dola cuando vea pasar a Jack en su coche acompaado de alguna chica. Era su amigo, como siempre lo haba sido. Nada ms. Y ella no iba a permitirse el lujo de sentir otra cosa por l. Todo cambi pocas semanas antes de las vacaciones de Navidad de ese ltimo curso, cuando J.T. Sanders le pidi a Daisy que la acompaase al baile del instituto. J.T. era un muchacho guapo y tena un Jeep Wrangler. Negro. Daisy trabajaba por las noches en el restaurante Wild Coyote, y ahorr el dinero suficiente para comprarse el vestido perfecto. Era de raso blanco. Sin mangas y con pidrecitas brillantes en el corpio y la falda. Era lo ms bonito que haba tenido jams. La noche antes del baile recogi el vestido durante un descanso en el restaurante. Cuando lleg a casa, J.T. la llam para cancelar la cita. Le dijo que su abuela haba muerto y que tena que ir al funeral en Amarillo. Todo el mundo saba haba empezado a salir con otra chica justo una semana antes. Haban dejado a Daisy en la estacada. Y todo el mundo se enter. El da del baile, Daisy trabaj en el Wild Coyote en el turno de comidas. Mantuvo la compostura y actu como si no la hubiesen humillado. Fingi no estar triste ni dolida y brome con sus compaeras: al fin y al cabo J.T. no era ms que un perdedor. Ninguna de ellas le crey. Lo peor que poda ocurrirle a una chica era que la dejasen colgada la noche antes de un baile esgrimiendo una excusa absurda. Y eso todo el mundo lo saba. Cuando acab su turno se fue a casa y se encerr en su habitacin. Colg el vestido de la puerta del armario y se tumb en la cama a llorar. A las cuatro, su madre asom la cabeza por la puerta y le pregunt si quera un poco de helado de chocolate con menta. Le respondi que no. Lily le haba preparado su bocadillo preferido, pero tampoco se lo comi. A las cinco y media Jack llam a la puerta de su habitacin, pero ella no lo dej entrar. Tena la cara y los ojos hinchados, y no quera que la viese as. Daisy Lee grit desde el otro lado de la puerta. Sal de ah.
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Ella se sent en la cama y sac un pauelo de papel de la caja. Vete, Jack. Abre. No dijo sonndose la nariz. Tengo algo para ti. Ella mir hacia la puerta. Qu es? No puedo decrtelo. Tendrs que verlo. Tengo una pinta horrible. No me importa. De acuerdo, pens ella. Se levant de la cama y entreabri la puerta. Sac la mano. De qu se trata? l no respondi y ella se vio obligada a echar un vistazo por la rendija de la puerta. Jack estaba en el pasillo, iluminado por la luz proveniente de la habitacin de su hermana, y pareca un ngel, o al menos un muchacho del coro de la iglesia. Llevaba su traje azul marino de los domingos y una camisa color crema. De su cuello colgaba una corbata roja. Qu sucede, Jack? Has tenido que ir a un funeral? l se ech a rer y sac la mano que ocultaba a la espalda. En ella llevaba un ramillete de rosas blancas y encarnadas. Querras venir al baile conmigo? T odias los bailes del instituto dijo con la puerta todava entreabierta. Lo s. Daisy se acerc el ramillete a la cara y aspir con fuerza. Tena la nariz tapada, as que no pudo disfrutar mucho del aroma. Se mordi el labio superior para que dejase de temblar. Al verlo all, en el pasillo de su casa, con un traje que odiaba y pidindole que fuese con l a un baile que le revolvera las tripas, se sinti desesperadamente enamorada de Jack Parrish. El amor que senta emanaba de su corazn y se expanda por su pecho asustndola a ms no poder. Todos sus aos de lucha y resistencia se convirtieron en nada. Estaba enamorada de Jack y era intil intentar evitarlo. Esa noche Jack la bes por primera vez. O, mejor dicho, ella lo bes a l. Durante el baile, mientras ella senta lo que era el amor por primera vez en su vida, l la trat como lo haba hecho siempre, como una amiga. Daisy senta bullir todo su cuerpo, estaba ms viva que nunca, sin embargo l permaneca impasible. Fue maravilloso e increble, y, despus del baile cuando l la acompa hasta la puerta de su casa, Daisy le rode con sus brazos y lo bes. En un principio Jack se qued inmvil, con los brazos cados. Acto seguido la agarr por los hombros y la apart de su lado. Qu haces? Bsame, Jack. Si l la rechazaba, estaba convencida de que caera muerta al instante. En el porche de su casa. l la agarr con ms fuerza, la atrajo hacia s y la bes en la frente.
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No, no me trates como a una amiga. Trag saliva con dificultad. Por favor susurr mirndole a los ojos. Quiero que me beses como besas a las otras chicas. Quiero que me toques como las tocas a ellas. Jack se apart y observ los labios de Daisy. No te burles de m, Daisy. No me gusta. No me estoy burlando. Le acarici el hombro y despus el cuello. Por favor, Jack. Entonces, como si no desease hacerlo pero se sintiese incapaz de oponerse por ms tiempo, la bes muy despacio. En esta ocasin el roce de sus labios hizo que Daisy se quedase sin aliento. Ech la cabeza hacia atrs y se aferr a su pecho. Hasta entonces, haba credo saber lo que era besar a un chico. Jack le demostr que no tena ni idea del asunto. Aquel beso fue clido y hmedo y despert en ella una necesidad que cambiara su vida para siempre. Despus de todos los aos transcurridos, Daisy segua recordando con todo detalle la noche en que, en el porche de su madre, Jack cambi su vida por completo. Se abraz con fuerza a l mientras Jack segua entregndole esos besos lquidos que hacan que le doliesen los pechos y que su cuerpo temblase. Jack no apart ni un momento las manos de los hombros de Daisy y en ella se encendi el deseo de algo ms. Habra querido que la tocase por todas partes, en lugar de marcharse, y dejarla aturdida y llena de deseo.

C P U O5 A T L Al da siguiente Daisy llam a Jack pero l no cogi el telfono. Cuanto ms tardase en hablarle de Nathan ms difcil le resultara. Lo saba muy bien: llevaba quince aos postergndolo. Sin embargo, hasta que puso de nuevo los pies en Lovett no se dio cuenta de que, cuanto ms tardase en contrselo, mayor nmero de recuerdos del pasado la asaltaran. Antes de emprender el viaje Daisy pensaba hablar con Jack, entregarle la carta de Steven y apechugar con su enfado; nunca haba credo que resultara fcil, pero s que sera rpido. Ahora saba que no era as. Pero tena que hacerlo. Y slo tena siete das por delante. Intent contactar con Jack un par de veces ms durante esa maana, pero no obtuvo respuesta. Supuso que probablemente no contestaba a propsito. Acudi a la iglesia con su madre, y despus comieron con Lily y Pippen. Phillip Pippen Darlington ya haba cumplido los dos aos, era rubio y llevaba el pelo largo por detrs porque su madre no soportaba la idea de cortarle los rizos de la nuca. Tena unos enormes ojos azules, como Lily, y le encantaban los dibujos animados. Tambin le encantaba llevar su gorro de piel de mapache sinttica y gritar NO lo bastante alto como para que lo oyesen desde el condado de al lado. No soportaba las comidas granulosas, las araas y sus zapatillas de lona con velero. Daisy se qued mirndolo mientras estaba sentado en su trona frente a la mesa de la cocina de su madre e intent no fruncir el ceo cuando le vio verter el zumo de uva que le haban servido en su taza de Tommy Tippy encima del plato de patatas hervidas. Lily y su madre se sentaron a la mesa frente a Daisy, sin prestarle especial atencin al desagradable revoltijo que estaba formando Pippen. Es un cabrn de mierda! le dijo Lily refirindose, obviamente, al que muy pronto se convertira en su ex marido, Ronald Darlington, el cabrn de mierda. Pocos meses antes de que se fugara con esa jovencita, vaci todas nuestras cuentas bancarias y se llev todo el dinero. Louella asinti y dijo con tristeza: Probablemente a Mxico. Si de nias se les hubiese ocurrido pronunciar la palabra cabrn en la mesa, su madre las habra enviado de inmediato a su cuarto.
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Qu est haciendo tu abogado al respecto? pregunt Daisy. La verdad es que no se puede hacer mucho. Podemos demostrar que el dinero estaba en esas cuentas, pero no sabemos dnde ha ido a parar. El juez puede obligarle a devolverme la mitad del dinero, pero eso no quiere decir que l vaya a hacerlo. Ronnie se ha pasado muchos aos cobrando en negro para evitar los impuestos, as que de los setenta y cinco mil dlares que tenamos solo haba declarado veinte mil. Lily cort un filete con aires de venganza. A pesar de ser hermanas y de haber crecido juntas, nunca haban estado demasiado unidas. Cuando eran adolescentes, cuando no se estaban peleando simplemente se ignoraban. Lily todava estaba en secundaria cuando Daisy se fue del pueblo, y desde entonces no haban mantenido una autntica relacin. Al perder a Steven, Daisy se dio cuenta de lo importante que era la familia para ella. Tena que rehacer la relacin con su hermana. Ronald me dijo que si hablaba del dinero que haba cobrado en negro prosigui Lily luchara por la custodia de Pippen. Qu voy a hacer? Cuando Lily y su madre fijaron la mirada en ella Daisy se dio cuenta de que no se trataba de una pregunta retrica. Daisy se fij en las oscuras ojeras de su hermana: al parecer haca bastante tiempo que no dorma en condiciones. Y los cortos rizos dorados que enmarcaban su hermoso rostro haban perdido suavidad. La verdad era que Lily pareca terriblemente asustada. A m me lo preguntas? Cmo voy a saberlo? Darren Monroe es abogado replic su madre. El padre de Steven se jubil y ahora vive en Arizona. Adems, era abogado criminalista, y Steven diseaba programas informticos. Y yo no tengo ni idea de casos de divorcio. Reconoci el terror en los ojos azules de su hermana. Era el miedo a quedarse sola con la responsabilidad de sacar adelante a un nio. Pero, a diferencia de Daisy, Lily no tena asegurada su economa, ni tampoco una carrera laboral que retomar. La carrera de Daisy tampoco le haba reportado grandes dividendos, pero era una buena fotgrafa y tena contactos. Si tuviese que mantenerse a s misma y a Nathan podra hacerlo. Lily haba ejercido de madre y ama de casa, y, aunque era algo admirable, no serva de mucho a la hora de buscar trabajo. Estaba aterrorizada. Ya pensar en algo dijo Daisy, aunque ella ya tena bastantes problemas y slo iba a estar all una semana. Lily sonri. Gracias, Daisy. Fui a lo Darma Joe Henderson el otro da dijo Louella, mientras remova el estofado dando momentneamente por resueltos los problemas de Lily. Supongo que os acordis de Darma Joe. Trabajaba en los almacenes Trusty, frente al Wild Coyote. Su hijo Buck sufri un accidente har un par de aos y tuvieron que amputarle una pierna por debajo de la rodilla. Pues bien, tiene una hija que canta en el coro de la iglesia. Supongo que os habris fijado en ella esta maana. Se detuvo para tomar un bocado y acto seguido continu: Se parece un poco a Buck, la pobre, pero tiene carcter y una voz maravillosa. Est saliendo con ese chico Oh, cmo se llama? Creo que empieza por ge, George o Geoff o algo as. En cualquier caso Daisy mir a su hermana. Lily puso los ojos en blanco y ech la cabeza hacia atrs. Algunas cosas no haban cambiado mucho desde su partida. Saba que era intil pedirle a su madre que fuese al grano, porque en realidad no quera decir nada en concreto. Daisy se ech a rer. Lily baj la mirada y la pos en su hermana. Tambin rompi a rer. Pippen lanz la gorra de mapache al suelo y empez a carcajearse, como si entendiera la broma. Slo tena dos aos, pero haba pasado con su abuela tiempo suficiente como para saber de qu se rean. Louella levant la vista del plato.
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De qu os res? De que la hija de Darma Joe se parezca a su hermano Buck minti Lily entre risas. La pobre. Es una desgracia para ella dijo Louella frunciendo el entrecejo. Sus hijas seguan riendo y ella sacudi la cabeza y aadi: Os dejis llevar y Pippen os imita. Despus de comer, Daisy hizo acopio de fuerzas y llam, por cuarta vez en un mismo da, a Jack. Aunque tampoco cogi el telfono, pero en esta ocasin le dej un mensaje: Soy Daisy. No voy a marcharme hasta que pueda hablar contigo. Naturalmente no le devolvi la llamada, as que al da siguiente le telefone al trabajo. Charl con Penny Kribs durante un rato sobre los viejos tiempos y le dio las gracias por enviar las flores al funeral de Steven. Despus le pidi que le pasase con Jack. No le digas que soy yo pidi, quiero darle una sorpresa. Quiz se trate de una sorpresa desagradable aleg Penny. Est de un humor de perros. Genial. Daisy estuvo en espera durante un buen rato y, despus de escuchar ms de la mitad del tema The Night the Ligths Went Out in Georgia, Jack se puso al aparato. Jack Parrish al habla dijo. Hola, Jack. l no respondi, pero tampoco colg. Sorpresa Soy yo, Daisy. No me gusta que me molesten en el trabajo, Daisy Lee respondi por fin. Le habl marcando con nfasis cada una de las slabas: s, sin lugar a dudas no estaba de humor. Pues entonces no me obligues a hacerlo. Quedemos ms tarde. No puedo. Tengo que ir a Tallahasee esta tarde. Cundo volvers? Jack no respondi y ella se vio obligada a chantajearle. Si no me lo dices, llamar todos los das. Todos y cada uno de ellos. Jack sigui sin decir palabra. Y todas las noches. Eso es acoso. Cierto, pero formalizar una demanda es muy pesado. Ni por un momento crey que Jack tuviera intencin de acusarla de acoso. Dime cundo vas a volver. No puedo. Es el cumpleaos de Lacy Dawn. Lacy Dawn? Qu es, bailarina de striptease o prostituta? Ni una cosa ni la otra. Suena a nombre artstico. Pues Daisy Brooks tambin se las trae. Tena razn. Quedemos despus de la fiesta. Ni hablar. Los chiquiparques pueden conmigo. Jack Adis. Se qued con el telfono pensando que iba a hacer ahora. Chiquiparques? Que qu se refera
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Jack? Hola, mam grit desde la cocina; su madre estaba en el saln. Intentando vencer el sonido de las sirenas que provena del televisor, le pregunt: Hay algn lugar en la ciudad que tenga un chiquiparque? Chiquiparque? Las sirenas enmudecieron. La cabeza de su madre asom por la cocina. El nico que se me ocurre es el Showtime. Es una pizzera, pero tambin celebran fiestas de cumpleaos para nios. Ah es donde Lily celebr el cumpleaos de Pippen. Pero no era lo bastante mayor para entender que aquellos enormes muecos de plstico en forma de oso no le iban a hacer nada. Gritaba como un condenado. Juanita Snchez estaba all con su nieto, Hermie. Te acuerdas de Juanita, verdad? La pobre vive hacia el final de la calle, en la casa de estuco rosa. Un da Daisy no le pregunt por qu vivir en una casa de estuco rosa mereca un la pobre. Telefone a informacin y traz un plan. Consigui el nmero de Showtime y llam. Tras hablar con varios adolescentes que no tenan ni idea de nada, finalmente consigui que le pasasen con la programadora de fiestas. Hola empez Daisy. E perdido mi invitacin a la fiesta de cumpleaos de una nia llamada Lacy Dawn. No estoy segura de su apellido, pero si no vamos a la fiesta mi hija va a tener un disgusto. Podra decirme a qu hora empieza? La programadora de fiestas pareca algo mayor que los adolescentes que trabajaban all, y le llev unos treinta segundos darle una respuesta. No veo ninguna Lacy Dawn, pero s Lacy Parrish. sa es. Su madre tiene mesa reservada de seis a siete y media. El sbado? No. El mircoles. Oh, Dios mo. Menos mal que he llamado. Gracias. De modo que Lacy Dawn era Lacy Parrish. Sin duda se trataba de la sobrina de Jack. Telefone a Lily sin sentir el menor asomo de culpa por lo que iba a hacer. Le haba advertido a Jack que se convertira en su peor pesadilla. Cuando se lo dijo estaba fanfarroneando, pero ahora no. Iba a seguir adelante. No tena pensado hablarle de Nathan durante la fiesta de cumpleaos de su sobrina, pero quera que comprendiese que no iba a dejarlo en paz hasta que pudiesen hablar. Cuando Lily respondi a su llamada, Daisy le pregunt si Pippen y ella querran acompaarla al Showtime el mircoles por la tarde. Su hermana quiso saber el motivo y ella le expuso la situacin. Estar bien dijo Lily. Poder ir con Pippen es una tapadera perfecta, pero adems yo fui al colegio con Billy y Rhonda. La hermana de Rhonda, Patty Valencia, tiene tu edad. Es una chica de origen hispano con una larga cabellera negra? S, las dos hermanas son muy guapas. Aunque he odo decir que Rhonda y Billy han tenido varios hijos seguidos, as que es fcil que vaya un poco agobiada. Probablemente. Daisy le ech un vistazo al calendario con fotografas de paisajes de su madre. Ests segura de que quieres ayudarme? Mam me dijo que Pippen se puso a gritar como un energmeno la ltima vez que lo llevaste a ese sitio. Ya no se asusta por eso. Se apart del aparato y le dijo a su hijo: Pippen, ahora ya eres mayor. A que eres el muchachito de mam?

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No! Estupendo. Daisy colg y se pas el resto de la tarde ayudando a su madre a arrancar las malas hierbas del jardn. Sac su cmara Nikon y se arrodill entre los flamencos rosas para fijarla. Se coloc a la sombra de Louella para que la luz del sol no le diese de cara. Le hubiese gustado tener la cmara cargada con pelcula de blanco y negro; de ese modo los vibrantes tonos rosados de los flamencos no destacaran ms que su madre. Tambin pens que si hubiera trado su Fuji digital, despus habra podido descargar las fotos en el ordenador y hacerlas an ms impactantes. Se tumb bocabajo y apoy el peso de la cmara en los codos. Enfoc hacia su madre y le hizo una foto con Annie Oakley al fondo. Daisy Lee dijo su madre frunciendo el ceo, no me hagas fotos. Daisy suspir y se sent. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba sentido la necesidad de tomar fotos de algo que le gustase. Tuvo que dejar de trabajar para Ryan Kent, un fotgrafo artstico de Seattle, a fin de poder cuidar Steven. Haba empezado a interesarse por el mundo de la fotografa estando en el instituto, y cuando Nathan cumpli cuatro aos se matricul en la Universidad de Washington. Al cabo de cuatro aos obtuvo el ttulo y empez a relacionarse con los fotgrafos locales ms destacados. Sus fotografas colgaban de algunos estudios y galeras de la ciudad. Y una revista de Seattle le public la instantnea de un hombre frente a un automvil maltrecho debido a las consecuencias de un terremoto, tomada en el ao 2001. En un principio haba planeado volver a trabajar con Ryan cuando las cosas se calmasen lo suficiente, pero ltimamente incluso barajaba la posibilidad de abrir su propio estudio. Uno de los fotgrafos ms exitosos con los que ella haba trabajado le dijo en una ocasin que la clave del xito era encontrar un lugar en el que fueses visible y permanecer en l durante cinco aos. El talento era importante, pero dejarte ver resultaba imprescindible para empezar con buen pie. Cuanto ms pensaba en ello ms convencida estaba de que eso era exactamente lo que tena que hacer. Una vez que dejase atrs el pasado podra empezar de cero con total libertad. Quiz vendera su casa. Tras la muerte de Steven, el seguro haba cubierto la hipoteca. Tal vez vendiera la casa y se mudase con Nathan a un loft, en Belltown. Se encogi de hombros y enfoc una rosa de color anaranjado. Estoy pensando en vender mi casa cuando regrese a Seattle le dijo a su madre al tiempo que tomaba la fotografa. No te precipites le dijo su madre. Collen Forbus vendi su casa poco despus de que su marido, Wyatt, emprendiese el viaje al otro barrio y todava se arrepiente. Tal vez pudiera esperar unos cuantos meses ms para asegurarse. Naturalmente, primero se lo comentara a Nathan a fin de saber qu pensaba. Pero al cabo de un rato empez a sentir que haba demasiadas cosas que la unan a esa casa. No tena por qu decidirlo en ese momento. Necesitaba meditarlo con calma. Tendra que darle un puesto prioritario en su lista de cosas pendientes. Apoy el codo en la rodilla y ajust el diafragma de la cmara para enfocar bien los flamencos y las rosas que haba tras Louella y, as, proporcionarle a la fotografa riqueza de matices y profundidad de campo. Hizo la foto y pens en lo mucho que le gustara que en su vida todo se aclarase con la misma facilidad con la que se enfoca una fotografa.

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C P U O6 A T L Jack llegaba tarde. Haba esperado hasta esa misma maana para llamar a Rhonda y preguntarle qu poda regalarle a Lacy. Rhonda le dijo que la nia quera algo llamado Gatita mgica. Le rog que se asegurase de que se trataba de Gatita mgica y no de Amigos peludos. Segn Rhonda, esta ltima no cuidaba de sus bebs. Finalmente le dese suerte: no iba a ser fcil encontrar ese regalo. Llam a unas cuantas jugueteras de Lovett, pero al final tuvo que ir hasta Amarillo. Se pas la tarde buscando el maldito juguete y finalmente lo encontr en la ltima tienda en la que entr. Jack ley con atencin lo que pona en el reverso de la caja, para asegurarse de que se trataba de la gata adecuada. La tal Mam gatita era muy peluda y traa dos gatitos de peluche consigo. Los tres tenan todo tipo de juguetitos y lacitos a juego para sus cabezas y tambin unas horrorosas gafitas en forma de corazn. Sigui leyendo y exclam: Por amor de Dios! Segn lo que deca la caja, la madre de los gatitos ronroneaba, deca Te quiero y haca sonidos maternales cuando uno de sus cachorritos estaba a su lado. Se pregunt qu demonios seran los sonidos maternales. Le envolvieron el regalo en un brillante papel de color rosa con dibujos de hadas. Coronaron el paquete con un lazo rosa del tamao de su cabeza. El lazo era excesivo, pero a las hijas de Billy les gustaban esas cosas. Era el tipo de cosas propias de nias de las que l y su hermano no haban tenido noticia cuando eran pequeos. Ellos jugaban con coches y pistolas y soldadito dispuestos a entrar en combate. Les encantaban ese tipo de juguetes, pero en cuanto naci la primera de sus hijas Billy no tard en sentirse como pez en el agua entre muecas, complementos de Barbie y tutes de color rosa. Daba la impresin de que para l todo eso era fcil y natural. Por su parte, Jack observaba a su hermano a cierta distancia preguntndose de dnde habra surgido su instinto paternal. Jack no lo tena en absoluto. O al menos eso crea. A pesar de estar aprendiendo a toda prisa, no saba mucho sobre nias pequeas. Tal vez porque hasta que apareci Amy Lynn no haba tratado con ninguna, a excepcin de Daisy, y si ella haba jugado alguna vez con muecas o se haba disfrazado de princesa como las hijas de Billy, lo haba hecho con alguna de sus amigas. Nunca con l o Steven. Abri la puerta de Showtime y entr. No haba visto a Daisy desde haca cuatro das. Con un poco de suerte habra desistido de su plan de hacerle revivir el pasado, y con un poco ms se habra marchado del pueblo. El interior de Showtime era una mezcla de colores brillantes y de ruidos de las mquinas de videojuegos y de los tubos de plstico por los que los nios se lanzaban, de campanas y sirenas y de chillidos de nios. Jack ya haba estado all antes, en el cumpleaos de Amy Lynn, y se pregunt cmo poda alguien trabajar en es lugar y no perder la chaveta. Lleg hasta la zona de comidas y vio que estaba relativamente tranquila por el momento. Saba que todo cambiara en cuanto comenzase el espectculo. Su hermano, Rhonda y las nias estaban sentados en una mesa redonda cerca del escenario. Y tambin Daisy. Se detuvo a unos tres metros de la mesa. Daisy Monroe se las haba ingeniado para invitarse a la fiesta de su sobrina. Le haba seguido la pista. Cuando le dijo que iba a convertirse en su peor pesadilla no bromeaba. Jack sinti que la rabia empezaba a apoderarse de l pero consigui controlarla. Intent mantener el control. Ella no tena por qu estar all. Se trataba de su familia.

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Mir a la mujer que estaba sentada junto a Daisy; era Lily, y supuso que el nio que llevaba el pelo largo por detrs deba de ser el hijo de alguna de las dos. El nio tena toda la cara manchada de pastel, como si se lo hubiesen estado dando con un tirachinas. Pens que quiz fuera el hijo de Daisy y Steven. To Jack! grit Amy Lynn, la nia de cinco aos. Salt de su silla y corri hacia l. La anfitriona de la fiesta, la nia que cumpla tres aos, Lacy, tambin ech a correr hacia su to. Lacy se miraba los pies mientras corra, y Jack la agarr con su mano libre antes de que chocase contra sus rodillas. Qu tal dijo Jack. Me han dicho que hoy alguien cumple tres aos. Yo dijo la nia alzando tres dedos. Yo tengo cinco aadi Amy Lynn abrazndose a su pierna. Mientras se acercaba a la mesa con Amy Lynn aferrada a una pierna y Lacy en brazos, Billy, con su hija pequea en las rodillas, alz la mirada y dijo con una sonrisa: Eh, Jack, mira quin est aqu. Daisy le mir con sus brillantes ojos pardos. Se haba recogido el pelo en una cola de caballo y se haba pintado los labios de rosa. Llevaba una ceida camiseta negra de tirantes de Ralph Lauren. No le habas dicho a Billy que estaba en el pueblo espet al tiempo que se dibujaba una sonrisa en sus labios. Jack dej a Lacy en su silla. Su hermano no saba nada de su historia con Daisy. Billy era demasiado joven por aquel entonces, y Jack nunca haba tenido necesidad de hablar de ello. Ni siquiera con su hermano. Billy, sin embargo, se acordaba de ella. Daisy haba pasado mucho tiempo en su casa, y Billy deba de creer que todava seguan siendo amigos. Probablemente pensaba que iba a alegrarse mucho de verla. Supongo que se me fue de la cabeza dijo al tiempo que Amy Lynn le soltaba la pierna y se sentaba. Daisy se ech a rer, y la irritacin de Jack creci un poco ms. Te acuerdas de mi hermana Lily? le pregunt. Por supuesto. Qu tal ests? Lily se acerc a l y lo abraz despus de que Jack dejase el regalo sobre la mesa. He tenido pocas mejores. Aunque tena los ojos azules, se pareca a Daisy cuando era ms joven; en ese momento, sin embargo, pareca bastante hecha polvo. Y t qu tal ests, Jack? Mir a Daisy por encima del hombro de su hermana. He tenido pocas mejores. Este es el hijo de Lily, Pippen. As que era el hijo de Lily. Por alguna razn, Jack se sinti aliviado de que no fuese el hijo de Daisy y Steven. Aunque no saba muy bien por qu. Lily volvi a su sitio y mene la cabeza. Tienes tan buen aspecto como siempre.

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Gracias, Lily. T tambin dijo Jack. Hola, Rhonda. Su cuada tena unas ojeras tremendas: estaba claro que no dorma en condiciones desde haca por lo menos cinco das. Te encuentras bien? Billy me ha dicho que has pasado una mala noche. Ha sido por Tanya. Tena dolor de odo, pero hoy le hemos dado su medicina y est mejor. Retir la silla que haba entre Lacy y Rhonda y se sent frente a Daisy y Lily. Le echaste un vistazo al embrague? Tenas razn respondi Billy. Hay que cambiarlo. Encontr uno en Reno dijo Jack. Y qu tal por Tallahasee? le pregunt Daisy. Cundo has estado en Tallahasee? quiso saber Billy. El ao pasado respondi Jack. Daisy entorn los ojos y abri la boca en cierta actitud de asombro. Me mentiste. Jack sonri al tiempo que se inclinaba hacia delante para servirse un poco de Dr. Pepper. Ella le mir como cuando eran dos muchachos, como lo haba hecho la otra noche, y despus se volvi hacia su hermano. Te importa que coja a Tanya? En absoluto. Billy le pas a la nia y Daisy la apoy en su regazo. Jack esperaba que la nia, de seis meses de edad, se pusiese a gritar, pero en lugar de eso sonri cuando Daisy le acarici la mejilla. Mira, Pippen le dijo Daisy a su sobrino, que estaba sentado en una trona a su lado. A que Tanya es dulce como un caramelito? No! Puedo abrir el regalo de to Jack? pregunt la pequea Lacy. Si a to Jack le parece bien respondi Rhonda. Adelante dijo l; pero la verdad era que habra preferido que Daisy no estuviera ah sentada cuando la nia abriese la caja de esa ridcula gatita. Aunque tampoco acertaba a saber por qu tena eso que importarle lo ms mnimo. Lacy arranc el lazo del paquete y se lo meti bajo el brazo. Rasg el papel de regalo y fue rompindolo y dejando que los pedazos cayesen al suelo. La Gatita mgica! Mi regalo favorito! Lo mismo dijiste esta maana cuando abriste el coche de Barbie le record Billy. Lily se inclin hacia delante sobre la mesa y charl con Rhonda sobre lo que haban hecho desde que salieron del instituto. Mientras Lacy y Amy Lynn iban sacando los gatitos de la caja, las dos mujeres hablaron de sus hijos y sus respetivas vidas; cuando Lily se refiri a un hombre como Ronnie, el cabrn de mierda, Jack supuso que estaba hablando de su proceso de divorcio. Eso explicaba por qu pareca tan hecha polvo. Jack bebi un buen trago de su Dr. Pepper y se meti un cubito de hielo en la boca. Mir a Daisy, a Tanya y a Pippen. Tanya segua en su regazo haciendo pedorretas. El nio se ech a rer y Daisy tambin ri. Jack se fij en sus manos, concretamente en sus uas pintadas de rojo sangre. Una fina pulsera de plata rodeaba su mueca y un diminuto corazn se apoyaba sobre la piel. La pulsera

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destellaba con la luz; como si hubiera sentido el peso de la mirada de Jack, Daisy alz la vista. Su sonrisa se desvaneci y frunci ligeramente el ceo. Daisy clav en l esos ojos color castao, que a Jack le hacan pensar en el chocolate caliente. Pero eso era cuando tena diez aos y crea que el chocolate era lo mejor del mundo. Despus creci y descubri que haba cosas mejores. Haba algo ms oscuro y matizado en el fondo de aquellos ojos. Jack not que se le formaba un nudo en el estmago. No poda decir que se tratase de deseo, pero tampoco era precisamente una muestra de desinters. Billy agarr la gata madre, le coloc las pilas y la dej sobre la mesa. Lacy se puso en pie sobre la silla y Jack centr la atencin en su sobrina. La nia coloc a los cachorritos junto a su madre y sta empez a hacer extraos ruiditos. Es una gatita muy maternal. Daisy apart la vista del juguete. Jack, no te parece adorable? Eso que tiene ah son pezones? quiso saber Billy. Parecen ms bien corazones dijo Jack. Y eso por qu? quiso saber Amy Lynn. En casa tena una gata de verdad y saba que lo que tenan ah no eran corazoncitos. Ni a Billy ni a Jack se les ocurri una respuesta. Daisy mir a Amy Lynn y dijo: Porque los corazones quedan mejor que los pezones. En caso de haber estado solos, Jack podra haberle explicado con toda precisin por qu su explicacin no era correcta. En lugar de eso, apret con fuerza los dientes para partir el cubito de hielo que tena en la boca. Y tienen gafas de sol, Lacy seal Amy Lynn. El teln del escenario se abri y aparecieron tres osos mecnicos bailando y fingiendo tocar sus instrumentos. Una cancin acerca de tres ranas felices se adue del local, y Lacy empez a dar palmas. El hijo de Lily grit con todas sus fuerzas. Daisy le pas su hija a Billy y cogi en brazos al nio. Le dijo algo a Lily y se alej de all con el pequeo, que segua gritando a todo volumen. Jack no pudo evitar echarle un vistazo a su espalda y a su trasero enfundado en aquellos cortos pantalones vaqueros. Viste Monster garage la otra noche? pregunt Billy esforzndose por vencer el volumen de la msica. Jack vea el programa de vez en cuando, pero Billy era todo un fantico. No, me perd el ltimo programa. Te puedes creer que transformaron un autobs escolar en una barca? dijo, pero el ruido de los osos mecnicos no le permiti seguir con la conversacin. Jack esper cinco minutos antes de salir tras los pasos de Daisy y su sobrino. Los encontr en una zona de juegos. Le haba limpiado la cara a Pippen y el nio estaba ahora jugando en una piscina de bolas de colores. Ella estaba fuera, observndole mientras se deslizaba entre las bolas como si estuviese nadando contra corriente. Cmo te las has ingeniado para invitarte a la fiesta de cumpleaos de Lacy? le pregunt cuando lleg a su lado. Ella le mir a los ojos. Lily, Pippen y yo ya estbamos aqu cuando llegaron.
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As que te has llevado una buena sorpresa. Ella neg con la cabeza y la cola de caballo se balance rozndole los hombros. No. Saba que ibas a venir aqu, aunque no esperaba que Billy y Rhonda fuesen a pedirnos que nos unisemos a ellos. Qu tengo que hacer para que me dejes en paz? Daisy volvi a fijarse en su sobrino. El nio agarr una bola de plstico y la lanz. No le do a una nia de milagro. Ya sabes lo que quiero. Hablar. S. Tengo que decirte algo muy importante. Qu? Estallaron las sirenas de uno de los juegos y el ruido lo inund todo. Es algo demasiado importante para hablarlo aqu. Entonces, por qu has venido? Te gusta acosarnos a m y a mi familia? No te estoy acosando. Slo quera que recordases que sigo aqu y que no me voy a ir hasta que hable contigo. Se mir los pies. Tengo una carta que Steven escribi para ti. Pero no la llevo encima. Y qu dice esa carta? Daisy volvi a negar con la cabeza, despus le mir a los ojos. No lo s. No la he ledo. Envamela al taller. No puedo hacer eso. Steven me pidi que te la entregase en persona. Si es tan jodidamente importante, por qu no me la dio l mismo? Por qu te envi a ti de mensajera? Pippen, no hagas eso! le dijo a su sobrino antes de volverse hacia Jack. Las luces rojas y azules de un videojuego se reflejaron en su hombro desnudo, en el cuello y en la comisura de su boca. En un principio, tena la intencin de hacerlo. Durante el primer ao de su enfermedad, estaba convencido de que superara el cncer. Sabamos que nadie haba sobrevivido a un glioblastoma, pero era joven y sano y al parecer los primeros tratamientos estaban dando buen resultado. Luch con todas sus fuerzas, Jack. Se volvi hacia Pippen y se agarr a la malla metlica. Cuando acept que iba a morir ya era demasiado tarde para hablar contigo en persona. El pequeo corazoncito de su pulsera se balance en su mueca. Jack lo mir, intentando mantener a raya cualquier sentimiento respecto a Steven o a Daisy. No quera ceder ni un centmetro. Pero tena que hacerle una pregunta. Unos ocho o nueve meses. Eso supona. Steven siempre buscaba a alguien que rompiera el hielo por l, ya fuese para decirle a Daisy que llevaba un lazo horroroso, para saltar de un tejado o para lanzar tomates podridos a los coches. Cuando era un muchacho a Jack no le importaba, pero haban pasado muchos aos. Por tanto, tuvo tiempo de hablar conmigo antes de morir. No tena por qu haberte enviado a ti. Ella ri con un deje de amargura.
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Obviamente, no has tenido que estar cerca de nadie que est siguiendo a un tratamiento radical contra el cncer. De lo contrario, no diras algo as. Dej caer una de sus manos hacia el costado y sus ojos empezaron a llenarse de lgrimas mientras le miraba. No lo habras reconocido, Jack. Una de las lgrimas le recorri la mejilla. Apret las manos para no llevrselas a la cara. En la ltima etapa prosigui haba olvidado incluso cmo atarse los zapatos, pero insista en vestirse todos los das. As que le ataba los zapatos todos los das. Como si eso tuviese alguna importancia. Supongo que lo haca porque le aportaba algo de dignidad. Le haca sentir que segua siendo un adulto. Un hombre. A Jack empez a encogrsele el corazn y le costaba respirar. Ya basta, Daisy. Jack No. Saba que no se detendra hasta llegarle a lo ms hondo. Igual que en el pasado. No poda dejar que ocurriese. Por nada del mundo. No quiero or nada ms. Lo senta por Steven. Lo senta ms de lo que haba credo tan slo haca dos minutos, pero no quera que ella siguiese por ese camino. No tena intencin de hablar de esto ahora. Se enjug una lgrima de la mejilla. Quedemos despus para que pueda decirte lo que tengo que decirte. La nica palabra que quiero or de tus labios, Daisy Monroe, es adis dijo l justo antes de volverse y echar a andar. Regres al comedor y le dijo a su hermano y a Rhonda que se marchaba. Les dio algo de dinero para las fichas de los juegos de sus sobrinas y se fue. No vio a Daisy al salir, y tampoco hizo el ms mnimo gesto de buscarla. Respir hondo y sigui caminando. Pens que no conseguira volver a respirar con normalidad hasta que llegase a casa. Cerr la puerta. Se atrincher para dejar fuera los recuerdos de Daisy y Steven. Pero los recuerdos se colaron en la casa, Jack se dej caer en la banqueta del piano de su madre y coloc las manos sobre sus rodillas. Haba odiado a Steven durante casi tantos aos como lo haba querido. Pero nunca haba deseado su muerte, ni en los momentos en que su rabia haba sido ms intensa. Al menos no de veras. Tal vez hubo un tiempo, cuando todo ocurri, en que la idea de que Steven desapareciese de la faz de la Tierra le resultaba una idea ciertamente atractiva, pero jams haba querido que muriese del modo en que Daisy haba descrito. As no. Ni siquiera cuando, en el pasado, haba ardido de rabia y dolor. Bien pensado, nunca haba deseado su muerte. Porque, en el fondo entenda a Steven. Era consciente de que l haba traicionado a Steven en la misma medida en que Steven le haba traicionado a l. Fue Steven quien le cont que haban dejado plantada a Daisy justo antes del dichoso baile del instituto de su ltimo ao. Los dos pensaron que lo mejor era que Jack fuera al baile con Daisy, puesto que Steven ya tena cita. En aquel momento le pareci algo muy sencillo. Llevar a Daisy al baile para que no pasase la noche llorando sola en su habitacin. Era fcil, pero aquella noche acab cambiando el discurrir de sus vidas. Jack casi no se acordaba del baile, salvo de que haba intentado tocarla lo menos posible. Sin embargo, recordaba muy bien el momento del porche. Aquel hiriente deseo que le empujaba hacia Daisy, mientras su cabeza insista una y otra vez en que tena que largarse, que lo mejor era que subiera al coche y saliera volando de all. Entonces se besaron. Comparado con los besos que le haban dado otras chicas, no fue gran cosa, se limit a apretar los labios contra los suyos. Sin embargo, algo se activ en el interior de su pecho. Se qued perplejo y se
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enfad; entonces la apart de su lado. Pero Daisy le acarici el cuello y le mir, y a Jack le pareci ver en sus ojos tanto deseo como el que l senta por ella. Tanto como el que siempre haba sentido por ella. Por favor, Jack musit. Y cuando ya inclinaba la cabeza para volver a besarla, se dijo que estaba cometiendo un grave error. Incluso mientras la besaba, mientras degustaba el sabor de su boca, se dijo que tena que dejarlo inmediatamente. Y tambin cuando la atrajo hacia s, y sinti el empuje de sus pechos. Y a pesar de repetirse una y otra vez que no tena que volver a ocurrir, saba que no podra evitarlo. La haba deseado durante aos, y esa pequea muestra no resultara satisfaccin suficiente. Ni de lejos. Se dijo que tena que alejarse de ella, pero por mucho que fuese capaz de ejercer un amplio control sobre su lujuria adolescente, Daisy no iba a permitir que se distanciase. La noche siguiente al baile, en la fiesta de Jimmy Calhoun, ella lo arrastr hasta el interior de un oscuro armario y condujo la mano de Jack hasta su pecho. Tcame, Jack le susurr en la boca, y l estuvo a punto de correrse en los calzoncillos. Pocos das despus, Jack le dijo a Steven que no poda salir con l porque no tena ni un centavo. Se mont en el Camaro, fue a recoger a Daisy a su casa y la condujo hasta una carretera desierta. Aparc y le habl de Steven, de que ambos se sentan atrados por ella, y le dijo a Daisy que tenan que acabar con lo que haba empezado en el baile. Ella dijo que lo entenda. Estaba de acuerdo, pero entonces le bes el lbulo de la oreja y le dijo que Steven no tena por qu saberlo. Quiero a Steven. Es mi amigo dijo Daisy. Pero no pienso en l del mismo modo que pienso en ti. Estoy enamorada de ti, Jack. Quiero algo ms de ti. Quiero que me ensees a hacer el amor. Aquella noche, Jack le quit la camisa y le desabroch el sujetador. Era de topitos azules. Sus pechos eran la cosa ms hermosa que jams haba visto, firmes y plidos, y sus pezones rosados parecan a la medida de su boca. Esa noche no le hizo el amor. No, Jack quiso mostrarse caballeroso. Le dijo que no se enrollaba con vrgenes. Se convenci de que mientras no pusiese las manos en sus bragas todo ira bien. Se dijo que ira paso a paso, pero sus propsitos duraron muy poco, tanto como un caramelo en las manos de un nio. Entonces decidi que no pasara nada mientras dejase intacto su himen. Despus de dos semanas de caricias y besos, la recogi en su coche y se la llev a un hotel en las afueras de Amarillo. Pasaron la noche juntos, y Jack aprendi la diferencia entre practicar el sexo y hacer el amor. Aprendi la diferencia entre el sexo que slo implica los genitales y el sexo que tiene que ver con el alma. Aprendi que estar dentro de Daisy Lee encenda una especie de hoguera en lo ms profundo de su pecho. Ni por un momento dud de que lo que hacan estaba mal. Saba que Steven quera a Daisy tanto como l, pero acab convencindose de que Daisy tena razn: todo ira bien siempre que Steven no lo supiese. En pblico, Daisy y Jack se comportaban como lo haban hecho siempre, como amigos, aunque no les result fcil. A Jack ver a Daisy y no poder tocarla le haca subirse por las paredes. Verla paseando por los pasillos del instituto o dando saltitos con su minifalda de animadora despertaba en l unos celos enfermizos. Aunque no era el nico a quien desquiciaba la situacin. Daisy siempre haba querido a Jack tanto como l a ella, peor cuando l no poda quedar, lo cual suceda muy de vez en cuando, ella le acusaba de no quererla lo suficiente. Le acusaba de ir con otras chicas. Le deca entonces que ya no estaba enamorada de l, pero a la mnima oportunidad se arrancaban la ropa el uno al otro y satisfacan sus
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deseos con total entrega. Ninguno de los dos pretenda herir a Steven, as que decidieron esperar a que acabase el curso para mostrarse como pareja de forma ms obvia. La Universidad de Washington haba aceptado la solicitud de Steven, que, tras su graduacin, tena pensado irse a vivir con su hermana y su cuado hasta que encontrase un apartamento. Tanto Jack como Daisy haban planeado seguir sus estudios en la West Tejas A&M, que estaba a unos cien kilmetros al sur de Lovett. Acordaron explicarle lo suyo a Steven cuando volviese a casa para las vacaciones de Navidad. Jack se levant de la banqueta frente al piano y se adentr en la oscuridad de la cocina. Encendi la luz y abri la nevera. Apart un cartn de leche y alarg la mano para sacar una cerveza Lone Star. Estar con Daisy haba sido como experimentar un largo orgasmo subido a una montaa rusa. Terriblemente excitante, pero en absoluto relajado. Abri la botella de cerveza y la dej sobre la encimera. Dos semanas despus de la graduacin en el instituto, sus padres murieron en un accidente de coche. Iban montados en su Bonneville del 59 cuando un conductor ebrio los embisti. Aquel viejo Pontiac tena el aspecto de un tanque, pero careca de cualquier medida de seguridad. Su padre muri en el acto. Su madre, camino del hospital. De la noche a la maana, a los dieciocho aos, Jack se convirti en el responsable no solo de su propia vida sino tambin de la de su hermano Billy. Jack se llev la botella a la boca y dio un trago. Siempre que pensaba en ese episodio del pasado lo asaltaban los recuerdos de todos los dolorosos detalles. Se haba sentido sacudido, confuso y atemorizado. Y no era ms que un cro. Su vida cambi en apenas un instante, y cuanto ms tiempo necesitaba para reflexionar menos se lo permita Daisy. Cuanto ms intentaba apartarla de s para poder respirar, ms fuertemente se aferraba ella. Recordaba la noche en que le dijo que tena que estar solo durante un tiempo, que necesitaba distanciarse para poder pensar con claridad. Que tenan que dejar de verse durante una temporada. Se puso histrica. Cuando se volvieron a ver se haba convertido en la esposa de Steven. Recordaba con total nitidez la ropa que Daisy llevaba aquella noche. Un vestido azul con un estampado de florecitas. Ella y Steven se presentaron en el jardn de su casa y le pidieron que saliera. Recordaba la imagen de Daisy a medida que l se iba acercando, el maravilloso aspecto que tena, y el intenso deseo de abrazarla que haba sentido, de estrecharla entre sus brazos con todas sus fuerzas y decirle que no se apartase de su lado durante el resto de sus das. Pero entonces Steven le dijo que se haban casado esa misma tarde. Al principio no le crey. Daisy no estaba enamorada de Steven. Estaba enamorada de l. Pero al ver la culpa reflejada en el rostro de Daisy supo que era cierto. La cogi por los brazos y le dijo que ella le perteneca. Intent besarla, acariciarla y obligarle a admitir que era de l de quien estaba enamorada. Steven se coloc entre los dos y Jack le dio un puetazo en la cara. Entonces empezaron a pelear, pero Steven Monroe nunca haba destacado en ese terreno y fue quien se llev la peor parte. Perdi a su mejor amigo. El muchacho con el que haba compartido todas sus aventuras. Tal vez Steven era de los que enviaban siempre a uno a romper el hielo, pero Jack siempre haba sabido que lo tena justo detrs, respaldndole. Aquella noche se fueron los dos y le dejaron solo. La noche en que lo perdi todo aprendi una gran leccin. Aprendi que nadie puede quitarte lo que no quieres que te quiten. Nadie puede cortarte en pedacitos si no le das un cuchillo. No consideraba que todo eso le hubiese agriado el carcter; ms bien lo haba convertido en un hombre capaz de aprender de sus errores. Ni tampoco que hubiera hecho de l un alrgico al compromiso, algo de lo que siempre le acusaba Rhonda. Si las cosas hubiesen sido de otro modo se habra casado. Jams haba desechado la idea del matrimonio, aunque tampoco era uno de sus objetivos vitales. Si tena que llegar, llegara. Ya tena
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una familia. Billy, Rhonda y las nias eran suficiente para l, pero tambin haba en su vida espacio para alguien ms. Slo tena treinta y tres aos. Tena todo el tiempo del mundo por delante. Daisy era otra cosa. Jams volvera a haber espacio en su vida para Daisy. No slo le haba cortado en pedazos, adems los haba pisoteado. Jams permitira que Daisy volviese a entrar en su vida. No, con una vez ya haba tenido suficiente.

C P U O7 A T L Daisy se baj las Vuarnet hasta la mitad del puente de la nariz y mir por encima de la montura a Lily, que ocultaba sus ojos tras unas Adrienne Vittadinis con cristales color lavanda. Como si de un polica en una operacin de vigilancia se tratase, Lily aparc su Ford Taurus entre un camin y una furgoneta. Sonaban los ltimos compases de Earl Had to Die, y las notas finales del teclado se desvanecieron entre las dos hermanas. Daisy no tena nada en contra de las Dixie Chicks, de hecho tena dos de sus discos, pero si Lily volva a poner una vez ms esa cancin Daisy no respondera de sus actos. Lo has visto por alguna parte? pregunt Lily mientras pasaba la mirada por el aparcamiento hasta encontrarse con el edificio de apartamentos de estuvo de la calle Eldorado. Baj la mano que tena apoyada en el volante y apret el botn de rebobinado. Joder, Lily! exclam Daisy fuera de s. Es la quinta vez que pones esa cancin. Lily la mir y frunci el ceo. Las has contado? Eso es obsesivo, Daisy. Qu? Oye, no soy yo la que escucha una y otra vez Earl Had to Die metida en el coche frente al apartamento de mi inminente ex marido. No es su apartamento. Ha alquilado una casa en Locust Grove, cerca del hospital. El apartamento es de ella, de Nelly, esa alimaa dijo Lily volvindose de nuevo para escrutar el edificio. Las Chicks empezaron a cantar otra vez la misma cancin. Daisy se inclin y apag el aparato. Se hizo el silencio. Tras salir de Showtime, la noche anterior, Lily dio un rodeo con el coche y pasaron por delante del apartamento de la tal Nelly. De hecho pas tres veces, como una acosadora desgraciada, antes de dejar a Daisy en casa de su madre. Esa maana fue a dejar a Pippen a primera hora con la excusa de que tena que encontrar trabajo. Daisy observ el sencillo peinado de su hermana y la ropa arrugada que llevaba y supo al instante que algo no encajaba. Le dijo a Lily que la acompaara. Se puso unos pantalones vaqueros cortos, una camiseta negra y unas sandalias, y se recogi el pelo con una pinza. Desde cundo llevas haciendo esto? le pregunt. Lily aferr con fuerza el volante. Desde hace un tiempo. Por qu? Tengo que verles juntos. Por qu? volvi a preguntar. Es una locura. Lily se encogi de hombros, pero no apart la mirada del edificio de apartamentos.

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Qu hars si los ves juntos? Atropellarlos con el coche? A lo mejor. No crea que su hermana tuviese realmente la intencin de atropellar a Ronnie, pero el mero hecho de estar all sentada pensando en ello le pareci motivo suficiente para preocuparse. Lily, no puedes matarlos. Tal vez podra darles un golpe con el parachoques, o pasarle a Ronnie por encima de las pelotas para inutilizrselas y que no pueda usarlas con su novia. No puedes machacarle las pelotas a Ronnie Darlington. Iras a la crcel. Eso si me pillaran. Te pillaran, seguro. Siempre pillan a las ex mujeres. Se inclin hacia su hermana y le acarici el hombro. Tienes que dejar de hacer estas cosas. Lily neg con la cabeza mientras una lgrima apareca bajo las gafas y descenda por su mejilla. Por qu tiene que ser feliz? Por qu puede irse a vivir con su novia y ser feliz mientras yo siento que la rabia me corroe por dentro? Tendra que dolerle lo que nos ha hecho, Daisy. Tendra que sufrir como Pippen y yo. Lo s. No, no lo sabes. Nadie te ha roto nunca el corazn. Steven muri, no se fug con una mujer rompindote el corazn. Daisy retir la mano del hombro de su hermana. Acaso crees que ver morir a Steven no me rompi el corazn? Lily se volvi hacia Daisy y se enjug las lgrimas. Supongo que s. Pero es diferente. Steven no te dej por voluntad propia. Inspir por la nariz, tom aliento, y luego aadi: Tuviste suerte. Qu? Acabas de decir algo horrible. No quiero decir que tuvieses suerte porque Steven muriese, slo que no tienes razones para imaginarte a Steven haciendo el amor con otra mujer. No tuviste que preguntarte si la estar besando o tocando o abrazando. Tienes razn. Tengo razones para imaginrmelo muerto en el suelo. Daisy se cruz de brazos y mir a su hermana. No voy a tener en cuenta tus palabras porque s que tienes un mal da. Pero en realidad no estaba preparada para dejarlo correr, as que aadi: s que no pretendes comportarte como una niata insensible, pero eso es justo lo que has hecho. Y yo estoy segura de que no pretendes comportarte como una egosta, pero eso es exactamente lo que haces. Daisy abri la boca de par en par. Estaba sentada en el coche de su hermana con la intencin de evitar que sta hiciese alguna estupidez y resulta que ella era la egosta. S, es cierto, y he venido aqu a vigilar el apartamento de Ronnie porque no tengo nada mejor que hacer. Acaso piensas que me apeteca mucho ir ayer por la tarde al Showtime para que t pudieses acosar a Jack Parrish? No es lo mismo. Sabes muy bien que es fundamental que hable con Jack. Volvi la cabeza y al

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mirar por la ventanilla vio a una anciana con un abrigo rosa paseando a su perro por la acera. No le estaba acosando. No creo que l opine lo mismo. No, seguro que no. Y despus de lo que haba pasado la tarde anterior tena que darle la razn. Ir al Showtime y aparecer en la fiesta de su sobrina no haba sido una de sus ideas ms brillantes, pero el tiempo jugaba en su contra. Slo dispona de unos pocos das ms, y si Jack no le hubiese mentido respecto a su viaje fuera de la ciudad no habra perdido cuatro das. Estaba contra la espada y la pared y los nervios empezaban a hacer acto de presencia. Viste cmo se comportaba con las hijas de Billy? pregunt Daisy. Cuando lo vio acercarse con las dos nias sinti una sorpresiva punzada en el corazn. Es muy bueno con ellas, y las nias le quieren de verdad. Los nios no fingen acerca de esas cosas. Y eso te hizo pensar que no deberas haberte casado con Steven? Daisy se hundi en su asiento y mir hacia el frente. No, pero me hizo comprender que cuando le cuente lo de Nathan probablemente se enfadar mucho ms de lo que haba credo. No es que pensase que no iba a irritarse, pero haba una parte de m que esperaba que, en el fondo, lo entendiese. Se sac la pinza del cabello y recost la cabeza en el asiento. Jack no estaba preparado para tener familia. Acababa de perder a sus padres, no habra podido asumir el hecho de que estuviese embarazada. Hice lo correcto. Pero inquiri Lily. Pero nunca me he permitido preguntarme qu clase de padre habra sido. Dej la pinza sobre el salpicadero. Nunca he querido pensar en eso. Y ahora s lo piensas? S. Aunque sin duda habra sido mejor no hacerlo, no poda evitar pensar en ello. La puerta de uno de los apartamentos se abri y apareci Ronnie con una mujer morena del brazo. Daisy slo haba visto a Ronnie en un par de ocasiones, cuando Lily y l haban ido a visitarla a Seattle, pero lo reconoci al instante. Era un hombre atractivo, con el cabello rubio estudiadamente despeinado y una de esas sonrisas seductoras que hacen perder la cabeza a algunas mujeres. Al contrario que a Lily, a Daisy nunca le habra impresionado, y mucho menos hacerle perder la cabeza. Apaga el motor le dijo Daisy a su hermana. Esa maana, el sombrero vaquero de Ronnie dejaba su rostro y la parte superior de su camisa roja en la sombra. Llevaba un cinturn con una hebilla del tamao de una bandeja y unos pantalones tan ceidos que pareca que le hubieran pintado las piernas de azul. No voy a atropellarlo. Apgalo, Lily. La pareja estaba demasiado lejos para poder ver el rostro de Nelly con claridad, pero incluso a esa distancia Daisy pudo apreciar que se haba recogido el pelo en lo alto de la cabeza en una cola de caballo y que llevaba su considerable trasero enfundado en unos pantaloncitos negros de deporte. El motor dej de sonar y Daisy alarg la mano para hacerse con las llaves. Agarr a Lily del brazo para evitar que abriese la portezuela. No vale la pena, Lily. La pareja mont en una camioneta Ford blanca con llamas de un color rojo metalizado pintadas en los costados. Ronnie ayud a Nelly, esa alimaa a subir a su asiento, despus puso en marcha la camioneta y se fueron. Cuando ya salan del aparcamiento, sinti un brote de ira en el estmago. Lily
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se cubri la boca con la mano, peor un agudo gemido se le escap entre los dedos. Daisy se inclin hacia su hermana y la atrajo hacia s para abrazarla con todas sus fuerzas. Lily, ese to no se merece que llores por l le dijo acaricindole el pelo. Sigo enamorada de l. Por qu ya no me quiere? Lily lloraba. Mientras, Daisy la tena entre sus brazos y sinti que se le desgarraba el corazn. Qu clase de tipejo era capaz de abandonar a su mujer y a su hijo? Qu clase de hombre amoral se iba a vivir con otra mujer y vaciaba las cuentas bancarias para no tener que entregar el dinero de su hijo? Cuantas ms vueltas le daba, ms se irritaba. De algn modo, Ronnie pagara por el dao que le estaba haciendo a su hermana. Cario, te has planteado la posibilidad de iniciar una terapia? le pregunt a su hermana. No quiero hablar de eso con extraos. Es demasiado humillante. A partir de ah su discurso se hizo incoherente; su voz pareca el grito de un delfn angustiado. Deja que conduzca yo dijo Daisy. Lily asinti y mientras Daisy rodeaba el coche, Lily se sent en el asiento del acompaante. Te apetece una Dr. Pepper? pregunt mientras salan del aparcamiento. Te ayudar a despejarte la garganta. Lily se limpi la nariz con la manga y asinti. Vale fue todo lo que pudo decir. Daisy condujo hasta un supermercado Minute Mart y aparc frente a la puerta. Se meti las llaves en el bolsillo por si acaso a Lily se le pasaban ciertas ideas por la cabeza, sac cinco dlares de su bolso y cogi las gafas de sol del salpicadero. Ahora mismo vuelvo dijo tras abrir la puerta. Una vez dentro de la tienda, llen un vaso grande con Dr. Pepper, lo cerr con su correspondiente tapadera y cogi una pajita. Cuando Lily se calmase un poco, hablara con ella de su abogado: quera saber lo que estaba haciendo por ella. Buenos das dijo el dependiente; estaba tan delgado que el uniforme verde pareca colgar de una percha. En su tarjeta de identificacin pona Chuck y Tenga usted un buen da. Daisy dudaba que eso fuese posible. Buenos das. Al entregarle al muchacho el billete de cinco dlares, vio que una camioneta Ford blanca con llamas rojas en los costados se detena en el aparcamiento a escasos metros del Ford Taurus de Lily. Vio que Ronnie y Nelly salan de ella y vio tambin que se avecinaba una catstrofe. Oh, no. La puerta del acompaante del Taurus se abri como movida por un resorte y Lily sali disparada. Se coloc frente a la pareja cuando alcanzaron la hacer, frente al supermercado. Daisy pudo or los gritos histricos de Lily a travs de las cristaleras, y estaba segura que la gente que estaba repostando en la gasolinera era testigo de un buen espectculo. Daisy dej la pajita sobre el mostrador y, con la mano alzada, dijo: Vuelvo enseguida. En el momento en que Daisy sali por la puerta, Lily le estaba llamando puta y culo gordo a Nelly, y sta, a modo de respuesta, le dio una bofetada. Daisy vio pasar volando las gafas de sol de su hermana. Lily alz entonces la mano para devolverle el golpe, pero Ronnie la agarr del brazo y le dio un empujn. Lily cay al suelo y entonces Daisy sinti que se le encoga el corazn. La ira corri por sus venas como un fluido txico, y ech a correr a toda velocidad, lanzndose contra el que pronto sera su ex cuado. Aos atrs, Steven y Jack le haban enseado a defenderse. No haba tenido que echar mano de aquellas lecciones hasta entonces, pero no las haba olvidado. Era como montar en bicicleta. Le

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clav el hombro en el esternn. l gru y la agarr por el pelo. Tir de l, pero ella apenas tuvo tiempo de sentirlo, pues le asest un puetazo en el ojo. Ah, zorra chiflada! Sin pensarlo siquiera le propin un rodillazo justo debajo de la hebilla del cinturn. No crea haber acertado de lleno, pero el golpe result bastante eficaz para dejarle sin aliento. Ronnie le solt el pelo a Daisy y dio un paso atrs. A continuacin se dobl por la mitad; tena algunos cabellos de Daisy entre los dedos. Si vuelves a tocar a mi hermana le dijo Daisy entre jadeos te matar, Ronnie Darlington. Ronnie gru y la mir con ojos entornados. Intntalo, zorra estpida. A Daisy no le importaba que la llamasen zorra chiflada; al fin y al cabo era una expresin que en ocasiones la haba definido bastante bien. Pero zorra estpida Por ah no pasaba. Se abalanz hacia l de nuevo, pero algo la sujet por la cintura y tir de ella. Has ganado, florecita. Intent librarse del brazo que la aprisionaba por la cintura, pero Jack la levant del suelo. Sultame! Voy a patearle el culo! Me temo que es ms probable que acabe patendotelo l a ti. Entonces tendra que intervenir y darle su merecido por haberte puesto la mano encima. Y no quiero hacerlo. Buddy y yo hemos venido aqu a poner gasolina y a tomar un caf, eso es todo. No tenamos pensado pelear. Daisy parpade y recuper de ese modo la visin perifrica. Cuando se volvi para mirar por encima del hombro, not que el corazn le lata en la garganta. Jack? La sombra de su sombrero color beige le cruzaba la cara, y, aunque de sus labios sali un Buenos das, el tono de su voz pareca indicar que no tenan nada de buenos. Busc a Lily con la mirada y la vio apoyada en la pared de la tienda. Tena un corte en el puente de la nariz y la seal roja de los dedos de Nelly en la mejilla. Un hombre con una camiseta azul hablaba con ella. Nelly estaba sentada en el suelo y la cola de caballo que llevaba en lo alto de la cabeza se haba desplegado hacia un costado de su cabeza. Ronnie se incorporo con un gruido y se toc la entrepierna como si intentara asegurarse de que todo estaba en su sitio. Espero que no puedas utilizarla durante un mes espet Daisy, y Jack la apret con ms fuerza contra su pecho. Jack se dirigi entonces a Ronnie. Daisy not su voz en la sien. Iros de aqu ahora que todava podis teneros en pie. Ronnie abri la boca, pero volvi a cerrarla al instante. Cogi a Nelly, que no paraba de chillar con todas sus fuerzas, por el brazo, la llev hasta la camioneta, puso en marcha el motor y se alejaron de all con un potente chirriar de neumticos. Ests bien, Lily? le pregunt a su hermana. Lily asinti y recogi las gafas de sol que le entreg el hombre de la camiseta azul. Qu demonios ha pasado? pregunt Jack. No tenis nada mejor que hacer que pelearos con los dems? No solt a Daisy, y ella volvi la cabeza para mirarle. La brisa esparci algunos de sus cabellos rubios sobre la camisa de Jack. Daisy levant la mirada y la clav en la sombra que
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proyectaba el sombrero. Los profundos ojos verdes de Jack la miraban fijamente. Esperando. Eran el marido de Lily y su novia. Jack inclin la cabeza y la sombra descendi hasta sus labios. Ah. Daisy de pronto se sinti muy dbil: no era ms que el efecto de la adrenalina corriendo por sus venas, pero agradeci que Jack la estuviese sujetando con fuerza. Es una rata asquerosa. Eso he odo decir. A Daisy no le sorprenda que la reputacin de Ronnie le precediese. Lovett era un pueblo relativamente pequeo. Vaci la cuenta bancaria para no tener que darle dinero por Pippen. Jack desliz la mano sobre el vientre de Daisy al soltarle el brazo. Dio un paso atrs y el fresco aire de la maana reemplaz el roce de su recio pecho en la espalda de Daisy. La mano le palpitaba, le dola la cabeza y tambin el hombro, y las rodillas le flaqueaban. Haca mucho tiempo que no senta la fuerza de un hombre al abrazarla, y nada le habra gustado ms que volver a apoyar la cabeza contra el pecho de Jack. Por descontado, la idea era absurda. Me he hecho dao en la mano. Deja que le eche un vistazo. Le tom la mano entre las suyas. Llevaba las mangas de la camisa remangadas hasta los codos, y sobre el bolsillo poda leerse CLSICOS AMERICANOS PARRISH en letras bordadas en negro. Mueve los dedos. Tena la cabeza inclinada sobre su mano y falt poco para que el ala de su sombrero le rozara los labios. Ola a jabn, a limpio y almidn. Le pas el pulgar por la palma de la mano y not leves pinchazos ascendiendo hacia su mueca y el resto del brazo. La adrenalina le estaba jugando una mala pasada. O quiz tuviera algn nervio maltrecho. Jack la mir a los ojos. Durante unos segundos no hizo nada ms. Daisy haba olvidado que los ojos de Jack tenan unas motas verdes que slo se apreciaban si se miraban muy de cerca. No creo que te hayas roto nada, pero supongo que deberas hacerte una radiografa. Le solt la mano. Ella cerr los dedos y se agarr el puo con la otra mano. Cmo sabes que no hay nada roto? Cuando me romp la mano se me hinch casi al instante. Cmo te la rompiste? En una pelea. Con Steven? No. En un bar de carretera, en Macon. Macon? Qu habra estado haciendo en Macon? No saba nada acerca de la vida que haba llevado en los ltimos quince aos. Sinti curiosidad, pero supona que si Jack responda a sus preguntas no iba a hacerlo profusamente. El dependiente sali de la tienda y se acerc a Daisy para entregarle sus gafas de sol. Gracias, Chuck le dijo antes de ponrselas. Tambin le entreg el cambio y el vaso de Dr.
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Pepper, que Daisy acept con la mano sana. Cree que debera llamar a la polica? pregunt el muchacho. Vi que primero pegaron a la otra mujer. Un informe policial tal vez resultase til en el divorcio de Lily, pero ella no era completamente inocente en este caso. Lily haba estado acosando a Ronnie. No saba si Ronnie se haba dado cuenta, pero caba la posibilidad de que as fuera. No. Est bien. Si cambia de opinin, hgamelo saber dijo Chuck antes de volver a la tienda. Daisy mir a Lily y al hombre que hablaba con ella. Va contigo? le pregunt a Jack. S. Es Buddy Calhoun. Es mayor o menor que Jimmy? Un ao menor. Daisy recordaba muy poco de Buddy, excepto que sus dientes eran un desastre y que era pelirrojo como el resto de los Calhoun. Mir a su alrededor, observ a la gente que haba en el aparcamiento y en la gasolinera. Las consecuencias de lo que acababa de hacer empezaron a tomar cuerpo en su cabeza. No puedo creer que me haya peleado en pblico. Apoy el vaso de Dr. Pepper en su mejilla. Ni siquiera digo palabrotas cuando estoy con otras personas. Si te sirve de consuelo, te dir que no has dicho ninguna. No, no le serva de consuelo, y menos an despus de orle aadir: Pero tu hermana tiene la lengua de un camionero. La omos desde la gasolinera. Daisy ya no viva en Lovett, pero su madre s. A sta se le caera la cara de vergenza. Daisy y Lily seguramente seran el tema de conversacin en el siguiente baile del club de solteros. Crees que nos ha visto mucha gente? Daisy, estamos en el cruce de Canyon con Vine. Por si no lo recuerdas, es el punto ms concurrido del pueblo. Entonces, todo el mundo va a saber que le he dado un puetazo en el ojo a Ronnie Darlington. Apart el refresco de su mejilla. Dios bendito, podran ir peor las cosas? Sin duda. Y tambin le diste un rodillazo en las pelotas. Lo viste? S. Recurdame que no me meta contigo. Jack mir por encima de la cabeza de Daisy. Ests listo, Buddy? Buddy Calhoun se volvi y le dedic a Jack una radiante y perfecta sonrisa. Buddy se haba deshecho de la mala dentadura de los Calhoun. Y tena el pelo de un rojo oscuro, no del tono zanahoria de sus hermanos. Tambin era ms guapo. Listo, J.P. bram. J.P.? No te metas en problemas le dijo Jack antes de volverse. La prxima vez es posible que yo no
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ande cerca para evitar que cometas alguna estupidez, como querer pelear con un hombre que pesa el doble que t. Ella apoy su mano enrojecida sobre el brazo de Jack para detenerlo. Tena toda la razn. Gracias, Jack. Si no me hubieses detenido, podra haber pasado algo grave. Sacudi la cabeza. Tal vez no la odiaba tanto como pretenda dar a entender. Cuando vi que empujaba a mi hermana No s qu pas, perd la cabeza y me lanc contra l. No tiene importancia, Daisy. O al menos no tanta como para que se sintiese especial. Lo habra hecho por cualquier mujer. Jack baj la vista y se qued mirando fijamente la mano que le haba colocado sobre el brazo. Pero como no soy cualquiera, deberas dejar que te lo agradezca como es debido dijo Daisy con la esperanza de que a partir de ese momento empezasen a relacionarse en trminos ms amistosos y pudiese hablarle por fin de Nathan. Jack esboz una media sonrisa y fue levantando la mirada pasndola por sus pechos y su mentn y fijndola finalmente en su boca. No le apasionaba su propuesta e intentaba hacerla sentir incmoda. En qu ests pensando? No en lo que t crees. Desde la sombra que proyectaba el ala de su sombrero Jack la mir por fin a los ojos. Entonces? En invitarte a comer. No me interesa. A cenar. No, gracias. Jack baj de la acera y aadi volviendo ligeramente la cabeza: Vamos, Buddy. Daisy lo observ mientras cruzaba el aparcamiento hacia el Mustang clsico de color negro que estaba frente a uno de los surtidores de la gasolinera. Dos costuras recorran la espalda de su camisa hasta adentrarse en sus Levis. No llevaba cinturn y se le marcaba la billetera en el bolsillo trasero. Buddy le segua. Daisy mir a su hermana. La marca del bofetn empezaba a desaparecer de su mejilla. Te encuentras bien? le pregunt Daisy a su hermana mientras se acercaba a ella. Estoy bien. Lily tendi la mano, cogi el vaso de Dr. Pepper y bebi un trago. Creo que perd el control. En serio? Un poco reconoci Daisy. Las dos se dirigieron hacia el Ford Taurus de Lily y se metieron dentro. Lily dijo al abrocharse el cinturn: Lamento lo que te dije sobre Steven. Tienes razn. Me comport como una zorra insensible. Creo que lo que dije fue que eras una niata. Ya lo s. Vmonos a casa. Daisy puso en marcha el coche. Cunto tiempo crees que tardar mam en descubrir lo que ha pasado?

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No mucho dijo Daisy con un suspiro. Probablemente intente sonsacarnos. Por el retrovisor vio el coche de Jack salir del aparcamiento. Daisy? S? Gracias. Fuiste muy valiente lanzndote sobre Ronnie. No me des las gracias. Promteme que no volvers a perseguir a Ronnie ni a Nelly la alimaa. De acuerdo. Lily bebi un trago y aadi: Te fijaste en su culo? Es enorme respondi Daisy. Y lo tiene cado puntualiz Lily. S. T eres mucho ms mona y tienes el pelo ms bonito observ Daisy. Lily sonri y aadi: Y mejor aliento. Daisy solt una carcajada y asinti. Cuando llegaron a casa de su madre, Lily agarr a Pippen del brazo y se sent en el sof con l. Puso un vdeo de dibujos animados y hundi la nariz en el cabello de su nuca. Te quiero, Pippy le dijo a su hijo. Sin apartar los ojos de la tele, el nio ech ligeramente la cabeza hacia atrs y le dio un beso a su madre en la barbilla. Has encontrado trabajo? le pregunt Louella desde la cocina mientras preparaba unas galletas: toda la casa ola a la manteca de cacahuete. Dijeron que me llamaran respondi Lily escondiendo su sonrisa tras la cabeza de su hijo. Gallina le susurr Daisy. Lily era una lianta, de eso no caba duda. Daisy tena tan slo tres das por delante antes de retomar su vida en Seattle. Ese da en concreto era el ltimo de clase para Nathan, por lo que tena pensado llamarle y preguntarle cmo le haba ido. Tena un montn de cosas por hacer. Dispona de tres das para conseguir que su hermana enderezase su vida, entregarle la carta de Steven a Jack y decirle que tena un hijo. Despus de todo eso podra regresar a casa y seguir adelante con su vida junto a su hijo. Ella y Nathan podran ir a pasar unos das a alguna playa y tostarse un poco al sol. Se tomara unas cuantas pias coladas mientras el muchacho disfrutaba viendo a chicas en bikini: estaran en la gloria. Pero justo en ese momento lo nico que deseaba era darse una ducha, ponerse hielo en la mano y tomar un trago. El flujo de adrenalina haba disminuido, y estaba cansada y dolorida, pero de no haber sido por Jack ahora se sentira mucho peor. Lanzarse contra Ronnie no haba sido una decisin muy inteligente, pero ni siquiera haba pensado lo que haca. Se limit a reaccionar al ver que empujaba a Lily. Me temo que es ms probable que l acabe patendotelo a ti. Entonces tendra que intervenir y darle su merecido por ponerte la mano encima, le haba dicho Jack. Tambin vino a decirle que lo habra hecho por cualquier mujer. Le dijo que no tena importancia. Pero ahora que poda pensar con algo ms de claridad, dudaba que hubiese abrazado a cualquier mujer unos cuantos minutos ms de lo necesario como lo haba hecho con ella. Al menos no del

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mismo modo, apretndola con fuerza contra su pecho. Y dudaba seriamente que hubiese frotado la mano de cualquier otra mujer con el pulgar. Tambin dudaba que fuera consciente de lo que estaba haciendo. Ella estaba tan concentrada en lo que pasaba a su alrededor que no se haba percatado de que el roce de Jack haba sido ms personal de lo que dictaban las normas de comportamiento del buen samaritano y lo haba mantenido durante algunos segundos ms. Se dio cuenta en ese momento, y el mero recuerdo de su roce le hizo contener el aliento. Cuando Daisy suba las escaleras camino de su dormitorio, su madre la llam para que bajara a ayudarla. Ya voy respondi; despus cerr la puerta a su espalda. Se apoy en ella al tiempo que senta una fuerte punzada de calor en el vientre y entre los muslos. El calor se extendi por todo su cuerpo y lo not especialmente en los pechos. No haba sentido nada parecido desde haca mucho tiempo, pero saba de qu se trataba. Deseo. Deseo sexual. Aos atrs aquel impulso la haba dominado. Cerr los ojos. Tal vez rememor el roce de Jack. Tal vez no fueron ms que fantasas, pero no pudo evitar imaginar lo estupendo que sera sentir otra vez el cuerpo slido y fuerte de un hombre. Era maravilloso sentirse protegida. Era maravilloso sentir el pecho de un hombre contra la espalda, sus brazos alrededor de la cintura. Que dios se apiadase de ella, pero echaba de menos esa sensacin. La echaba tanto de menos que dese fundirse con Jack. Se pregunt qu habra sucedido si se hubiese dado la vuelta y le hubiese besado en el cuello. Qu habra pasado si le hubiese recorrido el cuello con la lengua mientras le acariciaba con las manos su fornido pecho. Desnudo, como lo estaba en la cocina de su casa la noche en que volvi a verlo. Medio desnudo, con los pantalones colgando despreocupadamente de sus caderas, como preparados para que ella pudiera introducir en ellos las manos despus de deslizarlas por su vientre plano, arrodillarse ante l y hundir su rostro en la bragueta. Daisy abri los ojos. Jack era el ltimo hombre de la Tierra con el que tena que tener fantasas sexuales. El ltimo hombre del planeta que debera hacerle pensar en el sexo. Ha pasado mucho tiempo, eso es todo, se dijo alejndose de la puerta. Abri un cajn y sac unas bragas y un sujetador. Tena treinta y tres aos, y antes de la enfermedad de Steven su vida sexual haba sido muy activa. A Daisy le gustaba el sexo y lo echaba de menos. Haba supuesto que slo era cuestin de tiempo que su deseo de intimidad volviese a adquirir protagonismo. Pero que sucediese en ese preciso momento no tena nada de bueno. Y lo peor de todo era que fuera Jack el desencadenante. Por razones obvias, que Jack y ella se enrollasen tena que estar fuera de consideracin. Daisy fue hasta el bao que haba al otro extremo del pasillo. Sin embargo, acostarse con cualquier otro hombre empezaba a ser una posibilidad. Slo haba estado con dos hombres en toda su vida; tal vez hubiera llegado el momento de experimentar. Dispona de dos das y medio antes de regresar a Seattle. Quiz fuera el momento de vivir alguna experiencia antes de volver a casa para ejercer de madre. Tal vez debera aadir acostarse con alguien a su lista de tareas. De pronto se sinti culpable. Steven estaba muerto, por qu tena entonces la sensacin de que iba a serle infiel a su marido? No lo saba, pero as era. El sentimiento de culpa estaba ah, y saba que muy probablemente le impedira llevar a cabo accin alguna. Era una lstima, porque le habra apetecido disfrutar del sexo sin ataduras: enrollarse con alguien y no volver a verlo en la vida. Abri el grifo de la baera y coloc la mano bajo el chorro de agua. Pero quiz, si llevase a cabo su plan, ese sentimiento de culpa se disipara para siempre. Tal vez fuese como volver a perder la virginidad. La primera vez fue la ms difcil. Despus todo se hizo ms sencillo. Y mucho ms divertido.
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Obviamente, no dispona de candidato alguno. Tal vez podra ligarse a algn tipo en un bar. Alguien que se pareciese a Hugh Jackman o al protagonista del anuncio de Coca-Cola light. No, esos hombres le recordaban demasiado a Jack. Tendra que escoger a alguien totalmente diferente. Alguien parecido a Viggo Mortensen o a Brad Pitt. No, mejor Matthew McConaughey. Oh, s. Pero ni hablar de Jack. Nunca jams. Eso sera poco menos que un suicidio. Aunque tal vez le susurr una suave voz en su interior sera la bomba. Se quit los pantalones cortos y la camiseta. Tena la sensacin de que, si no se andaba con mucho cuidado, aquella vocecita interior poda meterla en serios problemas.

C P U O8 A T L Los fines de semana por la noche el Slim Clems reuna a gente procedente de lugares tan alejados como Amarillo o Dalhart. La banda del local tocaba msica country en vivo, un country ruidoso, y, de vez en cuando, algn tema clsico de rock sureo. La enorme pista de baile siempre estaba abarrotada, y los toros mecnicos, que aceptaban en su lomo a todo el que llegase con los bolsillos llenos, no descansaban ni un segundo. En las tres barras del local se serva cerveza fra sin parar, as como algn que otro licor o combinado de frutas con diminutos parasoles de papel. Desde las estanteras que haba colgadas en la parte superior de las paredes, todo tipo de mamferos y reptiles disecados observaban a la gente con sus ojos de cristal. Si el Road Kill era el sueo de un taxidermista, el Slim Clems era su sueo ertico. Aunque, la verdad, es un misterio que alguien pueda enorgullecerse de tener una mofeta colgada en la pared. En la penumbra del Slim Clems imperaban los pantalones vaqueros Wranglers, Rockies y Lee. Las mujeres los llevaban ajustados y en todos los colores imaginables y saban combinarlos con camisas vaqueras llenas de flecos y caballos estampados en la espalda. Las camisetas con caracolas y plumas, y los bajos recortados para que pareciesen flecos eran otra de las prendas predilectas, as como las faldas con grandes volantes o vestidos de franela con cuello redondo. Los peinados iban desde los cardados tpicamente tejanos, baados en laca hasta la mismsima raz y rgidos como un casco, hasta las cabelleras sueltas, lisas y largas hasta la cintura o incluso hasta las rodillas. Los hombres se decantaban por los Wranglers o los Levis de color azul o negro, y algunos los llevaban tan ceidos que era inevitable preguntarse cmo haban conseguido meter all sus partes nobles. A pesar de que algunos hombres llevaban camisas vaqueras almidonadas con llamas estampadas o con la bandera estadounidense, las camisetas ganaban por goleada. La mayora luca anuncios de cerveza o de tractores John Deere, aunque las haba que llevaban otro tipo de mensajes. El omnipresente No te metas con Tejas poda leerse por todas partes, en tanto que la leyenda S, estoy borracho, pero t sigues siendo feo competa en dura pugna con la esperanzadora Vamos a darnos el lote. Las botas tejanas se movan al ritmo de la banda, y las hebillas de algunos cinturones eran tan grandes que podran haber sido consideradas armas letales y destellaban bajo las luces multicolores de la pista de baile. Daisy nunca haba estado en el Slim Clems. Cuando viva en Lovett era demasiado joven para que le permitiesen entrar. Pero haba odo hablar mucho de l. Todo el mundo haba odo hablar de l, de hecho, y se dijo que era el momento de vivir la experiencia por su cuenta. Ese mismo viernes, por la tarde, Lily encontr trabajo en una charcutera de los grandes almacenes Albertsons, y las dos decidieron ir a celebrarlo al Slim. Daisy no haba llevado consigo ropa adecuada

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para ir a uno de esos lugares, pero en el fondo de su antiguo armario encontr sus viejas botas vaqueras. Se las prob y, aunque le apretaban un poco, no le iban del todo mal. Durante su ltimo ao de instituto haba ahorrado durante meses para comprarse unas botas rojas con corazoncitos blancos. Por suerte, las botas de vaquera nunca pasaban de moda en Tejas. De la caja en la que guardaba los anuarios del instituto, sac el cinturn de su padre con la hebilla plateada que haba ganado en el rodeo TopO Texas pocos meses antes de que un toro acabase con su vida. Se puso su vestido blanco de algodn que se cerraba por delante con ocho pequeos corchetes, y se coloc el cinturn de rodeo de su padre alrededor de la cintura. En el cuero, por la parte de atrs poda leerse Pendenciero. La hebilla era bastante grande y se le acercaba un poco hacia delante, pero era el atuendo perfecto para una tarde vaquera como el Slim Clems. Se riz el pelo y se lo sujet detrs de las orejas con unos grandes clips. Se pint la raya de los ojos de color negro y los labios de un rojo brillante, y cuando se mir en el espejo vio a una autntica chica vaquera. Lily se puso unos ajustados vaqueros y una blusa rosa que se anud justo por debajo de los pechos para que se le viese el ombligo. Su maquillaje era ms ostentoso que el de Daisy, y cuando bes a su hijo en el porche de la casa de su madre le dej la marca rosada en la mejilla. Camino del Slim Clems, Lily no par de rer y de bromear; pareca preparada para iniciar su nueva vida. Daisy tambin lo estaba. Al da siguiente tena planeado hablarle a Jack de Nathan, y en esa ocasin nada la detendra. Ni sus propios miedos, ni ninguna fiesta de cumpleaos, ni siquiera que apareciese una mujer medio desnuda en su casa. Se iba de Lovett el domingo por la tarde, as que tena que contrselo al da siguiente. No tena alternativa. Entraron en el bar pasadas las nueve. Cuando pagaron los cinco dlares de la entrada la banda estaba tocando una cancin de Brooks y Dunn, My Maria. Mientras la banda se enfrentaba a las notas ms agudas del tema, Daisy y Lily se abrieron paso entre la multitud, llegaron a la barra ms cercana y pidieron dos Lone Star. Daisy pag la primera ronda; se alejaron de la barra y encontraron una mesa cerca de la pista de baile. Se sentaron la una junto a la otra y empezaron a criticar a todo el mundo. chale un vistazo al tipo de all, el de la camisa vaquera color beige y el sombrero dijo Lily acercndose al odo de su hermana. Como la mitad de los hombres all presentes encajaba con esa descripcin, Lily tuvo que sealrselo con el vaso. Esos pantalones le van tan ceidos que seguro que ha tenido que ponrselos mojados. El vaquero en cuestin era un tipo alto y delgado, y pareca lo bastante duro para lidiar con novillos. Los culos enfundados en Wranglers nos ponen como motos recit Daisy con una sonrisa llevndose la cerveza a los labios. As es coincidi Lily. Daisy no poda recordar la ltima vez que haba salido con sus amigas; haba olvidado incluso lo mucho que lo echaba de menos. Cunto necesitaba relajarse y rerse un rato Y lo que ms le sorprenda era pensar lo a gusto que se senta con su hermana. Ambas rieron estudiando el desfile de culos masculinos que pas frente a ellas en la pista de baile. Lily seal a un tipo que llevaba unos Ropers, y Daisy inclin la cabeza hacia un lado mientras lo observaba. Tena que admitirlo, era necesario tener un culo realmente de categora para que quedase bien enfundado en unos Ropers. Daisy le puntu con un ocho, Lily le dio un diez; acabaron acordando un nueve. Has visto a Ralph Fiennes desnudo en El dragn rojo? pregunt Lily. Daisy neg con la cabeza y respondi:
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No me gusta ver pelculas de miedo ahora que vivo sola. Bueno, sltate las escenas de terror. Tienes que alquilar el vdeo para verle el culo a Ralph. Tiene un trasero realmente estupendo le aconsej Lily. Lo vi en Sucedi en Maniatan. La pelcula era una mierda, pero l estaba estupendo reconoci Daisy tras beber un trago de cerveza. Aprobado alto dijo Lily sealando con el vaso a un hombre con peto vaquero y una camiseta sin mangas. La pelcula era una mierda por Jennifer Lpez. Tendran que haber elegido a otra. Lily sonri. Alguien como yo. Daisy sinti el peso de una mano en el hombro y al volverse se encontr con el rostro de Tucker Gooch, que llevaba una camiseta en la que poda leerse Aguntame la cerveza mientras beso a tu novia. Daisy se gradu el mismo ao que Tucker. Su madre, Luda Mae, haba sido profesora de economa domstica en el instituto Lovett. A Tucker a menudo le haban enviado a la clase de Daisy como castigo por alguna de sus gamberradas, como espiar en el lavabo de chicas. Daisy se puso en pie. Por lo que poda apreciar, el oscuro cabello de Tucker empezaba a escasear en lo alto de su cabeza, peor sus ojos seguan brillando con malicia y tena una sonrisa irresistible. Hola, Tucker. Cmo te va? le dijo Daisy. l le dio un fuerte abrazo. Estoy bien. Al abrazarla la apret un poco contra su pecho, pero sus manos no descendieron hacia el trasero de Daisy, como habran hecho aos atrs. Ven a bailar conmigo. Daisy mir a Lily y le pregunt: Te importa? Lily neg con la cabeza y Daisy sigui a Tucker hasta la pista de baile. La banda empez a tocar Whos Your Daddy?, de Toby Keith, y Tucker la llev a ritmo de pasodoble. Antes de su enfermedad, Steven y ella haban ido a bailar unas cuantas veces a algunos locales de Seattle. Durante los primeros compases, Daisy temi haber olvidado cmo bailar. Pero bailar country se llevaba en la sangre, y pill el ritmo en un abrir y cerrar de ojos. Mientras Tucker la llevaba por la pista, ella sinti que otra parte de s misma recuperaba su lugar. La parte de s misma que era capaz de relajarse y rer y pasarlo bien. Al menos esa noche.

Jack, en la barra, cogi su botella de cerveza Pearl y se la llev a los labios. Observ la pista de baile por encima de la botella y tambin la barra, y un destello de color blanco llam su atencin. Se haba percatado de la presencia de Daisy en cuanto cruz la puerta acompaada por Lily. No es que l estuviese al acecho, pero era difcil no pasar por alto a esas dos mujeres. No encajaban en el Slim Clems. Eran como dos pastelitos de chocolate en un plato de costillas asadas con patatas, y Jack no tuvo duda alguna de que ms de uno en aquel bar haba empezado barajar la idea de comerse el postre antes de la cena. Baj la botella y meti la mano libre en el bolsillo delantero de sus Levis. Se volvi para seguir hablando de toros mecnicos con Gina Brown. Al parecer, como iba tanto por el Slim, le haban ofrecido un trabajo como monitora durante los fines de semana. La mujer con la que tuve que lidiar esta tarde tena unos sesenta y cinco aos dijo Gina. La sub en Trueno y

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A Jack le importaba un comino Trueno. Lo que l deseaba saber era si su peor pesadilla saba que l estaba all. No tena ganas de vrselas con ella, pero si Daisy haba venido con la intencin de charlar con l no tendra ms remedio que desilusionarla. Por lo general, Jack prefera los bares algo menos concurridos que el Slim, peor era la ltima noche de Buddy Calhoun en la ciudad, y ste le haba pedido que le acompaase. En ese preciso instante Buddy estaba probando suerte con uno de los toros al fondo del bar. Jack no entenda el atractivo que tena para ciertas personas el hecho de que una mquina les zarandease hasta lanzarles al suelo. Siempre haba credo que si lo que uno quera era montar en toro, tena que intentarlo con uno de verdad. Te lo juro, casi me muero. Te habras partido el culo de risa si hubieses estado aqu dijo Gina. A pesar de haberse perdido el contenido de la broma, Jack sonri y musit: Seguramente. Qu est haciendo Buddy en Lovett? pregunt Gina. Ha venido por cuestiones de negocios. Jack apoy el peso del cuerpo en la otra pierna y volvi a fijar la atencin en Daisy y Tucker Gooch. El suave deslizamiento de sus pies segua a la perfeccin el ritmo marcado por la cancin de Toby sobre una chica dulce y su joven novio. A Jack nunca le haba cado bien Tucker. Era el tipo de hombre que, a la mnima oportunidad, te explicaba la frecuencia con que haca el amor y con quin. Segn la opinin de Jack, si un tipo estaba satisfecho no senta la necesidad de hablar de ello. Est trabajando para ti? le pregunt Gina. S asinti Jack. Desde la posicin en la que Jack se encontraba, lo nico que poda ver eran retazos del brillante cabello de Daisy y fragmentos espordicos de su vestido blanco. Claro que no necesitaba estar en primera fila para saber que vestido llevaba puesto. La imagen de Daisy cruzando la puerta del Slim con ese vestido se le haba clavado en la conciencia. Un vaquero ataviado con un enorme sombrero se coloc en su lnea de visin y Jack perdi toda su visibilidad. Maldita sea dijo Buddy al acercarse a Jack. Esta ltima vez he durado casi dos minutos, pero he cado sobre el huevo izquierdo y no he podido levantarme durante un buen rato. Has probado con Tornado? quiso saber Gina. Cuando Tornado va a toda marcha es alucinante. Es el que est ms cerca de la puerta, no? pregunt Buddy; le dio un trago a su cerveza y aadi: Tendras que probarlo, Jack. Buddy era un tipo estupendo, pero a veces Jack se preguntaba si realmente encajaban cuando iban juntos. Por lo general, evito cualquier cosa que pueda aplastarme el huevo izquierdo le inform Jack. Ya Buddy sacudi la cabeza y ech un vistazo hacia la multitud. Gina dej escapar una risotada. Me voy al fondo Vas a quedarte un rato? le pregunt a Jack. No estoy seguro. Ella apoy una mano sobre la camisa tejana de Jack y se puso de puntillas. Bueno, no te vayas sin despedirte le dijo Gina rozndole los labios. Y entonces le bes, dndole
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a entender que estaba interesada en marcharse con l. No lo olvides. Gina y tu os acostis juntos? le pregunt Buddy cuando Gina se hubo alejado lo suficiente. De vez en cuando respondi Jack. No tena claro si le apeteca irse de all con Gina. Dos fines de semana seguidos podran darle a aquella mujer un motivo para pensar. Mira quin est sentada en aquella mesa de all. Es Lily Brooks, y est sola observ Buddy. Quise llamarla por telfono ayer, pero no s su apellido de casada. Jack le ech un vistazo a la hermana de Daisy y pregunt: Y por qu quisiste llamarla? Para saber cmo estaba despus de la pelea en el Minute Mart y eso. Pens que, como est pasando por un proceso de divorcio, tal vez querra hablar con alguien explic Buddy. Jack se llev la botella de Pearl a los labios. Queras hablar con Lily Brooks acerca de su divorcio? le pregunt Jack y pens: S, claro. Buddy sonri y reconoci: Esas hermanas Brooks son muy guapas y adems tienen un tipo estupendo. Jack le dio un largo trago a la cerveza y pas la lengua por una gota que le haba quedado en el labio. En eso Jack estaba de acuerdo con Buddy. Sino hubiese visto con sus propios ojos que Daisy estaba tan atractiva como siempre, el vestido que luca esa noche se lo hubiera dejado muy claro. Incluso desde el otro extremo del bar haba podido apreciar que se le adhera tanto al cuerpo que pareca que se lo hubiese pintado. Buddy dej la cerveza sobre la barra. Voy a pedirle a Lily que baile conmigo antes de que alguien se me adelante le dijo a Jack. Jack le vio abrirse camino entre la multitud y pens que probablemente la vida sera ms sencilla si se pareciese mas a Buddy Calhoun. Daba la sensacin de que nada le preocupaba en exceso, ni siquiera que un toro mecnico lo lanzase por los aires. Jack tambin haba sido as, ms despreocupado, pero de eso haca ya mucho tiempo, tanto que Jack lo haba olvidado por completo. Se sac la mano del bolsillo y mir hacia la pista de baile, en direccin al destello de color blanco. Esboz una sonrisa y se pregunt cmo se sentiran esa noche Lily y Daisy despus de la pelea frente al Minute Mart. Jack haba visto a mujeres pelear entre s, pero nunca a una mujer enfrentndose a un hombre. Y menos an a un hombre que la superaba con mucho en peso. Jack se volvi y apoy los codos en la barra. La maana de la pelea estaba en el Minute Mart apoyado en su Mustang esperando a que le llenaran el depsito con la cabeza en otra parte cuando oy los gritos. Mir al otro lado del aparcamiento y reconoci a Lily. Renegaba como un camionero, y cuando el hombre al que le gritaba la empuj y ella cay al suelo, Jack se encamin hacia all. Las puertas de la tienda se abrieron cuando estaba a medio camino, y Daisy apareci hecha una furia y se abalanz contra Ronnie como un jugador de ftbol americano, embistindole con el hombro. Fue como un remolino en el que slo se vea una camiseta negra y pelo rubio, y en el tiempo que Jack tard en llegar hasta all, Daisy le golpeo a Ronnie en el ojo y le propin un rodillazo en la entrepierna. Jack la agarr por detrs para evitar que saliese mal parada, pero lo cierto es que no esperaba que en su interior estallase aquella extraa mezcla de rabia y deseo de proteccin. Cuando eran dos jovencitos, Daisy era poco ms que una contradiccin andante, temerosa y temeraria a un tiempo. Por eso l siempre se debata entre el deseo de zarandearla y de abrazarla con todas sus fuerzas, de gritarle y al mismo tiempo de querer acariciarle el pelo.
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Pero en ese caso la haba abrazado, se record. La haba agarrado por detrs y apretado contra su pecho, notando la presin de su trasero contra la bragueta. La haba tocado, y haba percibido el aroma de su cabello y de su piel. Alz la vista hacia el vistoso anuncio luminoso de Budweiser que haba encima de los surtidores de cerveza. Unos tubos de nen perfilaban el coche de carrera de Dale Earnhardt Jr. Las ruedas giraban dibujando el legendario nmero ocho, como si Junior fuese a trescientos kilmetros por hora en el circuito Tejas Motor. Daisy se haba marchado haca quince aos, pero haba algo que no haba cambiado en todo ese tiempo. Le fastidiaba tener que admitirlo, pero a pesar de odiarla segua desendola. Todava. Despus del tiempo transcurrido. A pesar de lo que le haba hecho. No tena ningn sentido, pero no poda negar lo evidente. La mera visin de ese vestido ajustado le provoc una ereccin all mismo, en medio del Slim Clems. La deseaba con la misma intensa inconsciencia que cuando tenan dieciocho aos: la punzada del deseo le recordaba el sabor de su boca y lo arrastraba a probarlo de nuevo sumergindose en las suaves curvas de su cuerpo. Pero ya no tena dieciocho aos. Tena un mayor control sobre sus actos, y el hecho de que se le pusiese dura no significaba que tuviese que hacer nada al respecto. No, iba a quedarse all mismo observando con detenimiento el cartel de Budweiser tras la barra. Eso era todo. Terminara su cerveza y se ira a casa. Si Buddy no quera irse con l, tendra que buscar a otro que lo llevase. Cuando la banda empez a tocar el tema No problem de Kenny Chesney, Buddy y Lily se unieron a Jack en la barra. Justo en el instante en que iba a decirle a Buddy que se marchaba, vio que Tucker y Daisy se encaminaban tambin hacia all. Cuanto ms se acercaba Daisy, ms deseaba Jack que se hubiese quedado en la otra punta del bar. Se haba pintado la raya de los ojos de color negro, los labios de un rojo oscuro y llevaba el pelo rizado y algo resuelto. Tena esa pinta de mujer fogosa que normalmente tanto le gustaba a Jack, pero no esa noche. No, tratndose de Daisy. Hola, Jack le dijo Tucker tendindole la mano. Cmo te va? Jack le dio un apretn y despus se llev la cerveza a la boca. No puedo quejarme respondi Jack despus de beber un trago. Qu tal tu mano? le pregunt a Daisy. Ella cerr los dedos lentamente y le respondi: Mejor que ayer. He odo decir que Lily y t os peleasteis con Ronnie Darlington y Kelly Newman dijo Tucker. Ronnie es una rata asquerosa y Kelly una alimaa dijo Lily. Quin te lo dijo? quiso saber Daisy. Fuzzy Wallace pasaba por Vine y os vio le explic Tucker. Daisy cerr los ojos y maldijo entre dientes. Jack pase la mirada por su rostro, y luego le hizo un buen repaso al vestido. Deba de tener todo el cuerpo bronceado: los tirantes y los suaves bordes de las copas que elevaban ligeramente los pechos resaltaban sobre su piel. Desliz la mirada por los corchetes que se cerraban sobre el pecho, descendi por su plano vientre hasta llegar al cinturn y se fij en la gran hebilla plateada suspendida justo encima de su monte de venus. El vestido le llegaba hasta la mitad de los muslos, y cuando baj hasta sus pies casi perdi el aliento. Llevaba las botas rojas con corazoncitos blancos. Recordaba perfectamente esas botas. Las llevaba siempre. Haban hecho el amor sin que se las quitase en ms de

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una ocasin. Cuando llevaba falda, o algn vestido como el que luca esa noche, Jack le bajaba las bragas y ni siquiera se preocupaba de las botas. Si tienes algn otro problema, llmame le dijo Tucker a Daisy mientras pasaba las manos por ante la mirada de Jack. De acuerdo, lo tendr en cuenta dijo Daisy. Dio un paso atrs y cogi a Jack de la mano. Jack me prometi que bailara conmigo. Lo mir con aire de splica. Verdad? Si t lo dices musit Jack. S afirm ella. Jack tena dos opciones: dejar a Daisy en manos de Tucker o bailar con ella. Dej la cerveza en la barra y le pas el brazo por la cintura hasta alcanzar el codo. Me temo que me falla la memoria dijo. La agarr del brazo y la llev hacia la pista. La banda atac un tema lento de los Georgia Satellite, Keep Your Hands to Yourself. Jack se detuvo en mitad de la pista y cogi la mano de Daisy. Coloc la otra en su cintura y empez a moverse al ritmo de la msica. A travs del fino vestido sinti el calor de la piel de Daisy. Vas a irte con Gooch? le pregunt Jack. Me lo ha pedido. Ella apoy ligeramente la mano sobre el hombro de Jack. Pero no, no voy a irme con l. Jack se sinti aliviado, y eso no le gust nada. No s de dnde habr sacado la idea de que podra aceptar su proposicin se pregunt Daisy. Pasaron junto al escenario y las luces rosas destellaron en el cabello de Daisy, acariciaron su frente y sus mejillas y se adentraron por la fina abertura que haban dejado sus labios. Tal vez porque llevas un vestido muy ceido le aclar Jack. No es tan ceido. Jack la apart de s un poco y despus volvi a acercarla sin perder el ritmo. Sus pechos estaban a pocos centmetros de distancia, y Jack se dijo que si quera concentrarse en sus palabras, lo mejor era no acercarse ms. Acarici con los pulgares la tela del vestido y le dijo al odo: Es tan ceido que he podido verte el sujetador confes Jack. Y por qu tenas que mirarme el sujetador, Jack? Aburrimiento, supongo explic l. Ah, no. Daisy se separ lo suficiente como para mirar a Jack a los ojos. Ests intentando imaginarme desnuda. Jack sonri mientras la banda cantaba algo sobre el amor verdadero y el pecado. Florecita, ya s qu aspecto tienes desnuda. Entre las sombras de la sala de baile, Jack vio que le suban los colores. Se puso colorada desde el cuello a las mejillas. Es curioso, yo no recuerdo qu aspecto tenas desnudo. Daisy le mir a los ojos durante un segundo y despus apart la vista e intent centrar la mirada en cualquier cosa que no fuera Jack. A Daisy nunca se le haba dado bien mentir. Jack no recordaba que eso le hubiera incomodado

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nunca antes, pero, por alguna razn, en ese momento lo hizo. Sabas que iba a estar aqu? le pregunt Jack. Ella volvi a mirarle a los ojos y respondi: No. No saba si l le crea. Estars en tu casa maana? Por qu? pregunt l. Porque tena pensado pasar a verte. Jack contempl el rostro de Daisy. La sexy lnea de sus ojos, sus labios carnosos. No recuerdo haberte invitado espet Jack. Antes dijiste que tienes mala memoria le record Daisy. Para ciertas cosas, tal vez. Para otras, sin embargo, tengo una memoria estupenda puntualiz l. Por ejemplo, me acuerdo perfectamente de tus botas. Daisy sonri y desliz la mano por el hombro de Jack. Lo s dijo ella. Es alucinante que todava me entren. Te acuerdas de cuando las llevaba con mis Wranglers de color rojo? Wranglers de color rojo? l le hizo dar unas cuantas vueltas rpidas con la intencin de marearla un poco. l pensaba en su sujetador y no poda borrar de su mente el recuerdo de aquellas botas rozndole las orejas, pero ella slo pensaba en cosas que a l no le interesaban en absoluto y de las que no tena intencin de hablar. La apret contra s y ella dijo: Y te acuerdas de aquella falda de campesina color fucsia? Dios mo, la moda de entonces era como una pesadilla. Falda de campesina? Ya basta de tonteras! Slo por lo que acababa de decir iba a darle vueltas y ms vueltas hasta hacerla caer al suelo. No haca ms que hablar de bobadas para sacarle de sus casillas. Como si ella no estuviese pensando tambin en sexo puro y duro. Como si la atraccin sexual que exista entre ellos slo fuera cosa de Jack, cuando l saba perfectamente que ella tambin la senta. Ah, s, la falda de campesina color fucsia dijo Jack sin estar seguro de lo que era una falda de campesina. La estrech contra su pecho todava un poco ms, hasta que sus pechos se apretaron contra l, y entonces dijo: Recuerdo cmo te quedaba cuando te la levantabas hasta la cintura. Daisy fall el paso y se retir un poco para mirarle a la cara. En su boca empez a dibujarse una sonrisa, y dijo: No quiero hablar de sexo. Por lo general, a l tampoco le gustaba hablar del tema. Era un hombre ms bien reservado. Qu lstima empez a decir Jack mientras deslizaba la mano hacia el final de la columna de Daisy. Ya que t quieres hablar conmigo, ser yo el que escoja el tema a tratar. En la vida hay cosas ms importantes que el sexo replic Daisy. Jack tambin lo crea, pero en ese momento no poda pensar en nada ms. Dime una le pidi Jack. La amistad respondi ella.

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Cierto admiti l. Muy propio de una chica. No, muy propio de un adulto lo corrigi Daisy. Se estaba quedando con l. Hasta que volvi a aparecer por el pueblo, Jack haba ido tirando con su propia vida. Ya haba ingerido una elevada dosis de lo que supona ser adulto siendo bien joven. Tras la muerte de su padre, haba tenido que criar a su hermano y sacar a flote el negocio. Y ahora all estaba Daisy, con sus botas rojas y su vestido blanco, removiendo el pasado. El sexo fue una parte importante de nuestro pasado, Daisy, pero por lo visto no quieres hablar de ello. No fue una parte tan importante, Jack. Ya, claro. La cancin lleg a su fin y ella se apart de l. Tal vez para ti s lo fue. Pero para m no represent lo ms importante dijo Daisy; despus volvi y se alej de su lado.

Daisy irgui el mentn y se encamin al lavabo de seoras. Una vez dentro, humedeci una toallita de papel y se la pas por las mejillas. El corazn le lata en la garganta y observ su rostro en el enorme espejo que colgaba encima de los lavabos. Sus ojos brillaban tal vez en exceso. Estaba demasiado colorada. Su piel pareca extremadamente sensible; cada una de sus clulas haba respondido a los roces de Jack. l la haba atrado hacia su cuerpo y ella se haba sentido tan bien al sentir la fuerza de su pecho Haba sido un fastidio tener que prescindir de esa sensacin tan pronto, pero Jack se estaba empeando en recordarle cosas que ella prefera mantener en el olvido. Le recordaba, por ejemplo, el tiempo que haca que no se acostaba con un hombre, o lo que era sentir aquella punzada de lujuria, caliente y vital, en los pechos y entre los muslos. Y no era slo porque hubiese hablado de sexo, ero por l, por el contacto de sus manos, por sus pulgares rozndole la cintura, por el tono profundo de su voz junto al odo, por el aroma de su piel. De no haber acabado la cancin justo cuando acab, Daisy podra haberse consumido all mismo, en medio de la pista de baile. Una mujer en camiseta con flecos negros se acerc hasta donde estaba Daisy para maquillarse frente al espejo. Hace un calor de mil demonios ah dentro dijo para justificar el rubor de sus mejillas. Eso parece dijo Daisy, y, tras tirar las toallitas a la papelera, abri la puerta para salir. Jack la esperaba apoyado en la pared de enfrente, y cuando la vio se incorpor al instante. Cundo vuelves a casa, Daisy? le dijo dando un paso hacia ella. Daisy mir por encima del hombro de Jack hacia la barra atestada de gente y respondi: Cuando Lily quiera. La voz de Jack se hizo algo ms grave para aclarar la pregunta. Cundo vuelves a Seattle? Jack la mir con los ojos entornados. Ella retrocedi un par de pasos para no tener que inclinar la cabeza hacia arriba al mirarlo y respondi: El domingo.
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l dio un paso hacia delante. O sea, pasado maana precis Jack. S. Estupendo. Por eso tenemos que hablar maana aadi Daisy dando otro paso hacia atrs. l la sigui. Porque quieres que seamos amigos y charlemos sobre el pasado. Entre otras cosas aclar Daisy; sus hombros toparon entonces con la puerta, y Jack alarg la mano hacia la derecha y agarr el tirador. La puerta se abri y la oblig a salir al exterior. La clida brisa acarici el rostro y la nuca de Daisy y le revolvi el pelo. Jack tambin sali y cerr la puerta a su espalda. La luz que haba encima de la puerta pas entre los cabellos de Jack e ilumin sus ojos verdes y tambin su sonrisa. T tienes tan pocas ganas de hablar como yo dijo Jack. No es cierto replic Daisy. Ella intent alejarse de l pero, de algn modo, acab atrapada contra la valla de madera que delimitaba los dominios del Slim. Se quedaron entre las profundas sombras del edificio y un enorme contenedor de basura de color azul. Gracias a Dios, en el bar no servan comidas, y el nico olor preveniente del contenedor cerrado era el de la cerveza y el polvo. Jack apoy las manos en la pared del edificio a ambos lados de la cabeza de Daisy, que qued atrapada entre el cuerpo de l y el contenedor. Nunca has sabido mentir afirm Jack, e inclin la cabeza hacia ella y le dijo casi en un susurro: No me importa que lo hayas negado toda la noche, Daisy, pero yo s lo que quieres. Daisy apoy las manos en su pecho para detenerle, pero al instante supo que haba cometido un error. A travs de la suave tela vaquera de su camisa y de los recios msculos de su pecho pudo notar el latido de su corazn: se le calentaron las palmas de las manos y el pulso se le aceler. Volvi la cara hacia un lado para poder respirar, pero no tuvo fuerzas para bajar las manos. Ya no. No lo creo dijo Daisy. l le agarr el ment suavemente con dos dedos y la oblig a mirarle. Quieres que te lleve a casa, o que nos echemos en el asiento trasero de mi coche, o que hagamos el amor contra esta pared, ahora mismo. Jack le roz los labios con los suyos, y a Daisy se le cort la respiracin. Como en los viejos tiempos. Uno de sus dedos se enred con la camisa de Jack. Oh, s. Deseaba a Jack con todas sus fuerzas, pero tambin le gustaba comer pastel de chocolate todos los das, y no por eso ceda a ese impulso. Eso no estara bien, Jack dijo ella. No, Daisy. Estara muy bien. Durante unos segundos record que haba tenido ese mismo pensamiento no haca muchas horas. Entonces volvi a rozarle con los labios y ella se estremeci. No pudo evitarlo. No estaba en su mano detener lo que pareca que iba a ocurrir. Desliz las manos por el pecho de Jack, hacia arriba, hasta llegar a sus hombros, despus descendi de nuevo hasta su vientre y la cintura de sus pantalones. Tena tan cerca la cara de Jack que sus narices se tocaban. No poda ver con claridad sus ojos, pero
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senta el peso de su mirada. Y entonces la bes. La suave presin de sus labios hizo que le flaqueasen las rodillas. Daisy abri la boca y sus lenguas se tocaron, calientes y hmedas; y con eso bast para que sus sentidos se colapsasen. El calor, el deseo y la gula recorrieron todo su cuerpo como una exhalacin, y ella ya no poda hacer nada para detener aquel flujo. Lo nico que poda hacer era seguir adelante. Los pectorales de Jack se tensaron cuando ella desliz las manos de nuevo hacia los hombros. Correspondi al beso apasionado de Daisy, y ella le devor. Una lujuria sin cortapisas se abri camino en el vientre de Daisy, empujndola a tocar el cuerpo de Jack con ansia, como si desease engullirlo primero y preocuparse por ello despus. Saba tan bien Era un hombre sano y excitado. Aquel beso encendi todos los resortes de su naturaleza mientras le acariciaba sin descanso, enredando los dedos en su pelo y desabrochndole los botones de la camisa. Se apart de ella unos centmetros y la mir a la cara. Respiraba con dificultad, como si hubiese corrido diez kilmetros. Daisy susurr Jack antes de enterrar el rostro en su cuello. Un profundo gemido hizo que su pecho se estremeciese y desliz la boca hacia un costado del cuello. Baj la mano hacia su cintura y despus rode el cinturn. Pas la mano por debajo del vestido hasta tocar su muslo y no tard en alcanzar sus bragas de seda. Alguien podra vernos le advirti Daisy con un hilo de voz, en forma de tenue protesta. Jack hizo que se pusiera de puntillas y le pregunt con voz rasposa: Acaso te importa? Pareca que no, pues acababa de abrirle la camisa y apoyar las manos en su vientre plano. La piel de Jack estaba caliente al tacto y tambin un poco hmeda debido al sudor; un destello de deseo y testosterona recorri las puntas de los dedos de Daisy y ascendi por sus brazos directo hasta su cabeza. La clida y hmeda boca de Jack se pos en el hueco de su garganta y Daisy cerr los ojos. Haca mucho tiempo que no se senta arrastrada por el deseo. Por el empuje febril y el dolor carnal. Ahora poda sentirlo, borrando por completo cualquier otra sensacin o pensamiento. Jack hizo que Daisy pasase la pierna alrededor de su cintura, por lo que ella pudo sentir la presin de su ereccin contra su entrepierna a travs de las capas de tela del vestido y las bragas. Jack agarr el otro muslo, lo alz y abraz con l su cintura mientras apoyaba a Daisy en la pared. La mir a los ojos y presion la pelvis. Hace mucho tiempo gimi ella. Con la mano libre, Jack desabroch la pechera de su vestido. La mir fijamente y le pregunt: Cunto? Suavemente, pas el reverso de los dedos por el escote de Daisy, acarici el satn de su sujetador y percibi la turgencia de sus senos. El vestido se abri por completo y Jack dej caer la mirada y la dej clavada en los pechos de Daisy. Sin alzar la vista, pregunt de nuevo: Cunto tiempo, Daisy? Todas las sensaciones que embargaban su cuerpo provenan de los puntos en que l posaba sus dedos. Daisy acarici su pecho desnudo y, mientras le pasaba de nuevo los dedos por el pelo, le pregunt: A qu te refieres? Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que hiciste el amor? precis Jack. Daisy no tena ninguna intencin de confesarlo en voz alta, y respondi: Bastante.

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Jack abarc con la mano uno de sus pechos e insisti: Cunto es bastante? Pero ya era demasiado tarde para echarse atrs. Dos aos admiti finalmente Daisy. Jack le pas los dedos por la parte de los senos que el sujetador dejaba al descubierto, y susurr: No podemos pasar de aqu. Ella dej escapar un gemido y apret los muslos. Jack dobl las rodillas y apoy las manos contra la pared a ambos lados de la cabeza de Daisy para sostenerse. Separ los pies y ella not de nuevo su ereccin. No llevo condones, y tampoco tengo en el coche dijo Jack; la bes en la frente y aadi: Ven conmigo a mi casa, Daisy. Haca mucho tiempo que ella no tena que preocuparse por los condones. No los haba necesitado desde que descubrieron que Steven no poda tener hijos. Llevaba muchos aos sin preocuparse por quedarse embarazada. Y haca ms de quince aos que no estaba con alguien que no fuera Steven. Recurri al ltimo resquicio de racionalidad que le quedaba, y se dijo que no poda hacerlo. No con Jack. No all. Ni tampoco en su casa. Simplemente, no podan hacerlo. No puedo hacerlo dijo Daisy para no cometer el segundo mayor error de su vida. Jack la bes en el cuello y susurr: Claro que s. No, Jack insisti Daisy; baj entonces los pies al suelo y apart las manos de los hombros de Jack. No voy a acostarme contigo. l dio un paso atrs y el foco que haba sobre la puerta le ilumin el rostro. Se pas entonces las manos por el pelo, cerr los ojos y respir hondo. Maldita sea, Daisy. En su voz se mezclaban el deseo y la rabia. Sigues siendo tan lianta como siempre. No he venido aqu ni para liarte ni para acostarme contigo asegur Daisy. El pecho desnudo de Jack estaba demasiado cerca, y bajo la luz destellaba el sudor que cubra su piel. Daisy apoy las manos en la pared y luch contra el impulso de tocarle, de apoyar el rostro contra su pecho y lamerle como si fuera un caramelo. Daisy levant los ojos y le mir a la cara. Ya te dije por qu he venido a Lovett. Jack la mir, y en sus ojos verdes Daisy descubri el brillo de la frustracin. Sigues pensando que podemos hablar? pregunt l. No, esta noche no. Yo opino lo mismo dijo Jack al tiempo que se limpiaba el rastro de carmn de la comisura de los labios. Maana. Jack solt una risa forzada y, mientras se abotonaba la camisa, dijo: Daisy, si maana apareces por mi casa voy a darte lo que andas buscando. Te lo aseguro. Ella frunci el ceo y, aunque no le haca falta que nadie le explicase lo que Jack haba querido decir, l aadi:

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Voy a follarte hasta que pierdas el sentido le dijo; despus dio media vuelta y se fue. Ella lo vio alejarse. Sus anchos hombros desaparecieron al doblar la esquina del edificio. En pocos segundos, la oscuridad le engull y lo nico que Daisy pudo escuchar fue el taconeo de sus botas y el agudo murmullo de los insectos. Saba que deba sentirse escandalizada. Enfadada. Horrorizada. Y, sobre todo, aliviada por haber recuperado la cordura antes de hacer el amor con Jack. S, saba que tena que sentir todas esas cosas, y tal vez las sentira al da siguiente. Pero esa noche Esa noche no senta nada de eso. Adems de frustracin, mientras la lujuria todava corra por sus venas, lo que senta era curiosidad. Era posible hacer el amor con alguien hasta perder el sentido? Y, de ser as, lo saba Jack por propia experiencia?

C P U O9 A T L Esa noche, Daisy so que volaba sobre Lovett, por encima de los rboles y los postes de alta tensin, vestida nicamente con el pantaln corto del pijama. Cuando sobrevolaba la llanura sur del estado de tejas, el monte Rainier empez a crecer de repente. Aunque cada vez volaba a ms altura, roz las cumbres nevadas con los dedos de los pies. Perdi el control y, como si se tratase de un globo de helio, ascenda cada vez ms mientras el terror se iba adueando de ella. Saba que slo haba una salida posible para aquella situacin: tarde o temprano caera. Era inevitable e iba a dolerle mucho. Y entonces, justo cuando estaba a punto de abandonar la atmsfera terrestre, la fuerza de la gravedad tir de ella por los pies. En su descenso dej atrs el monte Rainier y las copas de los rboles Saba que iba a morir. Antes del impacto, Daisy abri los ojos y se dio cuenta de dos cosas. Una, que no iba a aplastarse contra el suelo, y la otra, que estaba aguantando la respiracin. La luz de la maana empezaba a lamer su cama, y Daisy solt un suspiro de alivio. La sensacin de alivio, sin embargo, dur poco: desapareci en cuanto record lo que haba sucedido la noche anterior. La humillacin que no haba sentido la noche anterior la despert esa maana como un jarro de agua fra. A la luz del da rememor todos los escabrosos detalles. La clida boca de Jack, el tacto de su pecho desnudo Gru y se tap la cara con la almohada. La imagen de s misma rodendole la cintura con las piernas le result especialmente dolorosa. No se haba comportado as desde desde desde que meti a Jack en un armario durante el ltimo ao de instituto. Por aquel entonces era una inocente jovencita. Ahora no era ninguna de esas dos cosas. Ahora era una idiota. La noche anterior haba querido enrollarse con Jack. Hoy tena que contarle lo de Nathan. Cmo iba a poder mirarle a los ojos despus de haberle besado y acariciado de aquel modo? Oh, Dios, dijo entre dientes al recordar que le haba confesado que haca dos aos que no mantena relaciones con nadie. Cmo podra enfrentarse a l despus de eso? Pues hacindolo: no tena otra alternativa. Ech la almohada a un lado y sali de la cama. Baj las escaleras vestida con los mismos pantalones de pijama que llevaba en el sueo. Despus de que Jack la dejara apoyada en la pared de la parte trasera del Slim Clems, Daisy regres dentro, adujo que le haba sentado mal la cena y consigui que Lily la llevase a casa. No volvi a ver a Jack, lo cual, al menos, fue de agradecer. Su madre estaba sentada frente a la mesa de la cocina; llevaba puesto un camisn de nailon color rosa y tena un lado de su vaporoso pelo ligeramente chafado.

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La noche anterior, cuando llegaron a casa, Pippen estaba profundamente dormido, as que Lily lo dej en casa de su abuela. Ahora estaba en la trona cerca de Louella, comiendo cereales y bebiendo zumo en su taza preferida. Llevaba su gorro de piel de mapache, su pijama con la imagen de los Blues Clues y una calcomana en la mejilla. Buenos das, mam dijo Daisy mientras se serva una taza de caf. Qu tal Pip? Dibujos respondi Pippen. Podrs ver los dibujos cuando acabes de desayunar le dijo su abuela; despus mir a Daisy y dijo en un tono que expresaba profunda decepcin: Me han contado lo que pas. Thelma Morgan me ha telefoneado esta maana y me ha dado todos los detalles. Daisy sinti que le ardan las mejillas y pregunt: Thelma Morgan me vio? Dnde se haba escondido? Detrs del contenedor? Slo eran las ocho de la maana y todo indicaba que ese da sera una autntica pesadilla. Par en el Minute Mart para tomar una taza de caf y una pasta y lo vio todo le explic su madre. Cmo era posible? Oh. Daisy dej escapar un sonoro suspiro de alivio y se ech a rer. Eso. S, eso. Qu demonios pretendais Lily y t? Montar un espectculo en pblico? Louella le dio un bocado a su tostada y aadi: Es para echarse a llorar. Paramos en el Minute Mart para tomar una Dr. Pepper explic Daisy, dejando de lado con toda intencin la parte del acoso de Lily a su ex. Cruz la cocina y se sent junto a su madre. Kelly y Ya-sabes-quin aadi detenindose para mirar a Pippen dejaron el coche en el aparcamiento, y una cosa llev a la otra. Entonces, Ya-sabes-quin empuj a Lily. Louella se mordi el labio inferior y dej la tostada en el plato. Tendras que haber llamado a la polica le dijo Louella. Probablemente. Ni siquiera pens en ello admiti Daisy. Vi que la empujaba y perd los estribos. No me par a pensar, le golpe en el ojo y le di un rodillazo en la entrepierna. Todava no poda creer que se hubiese comportado de ese modo. Su madre esboz una sonrisa y pregunt: Le hiciste dao? Daisy neg con la cabeza y sopl el caf de su taza. No lo creo respondi. Qu vergenza! exclam su madre mientras apartaba el plato de su lado. Viste a Jack? S, por supuesto que lo haba visto. Su pecho desnudo y su vientre sudoroso. Sus ojos entrecerrados y sus hmedos labios besndola. Pero no era eso lo que su madre quera saber. Todava no le he hablado de Nathan le respondi Daisy, y bebi un trago de caf. Voy a ir esta maana a hablar con l. Louella alz una ceja y dijo:

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Lo has dejado hasta el ltimo momento. Lo s reconoci Daisy con la mirada baja. Antes estaba totalmente segura de haber hecho lo correcto. Crea que no haberle dicho a Jack lo de Nathan e irme a vivir a Washington haba sido lo ms adecuado para todos. Y lo fue aseguro Louella. Ahora no estoy tan segura admiti Daisy; se coloc el pelo por detrs de las orejas y tom aliento. Antes de venir a Lovett estaba segura. Estaba convencida de que irme con Nathan haba sido la mejor eleccin, tambin para Jack. Volvi a alzar la vista y aadi: Siempre quisimos decrselo, mam. Queramos darle a Jack unos cuantos aos para que recompusiese su vida y despus tenamos pensado decrselo. Pippen tir la taza vaca al suelo y Louella la recogi. Lo s asegur Louella, y dej la taza sobre la mesa. Pero cuanto ms lo retrasbamos ms difcil nos resultaba hacerlo. Pasaban los meses y los aos y siempre encontrbamos una excusa para no decrselo. Estaba intentando quedar embarazada otra vez, o bien Nathan pareca muy feliz y no queramos alterarlo Siempre encontrbamos algo. Siempre tenamos una excusa, porque cmo se le dice a un hombre que tiene un hijo del que no sabe nada? Daisy se inclin hacia delante y apoy los brazos en la mesa. Ahora ya no estoy segura de haber hecho lo correcto todos estos aos. Empiezo a creer que no debera haberme ido sin contrselo. Lo que yo creo es que ahora tienes dudas y te lo cuestionas todo la tranquiliz su madre. Tal vez. Daisy, eras joven y estabas asustada. En su momento, fue la decisin correcta. Ella siempre lo haba credo as. Ahora ya no poda decir lo mismo. Lo nico que tena claro era que se haba equivocado al esperar tanto tiempo. Cmo podra corregir semejante error? Jack no estaba preparado para ser padre insisti su madre. Steven, s. Siempre te gust ms Steven. Su madre reflexion durante unos segundos y despus contest: Eso no es exactamente as. Siempre pens que Steven era el ms estable de los dos. Jack era ms salvaje. No puedes culpar a nadie por ser como es, pero tampoco puedes ponerte en sus manos. Tu padre tambin era as, y mira lo que ocurri. Lo que nos ocurri a todos. Pap no muri aposta Desde luego que no, pero muri. Me dej sola con dos nias, un Winnebego escacharrado y trescientos dlares. Louella sacudi la cabeza y prosigui: Steven estaba ms preparado para cuidar de ti y del beb. Porque su familia tena dinero dijo Daisy. El dinero es importante replic Louella y alz la mano para evitar que su hija discutiese con ella. S que el amor tambin lo es. Yo amaba a tu padre. l me quera, y a vosotras tambin, pero el amor no pone la comida en la mesa. Con amor no puedes comprar un abrigo para el invierno o unos zapatos para ir al colegio. Extendi el brazo y le cogi la mano a su hija. Pero aun suponiendo que hubieses tomado la decisin equivocada, ahora no hay modo de echarse atrs. Nathan ha disfrutado de una buena vida. Steven fue un padre maravilloso. Hiciste lo mejor para tu hijo. Las palabras de su madre haca que todo pareciese de lo ms lgico. Pero Daisy ya no estaba tan convencida de que una decisin as tuviese que basarse en la lgica. Que fuese joven y estuviese
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asustada justificaba que no le hubiese dicho nada a Jack en aquel momento. Pero no justificaba que callase durante quince aos. Fjate en Lily dijo su madre casi en un susurro. Su vida era un caos desde mucho antes de que Ya-sabes-quin se largase. La engaaba constantemente. Siempre estaba haciendo el loco. Nunca tendra que haberse casado con l, y ahora Pippen est pagando los platos rotos. No habla bien para la edad que tiene, y todava tiene que llevar paales. Ha sufrido un retroceso. Daisy opinaba que Lily podra haberse esforzado un poco ms a la hora de proteger y cuidar de Pippen, pero no haba querido comentarlo con ella. Daisy no haba sido precisamente una madre perfecta y no se crea con el derecho de juzgar la labor de las dems madres. Voy a llamar a Nathan para recordarle la hora a la que voy a llegar maana. Se levant y aadi: Y luego ir a ver a Jack. Si hubiese tenido alguna otra opcin se habra inclinado por ella. Jack le haba dicho que no pasase por su casa, y luego le haba hecho esa advertencia acerca de que iba a perder el sentido. Ahora, cuando fuese a verle, creera Jack que iba en busca de rollo? Probablemente. Se llev el caf a su habitacin y telefone a Nathan. Estoy deseando que llegues dijo Nathan nada ms responder a la llamada. Estoy deseando perder de vista a Michael Ann. Venga, hombre. No es tan mala dijo Daisy. Mam, todava juega con la Barbie. Anoche me pidi que yo hiciese de Ken. Te parece mayor para jugar con la Barbie? pregunt Daisy. S, y Ollie intent convencerme de que jugase a muecas con ella dijo con una voz teida de indignacin pubescente. No soporto estar aqu. Bueno, slo te queda una noche. Dej la taza sobre la mesita de noche y sac la carta de Steven del cajn. Maana te llevarn a casa y yo llegar hacia las tres o las tres y media. Gracias a Dios. Mam? S, cario le respondi Daisy. Promteme que nunca ms me obligars a quedarme aqu. Daisy se ech a rer y dijo: Te lo prometo si t me prometes cortarte el pelo. Se produjo un largo silencio y entonces el muchacho dijo: Trato hecho. Tras colgar el telfono, Daisy se dio una ducha y pens en lo sucedido la noche anterior. Jack deba de estar furioso con ella. Con toda probabilidad se habra buscado a una mujer con la que pasar la noche. Mientras ella soaba que volaba por encima de Lovett, Jack seguramente haba estado haciendo el amor como un salvaje, con lo cual se habra olvidado de que Daisy haba detenido todo el asunto antes de llegar demasiado lejos. Adems una vez pasada la fiebre de la noche anterior, probablemente ni siquiera se acordaba de su amenaza. Era curioso, pero pensar que Jack haba pasado la noche con otra mujer le molest ms de lo que estaba dispuesta a admitir. Al imaginrselo acariciando a otra mujer se le hizo un nudo en el estmago, cosa que no le ocurri esa primera noche al verlo con Gina en la cocina de su casa. Daisy se puso unas bragas y un sujetador negros e intent analizar el cambio que haban
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experimentado sus sentimientos en tan breve espacio de tiempo. Se enfund en una sencilla camiseta negra y se dijo que, cuanto ms tiempo estaba cerca de Jack, ms detalles del pasado salan a la palestra. Era inevitable. Haba pensado en Jack como amigo durante muchos aos, y despus se enamor de l. Se enamor de l hasta el tutano, pero, a pesar de lo que le haba asegurado la noche anterior, el sexo haba sido una parte importante de su pasado en comn. Estar cerca de Jack despertaba sentimientos que llevaban muchos aos dormidos: la vieja lujuria, la obsesin y los celos. Haba credo que podra volver al pueblo tranquilamente, contarle a Jack lo de Nathan y evitar tratar todo lo dems. Crea que todo estaba muerto y enterrado desde haca mucho tiempo. Pero estaba equivocada. No haba desaparecido en absoluto. No, todas esas cosas estaban ah, esperndola en el punto exacto en que las haba dejado cuando se fue de Lovett. Sac unos pantalones cortos de un cajn. Lo nico que aliviaba su estado de confusin era pensar que cuando estuviese de vuelta a casa, en Seattle, todo habra acabado. No ms secretos. No ms confusin. No ms besos con Jack Parrish. Daisy, si maana apareces por mi casa voy a darte lo que andas buscando le haba advertido Jack. Voy a follarte hasta que pierdas el sentido. La noche anterior, esa advertencia le haba intrigado. Esa maana le hizo recapacitar. No tena ninguna intencin de aparecer por casa de Jack para que le hiciese perder el sentido. No, eso era lo ltimo que deseaba de Jack. Volvi a meter los pantalones cortos en el cajn y fue a la habitacin de su madre. Rebusc en su armario hasta que encontr un vestido sin mangas de recia tela vaquera. Era tan ancho que no necesitaba ni botones ni cremalleras. Tena bordados dibujos de Tigger y Winnie the Pooh en el pecho y alrededor del dobladillo. Con l Daisy pareca tan sexy como una profesora de guardera: no haba modo de confundirlo con un vestido pensado para inspirar a que la dejasen sin sentido. Se recogi el pelo en una cola de caballo y se puso sus chancletas negras. No poda salir de casa sin maquillarse un poco, as que se puso un poco de rimel y de colorete, y se pint los labios en un tono rosa. Se ech un ltimo vistazo en el espejo y lleg a la conclusin de que su aspecto no resultaba nada inspirador para un hombre. Especialmente para un hombre como Jack. Se meti la carta de Steven en uno de los bolsillos del vestido y se hizo con las llaves del coche de su madre. Daisy estuvo todo el camino luchando contra el impulso de dar media vuelta. Ahora ya no tena que hacer conjeturas acerca de cmo iba a sentirse Jack cuando le hablase de Nathan: le haba visto jugar con sus sobrinas. Enfil la calle de Jack. Agarraba con tanta fuerza el volante que sus dedos haban perdido el color. Probablemente su madre tena razn: haba hecho lo que crey ms adecuado en su momento. Todo el mundo habra hecho lo mismo. Todo el mundo excepto Jack. ste sin duda tendra una visin diferente del asunto; cuando Daisy lleg hasta Clsicos Americanos Parrish tena un fuerte nudo en el estmago y se senta fsicamente mal. El Mustang de Jack estaba aparcado frente a la casa y Daisy dej el coche de su madre justo al lado. Las chancletas le iban golpeando en los talones a medida que recorra el camino hasta la puerta de entrada. La casa segua pintada del mismo color blanco que recordaba de su infancia. Las contraventanas conservaban su color verde. Tambin haba rosas amarillas, aunque no estaban tan bien cuidadas como antao. Ahora crecan a su aire, a excepcin de los rosales que haba frente al porche, que haban sufrido algunos recortes. Daisy llam a la puerta con mosquitero tal como haba hecho haca una semana. Esperaba que en esta ocasin Jack estuviese solo; si estaba con una mujer, se ira de inmediato. No hubo respuesta. Meti la cabeza y llam. Lo nico que oy fue el ligero zumbido del aire

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acondicionado en el oscuro interior. Volvi la cabeza hacia el Mustang de Jack y se dio cuenta de que haba una luz encendida dentro del taller. Los viejos olmos que flanqueaban la calle proyectaban perezosas sombras sobre el asfalto, y una ligera brisa meca la cola de caballo de Daisy en su camino hacia el taller mecnico. Con todo el sigilo de que fue capaz, Daisy abri la puerta y se col dentro. La luz que entraba por las altas ventanas dibujaba manchas rectangulares sobre los cinco coches clsicos que estaban siendo restaurados all. A algunos les haban sacado el motor, que colgaba de unas guas, otros daban la impresin de que les hubiesen arrancado el chasis. Junto a las paredes, ocultas por las sombras del garaje, haba enormes piezas de equipamiento, bancos de trabajo y herramientas. Pas entre un Corvette abierto en canal y otro brillante y largsimo de color rojo y blanco. Las cuatro luces traseras de aquel clsico parecan otras tantas barras de carmn. Esperaba encontrar recipientes con aceite y grasa y piezas metlicas por el suelo. No fue as. El taller estaba muy limpio (mucho ms limpio que en los tiempos del padre de Jack) y ola a pino. A pesar de su carcter, Jack haba logrado hacer algo por s mismo. Haba mejorado lo que le haban dejado. Mucho ms de lo que nadie esperaba de l, y a pesar del miedo que le daba hablar con l esa maana se sinti orgullosa de Jack. Mir hacia la puerta que conduca al despacho y se detuvo junto a la parte trasera de un coche blanco y rojo. Jack estaba apoyado en el marco de la puerta, con los brazos cruzados, observndola. Sorpresa dijo Daisy con voz algo temblorosa; Jack haba estado a punto de provocarle un ataque al corazn. A la luz de los fluorescentes que iluminaban el despacho, la camiseta de Jack pareca increblemente blanca. Frunci el ceo y un mechn de pelo le cay sobre la frente. No mucha, la verdad. Esas chancletas tuyas hacen mucho ruido dijo Jack. Daisy mir hacia el suelo y despus volvi a mirar a Jack. Te estabas escondiendo de mi? le pregunt ella. Jack neg muy despacio con la cabeza y respondi: A decir verdad, no. Pareca muy tranquilo, pero la tensin que haba entre ellos era evidente. Jack la miraba intensamente; pase los ojos por su vestido y esboz una sonrisa burlona. El taller ha cambiado mucho dijo ella rompiendo el silencio. Debes de sentirte orgulloso, Jack. Volvi a mirarle a la cara y al dejar caer los brazos a los lados, le dijo: No has venido aqu para decirme eso. No admiti Daisy. Jack se apart de la puerta y se acerc a ella. El eco de sus botas tena un tono amenazador. Daisy se agarr a uno de los alerones rojos del coche para obligarse a no salir corriendo. Te advert lo que sucedera si venas aqu hoy record Jack. No tuvo que preguntarle a qu se refera. Lo saba perfectamente. Daisy senta el corazn en su garganta. He venido a hablar. Entonces no tendras que haberte vestido as le insisti Jack. Daisy observ el vestido de su madre y pregunt: Te refieres a esto? A pesar del nudo que le oprima la garganta, Daisy se ri. Es horrible.
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Por eso. Est pidiendo a gritos que te lo quite y lo eche al fuego. Jack estaba tan cerca de ella que Tigger y Winnie the Pooh casi le rozaban la camiseta. Por encima del hombro de Jack, Daisy vio el pster de una mujer semi desnuda acostada sobre el cap de un Nova. Tenemos que hablar ahora mismo insisti Daisy. Jack le pas la punta de los dedos por el mentn para obligarla a mirarlo y le dijo: Ahora no. Repas la lnea de la mandbula de Daisy con el dedo e inclin la cabeza hasta que sus narices se tocaron. Incluso con ese ridculo vestido me pones a cien. A Daisy le dio un vuelco el corazn; apenas poda respirar. Eres incluso ms guapa ahora que antes. Y ya entonces eras tan guapa que me dola mirarte. Le acarici los labios con los suyos y le bes un extremo de la boca. Me he pasado la maana deseando y temiendo que cruzases esa puerta. Le roz la mejilla con los labios. No tendras que haber vuelto, Daisy Lee. Tendras que haberte quedado donde estabas, pero no lo has hecho. Ahora ests aqu y no puedo pensar en otra cosa que en poseerte. Adentrarme en tu hmedo y clido interior, donde s que deseas que est. Le toc el lbulo de la oreja con la punta de la lengua y a Daisy se le cay el bolso al suelo. La primera noche que te vi me dije que esto no ocurrira. Pero me equivoqu, Daisy. La calidez de su aliento se extendi por su cuello y le recorri la piel de todo el cuerpo. El deseo le endureci los pezones y le humedeci la entrepierna. Tena que detener aquello de inmediato o se dejara ir. Jack, escucha le rog Daisy. Esto era inevitable desde que pusiste el pie en el pueblo. Estoy cansado de oponerme dijo Jack interrumpindola al tiempo que le colocaba la palma de la mano en su mejilla y le acariciaba la sien con el pulgar tratando de calmarla. Dime que t tambin lo sientes. Dime que t lo deseas tanto como yo. S, pero Podemos hablar despus Despus de hacer el amor insisti l. Daisy apoy las manos en el pecho de Jack, sobre su camiseta. Sus msculos se tensaron y todo en su cuerpo pareci paralizarse; excepto su corazn, que lata tan rpido como el de Daisy. Si hacan el amor, resultara todava ms difcil hablarle de Nathan. No tom la decisin de manera consciente; simplemente se dej llevar. El deseo que senta era demasiado potente para rehuirlo por ms tiempo. Haca ms de dos aos que no estaba con un hombre que la desease, y no dispona ahora de fuerza de voluntad suficiente para resistirse a Jack. Tena razn, era inevitable. Me prometes que despus hablaremos? le rog Daisy. Dios, s respondi Jack con mpetu agarrndola por el vestido. Lo que t quieras, Daisy. Durante das, el cuerpo de Daisy haba respondido a la presencia de Jack como si reviviese la pasin que l le haba hecho sentir. Y ah estaban ahora. Uno enfrente del otro. Daisy se apart ligeramente, le mir a la cara y le pregunt: Anoche, cuando te fuiste, acabaste con otra mujer? Casi, pero te deseaba a ti. Le sac el vestido por encima de la cabeza y lo lanz sobre el Corvette. Ella no intent detenerlo y la camiseta que llevaba debajo fue a reunirse con el vestido. Daisy estaba en bragas, sujetador y chancletas, iluminada por la luz del sol que entraba por las ventanas. Sin darle tiempo a pensar, Jack la apret contra su pecho y Daisy casi perdi el contacto con el suelo. Ella le pas los brazos

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alrededor del cuello, y cuando sus senos se aplastaron contra el pecho de Jack l inclin la cabeza y la bes con pasin. Incapaz de contenerse, Daisy se vio inmersa en un torbellino de lujuria y deseo. Y le gust. Tal vez incluso demasiado. El roce carnal de la lengua de Jack provoc una respuesta por su parte igualmente carnal. Al sentir el algodn de la camiseta de Jack y el roce de sus Levis contra la piel desnuda, un escalofro recorri su espalda. Ella enred los dos dedos en su pelo mientras l la besaba sin descanso. Se apret contra l, intentando sentirle todava ms. Le deseaba con tal intensidad que su piel pareca en carne viva. Haca tanto tiempo. Demasiado tiempo para ir despacio. Un gemido de frustracin se ahog en su garganta al volver a apoyar los pies en el suelo. Daisy sinti la dura ereccin de Jack contra su vientre mientras le lama la piel del cuello. Sabes bien. Quiero comerte de arriba abajo le susurr Daisy. Oh, s, Daisy gru Jack mientras sus manos recorran la espalda desnuda de Daisy Tir de la goma que le sujetaba la cola y dej que el pelo le cayese sobre los hombros. Tir de un par de mechones para que echase la cabeza hacia atrs y la bes de nuevo. Con la mano libre se encarg de desabrochar el sujetador. Tir de l y acab lanzndolo sobre el maletero del coche blanco y rojo. Sigui besndola mientras le abarcaba los pechos con las manos. Sus pezones se apretaron contra las palmas de sus manos, y Daisy desliz las suyas por debajo de la camiseta de Jack para acariciarle el pecho, el vientre y la espalda. l llev las manos hacia el trasero de Daisy y aferr sus nalgas. La alz y la apoy en el maletero del coche, y Daisy coloc los pies descalzos sobre el parachoques cromado. Al notar el fro del metal, abandon por un momento la nube en la que se encontraba, y se dio cuenta de que estaba sentada bajo un rayo de son, sin otra cosa encima ms que sus bragas. Se cubri los pechos con las manos. Qu coche es ste? pregunt Daisy para disimular su repentina incomodidad. Lo que tienes debajo es un Custom Lancer respondi Jack quitndose la camiseta y lanzndola hacia donde yaca el vestido. Me parece de lo ms apropiado para hacerte lo que tengo pensado. Ella se mordi el labio y pregunt: Qu es lo que tienes pensado? Vamos a probar los niveles de suspensin. Jack le separ las rodillas y se coloc entre sus muslos. Baja las manos, florecita. Cuando dio a luz a Nathan sus pechos haban crecido bastante y ya no haban vuelto a perder volumen. Son ms grandes que antes le dijo Daisy. Ya me he dado cuenta. Jack la agarr por las muecas y aadi: Quiero comprobar si sigues teniendo aquella pequea marca en forma de chupetn. S. No la oblig a bajar las manos, simplemente se limit a decir: Ensamela. Tengo estras le advirti Daisy. Las finas lneas blancas apenas resultaban visibles, pero estaban ah. Quiero verte entera, Daisy. Me he hecho mayor, Jack se lament ella.
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Yo tambin. Daisy se inclin hacia delante y le bes en el hombro desnudo. No, ests mejor que antes dijo Daisy. Le bes en el hueco de la garganta y l apart las manos de los senos de Daisy y las coloc en la cintura de su pantaln. Desabrchamelo dijo Jack apasionadamente. Introdujo la mano en el bolsillo trasero de su pantaln y extrajo un condn que dej encima del maletero del Custom. Daisy se pele con el botn metlico hasta que lo abri. No llevaba ropa interior; abri poco a poco la cremallera y dej al descubierto la lnea de vello que iba desde el ombligo hasta la ingle. Daisy levant la mirada y la clav en su rostro mientras introduca la mano dentro del pantaln. Presion su duro pene con la palma de la mano y Jack la mir fijamente: sus ojos ardan de pasin. Scala dijo Jack con voz algo ronca. Tir del pantaln y se lo baj hasta los muslos. Su ereccin salt hacia ella, apuntndola como una figura de mrmol grande y suave. Ella aferr su miembro con la mano. Not su calor mientras recorra su alargada forma. Daisy se desliz hasta sentarse en el parachoques y lo bes en la punta. No haba planeado hacerlo, pero haca mucho tiempo que ella no pasaba por algo as y el ansia la dominaba. Quedaba un resto de humedad en la hendidura y ella lo lami. Ola bien. Y saba an mejor, y era ms grande de lo que ella recordaba. Aunque tal vez simplemente lo haba olvidado. l gru de placer, un placer que arda en lo ms profundo de su pecho, y le apart a Daisy el pelo de la cara. Ella alz la mirada y le mir a los ojos al tiempo que se llenaba an ms la boca. Respir hondo por la nariz. Ah, Daisy susurr Jack echando la cabeza hacia atrs. Haba sido l, muchos aos atrs, el que le ense a darle placer de ese modo. No haba olvidado sus consejos. Con una mano le acarici el muslo y despus le apret la nalga. Con la otra mano abarc los testculos. Con la lengua not el pulso de Jack justo encima del glande. A Daisy le dio la impresin de que apenas haba empezado cuando Jack la oblig a retirarse. No quiero acabar as dijo Jack, y volvi a sentarla sobre el maletero del coche. Hizo que se tumbase y le sac las bragas. Despus se coloc entre sus piernas. Con la mirada recorri su rostro, su cuello y sus pechos. Se inclin hacia delante y se acopl entre sus muslos. Haces que vuelva a sentirme como un adolescente le dijo apoyando todo su peso en los antebrazos, cerca de los hombros de Daisy. Como si fuese a correrme antes de que empiece lo bueno. Ella arque la espalda y dijo en un gemido: Entonces empecemos con lo bueno. Daisy. Mmm? Jack bes la marca de nacimiento de Daisy y roz con los labios sus pezones. Tus pechos son tan hermosos como siempre. Ella se habra redo o habra hecho algn comentario, pero Jack abri la boca y le abraz con los labios el pezn. As que Daisy no habl, se limit a mesarle el pelo con los dedos. Daisy cerr los ojos y dej que las oleadas de sensaciones recorriesen su cuerpo hasta que empez a temer ser ella la que se corriese antes de que empezase lo bueno. Daisy, abre los ojos y mrame. As lo hizo. Y Jack, a su vez, le dedic una mirada intensa y enfebrecida. Agarr el condn y abri
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el envoltorio. Quiero ver tu cara cuando est dentro de ti le dijo Jack, y se coloc el preservativo hacindolo rodar por su falo hasta tocar el vello pbico. Pas las manos por debajo de las nalgas de Daisy y tir de ella hasta colocarla en el borde del maletero. Y quiero que me veas. Daisy se sumergi en los profundos ojos verdes de Jack, tan familiares para ella. Te estoy viendo le dijo cuando Jack la agarr por los muslos. La penetr con un movimiento suave pero directo que le lleg al crvix. Jack apret los muslos con ms fuerza y ella arque la espalda. Daisy grit de placer y dolor, no estaba segura de cul de las dos sensaciones era ms aguda. Mierda dijo Jack entre dientes, y despus enmarc con sus manos la cara de Daisy. Lo siento. La bes en la mejilla y en la nariz y susurr junto a su boca: Lo siento, Daisy. Lo siento. Ahora no te har dao. Te lo prometo. Se retir y volvi a entrar con ms cuidad. Daisy pens en lo bien que cumpla Jack sus promesas. Muy despacio, le proporcion un increble placer mediante cuidadosas embestidas. La mir a los ojos sin dejar de moverse y le pregunt: Mejor ahora? Mmm, s. Dmelo le pidi l. Magnifico, Jack. Se adue de ella una sensacin de ingravidez y se agarr a los hombros de Jack. No pares. Hagas lo que hagas, no pares. No tengo intencin le asegur l mientras iba inclinando la pelvis hacia arriba sin dejar de entrar y salir. Una oleada de calor que naca en el punto en el que ambos cuerpos se unan recorri la piel de Daisy, y apret los dedos con fuerza. Ese ritmo pausado la estaba poniendo a cien. Ms. Dame ms, Jack. La bes en la frente y su aliento le acarici la sien. Empez a embestir ms rpido, con ms fuerza. Adentro, afuera Llevndola hacia el clmax. Daisy Lee. El nombre de Daisy en los labios de Jack son a pregunta, como si desease que ella se acercara todava ms. Daisy no atenda ms que a su creciente placer, hasta que abri la boca y solt un grito. El sonido se ahog en su garganta mientras las oleadas de satisfaccin se sucedan en su interior. Sus msculos se contrajeron, atrapando a Jack con fuerza. No se detuvo, sino que sigui bombeando. El clido aliento continu acariciando su sien hasta que, finalmente, Jack la embisti con tal fuerza que Daisy fue a parar a la parte de arriba del maletero. Grit su nombre y el de Dios en una sola e indescifrable sentencia. La apret contra su pecho, como si desease absorberla y la penetr una ltima vez. Un profundo sonido reson en su garganta, un sonido a medio camino entre un gruido y una exclamacin. Daisy vio manchitas al cerrar los prpados y empezaron a zumbarle los odos. Iba a perder el sentido. Encima del Custom Lancer. Iba a pasarle. Tal como Jack le haba dicho, y no le importaba lo ms mnimo. Sin embargo no se desmay. En realidad, no. Pero estaba tan mareada que tema moverse. Haca tanto tiempo que no practicaba el sexo que haba olvidado lo bueno que poda llegar a ser. Y, por
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descontado, en esta ocasin lo haba sido. Aunque, en el punto donde seguan unidos, todava senta un hormigueo. Eso lo haba olvidado. O tal vez nunca le haba ocurrido antes. Jack permaneci dentro de su cuerpo, con el pecho apretado contra sus senos y la frente recostada en el coche, junto a su oreja derecha. Poda sentir el latido de su corazn. Daisy abri los ojos y observ el lucernario sobre sus cabezas. Jack Parrish la haba llevado a un lugar en el que jams haba estado. Le haba proporcionado un orgasmo devastador que le haba hecho contraer los dedos de los pies y casi le haba hecho perder la conciencia. No saba qu pensar. De hecho, apenas poda pensar. Estaba completamente anonadada. Jack se alz apoyndose en los antebrazos y la mir a la cara. Una lenta sonrisa de satisfaccin fue dibujndose lentamente en su rostro. Vaya. Eres incluso mejor que a los dieciocho dijo Jack asombrado. Daisy observ aquellos ojos verdes tan seductores y volvi a sentirse viva. Pues haba estado muerta interiormente durante mucho tiempo y ni siquiera lo haba sabido hasta ese momento. Fue como ver la luz del sol despus de haber estado atrapada en la oscuridad. Una emocin incontrolable la invadi, e hizo lo peor que poda hacer. Se ech a llorar.

C P U O1 A T L 0 Nadie haba llorado nunca delante de Jack. Al menos justo despus de hacer el amor con l. Por Dios, pero si Daisy ni siquiera haba llorado la noche en que l le arrebat la virginidad. Dej la camiseta sobre la encimera de la cocina y mir de medio lado a Daisy, que estaba al otro lado de la habitacin, con los brazos cruzados, mirndose los dedos de los pies. Jack record la noche que haba vuelto a verla tras su regreso, con su chubasquero amarillo. Ahora llevaba un ridculo vestido con dibujos de Winnie the Pooh, el mismo que le haba ayudado a ponerse haca unos minutos. Esa mujer iba a volverle loco. Haca slo unos instantes estaba disfrutando, jadeando, arandole de placer y pidindole cada vez ms. Y ahora lloraba como una magdalena. Qu demonios haba ocurrido? Jack se haba excusado y la haba dejado unos segundos para ir a tirar el preservativo al lavabo de empleados, y cuando regres Daisy se estaba peleando con el vestido, buscando sin xito el agujero por donde meter la cabeza. Jack estaba convencido de que si hubiese podido vestirse con rapidez Daisy ya se habra ido. Y tal vez habra sido lo mejor. Estaba tan nerviosa que tuvo que ayudarla a ponerse el vestido, a pesar de que lo que a l le habra gustado hubiese sido tirarlo a la basura. Le coloc el bolso en el hombro y, en lugar de dejar que se marchase, tal como habra actuado con cualquier otra mujer histrica que se le hubiese puesto a llorar, la llev a su casa. No saba decir por qu. Tal vez debido a que le haba prometido que hablaran despus de hacer el amor. S, era por eso, pero ahora que tena la mente despejada no le apeteca en absoluto escuchar lo que ella pudiese decirle. A menos que tuviese que ver con el hecho de haber hecho el amor. Jack crea que el deseo que senta por Daisy desaparecera una vez hubiesen hecho el amor. No fue as, y eso le molest porque no quera ponerse a pensar lo que eso poda significar. No quera sentir nada por Daisy. Ni siquiera deseo. Abri la nevera y sac un cartn de leche. Antes de que su mente empezase a especular con la
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posibilidad de llevarla a su dormitorio, se detuvo y se dijo a s mismo que Daisy estaba alterada, hecha un mar de lgrimas y, sobre todo, que era Daisy Monroe. Tres razones de peso para quedarse en la cocina y meterse las manos en los bolsillos. Antes de disculparme dijo Jack mientras cerraba la puerta de la nevera con el pie me gustara saber de qu tengo que disculparme. Daisy le mir. Tena dos borrones oscuros bajo los ojos enrojecidos y la cara hecha un desastre. No has hecho nada, Jack. l tampoco crea que hubiese hecho nada malo, pero cuando se trataba de mujeres uno nunca poda estar seguro del todo. Si no haba ningn problema, lo inventaban. Quieres beber algo? Le ofreci Jack, pero Daisy neg con la cabeza y l, sin dejar de observarla, se llev el envase de la leche a la boca. Dej de beber y se enjug los labios. Tal vez haba sido demasiado rudo. Haba olvidado que Daisy llevaba mucho tiempo sin hacer el amor. Te he hecho dao? Ella se pas la m ano por las mejillas y dijo: No. Jack dej la leche sobre la encimera y abri un armario. Llen un vaso con agua y hielo y cruz la cocina para drselo. Le roz los dedos al pasrselo y le pregunt: Por qu lloras, Daisy? No lo s respondi ella. Yo creo que s lo sabes asegur Jack. Daisy tena una pinta horrible. Pareca asustada, pero, por alguna razn, lo nico que asustaba a Jack en esos momentos era lo mucho que segua desendola. Dmelo, Daisy. Daisy le dio un largo trago al vaso de agua y, despus, apoy el fro cristal en su mejilla y reconoci: Me da mucha vergenza. Y se puso roja como un tomate. Cuntamelo de todos modos. En lugar de mantener cierta distancia tal como debera de haber hecho, Jack se inclin hacia ella. Daisy alz la vista, le mir por el rabillo del ojo y se fij entonces en la caja con la imagen del Monstruo de las Galletas que haba sobre la encimera. El Monstruo de las Galletas? pregunt Daisy. Las hijas de Billy me la regalaron las pasadas Navidades junto con una bolsa de galletas Oreo. Pero no cambies de tema. Daisy mantuvo la vista clavada en la caja, respir hondo y admiti: Haba olvidado lo que era el sexo. Se encogi de hombros y luego prosigui: T me lo has recordado. Eso es todo? Pregunt Jack, que estaba convencido de que tena que haber algo ms. Bueno, no ha estado mal dijo Daisy. Daisy, ha estado mejor que bien. La corrigi Jack. Haban hecho el amor con la urgencia de dos hambrientos en un buffet libre. Las bocas, las manos
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enfebrecidas, dominadas por un ansia insaciable. Daisy se haba mostrado mucho ms excitada que cualquiera de las mujeres con las que haba estado, y lo haba arrastrado a l hasta un orgasmo que le atraves el cuerpo de arriba abajo. Era una suerte que Daisy se fuera al da siguiente, porque a pesar de que se repeta una y otra vez que no ira tras ella de nuevo, no poda asegurar que no se estuviese mintiendo. Decir que ha estado bien es como decir que Ro Grande es slo un ro. Decir eso es no decir nada. Jack le cogi la barbilla y la oblig a mirarle. Se le haban pegado las pestaas. La acarici con las puntas de los dedos y despus apart la mano. Por qu has pasado tanto tiempo sin practicar sexo? A Daisy le subieron todava ms los colores y espet: Eso no es asunto tuyo. No has hecho nada en dos aos, pero te has enrollado conmigo. Creo que eso lo convierte en asunto mo. Daisy frunci el ceo y dej el vaso sobre la encimera. Cuando Jack crea que ya no iba a contestar, ella dijo: Durante el ltimo aos y medio de su vida Steven no pudo hacerlo. Eso sorprendi a Jack, que pregunt: Y t no buscaste nada por ah? Por supuesto que no. Vaya pregunta! dijo Daisy algo ofendida. Tampoco haba dicho algo tan extrao. Al fin y al cabo, quince aos atrs Daisy se haba casado con Steven a pesar de estar acostndose con Jack. Algunas mujeres lo habran hecho asegur l. Yo no. Siempre le fui fiel a Steven. Muri hace siete meses le record Jack. Casi ocho precis Daisy. Ocho meses es mucho tiempo sin mantener relaciones asegur Jack. Daisy se qued mirando la boca de Jack y luego pas los ojos por su garganta, hasta detenerse en su pecho. Tal vez para algunas personas s dijo entonces Daisy. Para algunas no, para la mayora. Daisy apart la vista y dijo: Ya sabes lo que dicen: Si no lo haces te olvidas. Es cierto. Pues est claro que t no te has olvidado. Daisy cogi el vaso y lo llev al fregadero. Mir por la ventana, hacia el jardn, y dio un largo trago de agua. Baj el vaso, apoy las manos en la encimera, y dijo: Durante un tiempo, lo olvid. Cuando vives con alguien que se est muriendo el sexo deja de ser una prioridad. Creme. Tu vida se centra en visitas a mdicos y bsqueda de nuevas terapias. Intentas encontrar la medicacin adecuada para combatir los ataques y el dolor. Jack observ detenidamente a Daisy. No quera conocer todos esos detalles, no quera sentir

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lstima por Steven, pero an as no pudo evitar preguntar: Sufri mucho? Daisy se encogi de hombros. Nunca he querido admitirlo, pero s. Cuando le preguntaba se limitaba a agarrarme del brazo y decirme que no me preocupase por l. Dej escapar una risotada ms bien amarga. Yo finga no preocuparme y l, que todo iba bien. A l se le daba mejor. Steven siempre fue mejor que nosotros fingiendo record Jack. Durante aos Steven haba aparentado que Daisy era slo una amiga para l. Su colega. Steven haba sabido montrselo mejor que Jack. Ella asinti. Fingi hasta el ltimo momento dijo. Entr en coma y esa misma noche muri. Estaba en casa. Volvi ligeramente la cabeza y sus miradas se encontraron. Nathan y yo le vimos soltar el ltimo suspiro. Ser testigo de algo as te cambia para siempre. Ves con mayor claridad cules son las cosas realmente importantes. Trag saliva con dificultad. Te das cuentas de que hay cosas que deben hacerse bien. Jack estaba inmvil, tena un nudo en el estmago. Las palabras de Daisy le haban afectado mucho ms de lo que habra esperado. No haba visto morir a sus padres, y estaba agradecido por ello. Ya tena suficientes recuerdos desagradables. Sabas que el interior de algunos atades est recubierto de un acolchado? pregunt Daisy. S respondi Jack. Billy y l haban tenido que elegir dos. En aquel momento, Jack no dispona de dinero suficiente como para afrontar un gasto excesivo. Sus padres fueron enterrados en atades baratos pero con unas bonitas almohadas de raso. Lo saba. Oh, claro exclam Daisy mientras volva a mirar por la ventana. Recuerdo el entierro de tus padres. Eras demasiado joven para tener que pasar por algo as. En ese momento no me di cuenta de lo duro que puede llegar a ser. Ahora lo s. Jack camin unos pasos hasta colocarse a la espalda de Daisy y alz las manos con la intencin de cogerla por los brazos. Pero antes de llegar a tocarla se lo pens mejor y volvi a bajar las manos. Daisy sac el sobre del bolsillo de su horrible vestido y lo dej junto al fregadero. sta es la carta de Steven de la que te habl le dijo. Jack no quera leerla y se senta mal por ello. Sin embargo, se negaba a rememorar el agujero negro que haba sido su pasado. Steven y yo nunca quisimos hacerte dao, Jack dijo ella. ramos buenos amigos, y nuestra amistad jams debera haber acabado de ese modo. ramos jvenes y estpidos. La noche que vinimos a verte sigue siendo uno de los recuerdos ms negros de mi vida. Daisy hizo una pausa y aadi en un susurro: Aquella noche tambin llevabas una camiseta blanca. S. Era una noche de luna llena. Le haba pedido a Daisy que no lo abandonase. Le haba pegado una buena paliza a su mejor amigo, y ahora ese amigo estaba muerto. Algo en su interior tambin muri aquella noche. Por alguna razn, hablar de ello esa maana lo haca ms real de lo que lo haba sido durante muchos aos. Ya basta, Daisy. Jack la agarr de los brazos, por debajo de las mangas de la camiseta. No digas nada ms. Tengo que hacerlo Jack. Daisy le mir por encima del hombro y prosigui: Cuando me dijiste

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que necesitabas que nos separsemos durante un tiempo, me asust. No supe qu hacer. Tienes que entender lo asustada que estaba l le alz la barbilla con los dedos y la bes, silenciando de ese modo sus palabras. La atrajo hacia su pecho desnudo y le pas las manos alrededor de la cintura. No quera or ni una palabra ms; slo deseaba sentir. Sentir el cuerpo de Daisy contra el suyo. Desnudos. Quera que el sexo volviera a sumirlo en la inconsciencia hasta lograr echar a Daisy de sus pensamientos. Hasta quitrsela de la cabeza. En un principio, Daisy no hizo nada, pero cuando Jack suaviz la intensidad del beso, ella separ ligeramente sus labios. Era una silenciosa invitacin a seguir adelante. Son el telfono pero Jack no se inmut. Lo oa sonar mientras introduca la lengua en la boca de Daisy y disfrutaba de su calidez y su dulzura, tal como lo haba hecho haca unos instantes, encima del maletero del Custom Lancer. Daisy saba a cosas durante largo tiempo olvidadas: su suave piel, el deseo y la lujuria, y tambin el amor que le haba partido en dos el corazn. Jack dej a un lado todos esos recuerdos y abarc uno de los pechos de Daisy con la mano. Dej que el telfono siguiera sonando y se coloc entre sus piernas. Daisy dijo junto a su odo inspirando profundamente para percibir el perfume de su cabello. Vamos a mi cama. Deja que te recuerde una vez ms lo que es el sexo. El telfono dej de sonar, pero empez otra vez casi al instante. Daisy se libr de su abrazo y cruz la cocina. Tal vez sea algo importante dijo Daisy. Tena una idea de quin poda tratarse. Buddy Calhoun le haba dicho que pasara para recoger el Corvair Monza del taller y se lo llevara a su garaje de Lubbock. Buddy era uno de los mejores mecnicos del estado, y uno de los pocos restauradores a los que Jack se atreva a confiar sus coches. Pero en ese momento lo importunaba. En lugar de ir tras Daisy, se acerc al telfono con paso firme. Mas vale que sea importante dijo Jack tras descolgar el auricular. Hola dijo una voz femenina, soy Louella Brooks. Est Daisy ah? Jack mir a Daisy. Ah, hola, seora Brooks. S, aqu est. Daisy cruz la cocina y cogi el telfono. S? Alz la mirada y frunci el ceo. Cmo? Qu ha pasado? Est bien? Enarc las cejas. Bien. Dnde est Pippen? Se llev una mano a la cara. Gracias a Dios. Hizo una pausa y aadi: De acuerdo. Ahora mismo voy. Colg el auricular y se volvi hacia Jack. Qu sucede? Mi hermana ha perdido definitivamente la cabeza. Eso es lo que sucede respondi Daisy mientras se diriga hacia la encimera para recoger su bolso. Jack intent olvidarse del dolor que senta en la entrepierna y mientras alargaba el brazo para hacerse con su camiseta y ponrsela, inquiri: Lily est bien? No, est loca. Qu hacan ella y mi madre antes de que yo viniese? pregunt distrada mientras buscaba las llaves dentro del bolso. Ir por ah haciendo cosas raras? Qu van a hacer cuando me vaya? Cruz la cocina y el saln. Dios mo, al parecer soy la nica que tiene la cabeza sobre los hombros aqu. Qu te parece?
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Jack no respondi, supuso que se trataba de una pregunta retrica y no quera preocuparla ms. A travs del mosquitero de la puerta, Jack la vio subir al coche de su madre y alejarse. El destello de las luces de freno del Cadillac y el chirriar de las ruedas al voltear la calle era lo ltimo que Jack esperaba ver o escuchar de Daisy Monroe. Jack regres a la cocina. Meti la leche en la nevera y pos la mirada en el sobre blanco que haba dejado Daisy. La carta de Steven. La cogi y le ech un vistazo. Llevaba su nombre escrito en maysculas. Abri la puerta de un armario y dej el sobre entre dos paquetes de caf. Algn da la leera. Pero todava no. Al menos mientras tuviese tan fresca la imagen del cuerpo desnudo de Daisy sobre el maletero del Custom Lancer, mientras tuviese en la boca el sabor de la mujer de Steven. Desde que Daisy haba aparecido por el pueblo, Jack no haba dejado de preguntarse si acostarse con ella segura siendo tan estupendo como l recordaba. Ahora ya tena la respuesta: era todava mejor. Mejor en un sentido que no saba cmo definir. Lo nico que poda decir era que estar con ella haba sido diferente. Haba sido algo ms que sexo. Algo ms que el placer que sola recibir en los brazos de una mujer. Algo ms que un polvo encima del maletero de un coche. No era amor. Saba con seguridad que no estaba enamorado de Daisy Lee. Enamorarse de Daisy sera una completa estupidez, y l no era estpido. No saba decir por qu estar con ella haba sido diferente, y tampoco quera saberlo. No era el tipo de hombre que diseccionase su vida buscando significados ocultos. Una cosa tena clara: hacer el amor con ella haba sido la mejor experiencia sexual que haba tenido en mucho tiempo, de modo que se alegraba de que Daisy se marchara al da siguiente, pues de ese modo podra retomar el hilo de su vida. La que llevaba antes de que ella apareciera por el pueblo y desenterrara un montn de recuerdos que ms vala olvidar. Ahora Daisy se haba ido y no haba razn alguna para seguir pensando en ella. Ni una sola.

Un coche patrulla sali de la casa de Ronnie cuando Daisy y Louella pasaron por delante camino del hospital. Les pillaba a unas pocas manzanas de Locust Grove, y queran ver la destruccin con sus propios ojos. Ronnie viva en una pequea casa de estuco color beige, y alguien en la entrada haba colocado la calavera de una vaca de largos cuernos encima de la puerta. El jardn de la entrada era poco ms que un puado de hierbajos y, de no ser por la presencia del Ford Taurus rojo de Lily empotrado contra el saln de la casa, podra haberse dicho que su aspecto era de lo ms anodino. Ronnie se encontraba en casa? pregunt Daisy justo antes de acelerar. Supuso que los policas estaban demasiado ocupados con el Taurus de Lily como para preocuparse de un coche que acelerase en mitad de la calle. No lo creo, pero no lo sabremos hasta que lleguemos al hospital respondi su madre. Daisy odiaba los hospitales. Todos olan igual y daban la misma impresin, independientemente de la ciudad o el estado donde se encontraban. Eran estriles y fros. Haba pasado en ellos tiempo suficiente para saber que podan darte medicamentos o consejos, pero rara vez buenas noticias. Daisy y su madre atravesaron la puerta de urgencias y, tras unos minutos, las llevaron junto a Lily. Pippen se haba quedado en casa de una vecina de Louella; que no estuviese con ellas era lo mejor. En cuanto la enfermera descorri la cortina verde y azul que separaba las camas, Louella se ech a llorar.

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Tranquila, mam dijo Daisy, sintiendo de repente que era el nico miembro de la familia que estaba en sus cabales. Le dio la mano a su madre y se la apret. Lily se pondr bien. Pero Lily no pareca estar bien. Tena hinchado el costado izquierdo de la cara y una herida en la frente. La sangre le haba manchado el pelo y los extremos de los ojos, que mantena cerrados. Un vendaje le impeda mover el brazo izquierdo, tambin hinchado y, a excepcin del punto por el que haba sangrado, casi sin color. En el brazo derecho no llevaba vendaje: le haban cortado la manga y colocado una intravenosa. El doctor, un joven con bata verde, alz la sbana para auscultarle el corazn y los pulmones. Mir a Daisy y a su madre desde detrs de unas gafas con montura metlica. Louella avanz hasta la cabecera de la cama y Daisy la sigui. Lily Belle. Mam est aqu. Y Daisy tambin. Lily no respondi y Daisy alarg la mano para acariciarle la parte de la cara que no tena hinchada. Estaba muy plida, y, de no haber sido por el rtmico subir y bajar de su pecho, Daisy habra credo que estaba muerta. Eran demasiadas emociones para un solo da, y Daisy sinti que en su interior el piloto automtico se activaba y todas sus sensaciones se adormecan. Cmo est, doctor? pregunt Louella. Lo que sabemos hasta ahora respondi el joven mdico es que tiene heridas en el brazo izquierdo y la frente, y que al parecer se ha fracturado el tobillo. No sabremos nada ms hasta que le hagamos un escner. Por qu no est despierta? pregunt de nuevo Louella. Se ha dado un buen golpe en la frente. No parece que se haya fracturado el crneo, y sus pupilas responden a los estmulos. Tendremos ms detalles cuando veamos las radiografas. Ha habido algn herido ms en el accidente? pregunt Daisy rogando porque Lily no se hubiese llevado por delante a Ronnie y a Kelly. Fue la nica persona que nos trajeron le respondi el agente. Aquello no quera decir nada. A Ronnie y a Kelly podran haberlos atendido en el lugar de los hechos o tal vez, Dios no lo quisiese, haban muerto all mismo. Daisy no haba visto a Ronnie, pero tampoco se haba detenido all el tiempo suficiente. Estuvieron con Lily slo unos minutos; luego vinieron a llevrsela. Les dijeron que el doctor acudira enseguida para hablar con ellas, pero Daisy saba que ese enseguida poda significar unas cuantas horas. Las llevaron a una pequea sala de espera; era parecida a todas las que Daisy haba visto antes, que eran muchas, y supuso que todos los hospitales elegan ms o menos los mismos colores. Azule, verdes y un toque de granate. Se sentaron juntas en un pequeo sof azul. Sobre la mesita que tenan enfrente haba un ejemplar del Readers Digest, otro de Newsweek y una Biblia. Haba ledo un montn de Readers Digest en los dos ltimos aos y medio, y ni siquiera estaba suscrita. Junto a la puerta, un hombre y una mujer hablaban en susurros como si temiesen perder el control y ponerse a gritar si suban un poco el tono de voz. Daisy conoca esa sensacin. Haba pasado por eso unas cuantas veces: intentaba encontrar distracciones para no echarse a gritar y conseguir no desmoronarse, concentrarse en algo bonito, o incluso en la propia respiracin, para fingir que su marido no se estaba muriendo. Y ahora su hermana yaca en una cama de hospital con su hermoso cabello rubio cubierto de sangre. Cogi el Readers Digest y pas las pginas hasta llegar a la seccin Humor en uniforme.

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Estaba muy plida dijo Louella con un ligero temblor en la voz. Haba mucha sangre. El cuero cabelludo sangra mucho, mam explic Daisy framente, como si no estuviera temblando por dentro, donde sola guardrselo todo. En lo ms profundo de su ser, donde nadie pudiera encontrarlo. Se haba convertido en una experta en el arte de mantener ocultas sus emociones. No dejaba que las cosas se acercasen demasiado a la superficie, de lo contrario saba que se le iran de las manos. Como le haba sucedido con Jack esa misma maana. Cmo lo sabes? pregunt Louella. Steven respondi Daisy, y se concentr an ms en la revista. No quera pensar en Jack. Tendra que lidiar con l, y con las repercusiones de lo que haba hecho, pero no en ese momento. Coloc todo lo relacionado con Jack en el nmero dos de su lista de tareas. Lily y la posibilidad de que la acusasen de intento de asesinato ocupaban ahora el nmero uno. Se pregunt cunto costaran las sesiones de un buen psiclogo. Por qu no han querido decirnos nada? Porque de momento no saben nada respondi Daisy. Un polica de uniforme entr en la sala y les pregunt si eran familiares de Lily. Llevaba el pelo cortado al rape y pareca un levantador de pesas. Se identific como agente Neal Flegel. Estudi en el instituto con Lily y Ronnie aadi. Eres el hermano pequeo de Matt. Daisy le dio la mano. Fui al baile de la escuela con Matt en el penltimo curso. Sigue viviendo en Lovett? pregunt; al fin y al cabo estaban en Tejas, y los buenos modos eran lo primero. Se traslad de nuevo a San Antone. Le dir que has preguntado por l. Sac su libreta y se puso manos a la obre. Te aseguro que me doli mucho ver a Lily en ese coche. Les dijo que el coche de Lily haba penetrado metro y medio en el saln de la casa de Ronnie. Y mientras Daisy intentaba imaginar una manera sutil de preguntarle si Lily haba matado a Ronnie, Neal Flegel le pregunt: Tenis algn motivo para creer que lo haya hecho a propsito? Eso era, de hecho, lo primero y lo nico que Daisy haba pensado. No respondi Daisy negando con la cabeza e intentando parecer sorprendida. Tiene que haber sido un accidente. Le resbalara el pie aadi Louella, y Daisy se pregunt si su madre se crea lo que acababa de decir. Y ha sufrido unas terribles jaquecas ltimamente prosigui Louella como si se le acabara de ocurrir. Hemos hablado con Ronnie y nos ha dicho que se pelearon hace poco dijo Neal. Has hablado con Ronnie hoy? pregunt Daisy a punto de echarse a rer debido al alivio. Despus del accidente? Le localizamos en casa de su novia explic Neal. As que no estaba en casa? quiso saber Daisy. En ese momento, no precis Neal. Gracias a Dios! exclam Daisy. Su hermana no sera juzgada por asesinato. Estaban en Tejas. Si uno tena pesado asesinar a alguien, Tejas no era el mejor estado del pas para hacerlo. Por otra parte, las mujeres de los jurados de Tejas solan simpatizar con la esposa de un perro traidor. Puede tratarse tal vez de un intento de suicidio? Pregunt Neal. Sus palabras hicieron recapacitar a Daisy y a su madre. Lily estaba deprimida y hecha polvo, pero
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Daisy no crea que quisiese acabar con su vida. Con la de Ronnie ya era otra cosa. No respondi Louella. Acababa de encontrar trabajo en la charcutera de Albertsons. Las cosas empezaban a irle bien. Yo estuve con ella anoche, y estaba bien le dijo Daisy al agente. Y era verdad. Lily pareca encontrarse bien. Daisy slo haba tenido que escuchar Earl Had to Die dos veces. Una cuando se dirigan al Slim Clems y la otra en el camino de regreso a casa. Neal les formul unas cuantas preguntas ms y, cuando se fue, Daisy le dijo a su madre: Crees que intentaba matar a Ronnie? Daisy Lee, tu hermana resbal, eso es todo. Y ah acab la discusin. Pero eso no era todo. Al menos para Daisy. Lily estaba en el hospital y caba la posibilidad de que la acusasen de asesinato, as que posiblemente no pudiera regresar a Seattle al da siguiente. A Nathan no iba a hacerle ninguna gracia. Se excus y se acerc a las cabinas de telfono que haba junto a las mquinas de refrescos y de dulces. Utiliz su tarjeta telefnica, y cuando Nathan respondi intent mostrarse contenta. Pero por qu? Se supona que era lo que tena que hacer. Hola, Nathan. Hola, mam. Aunque estaba nerviosa, fue directa al grano. Tengo que decirte una cosa, y no va a gustarte. Tras una larga pausa, el muchacho pregunt: De qu se trata? Tu ta Lily ha sufrido un grave accidente de coche esta maana. Se encuentra en el hospital. Maana no podr estar en casa. Nathan no le pregunt por Lily. Tena quince aos y slo le preocupaban sus propios problemas. No me hagas eso le rog a su madre. Nathan, ta Lily est muy mal le explic Daisy. Lo siento, pero me lo prometiste! le record Nathan. Nathan, no saba que Lily iba a incrustar su coche en el saln de Ronnie. Ya me he cortado el pelo! No es justo. No es justo, mam. No voy a quedarme aqu. Anoche intentaron obligarme a que comiese albndigas. Con toda probabilidad no haban intentado obligarle, pero Nathan odiaba las albndigas y prefiri ver en ello una conspiracin. Una razn ms para no querer quedarse en casa de la hermana de Steven. Daisy suspir y se coloc entre la cabina y una de las mquinas de refrescos. No s qu hacer, Nate. No puedo dejar a mi madre y a Lily ahora. No creas que estoy todo el da de fiesta mientras t lo pasas fatal. Entonces me voy contigo dijo Nathan. Qu? Mam, no soporto estar aqu prefiero estar contigo. Daisy pens en Jack.
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No puedes hacerme esto insisti Nathan. Daisy not que se le quebraba la voz a pesar de sus esfuerzos por evitarlo. Por favor, mam. Qu posibilidades haba de que el muchacho topase con Jack antes de hablar con l? Prcticamente ninguna. Lo ms probable era que se quedase viendo la televisin en casa de su abuela. Y en caso de que se encontrasen de manera accidental, qu pasara? No se parecan fsicamente. No se reconoceran el uno al otro. Nathan nunca haba preguntado por Jack, y dudaba de que recordase siquiera su apellido. Si eso es lo que quieres de verdad, har una llamada y te reservar un billete le dijo Daisy. Nathan solt un suspiro de alivio. Te quiero, mam. Es curioso que slo me lo digas cuando te sales con la tuya dijo Daisy con una sonrisa en los labios. Dile a ta June que quiero hablar con ella. Despus de haber hablado con la hermana de Steven, Daisy llam para reservar el billete de avin de Nathan. Sala a las seis de la maana del da siguiente, y tardaba tres horas y cuarenta minutos en llegar a Dallas, y no llegara a Amarillo hasta las cinco de la tarde. Se le ocurri ir a busca a Nathan a Dallas en coche. Era un viaje de seis horas, slo ida. Tal vez pudiesen pasar la noche en la ciudad. Ir a Fort Worth y a Cow Town a hacer una barbacoa. Cuanto ms pensaba en ello ms le gustaba la idea. Necesitaba unas vacaciones de sus vacaciones, pero cuando volvi a llamar a Nathan su hijo le dijo que prefera esperar tres horas en el aeropuerto de Dallas que comer carne a la parrilla y montar seis horas en coche al da siguiente. Era un precio demasiado alto por apartarse del caos. En cualquier caso, pens Daisy, por muy tentador que resultase, no poda dejar solas a su madre y a su hermana en ese momento. As que reserv el billete de avin y, de camino hacia la sala de espera, se pregunt si su familia siempre haba estado tan loca o si haban empezado a estarlo haca poco para simplificarle un poco ms la vida. Cuando lleg a la sala de espera, el doctor estaba sentado en el sof junto a su madre. Daisy se coloc al lado de Louella. Ha despertado? pregunt su madre. Despert har unos quince minutos. El escner no revela daos en el cerebro ni en los rganos internos. Por suerte, llevaba puesto el cinturn de seguridad y el coche iba equipado con airbag. El doctor mir a Daisy y prosigui: Tiene el tobillo roto y habr que operarla para poner los huesos en su sitio. Hemos llamado a un cirujano ortopedista de Amarillo. Cuando el doctor se fue, Louella se qued con Lily en el hospital y Daisy fue a cuidar de Pippen. Le puso a hacer la siesta y ella se quit el dichoso vestido de su madre con dibujos de Winnie the Pooh. Como no tena otra cosa en la que ocupar su mente, se puso a pensar en Jack. Incluso con ese ridculo vestido me pones a cien, le haba dicho, lo que pareca absurdo. Se puso una falda caqui y una blusa blanca y busc en la cocina algo para comer. Se prepar un bocadillo caliente de queso y se sirvi algo de sopa de tomate y un vaso de t helado. Lo llev todo a la mesa de los desayunos, cuyo color amarillo brillaba bajo la luz del sol. Hacer el amor con Jack encima del maletero de un coche haba sido un error. No, haber hecho el amor con l no haba sido un error. El problema haba sido su total falta de voluntad incluso para ponerle una tmida objecin. Saba que se arrepentira, pero eso no la detuvo. Moj el bocadillo en la sopa y le dio un bocado. Haba hecho el amor con Jack. No haba estado nada mal. No, s haba estado mal. El sexo haba estado bien. Fabuloso, de hecho. Tanto que se haba

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echado a llorar y le falt poco para morirse de vergenza. Se ruborizaba slo de recordarlo O al recordar el deseo que expresaban los ojos de Jack cuando la miraba mientras acariciaba cada rincn de su cuerpo. Pensar en ello la excitaba. Sopl la sopa. Le fastidiaba admitirlo, pero si su madre no hubiese llamado por telfono probablemente habran acabado en la cama. Tal vez todava estaran all. Bebi un sorbo de t. Y ahora qu? No tena ni idea, y, dado que todos los dems aspectos de su vida estaban en el aire, lo mejor era no pensar en Jack hasta que las cosas se hubiesen calmado un poco. Cuando Pippen se despert de su siesta Daisy le hizo unas cuantas fotografas en el jardn de su madre. Lo retrat cogiendo flores y caminando entre los flamencos rosas. Durante ese corto espacio de tiempo, mientras contemplaba el mundo a travs del objetivo de su cmara, los problemas pasaron a un segundo plano. Ms tarde, cuando Louella lleg a casa, Daisy habra jurado que su madre era diez aos mayor que esa misma maana. Las arrugas que rodeaban sus ojos parecan ms profundas, y sus mejillas estaban ms plidas. Daisy prepar algo de sopa y un par de bocadillos para su madre y Pippen, y despus se fue al hospital. Su hermana dorma cuando ella entr en la habitacin. El corte de la frente estaba cerrado y vendado. La mitad de su cara segua hinchada, y debajo de sus ojos se extendan unas sombras negras y azuladas: los restos de sangre, sin embargo, haban desaparecido. Daisy quera preguntarle a su hermana qu haba sucedido aquella maana, pero Lily estaba totalmente sedada. Cada vez que se despertaba empezaba a llorar y a preguntar dnde estaba. Daisy ni siquiera intent indagar sobre el accidente. Lo hizo al da siguiente. Has hablado ya con la polica? le pregunt a su hermana mientras ojeaba la revista People que haba trado consigo. Lily se humedeci el labio hinchado. Su voz apenas era un spero susurro cuando pregunt: Acerca de qu? Daisy se puso en pie y llen un vaso de plstico con agua. Acerc la pajita a la boca de Lily y dijo: Acerca del accidente de coche. Lily trag y a continuacin dijo: No. Mam me ha dicho que he destrozado el Taurus. No lo recuerdas? le pregunt Daisy. Lily neg con la cabeza e hizo una mueca. En cualquier caso, odiaba ese coche. No te ha dicho mam contra qu te estrellaste? No. Me salt un stop? pregunt Lily. Lily, estampaste el Taurus contra la casa de Ronnie le explic Daisy. Lily mir a su hermana y parpade. No pareca tan sorprendida como Daisy habra esperado. En serio? le pregunt a Daisy. La polica le pregunt a mam si tenas intencin de suicidarte.

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No me suicidara chocando contra Ronnie Darlington dijo Lily con frialdad. Intentabas matar a Ronnie? quiso saber Daisy. No. Entonces, en qu estabas pensando? Ocurri algo? Lily se puso entonces nerviosa, apart la mirada y respondi: No lo s. Daisy tuvo la sensacin de que en realidad lo saba y sufra una curiosa amnesia selectiva. Haba ocurrido algo, pero Lily no quera hablar de ello en ese momento. Muy bien. Siempre podran hablar al da siguiente. Despus de dejar a Lily, Daisy condujo hasta el pueblo y le compr a Pippen una silla para el coche. Su otra silla todava estaba en le Taurus. Cuando se detuvo ante el semforo de la Tercera con Main, oy un rugido y vio el Mustang de Jack. Ella iba dos coches por detrs de l y dudaba que hubiese descubierto su presencia. Pero el mero hecho de haberlo entrevisto entre el trfico hizo que sintiera un nudo en el estmago, como si volviese a ser una estudiante de bachillerato que le esperaba junto a su taquilla. Sus sentimientos hacia l eran una confusa mezcla de viejas emociones y nuevos deseos Algo que sera mejor dejar de lado. A las tres y media de la tarde, Daisy mont a Pippen en el Cadillac de su madre y se encaminaron hacia Amarillo en busca de Nathan. Pippen llevaba unos pantalones cortos vaqueros, botas tejanas y una camiseta en la que poda leerse NO TE METAS CON LOS TIRANOSAURIOS DE TEJAS. Daisy le tuvo en brazos mientras esperaban en la zona de recogida de equipajes. La media hora que estuvieron all se le hizo eterna, pero cuando vio el familiar rostro de Nathan fue como si el sol hubiese decidido ponerse a brillar tras una semana de lluvias. Su cresta color verde haba desaparecido, y las puntas de su oscuro cabello eran ahora blancas. Pareca un alto puercoespn acarreando una enorme mochila con su monopatn enganchado en un costado. A Daisy no le importaba. Se alegr tanto de verle que se olvid de la norma de no realizar muestras de afecto en pblico. Se puso de puntillas y le pas el brazo libre por detrs del cuello. Le bes en la mejilla y le abraz muy fuerte. Al parecer l tambin olvid aquella norma no escrita, porque dej caer la bolsa al suelo y correspondi a su abrazo. Por favor, mam. No vuelvas a dejarme en esas condiciones le rog Nathan. Ella se ech a rer y le apart de s para observar sus ojos azules. No te dejar. Te lo prometo dijo volvindose hacia Pippen. ste es tu primo. A que es mono? Nathan le estudi durante unos segundos. Mam, este nio lleva el pelo largo por detrs. Daisy haba supuesto que a un chico que llevaba una cresta no iba a sorprenderle que un nio llevase el pelo largo por detrs. No es culpa suya dijo Daisy mirando a Pippen. Su madre no quiere cortarle los ricitos. Pippen mir a su ta con aquellos ojos suyos tan grandes y azules, iguales a los de Lily, y despus se concentr en su primo. Daisy no supo si Nathan haba captado su atencin porque era un chico como l o porque le sorprendi el piercing del labio y las cadenas de perro. Qu tal, colega. Bonito peinado dijo Nathan.

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No te burles le advirti su madre. No me burlo. Nathan pas la palma de la mano por el pelo del nio. Corto por delante y largo por detrs. Je, je, je ri echando la cabeza hacia atrs. Ver dibujos! dijo Pippen, y entonces se ech a rer, como si tambin hubiese hecho un chiste. Quiere que mires los dibujos animados con l. Sus favoritos son los Blues Clues le explic Daisy. Blues Clues es una mierda. Nathan agarr su mochila y aadi: Tienes que ver los Sponge Bob Square Pants. Nathan no traa maleta y, mientras se dirigan hacia el coche, a Daisy le sorprendi pensar que si las cosas se hubiesen desarrollado segn lo previsto en ese momento estara en Seattle. Viviendo su vida. Se habra librado ya del pasado. Empezara de cero otra vez. Ella y su hijo Nathan. Desde que haba llegado a Lovett nada haba salido segn lo previsto, y ahora, precisamente, tendra que mantener su vida en suspenso un poco ms. Su madre y su hermana la necesitaban, y tal vez incluso podra ayudarlas. Tal vez quedase y cuidar de Pippen fuese ayuda suficiente. Su vida no se haba ido al garete, se dijo. Ya haba pasado una temporada en el infierno. Haban sido dos aos terribles, pero todo eso era ya historia. Nathan estaba con ella y, a partir de ese momento, las cosas slo podan ir a mejor.

C P U O1 A T L 1 El chirriar del torno se oa en todo el taller, llegando incluso hasta la oficina de Jack, que en ese momento estaba echndole un vistazo a la lista de piezas de un Corvette del 54; al mismo tiempo, iba observando las Polaroids que haba sacado de las diferentes partes del coche. Todo lo que conformaba aquel automvil, desde los parachoques cromados hasta los tornillos que sujetaban las luces traseras, haba sido catalogado y almacenado. Haban extrado el motor Blue Flame six para desmontarlo y limpiarlo ms adelante. Tendran que cambiar todas las piezas de goma y reemplazar la tapicera de cuero. Se deca que conducir un Corvette del 54 era una autntica lata, pero sta no era la cuestin. El difunto Harley Earl haba diseado aquel coche deportivo de acuerdo con su estilo llamativo y algo extragrande. Estaba pensado ms para que para viajar en l. Jack apart las fotografas y se puso en pie. Esa maana, al quitar el parabrisas, descubri que el xido haba causado ms desperfectos de lo que haban supuesto. Tendran que reparar los daos y cambiar las abrazaderas. Cogi la taza de caf con el dibujo de un Dodge Viper que le haba regalado Lacy Dawn por su cumpleaos, y sali de su oficina. Los lunes, Penny Kribs no llegaba hasta pasadas las diez y media de la maana, por lo que un montn de correo cubra su escritorio. Volvi a llenar la taza de caf y, de camino hacia el taller, dej de orse el chirriar del banco de trabajo. Jack sopl el caf y mir a Billy, de pie junto al banco. Se haba colocado las gafas de seguridad sobre la frente y sostena el rotor del freno en una mano. Estaba hablando con un adolescente delgaducho y ambos se volvieron cuando Billy seal hacia su hermano. Jack se detuvo. Aquel muchacho pareca estar en plena adolescencia y llevaba una cadena de perro alrededor del cuello y otra colgando de un costado de sus pantalones. Le dijo algo a Billy y despus ech a andar hacia Jack. ste se fij en la atnita sonrisa de su hermano antes de volver a mirar al chico. Le dio un sorbo al caf y baj la taza. En verano, siempre contrataba a muchachos jvenes para limpiar o hacer recados. Pero si ese chico vena buscando un trabajo poda esperar sentado. No se trataba tanto de su aspecto, sino de

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haber tenido el buen tino de vestirse ms adecuadamente y dejar en casa la cadena del perro a la hora de pedir trabajo. Llevaba el pelo como un erizo; oscuro, pero con las puntas blancas. Luca un Piercing en un extremo del labio superior, y en su camiseta negra poda leerse la palabra ANARQUA en letras de un rojo sangre. Llevaba un monopatn bajo el brazo y los pantalones le iban tan anchos que, si se hubiera colocado bien recto, se le habran deslizado hasta los tobillos. Puedo ayudarte en algo? le pregunt Jack cuando el joven se detuvo frente a l. S. Mi madre me ha dicho que conociste a mi padre. Jack conoca a muchos padres. Quin es tu madre? dijo antes de beber otro sorbo de caf Daisy Monroe respondi el chico. Jack casi se atraganta con el caf. Daisy no se haba marchado del pueblo. No s si ella te habr hablado de m. Soy Al chico le tembl la voz, y trag saliva con dificultad. Soy Nathan. No se haba formado una idea concreta sobre el hijo de Daisy y Steven, pero si lo hubiera hecho sin duda no habra sido sa. En primer lugar, haba supuesto que deba ser mucho ms joven. Daisy Monroe me dijo que tena un hijo, pero cre que rondara los cinco aos le dijo Jack. Nathan frunci el ceo y mir a Jack con sus llamativos ojos azules. Pareca un tanto desconcertado, como si no encontrase motivo alguno para que alguien se confundiese sobre su edad. No. Tengo quince le inform Nathan. Daisy debi quedarse embarazada poco despus de casarse con Steven. Pensar en Steven y Daisy juntos conjur una antigua animosidad que llevaba enterrada muchos aos, y le molest ms de lo que era esperable. Mucho ms de lo que le habra molestado das atrs, antes de hacer el amor con Daisy apoyados en el maletero del coche que estaba a escasos metros de donde ahora se encontraba su hijo. Antes de saber lo bueno que iba a ser hacer de nuevo el amor con ella. Deduzco que tu madre sigue aqu dijo Jack. S. Nathan le mir como si esperara que dijese algo ms. Al ver que no era as, el joven aadi: Estaremos en casa de mi abuela hasta que la ta Lily mejore. Mi madre calcula que ser cosa de una semana. Jack se pregunt qu deba haber ocurrido para que Daisy se hubiera marchado a toda prisa de su casa el sbado anterior. Qu le ha pasado a tu ta? le pregunt Jack. Empotr el coche contra el saln de la casa de Ronnie. Vaya, al parecer la pelea frente al Minute Mart no haba saciado la sed de venganza de Lily. Est bien? se interes Jack. Supongo. El torno empez a chirriar de nuevo y Jack llev a Nathan hasta su oficina. Aunque Nathan hubiera acudido a su taller vestido de un modo ms adecuado no le habra dado trabajo. Tener all al hijo de Daisy sera poco menos que una pesadilla. Verle no dejara de recordarle a Daisy. Y no importaba lo dulces que pudieran ser ahora esos recuerdos, lo mejor era olvidarlo todo.

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Tu padre y yo fuimos muy buenos amigos durante un tiempo. Me doli mucho saber que haba muerto dijo Jack. Nathan apoy un extremo del monopatn sobre su zapatilla de deporte negra y desplaz el peso de su cuerpo sobre esa pierna. Tras un examen ms detallado, se apreciaba que en la cara inferior del monopatn haba dibujada una enfermera ms bien escasa de ropa. S. Fue un buen padre. Lo echo mucho de menos admiti Nathan. Jack haba perdido a sus padres siendo no mucho mayor que Nathan. Saba a qu se refera. Explicarle a aquel muchacho alguna ancdota no le hara ningn mal. Te habl alguna vez de los los en que solamos meternos? le pregunt Jack. Nathan asinti con la cabeza y el arete que llevaba en el labio brill bajo la luz del fluorescente. Me dijo que robabais tomates y que los lanzabais a los coches le explic Nathan. Steven haba sido rubio como un surfista de California. Tal vez era por el peinado que llevaba, pero aquel muchacho no se pareca en nada a Steven cuando tena su edad. Ni siquiera un poquito. Tampoco es que se pareciese mucho a su madre. Tal vez la boca s. Bueno, excepto el piercing. Construimos una casa en un rbol en ese jardn. Te lo cont? le pregunt Jack. Nathan neg con la cabeza y Jack prosigui: Tardamos todo un verano. La hicimos con madera y con viejas cajas de cartn. Jack sonri al recordar cmo acarreaban con todo ello desde kilmetros de distancia. Tu madre tambin nos ayud. Y justo cuando acabamos, un tornado F2 la ech abajo. Nathan ri y, sealando hacia la puerta con el mentn, pregunt: Eso que hay ah fuera es un Cuda 440? S. Lleva un motor Hemi 426 original respondi Jack. Vaya. Cuando tenga trabajo voy a comprarme un Dodge Charger Daytona con un Hemi 426. Ahora fue Jack el que no pudo evitar rer. Se sent en la punta del escritorio, junto al reloj del Buick Riviera. No tena ganas de aguarle la fiesta al muchacho, pero saba que slo se haban construido unos setenta Daytona con un motor Hemi 426. Si consegua encontrar uno, tendra que invertir unos sesenta mil dlares para hacerse con l. Con cuatro velocidades, verdad? le pregunt Jack. As es. Bebi un sorbo de caf. Cmo no. El chaval reduca todava ms sus posibilidades con ese requisito, pues Dodge slo haba sacado a la venta veinte automviles con caja de cuatro velocidades. Una vez vi uno en una exposicin de coches en Seattle explic Nathan; tuvo que tragar saliva, la voz le temblaba por la excitacin. El Daytona mantuvo el rcord de velocidad en circuito durante trece aos. Ni los Ford ni los Chevrolet pudieron hacerle sombra. Dios, era como Billy; tambin se pareca al padre de Jack, Ray. Le cegaba la velocidad. A Jack tambin le gustaban los coches rpidos, pero no como a ellos. Cmo se las apaaron Steven y Daisy para traer al mundo a un loco de la velocidad? Ves el programa Monster Garage? le pregunt Nathan a Jack. De vez en cuando. Era Billy el autntico seguidor del programa. Viste cuando transformaron un coche de carreras en una de esas mquinas que barren las calles?

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No, ese programa me lo perd admiti Jack, pero Billy le haba contado todos los detalles. Fue un trallazo! exclam Nathan. Trallazo? Jack supuso que quera decir que haba estado bien. Billy asom la cabeza por la puerta y dijo: Tenemos un problema con el rotor delantero de la derecha del Plymouth. Siempre surgan problemas, as que Jack haba aprendido a no tomarse las cosas a la tremenda. Pasa, Billy. Deja que te presente a Nathan, el hijo de Steven y Daisy. Billy entr en el despacho. Llevaba su camisa azul oscuro abotonada hasta arriba, con el distintivo de Clsicos Americanos Parrish en el bolsillo de la pechera. Jack los present y se dieron un apretn de manos. Lamento mucho lo de tu padre dijo Billy. Era un buen tipo. Nathan baj la vista y musit: S. A Billy le encanta Monster Garage dijo Jack, y acto seguido ambos empezaron a discutir sobre cules haban sido los mejores programas. Convertir aquel PT Cruiser en un triturador de madera fue una pasada dijo Nathan. Jesse James, el presentador, no se acerc hasta que empezaron a meter animales disecados en el triturador aadi Billy. S. Je, je, je ri Nathan, echando la cabeza hacia atrs. Salieron trozos disparados por todas partes. Te fijaste en la Barbie que qued atrapada dentro? pregunt Billy con los ojos brillantes, y tambin se puso a rer. Jack estaba anonadado. Por fin Billy haba encontrado a alguien que disfrutaba tanto como l viendo aquel programa. Viste el captulo de la segadora? pregunt Billy con inters. S, habra sido genial si hubiese funcionado opin Nathan. Billy sacudi la cabeza y aadi: Quemaron la primera correa y la bomba se calent demasiado, as que no pudieron poner en marcha los cilindros ni tampoco mover los brazos hidrulicos. He odo decir que el coche fnebre estaba encantado y que por eso fallaron dijo Nathan. Fallaron porque fall la hidrulica asegur Billy. Viste a Jesse cuando se incendi la ambulancia? pregunt Nathan con los ojos resplandecientes. Fue total. se es mi captulo favorito se apresur a decir Billy. Te fijaste en cmo le gritaba su mujer? Ambos estallaron en una sonora carcajada al unsono. La voz de Billy era ms grave, pero Jack se percat de que la risa de ambos era muy similar. Tambin los dos echaban la cabeza hacia atrs al rer. Cuanto ms los miraba, el uno junto al otro recordando conjuntamente los mejores momentos de Monster Garage, ms abstraccin haca del peinado y el piercing de Nathan y mayor protagonismo
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adquiran sus rasgos. Entonces, de pronto, en slo unas dcimas de segundo, todo cambi para Jack. Se le eriz el vello de la nuca. El tiempo se detuvo y el mundo se le vino abajo. Hasta haca slo medio segundo su vida marchaba ms o menos bien, pero ahora todo haba cambiado. Tras darse cuenta de que su hermano y Nathan tenan exactamente la misma risa, de pronto se dio cuenta de que el muchacho era la versin adolescente de su propio padre, Ray Parrish. Se levant del escritorio de un brinco, y el caf caliente que quedaba en su taza acab encima de su camisa. Mierda! exclam Jack. Qu pasa? pregunt Billy. Jack no le quitaba los ojos de encima a Nathan. Estudi la forma de su rostro y el perfil de su nariz. Ya no haba vuelta atrs. Estaba observando la viva imagen de su padre. Le pareca tan obvio que ahora no entenda cmo haba tardado tanto en darse cuenta. No has venido a buscar trabajo, Verdad? le pregunt Jack. La sonrisa se esfum del rostro de Nathan, que mientras recoga su monopatn respondi: No. De repente, todo adquiri pleno sentido. La insistencia de Daisy para que hablase. La cantidad de veces que le haba dicho que tena que decirle algo. Algo que no poda contarle por telfono ni en la pizzera Showtime. Algo importante, como un hijo. Sinti como si le hubiesen dado un puetazo en el estmago. Cundo es tu cumpleaos? le pregunt Jack con urgencia. Tengo que irme. Jack agarr a Nathan por el brazo e insisti: Dmelo. Nathan abri mucho los ojos y dej caer el monopatn. Intent retroceder pero Jack le retuvo. No poda soltarle. En diciembre respondi por fin el muchacho. Y tienes quince aos, no es as? Nathan casi no poda tragar saliva. S reconoci con un hilo de voz. Jack saba que lo estaba asustando y que lo mejor era soltarlo. Tena que calmarse, pero en ese momento le resultaba imposible. Un torbellino de pensamientos descontrolados se agit en su cerebro. Hija de puta! exclam Jack. Billy cogi a Jack por el hombro y, colocndose entre l y Nathan, le grit a su hermano: Pero, qu demonios te ocurre? Has perdido la cabeza o qu? S. Haba perdido la cabeza. Solt el brazo del chico y Nathan se fue tan deprisa que nadie habra dicho que haba estado all. Salvo por el monopatn: estaba en el suelo, boca arriba, con la enfermera a la vista. Jack se qued mirando la puerta por donde Nathan haba salido y pregunt:

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No lo has captado, Billy? Lo nico que he captado es que te has comportado como un loco respondi Billy. Jack sacudi la cabeza, se volvi hacia su hermano y afirm: Se parece a pap. Quin? pregunt Billy. Nathan. El hijo de Daisy. El hijo de Daisy y Steven. Jack seal hacia el pasillo vaco y le pregunt: Acaso crees que se parece a Steven? A decir verdad, no recuerdo bien la cara de Steven admiti Billy. No era como la de nuestro padre dijo Jack dejando la taza sobre la mesa. Tena un hijo. No. Imposible. Siempre haba utilizado preservativos. Bueno, con Daisy no siempre. Era joven y estpido y todava crea que a l nada podra afectarle. Estaba embarazada cuando se fue y no me lo cont. Billy alz las manos y se apresur a decirle a su hermano: Espera un segundo. Yo ni siquiera saba que habais estado liados, pero en cualquier caso, cmo sabes que es hijo tuyo? No me ests escuchando protest Jack frotndose la cara con las manos. Es como aquella fotografa, la de pap cuando se gradu en el instituto. Es idntico a l. Baj los brazos. Por eso ha venido Daisy. Expresaba todos sus pensamientos en voz alta, como si eso tuviera que darles ms sentido; pero la verdad es que no tenan ninguno. Para contarme lo del chaval. Eso es una locura. Tiene quince aos dijo Billy. S. Era una locura. Era de locos pensar que tena un hijo de quince aos. Un hijo del que no haba sabido nada porque nadie le haba dicho nada. Estoy convencido, Billy. Billy se acerc a su hermano y, mirndole a los ojos, le aconsej: Ser mejor que te asegures de eso antes de volver a atemorizar al muchacho agarrndole por el brazo. No lo sabes a ciencia cierta y, aunque as fuera, tal vez l no est al corriente. Billy tena razn. No pretenda asustarlo explic Jack. Jack mir hacia la puerta, detrs de Billy: Penny estaba all. Jack apart a su hermano con la mano y, cuando ya sala por la puerta, le dijo a su secretaria: Voy a salir un momento. Sali del taller por la parte de atrs y cruz la calle para llegar a su casa. Se dirigi directamente a la que haba sido la habitacin de Billy y abri un armario lleno de cajas. Fue sacndolas una tras otra y vacindolas en el suelo. Viejos trofeos, revistas y recuerdos de infancia que su madre haba guardado con mimo se esparcieron por todas partes. Qu ests buscando? le pregunt Billy. Jack ni siquiera se haba dado cuenta de que Billy le haba seguido. El viejo lbum de fotos de la boda de pap y mam. La foto de la que te he hablado antes est
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ah. Encontraron el lbum en la quinta caja que abrieron. Las tapas estaban cubiertas de flores de encaje y seda, el tipo de detalles femeninos que le encantaban a su madre. El encaje haba adquirido un tono amarillento y las flores haban perdido volumen. Jack lo abri. El pegamento que sujetaba las fotografas se haba deteriorado, as que se deslizaron tras el celofn y cayeron a los pies de Jack. La fotografa que andaba buscando estaba ah, en el suelo, y l se arrodill para recogerla: era una instantnea en blanco y negro de su padre a los diecisiete aos. En una esquina de la fotografa, su padre haba escrito con tinta negra: A mi chica favorita, Carolee. Con amor, Ray. Jack se puso en pie y estudi la foto. Estaba en lo cierto. Si se imaginaba a su padre con el pelo de punta y el piercing en el labio, era clavado a Nathan Monroe. Pero no se trataba de Nathan Monroe. Aquel chaval era un Parrish. Billy se coloc a su espalda y mir por encima de su hombro. Solt un silbido de sorpresa que reson en la habitacin vaca y le pregunt a su hermano: Crees que Steven lo saba? Jack se encogi de hombros. Estaba embarazada de tres meses. Steven tena que saberlo. Jack sali de la habitacin y recorri el pasillo hasta llegar a la cocina. Abri uno de los armarios y sac la carta de Steven de donde la haba dejado el sbado anterior. Con la fotografa de su padre todava en la mano, abri el sobre y ley.
Jack: Por favor, te ruego que disculpes mi caligrafa y los errores de ortografa. A medida que mi enfermedad avanza me resulta ms difcil concentrarme. Deseara que nunca tuvieses que llegar a leer esta carta, deseara poder superar esta enfermedad y decirte las cosas en persona. Pero, por si no es as, quiero expresar mis pensamientos ahora, antes de que sea incapaz de hacerlo. Deja que empiece diciendo, sencillamente, lo mucho que te he echado de menos, Jack. No s si t me habrs echado en falta o me habrs perdonado, pero yo s he aorado a mi amigo. En innumerables ocasiones, a lo largo de estos quince aos, he deseado llamarte por telfono y hablar contigo. Muchas veces me he redo para mis adentros recordando las cosas que hacamos. El otro da vi a dos muchachos montados en bicicleta bajo la lluvia y record cundo nosotros hacamos lo mismo. bamos por todo Lovett en busca de los charcos ms profundos. O cuando nos sentbamos en el sof de mi madre para ver los viejos programas de Andy Griffith y nos partamos de risa cuando Barney se encerraba l mismo en una celda. Creo que cuando ms te echo de menos es justamente cuando me ro solo. S que es culpa ma. Pero he sentido en muchas ocasiones la soledad que entraa haberte perdido, amigo mo. No he podido olvidar la ltima vez que nos vimos ni las terribles cosas que nos dijimos. Me cas con Daisy, y t estabas enamorado de ella. Pero yo tambin lo estaba, Jack. Y sigo estndolo. Tras todos estos aos la quiero tanto como el da que me cas. S que ella me ama. S que siempre me ha amado, pero a veces pierde la mirada, y me pregunto si estar pensando en ti. Me pregunto si ella se lamenta de haberme elegido a m y de haberse venido conmigo a Seattle. Me pregunto si piensa que le habra gustado quedarse contigo y si todava te quiere como te quera entonces. Por si te sirve de consuelo, te dir que he sufrido, porque s lo mucho que te am y lo que, tal vez, te ama todava. La noche en que nos fuimos de Lovett, Daisy estaba embarazada de tres meses y el hijo era tuyo. S que ahora ella est en disposicin de decrtelo. Cuando me dijo que llevaba en su vientre a un hijo tuyo estaba muy asustada, crea que t dejaras de amarla. Yo permit que siguiera creyndolo, a pesar de que saba que muy probablemente no era cierto. Ella crey que lo mejor sera no decirte lo del nio. Daisy pensaba que no podras soportar la presin de tener un hijo en ese momento de tu vida. Tambin dej que lo creyese. Le dije que tena razn, que no podras soportarlo, pero saba que no era verdad. Yo saba que podras llevar adelante cualquier 10 1

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cosa que te propusieses. As que me cas con ella y me la llev muy lejos de tu lado. S que debera arrepentirme por haber hecho lo que hice, pero no me arrepiento. No me arrepiento de ninguno de los das que he pasado con ella y con Nathan. Pero s me arrepiento de cmo hicimos las cosas y de no haberte contado antes lo del nio. Nathan es un chico estupendo. Se parece mucho a ti. No le tiene miedo a nada, es impaciente y se lo guarda todo para s. S que Daisy har todo lo que est en su mano para criarlo, pero creo que te necesitar. He disfrutado inmensamente cuidando de l, y lo que ms lamento, y tengo muchas cosas de las que lamentarme en mi vida, es no poder ver cmo se convierte en un hombre. Me habra encantado ser testigo de ello. Para finalizar, te pido que me perdones, Jack. S que posiblemente sea pedir demasiado, pero te lo pido de todos modos. Lo que deseo es que seas capaz de dejar a un lado la amargura y que puedas seguir adelante con tu vida. Egostamente, te ruego que me perdones con la esperanza de poder morir con la conciencia tranquila. Y cuando nos veamos en el otro barrio, espero que podamos darnos un abrazo y volver a ser amigos. Si no pudieses perdonarme, lo entendera. No s si yo podra llegar a perdonarte si estuviese en tu lugar. Me llev una gran parte de tu vida, Jack. Pero tal vez puedas echar la vista atrs algn da y rerte de vez en cuando al recordar los buenos ratos que pasamos juntos. STEVEN

Mientras Jack intentaba recuperar el aliento, la carta y la foto de su padre se le cayeron de las manos y acabaron sobre la encimera. Sinti que algo en su interior se rompa en mil pedazos, tal como le haba ocurrido quince aos atrs. Es tu hijo? le pregunt Billy. Jack asinti. Joder dijo Billy. Qu cabrona. Durante aos se haba sentido traicionado por su mejor amigo porque le haba robado a su novia. Pero ni siquiera haba sido consciente de la mitad del asunto. Jams se le habra ocurrido imaginar que al marcharse se estaban llevando con ellos a su hijo. No podra haberse imaginado una traicin de tal magnitud. Qu vas a hacer? Jack se desabroch la camisa y se la sac de los pantalones. Hablar con Daisy le respondi a su hermano. Bueno, pero no te pongas hecho una furia con ella. Crea que habas dicho que era una cabrona. Y lo es admiti Billy. No voy siquiera a preguntar si deseas formar parte de la vida de Nathan, porque te conozco. S quin eres. S que te sientes herido y ests furioso, y tienes todo el derecho a estarlo. Pero ella es su madre y puede hacer la maleta y llevrselo bien lejos. Durante aos haba cerrado sus recuerdos con doble llave. Haba levantado una muralla alrededor de su dolor y su ira. Desde que Daisy haba vuelto todo se le haba ido de las manos. Pero nada igualaba lo que acababa de ocurrir esa maana. Esa maana la muralla haba quedado reducida a cenizas. Jack, promteme que no te pondrs como un energmeno le rog Billy. Jack no tena la intencin de prometer absolutamente nada.

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C P U O1 A T L 2 Daisy dej a Pippen sobre la cama de su madre y entrecerr la puerta de la habitacin. Su pequeo mundo era ahora totalmente catico y deba de estar completamente agotado por todo lo sucedido. Daisy haba llevado al nio al hospital esa misma maana para que viese a su madre y no haba querido irse. Estaba asustado y contrariado y no dej de llorar en todo el trayecto de vuelta a casa, aunque finalmente, cuando ya casi haban llegado, el sueo lo venci. La madre de Daisy se haba quedado en el hospital con Lily: quera hablar con el mdico para saber cundo le dara el alta mdica a su hija. Daisy se puso una camiseta verde botella sin mangas y unos pantalones cortos de color caqui. Se recogi el pelo a la altura de la nuca con un pasador negro muy grande. Estaba exhausta y necesitaba con urgencia una buena dosis de cafena. Podra haberse echado junto a Pippen, pero Nathan no estaba en casa y no quera que la encontrara dormida cuando regresase. Baj las escaleras y sac una Coca Cola de la nevera. En la puerta, bajo un imn con la forma del estado de Tejas, haba una nota de Nathan. En ella deca que haba salido a dar una vuelta con su monopatn. No especificaba cundo iba a volver. Tendra que haberle recordado a su hijo que siempre deba decirle la hora en que pensaba volver para no preocuparla sin motivo. Aunque aquello era Lovett, se dijo. No haba mucho de lo que preocuparse all. No existan muchas posibilidades de meterse en problemas. Aunque si algo haba aprendido del hecho de tener un hijo es que cuando no haba problemas los muchachos se los inventaban. Si encontraban un charco, se metan en l. Si vean una piedra la convertan en un arma arrojadiza. Si tropezaban con una lata de Coca Cola la hacan pedazos, y si tenan que bajar unos cuantos escalones lo hacan en monopatn, se caan de bruces y acababan con algunos puntos en la cabeza. Son el timbre de la puerta justo cuando Daisy estaba abriendo la lata de Coca Cola. Bebi un buen trago camino del saln. Haba un cuenco de cristal con frutos secos sobre una mesita de madera y dej la lata junto a l. Abri la puerta esperando que Nathan le hiciese alguna de sus absurdas bromas. Quera que lo tratasen como a un adulto, pero a veces no poda evitar comportarse como un nio. Quien haba llamado a la puerta, sin embargo, no era su hijo. Jack estaba all plantado en el porche de su madre, baado por el sol. Las sombras que proyectaba su sombrero le cubran la mitad del rostro. Daisy sinti que le daba un vuelco el corazn y, antes de poder articular palabra, esboz una sonrisa. Qu tal. Ests sola? le pregunt Jack borrando de golpe su sonrisa con el tono fro de su voz. Lo sabe; se fue el primer pensamiento de Daisy, aunque lo rechaz al instante. No tena modo de saberlo. Pippen est arriba durmiendo explic Daisy. Dnde est Nathan? pregunt l. Oh, Dios mo. La inquietud empez a abrirse paso en su interior. Dando una vuelta con su monopatn. Jack no esper a que le invitase a pasar. No. Te equivocas le corrigi Jack adentrndose en la casa y dejando a su paso el aroma de aquella clida maana tejana. Le tendi a Daisy el monopatn de Nathan al pasar a su lado. Daisy se hizo con l y lo abraz contra su pecho. La ceida camiseta de Jack marcaba los msculos de su pecho y de sus brazos, pareca ms grande y ms fiero de lo habitual.
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Dnde est? pregunt. Jack se volvi y la mir a los ojos durante unos interminables y silenciosos segundos. No lo s. Por qu tienes t su monopatn? Vino a verme esta maana. En serio? Que Nathan fuese al taller de Jack no era fruto de la coincidencia. Daisy no se lo esperaba, pero tampoco le sorprendi: Nathan era de ese tipo de chicos que primero saltaban del tejado y despus se paraban a pensar. Igual que Jack a su edad. Se olvid del monopatn al marcharse explic Jack. No crea que le hubiese dicho nada a Jack sobre su paternidad biolgica. Pero, por otra parte, tampoco se le habra ocurrido jams pensar que su hijo pudiese presentarse por su cuenta en el taller. Qu te dijo? quiso saber Daisy. Habl de Steven y de Monster Garage. Tal vez no lo sepa. Quiz estaba ofuscado por alguna otra razn totalmente diferente. Despus de todo, se trataba de Jack. El rey de los ofuscados. Eso fue todo? pregunt ella. Yo creo que pas por all para verme de cerca dijo Jack; alz el ala de su sombrero y Daisy lo observ con detenimiento. La rabia que observ en sus ojos ya era bastante explcita, pero sus palabras disiparon toda duda: He ledo la carta de Steven. Ahora s que estaba sorprendida. Cmo conseguiste la carta de Steven? Me la diste el sbado. Se la haba dado? No lo recordaba. Haban pasado demasiadas cosas ese sbado. Y no la has ledo hasta hoy? No tena la ms mnima intencin de leerla admiti Jack y, en un tono fro y aparentemente calmado, prosigui: Dmelo, Daisy. Quiero ortelo decir. Despus de todos estos aos. Su aparente calma no la despist ni por un segundo. La ira manaba del cuerpo de Jack como una ola de calor sobre el asfalto. Pareca que el corazn fuese a salrsele del pecho. Haba esperado quince aos para enfrentarse a ese momento. Saba que tena que ocurrir tarde o temprano, as que no tuvo ms remedio que decir: Es tu hijo, Jack. La expresin de Jack no vari ni un pice. l lo sabe? S. Lo sabe desde hace muchos aos. As que soy el nico que no estaba al corriente. S. Tienes una remota idea dijo Jack con la misma calma aparente de lo que me gustara hacerte en este preciso momento?

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S, se haca una idea. No crea que Jack fuese a hacerle dao, pero dio un paso atrs. Iba a contrtelo se explic Daisy. Ah, si? Jack enarc una ceja y pregunt: Cundo? La primera noche que nos vimos. Fui a tu casa para explicrtelo, pero Gina estaba all. Te dije que tena que hablar contigo de algo importante. Te lo dije esa noche y tambin cuando nos vimos en la boda de Shay, y en la pizzera, y en el Slim. Daisy se puso roja como un tomate y dio otro paso atrs para dejar el monopatn sobre el sof tapizado con motivos florales de su madre. Fui a tu taller el sbado para contrtelo, pero entonces Lily estamp su coche contra el saln de Ronnie. Por eso olvid que te haba entregado la carta de Steven. Se quit el pasador del pelo y respir hondo. Jack tena todo el derecho a enfadarse. Debera haberle hablado de Nathan haca muchos aos. Era una cobarde. Por eso he venido a Lovett. He venido a decirte que tienes un hijo. Jack fij la mirada en los ojos de Daisy y dijo: Tiene quince aos. Daisy se ech el pelo hacia atrs y volvi a recogrselo. S, as es. Me lo ests contando con quince aos de retraso. Deberas habrmelo dicho cuando tuviste la primera falta de la regla. Jack recapacit durante unos segundos y aadi: A menos que no supieses quin era el verdadero responsable. Lo saba. Asegur Daisy. Jack no estaba siendo justo. T fuiste el primer hombre con el que estuve. Cmo es posible que me digas una cosa as? Tal vez sea porque pocos das antes de casarte con mi mejor amigo te estabas acostando conmigo. Cmo voy a estar seguro de que no te acostabas con los dos a la vez? Sabes que no fue as. Te ests poniendo un poco borde. T no sabes lo que es ponerse borde dijo Jack y finalmente sus verdaderos sentimientos salieron a la superficie. Dio un paso hacia ella y la mir de frente. Entrecerr los ojos y endureci el rictus de su mandbula. Hiciste lo ms rastrero que se le puede hacer a un hombre. Concebiste a mi hijo y lo apartaste de m. Tendra que haber estado presente cuando naci. Tendra que haber estado all para verlo. Para verle dar sus primeros pasos y montar por primera vez en bicicleta. Tendra que haber odo sus primeras palabras, pero no fue as. Fue Steven. Steven escuch cmo le llamaba pap, pero yo no. Su seriedad era extrema cuando aadi: Tienes suerte de no ser un hombre, porque si lo fueses te dar una paliza de muerte ahora mismo. Y disfrutara con ello. Una de las cosas ms difciles que Daisy haba hecho en toda su vida fue estar all, frente a Jack, y aguantarle la mirada sin retroceder un solo paso ms. Tienes que entender que nunca pretendimos hacerte dao. Los dos te queramos. Chorradas espet Jack. Es la verdad insisti Daisy. Si eso es lo que le haces a las personas a las que amas, no quiero ni imaginar lo que tienes reservado a las que odies. A Daisy empez a dolerle la cabeza y se llev una mano a la frente, pero sigui aguantndole a Jack la mirada y prosigui: Recuerda cmo eran las cosas entre nosotros por aquel entonces. No hacamos ms que discutir y pelear. Cuando me falt la regla la primera vez me asust mucho, pero me dije que deba ser un
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retraso. Tras la segunda falta opt por no prestarle atencin, pero con la tercera pens que ya era demasiado retraso y que tena que afrontarlo. Baj la mano. Acababan de morir tus padres y estabas pasando una mala poca. La noche que vine a decirte que estaba embarazada me dijiste que necesitabas estar solo. Cre que ya no me queras. No supe qu hacer. Empezaron a escocerle los ojos, pero se neg a llorar. No tena a nadie con quien hablar excepto Steven. Acud a l y me propuso que nos cassemos. Me dijo que cuidara de m y del nio. Te olvidaste de que era mi hijo. Deberas habrmelo dicho antes de marcharos los dos a Seattle. bamos a decrtelo, pero cremos que cuando te enteraras te sentiras obligado a casarte conmigo, y no estabas en situacin de cuidar ni de m ni del nio. Slo tenas dieciocho aos y mucho peso que cargar sobre los hombros. Pareca la nica solucin posible. No, fue la ms sencilla para ti dijo Jack. Steven tena dinero y yo no tena nada. No me cas con Steven por eso. Sabes que siempre haba querido a Steven. Si no estuviese tan enfadado, recordaras que tambin le queras. Daisy apoy las manos en los antebrazos de Jack. Tal vez no llegase a perdonarla jams, pero tena que hacerle entender. Me cas con l porque estaba asustada. T ya no me amabas, y yo no saba que hacer. Cmo te sentiste, Daisy? le pregunt Jack en un tono ms bajo, con voz spera y suave al mismo tiempo. Cmo te sentiste al darme la espalda por no estar enamorado de ti? Llevarte a mi hijo te hizo sentir mejor? Fue una venganza satisfactoria para ti? No tuvo nada que ver con la venganza. Jack agarr a Daisy por las muecas y las apart de sus antebrazos. Acostarte con Steven Monroe hizo que dejases de pensar en m? Dejaste as de quererme? Pensabas en m cuando hacas el amor con Steven? No! grit ella. Te acuerdas de cmo eran las cosas cuando estbamos juntos? Jack baj un poco ms la voz, la cogi por las muecas y se las coloc a la espalda. Era estupendo. La atrajo hacia s y le habl al odo. Todava sigue siendo estupendo. El ala de su sombrero roz la cabeza de Daisy. Para, Jack. Os reais juntos todos estos aos cuando pensabais en lo que me habais hecho? No, Jack. Las cosas no fueron as. Nunca nos remos. Daisy senta los fuertes latidos de su corazn en el pecho. Creme. S que deberamos habrtelo dicho mucho antes. Quin figura como padre del nio en el certificado de nacimiento? pregunt Jack en voz muy baja. Steven. Jack la mir a los ojos y exclam: Maldita seas, Daisy! Cremos que sera lo mejor para l cuando fuese al colegio. Lo siento. Me importa una mierda lo mucho que lo sientas. Porque no es ni siquiera la mitad de lo que vas a sentirlo a partir de ahora. A qu te refieres? pregunt Daisy. Jack le solt las muecas, desliz las manos hasta los hombros de Daisy, y dijo:
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Escogiste a Steven en lugar de a m porque yo era un chico pobre con las manos sucias de grasa que trabajaba en el taller mecnico de su padre, pero ahora las cosas son diferentes. Ya no soy pobre, Daisy. Puedo permitirme un buen abogado, y eso es lo que voy a hacer. Luchar contra ti. No vamos a luchar. Quiero conocer a mi hijo dijo Jack. Ahora podrs conocerle. Yo tambin lo deseo. Y cuando nos vayamos Cuando t te vayas la interrumpi Jack. l se queda. Eso es ridculo. No va a quedarse aqu contigo. Vive conmigo en Seattle. Ya lo veremos. S que ests enfadado. No te culpo. Qu consuelo saber que no me culpas dijo Jack en tono irnico. La solt y se dirigi hacia la puerta. Tendra que haberte hablado de Nathan hace muchos aos admiti Daisy, pero no hay razn para que lo castigues a l por mi culpa. Sigui a Jack hasta el porche. Ha tenido que pasar por un mal trago. Perdi a su padre y ahora esto Jack se volvi tan deprisa que Daisy choc con l. No ha perdido a su padre. Steven Monroe no era su padre puntualiz Jack. Daisy prefiri no aadir que para Nathan su padre siempre haba sido Steven y que lo quera con locura. Nathan ha sufrido lo suyo estos dos ltimos aos. Necesita un poco de calma en su vida explic Daisy sin admitir que a ella tambin le convena. Hablar con l. Ver qu es lo que quiere hacer y te llamar. No voy a esperar a que me llames, Daisy Lee dijo Jack mientras segua caminando en direccin al mustang que estaba aparcado junto a la acera. Cuando hable con Nathan ser yo quien te diga cmo van a ser las cosas aadi mientras e alejaba, con el sol baando su sombrero y sus anchos hombros. Espera! exclam Daisy bajando las escaleras a toda prisa. No quiero que hables a solas con l. Yo soy su madre. A ti no te conoce. Jack rode el coche y meti la llave en la cerradura de la portezuela del conductor. Y quin tiene la culpa de eso? le pregunt a Daisy. Ella le mir por encima del coche y dijo: Yo estar presente. Jack se ech a rer. Como lo estuve yo estos quince aos? Daisy cogi la manija de la otra portezuela para subir al coche, pero estaba cerrada con llave. Se acord entonces de Pippen y comprendi que, aunque lograse meterse en el Mustang por la fuerza, no poda irse con Jack. Nathan es mi hijo. No puedes excluirme. Ve acostumbrndote.

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Arreglaremos esta situacin. S que podemos hacerlo. Daisy no tena ni idea de cmo hacerlo, pero estaba decidida a evitar que el asunto se les fuese de las manos. Tendra que habrtelo dicho. Lo s; no puedo entregarte a mi hijo, pero har todo lo posible para subsanar mi error. El qu? Echarte encima del maletero de un coche? Jack abri la puerta del Mustang. No me interesa. No iba a ser fcil evitar que las cosas se pusiesen feas.

Nathan estaba sentado en el patio del instituto Lovett, con la espalda apoyada en la canasta de baloncesto. El tablero y el aro proyectaban en la pista una sombra oblonga que alcanzaba hasta la lnea de tiros libres. Mir hacia las pistas de tenis, ms all del campo de ftbol americano. No haba imaginado cmo sera Tejas, tal vez como Montana, se haba dicho. Pero su padre y l haban estado en una ocasin en Montana, y Tejas no se pareca en absoluto. Tejas era llana. Y haca mucho calor. Y todo era de color marrn. Tejas no se pareca en nada a Seattle. Se apoy en los pies y, deslizando la espalda por el poste de la canasta, se levant. Se coloc bien la cadena que le rodeaba el cuello y le ech un vistazo al edificio del instituto. Instituto, balbuce en tono burlesco. No tena ni siquiera el tamao de la escuela primaria en la que l haba estudiado. Probablemente todos alumnos llevaban gorros de vaquero y llegaban a la escuela montados a caballo. Probablemente todos escuchaban msica country y mascaban tabaco. Probablemente nadie montaba en monopatn ni escuchaba a los Korn o los Weezer, ni jugaba a Sniper Fantasy con la XBOX. Nathan se subi los pantalones, y ni siquiera not que volvan a deslizarse hasta su cadera. Tena problemas mucho mayores con los que lidiar. El monopatn le haba resbalado de los dedos en el taller de Jack Parrish y haba salido de all corriendo como un nio atemorizado. No le gustaba haber reaccionado as, pero cuando Jack le agarr tan fuerte del brazo se asust. Y tambin cuando le mir de ese modo. Estaban all tranquilamente rindose y de pronto, sin ton ni son, Jack le agarr con fuerza y le clav los ojos con tanta intensidad que estuvo a punto de mearse encima. Nathan no saba si Jack se lo haba imaginado todo en ese mismo momento, pero por la expresin le pareci probable que fuera as. De modo que, sin pensar en lo que haca, Nathan ech a correr como un nio pequeo. Sin duda Jack deba creer que estaba zumbado. Nathan se encogi de hombros y se dijo que le importaba un comino lo que pudiese pensar. Su padre le haba contado un montn de historias sobre Jack. Se lo haba pintado como un tipo muy guay, alguien a quien querra parecerse. Pero lo cierto es que Jack no le haba gustado mucho. Prefera a Billy. A Billy tambin le gustaba Monster Garage. Billy s que era guay. Agarr una piedra del suelo y la lanz contra el tablero de la canasta. Le asest un buen golpe, rebot, y poco le falt para que le diera en la cabeza. Estaba claro que su madre no haba hablado an con Jack. Nathan haba supuesto que su madre ya se lo haba contado todo; de no ser as no habra ido al taller esa misma maana. Al fin y al cabo, se era el motivo por el que su madre haba vuelto a Lovett. Iba a hablarle de l a Jack. O al menos eso era lo que ella le haba dicho en Seattle. Cruz la cancha en direccin a la puerta de la valla metlica. Estaba enfadado con su madre, y se senta estpido. Adems, tendra que ingenirselas de algn modo para recuperar su monopatn. Quiz lo mejor sera dejar que Jack se lo quedase; no quera ir al taller y pedir que se lo devolviese. No de

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momento. Sus zapatillas negras resbalaron al pisar la hierba y supuso que los aspersores haban estado encendidos no haca mucho. La piel de sus zapatillas deportivas estaba recubierta de gotitas y se fij en cmo iban deslizndose por la superficie a medida que avanzaba. Su madre ya deba de haber vuelto del hospital. Tena que contarle dnde haba estado. Caba la posibilidad de que se enfadase con l, pero no le importaba. Cuanto ms pensaba en ello, ms enfadado se senta l con ella. Si su madre hubiese hablado ya con Jack, o al menos le hubiese aclarado que no se lo haba contado todava, no habra hecho el gilipollas de aquel modo. Cuando alz la vista vio a una chica que caminaba hacia l desde el otro lado de la valla. A travs del entramado metlico apreci el brillo de su cabello oscuro y se fij en que estaba bastante morena, como si tomase el sol a menudo. Alcanzaron la puerta de la valla al mismo tiempo, y Nathan se hizo a un lado para dejarla pasar primero. Ella, sin embargo, se detuvo y le mir a los ojos. T no eres de por aqu. Conozco a casi todo el mundo y a ti nunca te haba visto dijo con un marcado acento tejano, arrastrando las palabras. Tena unos enormes ojos de color castao y, bajo un brazo, llevaba varios rollos de cartulinas de colores. Soy de Washington le dijo a la chica. De Washington D.C.? Pronunci Washington del mismo modo en que lo hacan su madre o su abuela. Como si hubiese una erre en la slaba Wash. Llevaba una camiseta azul con las palabras Ambercrombie and Fitch en brillantes caracteres plateados. Era una empollona, y a l no le gustaban las empollonas. Chicas que compraban en Ambercrombie and Fitch y en The Gap. Chicas buenas. No, del estado de Washington le explic l. Has venido de visita? No, no le iban nada las empollonas, pero sa tena la clase de labios que slo le dejaban pensar en una cosa: besar. ltimamente haba pensado mucho en ello. S, he venido a ver a mi abuela, Louella Brooks, y tambin a mi ta Lily. aunque haba besado a una chica una vez, en sexto, pero ese beso no era de los que contaban. La chica frunci el ceo y pregunt: Lily Darlington? As es. Bull, uno de los primos de Ronnie, est casado con mi ta Jessica. Ri sonoramente. Casi somos familia. l dudaba que algo as les convirtiese en familia. Cmo te llamas? le pregunt Nathan. Brandy Jo. Y t? A pesar tener pinta de empollona y de su acento marcado, Brandy Jo estaba muy bien. Era el tipo de chica que le provocaba un nudo en el estmago y que le haca pensar en lo complicadas que eran las chicas. Y en esos momentos, cuando pensaba en chicas, echaba mucho de menos a su padre. Nathan respondi. Haba ciertas cosas que un chico no poda preguntarle a su madre. Ella le estudi durante unos segundos y se qued mirndole el labio. Duele?

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Nathan no tuvo que preguntarle a qu se refera. No dijo, esperando que no le fallase la voz. Odiaba cuando se le escapaba algn gallo. Tengo pensado hacerme un tatuaje. Brandy Jo abri mucho los ojos, y Nathan pens que se haba quedado impresionada. Te dejarn tus padres? le pregunt ella. No. De algn modo, tendra que conseguir hacerlo sin que su madre se enterase. Meses atrs haban hecho un trato: su madre le permita llevar un piercing si le prometa que jams, mientras viviese, se hara un tatuaje. Se lo prometi, pero supuso que slo tendra que mantener su palabra hasta cumplir los dieciocho. Los tatuajes eran geniales. Claro. Dnde te lo hars? Se seal el hombro. Aqu. Todava no s qu ser, pero en cuanto lo sepa me lo har. Si pudiese hacerme uno, me hara un corazoncito rojo en la cintura. Nathan pens que era el tpico tatuaje de chica, demasiado formal. Eso estara bien. Nathan dirigi la mirada a lo que la chica llevaba bajo el brazo. Para qu es eso? Este verano voy a dar clases de arte para nios. Lo pasar bien, y adems me pagarn cinco dlares con setenta y cinco la hora. Darle clases de arte a nios no tena nada de divertido para Nathan, pero cobrar cinco dlares con setenta y cinco la hora sonaba estupendo. No tard en hacer los clculos mentalmente. Se dijo que si trabajaba cinco horas al da, cinco das a la semana, podra conseguir unos quinientos setenta dlares al mes. Con tanto dinero podra comprarse un montn de CDs y un monopatn nuevo. Un Mustang de color negro aparc junto a la acera, al otro lado de la valla, y Nathan vio a Jack saliendo de su interior. Se ech el sombrero vaquero ligeramente hacia atrs y, mirando a Nathan por encima del coche, le dijo: Te olvidaste el monopatn en el taller. Jack no pareca tan temible en ese momento, pero la tensin que Nathan senta en el estmago se increment de repente. Lo s. Brandy Jo mir a Jack y despus a Nathan otra vez. Ya nos veremos le dijo a Nathan. Nathan le devolvi la mirada. Vale. Ya nos veremos. Cuando ella se alej, volvi a centrar su atencin en el hombre que le haban dicho que era su padre biolgico. Por lo que Nathan poda apreciar, no se pareca demasiado a Jack. He llevado el monopatn a casa de tu abuela le dijo Jack. Nathan sali por la puerta de la valla y se qued junto a la ventana del copiloto. Si aquella presin en el vientre no desapareca acabara devolviendo. Y eso era lo ltimo que quera.

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Estaba mi madre en casa? S. Estuvimos hablando. Jack apoy el antebrazo en el coche. Me ha dicho que hace muchos aos que sabes que soy tu padre. S. Nathan trag saliva con mucha dificultad. No entenda por qu se senta tan raro. No es que le importase mucho lo que Jack pudiese pensar. En realidad, haba ido hasta el taller arrastrado por la curiosidad. Eso era todo. No le importaba lo que pensasen los dems. Lo saba. Bueno, me alegra que al menos a ti no te mintiese. Jack le ech un vistazo al reloj que llevaba en la mueca y tamborile con los dedos sobre el cap. Quieres que te lleve a casa? Vale. Nathan esper a que Jack quitase el seguro de la puerta y despus mont. Al sentarse sobre la suave piel de color beige su estmago se comprimi todava un poquito ms. No saba cunto deba costar aquel coche, pero sin duda muchsimo ms que la ridcula furgoneta que su madre tena en Seattle. Eso seguro. Es un Shelby? pregunt Nathan. S. Un GT 500 de 1967. Nathan no saba demasiado sobre Mustang, pero s tena claro que, si uno quera un Mustang, se era el modelo adecuado. Qu motor tiene? pregunt tras cerrar la portezuela. Un autntico Police Interceptor 428. Genial. Me encanta. Jack encendi el motor, mir por el retrovisor y se incorpor a la calle. Qu velocidad puede alcanzar? Doscientos por hora respondi Jack. No es nada comparado con el Daytona, por supuesto. Qu velocidad dijiste que poda alcanzar en circuito? En circuito, trescientos cuarenta. En la feria de muestras de 1969 pill los doscientos setenta. Jack dej escapar una risotada y, aferrando las manos al volante, dijo: Sabes una cosa? A Billy le ira bien un poco de ayuda con ese Barracuda que tenemos en el taller. Dado que vas a pasar un tiempo por aqu y que algn da tendrs tu propio Daytona, tal vez te gustara echarle una mano con ese motor Hemi. Estaba de broma? Nathan habra dado cualquier cosa simplemente por tocar un motor Hemi. Eso sera estupendo. Pero no s cunto tiempo voy a quedarme en el pueblo. Jack le mir a los ojos; la sombra del sombrero le llegaba hasta la nariz. Hablaremos con tu madre para saber cunto tiempo vais a quedaros. Volvi a mirar al frente y meti la tercera. Naturalmente, aunque seamos familia no vamos a pagarte ms que al resto de los chicos. Pagarme? pens Nathan. Recibir dinero por tener el honor de trabajar en un Hemi? Se le puso la piel de gallina. Baj la vista y se fij en la cadena que colgaba de sus pantalones. Se aclar la garganta y asinti con la cabeza varias veces. De acuerdo. Empezaras cobrando siete con cincuenta la hora. Intent calcular mentalmente, pero eso, que por lo general se le daba muy bien, le result del todo
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imposible en ese momento. Vale. Nathan? Nathan volvi la mirada hacia Jack y contest: S? Tendra que haber sabido de ti mucho antes dijo Jack sin apartar la vista de la carretera. Nathan estaba totalmente de acuerdo, pero guard silencio. De haberlo sabido prosigui Jack habra estado ms presente en tu vida. Nadie podra haberme apartado de ti. Nathan no supo qu responder, as que permaneci con la boca cerrada. Tal vez mientras ests aqu podamos conocernos un poco repuso Jack. Claro. Y si no nos caemos mal del todo, incluso podras plantearte la posibilidad de pasar aqu todo el verano. Todo el verano? En este lugar remoto? Ni hablar. cuando acabemos con el Cuda, necesitar alguien para que lo pruebe. Crees que podras hacerlo? le pregunt Jack. Nathan se mordi el pendiente del labio para no sonrer. Sera genial!, pens. S respondi. Tienes carn de conducir, verdad? Toda su ilusin se vino debajo de golpe. No, slo tengo quince. Hay que tener diecisis repuso. En Tejas no. Puedes sacrtelo a los quince. En serio? S. Tendrs que sacarte el carn para poder probar el Cuda en mi lugar. Es la poltica de la compaa por los temas del seguro. Eso significa que tendrs que ir a clase. Mas o menos la mitad del verano. Desde que tena uso de razn, Nathan soaba con el da en que pudiese disponer del carn de conducir. No tienes por qu darme una respuesta hoy mismo. Pinsatelo y ya me lo dirs le dijo Jack. Si se quedaba en Tejas todo el verano conseguira el carn antes de lo previsto. Adems, trabajara en un motor Hemi y ganara un buen puado de dinero. Se ajust la cadena que llevaba alrededor del cuello. Tendr que consultarlo con mi madre. Y a ella no le iba a hacer ninguna gracia. Siempre le deca a todo que no. No quera que se divirtiese ni que creciese. Pretenda que se aburriese y que fuese un nio pequeo toda su vida. Ya hablar yo con ella dijo Jack. Lo haras? Claro que s. Y sonri ampliamente, mostrando todos sus dientes. Ser un placer.
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C P U O1 A T L 3 Te acuerdas de Azelea Lingo? No respondi Daisy con la mente en otra parte mientras miraba por la ventana de la cocina de su madre. Claro que s. Es la que le compr a Lily media aspiradora como regalo de boda prosigui Louella como si Daisy hubiese estado presente en la boda de su hermana. Cmo puede una persona comprar media aspiradora como regalo de boda? pregunt Daisy sin tener inters alguno por el tema. Haca ms de una hora que Jack haba aparecido para marcharse a los pocos minutos. Ms de una hora y todava no le haba visto el pelo a Nathan. Dej una paga y seal y Lily tuvo que pagar el resto. Una aspiradora de noventa dlares le cost cincuenta. Y ya sabes, Azelea no pasa hambre precisamente. Est tan gorda que tiene que sentarse por turnos, as que no se trata de que no pudiese pagar una aspiradora entera. Daisy haba estado a punto de marcharse una docena de veces, pero siempre haba acabado concluyendo que la mejor opcin era quedarse y esperar. Bueno, pues el marido de Azelea, Bud, la dej hace unos aos y se cas con una muchacha de Amarillo. Pero lo que la chica de Amarillo no sabe es que Bud viene a Lovett cada dos por tres a buscar el amor en los brazos de Azelea sigui contndole su madre. Daisy se frot el entrecejo. La cabeza iba a explotarle. Qu te pasa, cario mo? Louella hizo un alto en su historia para hablar con Pippen. Oh, quieres tu gorro? Daisy, mi amor, dnde est el gorro de Pip? Daisy apretaba con tal fuerza la mandbula que le cost articularla para poder hablar. Posiblemente en tu dormitorio le respondi a su madre. Ve a mirar encima de la cama de la abuela le dijo Louella a Pippen. No, t exigi el nio con su aguda voz. Iremos juntos accedi entones Louella. Cuando salieron de la cocina, Daisy sigui mirando por la ventana. Apart la cortina azul de terciopelo y apoy la frente en el cristal. Dado que Nathan no haba vuelto, supuso que Jack lo haba encontrado: se le ocurrieron una docena de posibilidades que iban desde que los dos se hubiesen sentado a charlar en alguna parte hasta que Jack haba secuestrado a Nathan. Supona que algo as era del todo inviable, pero con Jack nunca se saba. Abri la puerta y sac la cabeza para echar un vistazo a la calle. No haba seal alguna de ninguno de los dos. Cierra la puerta. Ests dejando que entre el calor de la calle dijo su madre al entrar en la habitacin. Daisy se volvi y vio que su madre se haba puesto una blusa rosa que llevaba cosidas diminutas perlas de adorno y una falda larga tejana. Pippen estaba a su lado, con su gorro de mapache y los paales a la vista. Este medioda, justo cuando sala del hospital, traan a Bud Lingo para ingresarlo prosigui su madre. Al parecer, sufri un ataque al corazn mientras estaba con Azelea. No pude quedarme en el hospital, pero siento una terrible curiosidad por saber qu ocurrir cuando su mujer le siga la pista desde Amarillo hasta aqu. Louella se acerc al armario donde guardaba las cintas de vdeo y lo abri. La menor de sus hijas, Bonnie, tambin estaba all. Es la que tuvo esa nia tan fea el da de San Valentn. Dios, cuando levant la mantita que la cubra y le vi la cara a la pobre nia, casi se me
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para el corazn. No tena ni un solo pelo en la cabeza, y era rosada y delgaducha como una rata recin nacida. Por supuesto, ment y le dije que era preciosa. Te acuerdas de Bonnie? Bajita. Morena Al parecer su madre se haba empeado en conseguir que le estallase la cabeza. Daisy sali al porche y cerr la puerta. Se sent en el primer escaln y apoy la sien en una de las columnas blancas de madera que sostenan el techo. Estaba muy nerviosa, y haca ya un buen rato que haba perdido la paciencia. Era apenas la una del medioda, pero saba que el da ya no poda sino ir a peor. Jack la odiaba abiertamente: iba a hacer de su vida un infierno, tal como ella le haba prometido la primera noche que le vio. Aunque Daisy entenda el enfado y la indignacin de Jack, no poda permitirle salirse con la suya, no poda consentir que quien se llevara la peor parte fuera el que menos culpa tena, es decir, Nathan. Baj la vista y se qued mirando su pie desnudo con las uas pintadas de rojo. Por primera vez. Se percat de que tena la marca de unos dedos en los muslos. No tuvo que preguntarse de dnde haban salido. Jack. Haba dejado su huella cuando hicieron el amor, y das despus todava no haba desaparecido. Era de esperar, pens. La marca que Jack dej en ella en su juventud estuvo all durante muchos aos, y no se refera precisamente a Nathan. La marc donde nadie poda verlo. Dej una marca imborrable en su corazn y en su alma. Una marca que por muy lejos que se fuese, por mucho tiempo que pasase, o por mucho que lo ocultase, no perda un pice de su fuerza. A pesar de los sentimientos que Jack albergaba ahora por ella, Daisy tena la sensacin de que se estaba enamorando de nuevo de l. Haba empezado a detectar los sntomas con la misma claridad con la que comprenda que no poda permitir que algo as sucediese. Cuantos antes agarrase a Nathan y se fuesen del pueblo, mejor. Ahora Jack saba que tena un hijo. Podra llamarlo o escribirle a Seattle, incluso visitarlo de vez en cuando en el futuro. Lily se estaba recuperando y pronto le daran el alta, pero ella segua atrapada. S, Daisy tena sus propios problemas, y deba largarse de all antes de que su vida se desmoronase por completo. Desde una manzana de distancia Daisy oy el inconfundible sonido del Mustang de Jack. Alz la vista y vio el coche negro que se acercaba a la casa. Cuando se puso en pie, el coche se detuvo frente al porche. Jack par el motor y vio a Daisy. Sus miradas se encontraron: en la de Jack haba ira; en la de Daisy, resignacin. Ella inclin la cabeza para ver quin se sentaba en el asiento del copiloto: era Nathan. Su hijo tena la cabeza gacha. Dijo algo, y ambos salieron del coche. Cerraron las portezuelas al mismo tiempo y Jack espero a que Nathan rodease el coche. Daisy sinti el sol de Tejas calentndole los hombros. Le cost dios y ayuda mantener el control y no echarse a correr hacia su hijo. Jack y Nathan ascendieron el camino de entrada al mismo ritmo. Nathan, con las manos en los costados, se esforzaba por conferir a su andar un aire de aparente tranquilidad. Sin embargo, sus ojos azules expresaban cautela: no saba si le esperaba una bronca o un abrazo. Jack llevaba una mano metida en el bolsillo de sus Levis y la otra colgada despreocupadamente de un costado. Como siempre, caminaba sin prisa, como si no tuviera especial inters por llegar a ninguna parte. Dnde has estado, Nathan? le pregunt su madre cuando se detuvo frente a ella. Tuvo que refrenar el impulso de abrazarle y tranquilizarle como si fuese todava un nio pequeo. Estaba muy preocupada. Sabes que no me gusta nada que te vayas por ah y no me digas cundo vas a volver. Hemos ido a dar una vueltecita le dijo Jack. Nathan frunci el ceo y Daisy le pregunt: Ests bien? S.
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Pero no pareca estar bien. Pareca cansado y molesto, y tena las mejillas enrojecidas debido al calor. Tienes hambre? Un poco admiti Nathan. Entra y dile a la abuela que te prepare algo de comer. Nathan se volvi hacia Jack y le dijo: Supongo que nos veremos. Cuenta con ello respondi Jack. Te llamar cuando haya hablado con Billy. Genial. Nathan subi los escalones con los pantalones a la altura de las caderas acompaado del tintineo de sus cadenas. Dnde lo encontraste? quiso saber Daisy en cuanto su hijo cerr la puerta. En el instituto. Estaba hablando con una chica respondi Jack. Adnde lo has llevado? pregunt Daisy mientras se volva para mirarle a la cara. El ardiente sol penetraba por el fino tejido del sombrero de Jack y le cubra el rostro de pequeos puntitos de luz. Por ah. Por ah, dnde? insisti Daisy. Jack sonri y dijo: Simplemente por ah. Ella se llev la mano a la frente para protegerse del sol. Jack lo estaba pasando de maravilla con todo aquello. De qu habis hablado? le pregunt Daisy. De coches. Y? Va a trabajar para m este verano le explic Jack. Imposible dijo Daisy haciendo un amplio gesto con la mano. Tenemos planes. Cmbialos. Nathan dice que quiere trabajar para m este verano. Daisy le mir fijamente a los ojos, esos ojos verdes rodeados por largas y oscuras pestaas, y le dijo: Piensas que voy a creerme que todo eso se le ha ocurrido a l solito? Jack neg con la cabeza y un montn de puntitos de luz se pasearon por sus labios. No importa a quin se le haya ocurrido. Es lo que queremos los dos. No podemos quedarnos aqu todo el verano dijo Daisy mientras una gota de sudor descenda entre sus pechos. Ya he pasado aqu ms tiempo de que tena pensado. No hay razn alguna para que te quedes. De hecho, tal vez sea mejor que te vayas opin Jack. No voy a dejar a mi hijo aqu contigo le asegur Daisy. Lo conoces desde hace una hora y ya le has manipulado para que quiera quedarse. Sencillamente le he ofrecido un trabajo: ayudar a Billy a reparar un motor Hemi 426. La idea le ha encantado.
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Daisy alz las manos y exclam: Pues claro que le ha encantado! Ese nio ha dormido con sbanas de la NASCAR la mayor parte de su vida y escogi su primer coche a los tres aos. Un Porche 911. Por todos los santos! exclam Jack a su vez. Dejaste que mi hijo eligiese una de esas mierdas europeas? En cualquier otra circunstancia Daisy se hubiese echado a rer, pero se limit a preguntar: Qu demonios importa eso? Es un Parrish. Jack se sac el sombrero y se enjug la frente con la corta manga de su camiseta. A nosotros nos importa. Se pas la mano por el pelo y volvi a colocarse el sombrero. Si hubiese sido educado como Dios manda, sabra apreciar la diferencia aadi. Cmo se atreva a criticar el modo en que haba educado a Nathan? Tal vez no haba sido siempre la madre perfecta, pero haba hecho todo lo que estaba en su mano para serlo. Habra matado a cualquiera que hubiese querido hacerle dao a su hijo. Si hubiese sido educado como Dios manda prosigui Jack, no llevara un anillo en el labio ni cadenas de perro por todas partes. Fue la gota que colm el vaso, y en menos de un segundo se olvid por completo de su decisin de llevarse bien con Jack por el bien de Nathan. En ese preciso instante haba dejado de importarle que Jack tuviera derecho o no a estar enfadado; haba cruzado la lnea, haba insultado a su hijo. -Es un muchacho estupendo dijo Daisy apoyando el dedo ndice en el pecho de Jack. El aspecto no es lo que importa, lo que importa es el interior. Jack observ el dedo de Daisy y despus volvi a mirarla a los ojos. Parece un erizo. Muchos chicos lo parecen donde nosotros vivimos dijo Daisy golpendole a Jack con el dedo dos veces ms. Paleto! Jack abri mucho los ojos y despus los entrecerr. La agarr por la mueca y le apart la mano. Te has convertido en una yanqui, has olvidado los buenos modales y tienes un acento horrible le dijo Jack. Daisy se aclar la garganta, dispuesta a saltarle a la yugular. Se afianz sobre los pies y dijo: Lo tomar como un cumplido viniendo de un mecanicucho de segunda como t. Zorra vanidosa. La agarr por los hombros como cuando tenan diez aos y discutan para dejar claro quin tena la mejor bicicleta. Se quitaban la palabra el uno a la otra, gruan y se enseaban los dientes, pero jams alzaban la voz. Siempre has credo que el sol sale y se pone por tu propio culo. Y t siempre has credo que tenas un regalo de Dios entre las piernas. Daisy le coloc las manos sobre el pecho y le empuj, pero l no se movi. Pero te dir una cosa, en nombre de todas las mujeres, lo que tienes ah abajo no es nada del otro mundo. Pues no parecas opinar lo mismo el sbado pasado, sentada sobre el maletero del Custom Lancer. De hecho, lo que tengo entre las piernas te hizo disfrutar tanto que incluso te pusiste a llorar. No te hagas ilusiones. Haca mucho tiempo que no tena relaciones. Me habra pasado lo mismo con cualquiera. Daisy sonri, estaba demasiado enfadad para que eso pudiera incomodarla. Podra haber sido Tucker Gooch aadi, consciente de lo poco que a Jack le gustaba Tucker. Jack se carcaje y dijo:
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Tucker no tiene lo que hay que tener para hacerte respirar como si estuvieses teniendo una experiencia mstica. La puerta de la casa se abri y Louella asom la cabeza. Estis ofreciendo un buen espectculo a los vecinos. Jack solt los hombros de Daisy y se las ingeni para parecer contrito. Buenas tardes seora Brooks. Hola, Jackson. Hace calor, eh? Ms que en el mismo infierno contest Jack quitndose el sombrero e intercambiando con la madre de Daisy los cumplidos de rigor como para demostrar que le haban educado como Dios manda. No te vea desde haca mucho tiempo le dijo Louella. Cierto, seora admiti Jack. Cmo est tu hermano? Est bien. Gracias por su inters. Bueno, saldalo de mi parte. As lo har y usted como se encuentra, seora Brooks? Daisy se sent en el penltimo escaln de hormign. Apoy la frente en la mano dispuesta a que su madre empezara a relatarle a Jack la largusima historia sobre el amago de ataque al corazn que sufri cuando vio a la poco agraciada hija de Bonnie Lingo. Por una vez en su vida, Daisy agradeci su pesadez, pues eso le ofreca tiempo para recomponerse. Sin embargo, Louella se limit a decir: Eres muy amable por preguntrmelo. Estoy bien. Me alegro de que as sea, seora. Daisy casi pudo sentir los ojos de su madre clavados en la nuca. Pero ya se senta lo bastante idiota por haber discutido con Jack en el porche, as que prefiri no volverse y evitar una de las miradas reprobatorias de su madre. Nos ha odo Nathan? le pregunt Daisy. No. Desde dentro no podamos oros, pero se os vea perfectamente explic Louella. Estupendo susurr Daisy. Escuch cmo se cerraba la puerta y mir a Jack para decirle: Vamos a tener que llevarnos bien. l neg con la cabeza. Incluso con aquel absurdo sombrero tena buena pinta. Eso no va a ocurrir dijo Jack. Entonces tendremos que fingir. Por el bien de Nathan. Escucha, florecita, te dir algo dijo l echndose el sombrero hacia atrs. Me temo que no soy bueno mintiendo. Daisy record su mentira sobre su reciente viaje a Tallase. Si t lo dices
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Jack frunci el ceo y dijo: Al menos no tan buena como t. Daisy se puso en pie sobre el ltimo escaln y le mir a los ojos. De verdad crees que Nathan querr quedarse aqu contigo sabiendo que me odias? le pregunt a Jack y, sin esperar a que respondiese aadi: Le gusta comportarse como si fuera adulto. Le gusta creer que me empeo en tratarlo como un nio pequeo, pero lo cierto es que todava me necesita. Jack relaj el gesto de su frente y pregunt: Me ests diciendo que vas a dejar que se quede durante el verano? Daisy no crea disponer de otra opcin. Hablara con Nathan, y si realmente deseaba trabajar en el taller de Jack y conocerle Daisy no se opondra. Si eso es lo que quiere Pero no le dejar solo contigo. Lo dej en Seattle slo un par de semanas al cuidado de unos familiares y no pudo resistirlo. Daisy dej salir el aire de sus pulmones y aadi como si pensase en voz alta: Nathan slo ha trado una mochila de ropa. Yo slo me traje una maleta. No podemos pasar todo el verano con lo que tenemos aqu. Tendra que ir a Seattle en busca de unas cuantas cosas. Jack se cruz de brazos. Haba ganado ese asalto y lo saba. Tienes que prometerme que no volveremos a pelearnos le pidi a Jack. Acepto. Tenemos que llevarnos bien. Delante de Nathan. Para Daisy todava no era suficiente. Vas a tenar que fingir que te gusto le advirti a Jack. Jack ech la cabeza hacia atrs y la sombra de su sombrero le recorri la cara de arriba abajo. Entonces dijo: No tientes a la suerte.

Daisy cambi el agua de las lilas y volvi a colocar el jarrn en el estante que haba junto a la cama de su hermana, en el hospital. A Daisy le desagradaba el intenso perfume de las lilas. Le hacan pensar en la muerte. No voy a estar aqu maana cuando te den el alta le dijo a Lily tendiendo el brazo para coger el jarrn con tulipanes y rosas blancas. Nathan y t volvis a casa? pregunt Lily mientras se coma la gelatina de la bandeja del almuerzo. Slo yo, pero por unos pocos das. Daisy camin hasta la pila y cambi el agua del jarrn. Por lo visto, vamos a quedarnos aqu a pasar el verano. Lily no dijo nada y Daisy volvi la cabeza para mirarla. Lily tena la frente cubierta por una amplia venda blanca que le protega las heridas. Uno de sus ojos presentaba un tono entre azul y negro, el otro iba del verde al amarillo. Tena el labio superior ligeramente hinchado, el antebrazo

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izquierdo vendado y el tobillo y el pie derechos escayolados. Qu ha pasado? acab por preguntar Lily. Le hablaste de Nathan a Jack? No exactamente. Daisy dej el jarrn junto al tarro de lilas y se sent en una silla cerca de la cama de Lily. Fue Nathan, por as decirlo, el que se lo dio a entender le respondi a su hermana; no tard en contarle el resto de la historia y luego aadi: He intentado decirle a Jack lo mucho que lo lamento, pero an no est preparado para recibir mis disculpas. Lily volvi la cabeza sobre la almohada. Sus ojos azules contrastaban con el mosaico de colores de su rostro. Lo lamento no son ms que dos palabras, Daisy le dijo su hermana. Y no significan absolutamente nada si no las sientes de veras. Ronnie me deca que lo lamentaba cada vez que lo pillaba en una mentira, pero lo que realmente lamentaba era que lo hubiese pillado de nuevo. A veces decir lo lamento no es suficiente. Oyeron que llamaban al doctor Williams por megafona. Daisy se puso en el lugar del otro, de aquel que senta el ms terrible de los dolores. S, lo s. Se aferr a los brazos del silln y aadi: Por eso vamos a pasar aqu el verano. Se lo debo a Jack. Es posible que, en su momento, tomase la decisin correcta, pero no debera haber esperado quince aos para contrselo. Me siento muy culpable. Tampoco dejes que la culpa te atormente le rectific Lily dejando la gelatina sobre la bandeja. Te acuerdas de cuando estuvimos en el Slim Clems? Claro. Esa noche me fui a la cama con Buddy Calhoun confes Lily. Daisy se qued con la boca abierta. Vino a mi casa y nos enrollamos empez a contarle su hermana. Fue muy dulce y, la verdad, estuvo muy bien. Pero en cuanto se march empec a sentirme culpable, como si hubiese engaado a mi marido. Ronnie me haba estado poniendo los cuernos durante aos, y luego nos abandon a Pippen y a m, y en cambio era yo la que me senta culpable. Se rasc la frente, cerca de la venda. No tena ni pies ni cabeza, pero me sent tan mal que me mont en el coche y fui hasta su casa. No estaba all, pero empec a dar vueltas con el coche mientras esperaba a que llegase. Fui cabrendome cada vez ms. Despus de eso no me acuerdo de mucho, pero supongo que se me fue la cabeza y acab empotrada en su saln. Lily. Daisy se puso en pie y se acerc a la cama. Qu quieres decir? Que sentirme culpable har que pierda la cabeza o que debo tener en cuenta la posibilidad de que Jack estampe su Mustang contra la puerta de la casa de mam? Ni una cosa ni la otra. No lo s. Lo nico que digo es que quiero volver a sentirme como una persona normal. Lily apart la bandeja y pregunt: Puedes rascarme el dedo gordo del pie? Daisy se desplaz hasta el extremo de la cama y le rasc el dedo a su hermana. Tena el tobillo muy hinchado. Qu le contaste a la polica sobre el accidente? quiso saber Daisy. Que haba ido a ver a Ronnie para hablar de la pensin del nio, que debi de sobrevenirme una de mis terribles jaquecas y que acab dndole al acelerador en lugar de al freno. Se lo tragaron? Lily se encogi de hombros y dijo:

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Fui a clase con Neal Flegel. Ronnie nunca le cay del todo bien. Me puso una multa por exceso de velocidad. Mi seguro cubre los desperfectos de la casa, pero estoy convencida de que la prima va a ascender tanto que no podr conducir durante n tiempo. Lo cual, segn el punto de vista de Daisy, era casi una bendicin. Te has planteado lo de acudir a un psiclogo? S, lo he pensado. Tal vez no estara mal del todo admiti Lily mientras alzaba la mano para hacerse con el mando que controlaba la posicin de la cama. Aunque creo que despus de empotrar el coche en casa de Ronnie veo las cosas ms claras. Eso sonaba bien. Un hombre que me haga sentir tan mal conmigo misma no vale la pena prosigui Lily. Cuando no me dejo llevar por la locura, soy una persona bastante agradable. Daisy sonri y exclam: Claro que s! Ronnie no se merece nada, y mucho menos que yo sufra por l. Exacto asinti Daisy. Voy a concentrar mis esfuerzos en ser mejor persona y en criar a Pippen. Paso de sentirme una piltrafa por culpa de Ronnie. Necesito un hombre que me haga sentir importante. Tienes razn. Las palabras de Lily parecan indicar que haba vuelto al buen camino. Por qu debera depender mi autoestima de un hombre que confunde crecimiento personal con ereccin? se pregunt Lily. Daisy se ech a rer y respondi: No hay razn alguna. Lily tir del esparadrapo que sujetaba la bolita de algodn que tena en el anverso del codo y aadi: Los hombres son la escoria del mundo, habra que matarlos a todos. Bueno, tal vez no hubiese recuperado del todo la cordura.

C P U O1 A T L 4 Jack observ a su hijo mientras Billy le enseaba cmo sacar el cigeal del motor Hemi 426. Llevaba intentando no mirarlo fijamente desde el da en que lo haba recogido frente al instituto. No quera asustarlo de nuevo, pero era el tercer da que trabajaba en el taller y a Jack le resultaba cada vez ms difcil no detenerse a estudiarlo. A pesar de su peinado y del piercing, los rasgos de Nathan tenan las caractersticas tpicas de los Parrish; incluso ms que los del propio Jack. ste se arremang, aferr uno de los enganches y sac los pocos tornillos que quedaban. Ya no trabajaba tanto en labores mecnicas como antes. Se pasaba la mayor parte del tiempo acordando trabajos y buscando piezas por todos los rincones del pas. l se encargaba del trabajo de oficina, y Billy estaba al mando de las cuestiones prcticas; en esos tres das, sin embargo, haba pasado mucho ms tiempo en el taller, junto al resto de mecnicos. Los mbolos estn retrasados dijo Billy inspeccionando el rbol de levas. Tal como pensbamos.
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Y eso qu significa? pregunt Nathan. Significa que estn torcidos le respondi Billy. Y tambin quiere decir que las vlvulas permanecen abiertas demasiado tiempo o no el suficiente y que el motor pierde fuerza aadi Jack. Nathan mir a Jack por encima del gran motor de ocho cilindros en V y Jack apreci cierta incredulidad en su mirada que no le agrad en absoluto. Sigui mirndole a los ojos y le dijo: Los recambios estarn aqu para cuando Billy y t estis en disposicin de cambiarlos. Mi hijo. Billy le pas la pieza a Nathan para que ste pudiese estudiarla. Y qu vamos a hacer con la pieza vieja? pregunt el muchacho. Tirarla al contenedor de metal de ah fuera, el que te ense el otro da le dijo Billy. Jack estuvo un rato observando a Nathan, que se mova por el taller con ese mono azul abolsado por la parte del trasero, y se dijo que debera sentir algo ms intenso por aquel muchacho. Algo ms que un simple nudo en la garganta y una vida curiosidad. Tendra que sentir una especie de conexin con Nathan. Una conexin como la que senta con su propio padre. Pero no era as. Al parecer, esa conexin se produca con Billy. Nathan no se haba despegado de su lado en toda la semana. Tambin pareca sentirse a gusto con otros mecnicos que trabajaban en el taller. Pero con Jack se mostraba ms silencioso y reservado. Esa misma tarde, en el jardn de Billy, Jack le coment todas esas dudas a su hermano mientras se tomaban una Lone Star. Creo que a Nathan no le gusto mucho dijo Jack sin quitarles ojo a Lacy y Amy Lynn, que jugaban en el pequeo parque que Billy les haba construido el verano anterior. Eran cerca de las siete de la tarde y la sombra de dos robles se extenda sobre la hierba hasta donde se encontraban los dos hermanos. Me da la impresin de que t le gustas ms que yo. Yo creo simplemente que cuando est cerca de ti se pone ms nervioso le tranquiliz Billy. Se haban reclinado en un par de tumbonas Adirondack, con las piernas estiradas y las botas de vaquero apoyadas la una encima de la otra. Jack llevaba una camisa tejana con las mangas cortadas, en tanto que Billy se haba puesto una sudadera. Rhonda se haba llevado a la pequea a una especie de reunin de productos de belleza y haba dejado a Billy al cargo de las dos nias mayores. No s qu puedo hacer para que se sienta ms cmodo dijo Jack antes de llevarse la botella a la boca y darle un trago. Para empezar, cuando su madre venga a buscarlo al taller no la mires como si tuvieras intencin de apualarla, como hiciste hoy. No haba visto a Daisy desde que mantuvieron aquella conversacin en el porche de la casa de su madre. Haba estado en Seattle algunos das y no supo que haba vuelto hasta que la vio aparecer por el taller. La haba mirado de aquel modo porque no se esperaba verla all. Y no te muestres tan displicente prosigui Billy cuando Nathan hable de su padre. Steven no era su padre le espet Jack a su hermano y aadi: Y nunca he dicho nada malo de l. No ha hecho falta. Cuando Nathan habla de l, tu mirada se endurece y empiezas a resoplar como un compresor de aire. Billy se incorpor y le grit a una de sus hijas: Lacy, no pases por delante de tu hermana cuando se est columpiando! Podras golpearte la cabeza otra vez!
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Jack dej la botella sobre uno de los brazos de la tumbona y pregunt: Nathan habla de Steven cuando yo no estoy presente? S respondi Billy mientras se tumbaba de nuevo. Por lo visto, antes de que Steven enfermase hacan muchas cosas juntos. Jack, sin apenas darse cuenta, empez a resoplar tal como haba dicho Billy. Estaba celoso. Celoso de un muerto y celoso de su propio hermano. No le gustaba ni pizca sentirse as. S que ests enfadado le dijo su hermano, y tienes todo el derecho a estarlo, pero debes tener en cuenta que Nathan quera a Steven. Te guste o no, Steven, por lo que parece, fue un buen padre para Nathan. Steven no tena ningn derecho a ser bueno, ni malo, ni indiferente. Daisy y l se lo llevaron. Se casaron y me mantuvieron alejado de mi hijo durante quince aos. Y qu te cabrea ms? Que Daisy no te hubiese dicho nada sobre Nathan o que eligiese a Steven y no a ti? Que se llevase a Nathan admiti Jack; por supuesto, eso era lo peor, pero ambas cosas estaban tan ntimamente ligadas que le resultaba imposible separarlas. Ahora la miras como si la odiases, pero me fij en el modo en que la miraste en la fiesta de cumpleaos de Lacy. Te la comas con los ojos. En serio? Tal vez. Tuve algo muy especial con ella cuando ramos jvenes confes Jack mientras observaba a Amy Lynn, que acababa de saltar del columpio y estaba aterrizando de pie. Le la carta de Steven, y me dio la impresin de que los dos tenais algo muy especial con Daisy Brooks. Por lo visto, los dos estabais enamorados de ella dijo Billy. No tena sentido negarlo. Desde octavo ms o menos. Tal vez incluso desde antes. Admiti Jack, y sin dejar de observar a Amy Lynn, se puso a pensar en todo lo ocurrido antes de la noche en que Daisy y Steven se casaron. Estar con ella era como correr por la autopista a doscientos por hora. Ya sabes, esa sensacin de sentirse arrastrado a toda velocidad El corazn se te sube a la garganta y la adrenalina te corre por las venas haciendo que se te erice el vello. S, s a qu te refieres. Pues era igual. Jack sacudi la cabeza y alarg el brazo para coger la botella de cerveza. Nunca le haba hablado a nadie de Daisy. Estaba loco por ella, pero discutamos mucho. Era muy celosa, y yo me pona hecho una furia si algn chico la miraba. Billy volvi a inclinarse hacia delante. Amy Lynn, no te columpies con tanta fuerza! le grit a su hija; luego se tumb de nuevo y dijo: Bueno, supongo que tuvisteis que estar unas cuantas veces juntos si la dejaste embarazada. Jack recordaba con total claridad las veces que haban hecho el amor en el asiento trasero de su coche, o de pie en algn rincn, con las piernas de Daisy alrededor de su cintura, o en la habitacin de Daisy cuando su madre trabajaba en el ltimo turno. Creo que nos pelebamos para poder hacer las paces en el asiento trasero de mi Camaro. Tpico del exceso de hormonas juvenil dijo Billy mirndole con sus claros ojos azules como si todo fuera tan simple.

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Era algo ms que hormonas juveniles. Jack haba estado con otras chicas antes de Daisy, pero con ella haba habido algo ms que sexo. Lo que haba ocurrido el sbado anterior sobre el maletero del Custom Lancer demostraba que Daisy todava era capaz de hacerle sentir lo mismo que entones. Incluso despus de todos esos aos. Por descontado, eso haba sucedido antes de descubrir lo de Nathan. Ahora lo nico que senta por ella era una rabia punzante. Dio un trago de cerveza y apoy la botella sobre su muslo derecho. Crea que estaba hecha para m. No dejaba de pensar en ella. Y si estabas enamorado de Daisy, por qu acabaste con la relacin? le pregunt su hermano. Cmo sabes que acab con ella? Por la carta de Steven. Lo explicaba en la carta? Lo nico que Jack recordaba con claridad de esa carta era lo que deca de Nathan. Mam y pap acababan de morir, y yo tuve que lidiar, o intentar lidiar, con todo el asunto. Levant un dedo de la botella y seal a su hermano. Fue un autntico infierno, acurdate. S reconoci Billy. Justo por entonces Daisy se puso ms posesiva y emocional que nunca. La tena todo el da colgada del cuello, y cuanto ms intentaba yo aflojar ms apretaba ella. Me estaba asfixiando. No pude soportarlo, as que le dije que necesitaba algo de tiempo. Y acto seguido se cas con mi mejor amigo. Las mujeres embarazadas se comportan de un modo muy extrao le explic Billy. Creme, he pasado tres veces por ello. Yo no saba que estaba embarazada. Ya, se lo dijo a Steven y a ti no, porque t la habas rechazado. Yo no la rechac. Billy estaba empezando a ponerse borde. Slo necesitaba algo de tiempo para pensar. Si lo hubiese sabido habra actuado del modo correcto. Estoy convencido de ello dijo Billy. Por fin, un poco de apoyo por parte de su familia. Pero el caso es que ella se sinti rechazada, fue en busca de Steven y l le ofreci la ayuda que t le negaste prosigui Billy. Qu demonios Eres mi hermano. Se supone que deberas estar de mi parte! exclam Jack. Y lo estoy. Siempre lo estar. Peor ests demasiado enfadado, y me da la impresin de que no ves las cosas con claridad. Entiendo lo que sientes, pero alguien tiene que decirte la verdad: que en cierto modo t mismo empujaste a Daisy a casarse con Steven. Tal vez. Jack accedi para no discutir, pero no tena nada claro que as fuera. Pero eso no justifica que no me dijesen nada. Nunca perdonar a Daisy por no haberme contado lo de mi hijo. Sabes lo que dice Tim McGraw sobre la palabra nunca? le pregunt Billy. Le importaba un comino lo que opinase Tim McGraw. Tim se haba casado con Faith Hill, y sta no le haba abandonado, ni se haba llevado a su hijo y lo haba mantenido en secreto durante quince aos. Billy bebi un largo trago de su cerveza y, a pesar del poco inters que mostraba su hermano, dijo: El viejo Tim dice algo acerca de que el problema de decir nunca es que ese nunca nunca se
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cumple. Creo que tiene toda la razn. Jack pens que Billy debera reducir el consumo de Lone Star. He pensado en coger el bote y llevar a pescar a Nathan al lago Meredith dijo Jack para dejar de hablar de Daisy. Podramos acampar y pasar ah la noche. Rhonda y yo acampamos all con las nias este verano. Nos quedamos en el camping Standford-Yake, cerca del puerto. Los lavabos y las duchas de las chicas estaban muy bien. No me importa cmo estn los lavabos! exclam Jack. Billy se preocupaba por esas cosas porque tena que vivir con cuatro hembras. Lo digo porque a lo mejor tenas la intencin de pedirle a Daisy que os acompaase. Jack se puso en pie y cruz el jardn. Qu demonios te pasa? le pregunt Jack. Quera conocer a su hijo sin intermediarios. Ahora que era consciente de cmo reaccionaba cuando Nathan hablaba de Steven, podra controlarse. Me llevas la contraria slo para fastidiarme? Billy solt una carcajada y tambin se puso en pie. No. Sencillamente pens que Nathan se sentira ms cmodo si ella estaba presente. Tal vez se abrira ms. A lo mejor. Pero no tena la intencin de dormir en una tienda de campaa con Daisy. Ni soarlo. No tena nada que ver con el sexo, sino ms bien con la tentacin de asfixiarla con la almohada. Camin hasta el cubo de basura que tenan a un lado de la casa, abri la tapa y lanz la botella dentro. Estaremos muy bien solos. Volvi a colocar la tapa. Pescaremos un poco y lo pasaremos bien. Suena estupendo. Eh, vosotras dos! grit Jack hacia el otro lado del jardn. Venid aqu corriendo a darme un beso antes de que me vaya. Lacy se desliz por el tobogn de plstico y, segundo despus, Amy Lynn salt del columpio. Las dos echaron a correr. Lacy con la cabeza gacha como siempre. Jack pos una rodilla en tierra para evitar un posible cabezazo en la entrepierna. Billy se levant y fue a tirar su botella de cerveza vaca. En algn momento de la semana que viene, podras traer aqu a Nathan para que conociese a sus primas. Para que conozca a tus fierecillas? pregunt Jack al tiempo que aferraba a Lacy y la colocaba sobre su rodilla. Yo no soy una fierecilla protest Amy Lynn, pero igualmente le pas los brazos por el cuello y le bes en la mejilla. Entonces, qu eres? Un animal de corral? le pregunt Jack. Qu es eso? Una gallina le explic su to. No o dijo Amy Lynn con incredulidad. Lo juro por Dios. As era como tu abuela Parrish llamaba a las gallinas. Lo bueno es que ella creci en una granja de Tennessee y nunca tuvieron corral alguno le explic Jack; bes a Lacy y despus volvi a dejarla en tierra. Se puso en pie con Amy Lynn colgada todava del cuello.

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No te vayas protest la nia. Tengo que irme le dijo Jack hacindole cosquillas debajo del brazo; la dej en el suelo y aadi: Tengo que planear muy bien mi jornada de pesca. Lo pasareis muy bien pronostic Billy echndole un vistazo a Lucy y siguiendo a Jack camino de la puerta que haba a un costado de la casa. Nathan es un buen muchacho. Es obvio que ha recibido una buena educacin. Jack se volvi para mirar a su hermano. Ya has visto la pinta que tiene. El piercing del labio y el pelo de punta. Leva cadenas de perro y los pantalones tan cados que casi se le ve el culo. Es el aspecto de muchos de los chicos de hoy en da. Eso no significa que no est bien educado explic Billy. Tena razn, pero Jack no estaba de humor para reconocerle el mrito a Daisy, y mucho menos ahora que Billy haba elegido el papel de abogado del diablo. Cuando tena tres aos quera un Porche 911 le confes Jack a Billy. Billy se detuvo en seco y dijo: Es un Parrish. Finalmente, le haba convencido.

Jack llam a la puerta de Louella Brooks con los nudillos. Estaba empezando a ponerse el sol, y una luz griscea baaba el porche. Se abri la puerta y se encontr cara a cara con Daisy. Llevaba el pelo suelto y algo revuelto, como si acabara de salir de la cama. Se haba puesto un vestido rosa que se ataba en la nuca, iba descalza y estaba mas sexy que nunca. Jack sinti que en su estmago combatan la rabia y el deseo. Hola, Jack. Hola. Est Nathan? Ha salido con mi madre, pero Daisy frunci el ceo y se mordi el labio inferior. Qu hora es? Jack le ech un vistazo a su reloj. Poco ms de las ocho. Oh. Bueno. Mam y Nathan han ido a echarle una mano a Lily con la cena. Cmo se encuentra tu hermana? pregunt Jack. Daisy se frot los ojos y respondi: Mejor. Hace dos das que est en casa. Te he despertado? le pregunt Jack. Me he quedado dormida viendo un antiguo captulo de Frasier. Daisy le dedic una sonrisa perezosa y aadi: Nathan tiene que estar al caer. Te importa que le espere aqu?

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Vas a ser amable? le pregunt Daisy arrastrando las palabras: Daisy Lee haba recuperado su acento. No ms de lo necesario respondi Jack. Ella recapacit durante unos segundos y despus se hizo a un lado y le invit a pasar. La sigui por el saln, que estaba a oscuras. Las luces multicolor de la televisin proyectaban manchas blancas y azules sobre su espalda y sus hombros desnudos. Le condujo hasta la cocina y encendi la luz. Haban pasado muchos aos desde la ltima vez que haba estado en la cocina de Louella Brooks. Quieres tomar algo? T, Coca Cola, agua? le pregunt Daisy; entonces sonri, mir por encima del hombro y aadi: Bourbon? No, gracias. Daisy se pas la mano por el pelo mientras abra la nevera, y sac una botella de agua de plstico azul. Se arregl el pelo con los dedos, desenrosc el tapn de la botella y cerr la puerta con un golpe de cadera. Qu tal te ha ido por Seattle? le pregunt Jack. Ha sido muy triste. Los sedosos cabellos de Daisy volvieron a su lugar, apoy un hombro en la nevera y mir a Jack a los ojos. Finalmente empaquet la mayora de cosas de Steven. Junie se llev todo lo que quiso. Los de la beneficencia hicieron el resto. Jack apreci la tristeza en sus ojos castaos, pero se dijo que no le importaba lo ms mnimo. Daisy se llev la botella a los labios y le dio un trago. Cuando volvi a bajarla, Jack apreci la gota que haba quedado en su labio superior. He trado algunas fotos para ti le dijo Daisy; la gotita todava sigui all durante un buen rato; finalmente se desliz y desapareci entre ambos labios. Qu fotos? pregunt Jack; si se trataba de fotografas de ella, Steven y Nathan en Seattle ya poda quedrselas. Hay una de Nathan en el hospital, recin nacido. Otra montado en triciclo, soplando las velas del pastel en su cumpleaos, jugando a ftbol Cosas de ese estilo. Daisy levant un dedo y dijo: Ahora vuelvo. Jack no quera que Daisy se mostrase razonable. Traerle fotografas sobrepasaba la fingida amabilidad que haban pactado mostrar en pblico. No quera que fuese agradable. No quera ver cmo se deslizaban las gotas de agua por sus labios. No quera ver cmo se alejaba, ni pasear la mirada por su espalda hasta llegar a su trasero y finalmente al final de su vestido, donde la tela acariciaba sus muslos. Cuando regres, llevaba bajo el brazo una caja de zapatos. Tengo miles de fotos de Nathan; esto no es ms que una pequea muestra. Pens que te gustara verlas. Daisy llev la caja hasta la mesa del desayuno y se sent. Jack tom asiento frente a ella, y Daisy abri la caja. Sac unas cuantas instantneas y se las pas a Jack. sa es en el hospital. Tena una herida porque tuvieron que sacarlo con frceps. Jack baj la vista y vio a un beb diminuto con una herida en la mejilla. Sus ojillos parecan los de un animalito y tena los labios ligeramente fruncidos, como si estuviese a punto de besar a alguien. En la siguiente fotografa Daisy apareca tal como l la recordaba en sus tiempos en el instituto. Tal como era el da en que lo abandon. Llevaba el pelo largo y estaba sentada en la cama del hospital con el beb en brazos envuelto en una sbana blanca. Su hijito. Su chica. Aunque por aquel entonces ya no
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era suya. No saba si querras quedarte con sta, como salgo yo dijo ella. Claro que salgo en todas las fotografas del hospital. Sac algunas fotos ms de la caja. Las que no quieras djalas aqu. Al pasarle las fotos, Daisy se inclin hacia delante. sa es del primer cumpleaos de Nathan. Seal un beb sobre una silla de cocina. Tena la cara y el pelo manchados de chocolate, y rea con generosidad. Los restos de pastel estaban espachurrados encima de la mesa que tena enfrente. Acababa de hacer el pastel y me puse a fregar los platos continu Daisy. Cuando me volv, estaba encima de la silla y haba agarrado varios puados de pastel. Para cuando me hice con la cmara se lo haba llevado a la boca y despus se lo frot por la cabeza. Jack se ech a rer, ella alz la vista y sonri. Era un caso agreg volviendo a centrar la atencin en la fotografa. Jack desplaz la mirada hacia el cuello de Daisy. Tena los pechos apretados contra la mesa y se le vea el canalillo. Si se hubiera inclinado slo un poco hacia delante, Jack habra captado el aroma de su cabello. sta es de cuando tuvimos que empezar a encerrarlo en nuestro dormitorio aadi. Jack se ech hacia atrs en la silla y pregunt: Por qu? Porque a los siete meses aprendi a salir de la cuna dijo Daisy. Por miedo a que un da se cayese, decidimos comprarle una cama muy bajita. Entonces, un da, poco despus de su cumpleaos, haciendo su cama encontr tres destornilladores debajo de la almohada. Daisy sacudi la cabeza. La nica posibilidad que se me ocurri fue que el nio rondaba por la casa cuando Steven y yo nos dormamos. Por eso tuvimos que encerrarlo en nuestra habitacin, con nosotros. Los tres en una sola cama. Una familia feliz. Jack tendra que haber sido uno de los protagonistas de esa historia. Tendra que haber estado con ella y con Nathan. Pero Daisy eligi a Steven. Debi haberle elegido a l. Era l el que tendra que haber estado en aquella cama, pero la cruda realidad era que no poda culparla por su eleccin. Ya no. Ella haba escogido a Steven porque tena dieciocho aos y estaba asustada. Pero tener dieciocho aos y estar asustada no justificaba el hecho de que se hubiese llevado a su hijo. No crea que pudiese perdonarla nunca por ese motivo. Daisy extendi otras cuantas fotografas sobre la mesa. Tengo un montn de fotos de Nathan a todas las edades. Es mi tema favorito. Tengo algunas en blanco y negro, muy bonitas, que tom hace unos aos, cuando subimos por las rocas que haba al pie de Snoqualmie Falls. El blanco y negro unific todo lo que Nathan tena a su alrededor. En su boca se esboz el anuncio de una sonrisa. En color la foto habra sido excesiva y Nathan se habra perdido entre tanta variedad de colores y formas. Hablas como una experta en fotografa le dijo Jack; l tena una de esas cmaras compactas con enfoque automtico, y adems siempre se olvidaba de llevarla a las fiestas de sus sobrinas. Soy fotgrafa. Es as como me gano la vida le explic ella. Jack no lo saba. Pero lo cierto era que saba muy pocas cosas de su vida en Seattle. Es lo que tengo planeado hacer en el futuro prosigui Daisy. Voy a abrir mi propio estudio. Me he estado informando sobre el precio del alquiler de pequeos locales, incluso he hablado con un agente inmobiliario sobre un local en Belltown, que est en el centro de la ciudad. Rebusc en la caja y sac ms fotografas. Al principio s que ser duro, con el dinero que saque de vender la casa y lo que recib por el seguro de vida de Steven saldremos adelante. Ella continuaba con su vida. Miraba hacia el futuro, en tanto que l segua anclado en el pasado, incapaz de avanzar.
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Louella entr en la cocina seguida de Nathan, que cargaba con ms cadenas de lo habitual y llevaba una camiseta con el dibujo de un monopatn estampado en el pecho. Daisy se levant y fue a su encuentro. Nathan, Jack ha venido para hablar contigo. Nathan mir a su padre por encima de la cabeza de Daisy. Jack dej las fotografas sobre la mesa y se puso en pie. Centr su atencin en la abuela del muchacho. Tena ojeras muy marcadas y el pelo algo despeinado. Buenas tardes, seora Brooks. Buenas tardes, Jackson respondi la madre de Daisy. Qu tal se encuentra? He tenido das mejores dijo. Lily insiste en quedarse en su casa, a pesar de que aqu estara mucho mejor. Dej su enorme bolso negro sobre la encimera y se acerc a Jack. El ao pasado, la hija de Tiny Barnett, Tammy, tuvo problemas femeninos y tuvieron que operarla. Te lo contaron? Jack no estaba seguro de si Louella le estaba hablando a l. Le estaba mirando, pero no conoca a nadie llamado Tiny Barnett, ni tampoco a su hija Tammy. Sin embargo, sin esperar respuesta, Louella prosigui: Muri porque sali del hospital demasiado pronto. Mam dijo Daisy con un suspiro, Lily no va a morir. Eso fue lo que pens Tammy. Y dej solo a un nio de la edad de Pippen. Y tambin a un marido. Era uno de esos yanquis del este, as que cuando Tammy pas a mejor vida hizo las maletas y se llev al nio. Tiny no le ha visto el pelo desde entonces. Y Tiny es una buena mujer. Ha estado con Horace Barnett todos estos aos. Y todo el mundo sabe que ese hombre naci cansado y que es un vago redomado. No creo que haya aguantado ms de un mes seguido en alguno de sus innumerables trabajos. Dej de hablar y entonces Jack record de pronto un detalle fundamental: la razn por la cual Steven y l solan esperar a Daisy en el porche. Haban pasado quince aos, pero aquella mujer no haba cambiado. Louella Brooks no callaba ni debajo del agua. Adems, Horace tiene una hija retrasada, la pobre. Suele pasar por el restaurante de vez en cuando para comer mollejas. Yo crea que A Jack empez a dolerle la cabeza, mir a Daisy y a Nathan, que estaban de perfil, detrs de Louella. Nathan era unos cuantos centmetros ms alto que su madre y miraba a Daisy con la cabeza ligeramente inclinada intentando comunicarle algo sin hablar. Ella se encogi de hombros como queriendo decir No puedo hacer nada por evitarlo. Mientras Louella no dejaba de parlotear sobre mollejas y pollo frito, Daisy y Nathan mantenan una conversacin sin decir palabra. Madre e hijo. Nathan se balance sobre los talones y se pas el dedo ndice por el cuello. Daisy se tap la boca con la mano y sacudi la cabeza. Eran una familia. Una familia de dos miembros. Se sentan a gusto el uno con el otro. Y Jack no formaba parte de esa unin. Como si hubiese notado su mirada, Daisy volvi la cabeza hacia Jack y solt una carcajada. Por Dios, Daisy. Qu te ocurre? le pregunt Louella volvindose para mirar a su hija. Es que me he acordado de algo que me ha pasado hoy. Daisy se pas el pelo por detrs de las orejas y aadi: Jack ha venido a hablar con Nathan, as que deberamos dejarlos solos. De hecho, esperaba que Nathan y t me acompaaseis al coche dijo Jack.
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Guay dijo Nathan. Claro. Jack mir a Louella y se despidi: Buenas tardes, seora. Dle recuerdos a Lily de mi parte cuando la vea. Lo har dijo ella. Los tres cruzaron el saln y salieron por la puerta principal, con Jack en cabeza. Por qu nunca le dices que pare? le pregunt Nathan a su madre en cuanto la puerta se cerr a su espalda. Dejaron atrs el porche y recorrieron el camino de acceso a la casa. La puesta de sol tea el cielo del anochecer con una paleta de impresionantes tonos rojizos y anaranjados, que a lo lejos se acercaban al rosa y al prpura. Bajo aquella luz, el cabello de Daisy pareca oro puro. Una vez que empieza nadie puede detenerla respondi Daisy. Cuando venamos de casa de ta Lily no dej de hablar de alguien llamado Cyrus dijo Nathan. Cyrus era tu to abuelo; el pobre muri a los catorce aos le explic su madre. Y por qu demonios tendra que importarme eso a mi? exclam el chico. Nathan! Jack se ech a rer. No le animes a hablar mal, Jack le dijo Daisy justo cuando llegaban al final del sendero de entrada. Ni lo suees contest Jack volvindose hacia su hijo. Qu te parecera ir de pesca? Nathan se encogi de hombros. Mi padre y yo solamos ir de pesca a menudo. Jack se oblig a sonrer. Voy a ir a pescar este fin de semana y me gustara que vinieses conmigo le explic Jack. He pensado que podramos salir el sbado por la maana y regresar el domingo. Nathan mir a Jack y despus se volvi hacia su madre. No tenemos planes para este fin de semana. O sea que de acuerdo. Lo pasaris bien dijo Daisy. Nathan permaneci callado, y Jack decidi hablar para romper el silencio. Abri la boca y se oy a s mismo decir: Daisy, por qu no te vienes con nosotros? No poda creer lo que acababa de decir. El dolor de cabeza se agudiz. Acababa de proponerle a Daisy lo que tanto le haba fastidiado que le sugiriese su hermano Billy. Lo nico que poda esperar ahora era que ella rechazase su oferta.

C P U O1 A T L 5 Una suave brisa acariciaba la superficie del lago Meredith, y el sol se reflejaba en el agua como si estuviese cubierta de pepitas de plata. Los pjaros revoloteaban por doquier, los peces saltaban en el

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lago y el sonido del bajo y de la batera de los Godsmack retumbaba en el aire. Daisy estaba sentada con las piernas cruzadas en la parte delantera del bote de Jack. En ese momento observaba a Nathan a travs de las lentes de la cmara digital Fuji que se haba llevado consigo tras su visita a Seattle. Bajo una camiseta roja sin mangas y unos pantalones vaqueros cortos llevaba su baador blanco y se haba cubierto la cabeza con un sombrero de ala ancha de paja para protegerse del sol. Nathan ech la caa hacia atrs para lanzarla y su madre le hizo una foto. Llevaba puesta una gorra con la visera ligeramente curvada sobre sus gafas de sol Oakley plateadas y negras. Al lanzar la caa los pantalones cortos de color caqui que llevaba dejaron ver las rayas blancas y rojas de sus calzoncillos. Calzaba zapatillas de deporte y no se haba puesto calcetines. Tena las mejillas coloradas y se haba quitado la camiseta a pesar de las advertencias de su madre. Me tratas como a un nio pequeo se quej Nathan, como un nio pequeo. Pero acab cediendo y permiti que su madre le embadurnase con crema protectora. Enfoc a Jack con la cmara; estaba sentado en la popa, pescando en el lado opuesto a Nathan. Llevaba un sombrero de paja vaquero y unas gafas de sol con cristales de espejo azules. Se haba puesto una vieja camiseta verde con el cuello rado y cuyas mangas, ya muy gastadas, no se ajustaban a los bceps de Jack. Pill a Daisy con la mirada fija en el agujero que la camiseta tena en el hombro, as que tuvo que explicarle que se trataba de su camiseta de la suerte para pescar. Unos gastados Levis se adheran a sus nalgas y sus muslos. La cintura estaba un tanto deshilachada, y los cinco botones de la bragueta le marcaban el paquete. Daisy se pregunt si esos pantalones tambin le traan suerte. Seguramente mucha. Llevaba botas vaqueras. Qu si no? Jack la mir por encima del hombro y ella le sac una foto. Arrug las cejas con irritacin, pero no tard en volver a centrar su atencin en la pesca. Daisy no saba si estaba irritado por la foto o porque los Godsmack acababan de decir otra palabrota. Aunque ella tambin le haba odo decir palabras malsonantes en alguna ocasin. Voy a follarte hasta que pierdas el sentido, record de repente. Jack haba pasado a buscarles de madrugada en una camioneta Dodge Ram. Para sorpresa de Daisy, no era uno de sus clsicos. Estaba bastante nueva y arrastraba un bote de seis metros de eslora. Cuando les pidi que fueran con l de pesca, Daisy imagin que iran en un bote de aluminio con un pequeo motor. Tendra que haber recordado quin era Jack. l no poda tener nada pequeo. La embarcacin de Jack estaba pintada de gris y rojo y tena dos puestos de mando con asientos propios de un coche de carreras. Haba un tercer asiento en la parte de atrs, junto al motor fueraborda. Bajo el reloj y el panel de mandos de madera haba un reproductor de CDs. Antes de empezar a pescar, Jack y Nathan tuvieron que acordar hacer un trato; iran alternando la msica. Primero la elegira Jack y luego Nathan. El problema era que Jack llevaba consigo un estuche para unos pocos discos, en tanto que el estuche de Nathan tena el tamao de la gua telefnica de Nueva York. Ya podan olvidarse del silencio por unos cuantos das. Nathan fue el primero en pescar algo. Un ejemplar de treinta y cinco centmetros. Tras esa captura, Daisy apreci en el rostro del muchacho una alegra que no vea desde haca mucho tiempo. Jack lo atrap con la red y le ayud a sacar el anzuelo. Daisy se inclin sobre el pez y sac unas cuantas fotografas. La msica estaba muy alta, y Daisy no oa lo que Nathan y Jack se decan desde donde se encontraban, pero cuando Nathan ech la cabeza hacia atrs y se puso a rer Daisy sinti una agradable sensacin en el pecho. El gozo que senta en su interior, sin embargo, no se deba nicamente al disfrute de su hijo. Tambin era por Jack. Se notaba que se estaba esforzando por Nathan. Quera establecer un vnculo con su hijo, y, por alguna razn que Daisy no alcanzaba a comprender, en ese momento se enamor un poco ms de Jack. No se trataba de un estallido de amor adolescente. No era el relmpago de fuego y de pasin que haba intentado retener intilmente en otra
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ocasin. Ahora todo era ms sencillo. Se trataba ms bien de una variacin en los latidos de su corazn, de un suspiro ahogado en el pecho; y eso le asustaba ms de lo que lo estuvo la primera vez que se enamor de l. Era un amor ms maduro. Daisy era una mujer ms madura, y saba exactamente lo que tena que hacer con aquel sentimiento. Absolutamente nada. Matt Flegel le haba llamado haca un par de noches para invitarla a cenar. Haba pasado tanto tiempo desde la ltima vez que un hombre le haba pedido salir con ella que qued anonadada. Le respondi algo as como que ya lo llamara cuando regresase de la acampada. En ese momento no tena ninguna intencin de ir a cenar con l. Ahora crea que tal vez no fuese mala idea. Despus de todo era una oportunidad para sacarse a Jack de la cabeza. Daisy dispar otra fotografa y, a travs del objetivo, observ a Jack lanzando la caa una vez ms. El sol resplandeca sobre aquella superficie plateada mientras el carrete de la caa no dejaba de girar. El movimiento de sus manos y sus brazos era suave y preciso, y tena los pies ligeramente separados. Ces la msica del CD y Daisy escuch con claridad el leve tic-tic-tic del carrete de Jack. Daisy tuvo la sensacin de que su corazn empezaba a latir al mismo ritmo, y le hizo la foto a Jack. La luz del sol iluminaba la mitad del cuerpo de Jack, en tanto que el sombrero le proyectaba una sombra en el rostro. Recogi el hilo y alarg el brazo para quitar un hierbajo del anzuelo. Entonces con un fluido movimiento, fij el sedal con el pulgar, coloc la punta de la caa a un lado y volvi a lanzar el anzuelo. El anzuelo volaba por encima del agua mientras la brisa curvaba el sedal, atrapndolo como una telaraa, suspendindolo en el aire durante unos segundos hasta que el anzuelo entraba en el agua y tensaba el hilo. Daisy baj la cmara y mir hacia la lejana. No poda esconderse de Jack o de sus propios sentimientos tras las lentes. Jack la odiaba, y jams la perdonara. Se lo haba dejado bien claro. Cuando estaba a su lado Jack se mostraba muy discreto, y no tena ni idea de por qu le haba pedido que fuese con ellos a pescar. Actuaba como si ella fuese un mal imprescindible. Daisy se ira al finalizar el verano y muy probablemente no volvera a ver a Jack hasta el ao siguiente. No haba futuro para su posible relacin, aunque ella deseaba con todas sus fuerzas que, llegado el momento, pudiesen volver a ser amigos. Aunque saba que tendra que esperar sentada. Ella tena que preocuparse por su futuro y el de Nathan, un futuro que estaba a miles de kilmetros de all, en el estado de Washington. Le haba comentado a Nathan la posibilidad de vender su casa, y, aunque la idea, como a ella, le entristeca un poco, le haba parecido bien. La casa conllevaba para ellos un montn de recuerdos, tanto buenos como malos, pero a Nathan le agradaba la idea de trasladarse a un loft en Belltown, aunque implicase un cambio de instituto. Daisy ya se haba puesto en contacto con un agente inmobiliario, amigo de Junie, y haba puesto la casa a la venta. Junie tena copia de las llaves, as que hizo otra para el agente inmobiliario. Daisy empezaba a hacerse con las riendas de su vida de una vez por todas. Nunca haba tenido que aparselas sola. Nunca haba sido la nica responsable de las decisiones importantes. De ah que estuviese asustada. Y si le daba muchas vueltas al asunto, la ansiedad acababa dominndola; a pesar de ello, sin embargo, saba que todo ira bien. Haca rato que el medioda haba quedado atrs y cuando estuvieron de vuelta en el campamento todos tenan hambre. Mientras los chicos limpiaban lo que haban pescado, Daisy prepar la mesa de picnic: la cubri con un mantel a cuadros rojos y blancos, y coloc platos de plstico y cubiertos. Cuando haba hablado con Jack la noche anterior, Daisy haba insistido en que se repartieran las comidas. l se hara cargo de la cena. Daisy se pregunt si se limitara a sacar un paquete de salchichas y una bolsa de patatas fritas.
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Ella haba llevado pollo asado, ensalada y pan de centeno. Para cuando haba cortado el pollo y haba aadido los frutos secos y la frambuesa a la ensalada, Nathan y Jack ya volvan de la orilla. Nathan se haba puesto la camiseta y llevaba la gorra en la mano. Tena el pelo hmedo de sudor, pegado al crneo. Daisy no pudo evitar fijarse en un detalle: cuando Nathan no intentaba parecer un chico enrollado, caminaba de un modo muy similar a Jack, ms relajado. Jack se quit las gafas de sol y se sec el sudor de la cara con el hombro de la camiseta; efectivamente, la camiseta le haba trado suerte una vez ms, pues haba conseguido tres piezas. Voy a cambiarme, vuelvo enseguida dijo Jack tras dejar las gafas y el sombrero sobre la mesa. Se meti en la tienda para cuatro personas que haban instalado junto a un lamo de Virginia. Tened cuidado con las hormigas de fuego les alert arrastrando las vocales. He visto un hormiguero junto a los lavabos. Se quit la camiseta al tiempo que dejaba que la tienda se cerrase. Mam dijo Nathan. Daisy apart la mirada de la tienda y del retazo de espalda de Jack, de las ondulaciones de su columna, del elstico blanco justo por encima de la cintura de sus vaqueros S? Qu son las hormigas de fuego? Daisy ri con ganas y sacudi la cabeza. Son unas hormigas que, all donde te muerden, sientes como si te quemasen con un tizn respondi. Nathan sonri. Vaya con las hormiguitas coment divertido. Daisy sirvi algo de pollo y de ensalada en un plato y se lo pas a Nathan. Haba cogido tambin un termo con t helado, coloc algunos cubitos de hielo en unos vasos de plstico y lo sirvi. Lo has pasado bien? le pregunt a su hijo. Nathan se sent y se encogi de hombros de un modo que bien podra haber significado supongo que s. Despus sonri y bram con acento tejano: Voy a llenar ese barco de peces cueste lo que cueste! Procura que no te muerdan las hormigas de fuego replic su madre. Nathan ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer. De qu os res? pregunt Jack acercndose a ellos, al tiempo que se abrochaba los botones de la camisa. Era beige, de estilo tejano, con las mangas cortadas. Nathan dice que va a llenar tu barco de peces cueste lo que cueste le explic Daisy. Jack alz la mirada y sus verdes ojos acariciaron el rostro de Daisy desde el otro lado de la mesa. Me parece muy bien. Se hizo con un plato y puso en l varios pedazos de pollo. Qu es eso? pregunt sealando la bandeja de ensalada. Ensalada. Jack frunci el ceo y dijo: Parece comida para nios. Un revuelto de verduras y frutos secos. Nathan ri y su madre le dedic una mirada reprobatoria. Est muy bueno asegur Daisy.
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Te tomo la palabra dijo Jack; dej tres rebanadas de pan en su plato y despus mir de nuevo a Daisy. Y la mantequilla? Todava sigues comiendo mantequilla? le pregunt Daisy; haca ya mucho tiempo que ella no usaba mantequilla para nada, y ni siquiera se le haba ocurrido llevarla. Tengo queso para untar. Jack neg con la cabeza y se alej de la mesa. Camin hasta la trasera de su camioneta, abri la portezuela y rebusc en la nevera. Cuando volvi, traa consigo una barra de mantequilla. Abri el envoltorio y la dej sobre la mesa. Llevas demasiado tiempo en el norte, Daisy Lee. Se sac una navaja del bolsillo y cort la barra en varios trozos. Quieres un poco? le pregunt a Nathan. Nathan asinti y Jack extrajo unas cuantas virutas con la navaja y se las pas. Nathan las coloc sobre el pan de centeno y estuvo un instante observando la navaja antes de devolvrsela a Jack. Y t, Daisy, quieres? Cundo fue la ltima vez que lavaste esa navaja? le pregunt ella. Hmm. Jack se sent y fingi recapacitar durante unos segundos. El ao pasado, no, el otro. Fue justo despus de destripar un armadillo. Nathan se ech a rer y le dio un buen mordisco a su rebanada de pan. Daisy estaba segura de que menta. Bueno, casi segura. No, gracias acab respondiendo. T te lo pierdes dijo Jack antes de dar buena cuenta de aquel pedazo de pan cubierto con amarillos trocitos de mantequilla. Daisy opt por la ensalada. Cobarde. Te asustan unas pocas hojitas de rcula y un puadito de frambuesas le dijo ella. Claro que s dijo Jack y en los extremos de sus ojos se formaron unas pequeas arruguitas. Cuando un hombre como de sas el siguiente paso es vestirse de color rosa y colgarse un jersey de los hombros. Nathan y Jack chocaron los cinco. Crea que os gustara mi ensalada de frambuesas. No dijo Nathan. Tengo hambre. Daisy no poda creerlo. Jack haba convertido a su hijo en un traidor. Lo estaba convirtiendo en alguien como l. Qu has trado t para cenar? pregunt Daisy. Jack cogi su navaja para destripar armadillos y cort el pollo. Arroz salvaje respondi. Eso es todo? pregunt ella. No, compre un poco de autntica lechuga y algo de queso azul para aderezarla aclar Jack. Cenaremos arroz salvaje y ensalada? quiso saber Daisy. Jack la mir desde el otro lado de la mesa como dndole a entender que era una pesada y aadi: Y el pescado.

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Estabas tan convencido de lo que ibas a pescar que no trajiste nada ms para cenar? Pues claro. Llevaba mi camiseta de la suerte. Daisy se volvi hacia Nathan; pareca muy sorprendido. Jack bebi un largo trago de t y dej el vaso sobre la mesa; entonces aadi: Lo rebozar con harina y lo freir. Qu bien! dijo Nathan. Jack apart la mano del vaso de plstico rojo y seal hacia su hijo. Es la comida que hace que a los chicos les salga pelo en las bolsitas de t. La confusin se adue del rostro de Daisy, y Nathan se apresur a aclarar: Las gnadas. Vaya por Dios, Daisy podra haberse pasado todo el fin de semana para descubrirlo. Ya dijo casi en un susurro, pero yo no soy un chico. Y no tienes bolsitas de t aclar su hijo innecesariamente. Daisy neg con la cabeza y se llev la mano al pecho. A decir verdad, nunca he querido tener bolsitas de t. Es lo que dicen todas antes de probarlas dijo Jack con una sonrisa burlona. Acto seguido, Nathan y l estallaron en una sonora carcajada, como si compartiesen una broma secreta de la que ella quedase excluida. Al observar a su hijo riendo, Daisy se sinti prescindible. Apartada del club de los chicos. Pero eso era lo que ella deseaba, o no? No haba sido se el motivo de volar hasta all? Acaso no deseaba que ambos se conociesen, que Nathan conociese a su autntico padre? O sea, que se impusiese el rollo de las navajas y las bolsitas de t y ese tipo de cosas? S, pero no a sus expensas. No quera sentirse excluida. Quera formar parte tambin del club de las bolsitas de t. No era justo que la excluyesen por no disponer del material adecuado. Cuando eran jvenes, Jack haba empleado esa misma tctica para apartarla de un montn de cosas. S lo que ests intentando hacer, Jack dijo. l la mir a los ojos. Intentas excluirme como hacais Steven y t cuando no querais que estuviese cerca aclar Daisy. Jack frunci el ceo y, sin dejar de sonrer, pregunt: De qu estas hablando, florecita? Recuerdas cuando no me dejasteis formar parte de vuestro club de la televisin? Creasteis una regla que deca que para ser miembro del grupo haba que mear de pie contra un rbol le record Daisy. Eso lo recuerdo, pero no me acuerdo de nada relacionado con la televisin dijo Jack. Daisy pens durante unos segundos y dijo: Era el club CBS o algo por el estilo. Jack sopes lo que acababa de escuchar y exclam:

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Ah, te refieres al CTC! Me haba olvidado de eso. Sonri. Creas que era un club de televisin? Claro respondi ella. l sacudi la cabeza y se ech a rer. Mujer, era el Club de las Tetas y los Culos. Era donde nos reunamos para mirar revistas pornogrficas. Genial! exclam Nathan. Tenais revistas pornogrficas? Ibais a sexto, por todos los santos. Daisy estaba anonadada. Erais unos pequeos pervertidos y yo no tena ni idea. La sonrisa de medio lado de Jack le dio a entender que no saba de la misa la mitad.

C P U O1 A T L 6 Despus de comer, Daisy llev una hamaca hasta la orilla del lago y se quit los pantalones cortos. Se puso las gafas de sol y se qued en baador, aquel baador blanco de corte alto sobre las caderas. Tena un pronunciado escote y finos tirantes. Los chicos estaban pescando otra vez, pero ella haba optado por quedarse en tierra. Se tumb en la hamaca con el ltimo ejemplar de Fotografa de Estudio y Diseo. Ley un artculo sobre el sistema Hasslblad e imagin las estupendas fotografas que podra tomar con l. Tras la lectura debi de quedarse dormida, porque so que haba ganado el primer premio del concurso Kodak de fotografa al que ni siquiera se haba presentado. Soaba que estaba en el estrado, dando un discurso sobre una fotografa que no recordaba haber tomado, y Steven estaba en la primera fila observndola. A menudo soaba con l, y en sus sueos siempre tena el aspecto previo a la enfermedad. Estaba sano y feliz y ella se alegraba mucho de verle. Nunca hablaba, se limitaba a sonrer dndole a entender que todo iba bien. El sonido del motor de una embarcacin la despert y abri los ojos. Tena las gafas puestas, pero la revista haba cado al suelo. Se incorpor preguntndose cunto tiempo habra estado dormida. Coloc los pies a un lado de la hamaca y se sac las gafas. El sol estaba bajo, aunque aun faltaba un buen rato para que se pusiese. Su piel haba adquirido un peligroso tono rojizo; sin duda iba a pagar caro haberse dormido bajo el sol de Tejas. Dej las gafas y la revista sobre la hamaca y camin hacia la orilla mientras la embarcacin de Jack iba acercndose, dividiendo las aguas con su afilada proa. Daisy se coloc una mano en la frente a modo de viera. Jack estaba de pie, al timn. Se haba desabrochado la camisa, que ondeaba contra su pecho y su vientre. Nathan estaba sentado en el asiento de al lado; no dejaba de mirar a Jack. Apgalo y sube el motor le orden Jack. Nathan mir hacia abajo y el ruido del motor se amplific cuando sac las aspas del agua y finalmente ces. Poco a poco fueron acercando la embarcacin hasta topar suavemente con la orilla. Jack se volvi un momento para decirle a Nathan que haba hecho un excelente trabajo. Luego apoy una rodilla en el suelo y at la soga de la embarcacin. Te has quemado mientras estbamos pescando dijo Jack al mirar a Daisy. Daisy se ech un vistazo. Presion un dedo contra su pecho por encima del baador. Dej una marca blanca en la piel. Me he quedado dormida.
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Jack ech el ancla en el agua a un costado del bote y luego salt desde la proa y se plant frente a Daisy hacindole de pantalla contra el sol. Se te ha achicharrado tu marca le dijo Jack. De nuevo, Daisy se mir. Visible por encima del baador, su marca de nacimiento era algo ms oscura que el resto de la piel. Qu haces mirando mi marca de nacimiento? le pregunt Daisy. Jack esboz una sonrisa muy seductora. Esperaba hablar de algo replic. Pero su marca de nacimiento no era un tema cualquiera. La ltima vez que le haba dicho algo al respecto estaban los dos desnudos. El destello que apreci en su mirada le dej bien claro que Jack tambin estaba pensando en esa ocasin. A Daisy le cost tragar saliva. Baj la vista hasta la boca de Jack, y sigui descendiendo por la fina lnea de vello de su pecho hasta llegar a su vientre. Recordaba a la perfeccin el tacto de su piel. Mam, adivina cmo ha ido! exclam Nathan. Daisy mir a Jack con una llamarada de deseo en los ojos, el mismo deseo que expresaban los suyos. Cmo ha ido? le pregunt a su hijo. He pescado uno grande. Nathan salt del bote y aterriz junto a Jack. Un ejemplar estupendo confirm Jack mirndola a los labios. Ella centr la atencin en su hijo. Fuera lo que fuese lo que haba entre ellos dos, lo mejor era dejarlo de lado. Djame verlo le pidi Daisy. Nathan volvi a subir al bote y fue hacia la popa. Daisy pas junto a Jack y se fue metiendo en el agua hasta que le lleg a la cintura. Se qued junto a uno de los costados del bote mientras Nathan abra la cubeta y sacaba un pescado. Jack observ a su hijo con el ejemplar en alto para que lo viese su madre. Lo mene frente a su cara y ella dio un respingo. Sigues siendo una nia dijo Nathan entre risas. Jack se volvi y ech a andar hacia la tienda. Nathan y l haban pasado un buen rato pescando. Se senta ms cerca de su hijo de lo que estaba antes. Mientras tiraban las caas, su hijo le haba hablado de su vida, en la que Steven haba tenido un considerable protagonismo. Antes de dejar de jugar fui el quarterback del equipo de ftbol americano de mi escuela le dijo a Jack. Mi padre me explic que habais jugado juntos cuando estabais en el instituto. Su padre. Jack se cuid mucho de no mostrar la ms mnima emocin. As es le dijo con un regusto amargo en la boca. Yo jugaba de quarterback hasta que lo dej un curso antes de graduarme. Nathan asinti. Eso fue lo que me dijo pap, que tuviste que dejarlo para trabajar con tu padre, y que por eso l pudo ser el quarterback los dos ltimos aos y llamar la atencin de todas las chicas bonitas. Tu padre era muy modesto. Jams tuvo problemas con las chicas reconoci Jack, y cuanto ms
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hablaba de Steven ms fcil le resultaba hacerlo. Poda sobrellevar la amargura con mayor facilidad. Jack recordaba a la perfeccin lo que supona perder a un padre, la confusin y la soledad que entraaba. Durante unas cuantas horas fue capaz de dejar de lado la rabia y la sensacin de saberse traicionado y pudo contarle a Nathan cmo haba sido crecer junto a Steven Monroe. Hasta el punto de que le sorprendi descubrir que cuanto ms hablaba de Steven ms iba conociendo a Nathan. Y cuanto ms saba de su hijo, ms deseaba saber. Todava no se senta su padre, pero tampoco tena muy claro qu era lo que deba sentir un padre. Jack verti un poco de agua en una palangana y se lav las manos con jabn lquido. Vio que Nathan se quitaba las zapatillas de deporte y la camiseta y se lanzaba al lago cerca de donde se encontraba su madre. Ella grit su nombre cuando le salpic. Para Jack estaba muy claro lo que Nathan senta por su madre. Tal vez se quejase de que le trataba como a un nio, pero la quera con locura. Poda llevar el pelo de punta y un piercing en el labio, pero Billy tena razn. Daisy y Steven le haban educado bien, y se notaba. Era un buen chico. Y Jack no tena nada que decir a eso. Agarr una toalla y se sec las manos. Intent impedir que la amargura que le haba estado ocultando a Nathan surgiese e hiciese mella en l. Logr mantenerla bajo control, justo debajo del irreprimible deseo que senta por Daisy y que amenazaba con volverle loco. Cmo era posible que siguiese desendola? Por qu quera tocarla y besarla? Por qu deseaba enredar los dedos en su cabello dorado y sentir el calor de su piel bajo sus manos? Por qu quera aduearse del aroma de su cuello y sumergirse en sus ojos castaos? Cmo era posible que, al mismo tiempo, sintiese el impulso de hacerle el mismo dao que ella le haba hecho a l? No le encontraba el ms mnimo sentido. Jack se colg la toalla del hombro y vio cmo Nathan buceaba hasta donde se encontraba Daisy. Ella grit cuando Nathan tir de ella hacia abajo. Jack no pudo evitar sonrer. Daisy siempre se las ingeniaba para hacerle rer incluso contra su voluntad, para hacerle recordar cosas que dibujaban una sonrisa en sus labios incluso sin darse cuenta. Le recordaba una y otra vez los buenos ratos que haban pasado juntos en el pasado, antes de que todo se fuese al traste. Si cerraba los ojos, poda rememorar lo que senta cuando la tena entre sus brazos. El peso de su cuerpo cuando se inclinaba hacia l. La textura de su cabello cuando Jack dejaba descansar el mentn sobre su cabeza. El sonido de su voz al pronunciar su nombre, ya fuese con rabia o con deseo. Los sabores y las texturas de Daisy Lee. Lo recordaba todo con absoluta precisin, aunque haba deseado olvidarlo. Jack coloc el carbn en el hoyo para fuegos, lo prendi y sac una cazuela. Coloc un CD de Jimmy Buffet en el aparato de msica y mezcl harina, sal y pimienta para el pescado. Mientras en su cancin Jimmy hablaba de aletas que corran en crculos, Jack no poda apartar la vista de cierto baador blanco que corra por el lago. Mojado era casi transparente, pero slo casi. Cuando regresaron de pescar Nathan y l, Jack se coloc en la proa y vio a Daisy caminar hacia el agua. Hacia l, con el aspecto de una modelo de ropa interior con uno de esos picardas de una pieza que muestran la pierna hasta la cadera. Estaba sexy a ms no poder. Era como un sueo hecho realidad. Durante unos segundos, Jack se pregunt cmo seran las horas si lo que estaba viviendo fuese su vida cotidiana, su autntica vida. Regresar de una jornada de pesca con su hijo para encontrar a Daisy esperndolos. Rodearla con los brazos y estrecharla con fuerza. Tocarla todo cuanto quisiese. Siempre que quisiese. All donde quisiese. Durante un breve instante, al pensar en semejante tipo de vida casi se le aflojaron las rodillas. Pero sa no era su vida. No era su autntica vida, y no tena ningn sentido siquiera planterselo.

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Jack reboz el pescado con harina y empez a hacer el arroz en la cazuela. Daisy y Nathan salieron del agua y fueron a vestirse a la tienda. Cuando Daisy surgi del interior llevaba una ligera camisa de color azul con las letras GAP en la parte de delante, a juego con unos pantalones tambin azules y unas zapatillas Nike de lona azul. Se haba recogido el pelo en la nuca con uno de sus tpicos pasadores. Puso la mesa mientras Jack frea el pescado en una parrilla encima del carbn. Cenaron juntos, como una familia. Charlaron y rieron. Y Jack tuvo que volver a recordarse que sa no era su autntica vida. Despus de cenar jugaron a pquer con cerillas de madera. Cuando oscureci, Jack sac las lmparas y siguieron jugando hasta que Nathan empez a bostezar y decidi irse a la cama. Todava es temprano seal Jack mientras recoga las cartas. Estoy hecho polvo dijo Nathan camino de la tienda. A veces hace eso. El otro da se fue a acostar justo despus de cenar y no se despert hasta la hora del desayuno le inform Daisy mientras Jack iba metiendo las cartas en una cajita. Supongo que est creciendo tan deprisa que se le cansa todo el cuerpo. Jack se puso en pie y se acerc a su camioneta. Cogi su chaqueta tejana y regres junto al fuego. Las estrellas brillaban en el ancho cielo de Tejas mientras l avivaba las brasas. Ech un par de troncos y se sent en una de las sillas plegables que haba colocado junto al fuego. Estir las piernas y se qued mirando el fuego. Empez a pensar en cmo iban a organizarse para dormir y se pregunt si tendra que haberse trado otra de las tiendas de Billy. Dormir juntos en la misma tienda no iba a resultar sencillo. Jack nunca haba dormido tan cerca de una mujer. Sera la primera vez y, gracias a Dios, Nathan dormira entre los dos. Porque cada vez que pensaba en Daisy acababa pensando en sexo, y le inquietaba enormemente la idea de quedarse dormido y despertar con la nariz pegada a sus pechos. Haca mucho tiempo que Nathan y yo no bamos juntos a algn sitio y nos divertamos tanto dijo Daisy justo antes de sentarse en la silla de al lado. Muchsimas gracias, Jack. No se merecen. Jack apoy las manos sobre el vientre y cruz los pies a la altura de los tobillos. Intent apartar de su mente cualquier pensamiento relacionado con los pechos de Daisy. El fuego crepitaba. Entre silencio y silencio, Daisy le habl un poco ms de sus planes de vender la casa que haba compartido con Steven y de montar su propio estudio fotogrfico. Estaba preparada para iniciar su nueva vida, realmente se senta ansiosa por ponerse manos a la obra. Hablaron de Billy y de su familia, y ella le puso al corriente de las ltimas novedades sobre Lily. El divorcio de su hermana se concretara en cuestin de das. Segn Daisy, Lily haba ordenado por fin y definitivamente sus pensamientos. Jack tena sus dudas, pero no dijo nada al respecto. Estar en Tejas otra vez me trae un montn de recuerdos dijo Daisy. La mayora buenos. Jack sinti el peso de su mirada y volvi ligeramente la cabeza hacia ella. La luz del fuego danzaba en su cabello y en su rostro. Te acuerdas de cuando Steven, t y yo construimos aquella cpsula del tiempo con una lata de caf y la enterramos de tu casa? le pregunt. S, por supuesto que se acordaba, pero neg con la cabeza y levant la vista hacia el cielo, negro como el azabache y punteado de estrellas. Se limit a esperar que ella se olvidase de eso y pasase a otro tema, pero ya debera conocerla mejor. Metimos nuestros mejores tesoros en aquella lata, y dijimos que la desenterraramos al cabo de cincuenta aos explic a Jack. Daisy ri con gusto y Jack se volvi para mirarla. No recuerdo qu met yo dijo Daisy; recapacit durante unos segundos y despus chasque los dedos. Oh, s! Un anillo con un diamante falso que t ganaste para m en una feria. Tambin un
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pasador que Steven haba encontrado en alguna parte y que me haba regalado. T metiste un coche de juguete Matchbox, y Steven unos cuantos soldaditos de color verde. Le mir fijamente y frunci el ceo. Haba algo ms. Tu diario dijo Jack. Es verdad. Daisy se ech a rer, pero se detuvo de pronto. Cmo es posible que te acuerdes? Jack se encogi de hombros y se puso en pie para ir a avivar el fuego. Supongo que tengo buena memoria le respondi. Desenterraste la lata? Jack se mantuvo en silencio, y Daisy se levant y se acerc a l. Lo hiciste? insisti. l empuj uno de los troncos con la punta de la bota, y un puado de destellos rojos se elev en la oscuridad. Lo hicimos Steven y yo. Cundo? pregunt ella. Una semana despus de que la enterrsemos. Tenamos que saber qu habas escrito en tu diario. La curiosidad pudo con nosotros confes Jack. Daisy se aclar la garganta. Invadisteis mi intimidad. Abusasteis de mi confianza. No hay derecho! S, y, por lo que recuerdo, tu diario era un autntico tostn. Steven y yo estbamos convencidos de que leeramos un montn de intimidades jugosas, como que estaras enamorada de alguien o que te habras besado con algn chico. Tambin queramos saber qu pasaba en esas fiestas para chicas a las que solas asistir. Jack se meti las manos en los bolsillos de sus Levis y se apoy en la otra pierna. Si mal no recuerdo, de lo nico que hablabas era de tu jodido gato. Te refieres al Seor Skittles? Daisy abri la boca de par en par, cogi a Jack por el brazo y lo oblig a volverse hacia ella. Lesteis mis reflexiones privadas sobre el Seor Skittles? Odiaba a ese gato. Cada vez que iba a tu casa me lo encontraba en la entrada y me dedicaba un bufido reconoci Jack. Eso era porque saba que no venas con buenas intenciones. Jack se ri ante la ocurrencia y se qued mirando a Daisy: el reflejo de las llamas danzaba por sus mejillas y su nariz. En lo que a Daisy respectaba, las intenciones de Jack nunca haban sido buenas. Jack cogi la mano de Daisy para apartarla de su chaqueta, pero finalmente no la solt. No sabes de la misa la mitad le dijo Jack. Sylvia me cont que te haba enseado el trasero en quinto. Haba visto unos cuantos traseros en quinto. No era tan bonito como el tuyo le dijo l, y se acerc la mano de Daisy a los labios para besarle los nudillos. Despus la mir a los ojos y aadi: Tu trasero ha sido siempre el mejor. Daisy parpade y entrecerr los ojos. Tena los labios ligeramente separados. Deseaba a Jack tanto como la deseaba l. Habra sido la mar de sencillo pasar la otra mano por la nuca de Daisy y atraerla hacia s para besarla El deseo se enroscaba en sus entraas y le instaba a abrazarla con fuerza. Solt la mano de Daisy. Te he echado de menos, Jack dijo ella. No me haba dado cuenta de lo mucho que te aoraba hasta que volv por aqu. Dio un paso hacia l y se puso de puntillas. Desliz las palmas de las
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manos por su chaqueta hasta llegar a su cuello. Me has echado de menos alguna vez? Le bes con mucha suavidad. Aunque slo fuese un poco? Jack segua sin inmutarse, mirndola fijamente a los ojos. Su pecho suba y bajaba al respirar. A pesar de que no quisieses echarme de menos? insisti Daisy. El nudo que el deseo haba provocado en su estmago le apretaba cada vez con ms fuerza, as que aferr los hombros de Daisy y la apart de s. Ya est bien, Daisy. Daisy alz la mirada y le dijo: Matt Flegel me ha pedido que salgamos juntos. Mierda, pens Jack. Vas a salir con l? Te importa? La mir fijamente a los ojos e, intentando disimular que lo que le apeteca era darle un buen puetazo a ese Bicho, dijo: No. Por m puedes hacer lo que te plazca. Entonces es probable que salga con l. Daisy gir sobre sus talones y le dio las buenas noches mientras se marchaba como si de pronto se hubieran desvanecido los deseos de besarle que haba sentido haca escasos minutos. Jack la vio desaparecer dentro de la tienda y volvi a concentrarse en el fuego. Daisy poda hacer lo que le viniese en gana, se dijo al sentarse. Y l tambin. No se haba acostado con nadie desde que haban hecho el amor encima del maletero del Lancer. Tal vez fuera se el problema. Tal vez si se acostase con otra mujer podra sacarse a Daisy de la cabeza. Esper a que las ascuas se convirtieran en ceniza y entr en la tienda. Cuando su visin se ajust a la oscuridad, descubri que Nathan haba elegido el saco de dormir que estaba en un extremo, as que Daisy estaba en el medio. Jack no saba si a Daisy le incomodaba dormir tan cerca de l, pero lo cierto es que no lo pareca, pues dorma como un tronco. Jack se quit las botas y la chaqueta y se meti en su saco de dormir. Coloc las manos debajo de la cabeza y se qued mirando el techo de la tienda durante un rato. Oa respirar a Daisy. Casi distingua el suave paso del aire entre sus labios. Volvi la cabeza y la observ en la semipenumbra. Le daba la espalda y su cabello cubra casi toda la almohada. Haba hecho el amor con ella. La haba dejado embarazada, pero jams haban pasado una noche juntos. Nunca la haba visto dormir. Sus ltimos pensamientos antes de que el sueo lo venciera estuvieron dedicados a Daisy: se pregunt qu hara ella si le pasase el brazo alrededor de la cintura y la atrajese hacia su pecho. Cuando Jack despert, el techo de la tienda dejaba pasar la tenue luz del amanecer. Calcul que habra dormido unas cinco horas; se hizo con la chaqueta vaquera, se puso las botas y sali de la tienda. Las primeras sombras de la maana se extendan por el campamento y llegaban hasta los bancales que rodeaban el lago. Encendi un fuego y puso caf en el filtro de la cafetera. El sol empez a asomar por encima del agua justo cuando se serva la primera taza. Nathan fue el primero en reunirse con l. Su hijo tena el pelo tieso y llevaba una camiseta azul, vaqueros y zapatillas de lona. Nathan agarr una botella de zumo y una bolsa de Chips Ahoy y acompa a Jack hasta la orilla.

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Antes de irnos dijo Jack tras soplar su caf iremos en busca de algn pez grande de verdad. Mi padre y yo una vez fuimos a pescar a alta mar le cont Nathan mientras abra la bolsa de galletas; luego se la tendi a Jack. Has pescado alguna vez en el mar? Gracias. Jack cogi una galleta y le dio un mordisco. Me gusta ir a pescar al golfo al menos una vez al ao. La prxima vez que vaya tal vez te apetezca venir. Genial. Nathan dio cuenta de un par de galletas antes de proseguir. Mi padre y yo solamos hablar de nuestros asuntos. Jack bebi un sorbo de caf y ech un vistazo al lago. Bajo la luz de la maana, la superficie del agua pareca un espejo. Se pregunt si Daisy le haba dicho a Nathan que haba quedado para salir con el Bicho. Pero se no era el lugar para preguntrselo. Qu clase de asuntos? Cosas de chicos, de esas que no puedes comentar con tu madre quiso aclararle Nathan. A qu te refieres? dijo Jack antes de comerse otra galleta. Chicas. Ah. Te preocupa algo en concreto? le pregunt Jack. Nathan asinti y bebi un poco. Tal vez pueda echarte una mano. He conocido a algunas chicas dijo Jack. Nathan se mir las puntas de las zapatillas y se ruboriz. Las chicas son complicadas. Los chicos no lo somos sentenci Nathan. Eso es cierto. No hay quien las entienda. Te dicen una cosa y esperan que t entiendas otra. Nathan se volvi para mirar a Jack. Ayer dijiste que pap y t solais mirar revistas pornogrficas. Lo que yo quiero saber es si Parpade un par de veces y pregunt: Dnde se toca a las chicas? Nos ensearon un diagrama en clase de salud, pero era un poco confuso. Los chicos no somos tan confusos. Todo lo que tenemos est ah, expuesto. Vaya. No estamos hablando de las emociones femeninas, verdad? quiso asegurarse Jack. Nathan neg con la cabeza y dijo: Un amigo mo le rob un libro sobre sexo a su madre. Lo que daba a entender era que tenas que tocar a una chica en todas partes al mismo tiempo. Nathan estaba muy serio. Y se lo estaba diciendo a Jack, no a Daisy. Hay alguna chica en particular a la que quieras tocar? le pregunt Jack. No. Pero me gustara tenerlo claro antes de mi primera vez. Quieres ser un experto antes de lanzarte al ruedo? Jack se dijo que Nathan era demasiado jovencito para preocuparse por el sexo. Pero entonces record sus tiempos del CTC y se dio cuenta de que no lo era en absoluto. Bueno, s. La primera vez ya asusta lo bastante como para adems no saber lo que tienes que hacer dijo Nathan.
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Jack se balance sobre los talones y sopes sus palabras. No quera llevar las cosas demasiado lejos. Sinti de repente una oleada de calor que le reconfortaba interiormente, a la altura del pecho, rodendole el corazn. Por primera vez en su vida se sinti como un padre. Su hijo le haca preguntas sobre sexo, tal como innumerables hijos haban hecho con sus padres. Tal como l haba hecho con su propio padre. Lo primero que has de saber es que cualquier tonto puede practicar sexo, pero slo un hombre de verdad puede hacer el amor. Si no sientes nada por una chica, entonces te resultar complicado incluso bajarte la bragueta le explic Jack. S. Tienes que tener condones a mano le aconsej Jack. Siempre. Si no eres lo bastante maduro para protegerte a ti mismo y a tu chica, entonces es que no ests preparado para practicar el sexo. Mientras hablaba, se pregunt si Nathan estara captando la irona que entraaban sus palabras. Esperaba que le dijese que l era el primero que no haba aplicado lo que predicaba y, para ganar tiempo y encontrar una respuesta adecuada, bebi un sorbo de caf. No tena ms remedio que admitir que no siempre haba sido responsable, pero Estoy al corriente del sexo seguro dijo Nathan interrumpiendo el hilo de sus pensamientos. Jack se trag el caf con dificultad. Eso est muy bien. Jack le sonri, aliviado de que no hubiese preguntas difciles acerca de su propia vida sexual. Lo que yo quiero saber es Nathan le ech un vistazo a la tienda de campaa. Dnde est exactamente el cltoris? Jack se puso serio y abri la boca de par en par. No consigui articular palabra, as que volvi a cerrarla. A Nathan, al parecer, las palabras le salan de la boca con total fluidez, de modo que prosigui: Y qu demonios es el punto G?

C P U O1 A T L 7 Aprender a conducir no fue tan fcil como Nathan crea. En su segundo da de clase, tuvo que ponerse al volante de un Saturn. No era exactamente el tipo de coche que a l le gustaba, pero en la primera clase haba tenido que conducir una furgoneta. Al cabo de tres semanas ya era capaz de manejar con soltura el Saturn, as que supuso que tambin estaba en condiciones de dar una vuelta con el nuevo coche de sus sueos: el Shelby Mustang de Jack. Jack todava no estaba al corriente, pero Nathan quera conducir ese coche. La cosa no pintaba bien. Tras esa semana, trab amistad con algunos de los muchachos que iban a clase con l. No montaban a caballo, ni tampoco escuchaban esa porquera de msica. Algunos de ellos, sin embargo, s mascaban tabaco, pero eso a Nathan no le pareca mal. Los das que tena clase su madre lo dejaba frente a la escuela. Por lo general, al salir se pasaba por casa de Jack, que estaba a slo unas pocas manzanas de all. Llevaba un mes en Lovett y ya no le pareca un lugar tan espantoso como a los pocos das de llegar. Le gustaba trabajar en el taller de Jack. Le gustaba charlar con los dems mecnicos. Jack le haba mostrado asimismo el lado econmico, por as decirlo, de Clsicos Americanos Parrish, y tambin le haba gustado. Caba la posibilidad de que volviese a trabajar all el verano siguiente; y despus de graduarse, podra dedicarse a la mecnica con Billy y Jack a tiempo completo.
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Eso estara muy bien, pero tendra que hablarlo con su madre. Ella quera que fuese a la universidad, como su padre. Ya se lo haba dicho, como si su opinin no contase un pimiento. Su madre intentaba dirigir su vida como si todava no fuese ms que un nio. Nathan agarr una piedra del suelo y la lanz contra el tablero de la canasta, como lo haba hecho el da en que conoci a Jack. La piedra cay al suelo y entonces le dio un puntapi. Ya no saba qu tratamiento darle a Jack. Llamarlo Jack le haca sentir extrao, pero no poda llamarlo pap. Su padre era Steven Monroe, aunque estaba empezando a sentir que Jack tambin lo era. Lo pasaban bien juntos. A veces, despus de trabajar, daban una vuelta y charlaban de coches y de cosas de chicos. Nathan haba estado en casa de Billy y haba conocido al resto de la familia. Las hijas de Billy no dejaban de chillar y de hacer ruido, y la mediana corra siempre con la cabeza gacha, lo cual la converta en un peligro andante. Por lo general, si iban a casa de Billy, Jack invitaba tambin a Daisy, y casi parecan una familia unida, pero no lo eran. A veces, Nathan pillaba a Jack mirando a su madre como si estuviese enamorado de ella. Pero entonces parpadeaba, miraba hacia otro lado o deca algo, y Nathan se convenca de que deban ser imaginaciones suyas. Si Jack estuviese enamorado de su madre Nathan no sabra cmo tomrselo. Tal vez fuese lo ms adecuado, habida cuenta que Jack era su padre, o algo parecido. Nathan slo se haba enfadado con Jack en una ocasin. Nathan haba discutido con su madre en la fiesta del Cuatro de Julio. l le haba gritado porque ella quera saber dnde iba a ir y qu iba a hacer. Jack, al enterarse, le mir con desaprobacin y le dijo: No vuelvas a hablarle as a tu madre. Quiero que le pidas disculpas. Se habra disculpado de todos modos. Su madre poda tocarle las narices, pero la quera. Le dola mucho ver cunto le afectaba que le gritara de ese modo. Se senta como si se le abriese un agujero en el pecho, pero nunca se daba cuenta de lo que haba hecho hasta que era demasiado tarde. Nathan atraves el campo hasta alcanzar la puerta de la valla metlica. Era sbado y no tena que ir a trabajar. Tal vez podra echarse un rato o jugar con la XBOX que su madre le haba trado de Seattle. Aminor la marcha cuando vio que Brandy Jo se le acercaba. Llevaba puesto un vestido rojo con finos tirantes y unas chancletas de suela gruesa. Hola, Nathan. Haca mucho tiempo que no te vea. Qu haces aqu? Voy a clases de conducir. Nathan se puso bien derecho y se meti las manos en los bolsillos. Brandy Jo era la chica ms guapa que jams haba visto. Incluso encaramada en la gruesa suela de esas chancletas, Brandy Jo apenas le llegaba al mentn. Nathan sinti que se le abra un agujero en el pecho, aunque ahora nada tena que ver con su madre. Y t, qu haces aqu un sbado? Me olvid el jersey en la escuela le explic ella. El sol se reflejaba en su cabello oscuro, y cuando se humedeci los labios Nathan sinti un nudo en el estmago. Necesitas ayuda? le pregunt Nathan, y casi dej escapar un gruido. Por qu iba a necesitar ayuda? No, pero estar encantada de que me acompaes. Nathan trag saliva con dificultad e intent no sonrer. Asinti y dijo: Estupendo. Cundo tendrs el carn de conducir? le pregunt ella mientras paseaban por el camino que
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bordeaba la escuela. Me falta muy poco para el examen. El brazo desnudo de Brandy Jo le roz ligeramente el suyo, justo por debajo de la manga de su camiseta, y Nathan sinti un cosquilleo en el hombro. Yo me lo saqu el mes pasado dijo ella. Tienes coche? Brandy Jo neg con la cabeza y el pelo le acarici los hombros. Y t? Jack va a dejarme el suyo respondi Nathan acercando un poco ms su brazo al de Brandy para ver qu pasaba: un cosquilleo le recorri el pecho. Quin es Jack? Es como si fuese mi padre. Brandy levant la cabeza y le observ con los ojos muy abiertos. Qu quieres decir con como si fuera mi padre? Es tu padrastro? No. Es mi verdadero padre, pero slo le conozco desde hace un mes. Brandy Jo se detuvo en seco. Acabas de conocerle? le pregunt con ese marcado acento tejano que Nathan estaba empezando a encontrar delicioso. S respondi. Siempre he sabido quin era, pero cuando mi padre muri Cuando mi primer padre mi otro padre Suspir. Es un poco complicado. Mi madre se ha casado tres veces le dijo ella cuando echaron a andar de nuevo. Mi padre muri, pero el padre de mi hermano pequeo vive en Fort Worth. Ahora tengo otro padrastro, pero no promete mucho. Todas las familias son complicadas por una cosa o por otra. Entraron en el edificio el uno junto al otro, dejando que sus brazos se rozaran y fingiendo que se trataba de algo accidental. Brandy Jo encontr su jersey en la clase de arte y, cuando salieron, Nathan la tom de la mano. Tena un nudo en la garganta, y cuando ella le mir a los ojos y sonri casi se le detuvo el corazn. Crea que se le iba a salir por la boca y que morira all mismo, junto a la gran roca donde se haba grabado la ridcula inscripcin Sementales de Lovett; bajo el abrasador sol te Tejas; delante de la chica ms guapa que jams haba conocido. Y no le apeteca en absoluto. Nathan no apart los ojos del rostro de Brandy Jo mientras sta le hablaba de su familia. Le apret la mano y ella se le acerc hasta que sus brazos se rozaron. El pulso le iba a mil por hora: era una sensacin agradable, dolorosa y sobrecogedora al mismo tiempo. Nunca haba estado enamorado. Bueno, haba estado enamorado de Nicole Kidman, pero eso no contaba. Esa tarde, sin embargo, bajo el infinito cielo azul que se extenda sobre sus cabezas, Nathan Monroe supo que se haba enamorado por primera vez en su vida.

Daisy coloc el pulgar en la boca de la manguera del jardn y el chorro de agua se abri sobre el Cadillac de su madre formando un abanico. Despus meti una esponja dentro de un cubo que haba llenado de agua con jabn y empez a lavar el coche. Notaba el calor del sol en su piel, cmo le bronceaba los hombros, el pecho y la parte de la espalda que dejaba al descubierto su camiseta de tirantes.

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Haba pasado gran parte del da en casa de Lily, limpiando y haciendo la colada mientras su hermana permaneca en el sof con el tobillo escayolado en alto. El divorcio de Lily finalmente se haba resuelto. Su abogado haba hecho bien su trabajo; le haba enseado al juez los extractos de la cuenta bancaria antes de que Ronnie la vaciase y el juez resolvi que Ronnie deba pagarle a Lily diez mil dlares, pasarle una pensin mensual para el nio y hacerse cargo de los gastos del seguro mdico de Pippen. Su madre se haba quedado trasteando en casa de Lily. Daisy saba que, desde que haba salido del hospital, a su hermana le resultaban difciles hasta las labores ms sencillas. No le importaba ayudarla, pero la catica vida de Lily le haba puesto un poco de mal humor. De hecho, era algo ms que mal humor. Se senta desubicada; pero, a decir verdad, su hermana no tena la culpa de eso. El estado de nimo de Daisy se deba a la suma de todos los problemas de su vida ms que a un solo aspecto en concreto. Estaba deseando empezar su nueva vida, pero tambin se senta asustada e insegura. Todava no haba vendido la casa de Washington, claro que slo llevaba un mes a la venta. Estaba dispuesta a sacar adelante lo del estudio fotogrfico, y, sin embargo, le produca cierta ansiedad pensar en que tendra que irse de Tejas. A menudo crea saber con total claridad lo que quera pero, al cabo de un instante, quedaba sumida en un mar de dudas. Haba salido en un par de ocasiones con Matt y lo haba pasado bien. Ms cuando la bes supo al momento que no habra una tercera vez. Estaba enamorada de otra persona, y no habra sido justo para Matt. Daisy se inclin todo lo posible sobre el Cadillac para limpiar una mancha que se le haba pasado por alto y vio que una de las principales causas de su confusin aparcaba su Mustang frente a la casa de su madre. Jack sali del coche, atraves el jardn y se acerc a Daisy. Un oscuro mechn de pelo le colgaba sobre la frente, y por una vez no llevaba sombrero. La luz del sol se reflejaba en los cristales azules de sus gafas. Vesta una camisa verde abotonada hasta arriba y unos Levis algo gastados. Era sbado y no se haba afeitado: la sombra de la barba incipiente resaltaba todava ms el sensual perfil de sus labios. Cada vez que lo vea a Daisy le daba un brinco el corazn, mientras que su cabeza le peda agritos que echase a correr en direccin contraria. Hola dijo Daisy tras erguirse y limpiar el jabn sobrante del cap. Qu te trae por aqu? Estoy buscando a Nathan. Cre que pasara por casa cuando saliese de clase, pero no ha venido. Aqu no est dijo ella; a pesar de que los ojos de Jack quedaban escondidos tras los cristales azules de sus gafas, Daisy notaba el peso de su mirada. Si quieres puedes esperarle; estoy segura de que no tardar. S, esperar un rato contest Jack echndole un vistazo a la calle. Haba hecho lo mismo unas cuantas veces desde que regresaron de su excursin al lago haca cosa de un mes. Desnudaba a Daisy con la mirada y luego apartaba la vista. Caba la posibilidad de que no la mirase con especial inters. Muy posiblemente slo fuesen imaginaciones suyas, fruto de su propio deseo. Y ese pensamiento no slo la entristeca sino que le mostraba una Daisy pattica, fantasiosa y, sobre todo, tan loca como el resto de miembros de su familia. Una imagen estremecedora. Daisy agarr la manguera y el cubo y se fue al otro lado del coche. Maana por la noche, Billy y algunos de los chicos van a jugar un partido de ftbol americano en el parque Horizon View dijo Jack dejando caer todo le peso del cuerpo en un pie; la mir de nuevo a los ojos y aadi: Hable de ello con Nathan hace unos das y quedamos en que me dira si podra ir o no. No tenemos nada planeado, as que por m puede ir si quiere. Daisy dej el cubo en el suelo y
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subi la manguera hasta el cap del coche. Jugareis a flag o trackle football? El flag football es para mariquitas dijo Jack mientras se colocaba justo frente a Daisy. Y para chicas. Daisy opt por no hacer caso de la provocacin. No quiero que Nathan juegue sin casco ni protecciones. Nos aseguraremos de que lleve el equipamiento adecuado la tranquiliz Jack inclinando la cabeza como si estuviese tomndole las medidas. Por qu no vienes t tambin con uno de aquellos vestiditos tuyos de animadora? Podras hacer unas cuantas volteretas, como cuando ibas al instituto. En su rostro se dibuj una sonrisa inequvocamente carnal. O uno de aquellos saltos. Ofrecan una buena panormica de tus intimidades. Daisy coloc de nuevo el pulgar en la boca de la manguera y el agua se esparci sobre el techo del coche, y acab en el pecho, los hombros y tambin los cristales de las gafas de sol de Jack. Vaya dijo, y quit el pulgar. Jack frunci el ceo y sus cejas desaparecieron detrs de las gafas. Lo has hecho a propsito le espet. Ella buf, escandalizada: No, en absoluto. S dijo Jack muy lentamente, lo has hecho a propsito. Te equivocas asegur Daisy negando con la cabeza; coloc entonces el pulgar en la boca de la manguera y apunt el chorro de agua hacia el pecho de Jack. El agua le empap la camisa. Lo ves? aadi retirando el pulgar. Ahora s lo he hecho a propsito. No tienes ni la ms remota idea de lo que voy a hacerte dijo Jack mientras se quitaba las gafas y se las guardaba en el bolsillo de su empapada camisa. No vas a hacerme nada respondi Daisy. Sus ojos verdes hablaban de venganza a medida que iba acercndose cada vez ms a Daisy. Te equivocas dijo Jack en un tono burln. Ella dio un paso atrs. Quieto ah. Tienes miedo? No. Daisy retrocedi un paso ms. Pues deberas tenerlo, mueca. Qu vas a hacer? Deja de moverte y lo descubrirs. Daisy se detuvo, levant la manguera y un potente chorro de agua sali disparado hacia la cabeza de Jack. Lo esquiv, y antes de que ella pudiese echar a correr Jack se le ech encima, la empuj contra la portezuela del copiloto y le arranc la manguera de las manos. No, Jack! Daisy se ech a rer. No lo volver a hacer. Te lo juro. Baj la vista y la mir fijamente a los ojos mientras el pelo que le colgaba sobre la frente iba goteando encima de su mejilla. Tena las pestaas mojadas.
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S que no volvers a hacerlo dijo Jack tirando del escote de la camiseta de Daisy y metindole la manguera dentro. Est fra! grit Daisy agarrndolo de la mano e intentando sacarse la manguera de debajo de la camiseta. Rete ahora, listilla le dijo Jack apretando su cuerpo contra el suyo y empapndose tanto como ella. Para! grit ella; el agua descenda entre sus pechos y le corra por el vientre. Los pezones se le erizaron por el fro. Me estoy helando. Con la cara pegada a la de Daisy, Jack dijo: Pdeme perdn. Daisy se rea con tal frenes que apenas lograba articular palabra. Lo siento muchsimo logr decir mientras luchaba por zafarse de su abrazo. Pero l la tena atrapada. No es suficiente. Jack sac la manguera y la tir al suelo. Demustramelo aadi en tono desafiante. Daisy dej de rer y mir a Jack a los ojos. Detect de inmediato el deseo que arda en ellos. Estaba frente a ella, con las piernas ligeramente abiertas, a los lados de las suyas. Sus muslos, su cintura y el bajo vientre presionaban contra su cuerpo, y Daisy not que unos cuantos centmetros de su cuerpo se alegraban de estar tan cerca de ella. Sinti una oleada de calor en el vientre. Su corazn le deca que permaneciese inmvil, en tanto que su cerebro le gritaba que saliese corriendo. Cmo? pregunt ella. Ya sabes cmo. Jack baj la vista y la clav en sus labios. Y hazlo bien. Daisy recorri con las manos el hmedo pecho y los hombros de Jack, y despus le pas las manos por el pelo. Inclin la cabeza y le pas la mano por la nuca. Roz la boca de Jack con sus labios y sinti que su corazn se expanda. Llenaba su pecho y casi no le dejaba respirar; no poda engaarse respecto a qu respondan esos sntomas. Los haba sentido antes. Pero en esta ocasin la sensacin era mucho ms intensa, ms definida, como si hubiese enfocado el objetivo de la cmara a la perfeccin. Estaba enamorada de Jack Parrish. De nuevo. Su corazn haba ganado la partida. Un finsimo hilo de luz solar separaba sus bocas. Ambos mantuvieron el aliento; tenan los ojos clavados el uno en el otro. Los dos esperaban a que alguien diese el primer paso. Entonces Daisy le bes muy suavemente. Te parece bien as? Jack neg con la cabeza, y al hacerlo sus labios rozaron los de Daisy. Intntalo de nuevo. A ver qu te parece esto. Entreabri los labios y le toc el paladar con a punta de la lengua. Jack respir hondo y dijo con voz profunda: Es todo lo que sabes hacer? Ponme a prueba.

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Daisy cerr los ojos y se acerc a l un poco ms. Roz con sus pechos la camisa de Jack y sus pezones e endurecieron por algo ms que el fro. Un fogonazo de calor recorri su cuerpo para instalarse entre sus muslos. Abri los labios y los fundi con los de Jack. En un principio le bes de forma suave y ligera, para que Jack anhelase algo ms. Un gruido de frustracin surgi de su garganta, inclin la cabeza hacia un lado y aument unos cuantos grados ms la temperatura ambiente. La oblig a abrir la boca por completo y se adentr en ella. Con las bocas unidas, le pas los brazos alrededor de la cintura y dio un paso atrs. Le aferr las nalgas con sus grandes manos y tir de ellas hacia arriba hasta forzarla a ponerse de puntillas. Retir la cabeza y la mir a la cara. Qu bien sabes susurr Jack; muy despacio, afloj el apretn, pero acto seguido volvi a apretarla con fuerza. Nadie me ha sabido nunca tan bien como t. Volvi a besarla. El agua fra que sala de la manguera le iba mojando a Daisy los dedos de los pies al tiempo que aquel beso se haca cada vez ms caliente. Daisy oy a alguien aclararse la garganta a su espalda. Un segundo despus, la voz de Nathan se abri paso en el laberinto de pasin y lujuria en que prcticamente se haban perdido. Mam? Jack levant la cabeza y Daisy apoy los talones en el suelo y se volvi. Nathan! exclam ella. An tard unos segundos en darse cuenta de que su hijo no estaba solo. Le acompaaba una chica. Nathan mir a su madre y despus a Jack y se puso colorado como un tomate. Hace mucho rato que estis ah? pregunt Jack en un tono sorprendentemente calmado teniendo en cuenta que sus manos estaban pegadas en las nalgas de una mujer. Os vimos desde la calle respondi Nathan mirando de nuevo a Daisy. No dijo nada ms, pero su madre saba perfectamente lo que estaba pensando. Daisy esboz una sonrisa forzada y dijo: No vas a presentarnos a tu amiga? Ella es Brandy Jo present Nathan, y, con la mano extendida hacia Daisy: stos son mi madre y Jack. Encantada de conocerles dijo la muchacha. Daisy se dispuso a acercarse a su hijo, pero Jack la tena agarrada por los pantalones y no dej que se apartase de delante de l. Daisy le mir por encima del hombro, l alz una ceja, y entonces entendi lo que ocurra: Jack la estaba utilizando para cubrirse. Not que se le suban los colores, como acababa de sucederle a Nathan. El nico que no pareca sentirse incmodo era Jack. Daisy volvi a mirar a Nathan y a Brandy Jo. Vives cerca de aqu? le pregunt Daisy para romper el silencio. Bastante. Brandy Jo mir a Nathan. El da que conoc a Nathan le dije que casi ramos parientes. Mi ta Jessica est casada con Bull, el primo de Ronnie Darlington. Bueno, al menos no era familia directa de Ronnie. Lily y Ronnie se divorciaron hace unas semanas. Vaya, no lo saba. Brandy sonri y dijo en voz baja: Ronnie es un mal bicho, y a todos les cost entender qu haba visto Lily en l.

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Brandy Jo, sin lugar a dudas, era una chica lista. Haba venido para hablar contigo sobre el partido de maana por la noche dijo Jack. Y mientras esperabas no se te ha ocurrido nada mejor que hacer que enrollarte con mi madre en el jardn de enfrente de casa! Daisy abri la boca de par en par. Jack dej escapar una risotada. Me ha parecido una buena manera de matar el tiempo dijo Jack. Daisy se volvi y le mir a los ojos. Qu pasa? aadi Jack con una malvola sonrisa. T tambin has pensado lo mismo.

C P U O1 A T L 8 Daisy haba vivido quince aos en el noroeste, pero no haba olvidado lo serio que poda ser para la gente de Tejas un partido de ftbol americano. Ya fuese en el Tejas Stadium de Dallas, en el campo de un instituto de Houston o en un pequeo parque de Lovett, el ftbol era para todos como una especie de segunda religin. Amn. Lo que Daisy no saba era que aquel partido en concreto era un acontecimiento anual. Los hombres se reunan una vez al ao para sudar, darse golpes y comparar sus heridas de guerra. No haba seales en el suelo. Ni rbitros. Ni postes de gol. Tan slo dos lneas laterales, dos zonas de tanteo marcadas con pintura naranja fluorescente y una persona encargada del cronmetro. El equipo de Jack llevaba sudaderas de color rojo y las del equipo contrario eran azules. Cada equipo tena como mximas aspiraciones no slo ganar sino machacar al contrario. Se trataba de ftbol americano en estado puro, y Nathan Monroe iba a ser el nico jugador con casco y protecciones. Un detalle que le incomodaba lo indecible. Daisy intent rebajar su incomodidad explicndole una y otra vez que l slo tena quince aos y que iba a enfrentarse a hombres mucho mayores y mucho ms fuertes. Al parecer no le importaba que le hiciesen dao, lo nico que le fastidiaba era quedar como un gallina. Nathan, tu ortodoncia me cost cinco mil dlares le dijo su madre. No voy a dejar que te hagan saltar los dientes de un golpe. Slo le mejor un poco el humor cuando Brandy Jo lleg al campo y le dijo que le gustaba cmo le quedaban el casco y las protecciones. Daisy, Nathan y Jack haban ido juntos al campo, y cuando ya estaban cerca Jack examin con ms detenimiento el vestido de Daisy. No se parece en nada a los vestiditos de animadora que solas llevar en el instituto dijo cuando Nathan se alej para recoger su sudadera roja de manos de Billy. Daisy haba ignorado por completo la sugerencia de Jack respecto a su vestuario y haba elegido un vestido que se cruzaba en la espalda. Daisy se fij en el dobladillo: le llegaba justo por encima de las rodillas. Demasiado largo? Y adems no deja la espalda al descubierto aadi Jack.

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No tena pensado ponerme a hacer esas piruetas que, al parecer, tanto te gustaban. Jack se fij en los integrantes de su equipo, que estaban reunidos en el centro del campo. Con este vestido podrs lastimarte los pompones. Y eso sera una verdadera lstima. No te preocupes por mis pompones. Daisy se detuvo en la lnea roja. Estn estupendamente. Daisy le vio alejarse y sonri. No llevaba nada debajo de su jersey de punto y se le vea la piel a travs de los agujeritos. Se fij en sus pantalones de ftbol americano: le marcaban todas las nalgas. Jack Parrish estaba realmente bien. Los pantalones le llegaban justo por debajo de las rodillas, y llevaba calcetines negros y botas con tacos. Se mova como si nada en el mundo pudiese alterarle. Como si no fuese a pasarse la siguiente hora recibiendo ms golpes que una estera. Daisy oy que alguien la llamaba, se volvi y, entre los jugadores del equipo azul, vio a Tucker Gooch saludndola con la mano. Ella le devolvi el saludo y reconoci junto a l a un montn de antiguos compaeros del instituto. Cal Turner y Marvin Ferrell. Lester Crandall y Leon Kribs. Eddy Dean Jones y algunos de los hermanos Calhoun, incluidos Jimmy y Buddy. Se pregunt si Buddy estara al corriente de que Lily, despus de hacer el amor con l, perdi la cabeza y empotr su coche contra el saln de la casa de Ronnie. Probablemente no. Reconoci a unas cuantas personas ms. La gente con la que haba crecido en Lovett. Penny Kribs y la pequea Shay Calhoun. La esposa de Marvin, Mary Alice, y Gina Brown. Daisy not una punzada de celos en el estmago. Se pregunt si Gina y Jack habran estado juntos desde el mes pasado. Probablemente s. Los celos fueron ascendiendo por su estmago y le atenazaron el corazn. Conoca aquel sentimiento, le resultaba muy familiar. Lo haba sentido quince aos atrs, cuando la sola idea de que Jack pudiese estar con otra mujer le haca hervir la sangre. Pero Jack no era de su propiedad y, adems, ya no era una nia. Saba muy bien cmo sobrellevar los celos. No se opuso a ellos ni tampoco fingi no sentirlos. Dej que se manifestasen. Y despus se limit a esperar a que se fuesen por donde haban venido. En este asalto, la cabeza venci al corazn. Daisy se sent en una silla plegable en la banda del campo, junto a Rhonda y sus hijas. Las tres nias llevaban trajes de animadora de color rojo y no dejaban de saltar, como si tuviesen muelles en lugar de piernas. El ao pasado Billy se lesion un msculo de la ingle le dijo Rhonda mientras le quitaba a Tanya los calcetines para que la nia pudiese mover los deditos de los pies. Estuvo dolindole unas tres semanas. Marvin se rompi el pulgar aadi Mary Alice mientras se inclinaba hacia delante en su silla. El casco y las protecciones no resguardaban ni la ingle ni los pulgares. Daisy se puso en pie, dispuesta a sacar de all a Nathan, pero volvi a sentarse: si le haca algo as a su hijo jams la perdonara. As que cruz los dedos y no se movi. El partido dio comienzo a las siete y media. El calor era insoportable incluso a la sombra, y los jugadores sudaban como animales. Jack era el quarterback del equipo rojo. Daisy haba olvidado lo mucho que le gustaba verle jugar. Cada vez que Jack echaba el brazo hacia atrs para lanzar la pelota, se le suba la sudadera y Daisy atisbaba un pedazo de su plano vientre y el ombligo, justo por encima de la cintura de los pantalones. Cuando le placaban, poda ver su pecho al completo. El parque Horizon View no tard en verse invadido por los gritos y los encontronazos de aquellos hombres. Los cuerpos golpeaban contra el suelo de manera audible, y los espectadores de ambas bandas no dejaban de animar.

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En el primer cuarto, Jack le envi un pase en corto a Nathan, y ste lo pesc y corri con el baln en las manos unas diez yardas antes de que le placaran. Daisy sostuvo la respiracin hasta que vio que su hijo se pona en pie y se limitaba los restos de csped del casco. En el segundo cuarto, Jimmy Calhoun consigui un touchdown para el equipo rojo. Por desgracia, le hicieron un placaje en la zona de tanteo y cay al suelo de mala manera. Cuando logr volver a ponerse en pie fue cojeando hasta su coche y Shay tuvo que llevarlo al hospital. Todo el mundo coincidi en que probablemente se haba lesionado la rodilla. Buddy tan slo esperaba que no se tratase de algo ms permanente. El deseo de Shay es formar una familia numerosa dijo mientras observaba cmo se llevaban a su hermano. Espero que Jimmy no haya sufrido daos irreparables en alguna zona vital. Durante el descanso, Daisy ayud a Rhonda y a Gina a abastecer de botellas de agua a los miembros de ambos equipos. Los jugadores parecan bastante hechos polvo, y todava les quedaba la mitad del encuentro. En el equipo azul, Leon Kribs tena un ojo a la funerala y Marvin Ferrell, el labio muy hinchado. Por su parte, Tucker Gooch tuvo que vendarse el tobillo, y aprovech el momento para pedirle el telfono a Daisy. No se lo dio. Le dio alguna absurda excusa y se fue a hablar con Nathan para asegurarse de que estaba bien. Billy le pas a Nathan el brazo por los hombros y le revolvi el pelo con la otra mano. En lugar de enfadarse, como esperaba Daisy, Nathan se ri y le dio suavemente con el puo en la barriga. A Billy le gustara tener un hijo le dijo Rhonda. Pero tendr que conformarse con jugar con Nathan. Billy slo iba a disponer de tres semanas ms antes de que Nathan y ella regresasen a Seattle. Daisy se pregunt cmo afrontara Nathan la partida: todava tendra las mimas ganas de volver a casa? Y ella? Al pensar en ello la inquietud que senta se transform en verdadera ansiedad, pues le asustaba enormemente que la respuesta fuese negativa. Justo el da anterior, ella y Nathan haban pasado por el centro de Lovett en coche y Daisy se haba fijado en un local vaco junto a la tienda de regalos Donnas, en la Quinta. Sin ni siquiera proponrselo, se vio a s misma all. Un cartel colgara encima de la puerta: DAISY MONROE, FOTGRAFA. O tal vez llamara a su estudio Florecita o Su corazn y su cabeza estaban librando una batalla, y lo mejor sera que aclarase las cosas lo antes posible antes de firmar un contrato de alquiler en Seattle. Le pas una botella de agua a Eddy Dean, que tena sangre en los nudillos, y otra a Cal Turner, que ya cojeaba al andar. La cojera, sin embargo, no le impidi pedirle a Daisy que quedasen en el Slim esa misma noche. Ella le ech una mirada a Jack, que estaba a unos cuantos metros de distancia, muy concentrado en su conversacin con Gina. Jack tena las manos apoyadas en la cintura y de un hombro le colgaba una toalla blanca. Gina seal hacia la izquierda, pero Jack puso entonces sus ojos en Daisy, que se acercaba con las botellas. Luego hablamos dijo Gina encaminndose hacia la banda. De acuerdo; gracias respondi Jack al coger dos botellas de agua; abri una. Tena una herida sanguinolenta en el codo izquierdo y los pantalones blancos machados de verde. Se bebi media botella de un trago y verti el resto sobre su cabeza. Vas a salir con Cal esta noche? le pregunt a Daisy mientras se secaba la cara con la toalla. Ella se pregunt si habra odo a Cal. Te molestara? le pregunt ella.

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La mir por encima de la toalla y despus se la colg alrededor del cuello. Te importara si as fuese? pregunt l a su vez. Daisy se volvi hacia la banda, hacia donde estaba Gina, y dijo: S. Jack apoy las puntas de los dedos en la mejilla de Daisy para obligarla a que le mirase y reconoci: S, me molestara. No salgas ni con Cal ni con el Bicho ni con nadie. No voy a salir con Cal ni con nadie. Daisy baj la vista y se mir un instante los pies; despus fue levantando la mirada pasendola por los pantalones y el jersey rojo de Jack y la fij finalmente en sus ojos verdes. Y Gina? Jack se acerc tanto a ella que casi se rozaron y le pas el pelo tras la oreja. No he estado con nadie dijo l en un susurro. No desde lo del Custom Lancer. Daisy se pregunt si estaba hablando del coche. Conociendo a Jack, poda ser. En serio? S. Desliz los dedos por el cuello de Daisy. Y t? Daisy no pudo evitar sonrer. Por supuesto que no. l tambin sonri. Estupendo. Le dio un fugaz beso en los labios y regres junto al resto de su equipo. Aquel beso no contaba como tal. Apenas poda recibir la denominacin de beso, pero haba sido lo bastante hmedo para dejarle en los labios su sabor. Lo bastante clido para encender fuego en su corazn. Durante el desarrollo del tercer cuarto del partido, el equipo azul anot un touchdown, pero lo cierto es que Daisy no estaba prestando mucha atencin al juego. Otras cosas mucho ms importantes le preocupaban en esos instantes. Se haba enamorado de Jack. Ya no poda pasarlo por alto. Haba acudido a Lovett para hablarle a Jack de Nathan. No albergaba la menor intencin de volver a enamorarse de l, pero as haba sido, y ahora tena que decidir qu pasos iba a dar a partir de ese momento. Quince aos atrs haba huido del dolor que supona no sentirse amada por Jack. En esta ocasin no iba a salir corriendo. Si hua no tendra ninguna posibilidad de saber lo que Jack senta por ella. Cuando llevaban jugados cuatro minutos del ltimo cuarto, Marvin Ferrell, que pesaba unos cuantos kilos ms que Jack, se le tir encima. Cay al suelo con una exclamacin de dolor y a Daisy le dio un vuelco el corazn. Permaneci tumbado de espaldas durante un buen rato, hasta que Marvin le ayud a ponerse en pie. Jack movi la cabeza a un lado y a otro para comprobar que segua en su sitio y, despus, regres muy despacio junto al resto del equipo. Su siguiente lanzamiento fue un pase espectacular de veinte metros para Nathan, quien, tras recibirlo, corri como una bala hasta la zona de anotacin. Nathan se sac el casco y lo lanz contra el suelo. Empez a dar saltos y a recibir las felicitaciones de sus compaeros. Jack le pas el brazo por encima de los hombros. Padre e hijo caminaron con las cabezas unidas hacia la banda, ambos sonriendo como si acabasen de ganar millones en la lotera. Despus del partido, Nathan segua tan alterado que se dej llevar y le dio tal abrazo a su madre que la alz en vilo. Has visto el touchdown? le pregunt antes de soltarla.
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Por supuesto. Ha sido precioso. Nathan se sac las protecciones de los hombros mientras Brandy Jo y un grupo de amigos y amigas adolescentes se aproximaba. Todos parecan muy impresionados por el hecho de que los mayores hubiesen invitado a jugar a un chico de quince aos. He jugado porque Jack y Billy estaban en el equipo rojo dijo. Un muchacho con una camiseta del grupo Weezer le pregunt: Quines son Jack y Billy? Billy es mi to. Nathan se detuvo y mir hacia Daisy. Y Jack es mi padre. Daisy sinti la presencia de Jack a su espalda segundos antes de que la agarrase por los hombros. Le mir a los ojos y se dej apresar por su agradable sonrisa; despus volvi a mirar a su hijo. Los dos hombres de su vida se estaban mirando a los ojos y parecan entenderse sin palabras. No haba gimoteos, ni lloros, ni abrazos. Era un reconocimiento parecido a un apretn de manos o un saludo deportivo. En lugar de irse a casa con Daisy y con Jack para celebrar su touchdown, Nathan le pregunt si poda ir a dar una vuelta con sus nuevos amigos. Le dedic una mirada fugaz a Brandy Jo, y en ese instante Daisy supo que aquella jovencita de quince aos, con una larga cabellera de color castao y un marcado acento de Tejas, haba usurpado el lugar que ella ocupaba en la vida de su hijo. Sinti una inesperada punzada de celos. Nathan se estaba haciendo mayor a pasos agigantados, y ella echaba de menos a ese nio que sola cogerla de la mano y levantar su cabecita para mirarla como si fuese la cosa ms importante del mundo. Nos vamos? le pregunt Jack inclinndose hacia ella. Quiero sacarte de aqu antes de que aparezca Cal e intente echarte el lazo otra vez. Jack bromeaba pero no del todo. Daisy detect el dolor en su voz. Qu te duele? El hombro dijo l caminando hay hacia el aparcamiento. Me duele mucho. No s por qu no os ponis protecciones. Daisy levant una mano y aadi: No hace falta que lo digas. Lo s. Las protecciones son para mariquitas. Jack abri la portezuela del copiloto para que Daisy pudiese entrar. Justo antes de montarse en el coche ech un ltimo vistazo hacia el campo de juego, para ver una ltima vez a Nathan. Est creciendo demasiado rpido dijo Daisy mientras le observaba alejarse con Brandy Jo del brazo. Siempre ha sido muy movido e independiente. No poda llevarlo a ningn sitio cuando era un nio porque sala corriendo. As que le puse una de esas correas para nios pequeos. Siempre me senta ms segura sabiendo que estaba al otro lado de la correa. Daba un tirn y dejaba de hacer lo que estuviese haciendo. Aferr la parte de arriba de la portezuela que separaba su cuerpo del de Jack. Ojal pudiese dar un tirn ahora para evitar que se metiese en problemas. Jack coloc las manos junto a las de Daisy. Es un buen chico, Daisy. Todo ir bien. Le mir a los ojos, se inclin hacia delante y le dio un leve beso, un beso que se transform sin transicin alguna en un beso suave y lento capaz de derretirle el corazn. Jack ola a sudor y a hierba. Le acarici las manos con los pulgares mientras la besaba. Jack se tom su tiempo, profundizando en aquel beso ntimo. Los rincones ms secretos del alma de Daisy reconocieron el contacto con Jack. Fue algo ms que el roce de dos bocas, algo ms que el empuje del deseo, que exiga una continuacin de ese beso.
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Cuando se apart, Jack la mir tal como sola hacerlo aos atrs. Con la guardia baja. Sus anhelos y deseos resultaban absolutamente evidentes en su mirada verde y cristalina. Ven conmigo a mi casa dijo Jack colocando las palmas de sus manos sobre las de Daisy. Ella trag saliva y en su boca se dibuj una sonrisa. No haba necesidad alguna de preguntarle qu tena planeado hacer. Cre que te dola el hombro dijo. No es para tanto. Puedo darte un masaje. Jack neg con la cabeza. Tienes que conservar las fuerzas para otro tipo de masaje.

C P U O1 A T L 9 Daisy desliz las manos por los hombros de Jack y acarici con los dedos sus msculos doloridos. Le masaje la espalda y recorri con los pulgares la lnea de su columna vertebral. Del pelo mojado de Jack se iban desprendiendo gotitas de agua que descendan por su espalda hasta recalar en la toalla azul que llevaba sujeta a la cintura. El trayecto desde el aparcamiento hasta la casa de Jack les haba llevado menos de diez minutos. Por lo general, se necesitaban unos quince para recorrer esa distancia, pero Jack se haba saltado alguna que otra seal de stop y no haba respetado todos los semforos. En ese momento Jack estaba sentado en una silla de cocina, junto a la mesa del comedor. Tena las piernas a ambos lados y los brazos cruzados sobre el respaldo. Haba insistido en darse una ducha rpida antes de que ella le diese el masaje y, cuando sali del bao ataviado nicamente con una toalla, a Daisy le falt poco para echrsele encima all mismo. Qu tal? le pregunt Daisy mientras sus manos recorran sus fuertes msculos de arriba abajo. Creo que podr volver a utilizarlos. El calor de la piel de Jack le calentaba las manos, y Daisy iba notando el contorno y la textura de sus msculos a medida que los iba acariciando. Daisy? Ella observ la nunca de Jack. La luz del comedor destellaba en su cabello hmedo. Hmm? Cuando estuvimos en el lago Meredith dijiste que me habas echado de menos. Levant el brazo y la agarr de la mueca. Hablabas en serio? Jack volvi la cabeza. La intensidad de su mirada le indic a Daisy que su respuesta era de suma importancia para l. S, Jack. Hablaba en serio. Jack tir del brazo de Daisy y lo dijo junto a la mejilla derecha: Yo tambin te he echado de menos, Daisy Lee. Todos estos aos te he echado de menos ms de lo que era capaz de admitir. Le acarici la otra mejilla con la mano libre. Ms de lo que estaba dispuesto a que supieses. Daisy sinti que se le haca un nudo en la garganta, se inclin y dijo contra los labios de Jack;

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Te quiero, Jack. l cerr los ojos y dej escapar todo el aire que tena en los pulmones. Se mantuvo inmvil durante unos cuantos segundos y despus aadi: Siempre he estado enamorado de ti. Incluso cuando no quise estarlo. Date la vuelta susurr Daisy. Jack abri los ojos. Qu? Ponte de pie le dijo ella. En cuanto se puso en pie y se volvi, ella le coloc las manos en sus hombros y le oblig a sentarse de nuevo. No s qu pasar con nosotros a partir de ahora dijo Daisy al tiempo que se levantaba la falda del vestido para sentarse en su regazo. Jack abri las piernas y el trasero de Daisy acab apoyado en el asiento de la silla. Sus pies descalzos colgaban a ambos lados. Pase lo que pase, siempre te querr. No puedo evitarlo. Jack le acarici los muslos sin dejar de mirarla a los ojos y le dijo: Voy a mostrarte lo que va a pasar entre nosotros. Las palmas de sus manos alcanzaron sus caderas y con los dedos encontr el cierre del vestido. Ella se acomod mejor entre sus piernas y le pregunt: Eso que tienes ah es la estaca de una tienda de campaa o es que te alegras de verme? En su boca se dibuj una sonrisa cargada de sexualidad. Ambas cosas. Quieres verla? Oh, s! dijo ella mientras le recorra los hombros y el pecho con las manos. Dej reposar sus palmas encima de los pezones de Jack y se inclin hacia delante para besarle en el cuello. Lo nico que les separaba era la toalla y la fina tela de sus bragas. Jack tir del cierre y el vestido se afloj. Levanta los brazos le dijo a Daisy. Ella le obedeci, y Jack agarr el vestido y se lo sac por encima de la cabeza. El pelo le cay suelto sobre los hombros y Jack mir con pasin los ojos de Daisy. Arroj el vestido al suelo y despus le cubri los pechos desnudos con las manos. Los erizados pezones le presionaban el centro de las palmas y Jack los frot con los pulgares. Daisy entorn los parpados y se humedeci los labios. Jack la conoca. Conoca el peso de su cuerpo cuando estaba encima de l, y reconoca el latido bajo su corazn al sentirlo bajo las palmas de sus manos, sus suspiros de placer y el aroma de su piel. Era Daisy. Su Daisy. Ests seguro de que no te duele el hombro? El hombro? Le importaba un comino el hombro. El nico dolor que senta se localizaba en la entrepierna. Lo nico que noto es el deseo por ti. Todas las fantasas sexuales de su vida empezaban y finalizaban en Daisy Lee. Y ahora la tena frente a s. Estaba sentada sobre su regazo y no llevaba ms que unas braguitas. Si jugaba bien sus cartas, no volvera a perderla. Daisy baj la mano por su vientre hasta alcanzar la toalla que llevaba en la cintura. Lo liber de la

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toalla, alarg la mano y se apropi de su ereccin. Estaba tan excitado que se le haba acelerado el pulso. Incuso le costaba respirar. Clav sus ojos en los de Daisy y dej caer su mirada en el rosado de sus pezones para pasearla a continuacin por su ombligo, hasta llegar a sus bragas blancas. Daisy tena en la mano su duro miembro. Le acarici el glande con el pulgar. Todos los msculos del estmago de Jack se tensaron llevados por la excitacin; el aire apenas le llegaba a los pulmones. Coloc la mano sobre la de Daisy y la hizo ascender y descender con suavidad. Ella se inclin hacia delante y le bes en la garganta. Su clida y hmeda lengua dej un rastro de fuego a su paso. Jack le levant la cara y apreci el ansia en sus labios. La bes con autntica pasin; no haba ternura ni suavidad en esos besos. En cuanto sus labios se tocaron, fue como una lucha, una bsqueda. Sus lenguas avanzaban y retrocedan. Daisy arque la espalda hacia Jack, presionando su pecho con los pezones y rozando su ereccin con la entrepierna. Era justo lo que l deseaba. Era lo nico que haba estado deseando durante toda su vida. Quera sentir la lengua de Daisy dentro de su boca, el peso de su cuerpo al abrazarla, el roce de sus pechos mientras la miraba a los ojos o la besaba en el cuello. La deseaba. La deseaba por completo. La amaba. Siempre la haba amado. Jack se puso en pie y la toalla cay al suelo. Coloc a Daisy sobre la mesa de la cocina, frente a l, y la mir fijamente. Tmbate, florecita. Ella se tumb apoyndose en los codos y observ cmo le besaba los pechos y se meta sus erectos pezones en la boca. Jack no par hasta que la respiracin de Daisy empez a agitarse; entonces, poco a poco, fue descendiendo, lamiendo su cuerpo camino del ombligo y, una vez all, Jack se dispuso a bajar todava un poco ms. Alarg la mano para acercar una silla. Le quit las bragas a Daisy y se sent entre sus muslos. Jack dijo ella con un hilo de voz. Qu ests haciendo? Coloc los pies de Daisy sobre sus hombros y le bes los tobillos. Voy a seguir hacia abajo le dijo Jack en un susurro. Le mordisque la parte interna de los muslos al tiempo que frotaba suavemente su cltoris con el pulgar e introduca un dedo en lo ms profundo de su ser. Coloc una mano bajo su trasero y la elev hasta que su sexo le qued a la altura de la boca. Era el sabor de Daisy. Delicioso. Era sexo y deseo y todo lo que l anhelaba en estado puro. Daisy pronunci el nombre de Jack entre gemidos echando la cabeza hacia atrs. La bes entre las piernas. Justo en el mismo punto que haba besado quince aos atrs; aunque ahora todo era mucho mejor. Era mejor porque saba cmo utilizar su lengua. Abri y chup hasta que ella le apart de s empujndole con los pies. Daisy se levant de la mesa y se coloc delante de Jack. Temblando ligeramente, le mir a los ojos para decirle: Te deseo, Jack. l recogi la toalla del suelo y se enjug los labios. Tengo que ir en busca de un condn. Daisy le mir como si no supiese de qu le estaba hablando. Entonces ella dijo en tono apasionado: Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que hiciste el amor sin condn?

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Haca tanto tiempo que no lograba recordarlo. Probablemente la ltima vez fue hace quince aos respondi Jack. Ella sonri, le arrebat la toalla de las manos y la arroj a un lado. Se aferr a sus hombros y apoy en un pie la silla. l le pas el brazo por la cintura y la bes en el vientre. Tuve la regla la semana pasada dijo mientras se sentaba en su regazo. Esta vez no quiero quedarme embarazada. Jack podra haber protestado. Tal vez podra haberle hecho alguna que otra pregunta, pero la punta de su pene roz la entrepierna de Daisy y no tard en adentrarse en su hmedo y clido cuerpo. De pronto, todas las preguntas y protestas se le fueron de la cabeza. Un grave gemido reson en el interior del pecho de Jack. La caliente piel de Daisy le rodeaba y un escalofro iba abrindose paso a lo largo de su espalda, hacia la nuca. Ella entreabri los labios. Respiraba agitadamente y tena las mejillas encendidas. El ardor que evidenciaban sus ojos se centraba por completo en l, como si se tratase del nico hombre en el mundo que pudiese proporcionarle exactamente lo que necesitaba. Tens los msculos alrededor de Jack y l not cada minsculo rincn de su estrecho pasaje. Tuvo que hacer un enorme esfuerzo para no correrse en ese mismo instante. Todas y cada una de las clulas de su cuerpo estaban concentradas en Daisy. En el modo en que su interior se manifestaba. En el calor de sus msculos al contraerse. En el dulce dolor que atenazaba sus ingles. Dios mo exclam Jack llevando las manos a la cintura de Daisy. Es delicioso. La alz y volvi a bajarla. Era como si un lquido blanco y caliente le envolviese. Estaba convencido de que jams haba sentido algo as con nadie excepto con Daisy. Ella le enmarc la cara con las manos y le bes. Te amo, Jack dijo sin dejar de moverse junto con l, manteniendo un lento y marcado ritmo que se convirti en pura fiebre. l la aferr por el trasero atrayndola hacia s cada vez con ms fuerza. Ella se alzaba una y otra vez, convirtiendo aquel vaivn en una locura. A medida que las embestidas se hacan ms profundas sus respiraciones se hacan ms agitadas. Ella se agarr a sus hombros y se colg literalmente de l. No podan parar. Ms rpido, ms fuerte, penetrndola hasta dejarla sin aliento. Daisy gimi y se apret a Jack con todas sus fuerzas, contrayendo los msculos en torno a su miembro. Las poderosas contracciones de su orgasmo proporcionaron a Jack una relajacin sin igual, haciendo que se corriese en lo ms profundo de su interior. Incluso tras esa ltima embestida, Jack supo que quera ms. Quera tenerla para siempre.

Daisy no se ech a llorar en esa ocasin, aunque estuvo a punto de hacerlo en la siguiente. Jack la tom de la mano y la llev hasta su cama, donde volvieron a hacer el amor. Fue dulce y amoroso, y la llev a alcanzar un orgasmo mltiple. El primero de su vida, lo cual casi la hizo llorar. Daisy se tumbo boca abajo sobre las sbanas azules. El resto de la ropa de cama estaba hecha un revoltijo a sus pies. Jack todava estaba tumbado encima de ella, rodendole la cintura con un brazo. Una de sus piernas descansaba entre las de ella, que notaba la dulce pasin de su ingle en la parte trasera de la cadera. Una lmpara baaba la estancia con una clida luz amarilla, y lo nico que se oa era el sonido de sus respiraciones cansadas. Sus pieles estaban todava adheridas la una a la otra, y

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una clida sensacin de satisfaccin colmaba sus cuerpos. Haca mucho tiempo que Daisy no se senta tan llena. Jack la amaba. Ella lo amaba a l. Esta vez todo ira bien. Crea que Jack se haba dormido hasta que le oy decir entre gemidos: Dios mo, ha sido todava mejor. Crea que nada podra superar lo de la silla. Daisy sonri. Dios, te has corrido dos veces? S. Gracias. No hay de qu. Jack tir de ella por la cintura, como si desease levantarla, pero no tuvo fuerza suficiente para hacerlo. Con mucho cuidado, volvi a dejarla en la misma posicin. Tena el pelo pegado a la frente y los ojos cerrados. Qu hora es? le pregunt Daisy. Abri los ojos y alz la mano. Jack observ el reloj y dijo: Temprano. Ella le cogi la mueca y ech un vistazo a la pantalla digital. Tengo que estar en casa antes de que llegue Nathan. Jack rod sobre un costado y apoy la mano sobre su vientre, justo por debajo de los pechos. No te vayas murmur antes de darle un beso en el hombro. Tengo que hacerlo. Daisy se sent y se apart el pelo de la cara. Pero vendr a desayunar. No te vayas de Lovett precis Jack; estaba de costado, apoyado sobre un codo. Nathan y t podrais instalaros aqu. Ella tambin haba estado considerando esa posibilidad. Pero hasta ese momento no supo que l haba estado pensando en lo mismo. Cundo se te ha ocurrido eso? le pregunt Daisy mirndole a los ojos. Supongo que cuando estuvimos pescando repuso l. Pero fue ayer cuando lo vi claro, despus de magrearnos un poco en el jardn de tu madre sin que nos importase si alguien poda vernos. Se sent a su vez y apret la mano de Daisy entre las suyas. Yo quera que nos viesen. Quera que nos viesen juntos. Y hoy tambin quera que viesen cmo nos besbamos. Quiero que todo el mundo sepa que eres ma. Le bes la punta de los dedos. Quiero vivir contigo y con nuestro hijo. Era exactamente lo que ella deseaba. Orlo de su boca le pareci menos atemorizador. Te amo, Daisy Lee. He estado enamorado de ti toda mi vida. Daisy apreci el dolor y la pasin que encerraba su mirada. Yo tambin te amo, Jack. Pero, le dijo una vocecita en su cabeza, nos ir bien esta vez? Los precedentes no eran esperanzadores. Le dijo a Jack que tena que ir al bao y, cuando regres, l ya se haba puesto los vaqueros, haba recogido su ropa, antes dispersa por toda la habitacin, y la haba dejado sobre la cama. Daisy se puso las bragas y l la ayud con el vestido. Qu me preparars para desayunar? le pregunt Jack mientras le ajustaba la cinta del vestido. Algo bueno.
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Algo con nata montada? Y una cereza. Jack la rode con los brazos y apoy el pecho contra su espalda. Me encantan las cerezas le susurr junto a la oreja. Not el calor del pecho desnudo de Jack en su espalda, y tuvo que sobreponerse al impulso de darse la vuelta y besarle en el cuello. Si lo haca, saba que no llegara a casa antes que Nathan. Jack, esta vez quiero que lo nuestro funcione. l la abraz con ms fuerza y dijo: Funcionar. Su voz tena un matiz de intimidad y confianza que casi le oblig a creer sus palabras. Lo hablaremos con Nathan dijo Daisy. Cuando quieras. No s qu le parecer a l lo de establecerse aqu, en Lovett, y no quiero que piense que nos estamos precipitando. Daisy se apart de Jack y mientras se alisaba el vestido aadi: No ha pasado ni un ao desde la muerte de Steven, y no quiero que se sienta incmodo si nos ve juntos. Clav la vista en el suelo para ver si encontraba los zapatos. No me importa lo que piensen los dems, pero no quiero que Nathan crea que estamos juntos para reemplazar a su padre. Los zapatos deban de estar en la cocina, as que Daisy levant la mirada y la fij en Jack. El hombre atento y amoroso que la haba abrazado haca slo un instante mientras le deca que todo ira bien pareca haberse petrificado. Tena los hombros tensos, apretaba con fuerza la mandbula y su mirada se haba endurecido. Qu pasa? pregunt Daisy. Jack recorri la habitacin dejando atrs el foco de luz y adentrndose en las sombras. Cunto tiempo ms vamos a seguir diciendo que Steven es el padre de Nathan? Daisy observ su espalda desnuda y dijo: Crea que habas superado eso. Yo tambin lo crea. Abri la puerta de un armario y sac una camiseta. Pero no creo que jams pueda superar lo que me hizo ese bastardo. Daisy cerr los ojos durante unos largusimos y dolorosos segundos. No hables as de Steven. Jack ri con amargura. Esto s que tiene gracia dijo mientras introduca los brazos en las mangas. Vuelves a ponerte del lado de Steven Monroe. No me pongo de su lado replic Daisy. Jack se puso la camiseta. Entonces, qu ests haciendo? Amaba a Steven. No era slo mi marido, fue mi mejor amigo. Remos y lloramos juntos. Poda hablar con l de cualquier cosa.

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Podas hablar con l de lo que sentas por m? pregunt Jack. Daisy casi haba logrado atrapar su sueo. Casi, pero de pronto se le escapaba entre los dedos como si de arena se tratase. De ese sentimiento que te corra por el estmago hasta aposentarse entre tus muslos, ese deseo de estar conmigo insista Jack. Cruz de nuevo la habitacin y se detuvo a escasos centmetros de Daisy. Le hablaste de eso? No, pero l lo saba. Daisy lo mir a los ojos y capt la mezcla de pasin y amargura que destilaban sus ojos verdes. La misma pasin y la misma amargura que haba apreciado la noche en que volvi a verlo. Estar con Steven no se pareca en nada a estar contigo. Era diferente. Era Qu? Tranquilo. No daba miedo. No dola. Poda respirar cuando estaba con l. No senta que si no poda tocarlo me mora. No era como si una parte de m perteneciese a otra persona. Y no era eso lo que se supona que tenas que sentir? le pregunt l. No se supone que uno tiene que desear abrazar a la persona a la que ama con tanta fuerza que siga sintiendo el roce de su piel incluso despus de que se haya ido? Jack la agarr por los hombros y luego coloc las manos a ambos lados de su cara. Respirar al mismo ritmo. Sentir el mismo latido Las lgrimas empezaron a correr por las mejillas de Daisy, y ni siquiera se propuso impedirlo. Se le parta el corazn y sus sueos se le escapaban entre los dedos. Otra vez. No es suficiente. No lo fue la ltima vez. Y tampoco lo es ahora dijo ella. Qu ms hace falta? Te quiero. Nunca he amado a otra mujer. Daisy le crea. Hay que saber perdonar dijo entre lgrimas. Tienes que perdonarme, Jack. Tienes que perdonarme a m y tambin a Steven. Jack baj las manos y dio un paso atrs. Eso es pedir demasiado, Daisy. Demasiado? En lo tocante a Steven, s. Y yo? La mir, y su silencio fue por dems elocuente. Cmo podramos estar juntos si eres incapaz de perdonarme por algo que ocurri en el pasado? le pregunt Daisy. No pensemos en ello. Jack agarr sus botas y se las enfund. Durante cunto tiempo? Cunto tiempo podremos pasar sin pensar en ello antes de que vuelva a salir a la palestra? Un da? Una semana? Un ao? En serio crees que podramos vivir con ello? Te amo, Daisy dijo sin mirarla. Eso es suficiente. Pero tambin me odias. No. Jack neg con la cabeza y la mir a los ojos. No, odio lo que hiciste. Cmo no iba a odiar que apartases a mi hijo de mi lado? Fue un error. Daisy se enjug las lgrimas. Lo admito. Tendra que haberte contado lo le Nathan. Tuve miedo y actu como una cobarde. Un da se transform en un ao. Un ao en dos, y
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cuanto ms lo postergaba ms duro se me haca. No tengo excusa. Le tendi una mano y despus la dej caer a un lado. Tienes que entenderlo. Steven Oh, entiendo perfectamente lo de Steven dijo Jack interrumpindola. Entiendo que vinieseis a mi casa aquella noche y me dijese que os habais casado. Entiendo que te amase tanto como yo, y que aprovechase la oportunidad de alejarte de m. Pero tambin se llev a mi hijo. Y lo que t deberas de entender es que no hay modo de justificar algo as. No te estoy pidiendo que lo olvides, pero que t y yo tengamos futuro depende de si puedes o no sobrellevar el pasado. Lo dices como si fuera tan sencillo. Es el nico modo posible dijo Daisy. No s si podr hacerlo. Especialmente en lo referente a Steven confes Jack. Entonces no podremos estar juntos. No funcionara. Slo por eso? Porque t lo digas? Jack la seal y movi la mano en el aire. Eres t la que tiene que decir acptalo o sal de mi vida? Acaso crees que puedes forzar mis sentimientos? Daisy neg con la cabeza y le mir con los ojos anegados en lgrimas. Le dola el pecho al respirar. Saba que Jack estaba sintiendo lo mismo. Poda apreciarlo en su mirada y, al igual que en el pasado, no haba manera de cambiar el rumbo de las cosas. No. Lo que te estoy diciendo es que tienes todo el derecho a estar enfadado. Tienes todo el derecho a estarlo durante el resto de tu vida. Pero creo que todo ira mucho mejor si, de algn modo, fueses capaz de librarte de ello.

C P U O2 A T L 0 Durante el trayecto de vuelta a casa de la madre de Daisy ninguno de los dos abri la boca. El nico sonido que se oa en el oscuro interior del Mustang era el ronroneo del motor Shelby. Jack aparc junto a la acera y Daisy le mir una ltima vez. Le estaba ofreciendo una postrera oportunidad de cambiar cosas que, al parecer, l no poda cambiar. De decir las palabras que no era capaz de decir. Cmo se atreva a pedirle que olvidara y perdonase? Como si eso fuese tan sencillo. Como si lo sucedido no hubiese abierto un agujero permanente en lo ms profundo de sus entraas. Como si no lo sintiese siempre, en todo momento, justo bajo la superficie. As que Jack se qued observando a Daisy mientras se alejaba y, cuando entr en casa de su madre, l puso en marcha el coche y se fue. En esta ocasin, no haba intentado retenerla. No hubo pelea alguna. Nadie peg a nadie. Pero el dolor era tan intenso como quince aos atrs. No, se dijo en el camino de vuelta a su casa. Ahora era mucho peor. Ahora saba cmo podran haber sido las cosas. Ahora haba entrevisto lo que podra haber sido su vida. La silla sobre la que haba hecho el amor con Daisy segua apartada de la mesa. La misma mesa en la que ella se haba tumbado mientras l saboreaba su intimidad. Al mirar la mesa y la silla sinti el ardor de aquel agujero en las entraas. El fuego ascenda por su pecho hasta llegar a la garganta, impidindole respirar. Cogi la silla, la llev hasta la puerta trasera y la arroj fuera. Regres al comedor y observ la pesada mesa de madera que haba pertenecido a su madre. La misma mesa en que la familia haba comido tantas veces
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All se haba comido tambin a Daisy. Habra levantado la mesa y la habra mandado junto a la silla, pero no pasaba por la puerta de acceso al patio. Fue hasta el cobertizo para coger sus herramientas y, cuando regres, volte la mesa con una sola mano. El golpe que dio contra el suelo le result incluso gratificante. Se abri una cerveza, enchuf la sierra Black & Decaer y se puso manos a la obra. Cuando acab el trabajo, las piezas en las que haba convertido la mesa se extendan por el patio trasero junto a la silla de cocina. Haba dado buena cuenta de un pack de seis cervezas y haba empezado con el Johnny Walker. Jack nunca haba sido lo que se dice un gran bebedor. Jams haba credo que beber solucionase nada. Pero esa noche simplemente quera ahogar su dolor. Con el vaso en la mano, sali del comedor y pas junto a la puerta abierta de su dormitorio. Les ech un vistazo a las sbanas revueltas de la cama y pens que muy probablemente todava oleran a Daisy. Lleg al saln y llen de nuevo su vaso. Ni siquiera se molest en encender la luz. Se sent en el sof de cuero negro. A oscuras. Solo. La luz de la cocina iluminaba el pasillo y casi alcanzaba la punta de sus botas. Estaba cansado y dolorido debido al partido y a Daisy, pero saba que no podra dormir. Le haba dicho que la amaba y ella le haba contestado que eso no era suficiente. Quera ms. Cerr los ojos y todo empez a darle vueltas. Sinti que su estmago empezaba a manifestarse. Estaba jodido. La haba dejado entrar en su vida. Tendra que haberlo sabido. Tendra que haber supuesto que ella volvera a acabar con l, como si tuviese una gran X marcada en el pecho. Haba abierto los brazos de par en par y ella haba disparado. Tienes todo el derecho a estar enfadado. Tienes todo el derecho a estarlo durante el resto de tu vida. Eso era lo que ella le haba dicho. Pero creo que todo ira mucho mejor si, de algn modo, fueses capaz de librarte de ello. Jack era un hombre acostumbrado a arreglar cosas. A trabajar en algo hasta que alcanzaba un cierto grado de perfeccin. Pero conoca sus limitaciones. Reconoca los imposibles en cuanto los vea. Y lo que Daisy le haba pedido era imposible para l.

Jack no fue consciente de que se haba dormido hasta que le despert la voz de Billy. Qu demonios? Jack abri los ojos y la luz le deslumbr. Billy estaba frente a l con el mono de trabajo puesto. Qu? empez a preguntar Jack. Senta la boca pastosa y le cost tragar saliva. Qu ests haciendo aqu? Son casi las diez. El taller est abierto desde hace una hora le dijo Billy. Jack estaba tumbado con los pies sobre la mesita del caf, y haba dormido con las botas puestas. Levant la cabeza del respaldo del sof y sinti como si alguien se la hubiera golpeado con un ladrillo. Dios. Estuviste bebiendo? S. Solo?
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Jack se puso en pie y el estmago se le revolvi. En su momento me pareci buena idea. Fue hasta la cocina y sac la botella de zumo de naranja de la nevera. Se la llev a la boca y bebi sin parar hasta que consigui aliviar la sequedad de su garganta. Por qu slo hay cinco sillas donde estaba la mesa del comedor? pregunt Billy. Estoy redecorando la casa. Billy mir a su hermano, y despus volvi a observar las sillas. Y dnde est la mesa? En el patio trasero, junto a la silla que falta. Por qu? Me gusta ms as. Billy camin hasta la puerta trasera y mir hacia fuera. Lanz un bufido y dijo: Problemas con alguna mujer? Jack rebusc en uno de los armarios y sac un bote de aspirinas. Problemas con alguna mujer sonaba a algo manejable. Como si se tratase de una pequea discusin o algn tipo de desavenencia. Con Daisy Lee? S. Ha vuelto a mi vida. Lo ha jodido todo bien jodido y ahora se las pira. Ests seguro de que est jodido? le pregunt Billy a su hermano. S. Seguro. Jack se tom cuatro aspirinas y le pregunt a Billy: Ha llegado Nathan? S. A su hora. Dame unos minutos. Deja que me duche, me afeite y ordene un poco las cosas y ahora mismo voy. Tal vez deberas tomarte el da libre le sugiri Billy. No puedo. Nathan se ir dentro de un par de semanas y quiero pasar todo el tiempo que pueda con l. Jack necesit tres cuartos de hora para estar lo bastante presentable para aparecer por el taller. Le dola todo el cuerpo y la cabeza le estallaba. Nathan le mir y, frunciendo levemente el ceo, le pregunt: Te encuentras bien? S. Jack asinti moviendo la cabeza con mucho cuidado y se sent a su escritorio. Te golpearon muy fuerte ayer en el partido? Un poco. El peor golpe se lo haba llevado despus del partido. Qu vas a hacer esta noche? Voy a ir a jugar a los bolos con Brandy Jo. Nathan apoy todo el peso de su cuerpo en una sola pierna y se coloc el anillo que le adornaba en el interior de la boca. Tena pensado besarla. Creo que le gusto, pero no quiero fastidiarlo todo. Clav los ojos en los de Jack y le pregunt: Cmo se sabe cundo hay que besar a una chica? Jack sonri y su dolor de cabeza se apacigu un poco. Con mucha prctica le dijo. Y no te preocupes por hacer exactamente lo correcto. Si a Brandy
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Jo le gustas de verdad, querr practicar contigo. Nathan asinti con la cabeza; al parecer lo encontraba de lo ms razonable. T practicaste con mi madre? Quiso darle una respuesta ingeniosa, pero lo cierto era que tena el recuerdo del primer beso con Daisy en el porche de su casa grabado en su mente, y le corroa el cerebro como si de cido se tratase. No, yo ya era todo un profesional cuando empec a salir con tu madre dijo Jack. Nathan se sent y charlaron sobre chicas y sobre lo que a las chicas les gustaba hacer, adems de maquillarse e ir de tiendas. Le gust saber que Nathan pensaba en otras cosas ms all de montrselo con Brandy Jo. Quera comprarle algo bonito y hacer lo necesario para que se encontrara a gusto con l. Hablaron sobre coches y Jack se sorprendi al comprobar que Nathan ya no estaba obsesionado con el Dodge Daytona. Ahora quera comprarse un Mustang, como el Shelby de Jack. Nathan obtendra el carn de conducir la prxima semana. Jack no tard ni un segundo en darse cuenta de por dnde iban los tiros. Permitira que Nathan condujese su Shelby. No haba problema, siempre que l le acompaase en el coche. Jack se pas el resto del da sentado en su escritorio, intentando no escuchar el irritante ruido de las mquinas y las herramientas del taller. A eso de las dos el dolor de cabeza se haba desvanecido, pero el que senta en el interior del pecho segua ah, recordndole en todo momento lo que haba estado apunto de conseguir, lo que haba perdido. Cuando Nathan fue a trabajar el jueves, todo fue a peor. Le dijo que Daisy se iba a Seattle el lunes siguiente. Haban vendido su casa. Esa noche, despus de conseguir poner orden en el desastre que haba montado en el patio trasero de su casa, Jack no pudo evitar ponerse a pensar en Daisy y en cmo iba ella a enfocar su vida a partir de ese momento. Ella siempre iba hacia delante, y l, en cambio, segua anclado en el pasado. Meti todas las piezas de la mesa de su madre en el cobertizo que haba junto a la casa y tambin dej all la silla. Tal vez l tambin tendra que mudarse. Lo haba pensado un par de veces. Haba pensado transformar la casa en una ampliacin de las oficinas del taller. Lo cual dejara ms espacio en el propio taller. Jack se sent en el porche trasero y observ el jardn. No poda imaginarse lejos de all. La casa guardaba demasiados recuerdos para l y para Billy. All era precisamente donde Steven y l haban desenterrado aquella caja y tambin donde haban ledo el diario de Daisy. Justo en la esquina, bajo el arce. Y all fue donde volvieron a enterrarla. Se puso en pie, y sin darse tiempo a pensar en lo que iba a hacer, se dirigi al cobertizo y agarr una pala. La tierra era compacta y dura. Despus de estar cavando durante ms de una hora, el sudor le corra por el rostro. Hacia las siete y media de la tarde, iluminada todava por la luz del sol, la punta de la pala top con la vieja caja roja de metal. La exhum del agujero en el que haba permanecido veintin aos oculta. La pintura se haba borrado casi por completo y estaba empezando a oxidares. La tapa de plstico haba amarilleado, pero segua intacta. Jack se llev la caja hasta el porche. Se sent en los escalones y la abri. Soldaditos de color verde, dos muecos de La guerra de las galaxias, Han Solo y la princesa Leia, y un peine plegable fueron los primeros objetos en aparecer. Lo siguiente fue el coche Matchbox de Jack, y un silbato. El diario de Daisy, un pasador para el pelo de color rosa y un anillo barato al que le faltaban tres cuentas de cristal estaban en el fondo de la caja. Daisy le haba dicho que fue l quien le dio el anillo. Jack no lo recordaba.

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Sac el anillo y se lo meti en el bolsillo de la camisa. Agarr el pequeo librito blanco con una rosa amarilla pintada en la tapa; el candado lo haba roto l mismo la ltima vez que haba tenido ese librito en las manos. Las pginas haban amarilleado y la tinta haba perdido parte de su intensidad. Jack se inclin hacia delante, repos los antebrazos sobre sus rodillas, y ley:
Hoy el seor Skittles ha mordido a Lily en la nariz. Yo crea que iba a darle un beso haba escrito Daisy cuando estaban en sexto. Mi madre ha plantado un ridculo mueco de nieve enfrente de nuestra casa. Ha sido tan embarazoso.

Jack sonri y pas las pginas sin prestar atencin a las referencias al gato o a la decoracin. Se detuvo cuando ley su nombre.
Jack se ha metido en un buen lo por subirse al tejado de la escuela. Ha tenido que quedarse despus de clase y creo que le van a azotar. l dijo que no le importaba, pero pareca triste. Yo tambin me puse triste. Steven y yo nos fuimos a casa sin l. Steven me dijo que Jack estara bien.

Jack recordaba a la perfeccin aquel da. No le cay ningn azote, pero tuvo que limpiar todas las ventanas de la escuela. Oje algunas entradas ms que hablaban del gato, de lo que comieron aquel da y del clima.
Hoy Jack me ha gritado. Me ha llamado nia estpida y me ha dicho que me fuese a casa. He llorado y Steven me ha dicho que Jack no opina en realidad eso de m.

Jack no recordaba esa ancdota, pero si le haba gritado posiblemente se debi a que estaba un poco colado por ella y no saba qu hacer al respecto.
Steven me ha regalado una pegatina para la bicicleta. Es un arcoiris. Me dijo que era demasiado de nia para ponrselo en su bicicleta. Jack dijo que era raro. A veces hiere mis sentimientos. Steven dice que no lo hace a propsito. No tiene hermanas.

Jack nunca haba reparado en que Daisy fuese tan sensible. Bueno, s, pensaba que era sensible, pero nunca haba imaginado que decir que un adhesivo fuese raro pudiese herir sus sentimientos.
Ayer fue Halloween. Mi madre me prepar el disfraz de Annie Oakley otra vez porque dice que todava no me va pequeo. Jack se disfraz de Darth Vader y Steven de princesa Leia. Se coloc unas ensaimadas grandes encima de las orejas para imitar su peinado. Me re tanto que casi me hice pip encima.

Jack solt una carcajada. Recordaba aquellos disfraces, pero se haba olvidado del resto de cosas que comentaba Daisy en su diario. Tambin haba olvidado lo mucho que le gustaba a Steven contar chistes. Muchos de ellos los haba copiado Daisy en aquellas pginas. Haba olvidado que Steven era un muchacho muy divertido y que pasaban horas rindose de la seora Cansen cuando paseaba a su viejo perro, o viendo su episodio favorito de El show de Andy Griffith.
No entiendo por qu hablan tanto de ese programa. Es estpido. Vacaciones en el mar es

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Rachel Gibson muchsimo mejor.

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S, y Jack recordaba a la perfeccin que l y Steven se rean con Vacaciones en el mar a escondidas de Daisy. Cuanto ms lea, ms se rea de ciertos pasajes de su juventud. Cuanto ms rea, ms empequeeca su rabia Lo cual le sorprendi enormemente. Cuanto ms lea, ms se daba cuenta del patrn de comportamiento de Daisy: cuando algo la contrariaba, o cuando Jack hera sin darse cuenta sus sentimientos, ella acuda a Steven. El domingo anterior le haba dicho que Steven no slo haba sido su marido, sino tambin su mejor amigo. Dijo que poda hablar con l de cualquier cosa. Que ella y Steven haban redo y llorado juntos. Jack no era de esos hombres que lloraban, l se lo guardaba todo dentro hasta hacerlo desaparecer. Pero ciertas cosas no desaparecan. Daisy tena razn. No podran estar juntos si l no era capaz de dejar atrs su rabia. S, tena derecho a estar enfadado, pero mantener la rabia le obligaba a estar solo. Jack cerr el diario y le ech un vistazo al jardn. Tena dos posibilidades. Poda pasarse el resto de su vida concentrado en su rabia y su amargura. Solo. O poda dejar atrs el pasado. Como Daisy le haba dicho. En el momento en que se lo dijo, le pareci del todo imposible. Ahora senta el destello de una pequea luz de esperanza en lo ms hondo de su alma. S, Daisy y Steven le haban mantenido en secreto lo de Nathan. S, eso era una putada de las gordas, pero no poda permitir que la rabia siguiese consumindolo durante ms tiempo. Tena que dejar atrs el pasado o muy posiblemente morira solo y amargado. No haba compartido con Nathan sus primeros quince aos de vida, pero Jack calcul que le quedaban por delante los prximos cincuenta, como mnimo. Lo nico que tena que decidir era cmo quera pasarlos. Se puso en pie y volvi a meter todas las cosas en la caja de metal. Entr en la casa y fue a buscar la carta de Steven. La volvi a leer, y en esta ocasin se dio cuenta de todo lo que se le haba pasado por alto la primera vez. Steven haba escrito sobre su amistad y sobre lo mucho que le haba echado de menos todos esos aos. Hablaba del amor que les profesaba a Daisy y a Nathan. Acababa pidiendo su perdn. Le peda que dejase atrs la amargura y que siguiese adelante con su vida. Por primera vez en quince aos, Jack tena intencin de hacerlo. No tena un plan concreto. Simplemente pens en su vida, sin evitar los recueros, ya fuesen buenos o malos. No quera enterrarlos de nuevo. Y se permiti sentir lo que conllevaban todos y cada uno de ellos. El viernes por la tarde le pidi a Nathan que fuese con l a la oficina. Se quedaron de pie, uno frente al otro, y Jack sac la caja de metal y le pas a Nathan el peine plegable. Esto era de tu padre cuando bamos a sexto dijo Jack sin rabia alguna. Pens que a lo mejor te gustara tenerlo. Nathan apret el botn que haba en la empuadura y, sorprendentemente, el peine se abri. Se pas el peine por el pelo. Genial! exclam el chico. Nathan cogi una de las figuras de La guerra de las galaxias, pero acab decidindose por los soldaditos de color verde. El lunes te dan el carn, verdad? le pregunt Jack. S. Mam dice que podr conducir su furgoneta de vez en cuando. Nathan frunci el ceo y aadi: Le dije que ni hablar.

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Uno no puede fardar mucho en una furgoneta dijo Jack intentando no sonrer; sin embargo, no pudo evitarlo y aadi: No hay modo de quemar neumtico. Nathan sacudi la cabeza. Pero mi madre no pilla el asunto. Jack agarr la caja de metal y le pas el brazo por encima de los hombros a Nathan. Salieron juntos de la oficina. Y no lo pillar nunca le dijo al muchacho. Claro, porque es una chica. No, hijo. Porque no es una Parrish aclar Jack. Al menos, no todava.

Mam! Sabes una cosa? dijo Nathan en cuanto cruz la puerta de casa. Jack me ha dejado conducir el Shelby! Ha sido genial! Daisy estaba enfrascada en la preparacin del glaseado para un pastel. Iban a celebrar una fiesta para Pippen, que haca tres das que no llevaba paales. Qu? Quieres matarte? dijo su madre. Ha sido muy prudente la tranquiliz Jack desde la puerta. Incluso me record que me abrochase el cinturn de seguridad. Al verle all con un par de pantalones color caqui y una camisa blanca con las mangas arremangadas, el corazn le dio un vuelco. Sus miradas se cruzaron y algo clido y vital destell en los ojos de Jack. Al hablar, su voz son grave y sensual. Buenas tardes, Daisy Lee dijo Jack, y su voz recorri la distancia que les separaba y le acarici todo el cuerpo como si se tratase de terciopelo. Sin duda haba algo diferente en l esa tarde, pero antes de poder responder, Lily apareci en la cocina con sus muletas. Hola, Jack. Cmo va todo? pregunt Lily. Se volvi hacia ella y toda la magia que haba habido entre Daisy y Jack en esos pocos segundos se evapor como lo hara un espejismo. Hola, Lily. Qu calor, verdad? dijo Jack. Y que lo digas. Hace ms calor que en un hotel para recin casados. Lily se acerc a la encimera y le ech un vistazo al cuenco donde su hermana estaba mezclando los ingredientes. Es para la fiesta de Pippen? Lily meti el dedo en el cuenco y despus se lo chup. S, Jackson, tienes que quedarte insisti Louella, que vena de su dormitorio. Hemos comprado sombreritos para todo el mundo Nathan hizo una mueca para dar a entender sus temores y Jack le mir con total complicidad. Pero dijo: Acepto encantado, seora Brooks. Se lo agradezco. Se acerc a Daisy y le roz el brazo con la manga de la camisa cuando fue a probar el glaseado del pastel. Despus la mir a los ojos. Mmm. Est muy rico, florecita. Se inclin un poco y le susurr al odo: No me importara embadurnarte

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los muslos con esto. Jack! exclam ella. l se carcaje y agarr a Daisy por la mano. Si nos perdonis un minuto, necesito hablar con Daisy. Sali con ella de la mano por la puerta trasera. En cuanto la puerta se cerr a sus espaldas, la atrajo hacia s y la bes. Fue un beso dulce y suave, pero tambin intenso, as que tuvo que apartarlo. Te he echado de menos, Daisy. No, Jack. Esto est siendo muy difcil para m. Jack le coloc un dedo sobre los labios. Djame acabar. Coloc suavemente las manos en el cuello de Daisy y la mir fijamente a los ojos. Estoy enamorado de ti. Siento que lo he estado toda mi vida. Eres ma, Daisy. Siempre lo has sido. Le pas el pulgar por el mentn. Durante aos me he aferrado a la amargura y la rabia. Os culp a Steven y a ti de todo, cuando lo cierto es que yo tambin tuve mi parte de culpa en lo que nos pas. Sigue sin gustarme un pelo no haber estado presente durante la infancia de Nathan, pero no tengo ms remedio que aceptar que las cosas sucedieron as por algn motivo. No puedo seguir aferrndome a luchar contra eso. Tengo que dejarlo atrs. Tal como dijiste. Crees que podrs hacerlo? Estoy cansado de sentir rabia hacia ti dijo Jack con obvia sinceridad. Estoy cansado de sentir rabia hacia Steven. Cuando ramos nios adoraba a Steven. ramos hermanos de sangre. En la carta que me escribi me preguntaba si alguna vez le haba echado de menos. Respir hondo, se aclar la garganta y aadi: He echado de menos a aquel Steven, el que creci conmigo, todos los das. Ahora ya no est, y no puedo odiar a un hombre que ha muerto. La mir a los ojos. Recuerdas la noche que viniste a mi casa y te dije que ibas a hacer que lo pasases mal? Daisy sonri. Le haba roto el corazn y ahora intentaba repararlo. S. Quiero que olvides para siempre lo que dije, porque quiero pasar el resto de mi vida intentando hacerte feliz. Jack se meti la mano en el bolsillo y sac un anillo de baratija. El dorado se haba saltado y el diamante haba perdido el brillo. Jack alarg el brazo y dej el anillo en la palma de la mano de Daisy. Te regal este anillo cuando estbamos en sexto. Si me aceptas, Daisy, te comprar uno de verdad. Daisy abri la boca de par en par. ste es el anillo que met en la caja S, la desenterr el otro da. Tambin tengo tu diario. Jack le acarici la garganta con las puntas de los dedos. Csate conmigo, Daisy Lee. Ella asinti y dijo: Te quiero con todo mi corazn, Jack Parrish. Siempre te he querido, y creo que mi destino es quererte para siempre. Jack dej escapar un suspiro, como si hubiese tenido sus dudas. La abraz con tanta fuerza que la levant del suelo. Gracias dijo l sonriendo con los labios pegados a los suyos. La puerta trasera se abri de golpe y apareci Nathan.
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Mam, tienes que entrar. La abuela Se detuvo al darse cuenta de lo que estaba ocurriendo. Jack dej a Daisy en el suelo y ella se volvi hacia su hijo. Jack le pas el brazo por la cintura y la atrajo hacia s. Nathan mir a uno y a otro hasta detenerse en Daisy. La abuela, qu? pregunt Daisy. No deja de parlotear sobre gente que no conozco de nada y que no me importa en absoluto respondi, distrado por la excitacin que percibi en los rostros de los dos. Mir a Jack. Qu est pasando aqu? Le he pedido a tu madre que se case conmigo. Nathan permaneci inmvil, intentando asimilar lo que acababa de or. Estoy enamorado de tu madre desde segundo curso, cuando la vi en el patio con aquel ridculo lazo rojo. Jack le acarici el vientre a Daisy mientras hablaba. Dej que se me escapase una vez. No voy a cometer el mismo error dos veces. La abraz con ms fuerza. Quiero que los dos os instalis aqu, conmigo. En Lovett? pregunt Nathan. S. Qu opinas? dijo Jack. Daisy no recordaba que Jack le hubiese preguntado su opinin. Nathan los observ a los dos mientras calibraba sus opciones. Podr conducir el Shelby? Durante unos segundos, Daisy temi que Jack aceptase. No respondi l, pero podras conducir la furgoneta de tu madre. Eso no mola nada. Tal vez podamos arreglarlo de algn modo lo tranquiliz Jack. Nathan sonri y asinti antes de entrar de nuevo en la casa. Genial dijo. Jack se inclin y le susurr a Daisy al odo: Podemos librarnos de la fiesta de Pippen? No. Daisy se volvi y tamben le abraz. Percibi el aroma de su cuerpo y de su camisa. Pero no tenemos por qu quedarnos mucho rato. Daisy sinti que en los labios de Jack se dibujaba una sonrisa mientras le besaba la frente. Genial susurr Jack.

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