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LESLIE BETHELL, ed.

HISTORIA DE AMRICA LATINA


9. MXICO, AMRICA CENTRAL Y EL CARIBE, c. 1870-1930

EDITORIAL CRITICA
BARCELONA

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original: THE CAMBRIDGE HISTORY OF LATN AMERICA V. C. 1870 to 1930 Traduccin castellana de JORDI BELTRAN y MARA ESCUDERO Diseo de la coleccin y cubierta: Enre Satu 1986: Cambridge University Press, Cambridge 1992 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: Editorial Crtica, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-435-2 obra completa ISBN: 84-7423-550-2 tomo 9 Depsito legal: B. 22.749-1992 Impreso en Espaa 1992. NOVAORFIK, Puigcerd, 127, 0K0I9 Barcelona

HISTORIA DE AMRICA LATINA

SERIE MAYOR
Directores: .IOSHP FONTANA y GONZALO PONTN

Por
LESLIE BETHEIX,

catedrtico de historia de Amrica Latina, Universidad de Londres

Luis E. AGUILAR, catedrtico de historia, Universidad de Georgetown, Washington, D.C. CIRO F. S. CARDOSO, Universidad Federal Fluminense, Niteri, Brasil H. HOETINK, catedrtico de antropologa, Universidad de Utrecht FRIEDRICH KATZ, catedrtico de historia, Universidad de Chicago JUAN MEYER, director del Centro de Estudios Mexicanos y Centro Americanos de la embajada de Francia en Mxico, Mxico, D.F. DAVID NICHOLLS, Oxford NGEL G. QUINTERO RIVERA, Centro de Investigaciones Sociales, Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras JOHN WOMACK, JR., catedrtico de historia, Universidad de Harvard

PREFACIO
Los primeros cuatro volmenes de la Historia de Amrica Latina de Cambridge se ocupan principalmente de los aspectos econmicos, sociales, polticos, intelectuales y culturales de los tres siglos de gobierno colonial espaol y (en el caso de Brasil) portugus, comprendidos entre el descubrimiento, la invasin, la conquista y la colonizacin del Nuevo Mundo por los europeos, a finales del siglo xv y comienzos del xvi, y la vspera de la independencia latinoamericana en las postrimeras del xvm y principios del xix. Los volmenes quinto y sexto examinan el fracaso y el derrocamiento del rgimen colonial que tuvieron lugar en toda Amrica Latina (a excepcin de Cuba y Puerto Rico) durante el primer cuarto del siglo xix, y la historia econmica, social y poltica durante el medio siglo posterior a la independencia (entre aproximadamente 1820 y 1870). En los cuatro volmenes siguientes se analiza la situacin de Amrica Latina hasta 1930. Durante el primer medio siglo que sigui a la independencia, Amrica Latina experiment, en el mejor de los casos, nicamente unas tasas muy modestas de crecimiento econmico y, al menos en Hispanoamrica, violentos conflictos polticos e ideolgicos, as como una considerable inestabilidad poltica. Aparte de la guerra entre Mxico y los Estados Unidos (1846-1848) y de frecuentes intervenciones extranjeras, especialmente britnicas, tambin hubo, al finalizar el perodo, dos conflictos importantes entre estados latinoamericanos: la guerra de la Triple Alianza (1865-1870) y la guerra del Pacfico (1879-1883). Contrastando con ello, el medio siglo siguiente, y sobre todo el perodo que concluy con la primera guerra mundial, fue para la mayora de los pases latinoamericanos una edad de oro caracterizada por el crecimiento econmico inducido de forma predominante por las exportaciones, de prosperidad material (al menos para las clases dominantes y las clases medias de las ciudades), de consenso ideolgico y, con algunas excepciones notables como Mxico durante la revolucin (1910-1920), de estabilidad poltica. Asimismo, aunque continuaron las intervenciones extranjeras principalmente las norteamericanas en Mxico, Amrica Central y el Caribe, no hubo importantes conflictos internacionales en Amrica Latina entre el fin de la guerra del Pacfico (1883) y el estallido de la guerra del Chaco (1932). El sptimo volumen lo forman nueve captulos de carcter general sobre la historia econmica y social del conjunto de Amrica Latina. Dos captulos exa-

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minan el crecimiento de las economas latinoamericanas, el primero en el perodo 1870-1914, el segundo en los aos que van de la primera guerra mundial a la vspera de la depresin mundial del decenio de 1930. Este crecimiento fue en gran parte fruto de la gran aceleracin de la incorporacin de las economas latinoamericanas, como productoras bsicas, en la economa internacional en expansin, as como de significativas entradas de capital extranjero, particularmente britnico y, en el siglo xx, norteamericano. Al mismo tiempo, no se pasan por alto los mercados nacionales y la acumulacin de capital igualmente nacional. Las relaciones de Amrica Latina con las principales potencias europeas y, sobre todo en Amrica Central y el Caribe, con los Estados Unidos, cada vez ms expansionistas, se tratan por separado. Otro captulo analiza el crecimiento de la poblacin latinoamericana (de 30 millones en 1850 a 105 millones en 1930), que en parte fue producido por la inmigracin en masa de europeos, singularmente en Argentina y Brasil. El profundo efecto de la penetracin capitalista en el mundo rural es la materia de que se ocupan dos captulos, uno de los cuales se concentra en las tradicionales tierras altas de Mxico, Amrica Central y los Andes, y el otro en el Caribe espaol. El primero de ellos, a la vez que afirma que las economas y sociedades rurales experimentaron mayores cambios en el perodo de 1870-1930 que en cualquier otra poca anterior exceptuando la conquista, tambin se propone demostrar que en muchas zonas rurales, especialmente en los Andes, las fuerzas de cambio encontraron resistencia y continuaron existiendo estructuras precapitalistas. La sociedad urbana tambin experiment cambios rpidos en este perodo, y hay captulos que examinan por separado el crecimiento de las ciudades latinoamericanas, en especial ciudades importantes como Buenos Aires, Ro de Janeiro y Ciudad de Mxico, todas las cuales ya tenan entre uno y dos millones de habitantes en 1930 y rivalizaban con las principales urbes de Europa y los Estados Unidos; los comienzos de la industria, sobre todo en Brasil, Argentina, Chile, Colombia y Mxico; y la aparicin de una clase trabajadora urbana como fuerza significativa en muchas repblicas, as como la historia de los primeros movimientos obreros de Amrica Latina. El octavo volumen examina la cultura y la sociedad en Amrica Latina durante el siglo que sigui a la independencia y especialmente en el perodo de 1870-1930. Empieza con un captulo que trata la evolucin de las ideas polticas y sociales (y en especial la adaptacin del liberalismo a unas sociedades muy estratificadas que tenan economas subdesarrolladas y una tradicin poltica de autoritarismo, as como la influencia del positivismo en las lites gobernantes e intelectuales). Un segundo captulo examina de qu modo la Iglesia catlica latinoamericana se adapt a la disminucin de su poder y sus privilegios en una era secular, al mismo tiempo que conservaba la adhesin de la inmensa mayora de los latinoamericanos. Finalmente, dos captulos hablan de movimientos importantes y de notables logros individuales en la literatura, la msica y el arte de Amrica Latina en este perodo. Los volmenes noveno y dcimo se componen de captulos sobre la historia econmica, social, y sobre todo, poltica de los distintos pases latinoamericanos desde c. 1870 hasta 1930. El volumen noveno se ocupa de la historia de Mxico, Amrica Central y el Caribe. En la primera parte, dedicada a Mxico, hay captulos sobre el Porfiriato (los treinta y cinco aos de dictadura de Porfirio Dat,

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1876-1910), la revolucin y la reconstruccin bajo la dinasta sonorense durante el decenio de 1920. La segunda parte dedica un captulo nico a las cinco repblicas de Amrica Central y captulos a Cuba, Puerto Rico, la Repblica Dominicana y Hait. El dcimo volumen est dedicado a Amrica del Sur. La primera parte consiste en cuatro captulos sobre la evolucin econmica, social y poltica de Argentina, que en muchos aspectos era ya la nacin ms avanzada de Amrica Latina en 1930, y captulos individuales sobre Uruguay y Paraguay. La segunda parte contiene captulos referentes a Chile, Bolivia y Per en el medio siglo que empez al concluir la guerra del Pacfico y captulos que hablan de Colombia, Ecuador y Venezuela. Finalmente, en la tercera parte, dedicada a Brasil, hay captulos que estudian su economa dominada por el caf en este perodo, el sistema poltico y la poltica reformista durante los ltimos tiempos del imperio (1870-1889) y la estructura social y poltica de la primera repblica (1889-1930). Muchos de los historiadores que escribieron captulos para estos cuatro volmenes doce de ellos norteamericanos, ocho latinoamericanos (tres brasileos, dos argentinos, dos cubanos y un uruguayo), doce europeos y un puertorriqueo tambin leyeron y comentaron los captulos de sus colegas. En este sentido estoy especialmente agradecido a Malcolm Deas, Ezequiel Gallo y Colin Lewis. Adems, Christopher Abel, Alan Knight y Rory Miller aportaron valoraciones crticas de ms de uno de estos captulos. Varios historiadores latinoamericanos e historiadores de Amrica Latina han dado consejos valiosos y aliento desde el principio mismo de este proyecto. Quisiera aprovechar la presente oportunidad para dar las gracias, en especial, a John Lynch y a Richard Morse. Elizabeth Wetton, de la Cambridge University Press, se encarg de preparar la edicin original de estos volmenes. De nuevo debo reconocer mi deuda con Josep Fontana y Gonzalo Pontn, y agradecerles su dedicacin y empeo en la buena marcha de la presente edicin castellana.
LESLIE BETHELL

Primera parte MXICO

Captulo 1 MXICO: LA RESTAURACIN DE LA REPBLICA Y EL PORFIRIATO, 1867-1910


LA RESTAURACIN DE LA REPBLICA, 1867-1876

Las secuelas de la guerra Los liberales que accedieron al poder en 1855, 34 aos despus de que Mxico se independizara de Espaa, esperaban poder dar a Mxico la productividad y estabilidad de su vecino del norte, los Estados Unidos. Habiendo visto cmo su pas perda casi la mitad de su territorio frente a los Estados Unidos en la reciente guerra mexicano-norteamericana (1846-1848), teman que sin medidas en favor tanto del crecimiento econmico como de la estabilidad poltica la existencia de Mxico como Estado-nacin independiente corriera un serio peligro. Su programa aspiraba a reemplazar los que consideraban los pilares inestables del viejo orden la Iglesia, el ejrcito, los caciques regionales, los pueblos comunales por una estructura moderna. Fieles a su programa, comenzaron por debilitar la posicin de la Iglesia, primero con una serie de leyes de reforma y despus mediante la Constitucin de 1857. El catolicismo dej de ser la religin oficial del Estado; las cortes eclesisticas perdieron gran parte de su jurisdiccin; los matrimonios podan realizarse a travs de una ceremonia civil; poda juzgarse a los clrigos en tribunales civiles; y se pusieron a la venta las tierras de la Iglesia. Por otra parte, tambin se priv al ejrcito de muchas de las prerrogativas que disfrutaba anteriormente. Al igual que la Iglesia, perdi sus privilegios judiciales. Los oficiales podan ser juzgados por tribunales civiles, y por primera vez en la historia de Mxico, el jefe del Estado y la mayor parte de su gabinete eran civiles. Adems, muchos de los antiguos caciques omnipotentes, que eran los pilares sobre los que se sustentaba el rgimen conservador derrocado, y que durante tanto tiempo haban gobernado sus feudos locales con prcticamente total autonoma, fueron obligados a ceder el poder a hombres nuevos nombrados por los liberales. Con la adopcin de la Ley Lerdo en 1856, los liberales haban lanzado un asalto no slo contra la Iglesia sino tambin contra los pueblos comunales. La nueva ley prohiba a las instituciones eclesisticas poseer o administrar pro-

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piedades que no estuvieran directamente dedicadas a usos religiosos y extenda la prohibicin de propiedad corporativa a las instituciones civiles, con lo que abola de hecho la tenencia comunal de la tierra. Las tierras posedas de forma comunal tenan que ser vendidas. A partir de entonces, slo podan poseer tierras los campesinos de forma individual o las sociedades y compaas privadas. Los liberales esperaban que, con la eliminacin del catolicismo como religin oficial, con la disminucin del papel poltico de la Iglesia y con la destruccin de la base econmica de su poder poltico, Mxico, como los Estados Unidos, atrajera a inmigrantes europeos de todas las religiones. Estos inmigrantes constituiran, como en los Estados Unidos, una clase media agrcola que asegurara el rpido crecimiento econmico, la estabilidad poltica y el desarrollo de las instituciones democrticas. Adems, contaban con que las disposiciones constitucionales que prohiban a la Iglesia y a las comunidades indias poseer tierras tuvieran efectos similares. Ambas instituciones iban a ser reemplazadas por una extensa clase de pequeos propietarios, que algunos lderes liberales esperaban que se convirtieran, como los inmigrantes, en los motores de la modernizacin, la estabilidad y la democracia en Mxico. Aun en el peor de los casos, si ese desarrollo no llegaba a producirse, muchos liberales esperaban que al pasar la tierra de las manos muertas de la Iglesia a las manos vivas de una clase propietaria orientada al capitalismo, la consecuencia fuera un desarrollo econmico considerable y una creciente estabilidad. Estos propietarios podran no estar interesados en un rgimen poltico democrtico pero, al igual que la clase propietaria en Argentina, Brasil y Chile, exigiran cierta estabilidad poltica para poder asegurar el xito de sus nuevas empresas comerciales. Al mismo tiempo, la destruccin del viejo ejrcito dominado por oficiales del rgimen conservador significara el fin de los golpes militares. Un nuevo ejrcito organizado por los liberales tendra una formacin radicalmente diferente.1 Cuando el presidente liberal, Benito Jurez, volvi a Ciudad de Mxico en julio de 1867 despus de la guerra contra los franceses, que haba seguido a los tres aos de guerra civil entre liberales y conservadores, la euforia del triunfo militar slo pudo ocultar brevemente cuan lejos haban quedado los liberales de alcanzar las metas que se haban propuesto doce aos antes. La ejecucin de Maximiliano y, por tanto, la derrota de Napolen III, hizo desaparecer por mucho tiempo el peligro de una intervencin europea, y la supervivencia de Mxico como nacin independiente pareca asegurada. La Iglesia haba perdido en gran parte su influencia econmica y poltica en el pas; los golpes de Estado de inspiracin eclesistica pertenecan al pasado. El viejo ejrcito' conservador, tan inclinado a la indisciplina y la revuelta, por fin estaba disuelto. Los gobiernos regionales estaban bien asegurados en manos liberales; y se haban reducido en gran nmero las propiedades comunales de la tierra. Sin embargo, estos logros no produjeron los resultados esperados, ya que la expropiacin de las tierras de la Iglesia no hizo surgir una clase de pequeos campesinos como las propiedades se otorgaban al mejor postor, las adquirieron los propietarios locales ms pudientes y esto, muy a pesar de los liberales ms radicales, no logr ms que incrementar
N 1. Para un anlisis detallado de la poltica mexicana entre 1855-1867, vase Bazant, HALC, VI captulo 3.

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la fuerza econmica y la cohesin poltica de la clase dominante de ricos hacendados ya existente. El nuevo ejrcito liberal no aport mayor garanta de estabilidad que el anterior conservador, ya que estaba formado por un grupo de soldados poco uniforme en tropas regulares y guerrillas a la cabeza de los cuales haba jefes locales cuyo grado de adhesin al gobierno central era muy diverso y, adems, era demasiado numeroso para las necesidades de un perodo de paz. Pero, si se mandaba a casa a los veteranos de dos guerras, sin dar recompensa adecuada a sus largos servicios, surgira la amenaza de nuevas revueltas. A pesar del nuevo sentimiento de nacionalismo despertado por la victoria contra los franceses y a pesar del surgimiento de Jurez como encarnacin del genuino lder popular y nacional, el pas estaba an ms lejos que antes de poder conseguir la integracin. Durante los aos de la guerra, varias provincias haban llegado a lograr una existencia casi autnoma, realmente aislada social, econmica y polticamente del resto de Mxico. La parcelacin de las tierras comunales haba contribuido slo ligeramente a aumentar las filas de la clase media puesto que algunas de las mejores tierras haban ido a parar a manos de los ricos hacendados. Los pocos campesinos que llegaron a adquirir una parcela de tierra propia fueron calificados como los riquitos por los menos afortunados; stos estaban creando grupos muy similares a los kulaks rusos o a los coqs du village franceses. Estos problemas estructurales derivaban de los surgidos a raz de la guerra civil y la guerra contra los franceses. Los diez aos de lucha haban sumergido a la economa mexicana en el caos, puesto que la riqueza de la Iglesia con la que contaban los liberales para pagar algunos de sus proyectos ms ambiciosos se haba gastado en costear la guerra. Muchas minas y parte del campo estaban abandonados. La base del impuesto federal haba descendido hasta el punto de desaparecer. Durante la mayor parte de la presidencia de Jurez, su ltimo ministro de Hacienda, Francisco Meja, anot en sus memorias que prcticamente no haba un peso en el Tesoro. No contribuyeron a mejorar la situacin las fras relaciones que mantena Mxico con Europa desde la ejecucin de Maximiliano y la negativa de Jurez a pagar las deudas de Maximiliano. Los Estados Unidos, con los que Mxico estaba contrayendo cada vez ms relaciones de dependencia como consecuencia, no podan resarcir al pas de la prdida de los mercados europeos y las inversiones de capital. La nacin mexicana estaba compuesta, por una parte, por un ejrcito enorme controlado slo vagamente por la administracin central, y, por otra parte, por los aparatos del gobierno, que estaban tremendamente debilitados. Despus de la derrota inicial de los liberales en 1863, la mayor parte del aparato burocrtico haba abandonado al gobierno de Jurez y se haba unido a la administracin de Maximiliano. Aun en el caso de que los burcratas hubieran permanecido leales a Jurez, habran podido hacer muy poco durante muchos aos, ya que la administracin liberal controlaba slo una pequea parte del pas. La debilidad del Estado y la falta de control gubernamental sobre el ejrcito podran haberse enmendado con una base social y poltica unida y coherente. sta la constitua el movimiento liberal, que oslaba resquebrajado. El partido liberal mexicano se pareca a los partidos liberales europeos en el nombre, en el programa y en la terminologa que empicaba, pero no en su composicin social, ya que slo en
m e n o r medida iceilna a p o y o de la b u r g u e s a , q u e para e m p e z a r era p o c o m i m e -

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i osa y estaba compuesta principalmente de fabricantes textiles y de los llamados agiotistas: comerciantes que especulaban con prstamos al gobierno. El resto de la burguesa era, en general, extranjera, no nativa. Despus de la independencia mexicana, los comerciantes britnicos reemplazaron a los espaoles que antes dominaban el sector. Entre los aos 1840 y 1850, los alemanes haban empezado a ocupar su puesto, y ellos, a su vez, fueron relegados de las empresas comerciales por comerciantes franceses, conocidos como Barcelonnettes por la ciudad del sur de Francia de la que la mayora proceda. El movimiento liberal reciba su fuerza sustancial de los grandes terratenienles; algunos de ellos se asociaron a los liberales porque, al igual que los barones alemanes de los siglos xv y xvi, esperaban obtener acceso a las extensas propiedades de la Iglesia. Para otros, la motivacin era oponerse al intento de los conservadores de imponerles un control centralizado. Luis Terrazas es un tpico representante de este grupo, exceptuando el hecho de que l no era rico de nacimiento sino que desde sus orgenes como carnicero haba llegado a su posicin por el matrimonio. Las quejas de Terrazas en contra del rgimen conservador eran muy variadas; por una parte, se mostraba despectivo ante la incapacidad de los conservadores para proteger al estado de Chihuahua, su estado natal, de los indios nmadas que lo acechaban y, adems, estaba resentido por habrsele negado la entrada en el selecto grupo de la oligarqua; y por otra parte, codiciaba las tierras pblicas que el gobierno central controlaba. Una vez que se convirti en gobernador liberal de su estado natal, utiliz su poder para lograr su enriquecimiento personal mediante la adquisicin de enormes lotes de tierras pblicas (y algunas propiedades de la Iglesia), as como para desarrollar, con mucha ms energa que sus predecesores, una poltica popular de resistencia contra los cada vez ms numerosos ataques feroces de los indios apaches sobre la poblacin de Chihuahua. -- Los propietarios, como Terrazas, miraban con mucha suspicacia a otro de los grupos que daba apoyo a los liberales, la clase media: comerciantes locales, pequeos empresarios, rancheros, pequeos funcionarios del gobierno y algunos intelectuales radicales. Esta clase media lleg a ver el poder de los terratenientes como el mayor obstculo para su propio avance, y por tanto instig al gobierno central a vigilar ms estrictamente a los caciques regionales mediante, por ejemplo, la exigencia del pago de una parte ms equitativa de sus rentas procedentes de las grandes haciendas. Las dos alas del partido liberal se las arreglaron para mantener un difcil equilibrio y cooperar en los perodos de guerra, pero en cuanto sta termin, surgieron las disputas y conflictos entre ambas. De cualquier manera, los grandes propietarios y la clase media estaban unidos para oponerse a las demandas de un tercer grupo, el sector popular. Todava hoy no se sabe con exactitud quines constituan este sector popular, pero era un grupo heterogneo que reuna a algunos campesinos, a un proletariado textil incipiente y a herreros, dependientes y similares. Su meta era la redistribucin de la tierra a gran escala y sin restricciones. Los liberales no haban sido partidarios de la movilizacin de este sector durante la guerra civil, pues recordaban que los campesinos se convirtieron en una fuerza difcil de controlar en 1810 cuando el cura Hidalgo los llam a sus filas, y ms tarde durante la guerra de castas en Yucatn a finales de los aos cuarenta una de las facciones de la oligarqua en pugna los moviliz. Du-

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rante la guerra contra los franceses, Jurez haba dejado a un lado esa preocupacin y haba hecho una llamada general para luchar contra las fuerzas extranjeras invasoras. De nuevo, una vez organizadas, las fuerzas populares no dieron seales de querer disolverse rpidamente.

Estrategia poltica de Jurez Parece sorprendente en un principio que Jurez, enfrentado a estos graves obstculos, consiguiera conservar su liderazgo en el movimiento liberal mexicano por ms de cinco aos. Pero, de hecho, fue la propia escisin dentro del partido liberal lo que ayud a Jurez a mantenerse en el poder. Las dos fuerzas principales del movimiento liberal, los hacendados y la clase media, lo atacaron alternativamente por no responder en el grado deseado a sus intereses, pero ninguno de los dos intent derrocarlo porque saba que mientras l estuviera en el poder la otra faccin no adquirira la supremaca. Tampoco el sector popular dese su cese, puesto que, aunque estaba en absoluto desacuerdo con la Ley Lerdo que Jurez sigui aplicando, lo consideraba como uno de ellos, un indio pobre y que lleg a gobernar su pas sin dejar nunca de mostrarse orgulloso de sus orgenes. Poco despus de haber logrado la victoria ante los franceses y los conservadores, Jurez se enfrent al problema de las crecientes divisiones existentes dentro del partido liberal que impedan su funcionamiento, tratando de establecer un Estado fuertemente centralizado que pudiera aumentar de manera decisiva su independencia frente a la creciente divisin de su base poltica y social. Cuando su prestigio estaba en su punto ms alto, convoc nuevas elecciones y, simultneamente, un referndum sobre una serie de enmiendas a la Constitucin: la primera aada un Senado a la Cmara de Diputados ya existente, con el fin de dividir y contrarrestar el poder del Congreso. La segunda daba al presidente el derecho a vetar cualquier proyecto de ley sujeto a la posibilidad de rechazarlo el Congreso con una mayora de dos tercios. La tercera permita a los ministros contestar las preguntas parlamentarias por escrito en lugar de hacerlo en persona. La cuarta privaba a la comisin permanente del Parlamento, que era la comisin que continuaba en sesin mientras el Congreso estaba en receso, de su derecho a convocar sesin plenaria de ste en cualquier momento. El referndum no era exactamente para aprobar o no estas proposiciones, sino para decidir sobre el derecho del Congreso a adoptarlas por mayora simple de votos en vez de tener que someterlas a la aprobacin por separado de cada uno de los cuerpos legislativos del Estado. Durante un breve perodo, las dos fuerzas antagnicas del partido liberal se unieron en oposicin a las medidas de Jurez y el presidente mexicano se vio obligado a retirar las enmiendas propuestas ante la creciente oposicin que se desarroll frente a ellas. Para lograr conservar el poder, Jurez tuvo que hacer mayores concesiones a los dos grupos sociales que se haban opuesto a sus proyectos. A los hacendados les concedi autoridad prcticamente ilimitada sobre sus dominios, y para asegurarse el apoyo de la clase media, Jurez hizo crecer el aparato burocrtico estatal una de las fuentes preferidas de empleo de esta clase e invirti presupuesto federal en reas de particular inters para este grupo, como era el mejora-

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miento de la educacin pblica, especialmente en las ciudades. Consiguientemente, segn mostraba el censo del gobierno, el nmero de escuelas pblicas de primera y segunda enseanza en Mxico pas de 2.424 en 1857 a 8.103 en 1874, dos aos despus de la muerte de Jurez. Quiz an ms importante para la clase media fue el hecho de que Jurez mantuviera, posiblemente porque no le quedaba ms remedio, algunas instituciones democrticas. Mientras el gobierno medi en las elecciones, stas fueron ms honestas de lo que lo haban sido anteriormente; el Parlamento ya no era un cuerpo legislativo sin posibilidad de accin, sino que tena voz para oponerse, la libertad de prensa casi era absoluta, y algunos de los ms conocidos intelectuales Manuel de Zamacona, Ignacio Altamirano, Francisco Zarco fueron cada vez ms directos en sus ataques contra los errores cometidos por el gobierno de Jurez. Una parte de la clase media liberal, cuya influencia contribuy a mantener a Jurez en la presidencia en los ltimos aos, estaba compuesta por aquellos oficiales del ejrcito que continuaban en el servicio activo, lo cual no deja de parecer una contradiccin, ya que Jurez y los principales idelogos del partido liberal consideraban que el estamento militar era una de las principales causas del atraso de Mxico. En la Constitucin de 1857 se haban suprimido los privilegios judiciales de los militares, y despus de la derrota de Maximiliano se haba desmovilizado a un gran nmero de soldados. Sin embargo, al incrementarse las contradicciones en la sociedad mexicana y aumentar las revueltas, la relacin de dependencia del gobierno con respecto al ejrcito creca cada vez ms, y los oficiales pudieron ejercer su influencia poltica, social y econmica en el campo mexicano. Jurez trat de llegar a un acuerdo con sus antiguos enemigos con el fin de conseguir mayor apoyo para su causa. Los evidentes perdedores de los diez aos de guerra que atormentaron a Mxico entre 1857 y 1867 acabaron por salir mejor parados de lo que ellos o muchos de sus contemporneos esperaban. Esto fue especialmente evidente en el caso de los polticos conservadores, los terratenientes y los funcionarios. En 1870, tres aos despus de su victoria, Jurez concedi una amplia amnista dirigida a aquellos que colaboraron con Maximiliano. Como resultado, los terratenientes recuperaron sus posesiones y los funcionarios conservadores pudieron solicitar otra vez puestos en el gobierno. La Iglesia tuvo menos suerte que sus aliados, ya que nunca recuper las tierras y propiedades que haba perdido ni la supremaca econmica que haba hecho de ella la ms importante fuente de crditos. Tampoco le fue posible, para la Iglesia, legalmente, solicitar impuestos de la poblacin. Los privilegios legales del clero, la supremaca del catolicismo como religin oficial y la influencia de la Iglesia en materia educativa nunca recobraron el nivel que tenan antes de 1857. Las leyes de reforma se continuaron aplicando, pero de todas maneras, en la prctica, la Iglesia empez a recuperarse rpidamente de sus prdidas. Las contribuciones de sus ricos miembros enriquecieron sus arcas y se invirtieron de manera subrepticia en propiedades urbanas una vez ms. Jurez no hizo ningn esfuerzo por detener esta acumulacin de riqueza del clero, y, como contrapartida, la Iglesia dulcific ms adelante su intransigencia hacia los liberales. Esta actitud pudo deberse a la abrumadora victoria de los liberales despus de muchos aos de guerra civil, pero lambin a que algunos lderes eclesisticos comprendieron que la prdida de las

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tierras en realidad haba fortalecido su posicin en el campo, al reducirse los motivos de conflicto entre la Iglesia y las grandes masas de la poblacin rural. Muchos campesinos vieron en aquellos momentos como sus enemigos a los liberales, ms que a la Iglesia. Esta actitud se reforz cuando el clero se hizo ms receptivo que en aos anteriores a las quejas y demandas de los campesinos. Jurez esperaba que estas medidas conciliadoras hacia la clase media y media alta mexicana, y hacia el estamento militar, pudieran evitar que un golpe de Estado lo derrocara y le permitieran pacificar el pas. Las expectativas del presidente mexicano demostraron ser ciertas en cuanto a su permanencia en el poder; Jurez permaneci en su despacho hasta su muerte por causas naturales en 1872. Pero, en cuanto a la pacificacin de Mxico, sus esperanzas fueron falsas, porque para complacer a la lite del pas haba sacrificado los intereses del campesinado. El resultado fue que el descontento en el campo durante la restauracin de la Repblica alcanz proporciones anteriormente desconocidas. El gobierno era demasiado dbil para reprimir el descontento, lo que debilit an ms la administracin juarista. Esto estimul a otras fuerzas, desde tribus nmadas hasta las clases media y alta opuestas al rgimen, a tomar las armas y desafiar al gobierno. De esta manera, el gobierno era an ms incapaz de controlar el desorden en el campo. Era un crculo vicioso. El descontento de los campesinos provena tanto de la frustracin de sus expectativas como del deterioro real de sus condiciones de vida. El gobierno liberal no hizo nada para satisfacer las esperanzas del campesinado, ni siquiera para protegerlo del paulatino empeoramiento de sus condiciones polticas y econmicas. El final de la guerra supuso la vuelta al campo de un gran contingente de veteranos de guerra que no posean tierras ni empleo y que aumentaron el ya abundante nmero de desposedos y desempleados. La Ley Lerdo haba expulsado a muchos campesinos de las tierras comunales que antes cultivaban, y haba distribuido las propiedades, generalmente de manera poco equitativa, entre ellos, si no se las haban apropiado ya hacendados o especuladores-. La administracin liberal, aunque hubiera querido, no habra podido evitar que las tierras de la Iglesia pasaran del clero a manos de los terratenientes, en lugar de pasar a manos de los campesinos. Hay que tener en cuenta que durante ios aos de la guerra contra los conservadores y contra los franceses, los liberales slo controlaban ciertas zonas de Mxico y que adems sus ejrcitos necesitaban el dinero procedente de la venta de las tierras de la Iglesia para financiar la guerra. Pero una vez conseguida la victoria, los liberales podran haber utilizado las haciendas de los conservadores derrotados y las vastas tierras pblicas, frecuentemente vacas, para poner en funcionamiento un programa de distribucin de la tierra y crear en Mxico una clase de campesinos. Sin embargo, la administracin de Jurez, a pesar de conceder algunas tierras pblicas a un cierto nmero de veteranos de guerra, no se plante nunca seriamente esta posibilidad. Las tierras de los hacendados conservadores, o bien fueron devueltas a sus anteriores propietarios, o bien vendidas al mejor postor o a los terratenientes liberales. El gobierno mexicano nunca se plante hacer algo similar a lo que hizo el gobierno de los Estados Unidos despus de su guerra civil: reducir las tensiones sociales provocadas por la guerra con la Homestead Act, que ceda tierras gratuitamente a nuevos pobladores. Se empezaron a ceder o vender algunas tierras del gobierno

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a hacendados mexicanos, mientras otras se reservaron para la gran ola de campesinos inmigrantes extranjeros que nunca lleg. Tampoco supo Jurez enfrentarse a otra de las principales fuentes de inquietud para el campesinado: la desigual carga impositiva. La alcabala aduana interna y la contribucin personal el equivalente al salario diario de seis a doce das de un pen medio de hacienda supusieron un impuesto altamente desproporcionado en perjuicio del pobre: un hacendado que posea una tierra valorada en 20.000 pesos pagaba al gobierno el mismo impuesto que su empleado que no tena posesiones. Los liberales originariamente haban abogado por la eliminacin de la alcabala, no tanto debido al desigual efecto que supona para el pobre, sino porque representaba una interferencia para el libre comercio, pero las arcas vacas del Tesoro fueron suficientes para hacerlos desistir en sus intentos. Los hacendados, por supuesto, no queran ni or hablar de un reajuste de la carga fiscal. Finalmente, la nica medida que se adopt para aliviar a los contribuyentes ms castigados fue la exencin del impuesto personal a los que ganaran menos de 26 centavos al da. Jurez no hizo ms que un dbil esfuerzo por aliviar los terribles excesos cometidos en nombre de las deudas de peonaje y, estrechamente ligado a ellos, el poder arbitrario del hacendado sobre el pen. En 1868 un diputado liberal, Julio Zarate, pidi que se prohibiera a los terratenientes la creacin de crceles propias, el empleo de castigos corporales o hacer hereditarias las deudas de padres a hijos. El Congreso rechaz su proposicin aduciendo que no tenan jurisdiccin sobre la materia y que este era un asunto de exclusiva competencia de los jueces locales. Jurez apoy la proposicin de Zarate e intent intervenir, pero las limitadas medidas que decret para restringir las deudas del peonaje nunca se pusieron en prctica.

Levantamientos campesinos en la poca de Jurez Durante la etapa colonial, los conflictos armados en las zonas rurales haban sido de tres tipos, cada uno de ellos especfico de una determinada regin. En primer lugar, hubo rebeliones locales, generalmente restringidas a un nico pueblo, y que pretendan, principalmente, resolver injusticias concretas provenientes de la administracin colonial ms que derrocar todo el sistema colonial. Este tipo de revueltas se dio fundamentalmente en las regiones centrales del pas. En segundo lugar, hubo levantamientos a mayor escala contra el sistema colonial como totalidad por parte de grupos que haban asimilado slo superficialmente la civilizacin espaola y la religin cristiana, y que pretendan restaurar lo que consideraban el orden social, econmico y religioso prehispnico. Esto ocurri fundamentalmente en el sur de Mxico. Finalmente, hubo movimientos de resistencia por parte de grupos que todava no se haban dejado conquistar por la civilizacin espaola. Este fenmeno se dio casi exclusivamente en la frontera norte. Durante el perodo de restauracin de la Repblica se produjeron revueltas en las tres zonas, pero tendieron a ser de carcter ms radical, de ms largo alcance, de mayor duracin y ms violentas que durante el perodo colonial. Una de las revueltas ms radicales de Mxico central estall en 1868, muy cerca de

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la capital. La prensa de Ciudad de Mxico calific a sus protagonistas de socialistas rabiosos, y as parecan considerarse ellos. Estaban fuertemente influidos por el socialista Plotino Rhodakanati que vio en Jesucristo al divino socialista de la humanidad y al salvador de la libertad del mundo, y en Chalco abri una escuela donde dos de sus discpulos propagaron sus teoras. A su vez, sus enseanzas estimularon a un discpulo, un campesino llamado Julio Lpez, a hacer un llamamiento a los campesinos de Chalco, Texcoco y otras poblaciones vecinas para levantarse contra los terratenientes locales. Queremos socialismo escribi, queremos destruir el presente y vicioso estado de explotacin ... queremos nuestra propia tierra para cultivarla en paz.2 Los hombres de Lpez, de hecho, llegaron a apoderarse de algunas tierras alrededor de las ciudades de Chalco y Texcoco e inmediatamente se las dividieron entre ellos. Cinco meses despus, las tropas federales derrotaron a los rebeldes; y Lpez fue arrestado y fusilado. La influencia socialista tambin se dej sentir en estados ms alejados de la capital, como Hidalgo. Dos campesinos, Francisco Islas y Manuel Domnguez, al frente de varios miles de hombres, lograron ocupar la ciudad de Tezontepec y el centro minero de Mineral del Monte. Su principal objetivo era recuperar las tierras que, segn ellos, los hacendados locales se haban apropiado indebidamente. La violencia es nuestra manera de remediar los males cometidos contra nosotros, escribi Francisco Islas en una carta al peridico La Libertad. El gobierno respalda a los hacendados, la "sociedad" tambin, y lo mismo los periodistas que no se avergenzan de venderse al mejor postor. Qu otra cosa podemos hacer sino luchar?3 Los rebeldes resistieron dos meses, diciembre de 1869 y enero de 1870, y cuando las tropas federales reconquistaron finalmente las ciudades, muchos de ellos, incluidos Islas y Domnguez, se retiraron a las montaas de Hidalgo desde donde encabezaron otra rebelin contra el gobierno varios aos despus. Los movimientos campesinos en el sur de Mxico conservaron las caractersticas del perodo colonial; es decir, fueron profundamente mesinicos, mezclando ideas sociales y religiosas en una nica visin de origen milenario. El ejemplo ms notable es la historia de una campesina, Augustina Gmez Chechep, que viva en el pueblo de Tzarjalheme entre los indios chamulas, y se convirti en la cabecilla de un nuevo culto religioso, que se transform pronto en vehculo de protesta social contra la dominacin blanca. El levantamiento chamula (12 de junio de 1869 a 20 de octubre de 1870) fue sofocado finalmente por las tropas federales con el menor derramamiento de sangre posible. Los mayas tuvieron ms xito en su oposicin al gobierno. Despus de la guerra de castas, que se extendi de 1847 a 1855, consiguieron establecer un estado independiente en el sur de Yucatn y hasta 1901 resistieron los numerosos ataques emprendidos por las tropas federales para restablecer la soberana de Mxico. Es ms, provistos de armas que compraban a la vecina Honduras britnica, a menudo llevaban a cabo con relativa impunidad incursiones en los territorios mexicanos limtrofes. La frontera norte de Mxico continu eludiendo el control federal, al igual
2. 3. Citado por Gastn Garca Cant, El socialismo en Mxico, Mxico, 1969, p. 173. Jbid., pp. 60, 76.

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que durante la poca colonial. Las guerras apaches, que se haban desarrollado sin cesar desde 1831, alcanzaron un nuevo climax, pues al verse desplazados cada vez ms hacia el oeste por el violento empuje de los pobladores norteamericanos, los indios hacan incursiones cada vez ms frecuentes a travs de la frontera mexicana que era ms vulnerable. Bajo el liderazgo de su legendario jefe Cochise y de sus sucesores Victorio y Ju, la vida fronteriza qued casi paralizada durante algn tiempo. No hay trabajo en los campos porque sera asesinado el trabajador miserablemente por el apache; no hay qu hacer en las poblaciones, porque habiendo escasez y yendo todo en creciente decadencia, nadie emprende ... La ente del pueblo no dice otra cosa sino que espera'los carros de don Fulano o de don Zutano para irse a Arizona, afirmaba en 1879 el editorial de un peridico en Sonora.4 En poco tiempo, las bandas de Cochise causaron la muerte de 15.000 personas, ya que los soldados que se enviaban a la frontera norte, dbiles v mal pagados, no podan competir con los apaches. Slo de manera gradual, hacia el final de la presidencia de Jurez, reuni Mxico la fuerza suficiente para controlar las incursiones. Los hacendados comenzaron a armar y organizar a sus peones en milicias privadas; el gobierno empez a ofrecer generosas concesiones sobre las tierras para cualquiera que estuviera dispuesto a defenderlas con su vida. Como resultado, se reforzaron las colonias militares existentes y se crearon otras nuevas. De esta forma, el campesinado independiente, que estaba siendo eliminado en el centro y en el sur del pas, se fortaleca en el norte. Al mismo tiempo, se estaba desarrollando una nueva alianza entre los hacendados norteos y los campesinos para luchar contra los apaches, lo que hizo que los hacendados cobraran legitimidad a los ojos de los campesinos debido a su capacidad de organizar la guerra contra los invasores. En Chihuahua, el jefe militar que luch contra los apaches fue Joaqun Terrazas, primo del gobernador Luis Terrazas, quien ayud a organizar v financiar las luchas contra los indios. A pesar de la existencia de estas milicias campesinas, los gobiernos de la Repblica restaurada se mostraron tan incapaces de controlar la situacin en la frontera norte como lo fueron para frenar otro lipo de rebeliones. La protesta social organizada fue slo una faceta del descontento que caractei iz los arlos finales del mandato de Jurez, pues tambin el bandolerismo estaba muy extendido. Peones fugitivos, campesinos descontentos y soldados desmovilizados recorran los campos asaltando diligencias y haciendas, y atacando los cargamentos de las minas de oro y plata. A finales del ao 1868 se pensaba que el nmero de bandidos que actuaba en los alrededores de una sola ciudad, Guadalajara, en el estado de Jalisco, era de cerca de un millar. Los progresos logrados por la nueva polica organizada por Jurez, los Rurales, en la lucha contra el bandidismo fueron mnimos frente a lo que era la plaga ms extendida en los campos mexicanos.

4. Citado por Luis Gonzlez y Gonzlez en Los campesinos, en Daniel Coso Villegas, cd., Historia moderna de Mxico: la repblica restaurada. Vida social, Mxico, 1956, p. 186.

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La primera rebelin de Daz La disminucin del apoyo popular a Jurez era un constante acicate para los rivales que intentaban deshancarle. Entre estos rivales haba algunos que eran antiguos caudillos conservadores a quienes Jurez haba destituido del gobierno estatal para reemplazarlos por sus propios hombres; otros eran antiguos generales liberales que crean que Jurez no les haba dado el cargo que merecan. Estos hombres lanzaban proclamas en el diario local que ellos controlaban prometiendo salarios ms elevados, leyes ms justas, y un gobierno ms democrtico; reunan un ejrcito improvisado de peones de sus haciendas y descontentos de diferentes procedencias, y controlaban alguna pequea ciudad o poblacin de las proximidades. Rara vez llegaban a lograr algo ms antes de ser dispersados por las tropas federales. Sin embargo, hubo una excepcin. Quizs el personaje ms popular que surgi de la guerra contra los franceses fue un antiguo subordinado de Jurez, el general Porfirio Daz, que naci en 1830 en el estado de Oaxaca, estado natal tambin de Jurez, y estudi en el mismo seminario catlico que ste. A los 17 aos se alist en el ejrcito para combatir a las fuerzas norteamericanas invasoras. Lleg demasiado tarde para presenciar muchas batallas, pero recuper el tiempo en la lucha contra los franceses. Ascendi rpidamente al puesto de brigadier general, y en 1862 por primera vez se oy hablar de l por ser uno de los comandantes mexicanos al mando de las tropas que infligieron a los franceses su ms humillante derrota en la primera batalla de Puebla. Poco tiempo despus fue capturado por los franceses, pero consigui escapar, y estuvo posteriormente al frente de otra gran victoria militar en la batalla de La Carbonera. Tena 37 aos al terminar la guerra y se consideraba con iguales derechos que Jurez; en 1867 fue candidato para la presidencia en oposicin a ste. Se present nuevamente en 1871 y perdi otra vez. En 1871, en el plan de La Noria, que recibi el nombre de la hacienda de Daz, declar que las elecciones haban sido fraudulentas e hizo un llamamiento a la rebelin. Aunque el plan contena alguna vaga referencia a la necesidad de una reforma social, en realidad tena un nico y especfico punto poltico: que se limitara la presidencia a un solo mandato. Para que el programa pareciera menos personalista de lo que era, Daz prometi que no se presentara a las siguientes elecciones. El llamamiento de Daz a las armas tuvo cierto eco, provocando una rebelin que tuvo algo ms que carcter local. El hermano de Daz, Flix, moviliz gran nmero de fuerzas en su estado natal de Oaxaca, compuestas por milicias del estado e incluso algunas tropas federales que estaban estacionadas en la vecindad, y se apoder de la capital del estado. Algunos generales norteos, al frente de los cuales estaba el gobernador de Nuevo Len, Gernimo Trevio, reunieron un ejrcito de varios miles de hombres y se apoderaron de grandes zonas de Nuevo Len, Durango, Sinaloa y Zacatecas. El propio Porfirio Daz encabez un contingente de mil soldados con el cual pretenda apoderarse de Ciudad de Mxico. Una vez llegado a Chalco y Texcoco, en las afueras de la capital, Daz reiter su llamada a la revuelta general, pero no obtuvo respuesta. Entonces Jurez envi sus propias tropas a luchar contra los rebeldes y Daz tuvo que retirarse preci-

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pitadamente. Mientras tanto, entre las tropas de Flix Daz en Oaxaca reinaba el desconcierto tras la muerte de su jefe a manos de un asesino desconocido, y poco despus fueron derrotadas por las tropas federales. Las fuerzas de Trevio no aguantaron mucho ms. Jurez haba sorteado la revuelta ms grave a que haba hecho frente desde la derrota de Maximiliano, pero no vivi lo suficiente para saborearla.

La sucesin de Jurez El 17 de julio de 1872, Jurez sufri un ataque al corazn, muriendo al da siguiente. Segn la Constitucin, su sucesor deba ser el presidente del Tribunal Supremo, que era en aquel momento Sebastin Lerdo de Tejada. A diferencia de Jurez, Lerdo no era de ascendencia india sino criolla, ya que su padre era un comerciante espaol; sin embargo, al igual que Jurez, Lerdo estudi en un seminario y lleg hasta el punto de tomar votos menores en su formacin hacia el sacerdocio. Llegado a ese punto abandon sus estudios eclesisticos y se dedic a estudiar leyes. Mientras era todava estudiante de derecho, se interes en la poltica liberal y llam la atencin de uno de los lderes del movimiento liberal, Ignacio Comonfort. Bajo la tutela de ste fue designado para el Tribunal Supremo, cuando contaba slo 27 aos. Cuando Comonfort fue destituido, Lerdo renunci a su puesto en el tribunal y se convirti en rector de su alma mater, el colegio de San Ildefonso en la capital de Mxico. El sucesor de Comonfort, Jurez, llam a Lerdo para formar parte de su gabinete ministerial, primero como ministro de Justicia y despus como secretario de Estado. Lerdo fue una de las voces ms poderosas en favor de la independencia de Mxico durante la invasin francesa, y despus de la guerra volvi al Tribunal Supremo como presidente. En 1871 compiti con Jurez por la presidencia, pero perdi. A diferencia de Daz, l no se rebel sino que volvi a ocupar su cargo en el Tribunal Supremo. Tras la muerte de Jurez, y a pesar de que su cargo le garantizaba el derecho a asumir la presidencia, decidi convocar elecciones inmediatamente. stas se celebraron en octubre de 1872, y esta vez gan Lerdo. El punto de apoyo del gobierno de Jurez durante sus aos de declive fue la coalicin entre los intelectuales liberales, cuyo liberalismo social iba siendo reemplazado cada vez ms por un liberalismo econmico, y los propietarios liberales, cuya nica razn para apoyar al liberalismo poltico o social era la oposicin al poder econmico y poltico de la Iglesia, que haba desaparecido una vez sta perdi su supremaca; y a ambos, intelectuales y propietarios, se uni el ejrcito, cuya influencia creca de manera sostenida. Cuando lleg el momento, todos ellos dieron su apoyo a Lerdo, pues a sus ojos tena las virtudes de Jurez pero no sus defectos. Como Jurez en su ltima poca, Lerdo era conservador en materia social; a diferencia de Jurez provena, en cambio, de la clase alta criolla y careca de los ocasionales brotes de simpata que su predecesor haba mostrado hacia los sufrimientos de los estamentos ms pobres de la sociedad. En muchos aspectos, a pesar de seguir una poltica similar a la llevada a cabo por Jurez durante sus ltimos aos de mandato, Lerdo obtuvo ms xito que l. Pudo fortalecer considerablemente el papel del Estado y, ya en los primeros

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das de su mandato, la Cmara de Diputados se mostr ms receptiva a sus deseos de lo que nunca lo fuera con Jurez. Adems, se le permiti crear el Senado, lo cual dilua considerablemente el poder de la Cmara y a la vez aumentaba el papel bipolar del Ejecutivo. Tambin tuvo Lerdo, en un principio, ms xito que su predecesor en cuanto a la pacificacin del pas. Las bases para sta se haban establecido con Jurez, y Lerdo cosech los beneficios de la reciente victoria militar de su predecesor sobre Porfirio Daz. Una vez derrotado ste, Lerdo pudo mostrarse magnnimo y ofrecerle una amnista tanto a l como a sus hombres, amnista que no estaba en condiciones de rechazar y, aunque humillndose, acept. Se le destituy de su cargo militar y permaneci exiliado en su hacienda de La Noria. La derrota de Daz sirvi para desalentar por un tiempo a otros posibles rebeldes y los primeros tres aos y medio de gobierno de Lerdo fueron considerablemente ms tranquilos que los aos de la presidencia de Jurez. Lerdo consigui extender el poder del gobierno federal hasta regiones que se haban resistido al control de Jurez. Fue capaz de acabar con un caudillo regional que haba establecido una especie de repblica campesina en Mxico: Manuel Lozada en el territorio de Tepic. Lozada, a quien la prensa mexicana se refera como el Tigre de Arica (Arica es la cordillera donde normalmente tena su cuartel general), era, en algunos sentidos, ejemplo caracterstico de muchos caudillos que implantaron su dominio de hierro en el siglo xix mexicano. El trmino tigre haca referencia a su ferocidad al aplastar a sus enemigos. Estaba deseoso de establecer alianzas con cualquiera que reconociera su poder y haba ofrecido su apoyo tanto a Maximiliano como a Jurez, y durante un tiempo haba mantenido estrechas relaciones con la casa comercial Barron and Forbes, que a cambio del apoyo quera obtener concesiones a gran escala en Tepic. En otros aspectos, en cambio, Lozada era un modelo atpico en comparacin con la mayora de los caudillos, ya que en la base de su poder estaban las comunidades indgenas a las que haba devuelto las tierras que los hacendados les haban quitado. Los representantes de las tribus consiguieron de esta manera cada vez ms poder dentro de su movimiento, lo cual aumentaba el temor de los hacendados de Tepic y de los estados limtrofes. A cambio de la subordinacin nominal a su gobierno, Jurez haba permitido a Lozada extender el dominio sobre la regin. Lerdo, en cambio, envi a las tropas federales para acabar con l. En 1873, capturaron a Lozada y lo fusilaron, derrotaron a las comunidades indgenas y cedieron muchas de sus tierras a los hacendados. La economa de Mxico se desarroll mucho ms rpidamente que en aos precedentes, aumentando el prestigio de Lerdo. El desarrollo de la economa responda en parte a la mayor pacificacin del pas y en parte al hecho de que Lerdo estaba recogiendo los frutos de las distintas iniciativas econmicas emprendidas por su predecesor. Concretamente, en 1873 se pudo inaugurar la primera lnea importante de ferrocarril que una Ciudad de Mxico y el puerto de Veracruz, lo cual estimul el desarrollo econmico. A la vista de estos logros, parece en un principio sorprendente que Lerdo no pudiera mantenerse en su cargo ms de una legislatura como haba hecho su predecesor. En 1876 el intento de Daz de derrocar a Lerdo tuvo ms xito que cuando lo intent con Jurez. En parte fue debido a que Lerdo careca del prestigio

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que haba gozado Jurez como lder durante la guerra contra los franceses y, adems, no tuvo xito su intento de mantener el consenso con la clase alta que disfrut cuando lleg a la presidencia. El apoy a Lerdo de estas fuerzas se haba interrumpido por la poltica que llev a cabo contra la Iglesia, mucho ms enrgica que la de Jurez en los aos de la Repblica restaurada. Jurez, despus de su victoria sobre las fuerzas encabezadas por la Iglesia, de la expropiacin de sus propiedades y despus de haber llevado a cabo las leyes de reforma, intent evitar cualquier tipo de confrontacin con la Iglesia y pas por alto que el clero violara algunas de las leyes de reforma, como, por ejemplo, la nueva acumulacin de riqueza. En cambio, Lerdo expropi las propiedades de la Iglesia, expuls del pas a los jesutas no nacidos en Mxico, y, como gesto simblico, incorpor nuevamente a la Constitucin las leyes de reforma. El apoyo que la clase alta mexicana poda haber dado a Lerdo estuvo tambin sujeto a su poltica contradictoria con respecto a la construccin de los ferrocarriles. Aunque el presidente haba apoyado con entusiasmo la construccin de la lnea Ciudad de Mxico-Veracruz, y era igualmente partidario de la construccin de una lnea de este a oeste que uniera ambas costas de Mxico, era mucho ms reticente a la idea de construir una lnea de ferrocarril que uniera Mxico,, con los Estados Unidos. Entre la debilidad y la fuerza, el desierto, se comentaba que dijo. Cuando hubo de ceder a la presin que se ejerca sobre l en cuanto a la construccin de la lnea ferroviaria norte-sur, trat de que fuera una compa- ; na mexicana la encargada de llevar a cabo la construccin, pero dado que esta compaa no pudo obtener el capital necesario, Lerdo dio finalmente la concesin para tender la mayor parte de la lnea a un promotor norteamericano, Edward Lee Plumb. El resultado de este acuerdo dej descontentos tanto a los que apoyaban como a los que se oponan a la construccin de la lnea de ferrocarril cutre Mxico y Estados Unidos. Los que la apoyaban sentan que haban esperado demasiado para que les otorgaran una concesin provechosa en la construccin de esta lnea, mientras que los que se oponan teman que la comunicacin con Estados Unidos, que acercaba sus economas, permitira luego el control y absorcin de Mxico por el pas vecino. Estos oponentes se unieron a los tradicionales cesantes que crean que la cada de la administracin Lerdo les dara acceso al poder y a las posiciones gubernativas, y en 1876 se unieron al ms poderoso oponente de Lerdo, Porfirio Daz.

LA PRIMERA ADMINISTRACIN DE DAZ, 1876-1880

El alzamiento de Tuxtepec Despus de su retiro forzoso en La Noria, Daz era aparentemente un hombre acabado, sus actividades diarias estaban reducidas a las labores agrcolas y a manufacturar sillas. Pero, en realidad, se mantena activo, buscando apoyo en viejas glorias militares para emprender otro ataque contra la presidencia. En enero de 1876, cuando la suerte poltica de Lerdo estaba deteriorada, Daz dio el golpe. A peticin suya^, el comandante militar de Oaxaca lanz una proclama, el plan de Tuxtepec, llamando a la revuelta armada contra Lerdo y a favor de la eleccin

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de Daz como presidente; igual que el plan de La Noria, el nuevo contemplaba el principio de la no reeleccin. Pero a diferencia del de La Noria, extenda este principio al nivel municipal. La insistencia en la democracia municipal era una causa muy popular entre las clases media y baja de la sociedad mexicana, y tambin entre algunos hacendados cuyo poder iba disminuyendo debido a la autoridad creciente de los gobernadores, que eran usualmente adems los ms importantes terratenientes del estado. Era una propuesta, pues, especialmente atractiva para la clase media, que haba ejercido medidas de control no slo en las ciudades donde su representacin era muy fuerte, sino incluso en muchos pueblos que elegan con frecuencia como alcaldes y administradores a personas que pudieran leer y escribir y disfrutaran de mejor situacin econmica que la mayora de los campesinos. La propuesta de autonoma municipal pareci otorgar a Daz el apoyo de muchos miembros del campesinado, aunque no hay evidencia de que l mostrara especial inters en ganrselos para su causa. En un principio, el segundo alzamiento de Daz pareci ser an ms infructuoso que el primero; las tropas de Lerdo derrotaron hbilmente a las milicias improvisadas de Oaxaca. Y en Icamole, el ejrcito de Lerdo venci a las tropas que encabezaba el propio Daz. Lerdo entonces se crey en una situacin suficientemente fuerte como para convocar nuevas elecciones y obtener la reeleccin, pero la rebelin de Daz se sigui propagando. El nuevo presidente del Tribunal Supremo, Jos Mara Iglesias, que era legalmente el sucesor a la presidencia, acus a Lerdo de haber cometido fraude en las elecciones y se neg a aceptar los resultados de las mismas. Intent apoderarse de la presidencia con el apoyo de varios gobernadores, senadores y diputados que haban quedado fuera de la administracin de Lerdo. Esta divisin interna en el seno del gobierno infundi nueva vitalidad a la rebelin de Daz, cuyas tropas se enfrentaron con las de Lerdo en Tecoac, infligindoles una dolorosa derrota. Incapaz de enfrentarse a la presin conjunta de Iglesias y Daz, Lerdo renunci a la presidencia y huy de Mxico. Daz propuso reconocer a Iglesias como presidente provisional, si l, a su vez, le reconoca como jefe del nuevo ejrcito revolucionario y prometa convocar pronto nuevas elecciones. Iglesias, sobreestimando su fuerza, se neg. Cuando las fuerzas de Daz marcharon contra l, sus tropas fueron completamente aniquiladas. En la primavera de 1877, tuvieron lugar las elecciones, y Daz se convirti en el nuevo presidente. % El rgimen de Porfirio Daz, en un principio, supuso mucha menos discontinuidad con respecto al de sus predecesores de lo que se ha credo habitualmente. Tuvo un carcter militar ms acentuado que los regmenes de Jurez o Lerdo, ya que dedic un mayor porcentaje del presupuesto a gastos militares. Adems, para asegurarse la lealtad del ejrcito, Daz incluy en la nmina a sus propios soldados y a los que haban luchado al lado de Lerdo e Iglesias. De todas formas, Daz, obviamente, se dio cuenta de que el ejrcito era demasiado dbil, estaba demasiado dividido y no era lo suficientemente fiable como para ser el nico o el principal sostn del rgimen. Por ello, intent recuperar y reforzar la coalicin existente entre las clases media y alta que haba servido de base social y poltica al rgimen de sus predecesores. Con respecto a las clases altas, su poltica fue divide y vencers. Consiguientemente, destituy de sus cargos a caciques locales leales a sus predecesores, como el gobernador de Chihuahua, Luis Terra-

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zas, y nombr en su lugar a oponentes de parecida extraccin social. Aun as, permiti a los hombres destituidos conservar sus propiedades y extender su influencia econmica, siempre que no se rebelaran contra l. Para muchos hacendados la prdida de poder poltico qued ms que compensada por la estrategia del presidente de vender las tierras pblicas, lo que les proporcion estupendas oportunidades de enriquecimiento. A primera vista, parecera que era ms difcil para Daz ganarse el apoyo de la clase media, ya que las fuentes econmicas de que dispona se haban visto drsticamente recortadas por las inversiones realizadas para reorganizar el ejrcito, pero dado que la situacin no le permita ofrecer grandes compensaciones econmicas a la clase media, opt acertadamente por hacerle concesiones polticas. Hizo que el Congreso recin elegido proclamara el principio de la no reeleccin no slo aplicable al presidente sino tambin a los gobernadores. De esta forma muchos cesados de la clase media tendran mayores oportunidades de acceder al poder una vez que el perodo legislativo terminara. Adems, con el fortalecimiento de la autonoma municipal, logr obtener cierto apoyo de la clase media regional que haba sido ignorada durante mucho tiempo tanto por Jurez como por Lerdo. Daz no llev a cabo una represin masiva, ni decret el encarcelamiento o la ejecucin de sus enemigos. Tampoco acab con los grupos polticos, que continuaron existiendo y participando en la vida poltica. Se siguieron celebrando elecciones nacionales, regionales y locales, ni ms ni menos honestas que las que sus predecesores celebraban. La prensa continu teniendo un amplio margen de libertad. El hecho de que la oposicin no utilizara los cauces para combatir al rgimen de Daz, como lo haban hecho los oponentes de Jurez y Lerdo, se debe en gran medida a la emergencia surgida ante la primera amenaza externa que la soberana de Mxico conoci despus de la derrota de Maximiliano. Durante diez aflos, desde 1867 hasta 1877, Mxico haba conocido cierto respiro respecto a la intervencin exterior, hecho que raramente experiment antes y raramente iba a disfrutar otra vez. La fatal experiencia de Francia haba quebrado cualquier esperanza colonial que Europa alimentara acerca de Mxico. No se reestablecieron relaciones diplomticas con los pases una vez agresores, Francia, Gran Bretaa y Espaa, pero ninguno de ellos se vio tentado a arriesgarse en una nueva intervencin. Alemania estableci relaciones diplomticas y los comerciantes alemanes ocuparon algunas posiciones estratgicas en el comercio exterior de Mxico, pero, en ese momento, ese pas no tena ambiciones polticas respecto a Mxico. Las relaciones con Estados Unidos, que haban sido buenas durante la intervencin francesa, empezaron a enfriarse considerablemente entre 1867 y 1877, preparndose las condiciones para las confrontaciones que haban de llegar. Las causas del conflicto eran diversas. Como los pobladores norteamericanos continuaban su avance hacia el oeste, las tribus indias y los ladrones de ganado utilizaban como refugio la frontera mexicana, menos poblada y menos defendida, para luego lanzar sus ataques sobre los Estados Unidos. El resultado era que las autoridades de ambos lados de la frontera constantemente se intercambiaban acusaciones por no proceder con la energa suficiente en contra de los asaltantes. Se aada el hecho de que el gobierno mexicano, buscando atraer pobladores a esta

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regin peligrosa y sumida en la pobreza, haba establecido una zona libre de impuestos a lo largo de diez millas en la frontera norteamericana. Los bienes adquiridos en esta zona eran ms baratos que en territorio mexicano o norteamericano, lo cual contribuy a que se extendieran las actividades de contrabando y caus enorme descontento entre los comerciantes norteamericanos. Finalmente, estaba la enrgica oposicin de Daz a las generosas concesiones sobre el ferrocarril que Lerdo al fin haba hecho a los promotores norteamericanos. Daz haba expresado pblicamente los temores de los nacionalistas mexicanos, que probablemente l mismo no comparta, en cuanto a que la penetracin de los ferrocarriles norteamericanos en Mxico podra significar el principio de la total anexin del pas. En general, durante el siglo xix, los Estados Unidos y los pases europeos reconocieron a los gobiernos revolucionarios de Latinoamrica una vez que comprobaban que podan mantener el control p"or s mismos y cumplir sus obligaciones internacionales. En el caso de Mxico, los Estados Unidos abandonaron esta norma y, as, la administracin Grant, en el poder cuando Daz triunf, se neg a reconocerlo a no ser que resolviera a su favor algunos de los puntos conflictivos entre los dos pases. Daz se mostr muy dcil. Una de sus primeras medidas administrativas al entrar en Ciudad de Mxico fue reunir un grupo de banqueros y empresarios en la capital para conseguir el dinero destinado a la primera entrega de los pagos que la administracin Lerdo haba prometido a los Estados Unidos como compensacin por los daos sufridos por los norteamericanos en Mxico. La administracin Hayes, que sucedi a la de Grant, acept el pago de 300.000 dlares, gesto que Daz interpret como muestra de reconocimiento. Estaba equivocado, porque Hayes no tena intencin de reconocerlo, ya que ambicionaba mucho ms que esa simple concesin a plazos, quera un trozo de Mxico. Una de las primeras medidas tomadas por Hayes durante su mandato fue dar permiso al comandante de los distritos militares a lo largo de la frontera mexicana, el general C. Ord, para capturar, sin necesidad de contar primero con el consentimiento del gobierno mexicano, a los bandidos, tribus indias, ladrones de ganado o cualquiera que encontrara violando las leyes de Estados Unidos en la frontera mexicana. Daz no poda permitir tal medida sin arriesgar seriamente la soberana de Mxico y sin verse expuesto abiertamente a las crticas de haberse vendido a los norteamericanos. Tan pronto como se le inform de las instrucciones de Ord, dispuso un contingente militar a lo largo de la frontera, a la cabeza del cual iba Gernimo Trevio, y orden hacer frente a cualquier avance norteamericano en Mxico haciendo uso de todos los medios al alcance. Cuando la guerra entre los dos pases pareca casi inevitable, sbitamente ambos comenzaron a mostrarse muy comedidos. Las tropas norteamericanas slo cruzaban la frontera cuando estaban suficientemente seguras de que las mexicanas no andaban por los alrededores y, a su vez, los soldados mexicanos trataban de evitar el encuentro con las unidades norteamericanas, que les habra obligado a entrar en batalla. En vez de estar en guerra se encontraban en un perodo de espera. La crisis se disip finalmente gracias a la insistente cordialidad de Daz para con los inversores norteamericanos. ste envi a los Estados Unidos a uno de sus hombres ms preparados y de ms confianza, Manuel de Zamacona, con instrucciones para atraer las inversiones de los hombres de negocios norteamerica-

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nos. Zamacona, a su vez, solicit la ayuda de Matas Romero, que haba sido durante muchos aos embajador en Estados Unidos con Jurez, y ste escribi una serie de libros y folletos describiendo las supuestamente ilimitadas oportunidades que Mxico ofreca al inversor norteamericano. Al mismo tiempo, Daz dio la bienvenida en Mxico a grupos influyentes de promotores norteamericanos, como Ulysses S. Grant, el anterior presidente, y les otorg valiosas concesiones sobre el ferrocarril y les prometi ayudas posteriores. Como resultado de estas medidas, los inversores norteamericanos, que poco antes clamaban a gritos por la intervencin, se convirtieron en entusiastas defensores del rgimen de Daz y comenzaron a presionar a la administracin Hayes para que reconociera su gobierno. Adems, cuando la perspectiva de otra guerra, apenas a diez aos de la ltima, se contempl como una posibilidad real, se organiz una oposicin interna a la poltica de Hayes. Finalmente, en 1878 ste cedi y reconoci a Daz, y en 1880 retir las rdenes dadas a Ord.

Elaboracin de la estrategia porfiriana No es fcil enjuiciar qu influencia tuvieron los conflictos con los norteamericanos en 1877 y 1878 en la configuracin del rgimen de Daz. Sin embargo, parece que inspiraron las tres medidas polticas ms importantes que tanto caracterizaron su rgimen durante su primer mandato a partir de 1878, como al de su sucesor temporal Manuel Gonzlez (1880-1884) y el del propio Daz, otra vez, despus de 1884. La primera de estas medidas permita otorgar a los inversores norteamericanos o a cualquier otro inversor extranjero concesiones de todo tipo en trminos extremadamente ventajosos. Por la segunda medida, el gobierno mexicano intentaba hacer todo lo posible para renovar y fortalecer sus lazos con liuropa como medio para contrarrestar la influencia norteamericana. Y como lcreer medida haba que mantener la estabilidad poltica a cualquier precio. Hasta 1900 ms o menos, la aplicacin de estas medidas fortaleci al Estado mexicano y entre 1900 y 1910 crearon las bases para una de las ms profundas convulsiones sociales del siglo xx latinoamericano: la Revolucin mexicana. Durante su primera legislatura, Daz tuvo como mxima prioridad lograr la estabilidad interna y, para conseguirla, llev a cabo una compleja poltica de concesiones y represiones. En su primer mandato, adems de mantener muchas de las libertades polticas que haban existido con Jurez, Daz tom otra importanle medida poltica: la decisin de mantener su palabra y no presentarse a la reeleccin. Esto fue del agrado de los cesantes de la clase media y alta, que vieron una oportunidad de participaren la siguiente administracin y por tanto no sintieron la necesidad de emprender una revolucin tradicional. Esto no significa que Daz no estuviera dispuesto a utilizar la violencia para controlar a los disidentes cuando lo consider necesario. Por ejemplo, cuando el gobernador de Veracruz, Mier y Tern, le inform de que un grupo de distinguidos ciudadanos estaba conspirando contra l, Daz respondi con un lacnico telegrama en el que deca: Mtalos en caliente. No fue menos despiadado al tratar con los campesinos de Hidalgo, Puebla y San Luis Potos que haban ocupado algunas haciendas vecinas en la creencia de que Daz les apoyara en su tentativa re-

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regin peligrosa y sumida en la pobreza, haba establecido una zona libre de impuestos a lo largo de diez millas en la frontera norteamericana. Los bienes adquiridos en esta zona eran ms baratos que en territorio mexicano o norteamericano, lo cual contribuy a que se extendieran las actividades de contrabando y caus enorme descontento entre los comerciantes norteamericanos. Finalmente, estaba la enrgica oposicin de Daz a las generosas concesiones sobre el ferrocarril que Lerdo al fin haba hecho a los promotores norteamericanos. Daz haba expresado pblicamente los temores de los nacionalistas mexicanos, que probablemente l mismo no comparta, en cuanto a que la penetracin de los ferrocarriles norteamericanos en Mxico podra significar el principio de la total anexin del pas. En general, durante el siglo xix, los Estados Unidos y los pases europeos reconocieron a los gobiernos revolucionarios de Latinoamrica una vez que comprobaban que podan mantener el control por s mismos y cumplir sus obligaciones internacionales. En el caso de Mxico, los Estados Unidos abandonaron esta norma y, as, la administracin Grant, en el poder cuando Daz triunf, se neg a reconocerlo a no ser que resolviera a su favor algunos de los puntos conflictivos entre los dos pases. Daz se mostr muy dcil. Una de sus primeras medidas administrativas al entrar en Ciudad de Mxico fue reunir un grupo de banqueros y empresarios en la capital para conseguir el dinero destinado a la primera entrega de los pagos que la administracin Lerdo haba prometido a los Estados Unidos como compensacin por los daos sufridos por los norteamericanos en Mxico. La administracin Hayes, que sucedi a la de Grant, acept el pago de 300.000 dlares, gesto que Daz interpret como muestra de reconocimiento. Estaba equivocado, porque Hayes no tena intencin de reconocerlo, ya que ambicionaba mucho ms que esa simple concesin a plazos, quera un trozo de Mxico. Una de las primeras medidas tomadas por Hayes durante su mandato fue dar permiso al comandante de los distritos militares a lo largo de la frontera mexicana, el general C. Ord, para capturar, sin necesidad de contar primero con el consentimiento del gobierno mexicano, a los bandidos, tribus indias, ladrones de ganado o cualquiera que encontrara violando las leyes de Estados Unidos en la frontera mexicana. Daz no poda permitir tal medida sin arriesgar seriamente la soberana de Mxico y sin verse expuesto abiertamente a las crticas de haberse vendido a los norteamericanos. Tan pronto como se le inform de las instrucciones de Ord, dispuso un contingente militar a lo largo de la frontera, a la cabeza del cual iba Gernimo Trevio, y orden hacer frente a cualquier avance norteamericano en Mxico haciendo uso de todos los medios al alcance. Cuando la guerra entre los dos pases pareca casi inevitable, sbitamente ambos comenzaron a mostrarse muy comedidos. Las tropas norteamericanas slo cruzaban la frontera cuando estaban suficientemente seguras de que las mexicanas no andaban por los alrededores y, a su vez, los soldados mexicanos trataban de evitar el encuentro con las unidades norteamericanas, que les habra obligado a entrar en batalla. En vez de estar en guerra se encontraban en un perodo de espera. La crisis se disip finalmente gracias a la insistente cordialidad de Daz para con los inversores norteamericanos. ste envi a los Estados Unidos a uno de sus hombres ms preparados y de ms confianza, Manuel de Zamacona, con instrucciones para atraer las inversiones de los hombres de negocios norteamerica-

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nos. Zamacona, a su vez, solicit la ayuda de Matas Romero, que haba sido durante muchos aos embajador en Estados Unidos con Jurez, y ste escribi una serie de libros y folletos describiendo las supuestamente ilimitadas oportunidades que Mxico ofreca al inversor norteamericano. Al mismo tiempo, Daz dio la bienvenida en Mxico a grupos influyentes de promotores norteamericanos, como Ulysses S. Grant, el anterior presidente, y les otorg valiosas concesiones sobre el ferrocarril y les prometi ayudas posteriores. Como resultado de estas medidas, los inversores norteamericanos, que poco antes clamaban a gritos por la intervencin, se convirtieron en entusiastas defensores del rgimen de Daz y comenzaron a presionar a la administracin Hayes para que reconociera su gobierno. Adems, cuando la perspectiva de otra guerra, apenas a diez aos de la ltima, se contempl como una posibilidad real, se organiz una oposicin interna a la poltica de Hayes. Finalmente, en 1878 ste cedi y reconoci a Daz, y en 1880 retir las rdenes dadas a Ord.

Elaboracin de la estrategia porfiriana No es fcil enjuiciar qu influencia tuvieron los conflictos con los norteamericanos en 18 77 y 1878 en la configuracin del rgimen de Daz. Sin embargo, parece que inspiraron las tres medidas polticas ms importantes que tanto caracterizaron su rgimen durante su primer mandato a partir de 1878, como al de su sucesor temporal Manuel Gonzlez (1880-1884) y el del propio Daz, otra vez, despus de 1884. La primera de estas medidas permita otorgar a los inversores norteamericanos o a cualquier otro inversor extranjero concesiones de todo tipo en trminos extremadamente ventajosos. Por la segunda medida, el gobierno mexicano intentaba hacer todo lo posible para renovar y fortalecer sus lazos con Europa como medio para contrarrestar la influencia norteamericana. Y como tercera medida haba que mantener la estabilidad poltica a cualquier precio. Hasta 1900 ms o menos, la aplicacin de estas medidas fortaleci al Estado mexicano y entre 1900 y 1910 crearon las bases para una de las ms profundas convulsiones sociales del siglo xx latinoamericano: la Revolucin mexicana. Durante su primera legislatura, Daz tuvo como mxima prioridad lograr la estabilidad interna y, para conseguirla, llev a cabo una compleja poltica de concesiones y represiones. En su primer mandato, adems de mantener muchas de las libertades polticas que haban existido con Jurez, Daz tom otra importanle medida poltica: la decisin de mantener su palabra y no presentarse a la reeleccin. Esto fue del agrado de los cesantes de la clase media y alta, que vieron una oportunidad de participaren la siguiente administracin y por tanto no sintieron la necesidad de emprender una revolucin tradicional. Esto no significa que Daz no estuviera dispuesto a utilizar la violencia para controlar a los disidentes cuando lo consider necesario. Por ejemplo, cuando el gobernador de Veracruz, Mier y Tern, le inform de que un grupo de distinguidos ciudadanos estaba conspirando contra l, Daz respondi con un lacnico telegrama en el que deca: Mtalos en caliente. No fue menos despiadado al tratar con los campesinos de Hidalgo, Puebla y San Luis Potos que haban ocupado algunas haciendas vecinas en la creencia de que Daz les apoyara en su tentativa re-

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volucionaria. ste, de hecho, entabl negociaciones con varios de estos grupos y prometi estudiar sus quejas si deponan las armas, pero una vez desarmados orden disparar contra ellos. La poltica interna de Daz, que prometa la estabilidad a la vez que generosas ayudas, estimul a los empresarios norteamericanos a firmar el contrato para la construccin de dos lneas principales de ferrocarril que unieran Estados Unidos y Mxico. La lite poltica mexicana vio la construccin del ferrocarril como la nica medida posible para salvaguardar la independencia poltica del pas de una eventual intervencin militar por parte de Estados Unidos. Claramente, Daz confiaba en que los empresarios, financieros y polticos norteamericanos tendran muchas cosas de qu preocuparse como para correr el riesgo de otra guerra mexicano-norteamericana, que poda arruinar definitivamente a Mxico. Por otro lado, los adversarios de Daz hacan hincapi en que las inversiones extranjeras masivas, a la larga, no slo no disminuan el riesgo de una intervencin extranjera, sino que lo incrementaban, puesto que si el gobierno mexicano se demostraba incapaz de mantener la estabilidad deseada por los inversores, stos podran constituirse en un poderoso grupo de presin a favor de la intervencin en Mxico. Daz logr tambin, en los ltimos aos de su primer mandato, restablecer las relaciones diplomticas con Francia. Este paso no result nada fcil dada la intervencin de Napolen en Mxico. Algunos sectores en el interior de Mxico presionaban para lograr que se exigiera a Francia no slo que olvidara sus posibles aspiraciones, sino que adems pagara una alta indemnizacin como paso previo a la reanudacin de las relaciones entre ambos pases. Al mismo tiempo, el gobierno mexicano haba afirmado en repetidas ocasiones que el restablecimiento de relaciones tendra lugar slo en el caso de que la iniciativa viniera de Francia. Aunque la cada de Napolen en 1870 y la proclamacin de la Repblica francesa cre una situacin ms favorable para el restablecimiento de relaciones, habran de pasar diez aos antes de que llegara a producirse el intercambio de embajadores oficiales entre ambos pases. Finalmente, el restablecimiento de relaciones tuvo lugar en 1880, cuando los franceses renunciaron a todas sus pretensiones sobre Mxico y el gobierno mexicano abandon la idea de obtener reparaciones de Francia. Con el restablecimiento de relaciones, Daz buscaba crear un contrapeso econmico con los Estados Unidos y otras potencias europeas. El capital francs y los banqueros franceses asumieron un papel fundamental en la creacin del Banco Nacional de Mxico y, en los ltimos aos, Francia se convirti en una de las principales fuentes de prstamos a Mxico. Durante la poca porfiriana e incluso despus de ella, Francia fue algo ms que otro pas europeo a los ojos de la lite mexicana. La moda, la cultura y la arquitectura francesas eran los modelos que se deban imitar. El positivismo de Augusto Comte tuvo enorme influencia en la ideologa del rgimen, aunque se combin con el darvinismo social de Herbert Spencer, que pronto lo ensombreci. Los ricos propietarios pasaban parte de su tiempo en Pars y la clase alta enviaba a sus hijos a escuelas francesas. El ejrcito mexicano recibi suministros de artillera franceses y algunos de sus ms distinguidos oficiales estudiaron tcnicas militares de este pas. Cuando Daz es derrocado definitivamente en 1911, se exilia a Francia.

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EL INTERREGNO DE GONZLEZ, 1880-1884

Fiel a su promesa, Daz no se present como candidato en 1880; en su lugar, se present su protegido el general Manuel Gonzlez. Muchos se sorprendieron ante la ingenuidad cnica de la eleccin de Daz, pues Gonzlez era tenido por el ms corrupto y el menos capacitado de sus protegidos. Precisamente por estas razones lo escogi, pues saba que iba a ser un rival fcil al volver Daz a presentarse en 1884. Gonzlez se distingui por su corrupcin, aunque los rumores de que se llevara todos los muebles del Palacio Nacional cuando se fue resultaran exagerados. Gonzlez estaba lejos de ser el inepto con que frecuentemente se le identific y reuni un hbil gabinete porfirista, pero l no era Porfirio Daz. Durante su mandato intent poner en prctica las tres ideas polticas fundamentales de su predecesor: concesiones a los intereses extranjeros, especialmente norteamericanos, nuevo acercamiento a Europa, y el mantenimiento del orden interno a cualquier precio. De todas maneras, en general fue mucho menos hbil de lo que haba sido Daz a la hora de evitar que se produjeran profundos conflictos como resultado de sus esfuerzos por llevar a la prctica las tres estrategias simultneamente. En un intento por mantener y estimular el inters de los inversores extranjeros, especialmente de las compaas norteamericanas del ferrocarril, Gonzlez aument el nmero de concesiones especiales que Daz les haba otorgado. A propuesta de Gonzlez, el Congreso aprob una nueva ley con el fin de estimular an ms el paso de las tierras pblicas a manos privadas. La nueva ley permiti a Gonzlez confiar a compaas privadas la tarea de inspeccionar las tierras pblicas y recompensarlas con un tercio de la tierra que ellas determinaran como pblicas. No fue sorprendente que las compaas arremetieran duramente conira los derechos de los pequeos propietarios, muchos de los cuales haban cultivado esas tierras durante generaciones pero no podan presentar ttulos de propiedad. Los beneficios tanto para los postores extranjeros como para los nativos ueron muchos; se pudieron adquirir muchas tierras pblicas que antes no estaban en venta, y muchas tierras privadas, recalificadas como pblicas, se pudieron comprar de una vez, ya no a travs de plazos negociados con los propietarios de pequeas parcelas. Una concesin mayor an que se hizo a los empresarios extranjeros vino de la decisin del gobierno mexicano de revocar el viejo cdigo minero espaol que estipulaba que el propietario de un terreno no era dueo del mineral que hubiera cu su propiedad. Esto significaba que los derechos mineros deban adquirirse separadamente de los de la superficie de la tierra, lo que implicaba que el Estado posea una mayor parte de la riqueza del pas. La nueva ley de 1884 puso fin a este reglamento, lo cual fue un alivio tanto para los propietarios mexicanos como para los inversores extranjeros. Pero el grupo de inversores extranjeros ms poderoso, el norteamericano, todava quera ms. Para Gonzlez, el problema era que al atender las demandas norteamericanas estaba arriesgando las recin restablecidas relaciones con Europa. En 1882 el gobierno de los Estados Unidos propuso a Mxico un acuerdo

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recproco especial, por el cual aumentaran las tarifas de importacin sobre ciertas mercancas de cada uno de los pases. Estados Unidos insinu que seguir adelante con la construccin del ferrocarril en Mxico no sera beneficioso y parara los trabajos a no ser que se firmara este tratado. Gonzlez no se mostr entusiasmado, pues este acuerdo no slo afectara al restablecimiento tanto tiempo buscado de las relaciones con Europa, sino que privara al ya necesitado Tesoro de unos impuestos que le eran muy necesarios, pero cediendo a la presin estadounidense, el Congreso mexicano aprob el tratado en 1883. Sin embargo, varios meses despus el tema volvi a plantearse y se aprob un nuevo tratado que otorgaba a Alemania el estatus de nacin ms favorecida, concedindole, de hecho, las mismas reducciones en las tarifas y anulando muchas de las ventajas unilaterales que los Estados Unidos haban obtenido a travs del tratado. El embajador estadounidense protest enrgicamente, mientras que el ministro alemn advirti directamente a Gonzlez que de no mantener su acuerdo con Alemania podra arriesgar las relaciones de Mxico con toda Europa. Gonzlez se salv a duras penas gracias a un acontecimiento inesperado: los agricultores norteamericanos, temiendo la competencia mexicana en los productos agrcolas, presionaron al Senado estadounidense para que rechazara el tratado. En otras ocasiones, el deseo de mejorar las relaciones con Europa supuso un obstculo para la estabilidad interna. Despus de largas y complicadas negociaciones, Gonzlez pudo convencer a Gran Bretaa para que restableciera las relaciones con Mxico. A cambio, Gonzlez reconoci la deuda de 15.400 millones de libras esterlinas que los anteriores gobiernos conservadores haban contrado con los obligacionistas britnicos. El acuerdo se hizo pblico en 1884, en medio de una aguda crisis financiera, y se denunci en el Congreso. Los alborotadores se lanzaron a la calle y slo se restableci la paz despus de que son el entrechocar de sables y se hizo fuego contra la densa multitud. La administracin Gonzlez ha pasado a la historia como uno de los gobiernos ms corruptos de Mxico. Su fama es probablemente merecida, aunque la imagen negativa que la opinin pblica tena de Gonzlez se deba en parte a la crisis econmica que oprima a Mxico en 1884 y al esfuerzo consciente por parte de Porfirio Daz para desacreditar a su sucesor. Como resultado de esta situacin, se haba desviado la atencin de la profunda transformacin que experiment Mxico entre 1880 y 1884. Los cambios legales que se han mencionado antes constituyen slo una parte de la situacin. La primera lnea ferroviaria entre Mxico y los Estados Unidos se inaugur en 1884; las inversiones norteamericanas crecan a ritmo sobrecogedor; por primera vez desde la derrota de Maximiliano, Mxico tena relaciones diplomticas con todos los pases europeos relevantes; la construccin del ferrocarril y la victoria final sobre los apaches, que tuvo lugar entre 1880 y 1884, abri nuevos caminos a travs de la frontera norte de Mxico hacia lugares hasta entonces inaccesibles. A partir de entonces, bajo el mandato de Porfirio Daz que fue elegido presidente de nuevo en 1884 y continu en el cargo hasta 1911, Mxico conoci su ms profunda transformacin econmica, poltica y social desde su independencia en 1821.

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EL RGIMEN DE DAZ, 1884-1900 Entre 1877 y 1900, la poblacin de Mxico aument desde algo menos de 10 millones hasta ms de 15 millones. Durante este perodo no hubo ninguna nueva guerra que impidiera el crecimiento, y adems una ligera mejora en el nivel de vida contribuy a incrementar el nmero de habitantes. Las sequas y el hambre que antes afectaban peridicamente la vida econmica de muchas regiones perdieron su impacto devastador gracias a que ahora haba ferrocarriles para transportar alimentos a los pueblos hambrientos y para llevar la mano de obra excedente de algunas regiones hacia aquellas otras donde haba demanda de ella. Sin embargo, la asistencia mdica mejor slo marginalmente; aunque el nmero de mdicos aument de 2.282 en 1895 a 3.021 en 1900, estaban concentrados en las ciudades, y as, la expectativa de vida en Mxico continu siendo mucho ms baja que en Europa occidental y los Estados Unidos. El aumento de la poblacin se produjo de forma bastante desigual. Los estados fronterizos, que en aos precedentes tenan poca densidad de habitantes, y las reas urbanas, fueron los sectores en los que el aumento de la poblacin fue ms intenso. Entre 1877 y 1910 en los estados fronterizos de Sonora, Chihuahua, Nuevo Len y Tamaulipas la poblacin aument en un 227 por 100. El crecimiento de las ciudades de Mxico^ Guadalajara, Monterrey y Torren fue an mayor. Este crecimiento fue debido fundamentalmente al incremento de la poblacin nativa, ya que a pesar de los esfuerzos y esperanzas de la administracin ik: Daz, la inmigracin continu siendo mnima y preferentemente de comerciantes, empresarios y tcnicos de clase media y alta. Los salarios en la industria eran demasiado bajos para atraer trabajadores europeos, excepto en el caso de algunos obreros cualificados que estaban muy bien remunerados. Los trabajadores aercolas europeos no aceptaban los bajos sueldos ofrecidos por los hacendados mexicanos y mientras hubiera posibilidad de emigrar a los Estados Unidos, no vean ninguna razn para cruzar la frontera hacia el sur.

/'.'/ desarrollo econmico bajo el rgimen de Daz, Entre 1884 y 1900, Mxico experiment un rpido crecimiento econmico. La inversin de capital extranjero casi 1.200 millones de dlares ayud a elevar el producto nacional bruto a una tasa anual del 8 por 100. 'Era una tasa de crecimiento sin precedentes en la historia de Mxico como nacin independiente, que provoc tambin desigualdades sin precedentes: entre sistemas agrcolas equipados con la ms moderna tecnologa y otros donde se trabajaba con las tcnicas ms primitivas, entre el desarrollo de la industria ligera y la pesada; entre el control de la economa extranjera y la nacional, y entre la evolucin de las distintas regiones. El desarrollo econmico fue ms destacado en los sectores orientados hacia la exportacin. La minera fue el sector que registr el crecimiento ms rpido. Hasta la construccin del ferrocarril, la minera en Mxico estaba restringida a los metales preciosos, especialmente plata y algo de oro, pues el transporte me-

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diante muas era demasiado caro para dedicarlo a otros minerales. El sistema ferroviario, que prcticamente era inexistente cuando Daz lleg al poder por primera vez, comprenda 14.000 kilmetros de va frrea al acabar el siglo y, como resultado, la extraccin de cobre, zinc y plomo se hizo tan rentable como la de plata. La produccin de plata se elev de 607.037 kilogramos en 1877-1878 a 1.816.605 kilogramos en 1900-1901 (y 2.305.094 en 1910-1911). La produccin de plomo empez con 38.860 toneladas en 1891-1892 y creci hasta 79.011 toneladas en 1900-1901 (y 120.525 toneladas en 1910-1911). La produccin de cobre aument de 6.483 toneladas en 1891-1892 a 28.208 toneladas en 1900-1901 (y 52.116 toneladas en 1910-1911). En agricultura, los cultivos comerciales aumentaron a pasos agigantados. El ejemplo ms espectacular fue el henequn (sisal), cuya produccin creci de 11.383 toneladas en 1877 a 78.787 en 1900 (y a 128.849 en 1910). El rendimiento del caucho, el guayule (un sustituto del caucho), el caf y la cochinilla tambin fue extraordinariamente elevado. Algunas industrias de exportacin empezaron a ganar terreno en Mxico. En 1891 los Estados Unidos aprobaron la tarifa McKinley que impona altas tasas aduaneras sobre los minerales importados no procesados. Las tarifas por metales procesados eran mucho ms bajas y como resultado las mayores empresas de los Estados Unidos, entre ellas la American Smelting and Refining Company de Guggenheim, establecieron fundiciones en Mxico. El desarrollo econmico fue rpido hasta el final del siglo para la industria ligera orientada al consumo interno y prosperaron las industrias textiles. Cuando el valor de la plata, en que se basaba la moneda mexicana, empez a caer en la dcada de los ochenta, las importaciones textiles se hicieron caras, y los comerciantes franceses que trataban con esta mercanca se empezaron a dedicar a la manufacturacin textil dentro de Mxico, plantas enormes, como la de Ro Blanco, se extendieron por las regiones de Puebla y Orizaba. Se construyeron plantas de industria ligera para la produccin de papel, cristal, zapatos, cerveza y procesamiento de alimentos. La industria pesada qued rezagada y slo despus de empezar el nuevo siglo se recuper. En 1902, la Compaa Fundidora de Fierro y Acero construy una planta de acero en Monterrey que hacia 1910 estaba produciendo 72.000 toneladas anualmente. Despus de 1900 el desarrollo industrial decay notablemente. Esto se debi en parte a la cada del nivel de vida que se produjo en los primeros aos del nuevo siglo, que fren el aumento de la demanda de productos industriales. Adems, el crecimiento industrial se vio limitado por la poltica gubernamental de la administracin de Daz, que no cambi de actitud para ayudar a los productores nacionales que estaban luchando por prosperar. Aunque la ley de Nuevas Industrias de 1881 concedi importantes exenciones fiscales a industrias locales que empezaban y acord algunas tarifas de proteccin para algunas de stas, como las textiles, nunca proporcion a la industria pesada la proteccin especial que le concedan los pases europeos. Por ejemplo, no se forz a los empresarios norteamericanos del ferrocarril a comprar a los productores mexicanos el material que utilizaban, ni se dieron facilidades a la industria pesada para acceder a la concesin de crditos. La.industria, a diferencia del ferrocarril, nunca recibi ayudas. El gobierno de Daz no tena planes para fomentar el desarrollo de ninguna induslna en par i

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cular, ni tena un programa para estimular la importacin de tecnologa, ni una poltica para proteger a las industrias incipientes. Sobre todo, las inversiones del gobierno de Daz en lo que se podra denominar capital humano eran muy limitadas. A pesar de que los gastos en educacin aumentaron de hecho durante el Porfiriato, los resultados tuvieron un alcance muy limitado. Entre 1895 y 1910 el porcentaje de la poblacin que saba leer y escribir aument del 14,39 al 19,79 por 100. El papel asignado a la educacin pblica a nivel profesional, dirigida a la preparacin de obreros cualificados, fue insignificante. De 1900 a 1907 la matriculacin en las escuelas profesionales aument de 720 a 1.062. Durante el Porfiriato se originaron serios conflictos en el sector agrcola, localizados no tanto en el de la produccin de bienes (la exportacin de cosechas y la produccin de alimentos bsicos aumentaron, aunque en diferente proporcin), como en el nivel de modernizacin tcnica. Aunque se produjo cierta revolucin tecnolgica en plantaciones de productos de gran demanda como el henequn (sisal) y el azcar, las haciendas productoras de trigo y maz todava utilizaban tcnicas anticuadas y tradicionales. El origen de la negativa de estos propietarios a modernizarse se ha atribuido frecuentemente ms a razones psicolgicas que a motivos econmicos. Se dice que los hacendados tenan una mentalidad bsicamente feudal y que consideraban la tierra como un smbolo de un estatus ms que como una fuente de remuneracin econmica. Estaban demasiado preocupados codendose con la haute couture de Pars, visitando los balnearios de Gstaad (y Garmisch Partenkirchen), y jugando en Montecarlo como para prestar atencin a los asuntos de sus fincas. Sin embargo, esta interpretacin no explica por qu las personas, a quienes mientras tanto haban confiado estas fincas, no tomaion las medidas que parecan ms oportunas para obtener beneficios. Los avances tecnolgicos que llevaron a la modernizacin y al abaratamiento de la produccin agrcola en los Estados Unidos no tuvieron la misma importancia en un pas como Mxico, donde haba abundancia de mano de obra barata. A este respecto, en 1911 uno de los expertos agrcolas de Mxico, Lauro Viadas, compar el costo que supona para un agricultor norteamericano trabajar con maquinaria agrcola moderna y para un hacendado mexicano con tcnicas ms primitivas pero empleando mano de obra barata; la produccin de similar cantidad de trigo costaba al agricultor norteamericano 4,95 pesos y al mexicano 4,50. Aparte de la disparidad existente entre la produccin destinada al consumo interno y la destinada a la exportacin, surgi otra notable desproporcin como resultado del rpido crecimiento econmico: la diferencia entre el control nacional y extranjero de la economa. Con excepcin de la agricultura, los sectores ms importantes de la economa estaban en manos extranjeras. Hasta el final del siglo xix, el gobierno de Daz no hizo ningn intento por estimular el coni rol nacional sobre algn sector econmico, ni siquiera para obtener una posible participacin en l. Aunque la administracin de Daz no pareci mostrar especial inters por lograr una mayor participacin nacional en el control de las nuevas empresas que han surgiendo, no se puede decir lo mismo respecto a su actitud hacia el control norteamericano que se estaba enfrentando al europeo en importantes sectores econmicos. El gobierno de Daz hizo todo lo que estuvo en su mano para fomentar las inversiones europeas sin restringir las estadounidenses. Hasta el final de siglo,

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slo se hacan prstamos a Europa y slo se otorgaban concesiones bancarias a banqueros europeos. Proyectos de obras pblicas, como las instalaciones del puerto de Veracruz o las obras de drenaje en el valle de Mxico, se encargaron a empresas britnicas, sobre todo las que eran propiedad de un joven pero altamente cualificado empresario y poltico britnico, sir Weetman Pearson. En general, aunque esta poltica del gobierno mexicano contribua fundamentalmente a estimular la penetracin econmica europea en el pas, no produjo ningn conflicto importante entre los europeos y los norteamericanos hasta finales del siglo xix. Los Estados Unidos eran todava una nacin principalmente deudora, no acreedora y los mayores bancos norteamericanos tenan como objetivo prioritario la inversin dentro de los Estados Unidos, de manera que no se resintieron de la inversin europea ni de su irrupcin en el sistema financiero mexicano. Incluso en aquellos sectores en los que tanto los europeos (especialmente britnicos) como los norteamericanos compartan intereses (como eran el ferrocarril y las minas), se haba establecido cierta divisin del trabajo, concentrndose los britnicos bsicamente en la parte central y sur de Mxico, mientras el capital estadounidense se encauzaba sobre todo hacia el norte del pas. El conflicto ms grave que por razones de influencia econmica se produjo en Mxico antes de finales del siglo xix, no tuvo por protagonistas a britnicos y norteamericanos, sino a franceses y alemanes, cuyos intereses en Mxico eran mucho menores. El primer punto de conflicto entre ellos fue el tema del comercio mexicano con el extranjero que hasta la dcada de 1870 haba estado controlado por comerciantes alemanes desde las ciudades hanseticas de Hamburgo, Bremen y Lbeck. En la dcada de 1870, los comerciantes franceses, desde Barcelonnette (cuya calle principal se sigue llamando hoy avenue Porfirio Daz) desplazaron a sus rivales alemanes. Esta fue la primera batalla de lo que sera la larga e intensa lucha franco-alemana dentro de Mxico. Pocos aos ms tarde, la competicin franco-alemana aparece en su ms alto nivel. En 1888 el gobierno mexicano firma el primero de los ms importantes prstamos con un banco extranjero desde la cada del gobierno de Maximiliano. Fue el acuerdo con el banco alemn Bleichroeder, que tambin manejaba las finanzas personales del canciller alemn Bismarck. A travs de este tratado, los alemanes no slo se aseguraron ventajossimos tipos de inters, sino que tambin forzaron al gobierno mexicano a firmar un pacto secreto que prcticamente conceda a la compaa un monopolio sobre las finanzas externas del pas. El gobierno mexicano no podra pedir ningn crdito sin hacer primero una oferta a la casa Bleichroeder. Aunque Mxico acept las duras condiciones propuestas por los alemanes, seis aos despus, con ayuda francesa, consigui romper el acuerdo y el dominio que ste supona sobre las finanzas mexicanas. Pero hubo otro campo en el que los franceses lograron victorias an ms significativas sobre sus rivales alemanes. Este campo era el lucrativo mercado de venta de armas en el que los fabricantes alemanes y franceses estaban compitiendo no slo en Mxico sino en toda Latinoamrica. La empresa alemana ms importante en este campo era la casa Krupp, que prosperaba en la mayora de las repblicas latinoamericanas. En Mxico, sin embargo, a pesar de sus intensos esfuerzos por venderle artillera al ejrcito, los franceses de Saint Chamond le ganaron el terreno.

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Estos conflictos, que se prolongaron hasta finales del siglo xix, no fueron cruciales para el gobierno mexicano; sin embargo, la confrontacin surgida a comienzos del siglo xx entre las dos mayores potencias interesadas en Mxico, los Estados Unidos y Gran Bretaa, a diferencia de la rivalidad entre franceses y alemanes, tendr importantes y largas consecuencias para el pas.

Diferencias regionales en el desarrollo de Mxico Otro desequilibrio que el desarrollo porfirista contribuy a agudizar fue la progresiva desigualdad regional entre el centro, el sur y el norte mexicanos; el fenmeno no era nuevo, de hecho se remontaba a los orgenes de l civilizacin en cada regin. Mucho antes de la conquista europea, se haba desarrollado en las regiones central y sur de Mxico una agricultura intensiva, con grandes ciudades, una sociedad altamente estratificada y con una compleja cultura, mientras el norte estaba habitado por cazadores y recolectores nmadas y algunos agricultores primitivos. La llegada de los espaoles aport nuevas diferencias en esas regiones: el sureste se convirti en una zona marginal para la economa de Nueva Espaa porque all no se encontraron minas; el norte, en cambio, pas a ser esencial para la colonia. All se descubrieron despus de la conquista algunas de las minas ms ricas, pero, por desgracia para los espaoles, no fueron capaces de poblar estas comarcas y los constantes e implacables ataques de los indios nmadas, sobre todo de los apaches en el siglo xvm, que continuaron en el perodo de la independencia, retrasaron considerablemente el desarrollo econmico de la zona. Durante el Porfiriato, el norte y el sureste de Mxico experimentaron un auge econmico y fueron absorbidos por el mercado mundial. El sureste empez a asumir rasgos caractersticos de la Amrica Central y el Caribe. La economa de la mayora de los estados del sureste se caracterizaba por una escasa diversificacin agrcola y an menos industrial, dedicndose a la exportacin de uno o dos productos. La pennsula de Yucatn es el ejemplo ms notable de este tipo de desarrollo. En Yucatn, el agave o henequn, como se llama en Mxico, haba sido siempre una cosecha importante, pero como se utilizaba principalmente para hacer sogas y cuerdas, su uso y su mercado eran limitados. Pero cuando las segadoras McCormick empezaron a emplearlo en la dcada de los ochenta, la demanda aument asombrosamente y Yucatn conoci el auge de la exportacin. Los propietarios de las haciendas que cultivaban henequn y de los ferrocarriles que lo transportaban desde el interior del Yucatn hasta la costa eran mexicanos. Los compradores y transformadores de la fibra, de los cuales la empresa ms importante era la compaa norteamericana American Peabody Company, compitieron por el henequn, pero a finales de siglo la mayora de las compaas se haban fundido en un gran consorcio: la International Harvester Corporation, con base en Chicago, que pronto lleg a dominar el mercado y en cooperacin con compaas mercantiles locales intent manipular el precio del henequn en su provecho. La situacin en Yucatn, donde prcticamente toda la propiedad de la tierra estaba en manos mexicanas, era diferente de la situacin en otros estados del sureste, especialmente Chiapas y Tabasco. En estos estados, las materias primas

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como el caucho y, en menor grado, el caf, eran producidas directamente por empresas extranjeras. El punto en comn entre estos estados y Yucatn era el que su economa estaba basada en una o dos cosechas y que dependa plenamente de las condiciones del mercado mundial. Al igual que el sureste perifrico, la periferia del norte de Mxico experiment un rpido desarrollo econmico que se orient en gran medida hacia el mercado mundial. De todas maneras, el parecido entre las dos regiones no pas de ah, pues en contraste con el sureste, el norte tena una economa mucho ms diversificada, y exportaba gran variedad de minerales: cobre, estao, plata y artculos de consumo como garbanzos, ganado y madera aserrada. Adems, en contraste con lo que ocurra en el sureste, un sector mucho mayor de la economa del norte estaba destinado a producir para el mercado interno. Este era el caso, sobre todo, de los nuevos y altamente productivos campos de algodn con sistemas de irrigacin situados en la regin de Laguna en los estados de Coahuila y Durango. En relacin con el resto de la economa nacional, el desarrollo industrial era mucho ms importante en el norte que en el resto de las regiones de Mxico. Se desarroll una industria del acero en la ciudad de Monterrey y en el norte se construyeron fundiciones para minerales de propiedad mexicana y norteamericana. Se extendieron por muchas haciendas las industrias de procesamiento de alimentos, de manera que en muchos aspectos la economa en el norte era la ms equilibrada del pas. Y, a pesar de que la inversin extranjera era mucho ms relevante en el norte que en el sureste, el norte, no obstante, era una de las zonas del pas donde el capital mexicano desempe un papel importante, aunque generalmente subordinado, en el desarrollo de nuevas industrias (con excepcin de la minera) y de cosechas de gran demanda, durante la poca de Porfirio Daz. Fue en las vastas regiones de Mxico central donde, en trminos generales, la economa experiment los menores cambios. Este fue, sobre todo, el caso de las grandes fincas productoras de maz y trigo. Esta lenta evolucin constitua un duro contraste con el rpido desarrollo industrial en el valle de Mxico y sus cercanas, y con los nuevos centros industriales de los estados de Puebla y Veracruz. A los ojos de muchos intelectuales porfiristas, estas profundas transformaciones econmicas sentaron las bases para la transformacin de Mxico en una nacin moderna e independiente segn el modelo de la Europa occidental o de los Estados Unidos, pero lo que realmente se model fue un pas que dependa, en un grado sin precedentes, de las inversiones extranjeras. Esta dependencia mostraba dos aspectos diferentes pero complementarios: por una parte, la manifestacin ms evidente era el dominio o la propiedad extranjera de importantes sectores, no agrcolas, de la economa mexicana, como los bancos, la minera, la industria y los transportes.. Por otra parte, Mxico se convirti en el clsico ejemplo de pas subdesarrollado productor de materias primas que depende de los mercados del norte industrializado.

La transformacin poltica de Mxico En los aos posteriores a 1884 el rgimen de Daz se convirti en la primera dictadura real y duradera que haba surgido en Mxico desde la independencia.

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Durante su segundo mandato, Daz impidi que ninguno de sus opositores fuera elegido para el Congreso. En 1888 el Congreso se haba transformado a todos los efectos en una institucin intil, ya que cada candidato tena que recibir la aprobacin previa del presidente para poder ser elegido o reelegido. El Congreso, ahora servil, aprob enmiendas a la Constitucin para que Daz pudiera satisfacer los deseos de la poblacin y ser reelegido en 1888, en 1892 (ao en que se cambi la Constitucin para extender el perodo presidencial a seis aos), en 1898, en 1904 y en 1910. La prensa mexicana de la oposicin, antes combativa, que en muchas ocasiones una la crtica al gobierno con la brillantez literaria, fue amordazada y controlada, aunque cierta oposicin brill de vez en cuando en peridicos de corta tirada. La consolidacin de la dictadura estuvo fuertemente ligada a dos hechos: el logro de la estabilidad interna (la Pax Porfiriana) y el surgimiento de un Estado mexicano fuerte y eficaz. Estos hechos, a su vez, estaban estrechamente relacionados con el desarrollo econmico del pas. La pacificacin del pas fue un proceso multifactico y complejo que hasta 1900 logr notables victorias, aunque no el triunfo definitivo, y que constituy el mayor motivo de orgullo para los idelogos porfiristas. Los conflictos que constantemente surgan en Mxico antes del perodo porfirista tenan muy diversos orgenes: golpes militares, levantamientos de caudillos, bandolerismo en el campo, ataques de los indios nmadas y revueltas campesinas y de las tribus indias de la frontera. Al terminar el siglo xix slo haba dos formas de violencia todava endmicas en Mxico: las revueltas de los grupos indios en la frontera y las de las comunidades campesinas que estaban dispersas, principalmente en el norte. Los otros tipos de violencia haban desaparecido por completo o se haban apaciguado en gran medida. ''& Esta disminucin de los niveles de violencia estaba estrechamente ligada a la formacin del Estado mexicano, y la condicin previa para el desarrollo del Estado porfiriano era el constante incremento de la renta pblica. Daz no quiso servirse de los mismos medios mediante los cuales los anteriores gobiernos haban procurado aumentar sus ingresos (crditos forzados o impuestos ms altos), puesto que tales mtodos ahuyentaban a los inversores extranjeros y enfrentaban a la oligarqua nacional. Las rentas pblicas en el perodo de Daz procedan principalmente de los impuestos limitados pagados por las empresas extranjeras, del impuesto aduanero cobrado a las mercancas que entraban en el pas y al impuesto sobre los metales preciosos. Todas estas contribuciones dependan del crecimiento de las inversiones extranjeras y de la mejora del tipo de inters sobre el crdito internacional, que permitira a Mxico conseguir ms prstamos en mejores condiciones. Daz, aparte de atraer inversores extranjeros, con el fin de aumentar la renta pblica trat de delinear y modernizar la administracin financiera del pas. Este intento de modernizacin, que ya haba sido iniciado en la poca de Jurez, tuvo como verdadero artfice de su actualizacin a uno de los mejores financieros del pas, Jos Yves Limantour, a quien Porfirio Daz nombr ministro de Hacienda en mayo de 1893. En 1896, por primera vez en la historia de Mxico, Limantour haba logrado equilibrar el presupuesto, lo cual a su vez aument extraordinariamente la solvencia de Mxico y los crditos internacionales no slo fueron ms fciles de conseguir, sino que ahora

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el rgimen de Daz los poda lograr con tipos de inters mucho ms ventajosos que antes. Con un apoyo financiero tan slido, Daz estaba en buenas condiciones para poder dedicarse a apretar las riendas a los grupos ms rebeldes y de pensamiento ms independentista del pas. Uno de estos grupos era el de los caciques regionales que gobernaban sus provincias como si fueran reinos feudales. El primer paso que dio Daz fue reemplazar a muchos de los hombres todopoderosos que quedaban de otra poca, como Luis Terrazas en Chihuahua e Ignacio Pesqueira en Sonora, por hombres leales a l. No haba nada de nuevo en su estrategia, ya que prcticamente todos sus predecesores haban hecho lo mismo cuando pudieron. Desafortunadamente para el gobierno, en el pasado ya se haba comprobado con bastante frecuencia que el remedio era temporal, puesto que una vez instalados firmemente en el poder, los nuevos caciques tendan a reproducir el mismo tipo de autonoma de que disfrutaron sus antecesores. Y es ms, usualmente estos antecesores desposedos permanecan agazapados en las sombras, a la espera, buscando una oportunidad para derrocar al rgimen que los haba desbancado. Como resultado, la estabilidad poltica se mantena de forma precaria y eran frecuentes las luchas entre los caciques rivales e incluso los conflictos entre los recin nombrados caciques y el gobierno federal. Con Daz, el sistema funcion mucho mejor, porque el ferrocarril recin construido permiti que el ejrcito llegara rpidamente hasta las provincias y ayudara a dominar a los posibles rebeldes. Quiz ms importante an fue el hecho de que Daz estimul, o al menos permiti, tanto a los caciques en el poder como a los que haban sido destituidos, enriquecerse actuando como intermediarios de los inversores extranjeros que quisieran instalarse o adquirir propiedades en aquellas regiones. De esta manera, Daz dio a los miembros de la oligarqua local, tanto a los entrantes como a los salientes, un poderoso papel en el mantenimiento de la estabilidad en su regin, ya que cualquier levantamiento, cualquier revuelta local poda ahuyentar fcilmente a los posibles inversores, cortando de esta manera una importante fuente de ingresos de la oligarqua local. Hubo otros dos mtodos por medio de los cuales Daz trat de contrarrestar los posibles alzamientos de los hombres fuertes locales: uno-fue nombrar como vigilantes de los funcionarios civiles locales a comandantes militares que no fueran originarios de las regiones que controlaban; el otro mtodo fue elevar de categora el cargo de jefe poltico correspondiente a los administradores de distrito, que antes de Daz haban sido oficiales con poder limitado, y ahora iban a controlar la polica y las fuerzas armadas auxiliares en sus distritos, iban a nombrar a los oficiales de distrito y municipales, y a abrir el camino a los inversores extranjeros, y que en un buen nmero de casos deban obediencia en primer lugar al gobierno central y no a los gobernadores de los que eran directamente subordinados. Daz aplic una tctica similar, de favorecimiento combinado con represin, a un segundo grupo que durante mucho tiempo se haba opuesto a la existencia de un gobierno central fuerte. Este grupo era la clase media que actuaba principalmente en Ciudad de Mxico. Tradicionalmente, este grupo desempeaba un papel importante en el Congreso mexicano y editaba los ms importantes peridicos de la oposicin. Daz impidi que los miembros de la oposicin fueran

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elegidos para formar parte del Congreso y continu la poltica iniciada durante la administracin de Gonzlez de considerar fuera de la ley a todos los peridicos de la oposicin. La clase media no se opuso a estas medidas represivas ya que, al mismo tiempo, a cientos de sus miembros se les estaban concediendo nuevas oportunidades de progreso social y econmico. Un ejemplo de esto fue el aumento del nmero de puestos burocrticos estatales que creci considerablemente entre 1884 y 1900, as como el hecho de que en aquellos estados en los que Daz haba destituido a los caciques locales se ofrecieran nuevos cargos a la clase media. Por otra parte, la destitucin de los hombres fuertes locales o caciques rara vez supuso su total eliminacin de la esfera poltica; por ejemplo, Luis Terrazas, el hombre fuerte de Chihuahua, continu desempeando un papel importante en la poltica local y organiz un poderoso grupo poltico que Daz se vio obligado a tolerar y que se opona a la existencia de la estructura poltica en el estado. Como resultado, surgi una especie de sistema bipartidista en Chihuahua al igual que en otros estados, mientras que en Ciudad de Mxico los restos de la democracia estaban siendo destruidos poco a poco. Este sistema, a su vez, dio a las clases medias regionales mayor influencia poltica ya que ambos partidos se disputaban su apoyo. Estos partidos eran slo de mbito regional y se parecan ms a los grupos formados por relaciones de parentesco o clientelismo que a los partidos polticos que se estaban desarrollando durante este mismo perodo en Europa. Daz no slo nunca permiti la creacin de verdaderos partidos de oposicin, sino que se opuso igualmente a la creacin de un partido poltico gubernamental. En 1891 algunos intelectuales y miembros de la clase alta adictos al rgimen intentaron consolidar el sistema porfirista a travs de la creacin de un partido liberal basado en los principios cientficos del positivismo (por lo cual se conoci a estos hombres como los cientficos). Su objetivo era ensanchar la base del rgimen para fortalecerlo, al tiempo que imponer cierto control sobre el propio Daz. Por otra parte, la creacin del partido podra asegurar algn tipo de sistema de sucesin y prevenir lo que ms tema la mayora de la lite mexicana: la reanudacin en el pas de las rebeliones y las luchas una vez que Daz muriera o fuera incapaz de terminar su mandato. De cualquier manera, el presidente se neg a la formacin de un partido poltico y prefiri continuar con la tctica que haba empezado a aplicar con xito a partir de su llegada al poder en 1876, que era la de enfrentar entre s a las diferentes camarillas existentes dentro de la lite mexicana. Una de estas camarillas estaba liderada por Manuel Romero Rubio, que haba sido ministro en el gobierno de Lerdo y que posteriormente se uni a Daz, y lleg a ser ministro de Gobernacin en su gobierno en 1884. Romero Rubio fue, en muchos aspectos, el arquitecto del Estado porfirista. l fue quien transform la institucin de jefe poltico y quien control y manipul a los gobernadores. El grupo que l lideraba estaba formado principalmente por civiles: financieros, terratenientes, tecncratas, burcratas y similares. Despus de su muerte en 1895, el ms sobresaliente e inteligente de sus discpulos, Jos Yves Limantour, ministro de Hacienda desde 1893, fue reconocido como cabecilla del grupo, al que se opona una camarilla dirigida por militares. Su principal portavoz era el anterior presidente Manuel Gonzlez durante los aos que siguieron a la toma del poder por Daz, y

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posteriormente pas a ser el lder Bernardo Reyes, uno de los ms cercanos confidentes de Daz. El grupo estaba formado por militares camaradas del presidente, por hombres tradicionalmente fuertes en las regiones y por algunos burcratas, y era extremadamente crtico frente al progresivo aumento de poder e influencia de los cientficos. Daz utiliz ante el ejrcito, que durante todo el siglo XIX haba sido una amenaza constante para cualquier gobierno central, el mismo mtodo empleado para pacificar a los hombres fuertes locales; es decir, la combinacin de represin e incentivos. Por una parte, aument el presupuesto militar (en trminos absolutos, no relativos), compr armamento moderno en Europa, y dio importantes puestos polticos a muchos jefes militares permitindoles entrar en la nmina. Adems, cre una academia militar moderna donde se propuso formar un cuerpo de oficiales de lite. Por otra parte, Daz debilit la influencia del ejrcito a travs de la creacin de otras fuerzas paramilitares que frecuentemente eran ms eficaces que el ejrcito. Gran parte de la represin interna, por ejemplo, corra a cargo de tropas auxiliares que no estaban subordinadas directamente al ejrcito. Entre estas fuerzas, una de las ms importantes eran los Rurales nacionales, un cuerpo de polica profesional que ya exista antes de Daz pero al que ste dio el impulso necesario para acrecentar su fuerza e influencia. Los soldados regulares llegaban forzados al ejrcito y estaban mal pagados, por lo cual mantenan slo un relativo sentimiento de lealtad a la institucin. Los Rurales, al contrario, estaban mucho mejor pagados y reciban mejor trato. Aunque en menor grado que los Rurales nacionales, los Rurales estatales tambin estaban mejor pagados y reciban mejor trato que los soldados regulares del ejrcito. Los Rurales estatales eran unidades armadas que dependan directamente de la administracin estatal, pero cuya mxima autoridad provena del gobierno federal. Al mismo tiempo, Daz incorpor a algunos de los ms destacados bandoleros a ciertas unidades policiales con el fin de encauzar sus energas y utilizar su experiencia en su provecho. Pero no fueron Daz ni el Estado central por s solos los que pusieron fin al bandolerismo. Los hombres fuertes locales, que frecuentemente haban estado asociados con estos hombres fuera de la ley o que al menos haban hecho la yista gorda ante sus crmenes siempre y cuando sus propiedades no se vieran afectadas, ahora descubran que estos mismos bandoleros podan suponer un freno a la corriente de inversiones extranjeras que llegaba a sus distritos, lo que sera matar a la gallina de los huevos de oro. Por ello, frecuentemente fue de importancia decisiva su activa colaboracin con el gobierno para reprimirlos. La poltica de represin, conciliacin y cooperacin llevada a cabo por Daz frente a las clases media y alta que haban sido las fuerzas originarias de los levantamientos y la.inestabilidad en los primeros aos del siglo xix fue aplicada tambin para controlar a otra fuerza que durante algn tiempo haba sido una de las principales amenazas para todo gobierno liberal: la Iglesia catlica. Daz no sigui adelante con las medidas anticlericales de Lerdo, y aunque el gobierno, de Daz nunca aboli las restricciones legales que las leyes de reforma haban impuesto a la Iglesia ni le devolvi sus antiguas propiedades, en la prctica se estaba produciendo un cambio de poltica. De muchas maneras subrepticias, que por otra parte no eran difciles de detectar, la Iglesia estaba acumulando nuevamente riquezas procedentes tanto de inversiones como de donaciones de sus fie-

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les, mientras que el gobierno no haca ningn intento de cortar el proceso. Se permiti la publicacin de ms de veintitrs peridicos que mantenan estrecha relacin con la Iglesia y los colegios religiosos se multiplicaron a lo largo y ancho de Mxico. El matrimonio de Daz con Carmen Romero Rubio, una devota catlica que mantena inmejorables relaciones con la jerarqua eclesistica, as como las cordiales relaciones entre obispos como monseor Gillow de Oaxaca y altos oficiales de la administracin, acabarn por sellar la reconciliacin entre la Iglesia y el Estado. A lo largo de este perodo, la principal amenaza para la Iglesia no vena del Estado sino de los misioneros protestantes y de los movimientos disidentes que se producan en el campo. Cuando las inversiones norteamericanas y la inmigracin hacia Mxico crecieron, tambin aument el nmero de misioneros norteamericanos que fueron especialmente activos en la parte norte del pas. En Chihuahua, los misioneros metodistas incluso llegaron hasta pueblos remotos y su influencia fue muy elevada sobre los campesinos. Como resultado, muchos miembros de la Iglesia se hicieron cada vez ms nacionalistas y cada vez ms antinorteamericanos. Pero, tal vez, un peligro mayor para la Iglesia fueron los movimientos de disidencia que surgieron entre el campesinado. Estos movimientos haban existido siempre, pero mientras el catolicismo fue la religin oficial del Estado la Iglesia haba tenido medios para reprimirlos. Sin embargo, ahora las posibilidades de enfrentarse a los hombres y mujeres santos y sagrados que surgan en diferentes partes del pas, en clara oposicin a la Iglesia, estaban duramente recortadas. En el estado de Sonora, por ejemplo, miles de personas veneraban a una muchacha de 16 aos, Teresita, conocida como la santa de Cabora, que curaba a los enfermos y se deca que haca milagros. En Cohuilimpo, los indios del poblado crean que uno de ellos, a quien llamaban San Juan, era un santo, y en todo Mxico central se escondan dolos precolombinos y se los adoraba en cuevas. El Estado slo persigui estos cultos si abogaban por cambios de tipo social o poltico; consiguientemente, se toler a los misioneros protestantes con base en los Estados Unidos e incluso, a veces, contaron con el apoyo de las autoridadesporfirianas. Una vez desprovista de la ayuda del Estado, la Iglesia tuvo que buscar nuevos caminos para hacer frente a sus enemigos religiosos. No bastaba con que los sacerdotes predicaran en contra de la idolatra, ya que muchos de los santos y rebeldes no eran slo disidentes religiosos, sino tambin disidentes sociales. La necesidad de anticiparse a estos movimientos sociales, junto al efecto producido por la decimotercera encclica Rerum novarum, del papa Len XIII, llamando a la intervencin de la Iglesia en los problemas sociales, encamin a algunos sectores de sta hacia el activismo social. El obispo de Tulancingo fue el principal defensor de esta nueva tendencia: con su ayuda se celebraron en los ltimos aos del Porfiriato varios congresos catlicos para discutir el problema de los campesinos, y en una conferencia catlica que tuvo lugar en 1903 en la ciudad de Tulancingo los seglares catlicos pidieron a los hacendados la abolicin del peonaje v la instruccin y escolarizacin de los campesinos. Al mismo tiempo, recomendaban a los campesinos aceptar el orden de cosas impuesto por Dios y no sublevarse en contra de sus superiores. Los peridicos de inspiracin catlica protesta-

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ban frecuentemente contra la expropiacin de las tierras de las comunidades indgenas. La nueva poltica de la Iglesia frente al campesinado estaba, sin duda, inuida por el hecho de que haba perdido sus tierras y ya no estaba, como a principios del siglo xix, comprometida en el sistema de peonaje y otras formas de servidumbre campesina. Aunque la Iglesia finalmente fracas en su intento de estabilizar la situacin en el campo, tuvo xito en otros aspectos. Con el apoyo de Daz consigui cierta recuperacin poltica y econmica, al tiempo que logr un mayor apoyo entre el campesinado, lo cual qued reflejado durante la Revolucin cuando los agraristas ms radicales, sobre todo los zapatistas en Morelos, no pusieron en marcha medidas anticlericales. En general, el fortalecimiento del Estado porfirista cost a amplios sectores de la clase alta y media tradicional la prdida de gran parte del poder poltico que antes posean, pero, en compensacin, participaron de los frutos del rpido desarrollo econmico de Mxico. No se puede decir lo mismo del campesinado, que durante el porfiriato perdi sus derechos polticos tradicionales, al tiempo que sufri agudas prdidas econmicas. Con frecuencia se ha afirmado que la abolicin por parte de Daz de las estructuras democrticas existentes en Mxico fue una medida que apenas afect a los campesinos. La mayora de ellos era analfabeta y no poda leer los peridicos de la oposicin, aun en el caso de que llegaran a los pueblos ms lejanos, cosa que rara vez ocurra. Por otra parte, tampoco estaban interesados ni participaban en las elecciones nacionales. Esto probablemente era cierto, pero haba otro aspecto de la democracia en Mxico que era de importancia decisiva para gran parte del campesinado: la autonoma local. Tradicionalmente, la mayora de los pueblos elega a sus consejos y alcaldes, que tenan poder no slo poltico sino tambin econmico. Eran los que distribuan el acceso a las tierras comunitarias, el agua y los pastos, adems muchas veces resolvan conflictos dentro del pueblo y, a veces, decidan quin deba alistarse en el ejrcito y quin poda quedar exento del servicio militar. Los orgenes de la autonoma local se pueden remontar al perodo precolombino, cuando los poblados del sur y del centro de Mxico eran en gran medida autosuficientes y tenan derechos polticos. La situacin no termin con la conquista espaola, sino que Espaa permiti a muchas comunidades indgenas conservar sus tierras y sus instituciones comunales dndoles cierto grado de autonoma, aunque bajo la supervisin severa del Estado y los funcionarios eclesisticos. Muchas comunidades de los estados de la frontera norte recibieron por parte del Estado central mayor libertad como un incentivo para asentarse en una regin peligrosa y luchar contra los ataques de los indios. En general, el poder y la autonoma de estas comunidades tendi a aumentar despus de la independencia. El gobierno federal era demasiado dbil para imponer su autoridad sobre estos derechos tradicionales de los pueblos. Adems, a diferencia del Estado colonial, el dbil Estado nacional del siglo xix no pudo ejercer el control efectivo sobre los caciques. As pues, muchos de los caciques locales y regionales, que eran la nica autoridad suficientemente poderosa como para imponerse a los consejos comunitarios y a los alcaldes, utilizaron su nuevo poder para gobernar por la fuerza a los pueblos. Otros muchos, en cambio, dudaron en atacar los derechos adquiridos de los campesinos. Los caciques regionales estuvieron a menudo invo-

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lucrados en las interminables guerras civiles mexicanas y en momentos cruciales establecieron alianzas con otros pueblos para luchar contra sus rivales o contra el gobierno federal hostil. As, intentaron equilibrar cierto grado de represin y control para tratar de ganarse la lealtad y el apoyo de muchos de los campesinos a los que dominaban. Esta situacin cambi radicalmente en los ltimos anos del Porfiriato.

La pacificacin de la frontera norte Durante el ltimo cuarto del siglo xix, el Estado mexicano empez a asegurar su control sobre la frontera norte: Sonora, Chihuahua, Nuevo Len y Durango. La derrota infligida a los apaches y la construccin del ferrocarril incentivaron la llegada de masas de inmigrantes procedentes de los Estados Unidos y del sur de Mxico. Ms de 15.000 norteamericanos fueron a establecerse en la zona norte de Mxico. stos eran semejantes en algunos aspectos a los norteamericanos que se expandieron durante este perodo por todo Mxico. Como sus compatriotas en el sur y el centro de Mxico, muchos de ellos eran ricos inversores o ejecutivos de grandes compaas. La American Smelting and Refining Company, que era propietaria de la mayora de las minas y las fundiciones del norte de Mxico, llev consigo a muchos tcnicos, y muchos administradores llegaron a Mxico de la mano de hombres como William Randolph Hearst que los necesitaba para vigilar sus vastas posesiones en la regin, y William C. Greene, que los precisaba para manejar el ganado y administrar su negocio de serrera. Sin embargo, muchos otros norteamericanos de los que llegaron a la frontera norte pertenecan a clases sociales con poca representacin en el resto del pas. Los que trabajaban en el ferrocarril norteamericano ocupaban los puestos ms elevados no slo en la administracin sino en la divisin de operaciones del ferrocarril mexicano, sobre todo en el norte, mientras que los mineros norteamericanos constituan una parte importante de la fuerza de trabajo minera, especialmente en uno de los mayores centros mineros del pas, en Cananea, Sonora. Estos obreros, cuyo estatus en los Estados Unidos no sera diferente al del resto de los obreros, en Mxico constituan una minora privilegiada, mejor pagada y mejor tratada que sus compaeros mexicanos. Los cerca de 300.000 mexicanos que se asentaron en la frontera norte entre 1877 y 1910 tenan orgenes sociales diferentes. Algunos eran campesinos desplazados, otros artesanos arruinados, o aventureros en busca de fortuna. Su impaclo en la demografa de la zona fue enorme: la poblacin de Monterrey creci de 14.000 habitantes en 1877 a 78.528 en 1910, y el pueblo de Torren, que en la dcada de 1870 contaba tan slo con unos cientos de habitantes, se transform cu una de las ciudades ms modernas y de ms rpido crecimiento de Mxico, pasando de tener una poblacin de 23.000 habitantes en 1900 a tener 43.000 en 1910. Los recin llegados al norte no desplazaron a la lite de la zona. Las grandes familias norteas de hecho haban perdido parte de su poder poltico en favor del gobierno central y compartan el poder econmico con los empresarios exiianjeros, pero, en general, resurgieron muy fortalecidas por las transformacio-

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nes que se estaban produciendo en la zona fronteriza. El clan Terrazas-Creel en Chihuahua, los Madero en Coahuila, los propietarios de fbricas de acero en Monterrey constituan el equivalente mexicano de los Rockefeller y los Guggenheim en los Estados Unidos. A finales de siglo, el norte era, en trminos econmicos y sociales, una de las regiones ms modernas de Mxico. No slo su economa era la ms diversificada del pas y el porcentaje de poblacin rural era ms bajo que en el resto de Mxico, sino que, adems, la tasa de alfabetizacin de la zona era la ms alta. Las modernas relaciones capitalistas haban hecho desaparecer en gran medida las formas tradicionales de relacin social en las reas rurales. Hasta la dcada de 1890, a los peones de las grandes haciendas no se les pagaba en dinero efectivo, sino con vales que slo servan para el intercambio con la tienda de la hacienda. Muchos peones estaban sujetos por deudas a las haciendas y, aunque no fuera as, la situacin de inseguridad de la zona, las malas comunicaciones y las incursiones de los apaches hacan que fuera extremadamente difcil y peligroso para ellos dejar su lugar de residencia. Pero despus, el final de las guerras con los apaches, las nuevas comunicaciones estabiecidas con los Estados Unidos, las posibilidades que tuvieron muchos trabajadores agrcolas mexicanos, especialmente vaqueros, de encontrar trabajo en los Estados Unidos y la mala disposicin, tanto de las autoridades norteamericanas y sus empresarios, como de las compaas mexicanas, a la hora de devolver a los peones evadidos a sus haciendas, hicieron el sistema de peones adscritos a la tierra cada vez ms caro y menos provechoso en los estados fronterizos del norte de Mxico. Como resultado, los propietarios de fincas mexicanos se vieron forzados a buscar otros mtodos para mantener a sus vaqueros y trabajadores agrcolas en sus haciendas. Algunos propietarios, como los productores de algodn de los campos de Laguna con recientes sistemas de irrigacin, pagaban los salarios agrcolas ms altos de Mxico; otros hicieron concesiones en aparceras y en contratos de arrendamiento en trminos mucho ms favorables que en el resto del pas: mientras en Mxico central los contratos que predominaban ofrecan a los arrendatarios o a los aparceros, como mucho, un 50 por 100 de lo que ellos cultivaban, en el norte, usualmente, obtenan dos terceras partes. Se permiti a muchos vaqueros norteos tener su propio ganado y dejarlo pastar en los terrenos de la hacienda. Si permanecan un tiempo suficientemente largo en el mismo trabajo, fcilmente podan convertirse en caporales y ganar el doble de lo que ganaban antes. Algunos propietarios especialmente progresistas, como Francisco Madero en el estado de Coahuila, erigieron escuelas y clnicas en sus fincas y en pocas de hambre y malas cosechas alimentaron a la poblacin de los pueblos cercanos. Hasta finales del siglo xix, los cambios econmicos y sociales que produjeron Mxico central y los Estados Unidos con su dominio poltico y econmico sobre el norte mexicano, condujeron a mejoras sustanciales no slo para la clase alta sino tambin para las clases media y baja de la sociedad. Sin embargo, el norte fue tambin la regin con mayor violencia social y "poltica durante el perodo porfirista. En algunos aspectos, hasta finales de siglo, estos conflictos se dieron entre lo que se podra llamar el sector moderno de la sociedad, por un lado, y los elementos tradicionales de la sociedad nortea, por otro. De cualquier

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manera, el nico grupo social que rechaz por completo prcticamente todas las caractersticas de la sociedad industrial moderna estaba formado por algunos de los aproximadamente 50.000 indios tarahumaras que vivan concentrados fundamentalmente en el estado de Chihuahua, muchos de ellos en lo ms intrincado de la Sierra Madre, y que slo de manera marginal se mezclaron en los conflictos sociales que ocuparon la atencin del norte de Mxico durante el Porfiriato y la Revolucin de 1910 a 1920. Los indios yaquis y los antiguos colonos militares de Chihuahua, que fueron los que ms se resistieron a la modernizacin porfirista y que repetidamente se levantaron en armas contra las autoridades, constituan un sector tradicional en el sentido de que se aferraban a sus derechos adquiridos y a sus tierras. Sin embargo, no eran tradicionales si consideramos el trmino como sinnimo de oposicin a la tecnologa moderna, a la industria o a la produccin para el mercado. Bajo el cuidado de los misioneros jesutas durante el perodo colonial, los yaquis haban aprendido tcnicas de agricultura intensiva complejas que haban aplicado con xito a la tierra frtil del valle del ro Yaqui. Muchos de sus productos se vendan en los mercados de las regiones mineras y, al mismo tiempo, muchos indios yaquis se fueron a trabajar lejos de su tierra natal a las minas y las haciendas y sus patrones los consideraban entre los trabajadores ms dignos de confianza y con ms experiencia. Por otra parte, los antiguos colonos militares asentados principalmente en Chihuahua constituyeron durante el perodo colonial y el siglo xix uno de los principales pilares de lo que se podra considerar una clase media agraria. No slo posean ms tierras que la media de los campesinos en el centro y el sur del pas, sino que adems eran econmicamente independientes. La razn de su independencia resida no slo en que tenan suficientes tierras y ganado para subsistir, sino adems en el hecho de que aun en el caso de que hubieran querido trabajar para las haciendas vecinas, la peligrosidad de las comunicaciones durante el perodo de guerra con los apaches habra hecho de sta una opcin muy poco atractiva. A diferencia de lo que ocurra en los pueblos del sur y del centro del pas donde los campesinos haban posedo la tierra comunalmente hasta la ley de reforma de 1856 y no podan venderla, para los campesinos de los pueblos del norte la tierra era un bien que podan comprar y vender libremente. La causa que llev a los indios yaquis y a muchos de los antiguos colonos militares del norte a protagonizar una serie de levantamientos contra el rgimen de Daz no fue la oposicin a la economa capitalista moderna, sino la negativa a aceptar que esta economa se desarrollara a sus expensas. Los yaquis protagonizaron varias revueltas sangrientas contra las autoridades mexicanas cuando stas intentaron confiscar gran parte de sus tierras frtiles en beneficio de la empresa norteamericana American Richardson Company. Para los colonos militares de Chihuahua, que en 1891-1893 se alzaron en armas contra el gobierno estatal y el rgimen de Daz, el problema de la tierra estaba intrnsecamente ligado a la tradicin de la autonoma municipal. Las autoridades municipales, que ellos haban elegido libremente, haban sido sus principales instrumentos de defensa frente a todo tipo de ataque externo, contra sus tierras o contra su estatus social y econmico. En 1891 el gobierno estatal redact una nueva ley que permita a los jefes polticos nombrar a los alcaldes de las ciudades ms grandes. Mu-

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chos pueblos en Chihuahua se levantaron en armas para impedir que las autoridades aplicaran esta ley. Estos pueblos tenan en comn con los indios yaquis su extraordinaria capacidad de lucha, alimentada a lo largo de ms de un siglo y medio por los enfrentamientos contra los apaches, y respaldada por la posesin de armas. Pero haba tambin una diferencia sustancial entre los dos grupos: los yaquis estaban aislados por diferencias tnicas y sociales del resto de la poblacin de Sonora. Los colonos militares, en cambio, tenan poderosas aunque secretas alianzas: algunos de los ms pudientes propietarios en el estado, anteriores caudillos como Luis Terrazas, pretendieron servirse de los campesinos para ejercer presin sobre el gobierno. Estas diferencias llevaron al gobierno de Daz a aplicar tcticas muy diferentes en los dos casos. Despus de tratar intilmente durante aos de convencer a los yaquis de que aceptaran la prdida de la mayora de su territorio y del fracaso de los intentos llevados a cabo para dominarlos mediante la realizacin de campaas militares cada vez ms duras, el gobierno recurri a la puesta en prctica de nuevas medidas de represin desconocidas hasta entonces. Entre 1903 y 1907 lanz una campaa a gran escala contra los indios y deport a un gran nmero de ellos, se resistieran al gobierno o no, a las plantaciones de henequn de Yucatn. Esta tctica no slo diezm la poblacin yaqui, sino que adems fue beneficiosa econmicamente. El coronel Francisco B. Cruz que en el curso de tres aos deport a 15.700 yaquis a Yucatn, recibi 65 pesos por cabeza (hombre, mujer o nio) de manos de los hacendados; 10 pesos eran para l y 55 para el Ministerio de la Guerra. Sin embargo, con los colonos militares rebeldes de Chihuahua, el gobierno se mostr ms inclinado a llevar a cabo una poltica de compromisos, aunque stos se negociaran con una lite de manipuladores ms que con los propios campesinos. Como resultado de una serie de levantamientos en Chihuahua respaldados por Terrazas de 1891 a 1893, su rival, Lauro Carrillo, fue destituido del puesto de gobernador del estado y se coloc en su lugar a un hombre que a Terrazas le era ms afn. A los campesinos, exceptuando la amnista que se les concedi, se les hicieron concesiones mucho menores: cierta disminucin en las expropiaciones de la tierra y el mantenimiento de algunos elementos de autonoma municipal. Aunque en la mayora de los casos esta tctica tuvo xito, no fue as en el caso ms conocido, el del pequeo pueblo de Tomochi perdido en las montaas del oeste de Chihuahua. La rebelin que tuvo lugar all, en noviembre de 1891, en un principio no se diferenci de otras muchas que se haban producido en otros pueblos del norte. Empez siendo una revuelta en contra del nuevo alcalde impuesto, un sobrino del jefe poltico del distrito, que apacentaba sus ovejas en los pastos del pueblo y forzaba a sus habitantes a trabajar con bajos salarios en su propia tierra o en las fincas del ministro de Hacienda, Jos Yves Limantour, que estaban cerca del pueblo. Cuando algunos habitantes de Tomochi protestaron contra estos hechos, el alcalde les castig con la leva, el temidsimo reclutamiento para el ejrcito. Su to, el jefe del distrito, tom represalias adicionales contra el pueblo trazando otro itinerario para el transporte anualde plata desde una mina prxima, que pasaba regularmente a travs del pueblo hasta la ceca. Los exasperados aldeanos se rebelaron, expulsaron al alcalde y derrotaron a un destacamento de tropas gubernamentales enviado para sofocar a los sublevados.

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Hasta aqu, la rebelin de Tomochi no se diferenciaba de las de docenas de otros pueblos del norte. El gobierno intent pactar con los habitantes de Tomochi de la misma manera que lo haba hecho con otros pueblos rebeldes. Se les ofreci una amnista a cambio de reconocer la autoridad del jefe del distrito. Otros pueblos sublevados, vindose aislados, haban aceptado, pero Tomochi no lo hizo. No se hacen pactos con Satans, y a sus ojos, el gobierno vena a representar al diablo. Su rebelin estaba unida inextricablemente a visiones mesinicas. Los cabecillas del pueblo, Cruz y Manuel Chvez, eran seguidores del culto de la joven de 16 aos, Teresita, la santa de Cabora, y as, los pobladores de Tomochi sintieron que teniendo a Dios de su lado no tenan por qu temer un encuentro frontal con las tropas del gobierno. Despus de que los ms o menos 80 hombres del pueblo hubieron aniquilado por dos veces a los ms de 500 soldados enviados a luchar contra ellos, finalmente un ataque federal con una tropa de 1.200 hombres redujo el pueblo a astillas. El cabecilla, Cruz Chvez, fue fusilado junto con todos los hombres supervivientes de Tomochi. Por su parte, el gobierno sufri cerca de 500 vctimas. Pronto se extendieron por todo Chihuahua leyendas acerca de esta rebelin. Debido a las bajas sufridas en ambos bandos, fue ms bien una victoria con caractersticas de derrota. El gobierno se vio obligado a dar marcha atrs en su poltica aminorando el paso, al menos por una vez, en las expropiaciones de la tierra y en sus ataques a la autonoma rural. Como resultado de este cambio en la poltica, los levantamientos campesinos en Chihuahua comenzaron a disminuir. A finales de siglo, el rgimen de Daz crey que tena controlada la situacin en el norte, ya que, exceptuando la regin yaqui, el nivel de violencia descendi y pareca que los caudillos haban otorgado su apoyo sin reservas al gobierno, pero esto era slo un respiro. A principios del siglo xx los conflictos entre los sectores moderno y tradicional se recrudecieron una vez ms, complicndose ahora con la aparicin de agudas tensiones dentro del propio sector moderno. Los elementos subversivos existentes dentro de ambos grupos iban a hacer caer finalmente al rgimen de Daz y a invadir todo Mxico entre 1910 y 1920.

La expropiacin de las tierras de los campesinos en el sur y el centro Incluso en la poca de Jurez, se haban hecho serios intentos por conseguir la apropiacin de las tierras comunales de algunos pueblos, pero con Daz lo que haban sido meras intromisiones se convirtieron en verdaderas luchas sangrientas. Cuando Mxico consigui su independencia de Espaa a principios del siglo xix, se calcula que aproximadamente el 40 por 100 de toda la tierra dedicada a la agricultura en las regiones central y sur del pas perteneca a las comunidades rurales. Cuando Daz cay en 1911, slo un 5 por 100 permaneca en sus manos y ms del 90 por 100 de los campesinos mexicanos no posean tierras. Aunque no existen estadsticas anuales que reflejen con exactitud la evolucin de este proceso, en general se piensa que el ritmo de expropiaciones alcanz su punto lgido en la poca de Daz. Hubo entonces ms incentivos que nunca para este tipo de expropiaciones, ya que el surgimiento de nuevos mercados para los productos agrcolas mexica-

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nos, tanto en el exterior como en el interior del pas, llev a los hacendados a esforzarse por aumentar sus territorios para elevar el rendimiento. Algunos de los ejemplos ms notables en los que el crecimiento masivo en la produccin para el mercado fue paralelo a la destruccin econmica de las comunidades rurales se dieron en las plantaciones de azcar de Morelos y en las haciendas de henequn de Yucatn. La formacin de nuevos mercados no fue, de todos modos, el nico incentivo para la expropiacin de las tierras, ya que la especulacin fue un motivo igual de poderoso. Mientras se llevaba a cabo la construccin del ferrocarril, o incluso en su etapa de planificacin, el valor de las tierras a lo largo de su trazado se dispar y los especuladores de todas las calaas se lanzaron sobre ellas. Adquirir nuevas propiedades sin tener que pagar por ellas fue tambin un modo de aumentar la produccin sin hacer inversiones a gran escala. Para muchos hacendados, ste podra haber sido el mtodo ms fcil de elevar la produccin sin incurrir en gastos sustanciales. Una hiptesis ms discutible es la de que los hacendados destruyeran los pueblos para acabar con su independencia econmica y de este modo obligar a sus habitantes a trabajar en las tierras de la hacienda. Aunque esta fue la finalidad que motiv de hecho algunas expropiaciones, su importancia se ha exagerado: slo tres familias de los indios tarascos en el pueblo de Naranja, cuyas tierras haban sido expropiadas por la hacienda de Cantabria, trabajaban en la finca; todos los dems estaban empleados en otras haciendas que no haban participado en la expropiacin. Adems, hay datos suficientes para afirmar que la mayora de las fincas podan encontrar los trabajadores que necesitaban sin tener que recurrir a la destruccin de la base econmica de las comunidades vecinas. Una de las razones que explica la creciente disponibilidad de trabajadores es el aumento demogrfico acaecido en los pueblos libres que haba obligado a un nmero creciente de campesinos a buscar trabajo suplementario en las haciendas. Por otra parte, hay tambin evidencias que indican que cuando una hacienda expropiaba los terrenos de un pueblo vecino, la amargura y el resentimiento que la expropiacin provocaba entre los campesinos eran tan profundos que la mayora prefera trabajar en otras fincas antes que en la que haba destruido su comunidad. $ Durante la poca de Daz no slo eran mayores que antes los incentivos para expropiar tierras, sino que adems encontraron un nuevo soporte legal. A la Ley Lerdo (vase supra) que haba constituido la base legal para estas acciones durante la Repblica restaurada, se haban sumado nuevas leyes durante la legislatura de Manuel Gonzlez, que permitieron a las compaas deslindadoras inspeccionar las tierras pblicas y quedarse con un tercio de lo que encontrasen. Ms importante an que estas nuevas normativas legales fue el hecho de que durante el perodo de Daz el gobierno mexicano era lo suficientemente fuerte como para encabezar un ataque masivo contra las comunidades rurales. Los ferrocarriles acabados de construir dieron al ejrcito y a los Rurales, recientemente reforzados, mayores posibilidades que antes de aplastar cualquier tipo de resistencia por parte del campesinado. Las estadsticas existentes no son lo suficientemente fiables como para poder establecer con cierto grado de certeza cundo se llev a cabo el proceso de expropiacin de la tierra y cundo alcanz su punto lgido, ni hay tampoco explica-

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cin posible para aclarar la diversidad, a veces extrema, existente entre los distintos procesos regionales. Por qu se expropiaron tantos pueblos indios en Yucatn mientras que en Oaxaca, zona en la que el porcentaje de indios era probablemente el ms alto de todo Mxico, las comunidades consiguieron conservar la mayor parte de sus tierras y muchos de sus derechos tradicionales? Se debi al hecho de que la produccin para la exportacin era mucho ms importante en Yucatn que en Oaxaca? Qu funcin tuvieron otros factores, tales como la mayor cohesin de las comunidades indgenas en Oaxaca, la tradicional debilidad de la hacienda en este estado, la existencia de una clase media india, los lazos de tipo personal que unan a Daz con el estado de Oaxaca? Son preguntas para las que todava no hay una respuesta definida. Un problema an ms complejo es el de tratar de establecer quines fueron los beneficiarios de estas expropiaciones. Durante mucho tiempo se ha venido dando una imagen demasiado simplista de lo que fue el resultado de las expropiaciones. Se presuma que, como resultado de los cambios acaecidos durante el petriodo porfirista, la sociedad mexicana haba quedado dividida en dos nicas clases: el grupo de los hacendados que eran cada vez ms pudientes y el grupo de los peones sin tierras progresivamente empobrecidos. Pero, en realidad, haba una clase media agraria en proceso de desarrollo, cuya existencia no siempre es fcil de documentar, pero que parece que desempe un papel de progresiva relevancia en la evolucin social que se estaba produciendo en el campo. En muchos pueblos, los campesinos ricos, los usureros y los hombres fuertes locales que no eran hacendados se beneficiaron tanto o ms que stos de la expropiacin de las tierras de los campesinos. Muchos de estos personajes surgieron mucho antes del perodo porfirista. El aumento de la poblacin en Mxico haba provocado profundas diferencias en el seno de las comunidades campesinas, y los habitantes ms ricos se haban convertido en aliados de los grandes propietarios y de las autoridades porfiristas a la hora de expropiar terrenos. Algunos de ellos adquirieron propiedades de mediana extensin (ranchos) y as aparecen incluidos en los censos de 1895 y 1900, en los que se contabilizan 32.000 ranchos (aunque no todos eran unidades independientes puesto que algunos formaban parte de haciendas). Otros, en cambio, invirtieron su riqueza de manera ms difcil de documentar estadsticamente. Algunos se transformaron en arrendatarios ricos, otros alquilaron ganado a los aparceros y a los arrendatarios ms pobres. El censo de 1900 recoge 400.000 agricultores, y puesto que no se especifica claramente cules son las caractersticas que definen esta categora, probablemente se inclua en ella a la mayor parte de la clase media agrcola que constitua un sector fundamental dentro de la poblacin rural mexicana. Sus relaciones con los habitantes del pueblo eran muy diversas; algunos se hicieron usureros, agentes de Estado o de los hacendados, mientras que otros se convirtieron en lderes populares. Algunos fueron pasando con el tiempo de una a otra categora. En el pueblo de Anenecuilco, en el estado de Morelos, sus habitantes eligieron a finales del verano de 1909 a un campesino relativamente pudiente, Emiliano Zapata, para que los representara en sus intentos por recuperar las tierras que la vecina hacienda del Hospital les haba arrebatado. A cientos de kilmetros al norte en el pueblo fronterizo de Cuchillo Parado, sus habitantes tambin eli-

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gieron a un lder, Ezequiel Montes, para que los ayudara a hacer frente al intento de uno de los ms ricos hacendados de Chihuahua, Muoz, de arrebatarles la tierra. Los dos, Zapata y Montes, disfrutaban de un estatus social ms alto que la mayora de los habitantes de estos pueblos. Zapata descenda de una familia conocida y estaba relativamente bien situado ya que posea tierras, caballos y muas; Ezequiel Montes no tena los mismos antecedentes familiares. En la dcada de 1880 lleg a Cuchillo Parado como trabajador sin tierras, no llevando ms que su guitarra, segn escribi irrespetuosamente un cronista local. Pero Montes, evidentemente, tena otras habilidades adems de la de cantar: poda hablar muy bien, saba leer y escribir, conoca bien el mundo que le rodeaba y pronto se gan la confianza de los lugareos, que en 1903 le eligieron jefe de la Junta de Vecinos de Cuchillo Parado, que se haba creado para combatir a Muoz. En un principio Montes tuvo ms xito que Zapata. Mientras la hacienda del Hospital se qued con las tierras que se haban apropiado, Muoz abandon su ataque en Cuchillo Parado. Los dos lderes aprovecharon el poder y el prestigio que haban adquirido al mando de los intentos campesinos por lograr que se reconocieran sus derechos de formas muy diferentes: Zapata gui a los hombres de Anenecuilco y, finalmente, a todos los de Morelos, hacia la Revolucin mexicana; Montes fue primero nombrado alcalde de Cuchillo Parado por las autoridades del estado, ms tarde se convirti en usurero y finalmente fue expulsado del pueblo el da en que estall la Revolucin. Es posible que el surgimiento de esta clase media agraria proporcione una de las mejores explicaciones, aunque no la nica, al hecho que durante mucho tiempo ha dejado perplejos a los historiadores: la relativa falta de resistencia por parte de los campesinos en el centro y sur de Mxico contra la proliferacin de tierras expropiadas. Aunque no hay duda de que el debilitamiento de la oposicin campesina que se produjo en las dcadas de 1880 y 1890, cuando se la compara con la del perodo entre 1876 y 1880, estaba ligado al creciente poder estatal, al reforzamiento del ejrcito y la movilidad que le permita el ferrocarril y a la creacin de nuevas unidades policiales, la represin por s sola no proporciona una explicacin satisfactoria/Junto al apoyo cada vez mayor que el gobierno consigui por parte de la incipiente clase media, se dieron otros fenmenos que probablemente contribuyeron a debilitar la resistencia del campesinado. Uno fue el desmantelamiento de sus principales rganos de resistencia, la administracin comunitaria del pueblo. Una vez destruida su autonoma, los campesinos ya no podan contar con la organizacin tradicional que les haba guiado anteriormente en sus movimientos de oposicin contra los terratenientes o contra el Estado. El otro fenmeno, quiz ms importante an, fue la transformacin de la relacin patrono-cliente que durante mucho tiempo haba regido la vida en el campo mexicano. Durante la poca colonial, el patrono era el Estado espaol que con frecuencia intent proteger a los campesinos de los abusos de los terratenientes para impedir que stos se hicieran demasiado poderosos. A principios del siglo xix, los caudillos regionales, que dependan del apoyo de los campesinos en sus frecuentes luchas con los rivales de otras regiones, haban asumido la funcin del patrono. Cuando algunos hacendados en el estado de Guerrero intentaron expropiar tierras que pertenecan a pueblos libres, los campesinos llamaron en

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su ayuda a Juan lvarez, que era el hacendado ms pudiente y el caudillo liberal ms poderoso de la regin. lvarez, de hecho, los ayud, lo cual determin que miles de campesinos se unieran a sus tropas en 1855 cuando derroc el gobierno conservador de Santa Anna. lvarez no fue el nico; otros caudillos, como el conservador Manuel Lozada en Tepic, atendieron tambin a las llamadas de auxilio de los campesinos. El Estado porfirista absorbi a muchos de estos tradicionales protectores del campesinado y despus los volvi en contra de sus protegidos. Al perder a sus patronos tradicionales, muchos campesinos se encontraron sin gua y abandonados. Por otra parte, el prestigio personal de Porfirio Daz as como los escasos intentos que hizo por ayudar a algunos pueblos pudieron tal vez prevenir tambin el surgimiento de la oposicin al gobierno por parte de los campesinos. Ciertos indicios muestran que, en alguna ocasin, Daz intent asumir el papel tradicionalmente desempeado por el Estado colonial espaol como protector y patrono de los pobladores indios. A menudo, Daz escribi a los gobernadores y funcionarios locales pidindoles que respetaran los derechos de propiedad de los indios sobre sus tierras, siempre que stos pudieran mostrar los ttulos de propiedad, o incluso respetar sus derechos de facto. Y as, en 1897 los habitantes de Tamazunchale le pidieron ayuda para impedir la expropiacin de su tierra. Daz les mand buscar los ttulos de propiedad de la tierra en los Archivos Nacionales y entonces escribi al gobernador del estado de San Luis Potos: Respecto a los indios de San Francisco, Matlapa y los dems, no puede haber duda de que ellos son los propietarios por concesin virreinal desde hace mucho tiempo, incluso si sus ttulos tuvieran algn defecto o irregularidad; pero aun suponiendo que sus ttulos fueran irregulares o nulos, ellos han sido considerados los propietarios de las tierras que ahora un extrao intenta comprar porque los indios carecen de los medios para pagarlas. El resultado sera una expropiacin y la sustitucin de estas comunidades indias por otras de extranjeros que vendran a habitar los lugares que ellos dejaran, pero probablemente despus de muchas escenas sangrientas que los indios consideraran como su justa venganza, al estar fanticamente convencidos, con razn o sin ella, de sus derechos.5 De cualquier manera, estos principios estaban en contradiccin con otros dogmas ms profundos de la administracin porfirista: el deseo de atraer capital extranjero y el deseo de estar en buenas relaciones con los hacendados. Daz no estaba dispuesto o era incapaz de poner en prctica esta poltica de restricciones ms all de su intervencin en unos pocos casos. Hasta los ltimos aos de su rgimen no dio ningn paso que en la prctica pudiera haber frenado la prdida de la tierra o de la autonoma de los pueblos. En 1910 Daz decret una medida a nivel nacional que prohiba la venta de ms tierras pblicas. Esta medida, que de haber sido adoptada algunos aos antes habra podido restringir de hecho las expropiaciones rurales, tuvo escasa repercusin, ya que para entonces algunas de las mejores tierras ya haban sido vendidas y adjudicadas. No ser hasta el siglo xx cuando, por las razones que 5. Citado por Donald Fithian Stevens en Agrarian policy and instability in Porfirian Mxico, The Americas, 39 (octubre de 1982), p. 161.

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se exponen a continuacin, surgirn nuevos patronos que llamarn a los campesinos a la revuelta, obteniendo el apoyo de stos y constituyendo por fin una fuerza decisiva en la tormenta revolucionaria que estallar en Mxico despus de 1910. La evolucin del peonaje hacia la esclavitud o hacia la libertad En muchas haciendas del centro y sur de Mxico, el estatus de los trabajadores, generalmente llamados peones, estuvo sujeto a cambios no menos drsticos que los que padecieron en las comunidades libres en las que se llevaron a cabo las expropiaciones. Como la produccin de cosechas de gran demanda se haca cada vez ms rentable, muchos hacendados empezaron a restringir los contratos de arrendamiento, ya que preferan emplear a trabajadores para que cultivaran las tierras de sus fincas. De ninguna manera se acab con el sistema de arrendamiento, pero se arrincon cada vez ms a los arrendamientos en las tierras marginales donde estaban ms sujetos que nunca a las fluctuaciones del tiempo. En otros casos, los contratos de aparcera, que eran, si cabe, an ms desfavorables para los campesinos, sustituyeron a los arrendamientos. La manera en que las haciendas llevaban a cabo esto est claramente ejemplificada en la evolucin de los sistemas de aparcera en una hacienda cerca de Celaya en el estado de Guanajuato. Hasta finales del xix haba habido dos tipos de aparcera en la hacienda: los medieros al rajar y los medieros al quinto. Los primeros tenan sus propios animales y aperos de labranza, y reciban el 50 por 100 de la cosecha; los medieros al quinto utilizaban los aperos y los animales de la hacienda y a cambio deban abonar el 50 por 100 de sus cosechas ms una quinta parte del resto de la cosecha como pago por el uso de los instrumentos y los animales, de modo que se quedaban como mucho con el 40 por 100 de lo producido. A finales del siglo xix esta hacienda empez a limitar el nmero de medieros al rajar, adoptando la medida de no permitirles utilizar los pastos de la hacienda para alimentar a su ganado. A principios del siglo xx, slo unos pocos privilegiados trabajaban todava en esas tierras segn el acuerdo del 50 por 100. Todos los dems se haban convertido en medieros al quinto. Otra diferenciacin se daba en el tipo de trabajador que los hacendados empleaban. En las zonas perifricas del norte y el sur del pas, cuya poblacin estaba ms dispersa que en el centro, con frecuencia los hacendados se encontraron con verdadera escasez de mano de obra, y reaccionaron ante el hecho de muy diversas maneras. Mientras que en el norte el peonaje tenda a desaparecer, en las zonas del sur, especialmente en las plantaciones de henequn de Yucatn, el Valle Nacional, productor de tabaco, en Oaxaca, y las plantaciones de caf de Chiapas, los trabajadores comenzaron a ligarse a las haciendas en condiciones de peonaje parecidas a la esclavitud. Los campesinos no podan abandonar las fincas hasta haber pagado todas sus deudas, y el hacendado se aseguraba de que estas deudas no pudieran ser satisfechas, sirvindose del fraude, el aumento de los precios en la tienda de raya, y obligando a los campesinos a aceptar prstamos que no necesitaban. En Yucatn, en mayor medida que en otras partes de Mxico, este tipo de peonaje se convirti en institucin. En 1901 un observador informaba de que

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la manera legal de atar criados a la hacienda consiste en hacer un pago por adelantado, lo que significa en este estado que el trabajador que se va puede ser obligado a volver a la hacienda por la polica. Estos pagos por adelantado generalmente se hacen cuando un joven nacido en la hacienda llega a los 18 o 20 aos y se casa. Entonces su dueo le da cien o ciento cincuenta, a veces doscientos pesos, para establecer su casa y las dos partes tcitamente establecen el acuerdo de que esta suma, as como otras que se le puedan adelantar despus en caso de accidente o de enfermedad, nunca va a ser satisfecha. Este es el precio por el cual el joven yucateco vende su libertad.6 En los casos en los que el sistema no estaba tan bien establecido, se aplicaba la fuerza bruta. En 1914 se invit al representante particular de Woodrow Wilson en Mxico, John Lind, y al comandante de la flota norteamericana en Veracruz, el almirante Fletcher, a que visitaran una plantacin de azcar en Veracruz, propiedad del norteamericano Sloane Emery, en la que todos los trabajadores eran contratados. John Lind coment ms tarde: Los trabajadores que el gobierno haba enviado ah eran prcticamente prisioneros. El almirante Fletcher y yo vimos el espectculo inusitado en el siglo xx de grupos de ocho o diez hombres diseminados entre el maizal, acompaados por un arreador, un cacique, un indio de la costa, alto y fornido, con un par de pistolas a la cintura, y un ltigo negro de ocho o diez pies, siguiendo de cerca al grupo que excavaba, mientras al otro lado del campo, un hombre con una escopeta, con el can aserrado, los vigilaba. Estos hombres salan a trabajar en la maana vigilados por estos capataces y por las noches eran encerrados en un gran tejaban. Tanto el almirante Fletcher como yo estbamos asombrados de que pudiera existir esa situacin, pero exista.7 El aislamiento en el que se viva en muchas zonas del sur, la falta de una industria que pudiera competir con los propietarios de las fincas por la escasa mano de obra existente, el fortalecimiento de las fuerzas policiales en las haciendas y de los rganos estatales hacan que fuera extremadamente difcil para los peones burlar a sus dueos. Estas medidas represivas se vieron reforzadas por la puesta en prctica del precepto divide y vencers: se reuni en el sur a rebeldes yaquis de Sonora, vagabundos de la zona centro, culies chinos y coreanos y all los hacendados se aprovecharon de los antagonismos existentes entre unos y otros, y de todos en contra de la comunidad nativa maya, para evitar que surgiera la revuelta. Y, en general, los terratenientes triunfaron tanto en el aspecto econmico como en el social y poltico: la produccin se elev, la resistencia fue mnima y la estabilidad resultante atrajo nuevos capitales e inversiones. Las tendencias contradictorias existentes en el campo mayor libertad e incentivos econmicos junto con un aumento de la represin y la semiesclavitud 6. Karl Kaerger, Landwirtschaft und Kolonisation im Spanisches Sdamerika, 2 vols., Leipzig, 1W1-1902, II, p. 637. 7. United States Senate Documents, Foreign Relations Committee, Investigation of Mexir:m Affairs, Informes y Audiencias del 66. Congreso, 2.a sesin, Documento del Senado n. .'KS, 2 vols., Washington, 1920, II, p. 2.326.

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que se manifestaban en las zonas perifricas del norte y el sur del pas, tambin aparecieron en el centro. La razn fue que los factores que produjeron escasez de trabajadores y que desembocaron en un supervit de mano de obra afectaron a Mxico central al mismo tiempo, aunque obviamente no siempre en las mismas regiones. Las expropiaciones de tierras de los pueblos y el aumento demogrfico dieron origen a grandes masas de trabajadores desempleados que en muchas regiones fueron ms que suficientes para cubrir las necesidades de las haciendas. En estos casos algunos hacendados descubrieron las ventajas de tener en sus haciendas a trabajadores libres y no a siervos. En 1906, Manuel Brassetti, el administrador de la hacienda de Tochatlaco, inform de que En esta finca haba el sistema de peones de ao, todos ellos adeudadsimos, flojos, borrachos, malos trabajadores y muy remilgosos; despus de estudiar bien, determin perder la suma de tres mil pesos que deban y desde hace dos aos, la gente es semanera acasillada; cuando eran de ao dejaban de trabajar el sbado antes de Semana Santa, toda la Semana Santa se embriagaban y con trabajo se lograba que salieran a trabajar el Martes de Pascua. Desde que son semaneros, trabajan el Lunes y Martes Santos y el Lunes de Pascua ya estn en el trabajo. As como los lunes antes no sala ms que la mitad de la cuadrilla, en la actualidad muy raros son los que se quedan. En consecuencia, mi opinin es que dicho mtodo o costumbre es defectuoso y se presta al continuo abuso de la gente, dndose lugar a que lo insulten a uno con sus suposiciones de la famosa cargadilla. En la actualidad estn ms contentos, no estn tutoreados, saben que si trabajan, tienen raya y si no, no. Y ellos mismos han llegado a convencerse de la bondad de este sistema, habindose llegado a dar el caso de que digan a los peones de otras haciendas: vendidos, nosotros somos libres.8 En otras partes del centro de Mxico, en cambio, la aparicin de nuevas industrias, la construccin del ferrocarril y la necesidad que tenan los hacendados de contratar un mayor nmero de trabajadores para el cultivo de las cosechas de gran demanda, desencadenaron el efecto contrario y produjeron escasez de mano de obra. Esta escasez real o, a veces, imaginaria, llev a muchos hacendados a mantener el sistema de peones por endeudamiento incluso cuando a veces era contraproducente econmicamente y, probablemente, innecesario.

El surgimiento

de una clase nacional

gobernante

Durante el rgimen de Daz se produjo tambin una transformacin significativa en el otro extremo de la escala social: la creacin de lo que podra llamarse una clase nacional gobernante. Con excepcin de la Iglesia, que siempre tuvo carcter nacional, la lite econmica mexicana de principios del siglo xix tena un carcter fundamentalmente local o regional. Algunos de sus componentes eran terratenientes cuya riqueza se concentraba generalmente en uno o dos estados,

8. Biblioteca del Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana; Segundo Congreso Agrcola de Tulancingo, Mxico, 1906, pp. 144-145.

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mientras que los miembros de la lite que vivan en Ciudad de Mxico eran esencialmente comerciantes o agiotistas, es decir, especuladores que obtenan sus principales ingresos de conceder crditos al gobierno y de especular con las finanzas gubernamentales. Haba tambin pocos industriales, y ninguno de ellos controlaba industrias de gran envergadura. La mayora de los mineros y comerciantes eran extranjeros. Algunos miembros de la clase nacional gobernante que emergi durante el Porfiriato eran terratenientes regionales, pero haban empezado a extender sus actividades hacia otros sectores de la economa y hacia otras regiones del pas. El clan Terrazas-Creel, que era probablemente el grupo ms rico y poderoso del Mxico porfirista, es el ejemplo ms notable. Al empezar el Porfiriato, Luis Terrazas era uno de los hacendados ms importantes del estado de Chihuahua y su yerno, Enrique Creel, era, adems de un propietario pudiente, un financiero de mediana categora en la zona. Al acabar el siglo, los dos hombres haban combinado sus actividades y haban expandido extraordinariamente el nivel de sus operaciones. Posean plantas de procesamiento de alimentos por todo Chihuahua, controlaban el mayor banco del estado, y adems un banco en la recin urbanizada regin de Laguna, en el estado de Coahuila. Creel perteneca al consejo de direccin de dos de los bancos ms importantes de Mxico, el Banco de Londres y Mxico y el Banco Nacional de Mxico. Terrazas y Creel actuaban como intermediarios para numerosas compaas extranjeras que deseaban hacer negocios en Mxico, y Creel era el director de una de las empresas ms importanles dentro de este grupo, la Compaa Mexicana Petrleo el guila, cuyo propielario era sir Weetman Pearson (despus lord Cowdray). Un caso parecido era el del ministro de Hacienda, Jos Yves Limantour, el hijo de un prspero comerciante francs, que ramific sus empresas por muchos estados, adquiri contraios de tierras en Chihuahua y, al igual que Terrazas y Creel, perteneci a los consejos de direccin de muchas compaas mexicanas y extranjeras importantes que hacan negocios en el pas. La riqueza de la nueva clase gobernante provena no slo de la tierra que posea, sino sobre todo de su papel como intermediaria de las compaas exiranjeras. Cualquier empresa importante que quisiera hacer negocios en Mxico se daba cuenta en seguida de que tener a estos hombres como abogados o, mejor an, en su consejo de direccin, era el mejor medio de saltarse el papeleo y de .solventar cualquier tipo de obstculo econmico o poltico ante su penetracin en la economa mexicana. El sector ms poderoso y articulado de esta nueva clase en el poder era el grupo conocido como los cientficos, grupo de financieros, leencratas e intelectuales coordinado por Manuel Romero Rubio, ministro de Gobernacin y suegro de Daz, y tras su muerte, en 1895, encabezado por el ministro de Hacienda Limantour (vase supra). Uno de los rasgos ms caractersticos de la clase gobernante fue su orientacin proeuropea, lo cual coment muy lcidamente el ministro alemn en Mxico :il escribir: En opinin de ellos, el futuro poltico del pas depende enteramente del desarrollo de la economa. Sin embargo, para lograrlo, el pas requiere ayuda del extranjero, incluidos los Estados Unidos. Mxico est, pues, destinado a convertirse cada

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vez ms en un campo de actividad para las empresas capitalistas de todos los pases. Sin embargo, los cosmopolitas, aunque parezca paradjico, ven precisamente en esta dependencia econmica la garanta de su independencia poltica, ya que dan por supuesto que los grandes intereses europeos que inviertan aqu constituirn un contrapeso al apetito anexionista norteamericano, y prepararn el camino para la completa internacionalizacin y neutralizacin de Mxico. Tras bambalinas, pero encabezando al grupo de los cosmopolitas, est el seor Limantour, ministro de Hacienda. Sus aliados son los altos crculos financieros, as como altos funcionarios gubernamentales que tienen participacin o intereses en compaas nacionales y extranjeras, senadores y diputados y, finalmente, los representantes locales del capital europeo invertido en Mxico.5 Estas opiniones no se pueden explicar simplemente por el hecho de que los cientficos representaban los intereses europeos, mientras que los otros miembros de la oligarqua mexicana representaban los norteamericanos. De hecho, los cientficos actuaban como intermediarios tanto de las empresas europeas como de las norteamericanas. La razn por la que, sin embargo, preferan a los europeos antes que a los norteamericanos era precisamente porque ellos se haban convertido en una clase gobernante nacional, cuyos puntos de vista trascendan los lmites regionales y asuman proporciones nacionales. El apoyo europeo, segn crean ellos, era crucial para mantener la independencia de Mxico. Por otra parte, no hay duda de que su funcin de intermediarios de los intereses europeos era muy diferente a la que representaron con respecto a los norteamericanos,'. Debido a su relativa debilidad en Mxico, los europeos estaban ms dispuestos que los norteamericanos a hacer concesiones efectivas a sus intermediarios mexicanos. Es significativo, por ejemplo, que la mayor compaa petrolera britnica en Mxico, el guila, aceptara como socios, aunque con estatus inferior, a miembros de la lite nacional. Las grandes compaas petroleras norteamericanas en Mxico, como la Doheny's Mexican Petroleum Company y la Waters Pierce.Oil Company, esta ltima ligada a la compaa Standard Oil, nunca llegaron a tener ese tipo de asociacin con miembros de la obligarqua mexicana. Las simpatas que la clase gobernante senta hacia Europa se vieron reforzadas por la alianza con otro grupo de origen europeo que hasta finales del siglo xix rara vez se haba asociado con los mexicanos: los comerciantes de origen europeo, principalmente franceses, y en menor nmero alemanes, que haban empezado a establecer sus industrias en Mxico cuando las importaciones desde Europa se hicieron demasiado costosas debido a la cada del precio de la plata. Ellos pidieron y obtuvieron inversiones de capital por parte de la lite mexicana, y sobre todo de los cientficos. Como resultado de estas mltiples actividades, la actitud de esta nueva clase en el poder les pareci a muchos observadores esquizofrnica. En algunos aspectos, se mostraba absolutamente subordinada a los intereses extranjeros, mientras que en otros temas se expresaba con inesperados brotes de nacionalismo. Esta clase nacional gobernante y el papel predominante de los cientficos dentro de ella fue origen de profundas divisiones dentro de la lite mexicana. Las lites 9. Documentos del despacho de Asuntos Exteriores alemn, Archivos del Despacho de Asnillos Exteriores en Bonn, Mxico, vol. 17, Wangenheim a Blow, 7 de enero de 1907.

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regionales frecuentemente se oponan a ellos con el argumento de su situacin privilegiada y apoyaba esta actitud el otro grupo que se autodenominaba nacional, el ejrcito. No es mera coincidencia que Bernardo Reyes, que encabezaba la oposicin de la clase alta a los cientficos, fuera un general del ejrcito y uno de los militares ms influyentes en Mxico. En general, los cambios y transformaciones que se produjeron dentro de la clase alta mexicana durante el rgimen de Daz pudieron haber sido la causa de las tensiones y los conflictos que surgieron entre ellos. Hasta finales del siglo xix, el gobierno de Daz consigui controlar a estos grupos e impidi que alguno recurriera a la revuelta armada para la consecucin de sus intereses. El rgimen les ofreci tantas oportunidades para la acumulacin de riqueza que, simplemente, tenan demasiado que perder en el caso de un levantamiento armado.

El surgimiento de un proletariado industrial La modernizacin trada por el Porfiriato hizo crecer la clase trabajadora mexicana, transform su estatus, sus condiciones de vida y su conciencia. El rpido crecimiento econmico llev consigo el aumento de los obreros industriales. Entre 1895 y 1900, el nmero creci de 692.697 a 803.294 (excluyendo a los empleados en los transportes y en el sector pblico). Estaban concentrados principalmente en la capital del pas y en los estados de Mxico, Puebla, Jalisco, Guanajuato y Veracruz, y adems en los estados de la frontera norte. Las condiciones en las que vivan variaban mucho. En la regin petrolera las compaas ofrecan vivienda, construyeron algunas escuelas e incluso establecieron un servicio mdico rudimentario, a cambio de lo cual se les exiga obediencia ciega. Los alcaldes de las ciudades petroleras estaban vendidos a las compaas petrolferas que tambin controlaban las fuerzas policiales. Los sindicatos y las huelgas estaban prohibidos. En las fbricas textiles las condiciones podan ser mucho ms duras: en la fbrica de Santa Teresa y Contreras, en la capital, no se pagaba a los obreros en metlico sino con vales que slo servan para intercambiar en la tienda de la compaa y los trabajadores se quejaron de que haba un recargo de 18 por 100 en todos los productos que all se vendan. En la fbrica textil Hrcules de Quertaro, los obreros planteaban quejas similares pero, sobre todo, se quejaban del arbitrario sistema de castigos establecido por la empresa: cualquiera que llegara un solo minuto despus de las 5 de la maana, hora de empezar el trabajo, poda ser despedido inmediatamente. No haba ningn tipo de seguro mdico, de accidente o incapacidad. De todas maneras, hasta finales de siglo, las huelgas o cualquier otro tipo de movimiento de protesta por parte de los obreros industriales fueron muy escasos. stos no slo estaban experimentando un aumento respecto al nivel de vida medio, sino que, aun siendo duras las condiciones, eran mucho mejores que en las haciendas de las que provenan muchos de ellos y mejores que en los pueblos en los que un gran nmero de campesinos haban perdido sus tierras. Adems, el rgimen de Daz se propuso controlar activamente a los trabajadores industriales, propiciando organizaciones de trabajo tales como el Congreso Obrero y la < 'onvencin Radical, que mantenan estrechas relaciones con el gobierno. Estas

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organizaciones repartan propaganda a favor de Daz y en contra de las ideologas radicales; editaban dos peridicos que predicaban que el respeto de una persona hacia la polica es el termmetro que marca el grado de civilizacin.10 En 1891, el Congreso Obrero instigaba a los obreros en contra de la celebracin del Primero de Mayo. Al mismo tiempo, estas organizaciones intentaron mediar en algunos conflictos entre trabajadores y empresarios, y ayudaron a crear sociedades mutualistas; es decir, organizaciones de ayuda al trabajador financiadas exclusivamente por las contribuciones de los propios trabajadores que les proporcionaban pequeas ayudas a ellos o a sus familias en caso de accidente, incapacidad o muerte. A finales de siglo, la actitud de la clase trabajadora hacia el Estado y hacia sus patronos sufri un cambio paulatino. Uno de los factores que influy y model en gran medida su manera de pensar fue el creciente contacto con los extranjeros. La mayora de las empresas, especialmente las ms grandes, eran de propiedad extranjera, e incluso en las mexicanas contrataban a extranjeros para ocupar los puestos de administrador. Poco a poco se fue desarrollando entre los obreros mexicanos un sentimiento de nacionalismo que se agudiz al comprobar que haba dentro de su misma empresa obreros extranjeros que ganaban varias veces ms que ellos. En concreto, este era el caso del ferrocarril, donde se confera situacin de privilegio a los trabajadores norteamericanos tanto en lo referente a la posibilidad de acceso a determinados tipos de trabajos como en lo referente a los salarios. Hubo, adems, otro medio a travs del cual los trabajadores mexicanos llegaron a establecer contacto con los trabajadores extranjeros: la emigracin a los Estados Unidos. Miles de trabajadores, especialmente de los estados del norte, empezaron a cruzar la frontera bien para instalarse permanentemente, o bien para trabajar durante largas temporadas en las minas e industrias norteamericanas o en los ranchos. La discriminacin a la que con frecuencia se vieron sometidos hizo que surgiera en muchos de ellos un fuerte sentimiento nacionalista; en otros, el nacionalismo estuvo ligado a la progresiva adquisicin de una conciencia de clase que se materializ al ponerse en contacto con los sindicatos norteamericanos, especialmente con la organizacin radical Industrial Workers of the World (IWW). Una de las grandes diferencias que exista entre la clase trabajadora industrial mexicana y sus colegas en los pases industrialmente ms desarrollados era la relativa debilidad del sector ms privilegiado: el de los obreros especializados. Esto se deba, por un lado, al predominio de industrias extractivas y ligeras que requeran menos cantidad de obreros especializados que otro tipo de industrias, pero tambin al mayor nmero de extranjeros entre los trabajadores cualificados.

El sometimiento de la clase media Uno de los grandes xitos del rgimen de Porfirio Daz fue la habilidad que demostr para someter a la clase media compuesta por funcionarios del Estado,
10. David Walker, Porfirian labor politics: working class organizations in Mxico City and Porfirio Daz, 1876-1902, The Americas, 37 (enero de 1981), pp. 268, 272.

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comerciantes, intelectuales, oficinistas, artesanos y similares, que tradicionalmente haba sido una clase rebelde y levantisca. Hasta finales de siglo, este sometimiento se llev a cabo mediante el uso de cierto grado de violencia y represin. , Cuando Daz volvi al poder en 1884, comenz a suprimir gradualmente los derechos que durante su anterior mandato haba otorgado a la clase media para conseguir su apoyo. Casi todos los partidos polticos independientes desaparecieron, las elecciones parlamentarias apenas existan y el Congreso, de hecho, perdi todo su poder. La prensa, que fue una vez dominio de los liberales, pas a estar cada vez ms controlada por el gobierno. Muchos sectores de la clase media aceptaron las restricciones impuestas a su poder y a su libertad sin manifestar ningn tipo importante de oposicin al rgimen, ya que, a cambio, el Porfiriato les ofreci oportunidades sin precedentes para prosperar econmicamente. En muchos estados, en los que Daz sustituy a los caudillos en los que no confiaba por funcionarios leales a su rgimen, surgieron nuevas oportunidades para que un gran nmero de individuos pertenecientes a la clase media, que haban quedado al margen, compartieran el poder local y regional. Muchos miembros de la clase media mexicana estaban dispuestos a pagar un precio a cambio de la Pax Porfirana y la prosperidad econmica; otros, simplemente fueron asimilados por el rgimen. Aquellos que no entraron al servicio del gobierno se beneficiaron del auge general de la economa. Sin embargo, el nmero de oponentes al rgimen comenz a crecer progresivamente, pues frente a los sectores de la clase media que salan beneficiados del sistema, haba importantes sectores de esta misma clase que no haban sacado provecho o que empezaban a sufrir prdidas econmicas a finales de siglo. Los grandes perdedores fueron los arrieros y transportistas locales, que se vieron desplazados por los recin construidos ferrocarriles, y los artesanos, que no pudieron competir con las nacientes industrias textiles. La principal oposicin dentro de la clase media provino de los intelectuales insatisfechos, algunos de los cuales eran periodistas independientes como Filomeno Mata en Ciudad de Mxico o Silvestre Terrazas en Chihuahua. Incluso la crtica moderada al rgimen llevaba al cierre de peridicos y al encarcelamiento de sus editores (Filomeno Mata estuvo 34 veces en prisin). Los maestros, cuyo nmero aument de 12.748 en 1895 a 21.017 en 1910, fueron especialmente activos en su oposicin al rgimen. Aunque las cifras muestran que hubo cierto desarrollo del sistema educativo en Mxico durante la poca de Daz, muchos maestros crean que el gobierno estaba haciendo muy poco por educar al pueblo. De hecho, el porcentaje de analfabetismo no disminuy durante el Porfiriato a pesar de que se construyeron nuevas escuelas, sobre todo en las grandes ciudades. La educacin superior se mantuvo en un nivel de subdesarrollo y, en general, el nmero de estudiantes en el pas apenas aument. La poltica educativa del gobierno y los bajos sueldos de muchos maestros no fueron las nicas causas de la oposicin de muchos de ellos al sistema, tambin hay que tener en cuenta adems el estrecho contacto que muchos maestros mantenan con la poblacin rural, su fuerte sentimiento nacionalista y su resentimiento por la preferencia que el gobierno demostraba hacia las culturas extranjeras. Mientras que la oposicin de los intelectuales a la dictadura era un fenmeno ms o menos natural, no se puede decir lo mismo de la oposicin masiva de los

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comerciantes al rgimen de Daz. Los comerciantes, generalmente, no constituyen un sector social radical, y, sin embargo, al analizar las causas de la Revolucin mexicana de 1910, Pablo Martnez del Ro, vastago de una de las familias dirigentes del Porfiriato, atribuye el cataclismo revolucionario, en gran medida, al descontento de stos. Las races del descontento estaban en el hecho de que en muchas ciudades los comerciantes deban competir o bien con los extranjeros o bien con clientes de la oligarqua que conseguan de las compaas extranjeras concesiones para administrar sus tiendas. Los pequeos empresarios que queran establecer fbricas o pequeos negocios dependan del crdito que les concedieran los bancos, que, o bien pertenecan a los extranjeros, o bien a los miembros de la oligarqua. En igualdad de circunstancias, estos bancos daban preferencia a los deudores con mejores relaciones.

LA CRISIS DEL PORFIRIATO, 1900-1910

A pesar de los profundos cambios sociales y econmicos que desencaden el rgimen de Daz y los antagonismos que estos cambios engendraron, hasta finales de siglo el presidente mexicano logr evitar de manera sorprendente que surgieran fuertes movimientos de oposicin. Los levantamientos se haban limitado a las zonas perifricas del pas y haban afectado o bien a los indios o bien a un nmero restringido de pueblos. En general, los obreros industriales eran dciles y no se produjeron huelgas significativas. No surgieron grupos polticos de oposicin a escala regional y menos an a escala nacional. As, tanto la lite mexicana como algunos estadistas extranjeros alabaron aduladoramente a Daz por haber sabido mantener a raya a la oposicin. Sin embargo, en el corto perodo de diez aos, de 1900 a 1910, esta situacin cambi drsticamente. Se desarrollaron movimientos de oposicin a nivel regional, se registraron huelgas que afectaron a miles de trabajadores y surgieron tres movimientos de oposicin a nivel nacional, dos de los cuales postulaban el derrocamiento del rgimen por la fuerza. La Pax Porfiriana se apoyaba en el hecho de que Daz haba logrado aniquilar, o al menos neutralizar, a los grupos y clases sociales que tradicionalmente haban liderado los movimientos revolucionarios en Mxico: el ejrcito, la clase alta y la clase media. Sin ellos, las rebeliones que, a pesar de la maquinaria represiva del gobierno, protagoniz la clase baja fueron aplastadas fcilmente y nunca trascendieron del mbito local. El viraje decisivo se produjo en la primera dcada del siglo xx y tuvo su origen en la progresiva incapacidad del rgimen de Daz para mantener el consenso entre las clases alta y media. La escisin ms grave entre estos dos grupos se produjo en un momento en el que el descontento popular y la insatisfaccin de los Estados Unidos con respecto al rgimen de Daz iban en aumento. Cuando los miembros de todos estos diferentes grupos y clases unieron sus fuerzas, estall la Revolucin mexicana y el rgimen de Daz fue derrocado. No hubo una nica causa para que los acontecimientos sufrieran este drstico giro. Una depresin econmica de proporciones sin precedentes, cambios polticos a nivel regional y nacional, la creciente y cada vez ms visible represin gubernamental, la lucha por la sucesin del presidente que envejeca, un resurg-

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miento del nacionalismo y la aparicin de Mxico como escenario de la rivalidad europeo-norteamericana, fueron todos factores que contribuyeron en primer lugar a destruir la Pax Porfiriana y posteriormente a acabar con el rgimen. Entre 1900 y 1910 el flujo de la inversin extranjera en Mxico alcanz proporciones extraordinarias. Lleg a acercarse a los 3.000 millones de dlares, un nivel tres veces superior al alcanzado durante los 24 primeros aos del rgimen porfirista. Esta nueva ola de inversiones desemboc en una brusca subida de los precios que posteriormente se vio acentuada por la decisin del gobierno de abandonar el patrn plata y adoptar el patrn oro. Como resultado de estos procesos se produjo una cada en picado de los salarios reales en muchas partes de Mxico. La tendencia se acentu cuando el boom dio lugar a una de las mayores crisis econmicas que haba conocido el Estado porfirista. En 1907-1908 una crisis cclica en los Estados Unidos se extendi a Mxico, provocando despidos masivos y la reduccin de los salarios. Al desempleo interno se sumaron los miles de trabajadores que haban emigrado a los Estados Unidos y que haban sido los primeros despedidos cuando la recesin econmica afect al vecino del norte. La crisis econmica estuvo acompaada por una crisis agrcola derivada de las malas cosechas, debidas tanto a sequas como a inundaciones. La crisis agrcola produjo escasez de alimentos y condujo a un aumento de los precios en un momento en que no slo el salario real, sino incluso el nominal, se estaban reduciendo en el sector industrial. En este punto se dejaron sentir en su plenitud las consecuencias derivadas del camino escogido por Daz para lograr la modernizacin. El rgimen no poda ni estaba dispuesto a ayudar a importantes sectores de la clase alta, a la mayora de la clase media, ni a los sectores ms pobres de la sociedad. El gobierno no slo no ofreci ninguna reduccin de impuestos a las medianas empresas que se haban visto profundamente afectadas por la crisis, sino que adems permiti que la oligarqua, con su total aprobacin, tratara de descargar el peso de la crisis sobre los hombros de los sectores sociales ms pobres, sobre los de la clase media y sobre los de los miembros de la clase alta que no estaban ligados estrechamente a los cientficos. Durante el perodo de crisis se concedieron importantes exenciones fiscales a las empresas extranjeras y a la nueva clase gobernante nacional. Cuando los beneficios estatales empezaron a decrecer drsticamente debido a la disminucin de la actividad econmica, los cientficos intentaron aumentar los impuestos a la clase media mexicana. Al mismo tiempo, los bancos controlados por extranjeros y por miembros de la oligarqua no slo redujeron los crditos y aumentaron el inters de los prstamos, sino que comenzaron a cobrar las deudas pendientes a un ritmo acelerado. El gobierno no hizo ningn intento por tratar de compensar la falta de crditos. La administracin no hizo nada ms que reducir algunas tarifas con el fin de estimular la importacin de alimentos bsicos. Como consecuencia de esta poltica, los empresarios de clase media padecieron graves dificultades econmicas que en ocasiones les llevaron a la ruina, y se produjo adems un descenso catastrfico del nivel de vida de grandes sectores de la poblacin. La poltica seguida durante la crisis responda, en parte, a la ideologa del laissez-faire de la oligarqua porfirista, pero aun en el caso de que la administracin Daz hubiera estado dispuesta a hacer algo para aminorar los efectos de la crisis, su capad-

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dad para llevarlo a efecto era muy limitada. Los ingresos globales que el gobierno reciba, federales, estatales y municipales, suponan slo el 8 por 100 del producto nacional bruto." La crisis econmica, aun siendo grave, no fue la nica causa inmediata de la revuelta social de los aos 1910-1920. Las contradicciones internas que finalmente provocaron la Revolucin mexicana eran ms profundas y ms complejas que la simple dislocacin producida por la crisis de 1907, aunque la crisis vino a acentuar los conflictos ya existentes dentro de la sociedad mexicana. Un factor importante que contribuy a la desestabilizacin del rgimen durante sus ltimos aos fue el surgimiento de una fuerte oposicin por parte de la clase obrera. sta se reflej principalmente en la proliferacin de huelgas, que tuvieron un alcance desconocido hasta el momento y que provocaron una represin oficial sin precedentes, y en la creacin de un partido poltico de oposicin de mbito nacional con una fuerte inclinacin hacia el anarcosindicalismo. Los orgenes de esta oposicin obrera eran varios. En primer lugar, se haba formado una clase obrera que no tena orgenes campesinos, por lo que no comparaba su mala situacin con la situacin an peor que exista en las haciendas y en los pueblos. Adems, un mayor nmero de trabajadores haba ido en algn momento a trabajar a los Estados Unidos. All haban podido apreciar que el proletariado norteamericano no slo disfrutaba de un nivel de vida ms elevado sino que tambin tena derechos de asociacin y adems haba sido influido por la ideologa anarcosindicalista del IWW. El nacionalismo desempe un papel cada vez ms importante en la toma de conciencia de los obreros que se enfrentaron no slo contra los inversores extranjeros y sus administradores sino contra los trabajadores extranjeros. La causa inmediata del descontento de los obreros fue el brusco descenso del nivel de vida experimentado entre 1900 y 1910. Incluso en el perodo de auge, hasta 1907, los salarios reales estaban erosionados por la inflacin; entre 1907 y 1910 las condiciones empeoraron, sobre todo en el norte de Mxico. En 1909, en Chihuahua, el cnsul alemn calculaba que los precios de los alimentos y productos bsicos haban aumentado un 80 por 100, mientras que los salarios reales haban bajado en un 20 por 100. El resultado fue un descenso catastrfico del salario real de aquellos que todava tenan trabajo, pues, para los miles que haban sido despedidos en el curso de la recesin, las condiciones eran, obviamente, mucho peores. Es interesante, sin embargo, comprobar que entre 1900 y 1910 los movimientos sociales ms importantes protagonizados por los obreros mexicanos no tuvieron lugar durante la cada econmica sino durante el auge inmediatamente precedente. De los tres mayores conflictos laborales que atrajeron la atencin nacional en aquellos aos, a saber: la huelga en la fbrica textil de Ro Blanco, Veracruz, en junio de 1906; la huelga minera en Cananea, Sonora, en enero de 1907, y el movimiento de obreros ferroviarios en Chihuahua en 1908, slo en la huelga de Ro Blanco las reivindicaciones econmicas eran las predo11. John Coatsworth, The state and the external sector in Mxico 1800-1900 (ensayo indito). La estimacin del producto nacional bruto se basa en Leopoldo Sols, La evolucin econmica de Mxico a partir de la Revolucin de 1910, Demografa y Economa, 3/1 (1969), p. 4.

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minantes. Incluso en esta huelga, las reivindicaciones sobre las condiciones laborales eran, cuando menos, igual de importantes. En los otros dos casos, el nacionalismo apareca ntimamente ligado a las demandas de los trabajadores. Los mineros de Cananea se quejaban de que a los mineros norteamericanos se les pagaba ms del doble por hacer exactamente el mismo trabajo que hacan ellos. Reclamaciones similares se podan escuchar en la huelga de ferroviarios en Chihuahua, en la que los huelguistas se quejaban de que los mejores puestos en el sistema de ferrocarriles de Mxico se reservaban para los trabajadores y empleados norteamericanos. En la huelga ferroviaria se lleg a un compromiso limitado, pero las otras dos fueron sofocadas con una crueldad brutal que sobrepas todos los lmites conocidos durante los primeros aos del rgimen de Daz. Gracias a Dios que todava puedo matar, se dice que exclam Daz, y orden en Ro Blanco la ejecucin despiadada de docenas de obreros textiles que haban pedido al presidente mexicano que actuara de arbitro en su conflicto con la empresa. Al mismo tiempo, se produca otro bao de sangre, aunque de menores proporciones, en Cananea, donde el resentimiento se reaviv con la llegada, desde el otro lado de la frontera, de cientos de norteamericanos armados para acabar con el movimiento minero. Este tipo de represin masiva y a las claras haba constituido la excepcin ms que la regla en los anteriores aos del rgimen. Daz prefera negociar ms que reprimir y las veces que utiliz mtodos represivos trat de mantenerlo en secreto. Las caractersticas sin precedentes de estas matanzas, el alcance que tuvieron y la existencia de un partido nacional de oposicin con orientacin laboral convirtieron a Ro Blanco y Cananea en palabras emblemticas para cientos de miles de mexicanos, y llevaron a miles de ellos a simpatizar con el primero y ms radical movimiento de oposicin a escala nacional surgido durante el Porfiriato: el Partido Liberal Mexicano (PLM), fundado por intelectuales de provincia a principios de siglo. Este partido postulaba la vuelta a los principios sostenidos por las facciones radicales del movimiento liberal en la poca de Jurez. La creciente represin por parte del gobierno contribuy a producir un rpido giro a la izquierda, y el partido asumi pronto rasgos e ideologa anarcosindicalistas. Sus lderes ms destacados fueron los hermanos Enrique y Ricardo Flores Magn, que dirigieron el partido desde su exilio en St. Louis. El peridico que publicaban, Regeneracin, fue prohibido en Mxico y tena que introducirse ilegalmente desde los Estados Unidos. A pesar de este inconveniente, parece que en Mxico se vendan ms de 25.000 ejemplares por nmero y que tuvo un importante papel como inspirador de las grandes huelgas que estallaron en el pas. El PLM no slo ejerci su influencia entre los obreros |dustriales, sino tambin entre ciertos sectores de la clase media. Para stos, el conflicto con la administracin de Daz era, en parte, un conflicto de clase, y en gran medida, adems, una lucha generacional. A los ojos de muchos jvenes, el rgimen de Daz representaba a una sociedad dictatorial subordinada al capital extranjero, sobre todo norteamericano, lo cual era interpretado como una amenaza para la integridad y la independencia de Mxico. Las oportunidades de movilidad social, segn ellos decan, eran entonces menores que en la generacin de sus padres. La generacin anterior ocupaba an los puestos en la burocracia federal y Daz no pareca tener

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intencin de hacer ningn tipo de cambio de personal. Un ministro francs, hondamente preocupado, escriba a su gobierno en 1900:
a pesar de la paz que ahora reina en el pas hay un descontento real ... en la base de ese descontento est un partido de jvenes que, bajo el disfraz de su adhesin a unos principios, oculta su deseo de poder y ansia participar de los privilegios que ste proporciona. Abogados, jueces, ingenieros, escritores y periodistas constituyen la mayora en este partido. Pretende hablar en nombre de toda la sociedad civil y declara que el actual rgimen militar debe ser sustituido por un sistema de parlamentarismo y libre discusin.12

Las grandes empresas extranjeras que estaban introducindose en Mxico no lograron proporcionar nuevas oportunidades ni vas de escape para los jvenes mexicanos cultivados que no encontraban posibilidad de introducirse en el aparato burocrtico federal o local. Los extranjeros preferan escoger a sus administradores entre las clases media y alta de su propio pas. Los mexicanos que ocupaban cargos de alto nivel generalmente eran amigos, familiares o clientes de los socios mexicanos que adems solan ser miembros de la oligarqua. Esta frustracin de la juventud culta mexicana de clase media no tena slo races econmicas. Muchos de estos jvenes estaban resentidos porque consideraban que la lite porfirista haba aceptado a ciegas los valores y la cultura extranjeros. Para muchos, la diplomacia del dlar, el aumento de la inmigracin y de las inversiones norteamericanas en la zona norte de Mxico reavivaban la amenaza de una nueva anexin por parte de los Estados Unidos. Estos temores se vieron adems reforzados por las continuas demandas de anexin de Mxico aparecidas en la prensa norteamericana. El PLM tuvo xito en la inspiracin o fortalecimiento de una oposicin a escala nacional contra el rgimen de Daz; sin embargo, su llamada a la realizacin de una revolucin nacional fue desatendida. Estallaron una serie de revueltas locales, sobre todo en el norte del pas, bajo el liderazgo de exiliados que haban regresado trayendo consigo armas y propaganda. Pero estos movimientos fracasaron no slo porque con frecuencia carecan de coordinacin sino adems porque entre sus filas frecuentemente haba infiltrados agentes del gobierno. La oposicin que oblig a Porfirio Daz a dejar el poder tuvo un carcter muy diferente e inclua desde hacendados disidentes hasta campesinos militantes. El nacimiento de este movimiento de oposicin estuvo estrechamente ligado a los cambios polticos y sociales que se dieron tanto a nivel nacional como regional en los estados de Sonora, Coahuila y Chihuahua en la frontera norte, y en el estado central de Morelos. A comienzos del nuevo siglo se produjo en Mxico un profundo cambio poltico. Durante los ltimos diez aos de su mandato, Daz haba relajado la aplicacin de su estrategia que tena como lema divide y vencers, y que en los primeros aos haba contribuido considerablemente al fortalecimiento de su rgimen. Hasta finales de siglo, Daz haba logrado establecer a nivel nacional y regional

12. Archivos del Ministerio de Exteriores francs, Pars, CC, Mexique, vol. 17, Dlondcl a Delcass, 3 de diciembre de 1900.

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un complejo sistema de equilibrios que evitaba que ningn grupo o camarilla consiguiera acaparar el poder. A nivel nacional, Daz permiti y, en ocasiones, alent la proliferacin de grupos que rivalizaran con los cientficos Su rival ms influyente fue una alianza heterognea de terratenientes norteos, hombres de negocios y militares, cuyo lder, Bernardo Reyes, era uno de los militares ms poderosos al servicio de Daz, que durante muchos aos haba sido comandante militar y luego gobernador de Nuevo Len, y, de 1900 a 1914, secretario de Guerra. A nivel regional, los caudillos tradicionales que solan llevar las riendas del poder poltico y econmico haban sido sustituidos por hombres que haban ascendido con Porfirio Daz. Algunos de ellos haban llegado de otras partes del pas y, por tanto, no estaban ligados por races a las tierras que iban a gobernar; otros eran los miembros menos poderosos de la lite local. Frecuentemente deban competir con sus predecesores, mientras se desarrollaban constantes luchas entre los grupos y camarillas de la oligarqua. Daz era el gran arbitro que mantena el precario equilibrio existente entre ellos. Hacia finales de siglo iba siendo cada vez ms evidente que Daz o bien ya no estaba dispuesto o bien ya no poda seguir aplicando con el mismo rigor que en los primeros aos de su mandato esta estrategia que se iba haciendo cada vez ms complicada. A nivel nacional, los cientficos presionaban a Daz para que les concediera ms poder, pero, sobre todo, queran que el presidente mexicano, que tena ya ms de 70 aos, especificara claramente que, en caso de que l muriera, el sucesor sera un miembro de su grupo. El creciente poder econmico y el xito que haba obtenido el grupo de los cientficos en el manejo de la economa mexicana que logr aumentar los beneficios y elevar los tipos de inters en los crditos con el exterior, desempearon sin duda un papel importante a la hora de lograr influir en la actuacin de Daz. Igual importancia pudo tener el hecho de que los intereses extranjeros que cada vez invertan ms en Mxico queran algn tipo de garanta de parte del presidente mexicano en cuanto a que, en el momento de su muerte, se continuara con la misma poltica que l haba estado llevando a cabo. Desde su punto de vista, la mejor garanta que Daz poda darles era la confirmacin de que le sucederan en el poder los cientficos, grupo con el que ellos estaban estrechamente relacionados. En 1903, Daz decidi que haba llegado el momento de hacer un gesto decisivo para ganarse la confianza de los cientficos y de los inversores y financieros extranjeros. As, en 1904 eligi como vicepresidente a Ramn Corral, un miembro del grupo de los cientficos procedente del noroeste de Sonora, lo cual significaba que Corral le sucedera en el caso de que l muriera antes de terminar su mandato. Fue una gran victoria para el grupo de los cientficos, que adems se vio subrayada por la destitucin del cargo de ministro de la Guerra de su ms poderoso rival, Bernardo Reyes. Al mismo tiempo, los cientficos se propusieron mermar el poder econmico y poltico de los miembros de la lite que se oponan a ellos. En el mismo Sonora, el gobierno del estado, ntimamente ligado a Corral, arremeti duramente contra la oposicin ejercida por los terratenientes, incluyendo a uno de los ms ricos hacendados del estado, Jos Mara Maytorena. En Coahuila, Daz oblig a dimitir al gobernador Miguel Crdenas que gozaba del apoyo de un gran nmero de hacendados, e impidi la eleccin de otro terrateniente, Venustiano Carranza, que estaba respaldado por la mayora de la clase alta del estado. La oposicin

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de Daz a importantes sectores de la lite del noreste y la creciente hostilidad de stos contra l podra haber estado fundada en los conflictos, cada vez mayores, que tenan con los intereses extranjeros^- El conflicto ms conocido de este tipo, pero de ninguna manera el nico, concerna al clan Madero, la familia ms rica y poderosa de la regin de la Laguna, si no de todo el estado de Coahuila, que nunca haba apoyado a Reyes, aunque uno de sus miembros ms destacados, Francisco Madero, haba intentado durante varios aos crear una oposicin poltica en contra de Daz. En contraste con las familias Torres y Terrazas, los Madero nunca haban cooperado armoniosamente con las empresas norteamericanas y se haban hecho notorios entre estas compaas por sus mal encubiertas tcticas de confrontacin. A principios de siglo, Francisco Madero haba formado y encabezado una coalicin de hacendados en la regin de la Laguna para oponerse a los intentos de la Anglo-American Tlahualilo Company de monopolizar los derechos sobre el agua de aquella regin que dependa de la irrigacin. Cuando los Madero cultivaban guayula, un sustituto del caucho, haban chocado con la Continental Rubber Company. Otro conflicto se origin porque, antes de 1910, los Madero eran propietarios del nico horno de fundicin en el norte de Mxico que no dependa de la American Smeiting and Refining Company. En Chihuahua la ofensiva de los cientficos no estaba dirigida contra los hacendados disidentes, que apenas existan, sino contra los campesinos y contra importantes sectores de la clase media. Fue en este estado donde consiguieron uno de sus mayores xitos, cuando uno de sus ms poderosos asociados, Luis Terrazas, y su clan familiar obtuvieron el control absoluto sobre el estado. En 1903 se negoci una reconciliacin entre el caudillo de Chihuahua y Daz, ya que ambos haban combatido en bandos contrarios cuando Daz se rebel en 1871 y 1876. Con el respaldo de Daz, Terrazas se convirti de nuevo en gobernador de su estado natal en 1903, y de esta manera Chihuahua se convirti en un negocio de familia, alternativamente gobernado por Luis Terrazas, su yerno, Enrique Creel, el hijo de Luis, Alberto y los candidatos nombrados por ellos. Su poder lleg a superar todo lo que sus predecesores hubiesen podido imaginar en la poca anterior a Daz. Cualquiera que deseara ocupar un cargo en el gobierno, ya fuera a nivel local o estatal, deba obtener el beneplcito de los nuevos detentadores del poder; cualquiera que se presentara a juicio deba apelar a jueces nombrados por ellos; cualquiera que necesitara un crdito tena que recurrir a bancos que ellos controlaban; cualquiera que buscara empleo en una compaa extranjera probablemente tendra que depender de su mediacin; cualquiera que fuera desposedo de su tierra por una compaa deslindadora o por un hacendado podra culparlos a ellos. La nueva oligarqua local no slo haba conseguido un poder sin precedentes sino que, adems, se haba librado de las restricciones y obligaciones que limitaban el poder de sus antecesores. Esto significaba que no estaban obligados a guardar ningn respeto a la autonoma municipal, y que ya no tenan ningn compromiso de proteccin de la poblacin contra los ataques de los indios apaches o del gobierno federal. Este estado de cosas produjo una progresiva polarizacin de las fuerzas sociales y la amargura cada vez mayor de la clase media. Los campesinos libres y los antiguos colonos militares sufrieron an ms que la clase media con el regreso de Terrazas al poder. Se empez a construir a travs

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de las montaas de la regin oeste de Chihuahua, donde estaban asentados la mayora de los antiguos colonos militares, una nueva lnea de ferrocarril, el Kansas Pacific Railroad. Como consecuencia, el valor de la tierra se elev, y, dado que el gobierno ya no necesitaba a estos colonos como fuerza de choque contra los indios, Enrique Creel puso en marcha una campaa masiva para privarles de sus tierras. Se dict una nueva ley agraria para el estado que estableca que las tierras municipales podran venderse ahora al mejor postor. Como resultado, se empezaron a expropiar las ltimas posesiones de las colonias militares. Los habitantes de una de las ms antiguas y prestigiosas colonias militares, Namiquipa, escriban a Porfirio Daz: Si usted no nos concede su proteccin, vamos a perder nuestras tierras, por las que nuestros antepasados lucharon contra los invasores.13 En docenas de pueblos del estado, como San Andrs, Cuchillo Parado y Bocoyna, los habitantes protestaron en vano ante el gobierno central por la expropiacin de sus tierras. Para los campesinos, que ya estaban empobrecidos por anteriores expropiaciones, la nueva ley de Creel supona una amenaza para el hecho mismo de su existencia. La ofensiva de los cientficos y la crisis econmica de 1907 crearon una situacin nica y sin precedentes en el tringulo norte formado por los estados de Sonora, Chihuahua y Coahuila. Esta regin presentaba caractersticas excepcionales, ya que en ella importantes sectores de todas las clases sociales tanto hacendados, como clase media, obreros industriales, y colonos desposedos, estaban unidos en su oposicin al rgimen de Daz. Exista en casi todo Mxico una clase media descontenta y resentida porque haba sido excluida del poder poltico, porque crea que slo recoga las migajas del auge econmico mexicano, y tambin porque los extranjeros estaban desempeando un papel cada vez ms importante dentro de las estructuras econmicas y sociales del pas. Pero en ninguna parte del pas el crecimiento haba sido tan rpido como en el norte, ni en ninguna haba habido tantas prdidas en tan poco tiempo. La clase media nortea no slo estaba profundamente afectada econmicamente por la crisis de 1907, que haba perjudicado al norte ms que a otras zonas del pas, sino que adems, desde el momento en que Daz cedi el control poltico de estos estados a la oligarqua, y puso fin al sistema de dos partidos, esta clase media haba sufrido tambin grandes prdidas polticas, pues ningn partido de la oligarqua requera su ayuda. Esta misma crisis econmica afect a la clase trabajadora industrial en un grado hasta entonces desconocido en el resto del pas. Con la posible excepcin de Ciudad de Mxico, era en el norte donde se daba el mayor ndice de desempleo obrero en vsperas de la Revolucin. Se podan encontrar hacendados descontentos con alguna actitud poltica del rgimen de Daz en muchas partes de Mxico (estaban especialmente descontentos con el modo en que los cientficos haban intentado descargar el peso de la crisis de 1907 sobre otros sectores sociales), pero la mayora tenan demasiado miedo a los campesinos, de cuyas tierras expropiadas ellos se haban beneficiado, para enfrentarse al sistema. Sin embargo, algunos hacendados disidentes en el norte de Mxico, especialmente en Sonora
13. Departamento Agrario, Direccin de Terrenos Nacionales, Diversos, Chihuahua, Exp. 178, Carta de los habitantes de Namiquipa al presidente Porfirio Daz, 20 de julio de 1908.

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y Coahuila, no tenan tanto miedo. En Coahuila la mayora de ellos estaban concentrados en el rea de la Laguna, que haba sido una tierra despoblada y desolada antes de que los hacendados la reclamaran. Estos hacendados, por tanto, no tenan que enfrentarse a una masa de campesinos a los que haban quitado sus tierras. Por otra parte, en esta zona exista un nuevo tipo de relacin paternalista entre los propietarios y los peones, debido a que los peones en estos estados reciban salarios ms altos y disfrutaban de un grado ms elevado de libertad que en cualquier otro lugar del campo mexicano. Los hacendados trataron de fortalecer esta relacin estableciendo escuelas y cuidados mdicos para los trabajadores. Algunos terratenientes ilustrados, como Francisco I. Madero, incluso extendieron estos servicios a los peones no residentes para ganarse as su lealtad. En Sonora, Jos Mara Maytorena protegi a sus trabajadores yaquis de ser deportados por el gobierno federal y los trabajadores le consideraron como su patrn. As, los tres estados del norte que haban sido el principal objetivo de la ofensiva de los cientficos constituyeron la base ms firme para los movimientos de oposicin que surgieron en Mxico entre 1907 y 1910. En el estado de Morelos, el ataque de los cientficos tuvo tambin hondas repercusiones, pero afect principalmente a una sola clase social: el campesinado. El gobernador del estado, Manuel Alarcn, un caudillo tradicional que no formaba parte de la oligarqua local y que no slo no era visto con antipata por parte de los colonos, sino que todava era considerado por una gran parte de la poblacin como el hombre con el que haban podido contar en tiempos de crisis, haba muerto en 1908. Fue reemplazado por Pablo Escandn, que perteneca a la oligarqua terrateniente y que mantena estrecha relacin con los cientficos. Como en Chihuahua, el poder quedaba ahora en manos de la oligarqua local, y para los pueblos libres el gobierno de Escandn fue un absoluto desastre. Al crecer la demanda de azcar, los propietarios de plantaciones comenzaron a expropiar las tierras que les quedaban a los cerca de cien pueblos libres que componan el estado de Morelos. Los campesinos, muchos de los cuales haban considerado durante mucho tiempo al gobierno central como una especie de poder neutral al que ellos podan apelar, se sintieron en aquel momento completamente abandonados por el gobierno. Cuando el mito de la existencia en Ciudad de Mxico de un gobierno benevolente, que actuara en favor de los campesinos slo con saber lo que realmente estaba pasando, se vino abajo con el nombramiento de un hacendado como gobernador del estado, los campesinos estuvieron listos para la revuelta. Junto a los estados norteos de Sonora, Chihuahua y Coahuila, Morelos se iba a convertir en uno de los centros principales de la Revolucin de 1910. En 1910, cuando se acercaba la fecha de realizar nuevas elecciones presidenciales, la lucha por la sucesin estall de nuevo. Los miembros disidentes de la clase alta y de la clase media mexicana intentaron otra vez limitar la influencia de los cientficos y convencer a Daz para que eligiera como candidato a la vicepresidencia a una persona que no perteneciera a ese grupo. Su candidato era Bernardo Reyes y su organizacin poltica se llamaba Partido Democrtico. Su influencia y su vigor aumentaron en gran medida como consecuencia de un importante error tctico cometido por Daz en 1908. En una entrevista realizada por el corresponsal de un peridico norteamericano, James Creelman, Daz pareci invitar a los candidatos a presentarse libremente a las elecciones, y en la entrevis-

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ta el dictador mexicano declar que crea que Mxico estaba ya maduro para la democracia, que l no se presentara como candidato en las prximas elecciones presidenciales y que daba la bienvenida a los grupos polticos de la oposicin. No est claro por qu Daz declar intenciones que no estaba dispuesto a llevar a la prctica, pero las consecuencias de estos comentarios fueron decisivas. Los opositores al rgimen creyeron que Daz haba dado el visto bueno de manera oficial a la existencia de un partido de oposicin y que no seran castigados si lo ponan en marcha. Las autoridades quedaron desorientadas y por algn tiempo dejaron que tales grupos funcionaran con mucha ms libertad de la que haban disfrutado hasta entonces. Pero cuando miles de .personas, principalmente de la clase media, empezaron a manifestarse en apoyo de Reyes, Daz declar abiertamente que nunca le aceptara como candidato a la vicepresidencia y le envi en misin militar a Europa. Frente a la disyuntiva de rebelarse o acatar la decisin presidencial, Reyes opt por doblegarse a la voluntad del dictador. Tras el exilio de Reyes, los miembros de la clase alta que le apoyaban se vieron en una situacin de difcil solucin. Haban confiado en poder presionar y, quizs, incluso quitar el poder a Daz con la ayuda de una coalicin similar a la que le haba llevado al poder haca ms de 30 aos: una alianza entre los disidentes de la clase alta y media con los rebeldes potenciales dentro del ejrcito. El eslabn con el ejrcito era Reyes. Una vez que ste se someti a Daz, el eslabn se rompi y la opcin militar desapareci. Cualquier otro intento serio de amenazar o derrocar a Daz tendra que basarse en una estrategia completamente diferente; es decir, en una alianza con la clase baja de la sociedad, incluyendo a los campesinos. Para muchos de los seguidores de Reyes, especialmente del centro de Mxico, esta era una opcin inaceptable ya que teman que una vez movilizado el campesinado se volviera contra ellos y se convirtiera en una fuerza incontrolable. Consecuentemente, muchos se retiraron de toda oposicin activa al rgimen de Daz. " Los hacendados disidentes del norte, especialmente en Sonora y Coahuila, como ya hemos visto, no sentan temor ante los campesinos;all los antiguos seguidores de Reyes apoyaron a otro partido nacional de oposicin que se estaba formando: el Partido Antirreeleccionista, encabezado por Francisco I. Madero, un pudiente hacendado de Coahuila. Madero se convirti en una figura nacional cuando en 1908 public un libro sobre la reeleccin presidencial. En l sealaba que el problema fundamental de Mxico era el absolutismo y el poder ilimitado concentrado en un solo hombre. Slo la introduccin de la democracia parlamentaria, un sistema de elecciones libres y la independencia de la prensa y de los juzgados podran transformar a Mxico en un Estado moderno y democrtico^ El libro estaba escrito con mucha cautela, ya que por una parte criticaba duramente el sistema de Daz, y por otra alababa las cualidades personales del dictador. De todas maneras se expresaba en contra de las excesivas concesiones hechas a los extranjeros y reprochaba a Daz el haber sido demasiado blando con respecto a los Estados Unidos. Las cuestiones sociales apenas se mencionaban. Algunos historiadores posrevolucionarios, y el propio Porfirio Daz, consideraron a Madero como a un idealista ingenuo al tomar en serio la promesa de Daz de celebrar en Mxico elecciones democrticas. Madero juzgaba su propia

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actitud desde un punto de vista diferente, como se puede comprobar por las afirmaciones que hizo en una entrevista que le hicieron en 1911: Al principio de la campaa poltica, la mayora de los habitantes de nuestra nacin crean en la absoluta efectividad del voto como medio para luchar contra el general Daz. De todas maneras, yo comprenda que slo las fuerzas armadas podan derribar al general Daz, pero para llevar adelante la revolucin la campaa democrtica era indispensable porque preparara a la opinin pblica y justificara una rebelin armada. Nosotros pusimos en marcha la campaa democrtica como si no tuviramos la intencin de recurrir a una rebelin armada; utilizamos todos los recursos legales y cuando estuvo claro que el general Daz no iba a respetar el deseo nacional ... llevamos a cabo la rebelin armada ... [Daz] me respet porque, puesto que yo no era un militar, nunca crey que fuera capaz de empuar las armas contra l. Yo comprend que sta era mi nica defensa y sin recurrir a la hipocresa logr fortalecer esta idea en su pensamiento.14 Cuando Madero form su partido, Daz no lo tom en serio. Ms an, Daz pens que este nuevo partido servira para dividir y debilitar al nico grupo de oposicin al que l realmente tema, el Partido Democrtico de Reyes. Como resultado, en 1908 y parte de 1909 Madero tuvo relativa libertad para trabajar en su campaa presidencial. Este hacendado con inclinaciones filantrpicas consigui hacer lo que el PLM no haba logrado. A pesar de que su programa agrario era muy vago y nunca lleg a proponer el tipo de reforma agraria que los liberales prometieron, consigui incitar y movilizar a importantes sectores del campesinado mexicano.; Cuando los desilusionados seguidores de Reyes se unieron al partido, los antirreeleccionistas se convirtieron en el nico grupo poltico en Mxico que reuna en sus filas a miembros de todas las clases sociales, desde los ricos hacendados hasta los peones ms humildes de las grandes haciendas * Esta heterognea e inesperada coalicin encabezada por un hombre sin experiencia militar fue la que consigui derrocar el rgimen de Daz en 1910-1911. Hay indicios, aunque no pruebas absolutas, de que cuando estall la Revolucin algunas corporaciones norteamericanas (sobre todo las que tenan intereses petroleros) la apoyaron activamente, al mismo tiempo que la administracin Taft mostraba un grado de tolerancia hacia las actividades de Madero, lo que preocup seriamente al gobierno de Daz. Aunque las relaciones de los Estados Unidos con los revolucionarios en 1910-1911 son todava tema de gran debate, no hay duda de que las relaciones de la administracin de Daz con el gobierno y con algunas empresas norteamericanas se haban hecho cada vez ms tensas entre 1900 y 1910. Tanto el gobierno mexicano como el grupo de los cientficos estaban hondamente resentidos por las cada vez ms frecuentes intervenciones de los Estados Unidos en Amrica Central y el Caribe despus de la guerra hispano-norteamericana. Les preocupaba el hecho de que, a finales del siglo, las medianas empresas que haban predominado entre los inversores en los primeros aos del Porfiriato 14. Estos comentarios son parte de una entrevista que Madero concedi a la Hearst Press en 1911. Aparecen citados en Jerry W. Knudson, When did Francisco I. Madero decide on Revolution?, The Americas, 30 (abril de 1974), pp. 532-534.

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estaban siendo sustituidas por compaas norteamericanas rns grandes y ms poderosas. En 1902 el ministro austraco en Mxico comentaba: El gobierno mexicano ha adoptado ahora formalmente una actitud en contra de los consorcios de empresas formados con capital norteamericano ... Han aparecido en peridicos semioficiales una serie de artculos que sealan los crecientes peligros que estas actividades intensivas de los consorcios representan para los productores mexicanos. Estos sern pronto esclavos del mercado monetario norteamericano.15 Daz se neg a atender las demandas, fundamentalmente de la clase media, en favor de una actuacin poltica de carcter ms nacionalista, pero s intent contrarrestar la influencia norteamericana estimulando un aumento de la participacin europea en Mxico. Estos esfuerzos del presidente y de los cientficos obtuvieron una significativa respuesta en Gran Bretaa. Uno de los financieros ms importantes del pas, sir Weetman Pearson (lord Cowdray), que haba trabajado en proyectos de obras pblicas de Mxico durante muchos aos, se convirti en el productor de petrleo ms destacado del pas a principios de siglo, poniendo en peligro la supremaca de los empresarios norteamericanos. El gobierno britnico mostr un gran inters por el petrleo mexicano, actitud que corra paralela a sus esfuerzos por equipar a la marina britnica con petrleo en lugar de con carbn. Por su parte, el gobierno mexicano hizo todo lo que poda al ofrecerles arrendamientos sobre las tierras del gobierno y contratos en exclusiva para hacer los suministros a los ferrocarriles controlados por el gobierno, cancelando otros contratos de suministro de petrleo que la administracin anterior haba firmado con la Mexican Petroleum Company de propiedad norteamericana. Esta fue la medida antinorteamericana ms dura que tom el gobierno mexicano, pero no fue la nica. El gobierno norteamericano se resinti enormemente del apoyo dado por Daz al presidente nicaragense Zelaya, al que ellos intentaban derribar, as como de la cancelacin de una concesin para un establecimiento de carbn en la Baja California que el gobierno mexicano haba acordado previamente con la marina norteamericana como un intento mexicano por atraerse a Japn. En general, los gestos antinorteamericanos del gobierno fueron de alcance limitado y Daz hizo lo que pudo para que nunca se hicieran pblicos. Como resultado, el rgimen de Daz se encontraba hacia 1910 en una situacin paradjica: por una parte, su actuacin le enemistaba cada vez ms con las empresas norteamericanas y la administracin en Washington, mientras que, por otra parte, la oposicin mexicana consideraba que el gobierno era un satlite de los Estados Unidos. En ltimo trmino esta paradoja contribuy considerablemente a su cada.

15. Haus-, Hof- und Staatsarchiv, Viena, Politisches Archiv, Mxico Reports, 1902, Auersthal a Goluchowsky, 24 de noviembre de 1902.

76 El fin del Porfiriato

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El 16 de septiembre de 1910 el rgimen de Daz pareca haber llegado al cnit de su poder. En este da de fiesta, embajadores de todos los pases del mundo participaron en las suntuosas ceremonias organizadas para conmemorar el centenario del da en que el cura Miguel Hidalgo proclam la independencia de Mxico en el pequeo pueblo de Dolores. Pareca que Daz haba superado la mayora de las dificultades que le haban atormentado durante los dos aos anteriores. No slo Reyes haba partido al exilio, sino que Francisco Madero, al menos a los ojos de las autoridades porfiristas, haba sido eliminado como fuerza poltica relevante. El 5 de junio de 1910, poco antes de las elecciones, se le haba arrestado acusado de sedicin. El 21 de junio se celebraron las elecciones en medio de masivas acusaciones de fraude por parte del Partido Antirreeleccionista. El gobierno declar que la lista electoral de Daz y Corral haba resultado reelegida, y que ninguna candidatura de oposicin haba recibido suficientes votos como para ser miembros del Congreso. Se sofocaron algunas revueltas espordicas a nivel local en Valladolid, en Yucatn, y en Veracruz, y el gobierno estaba convencido de que ahora tena el completo control sobre la situacin. Estaba tan confiado que el 22 de julio dej a Madero libre bajo fianza. Considero, como hacen la opinin pblica y la prensa, que una revolucin general es imposible escriba a su gobierno con optimismo el enviado alemn en Mxico, Karl Bnz, el 4 de diciembre de 1910.'6 El 6 de octubre, Madero haba escapado de San Luis Potos, donde estaba bajo fianza en espera de juicio, y desde San Antonio, Texas, anunci un programa bajo el nombre del plan de San Luis Potos. Acusando a Daz de haber llevado a cabo elecciones fraudulentas, Madero asumi el cargo de presidente provisional y convoc al pueblo a la revuelta el 20 de noviembre de 1910. Aunque su plan era de carcter esencialmente poltico, inclua una clusula en que se prometa la devolucin de las tierras injustamente confiscadas a las comunidades rurales. La revuelta no se materializ en Coahuila, el estado natal de Madero en el que l haba puesto todas sus esperanzas, y el intento de rebelin llevado a cabo por Aquiles Serdn, el lder del Partido Antirreeleccionista en Puebla, fue aplastado por las autoridades porfiristas. Pero para sorpresa tanto de Daz, que haba tomado posesin el da 1 de diciembre, como de Madero, el movimiento popular estall en las montaas del oeste de Chihuahua, y bajo la direccin de Pascual Orozco y Pancho Villa, los revolucionarios pronto se hicieron con el control de gran parte del estado. El 14 de febrero de 1911, Madero cruz la frontera y asumi el liderazgo de los revolucionarios de Chihuahua. Entre febrero y marzo las revueltas locales se empezaron a extender por todo Mxico. Emiliano Zapata encabez una rebelin campesina en Morelos, mientras Jess Agustn Castro, Orestes Pereira y Calixto Contreras se levantaban en la Laguna. Se produjeron revueltas de menor envergadura por todo el pas, y haeia el 21 de abril de 1911 la mayor parte del
16. GFO Bonn, Mxico I, vol 25, Bnz a Bethmann-Hollweg, 4 de diciembre de 1910.

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campo mexicano estaba en manos de los revolucionarios. En mayo los rebeldes conquistaron la primera gran ciudad, la ciudad fronteriza de Ciudad Jurez. En marzo, el prestigio de la administracin Daz haba sufrido un duro golpe cuando el presidente Taft moviliz a 20.000 hombres a lo largo de la frontera mexicanonorteamericana y envi barcos de guerra norteamericanos a los puertos mexicanos. Aunque el gobierno norteamericano afirmaba oficialmente que la movilizacin pretenda reforzar las leyes de neutralidad, era obvio que aquel no era un movimiento neutral. En Mxico, la poblacin se atemoriz ante la perspectiva de una intervencin norteamericana, y aumentaron las presiones, incluso por parte de los colaboradores ms cercanos a Daz, en favor de su dimisin y de la firma de un compromiso con los revolucionarios. El 21 de mayo de 1911, Madero y el gobierno federal firmaron el tratado de Ciudad Jurez, que contemplaba la dimisin de Daz y Corral antes de finales de mayo, y el nombramiento de Francisco Len de la Barra, que no haba participado en la Revolucin, como presidente provisional. El gobierno provisional convocara elecciones en octubre de 1911, y mientras tanto se disolvera el ejrcito revolucionario. Muchos seguidores de Madero se opusieron firmemente al tratado pensando que se renunciaba a una victoria inminente; sin embargo, Madero acept las condiciones y en los meses siguientes colabor con el gobierno provisional para ponerlas en prctica, especialmente haciendo todo lo posible por lograr la disolucin del ejrcito que le haba proporcionado la victoria. Despus de alguna vacilacin, incluso respald los esfuerzos realizados por el gobierno provisional para desarmar por la fuerza a los revolucionarios de Morelos, encabezados por Emiliano Zapata. En muchas partes del pas, los revolucionarios depusieron las armas pacficamente, convencidos de que, una vez que Madero ocupara el cargo de presidente, se llevaran a cabo los cambios sociales por los que ellos haban luchado. El 15 de octubre de 1911, Madero fue elegido presidente por abrumadora mayora en las elecciones probablemente ms limpias que el pas haba tenido en toda su historia. Jur su cargo el 6 de noviembre de 1911 firmemente convencido de que la Revolucin mexicana haba concluido, habiendo cumplido, desde su punto de vista, sus objetivos.

Captulo 2 LA REVOLUCIN MEXICANA, 1910-1920


Tres supuestos tericos de la sociologa liberal dominaron durante mucho tiempo el estudio histrico de la Revolucin mexicana: la accin de las masas es consensual, intencional y redistributiva; la violencia colectiva mide la transformacin estructural; y el nacionalismo rene intereses en una divisin limitada del trabajo. Dicho de forma sencilla, el movimiento del pueblo es movimiento por el pueblo y para el pueblo; cuanto ms sangrienta sea la lucha, ms profunda ser la diferencia entre las formas de vida de antes y despus de la lucha; y la familiaridad cra solidaridad. Los estudiosos ms influyentes de esta materia tambin hicieron dos suposiciones radicales acerca de Mxico en particular. En primer lugar, el hecho ms significativo que en 1910 exista en el pas era la lucha entre las clases altas y las bajas. En segundo lugar, el conflicto estaba a punto de estallar. Y, basndose en estas premisas, investigadores y analistas respetables formularon una historia prorrevolucionaria de la ascensin de los oprimidos: la Revolucin empez a causa de un problema poltico, la sucesin de Porfirio Daz, pero las masas populares de todas las regiones pronto se metieron en una lucha que iba ms all de la poltica, una lucha por amplias reformas econmicas y sociales. El triunfo de la lucha popular hizo necesarios grandes destrozos materiales en todo el pas, la ruina de la economa y un desafo total a los Estados Unidos. Y por medio de la lucha los paladines del pueblo se convirtieron en los lderes revolucionarios. Las condiciones econmicas y sociales mejoraron de acuerdo con la poltica que siguieron los revolucionarios, de tal modo que la nueva sociedad se form dentro de un marco de instituciones revolucionarias oficiales. La lucha termin en 1917, ao de la Constitucin revolucionaria. El nuevo Estado revolucionario gozaba de tanta legitimidad y tanta fuerza como decan sus portavoces. De ah viene el juicio de los profesionales de la historia, que fue aceptado de forma general hasta el decenio de 1970, en el sentido de que la Revolucin mexicana haba sido una revolucin social. Los movimientos que hubo entre 1910 y 1917 se presentaban como un alzamiento masivo, violentsimo e intensamente nacionalista, en el cual el pueblo destruy el antiguo rgimen, los campesinos reivindicaron sus tierras, los trabajadores organizaron sindicatos y el go-

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bierno revolucionario empez a explotar la riqueza del pas para el bienestar nacional, inaugurando as una nueva poca en la historia de Mxico. Algunas versiones presentaban la Revolucin mexicana como la primera revolucin social del siglo xx comparable, favorable o desfavorablemente, con las revoluciones rusa y china. Esta interpretacin planteaba problemas. Los crticos insistieron desde el principio en que lderes tramposos haban utilizado al pueblo para una causa falsa y lo haban arrastrado hacia unas condiciones peores. Pero casi todos los estudiosos rechazaban estas versiones y las tachaban de propaganda contrarrevolucionaria. Ms difcil de interpretar era el desafo que decenas de miles de miembros del pueblo lanzaron a la legitimidad revolucionaria en una rebelin catlica que hubo en el decenio de 1920. El problema que los historiadores profesionales no podan soslayar era la sensacin que se propag a partir de 1940 de que el desarrollo de Mxico segua unas pautas que eran ms propias del antiguo rgimen que de la supuesta Revolucin. Aunque las instituciones revolucionarias permanecieron formalmente intactas, y aunque la retrica revolucionaria sigui manando sin interrupcin, los campesinos y los trabajadores se beneficiaban menos que antes, al mismo tiempo que las empresas, sobre todo las compaas norteamericanas, se multiplicaban, crecan y hacan de sus beneficios el indicador del bienestar nacional. Si Mxico haba experimentado una revolucin social en el decenio posterior a 1910, cmo poda explicarse que 30 aos despus se repitieran antiguas costumbres siguiendo pautas actualizadas? Los historiadores que aceptaban la pregunta daban a la misma varias respuestas: la Revolucin haba muerto, la haban traicionado, haba entrado en una fase nueva. Ninguna de ellas era convincente. En 1968 el gobierno mexicano reprimi de forma sangrienta un movimiento popular pro derechos civiles. La interpretacin clsica de la Revolucin, segn la cual la voluntad del pueblo haba quedado institucionalizada en el gobierno, haca que la explicacin histrica de la represin fuera imposible. Para algunos estudiosos jvenes la explicacin ms tentadora consista en argir, como siempre haban hecho los crticos, que la Revolucin haba sido una estafa a costa del pueblo. El debate de los estudiosos en torno a la Revolucin aument considerablemente en los decenios de 1960 y 1970. En los ms serios de los nuevos estudios se hallaba implcita una desconfianza imparcial ante los antiguos supuestos, una utilizacin depurada de las antiguas crticas. El pueblo puede moverse por iniciativa propia o ser .movido por otros y enzarzarse en luchas intestinas, y en s misma la distincin entre movimientos autnomos y movimientos manipulados nada predice acerca de diferencias entre las consecuencias. Las luchas sangrientas pueden cambiar profundamente una sociedad, pero no del modo que se pensaba cambiarla al principio, o cabe que slo produzcan cambios superficiales. Y la familiaridad a menudo cra desprecio. Guiados por una conceptualizacin ms objetiva que antes, las investigaciones y los anlisis nuevos han modificado de forma significativa la antigua historia a la vez que justificaron una interpretacin nueva. Ms que entre las clases bajas y las altas, la lucha que empez en 1910 fue entre elementos frustrados de las clases alta y media y elementos favorecidos de las mismas clases. En esta lucha intervinieron masas populares, pero de forma intermitente, con diferencias

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regionales, y las ms de las veces dirigidas por la clase media, menos en causas econmicas y sociales que en una guerra civil burguesa. En algunos lugares la destruccin fue terrible; en otros, escasa, pasajera o nula. En conjunto, el mundo empresarial se ajust y continu. A la larga, aument. Del principio al fin, las, actividades de los extranjeros figuraron de modo importantsimo en la marcha de la Revolucin, y no nos referimos al simple antagonismo del gobierno norteamericano, sino a complicadas rivalidades imperialistas entre Europa y los Estados Unidos, inrrincadsimas durante la primera guerra mundial. Lo que sucedi realmente fue una lucha por el poder, en la cual las diferentes facciones revolucionarias no contendan nicamente contra el antiguo rgimen y los intereses extranjeros, sino tambin, a menudo ms an, las unas contra las otras, por cuestiones tan profundas como la clase social y tan superficiales como la envidia: la faccin victoriosa consegua dominar los movimientos campesinos y los sindicatos laborales para la promocin de empresas selectas, tanto norteamericanas como nacionales. Las condiciones econmicas y sociales cambiaban un poco de acuerdo con la poltica que se siguiera en un momento dado, pero en gran parte segn las fluctuaciones de los mercados internacionales, las contingencias de la guerra y los intereses facciosos y personales de lderes regionales y locales que predominaran transitoriamente, de tal modo que las relaciones en todos los niveles eran mucho ms complejas y fluctuantes de lo que indicaban las instituciones oficiales. El Estado constituido en 1917 no era amplia ni hondamente popular, y, sometido a las presiones de los Estados Unidos y de sus rivales nacionales, sobrevivi a duras penas hasta que la faccin que lo apoyaba se escindi y dio origen a una faccin nueva que era lo bastante coherente como para negociar su consolidacin. De ello nacieron varias nuevas divisiones en perodos, la ms admisible de ellas va de 1910 a 1920, ao en que triunf la ltima revuelta facciosa. Unas cuantas tesis antiguas no se discuten. Es innegable que durante la Revolucin la sociedad mexicana experiment crisis extraordinarias y cambios serios. Los movimientos campesinos y los sindicatos obreros pasaron a ser fuerzas importantes. Y la Constitucin representaba un respeto nuevo por las peticiones de justicia igualitaria y fraternal. Pero, a juzgar por las revisiones, ahora parece claro que bsicamente en Mxico hubo una continuidad entre 1910 y 1920. Las crisis no fueron lo bastante hondas como para romper la dominacin capitalista de la produccin. Los grandes problemas eran problemas de Estado. El fenmeno ms significativo fue la organizacin improvisada de nuevas fuerzas burguesas que fueran capaces de tratar con los Estados Unidos, hacer frente a los campesinos y a los trabajadores, construir un nuevo rgimen y ponerlo en funcionamiento. En la prctica, las reformas econmicas y sociales no eran muy diferentes de las que se llevaron a cabo durante los mismos aos, sin guerra civil, en Per, Chile y Argentina. A pesar de la violencia, este es el principal significado histrico de la Revolucin mexicana: tenacidad capitalista en la economa y reforma burguesa del Estado, lo que contribuye a explicar la estabilidad del pas durante las luchas de los decenios de 1920 y 1930 y su crecimiento extraordinario y discordante despus de 1940. As pues, el tema ya no es tanto la revolucin social como la gestin poltica. Y la interpretacin que aqu se hace es principalmente una historia poltica. Habla poco de movimientos sociales, porque, por importante que fuera -su apari-

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cin, mayor importancia tuvo su derrota o subordinacin. Habla mucho de la poltica creadora del nuevo Estado, porque donde la fortuna y la virtud hacen cuanto pueden, slo los detalles revelan la razn del resultado.

OCTUBRE DE 1910-FEBRERO DE 1913

El espectro que rondaba por Mxico en 1910 era el espectro de la reforma poltica. La poltica del pas tena que cambiar pronto, porque su institucin poltica central, el presidente Porfirio Daz, era mortal y contaba 80 aos de edad. Y el cambio sera profundo, porque, despus de 30 aos de vigoroso desarrollo capitalista y astuta dictadura personal, la poltica significaba negocios. En un laberinto tras otro de corrupcin y colusin entre polticos y hombres de negocios, la reforma significaba la renegociacin de incontables negocios turbios. El pas tena diversos tipos de conflictos importantes y los dos ms apremiantes estaban relacionados con el mundo de los negocios. Uno era la rivalidad entre la veintena y pico de grandes bancos y compaas de nacionalidades britnica, norteamericana, francesa, alemana, canadiense y mexicana, que se disputaban bonos, concesiones y mercados nacionales. Tratado en los ms altos y cerrados crculos financieros y polticos, el conflicto discurra dentro de un orden. El otro era el que exista entre las principales compaas y cientos de pequeas empresas mexicanas en torno a las oportunidades locales de obtener beneficios. Estas luchas eran casi siempre perturbadoras, toda vez que representaban una amenaza para los pactos que ya existan. Si los empresarios, fuesen grandes o pequeos, intentaban un nuevo negocio, se arriesgaban a subvertir una jerarqua local de intereses y autoridad; y viceversa, la subversin poda abrir un nuevo campo de transacciones. Desde el hundimiento de 1907, las decepciones en la poltica y en los negocios haban enfurecido a algunos empresarios hasta tal punto, que consideraban que era necesaria una revolucin para promover sus negocios. Despus del fraude electoral y la represin del verano de 1910, muchos antirreeleccionistasconsideraban que una revolucin era su deber. Derribar el Porfiriato era una tarea formidable. Entre los factores que daban fuerza al rgimen en un pas con 15 millones de habitantes se contaban el respeto internacional que representaban los 450 millones de pesos en concepto de prstamos concedidos por obligacionistas europeos y norteamericanos; el supervit de 10 millones de pesos que presentaba el Tesoro; el ejrcito federal de 30.000 hombres; por lo menos otros 30.000 hombres encuadrados en los auxiliares federales, los irregulares y la guardia nacional; los 19.000 kilmetros de va frrea para el transporte de tropas; y 2.500 Rurales. Pero los nuevos subversivos no ponan en entredicho la totalidad del rgimen. A su modo de ver, la eliminacin del anciano dictador y sus colaboradores ms allegados sera suficiente para sus propsitos. En octubre de 1910, los planes para esta revolucin se maduraron en San Antonio*, Texas. En esa poblacin, tras escapar de Mxico, Francisco I. Madero conferenci con destacados antirreeleccionistas y con los miembros ms emprendedores de su extensa y rica familia. A principios de noviembre dio a conocer su programa, el plan de San Luis Potos. Denunci por fraudulentas las recientes

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elecciones presidenciales, as como las del Congreso y las judiciales, se declar presidente provisional, anunci una insurreccin nacional para el 20 de noviembre y prometi elecciones democrticas para un nuevo gobierno. Democrtico o no, la perspectiva de un gobierno nuevo interes a los hacendados de los estados del norte, que pasaban apuros econmicos y albergaban resquemores polticos, y alborot a los pequeos agricultores y comerciantes de todo el pas. Una clusula del plan de San Luis, la que prometa estudiar las quejas de los poblados por la prdida de sus tierras, llam la atencin de los campesinos, especialmente en Chihuahua y Morelos.1 La estrategia privada de Madero para la Revolucin era ms pulcra. Gustavo Madero, hermano de Francisco ms adelante el ministro alemn ante Mxico le llamara el principal Geschaftemacher de la familia, contrat a un abogado de Washington, Sherburne G. Hopkins, para que hiciese de asesor jurdico del movimiento en los Estados Unidos. Hopkins, que era el mejor organizador de revoluciones latinoamericanas del mundo y estaba estrechamente relacionado con la Standard Oil, se encargara de despertar las simpatas de los norteamericanos por un prximo alzamiento del pueblo mexicano. El 20 de noviembre, Francisco Madero, al frente de sus hombres, conquistara una poblacin fronteriza de Coahuila, Piedras Negras (que a la sazn se llamaba Ciudad Porfirio Daz), donde formara un gobierno provisional; y agentes antirreeleccionistas provocaran revueltas en Ciudad de Mxico, en la capital de Puebla y en Pachuca, as como en distritos rurales de Chihuahua y Guerrero. La propaganda se centrara en la relacin de Daz con los cientficos, para complacer a los reyistas, la avanzadilla del ejrcito. Sin apenas presentar batalla, Daz dimitira en un par de meses. Y las elecciones democrticas daran el poder a Francisco Madero. Esta estrategia dio buen resultado en parte. La Standard Oil infundi aliento al negociar con Gustavo Madero. Funcionarios norteamericanos burlaron las leyes de la neutralidad en beneficio de los revolucionarios. Y el general Reyes, que hubiera podido quitarle la iniciativa a los Madero, no abandon su exilio europeo. Pero la Revolucin sali mal. El gobierno desbarat las principales conspiraciones para el 20 de noviembre. Francisco Madero se retir a Texas, y el da 1 de diciembre Daz comenz un nuevo mandato. Pero en enero de 1911 los maderistas de las montaas de Chihuahua ya haban reclutado unos 2.000 guerrilleros. Los anarquistas magonistas volvieron a dar seales de vida en la Baja California y capturaron la poblacin fronteriza de Mexicali. En febrero, Francisco Madero se reuni con los maderistas en Chihuahua, donde en lugar de agentes antirreeleccionistas dignos de confianza encontr cabecillas desconocidos y levantiscos, el principal de los cuales era un transportista local, Pascual Orozco, y entre cuyos lugartenientes se contaba un notable bandido llamado Francisco Villa. Y los guerrilleros no eran dciles peones, sino campesinos que procedan de antiguas colonias militares y contaban con recuperar las tierras perdidas. El ejrcito y los Rurales mantenan el orden en casi todas las poblaciones de cierta importancia y a lo largo de las vas frreas. Pero el da 6 de marzo los
1. Isidro y Josefina E. de Fabela, eds., Documentos histricos de la revolucin 27 vols., Mxico, 1960-1976, V, pp. 69-76. mexicana,

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Estados Unidos tomaron una medida que result decisiva: el presidente Taft orden la movilizacin de las fuerzas estadounidenses que guarnecan la frontera. La medida equivali a una intervencin en la poltica de Mxico y los mexicanos la interpretaron como la condena de Daz por parte de los Estados Unidos. En Nueva York, Limantour, el ministro de Hacienda, negoci con el padre de Francisco, con Gustavo, su hermano, y con el candidato a la vicepresidencia por los antirreeleccionistas, Francisco Vzquez Gmez. En Mxico, hombres de negocios y polticos se apresuraron a retocar sus pactos. Daz desterr al vicepresidente Ramn Corral en Europa y con ello cre la posibilidad de iniciar negociaciones para sustituirle. Pero los revolucionarios se multiplicaron en los estados del norte. A mediados de abril, maderistas de Sonora ocuparon la poblacin fronteriza de Agua Prieta. Al sur de Ciudad de Mxico se sublevaron varias bandas nuevas y lo ms significativo es que en ellas militaban campesinos de los poblados de Morelos, decididos a reclamar a las haciendas las tierras que sus antepasados haban cultivado. Entonces los Madero intentaron aplacar el levantamiento entablando nuevas negociaciones. Pero el da 10 de mayo, desobedeciendo las rdenes, Pascual Orozco tom Ciudad Jurez, la poblacin ms importante de la frontera septentrional. En todos los estados surgieron nuevas bandas maderistas. En conjunto habra unos 25.000 revolucionarios en pie de guerra, conquistando poblaciones importantes, amenazando las capitales de los estados, luchando por ocupar cargos y en pos de pactos, botn, venganza y, lo ms alarmante de todo, tierra. La insurreccin nacional que Francisco Madero haba pedido sin tomar medidas por lo que pudiera pasar era ya una realidad, con el obvio peligro que representaban los movimientos de campesinos incontrolables. Los Madero aprovecharon la victoria de Orozco para negociar otra vez. Francisco Madero instal su gobierno provisional en Ciudad Jurez y el 21 de mayo firm con los enviados de Daz un tratado que pona fin a las hostilidades. En realidad, repudi el plan de San Luis por una conexin con los cientficos. Tal como dispona el tratado, Daz dimiti el 25 de mayo y una semana despus zarp con rumbo a Francia. De acuerdo con la Constitucin le sustituy su ministro de Asuntos Exteriores, Francisco Len de la Barra, en espera de que se celebraran unas elecciones especiales en octubre. Dimitieron todos los gobernadores porfiranos y varios de ellos, junto con los colaboradores ms allegados de Daz, entre los que estaba Limantour, se exiliaron tambin. Pero el puesto de Limantour lo ocup un banquero y hombre de negocios al que los cientficos consideraban virtualmente de su propiedad: Ernesto Madero, to de Francisco. Y casi todos los miembrqs del Congreso, jueces y burcratas federales permanecieron en sus puestos. Lo mismo hicieron la totalidad del ejrcito federal y los Rurales, garantizando as la estabilidad. Las fuerzas revolucionarias seran desarmadas y desmovilizadas. Len de la Barra ocup su cargo, reconocido por los gobiernos estadounidense y europeos. Con todos los formidables recursos del rgimen dispona de cuatro meses pa'ra liquidar la revolucin y lubrificar la transicin a un gobierno formado por Madero y los cientficos. Francisco Madero lleg a Ciudad de Mxico el da 7 de junio, convertido en un dolo popular, el apstol de la democracia. l y su hermano Gustavo tenan cuatro meses para transformar la popularidad en votos.

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Su campaa no choc con ningn antagonismo por parte de los Estados Unidos, que cooperaron con el ejrcito federal en la tarea de dispersar a los anarquistas de la Baja California. Y tampoco tropez con dificultades extraordinarias a causa de la economa. Las luchas recientes slo haban causado daos leves en los centros de produccin y los ferrocarriles. Tanto la Mexican Petroleum, que era de propiedad norteamericana, como la guila Oil de lord Cowdray acababan de hacer descubrimientos importantes en los campos de petrleo del golfo. La acera La Fundidora de Monterrey iba camino de tener un ao esplndido tanto en la produccin como en las ventas. (Para estadsticas sobre algunas lneas de produccin importantes, vase el cuadro 1.) Y las lluvias del verano fueron buenas, cargadas de promesas de cosechas abundantes en el otoo. A pesar de ello, el maderismo perdi terreno poltico. No tena ningn apoyo directo de los bancos y las grandes compaas, que respaldaban a los cientficos. stos aceptaban al apstol slo para contrarrestar a Reyes, en caso de que el general volviera del exilio; muchos de ellos se afiliaron al nuevo Partido Nacional Catlico, que se hizo fuerte de manera sbita y promova la candidatura de Madero y Len de la Barra. El general Reyes volvi y acept su candidatura a la presidencia. Los maderistas se dividieron. En Sonora y Coahuila, los antirreeleccionistas locales en quienes confiaban los Madero, hacendados a su imagen, dominaban firmemente la situacin. Pero en Chihuahua, donde respaldaba al antirreeleccionista Abraham Gonzlez para el cargo de gobernador, la familia decepcion amargamente al hroe revolucionario Orozco; ste no se dio por satisfecho con el cargo de comandante de su antigua fuerza, que se haba librado de ser desmovilizada al convertirse en milicia del Estado. En Morelos, Francisco Madero enfureci a los lderes revolucionarios al notificarles que las reclamaciones de los poblados contra las haciendas tendran que esperar que se estudiase la cuestin agraria. Con la intencin de provocar un escndalo que favoreciera a Reyes, fuerzas federales bajo el mando del general Victoriano Huerta ocuparon Morelos. Fracasaron los intentos de mediacin que hizo Madero y los indignados habitantes de los poblados se defendieron luchando bajo el mando de un hombre procedente de un poblado cercano a Cuautla: Emiliano Zapata. Molestos a causa de la coalicin de Madero y los cientficos, Francisco Vzquez Gmez y su hermano Emilio se pusieron de acuerdo con otros jefes locales que estaban decididos a mantener sus fuerzas en armas como milicia local. Gustavo Madero respondi reorganizando el partido antirreeleccionista para crear el Partido Progresista Constitucional, que nombr a un abogado de Yucatn, Jos Mara Pino Surez, como su candidato a la vicepresidencia. Esto provoc serias rencillas polticas en media docena de estados importantes. El da 1 de octubre, en las elecciones que probablemente fueron las ms libres de la historia de Mxico, la popularidad personal de Francisco Madero y la mquina progresista de Gustavo salieron victoriosas. La candidatura Madero-Pino Surez obtuvo el 53 por 100 de los votos; el resto lo compartieron otras cuatro candidaturas. El 6 de noviembre de 1911, Madero, reconocido por los Estados Unidos y los gobiernos europeos, tom posesin de su cargo para un perodo de cinco aos. Ernesto Madero permaneci en el puesto de ministro de Hacienda. El presidente Madero simbolizaba, por encima de todo, la libertad poltica. Sin duda era sincero, pero la verdad es que no tena otra opcin. Slo ejerca

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poder efectivo sobre su gabinete. Y en memorable contraste con la dictadura de Daz naci una animada poltica pblica, cuyo rasgo ms sorprendente eran sus serios partidos polticos. El Partido Progresista y el Partido Catlico se organizaron enrgica y extensamente para las elecciones al Congreso a mediados de 1912. Mientras dur, el gobierno Madero disfrut de una economa en crecimiento. Al subir los precios mundiales de los minerales, aument la produccin de las minas. La importante American Smelting and Refining Company (ASARCO) obtuvo ms beneficios que nunca; la produccin de petrleo registr un alza extraordinaria; buenas lluvias de nuevo en 1912 dieron por resultado cosechas ms abundantes para el consumo nacional y la exportacin. (Para estadsticas relativas a las exportaciones y las importaciones, vase el cuadro 2.) Pero la mejora de la economa no restaur el antiguo orden. Al aflojarse los controles polticos, el crecimiento de la economa empeor el conflicto entre las grandes compaas y sacudi con fuerza al nuevo gobierno. El conflicto ms grave fue el del petrleo, ya que la Standard y la Mexican Petroleum exigan concesiones como las de guila y sta defenda sus privilegios. La AS ARCO y sus rivales y clientes norteamericanos, britnicos, alemanes, franceses y mexicanos ejercieron presiones casi con la misma acritud unas contra otras. Debido a la falta de un riguroso control poltico, el crecimiento econmico tambin hizo que los trabajadores se organizaran vigorosamente. La Unin Mexicana de Mecnicos (UMM, fundada en 1900), la Alianza de Ferrocarriles Mexicana (AFM, 1907), la Sociedad Mutualista de Despachadores y Telegrafistas

CUADRO 2

Valor de las exportaciones e importaciones mexicanas, 1910-1920 (en dlares)


Total de exportaciones Exportaciones a EE.UU. Total de importaciones Importaciones a EE.UU.

1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920

138.006.937 147.462.298 149.119.955 154.392.312 92.285.415 125.199.568 242.688.153 152.872.380 182.199.284 196.264.936 426.178.872

61.092.502 57.311.622 76.767.931 81.735.434 86.280.966 83.551.993 105.065.780 130.370.565 158.643.427 148.926.376 179.331.755

99.864.422 96.823.317 93.438.730 90.610.659 52.391.919 26.331.123* 42.214.449* 94.915.092* 137.666.784 118.139.912* 197.706.190*

63.858.939 53.454.407 56.079.150 48.052.137 33.215.561 41.066.775 54.270.283 111.124.355 97.788.736 131.455.101 207.858.497

* Datos incompletos. % FUENTES: La primera y la tercera columnas proceden del Banco Nacional de Comercio Exterior, Mxico exportador, Mxico, 1939, pp. 11-12. Las primeras cinco lneas de estas columnas volvieron a calcularse de aos terminados el 30 de junio a aos de calendario. La segunda y la cuarta columnas proceden de US Department of Commerce, Statistical abstrais of i he United States, 1919 y 1920, cuadro 283, p. 399, y cuadro 288, p. 407, rspedivamenlc.

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(SMDT, 1909) y la ms poderosa de todas, la Unin de Conductores, Maquinistas, Garroteros y Fogoneros (UCMGF, 1910) instauraron su extensa autoridad en las compaas ferroviarias. Alentada por las huelgas, la nueva Unin Minera Mexicana multiplic sus sucursales en el noreste, a la vez que los trabajadores portuarios de Veracruz y Tampico se sindicaban. Tambin hubo huelgas en las fbricas textiles y en los oficios urbanos. Aunque no se formaron sindicatos del ramo textil, los tipgrafos y otros oficios se sindicaron de un modo casi evanglico, algunos con lderes anarquistas. Asimismo, Madero tena que hacer frente a una oposicin violenta. El 25 de noviembre, disgustados a causa de la actitud poco prctica que el gobierno adoptaba ante la cuestin agraria, los jefes campesinos de Morelos, bajo el mando de Zapata, denunciaron oficialmente a Madero y en su plan de Ayala proclamaron una campaa nacional cuyo objetivo era hacer que las haciendas devolvieran tierras a los poblados. Fue un movimiento profundamente inquietante, una amenaza seria de revolucin social, al menos en el sur. Tropas federales se pasaron la estacin seca pegando fuego a poblados de Morelos, pero no pudieron pararles los pies a los guerrilleros zapatistas, cosa que durante los siguientes nueve aos tampoco pudo hacer ninguna otra fuerza. En diciembre, un vengador muy diferente, el general Reyes, se sublev en el noreste. Desde El Paso, Emilio Vzquez Gmez incit a los chihuahuenses a la revuelta. Durante unos meses las cosas le fueron bien al gobierno. Lo ms importante fue que resolvi el contencioso de la Standard y la Mexican Petroleum con guila y de este modo conserv el apoyo que los cientficos daban a Madero. La sublevacin de Reyes fracas y termin con el ms prestigioso soldado mexicano internado en la prisin militar de Ciudad de Mxico y tres generales antirreyistas ascendidos al cargo de general de divisin, el ms elevado del ejrcito. Con el aliento de Pino Surez, Yucatn cre una Comisin Reguladora del Mercado de Henequn, organismo de intervencin que se enfrent a la International Harvester.y se gan la lealtad de los plantadores de henequn. En enero de 1912 empez a funcionar un Departamento del Trabajo en el Ministerio de Obras Pblicas. Apenas se inmiscuy en los asuntos de los sindicatos ferroviarios o portuarios; eran demasiado poderosos. No intervino en la resolucin de un conflicto que se plante en los Ferrocarriles Nacionales en abril, cuando una huelga de los trabajadores norteamericanos paraliz todo el sistema y la UCMGF los sustituy. Pero restaur el orden en los distritos mineros y persuadi al Congreso a que dictara nuevos reglamentos de seguridad para los mineros. Y aplac a la industria textil sufragando comits de agravios para los trabajadores y convenios para las compaas al objeto de coordinar los precios y los salarios. El gobierno super una prueba importante en la primavera de 1912: una revuelta en el estado de Chihuahua. El 4 de febrero, despus de una sublevacin vazquista en Jurez, el presidente Taft haba ordenado que fuerzas norteamericanas se preparasen para una campaa en la frontera. Aunque la intencin de Taft en un ao de elecciones presidenciales en los Estados Unidos era impedir otra revolucin en el pas vecino, los mexicanos haban interpretado la orden como la condena de Madero por parte de los Estados Unidos. Las grandes compaas mineras norteamericanas de Chihuahua y la familia Terrazas, a quien el gobernador Abraham Gonzlez haba subido los impuestos, se pusieron discreta-

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mente en comunicacin con el resentido Orozco. El da 3 de marzo, Orozco y su milicia se sublevaron; una vez ms, muchos de sus hombres contaban con que recibiran tierras cuando la sublevacin triunfara. El 23 de marzo, 8.000 orozquistas aniquilaron a una expedicin federal junto a la va frrea en el sur de Chihuahua, y a partir de entonces representaron una amenaza para Torren, el punto estratgico situado entre Ciudad Jurez y el Bajo. Los orozquistas no slo dominaban Chihuahua, sino que pronto tambin empezaron a operar en Sonora y Coahuila. Sin embargo, Taft ya haba enmendado su error y el 14 de marzo haba decretado un embargo de los envos de armas y municiones de los Estados Unidos a Mxico, exceptuando los casos en que su destinatario fuera el gobierno. El 1 de abril, Madero orden al general Victoriano Huerta que llevara una nueva expedicin federal al norte, y el 23 de mayo Huerta derrot a los orozquistas en el sur de Chihuahua. Mientras tanto, Sonora y Coahuila reclutaron milicias estatales para la defensa local y para prestar servicio en la zona de guerra, y la UCMGF, la UMM, y la Unin Minera reclutaron cuerpos de voluntarios. El 7 de julio Huerta entr en la capital de Chihuahua. Pero esta victoria en particular result cara. Cost tanto dinero, que el gobierno no pudo pagar los intereses de la deuda exterior. El 7 de junio, Madero contrat con James Speyer and Company, el banco neoyorquino favorito de los cientficos, un prstamo a un ao por valor de 10 millones de dlares con el fin de atender a los pagos ms inmediatos. Pero para restaurar la respetabilidad financiera iba a necesitar un prstamo mucho ms cuantioso, a un plazo ms largo, antes de que transcurriera un ao, y para pedirlo necesitaba la autorizacin del Congreso. La represin tambin hizo que Madero contrajera una gran deuda poltica con el ejrcito, que aument su parte del presupuesto del 20 al 25 por 100 y dobl sus efectivos hasta alcanzar los 60.000 hombres, con otros cinco generales de divisin, entre los cuales destacaba Huerta. Durante el verano de 1912 las condiciones exteriores para la estabilidad del gobierno comenzaron a fallar. Un factor decisivo fue que en las campaas para las elecciones presidenciales norteamericanas empez a hablarse del petrleo mexicano. El da 3 de junio, con el fin de incrementar los ingresos pblicos y justificar la peticin de un prstamo importante el ao siguiente, Madero decret el primer impuesto mexicano sobre la produccin petrolera: 20 centavos por tonelada, lo que equivala a unos 0,015 dlares por barril. Las compaas petroleras estadounidenses condenaron el impuesto diciendo que era una confiscacin.2 Y esas compaas tenan mucha influencia tanto en el partido republicano, que el 22 de junio nombr a Taft como candidato a la presidencia, como en el partido demcrata, que el 2 de julio nombr al suyo, Woodrow Wilson. (En agosto el partido progresista nombr candidato a Theodore Roosevelt, el jingosta universal.) El comit de relaciones exteriores del Senado norteamericano nombr un subcomit para que investigara la poltica de Taft con Mxico. Taft mand navios de guerra a visitar las costas mexicanas en el Golfo y el Pacfico, y en septiembre el Departamento de Estado exigi al gobierno mexicano que garan2. Lorenzo Meyer, Mxico and the United States in the oil controversy, 1917-1942, Austin, Texas, 1977, p. 31 [versin cast.: Mxico y los Estados Unidos en el conflicto petrolero (1917-1942), Mxico, 1968].

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tizase la ley y el orden en su territorio o los Estados Unidos consideraran qu medidas deberan adoptar para hacer frente a las necesidades de la situacin.3 Mientras tanto, Gustavo Madero se preparaba audazmente para liberar al gobierno de su dependencia de los cientficos. Tena slo una parte de la base que necesitaba, pues en las-elecciones al Congreso celebradas el 30 de junio, si bien su Partido Progresista haba obtenido una mayora en la Cmara de Diputados y otra en la mitad elegible de los escaos del Senado, el Partido Catlico haba ganado una minora importante en la Cmara y suficientes escaos en el Senado, entre ellos uno para Len de la Barra, como para formar una mayora con los restantes cientficos y reyistas que haban all. Pero no quiso esperar a que se presentara una oportunidad mejor ms adelante. En julio, Ernesto Madero, el ministro de Hacienda, inici negociaciones secretas fuera de los crculos bancarios cientficos con el fin de obtener un prstamo de 20 millones de libras esterlinas (casi 200 millones de pesos) en Francia. Si este golpe financiero de los Madero daba buenos resultados, un gobierno puramente maderista ostentara el poder con comodidad hasta 1916, ao en que el propio Gustavo poda ser elegido presidente. El camino directo que llev a la ruina maderista se abri con el vigesimosexto Congreso el 14 de septiembre. Mientras el gobierno continuaba celebrando negociaciones financieras en secreto, Gustavo haca que sus progresistas encabezados por el diputado Luis Cabrera despotricasen como jacobinos. Adoptando el nombre de renovadores, instaron a que se llevara a cabo una renovacin del pas que llegara todava ms lejos que las promesas democrticas del plan de San Luis, incluyendo la reforma agraria para los poblados.4 Los catlicos y los cientficos, dirigidos por Len de la Barra, convirtieron el Senado en un baluarte de oposicin. Los cientficos exiliados en Pars ya estaban enterados de los planes financieros del gobierno y aconsejaron a sus amigos de Mxico que los subvirtieran, incluso cooperando con los reyistas. El primer intento de deponer a Madero por medio de un golpe militar fracas. A mediados de octubre, apresurndose para adelantarse a las elecciones de noviembre en los Estados Unidos, un grupo de cientficos organiz una revuelta en torno al general Flix Daz, sobrino de Porfirio Daz. Con navios de guerra norteamericanos que esperaban a poca distancia de la costa, Daz se apoder del puerto de Veracruz e inst al ejrcito a asumir el mando del pas. Ni un solo general respondi. Antes de que transcurriera una semana, el ejrcito volvi a ocupar el puerto y pronto, tras un consejo de guerra, Daz se encontr en una mazmorra de Veracruz. Pero la deuda de Madero con los militares aument. El 5 de noviembre, Wilson gan las elecciones presidenciales en los Estados Unidos y su partido conquist ambas cmaras del Congreso. Altos cargos maderistas se pusieron una vez ms en comunicacin con Sherburne Hopkins, que restaur las relaciones amistosas con la Standard Oil. Los polticos mexicanos dedujeron que bajo los demcratas disminuira la presin que los Estados Unidos ejerca sobre el gobiernp Madero. Pero a Taft le quedaban cuatro meses de presidencia,
3. P. Edward Haley, Revolution and intervention. The diplomacy of Taft and Wilson with Mxico, 910-1917, Cambridge, 1970, p. 48. 4. Luis Cabrera, La revolucin es la revolucin. Documentos, Guanajuato, 1977, pp. 137-145.

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hasta marzo de 1913, y parece ser que, desconfiando radicalmente de Wilson y Madero, decidi que antes de dejar l su cargo, Mxico deba ser gobernado por un presidente que estuviera obligado con los Estados Unidos y el partido republicano. El embajador norteamericano en Mxico apenas disimul su nueva misin. Esto infundi nuevos nimos a la oposicin catfico-cientfico-reyista y le dio un plazo. En diciembre el gobierno mexicano solicit oficialmente que el Congreso autorizara la obtencin de un prstamo de 20 millones de libras esterlinas en Europa. Esto proporcion a la oposicin un importante motivo de debate pblico. El 13 de enero la Cmara aprob el proyecto de ley para la autorizacin. Pero la oposicin en el Senado lo hizo pedazos. Tambin las organizaciones laborales causaban complicaciones. El 26 de diciembre la UMM, que peda la jornada de ocho horas, convoc una huelga en los Ferrocarriles Nacionales y sembr el caos en los transportes de todo el pas. El Departamento de Trabajo intent mediar en la disputa, pero fue en vano. Hasta el 11 de enero, y gracias a la intervencin de la UCMGF, no acept la UMM una jornada de diez horas y un aumento salarial del 10 por 100. Entonces, actuando independientemente, un centro anarquista, la Casa del Obrero, fundada en septiembre por los sindicatos de Ciudad de Mxico, convoc huelgas en la capital para pedir menos horas de trabajo y salarios ms altos. Sindicatos dirigidos por los anarquistas en Veracruz decidieron que el 1 de mayo se celebrara en el puerto una convencin de organizaciones obreras y que se formase una confederacin nacional que luchara por la jornada de ocho horas. El segundo intento de golpe militar tambin fracas. Mejor organizado que el primero, gir en torno al general Manuel Mondragn, favorito de los cientficos, el cual tena que sobornar a unidades de lite de la capital, apoderarse del palacio nacional, liberar a Reyes y Daz (este ltimo haba sido trasladado a la capital poco antes), instalar a Reyes como presidente interino y, tras un intervalo decente, hacer que Daz fuese elegido presidente. El da 9 de febrero las unidades de Mondragn liberaron a Reyes y Daz. Pero Reyes cay muerto en los combates que se libraron para penetrar en el palacio. Mondragn, Daz y los rebeldes supervivientes a duras penas consiguieron refugiarse en la Ciudadela, arsenal situado en el extremo sur de la ciudad. Aquel mismo da Madero nombr a Huerta, que haba aplastado a los orozquistas, para que liquidase la nueva rebelin. El 11 de febrero Huerta comenz los ataques, supuestamente contra la Ciudadela, pero la batalla no tard en extenderse y generalizarse, y la artillera mataba diariamente a gran nmero de civiles y destrua muchos bienes. Mondragn y Daz continuaban exigiendo la dimisin de Madero y Pino Surez, e instando a otros generales a derrocar el gobierno. Actuando en privado, el embajador norteamericano y Len de la Barra, que diriga la coalicin catlico-cientfico-reyista, conspiraron a favor de la misma causa. Los rebeldes y los conspiradores se dedicaron con mayor asiduidad a ganarse el apoyo de Huertas, pero no lo consiguieron. De los poco ms de 100 generales que haba en el ejrcito, todos menos los dos que se encontraban en la Ciudadela permanecieron leales. Pero ahora Madero dependa totalmente de sus generales. El tercer intento triunf. El 18 de febrero, avisado de que los rebeldes, ya desesperados, trataran de romper el cerco de la Ciudadela, Huerta orden un alto el fuego, organiz la detencin del presidente, el vicepresidente, los rriiein-

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bros del gabinete, Gustavo Madero y el general ms allegado a los Madero, Felipe ngeles, y declar que el pas estaba a su cargo. Algunos de los otros generales reconocieron en seguida la autoridad de Huerta. Por la tarde, invitados por el embajador de los Estados Unidos, Huerta y Daz se entrevistaron en la embajada y firmaron un pacto: Huerta sera el presidente interino, nombrara un gabinete de catlicos, cientficos y reyistas y lo ms importante para el embajador honrara la campaa de Daz en las prximas elecciones para la presidencia regular.5 Aquella noche Gustavo Madero fue asesinado. El 19 de febrero, Francisco Madero y Pino Surez presentaron la dimisin y la Cmara, donde dominaban los progresistas, la acept por mayora aplastante. El ministro de Relaciones Exteriores, convertido ahora en presidente interino, nombr inmediatamente a Huerta ministro de Gobernacin y present su propia dimisin, y Huerta pas a ser el presidente interino. En el nuevo gabinete se encontraban Len de la Barra como ministro de Relaciones Exteriores, Mondragn como ministro de la Guerra y Rodolfo Reyes, hijo del general, como ministro de Justicia. Casi todos los generales que an no haban reconocido la autoridad de Huerta la reconocieron ahora; unos cuantos se jubilaron, ninguno se resisti. El 21 de febrero el Tribunal Supremo felicit al nuevo presidente. Huerta indic en privado que permitira a Madero y Pino Surez exiliarse, pero en la "noche del 22 del mismo mes, encontrndose bajo vigilancia militar, los dos prisioneros fueron asesinados.

FEBRERO DE 1913-AGOSTO DE

1914

El nuevo gobierno careca del apoyo de sectores importantes. El factor ms decisivo era que no satisfaca a los Estados Unidos. Desde 1910 la rivalidad entre los Estados Unidos y Gran Bretaa en Mxico se haba vuelto ms tensa, en gran parte debido al petrleo, y a la nueva administracin de Washington el golpe le pareca una contrarrevolucin de los cientficos a favor de los intereses britnicos, a saber: guila. El Foreign Office aleg que, de todos modos, cuando Wilson se aposentara en la presidencia reconocera a Huerta con el fin de hacer valer de nuevo la influencia norteamericana sobre l. En previsin de ello, Gran Bretaa reconoci el nuevo rgimen el da 31 de marzo de 1913 y otros gobiernos europeos pronto siguieron su ejemplo. En vista de ello, Wilson denegp el reconocimiento de los Estados Unidos, suponiendo que pronto habra en Mxico un gobierno ms tranquilizador para los norteamericanos. Esta confusin preocup a los banqueros y a los grandes hombres de negocios, que dudaban de que el nuevo gobierno, sin el apoyo de los Estados Unidos, pudiera efectuar los pagos de la deuda exterior que vencan a principios de junio. Adems, no tardaron en surgir dificultades extraordinarias en la economa. Aunque las compaas petroleras se hallaban en pleno auge, el descenso del precio mundial de la plata durante la primavera de 1913 increment la salida de metales preciosos del pas, deprimi la industria minera y provoc una baja general de la actividad econmica en los estados fronterizos del norte, donde la minera revesta la mayor importancia. Las organizaciones laborales continuaban mos5. Luis Liceaga, Flix Daz, Mxico, 1958, p. 216.

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trndose combativas. Los sindicatos anarquistas de Veracruz no celebraron la convencin en la que pensaban formar una confederacin nacional, pero la Casa del Obrero de Ciudad de Mxico, en una nueva campaa de organizacin, mont la primera celebracin pblica del Primero de Mayo que hubo en el pas. Los principales sindicatos ferroviarios y portuarios se juntaron para formar la Confederacin de Gremios Mexicanos. La CGM, que representaba a la mayora de los trabajadores del transporte del pas, se erigi de pronto en un poder nacional. Por otra parte, el nuevo gobierno pronto tuvo que afrontar una resistencia armada y extendida. Al igual que el ejrcito, el Congreso y el Tribunal Supremo, todos los gobernadores, exceptuando unos pocos, aceptaron la autoridad de Huerta. Pero el resurgir de los cientficos agrav los conflictos, as antiguos como nuevos. Y pronto estallaron revueltas contra la usurpacin en varios estados, las ms peligrosas a lo largo de la frontera del norte, en Sonora, Chihuahua y Coahuila. All, pese a que los Estados Unidos tenan prohibido exportar armas y municiones a los rebeldes, los lderes locales no slo movilizaron las milicias estatales que todava existan desde la campaa contra Orozco, sino que tambin reclutaron a muchos parados, cuyo nmero iba en aumento. El gobernador de Sonora haba huido a Arizona a finales de febrero, pero los oficiales de su milicia hicieron que la legislatura nombrara un gobernador en funciones, declarara la independencia del estado respecto del gobierno federal y recaudara los derechos de aduana y los impuestos federales. Un ejrcito regular del estado fue tomando forma bajo el mando de un joven agricultor-poltico, Alvaro Obregn. A finales de marzo sus efectivos eran de 8.000 hombres y haba aislado a las principales fuerzas federales en Guaymas. En Chihuahua, donde el gobernador Gonzlez haba sido asesinado a comienzos de marzo, la revuelta empez de forma inconexa. Pero a finales de marzo varias unidades de la milicia y muchos rebeldes nuevos que volvan a albergar la esperanza de recuperar tierras operaban conjuntamente bajo el mando de Francisco Villa. Su sublevacin provoc otras en Durango y Zacatecas. En Coahuila, el gobernador Venustiano Carranza encabezaba la resistencia. Carranza, de 53 aos, veterano de la poltica provincial porfiriana, terrateniente emparentado por lazos de sangre y polticos con varias de las grandes familias del noreste (pero no con los Madero), intent primeramente reunir a otros gobernadores para oponerse al golpe de Huerta, pero fue en vano. El 26 de marzo de 1913 hizo que sus subordinados locales proclamaran el plan de Guadalupe. Denunciando a Huerta, al Congreso y al Tribunal Supremo por traicin, y anunciando la organizacin del ejrcito constitucionalista, los coahuilenses nombraron a Carranza primer jefe del ejrcito. Andando el tiempo, Carranza asumira provisionalmente la autoridad ejecutiva de la nacin y convocara elecciones para la vuelta al gobierno constitucional. El plan de Guadalupe no contena ninguna palabra sobre reformas econmicas o sociales. Y el ejrcito constitucionalista era pequeo, su oficial de mayor graduacin era un general refugiado de la milicia de Veracruz, Cndido Aguilar, sus fuerzas consistan slo en unos cuantos milicianos locales bajo el mando de Jess Carranza, hermano de Venustiano, y de su primo Pablo Gonzlez. Pero el 1 de abril agentes constitucionales contrataron a Hopkins para que los asesorase en Washington. El 18 de abril enviados de los revolucionarios de Sonora y Chihuahua firmaron el plan de Guadalupe y el 26

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del mismo mes, para evitar los prstamos nacionales forzosos o la dependencia de acreedores extranjeros, Carranza autoriz la impresin de cinco millones de pesos en papel moneda para sufragar las campaas constitucionalistas. En cuanto a los otros lugares, la resistencia principal era la que ofrecan los zapatistas en Morelos. Varios jefes abandonaron la lucha, pues consideraban que Madero era el peor de sus enemigos. Pero, al amparo del plan de Ayala, los dems siguieron a Zapata en una guerra de guerrillas independiente cuyo objetivo era recuperar tierras para sus poblados. El mismo desdn que sentan por los cambios puramente polticos fortaleca su compromiso con una causa campesina a escala nacional y ensanchaba los horizontes de su estrategia. Zapata encontr un excelente secretario administrativo para que gobernase su cuartel general: Manuel Palafox, antiguo estudiante de ingeniera y ex contable. A mediados de abril de 1913 lanz una ofensiva seria en el este de Morelos. En mayo el movimiento zapatista ya contaba con la decisin y la organizacin necesarias para ganar, como mnimo, una revolucin social de carcter regional. Pero el nuevo gobierno logr superar su debut. A medida que fue cobrando forma, revel que su diferencia respecto del gobierno anterior era meramente faccional y personal: sus ministros siguieron prcticamente la misma poltica de antes en lo que se refera a los negocios, el trabajo y la cuestin agraria. Lo ms sorprendente y significativo fue que el hombre que se erigi en la figura dominante del gobierno no fue Flix Daz, sino Huertas. En marzo y abril de 1913 los felicistas se organizaron en todo el pas para promover la candidatura de Daz y Len de la Barra en las prximas elecciones. Pero el presidente interino aument la paga del ejrcito, manipul el nombramiento de varios generales que eran leales a su persona para el cargo de gobernadores provisionales e hizo las paces con Orozco, tras lo cual se ali polticamente con l. El 23 de abril consigui que una mayora progresista en la Cmara fijara la fecha para las elecciones presidenciales a seis meses vista, el 26 de octubre. Daz y Len de la Barra retiraron su candidatura, para ponerle en un compromiso; algunos de sus subordinados conspiraron para matarle. Pero, sin sentirse comprometido ni asustado, Huerta ejerci presin en los crculos cientficos para que entablasen nuevas negociaciones con el fin de obtener el prstamo de 20 millones de libras. Con fecha 30 de mayo el Congreso autoriz la deuda y el 8 de junio, justo a tiempo de efectuar los pagos que estaban a punto de vencer, un consorcio encabezado por la Banque de Paris et des Pays-Bas suscribi un prstamo a diez aos por valor de 6 millones de libras y tom opciones de seis meses sobre otros 10 millones de libras. El prstamo no fue ninguna ayuda para la economa. A mediados de ao la ASARCO y otras grandes compaas mineras anunciaron un marcado descenso de sus ingresos, acompaado en algunos casos por una acentuada baja de la produccin. En el norte, las empresas pequeas cerraban con tanta rapidez, que los bancos de los estados provocaron el endeudamiento de su cmara de compensacin en Ciudad de Mxico. Las lluvias de aquel verano fueron malas y ello provoc la subida de los precios del grano y extendi la depresin. Entre junio y septiembre el peso baj de 0,48 a 0,36 dlares (para el valor del peso en este perodo, vase el cuadro 3). Pero, desde el punto de vista poltico, el nuevo crdito equivala a un golpe

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HISTORIA DE AMRICA LATINA CUADRO 3

Valor, en dlares, del peso en billete, 1913-1916


Mes 1913 1914 1915 1916

Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre

0,4955 0,4873 0,4830 0,4592 0,4702 0,4761 0,4306 0,3936 0,3649 0,3607 0,3580 0,3594

0,3699 0,3478 0,3138 0,3001 0,3360 0,3313 0,3146 0,2629 0,2108 0,2055 0,1986 0,1870

0,1431 0,1314 0,1190 0,0923 0,0863 0,0926 0,0739 0,0676 0,0659 0,0714 0,0716 0,0590

0,0440 0,0407 0,0285 0,0343 0,0229 0,0970 0,0970 0,0380 0,0311 0,0232 0,0099 0,0046

FUENTE: Edwin W. Kemmerer, Inflation and revolution: Mexico's experience of 1912-1917, Princeton, 1940, pp, 14, 45, 46, 101.

huertista. Haciendo caso omiso de su pacto con Daz, Huerta limpi su gabinete de felicistas. Lo ms importante es que se libr del ministro de la Guerra, Mondragn, que se exili, cosa que hizo tambin Len de la Barra. La poltica relativa a la economa, el trabajo y la cuestin agraria sigui siendo la misma, pero ahora Huerta tena a sus propios hombres administrndola. A mediados de julio desterr a Daz mandndolo en calidad de embajador especial a Japn y solt a ngeles para que se exiliara en Francia.6 Inglaterra aprob los cambios y anunci el nombramiento de un nuevo ministro ante Mxico; el nuevo embajador se jactaba de su amistad con lord Cowdray, propietario de Ja guila OiL Huerta, con el ejrcito completamente controlado, aument su parte del presupuesto hasta dejarla en un 30 por 100 y sus efectivos hasta que alcanzaron los 85.000 hombres, reorganiz sus mandos, ascendi a poco ms de 50 oficiales al cargo de general, nombr varios generales de divisin, ampli los arsenales y aument el nmero de Rurales hasta los 10.000 hombres. Durante el verano lanz sus fuerzas contra los revolucionarios. Y el ejrcito constitucionalista se deshizo bajo los serios ataques de los federales. En Sonora, que segua siendo un baluarte constitucionalista, los federales todava no podan salir de Guaymas. Pero en el norte, reforzados por Orozco y su milicia, volvieron a hacerse con el dominio de las poblaciones y ferrocarriles principales. A finales de julio dispersaron de forma tan rotunda un ataque constitucionalista contra Torren que Carranza estuvo a punto de perder su condicin de primer jefe. En agosto acabaron con las fuerzas de Gonzlez en el noreste y recuperaron el dominio de todos los lugares excepto Piedras Negras y Matamoros. En Morelos, donde internaron 6. Ibid., pp. 302-303.

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a los habitantes de los poblados en campos de concentracin, obligaron a los guerrilleros zapatistas a dispersarse por los estados circundantes. A medida que Huerta fue hacindose ms fuerte creci la animosidad que inspiraba a los Estados Unidos. Las compaas petroleras norteamericanas y Wilson no vean en l a un simple militar, sino al capital britnico acumulando poder en Mxico. En julio los Estados Unidos retiraron su embajador. Gracias a Hopkins, los funcionarios norteamericanos de la frontera hacan la vista gorda cuando los constitucionalistas introducan clandestinamente material de guerra en Sonora y Tamaulipas. En agosto, antes de que el nuevo ministro britnico partiera para Mxico, Wilson envi un agente especial con el encargo de exigir que Huerta proclamara un inmediato alto el fuego y celebrara elecciones tempranas y libres.7 Los Estados Unidos ayudaran a imponer el armisticio, reconoceran el nuevo gobierno y patrocinaran un nuevo prstamo. Si Huerta se negaba, los Estados Unidos no permaneceran inactivos.8 Huerta se neg. El 27 de agosto, Wilson dio a conocer su poltica de espera vigilante y prohibi sin excepciones el envo de armas y municin a Mxico. Pero Huerta no tard en hacer nuevos pedidos de armas a Europa y a Japn. En septiembre de 1913, Huerta ya haba consolidado su poder. Poda contar, no slo con el ejrcito, sino tambin en una economa deprimida con los contratistas que abastecan al ejrcito y que ahora le apoyaban con feroz lealtad. Aprovechando la aversin a los Estados Unidos, haba creado un programa de instruccin militar para civiles que se gan el apoyo de numerosos burcratas y oficinistas. Al reunirse nuevamente el Congreso, reinaba en l tal desorden entre progresistas, catlicos, cientficos y reyistas, que Huerta se tom ms libertades. Dict al Partido Catlico sus candidatos a la presidencia y la vicepresidencia en las elecciones del 26 de octubre, y el 30 de septiembre consigui que los bancos de Ciudad de Mxico le concedieran un prstamo a tres meses por valor de 18 millones de pesos. El gobierno huertista se encontr entonces ante tres pruebas severas. La primera proceda de todos los campos de la oposicin y era un intento de desacreditar las elecciones del 26 de octubre. Durante septiembre las bandas constitucionalistas de Chihuahua, Durango y Zacatecas se haban unido bajo el mando de Villa y formaban ahora la divisin del norte. El da 1 de octubre tuvo lugar la primera victoria importante de los constitucionalistas, que conquistaron Torren y se hicieron con un abundante botn militar. Tambin durante septiembre los constitucionalistas de Sonora haban acogido a Carranza en su estado. All, el primer jefe adopt nuevas posturas polticas. Declar que despus de la restauracin constitucional deba empezar la lucha social, la lucha de clases con todo su poder y grandeza.' Reorganiz el ejrcito constitucionalista, nombrando a Alvaro Obregn comandante del cuerpo de ejrcito del noroeste y a Pablo Gonzlez comandante del noreste. El 17 de octubre anunci la formacin de un go.bierno provisional, incluyendo en su gabinete, en calidad de subsecretario de la Guerra, al general Felipe ngeles, que haba vuelto de Francia. Y el da 21 de
7. Haley, Revolution and intervention, p. 98. 8. Arthur S. Link, Wilson: the new freedom, Princeton, 1956, pp. 357-358, 361. 9. Jess Carranza Castro, Origen, destino y legado de Carranza, Mxico, 1977, p. 199.

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octubre afirm que disolvera el ejrcito federal en el momento en que se produjera el triunfo de los constitucionalistas. El 23 del mismo mes el cuerpo del noreste de Gonzlez atac Monterrey. Mientras tanto, los zapatistas coordinaron sus ataques alrededor de Ciudad de Mxico. Y Flix Daz desembarc en Veracruz para participar en las elecciones. Huerta reaccion con astucia y atrevimiento. El 10 de octubre, despus de esperar hasta que el nuevo ministro britnico hubo llegado a Ciudad de Mxico, disolvi el Congreso y convoc elecciones para la Cmara y el Senado de tal modo que coincidieran con las elecciones presidenciales. Al da siguiente el ministro britnico present sus credenciales al presidente interino, con lo que virtualmente bendeca su golpe ms reciente. El ataque constitucionalista contra Monterrey fracas. El 24 de octubre, Huerta decret la ampliacin del ejrcito hasta alcanzar la cifra de 150.000 hombres. En los comicios del 26 de octubre una mayora manipulada militarmente dio la presidencia a Huerta, la vicepresidencia a su ministro de la Guerra y la mayora de los escaos del Congreso a los catlicos, pero, como Huerta y su ministro de la Guerra no podan ocupar cargos electivos, las elecciones ejecutivas no fueron vlidas y Huerta continu siendo presidente interino. El 27 del mismo mes, Daz huy de Veracruz en un buque de guerra norteamericano. La segunda prueba fue otra ofensiva constitucionalista. Desde Sonora, Obregn coordin sus fuerzas con las que haba en Sinaloa y el 14 de noviembre tom Culiacn. Gonzlez conquist Ciudad Victoria el 18 del mismo mes, instal a su principal subordinado de Tamaulipas, Luis Caballero, en el puesto de gobernador provisional y sigui avanzando hacia Tampico. La divisin del norte de Villa que ahora tena 10.000 hombres con artillera y trenes inmoviliz a la guarnicin de la capital de Chihuahua, tom Ciudad Jurez y se hizo con ms pertrechos militares el 15 de noviembre, aplast a la milicia de Orozco, oblig a evacuar la capital del estado y la ocup el 7 de diciembre. El ejrcito reaccion de forma competente. En el noreste la artillera y los caoneros federales de Guaymas y Mazatln apuntaban hacia los ferrocarriles que pasaban cerca de all e impedan que Obregn llevase a cabo movimientos importantes de tropas o pertrechos hacia el sur. El avance de Gonzlez hacia Tampico se detuvo ante las defensas federales. En todos los estados del centro los generales federales lograron reclutar a numerossimos hombres y el 9 de diciembre fuerzas de refresco federales reconquistaron Torren, obligando a Villa a volver a Chihuahua. Con el propsito de consolidar su base all, Villa dio un paso de gigante hacia la reforma econmica y social, y el 21 de diciembre decret que se confiscaran sin compensacin las inmensas haciendas que haba en el estado, para obtener ingresos inmediatamente y darlas a sus tropas al terminar la guerra. Pero el 28 de diciembre, muy molesto con Villa por haber empezado la lucha social demasiado pronto, Carranza reconoci de hecho que el gobierno todava llevaba las de ganar al autorizar al Tesoro para que emitiese ms papel moneda por valor de 15 millones de pesos con el objeto de costear las largas campaas que todava habra que emprender. La tercera prueba fue ms antagonismo por parte de los Estados Unidos. Cuando Huerta disolvi el Congreso con la aprobacin del ministro britnico, la oposicin del presidente Wilson se'volvi implacable. El da 13 de ociubie advirti

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que los Estados Unidos no reconoceran los resultados de las elecciones del da 26. El 1 de noviembre amenaz a Huerta dicindole que dimitiera o por primera vez los Estados Unidos apoyaran a los constitucionalistas. El da 7 el Departamento de Estado anunci que Wilson exigira que Huerta se retirase; los Estados Unidos haran luego de mediadores en la formacin de un nuevo gobierno provisional que celebrara elecciones libres para restaurar el orden constitucional.10 El 12 del mismo mes un agente especial norteamericano se entrevist con Carranza en Nogales. A resultas de estas presiones, Gran Bretaa orden a su ministro que abandonase a Huerta y el Ministerio de Finanzas francs notific al gobierno mexicano que los bancos franceses no suscribiran el prstamo de 10 millones de libras. Pero el gobierno reaccion con tozudez e ingenio. El da 15 de noviembre empezaron las sesiones del Congreso, donde dominaban los catlicos. El 15 de diciembre confirm a Huerta en el cargo de presidente interino y convoc otras elecciones presidenciales para el 5 de julio. A modo de recompensa, Huerta elimin el liderazgo de los catlicos, pero permiti que la Iglesia consagrara Mxico al Sagrado Corazn de Jess y organizara solemnes ceremonias pblicas en honor de Cristo Rey la ms impresionante de las cuales se celebr en Guadalajara el 11 de enero de 1914. Tambin toler una nueva organizacin eclesistica que se mostraba cada vez ms activa en los asuntos cvicos, la Asociacin Catlica de la Juventud Mexicana (ACJM). Para compensar la falta de crditos extranjeros, triplic con creces el impuesto sobre el petrleo, hizo que el Congreso autorizase una nueva deuda interna de 100 millones de pesos, impuso onerosos prstamos forzosos a las empresas, decret un impuesto sobre los depsitos bancarios y monetiz los billetes de banco. El 23 de diciembre, despus de que otra cada del precio de la plata provocara una retirada masiva de haberes del Banco de Londres, declar una moratoria bancaria. El 7 de enero redujo las reservas obligatorias del 50 al 33% por 100, luego suspendi el pago de los intereses de la deuda nacional hasta que los bancos prestaran al gobierno el dinero que pudiera crearse. Los bancos norteamericanos, britnicos y franceses protestaron, pero Huerla saba que contaba con el apoyo privado del ministro britnico y de lord Cowdray. Y su programa militar para civiles alist a numerosos patriotas de nuevo cuo. Resumiendo, a principios de 1914 el gobierno huertista haba demostrado que era el poder supremo en Mxico. Si bien haba perdido terreno valioso, dominaba los dos tercios del pas donde probablemente vivan las cuatro quintas partes de la poblacin. Segua controlando todos los puertos de mar. Tena como rehenes los intereses de los obispos, los hombres de negocios y los banqueros. Y en las ciudades centrales, debido a su actitud antinorteamericana y pro clerical, gozaba de la lealtad de amplios sectores populares. Esto empuj a los Estados Unidos a apoyar decididamente a los constitucionalistas. El 29 de enero de 1914 Wilson hizo saber a Gran Bretaa que ahora consideraba que la paz en Mxico no nacera de la mediacin, sino de la victoria militar del ms fuerte. El 3 de febrero revoc la prohibicin de mandar armas a Mxico y permiti que se exportara legalmente material blico de los Estados Unidos a Mxico, de forma indiscrimi10. Kenneth J. Grieb, The United States and Huerta, Lincoln, 1969, pp. 115-116.

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nada. A Sonora, Chihuahua y Tamaulipas empez a llegar gran cantidad de armas y municin. El ministro britnico no tard en recibir la orden de volver a Londres. Favorecido de esta manera, el 12 de febrero Carranza autoriz la impresin de otros 10 millones de pesos, y el 3 de marzo dio la orden que esperaban los constitucionalistas para ponerse en marcha. El cuerpo del noreste de Gonzlez, que para entonces ya contaba con varios jefes subordinados notables Luis Caballero, Jess Carranza, Cesreo Castro, Francisco Coss, Francisco Murgua y Antonio I. Villarreal, deba tomar Monterrey, Tampico y Saltillo. El cuerpo del noreste, bajo el mando de Obregn y cuyos principales jefes eran Salvador Alvarado, Lucio Blanco, Plutarco Elias Calles, Manuel Diguez y Benjamn Hill, tena la misin de conquistar la costa occidental y tomar Guadalajara. Villa y su divisin del norte, cuya artillera se encontraba bajo el mando de ngeles, se encargara de tomar nuevamente Torren con vistas a la campaa estratgica que se emprendera luego para llegar al centro del pas bajando por la va frrea. Carranza traslad su gobierno a Chihuahua con el propsito de supervisar a Villa y el avance hacia el sur. Huerta volvi a aumentar los efectivos del ejrcito, que se cifraban en 200.000 hombres en febrero y 250.000 en marzo, con otra masiva campaa de reclutamiento forzoso en los estados centrales. Ascendi a unos 250 oficiales al cargo de general, nombr varios generales de divisin ms y encarg a Orozco que llevara a cabo una nueva ofensiva en el norte. Para desempear el cargo de gobernador del Distrito Federal, nombr a Eduardo Iturbide, pariente poltico de Limantour presentado por los catlicos. Y el 31 de marzo, despus de obtener con la ayuda de lord Cowdray un prstamo de 45 millones de pesos de los bancos mexicanos, anunci la reanudacin de los pagos de la deuda nacional el 15 de abril. Pero la campaa constitucionalista iba tomando mpetu. El 26 de marzo, Gonzlez hizo que Caballero pusiera sitio a Tampico, y el 8 de abril, mientras Jess Carranza, Coss y Murgua hostigaban a las tropas federales en otras partes del noreste, l, Castro y Villarreal atacaron Monterrey. Obregn, tras dejar a Calles al mando en Sonora y a Alvarado sitiando Guaymas, se llev a Blanco, Diguez e Hill para preparar fuerzas en el sur de Sinaloa y Tepic con el fin de penetrar en Jalisco. El 23 de marzo, Villa y ngeles, al frente de 15.000 hombres, se enfrentaron con 10.000 soldados federales en Torren, el 2 de abril tomaron la ciudad y el 14 del mismo mes aniquilaron a 12.000 soldados federales de refuerzo. A medida que iban conquistando territorios, los generales constitucionalistas ponan en funcionamiento un organismo nuevo y caracterstico, la Oficina de Bienes Intervenidos, que se encargaba de dirigir el embargo de propiedades particulares con el objeto de alojar y abastecer a los militares. Mientras tanto, los zapatistas haban coordinado sus guerrilleros para formar un ejrcito regular del sur y comenzaron una ofensiva en Guerrero. A principios de abril ya controlaban la mayor parte del estado y sus minas de plata. Estos avances indujeron a los Estados Unidos a reanudar los intentos de mediacin, esta vez recurriendo a la fuerza. El 10 de abril, Wilson aprovech que unos marineros norteamericanos haban sido detenidos en Tampico como pretexto para exigir que el gobierno. mexicano honrase la bandera estadounidense o

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se atuviera a las ms graves consecuencias." Huerta se neg. El 14 de abril Wilson orden que la flota del Atlntico pusiera proa a Tampico y Veracruz. Cuatro das despus el Departamento de Estado recibi un aviso en el sentido de que un barco alemn que transportaba armas y municiones para el ejrcito federal atracara en Veracruz el 21 de abril. El da 20, con la seguridad de que las guarniciones federales de los puertos no ofreceran resistencia al desembarco de tropas norteamericanas, Wilson decidi ocupar Veracruz y Tampico. Si Huerta no dimita, Wilson tena pensado mandar una expedicin de infantes de marina en tren de Veracruz a Ciudad de Mxico para derribar al presidente. Luego los Estados Unidos podran supervisar las negociaciones entre su sustituto y los constitucionalistas con el objeto de formar un nuevo gobierno provisional, celebrar elecciones libres y restaurar la Constitucin. El 21 de abril 1.200 infantes de marina y marineros desembarcaron en Veracruz. La intervencin fracas. La guarnicin de Veracruz ofreci resistencia y el desembarco en Tampico no lleg a efectuarse, ya que las fuerzas que deban llevarlo a cabo tuvieron que desviarse para ayudar a las desembarcadas en Veracruz. El 22 de abril 6.000 norteamericanos tenan el puerto en su poder. Pero en vez de dimitir, Huerta obtuvo del Congreso poderes dictatoriales en la guerra, las finanzas y las comunicaciones, encarg a lderes de los sindicatos ferroviarios que dirigiesen los ferrocarriles nacionales, moviliz manifestaciones patriticas como parte de su programa de militarizacin de civiles e inst a todos los rebeldes a unirse a las tropas federales para hacer frente a la invasin yanqui. Los catlicos, la ACJM y los obispos apoyaron pblicamente sus llamamientos a la nacin para que se uniese contra la profanacin de la patria por los protestantes. El 22 de abril, Carranza denunci la intervencin norteamericana tachndola de violacin de la soberana. Siguiendo los consejos de sus asesores privados en Washington, que le instaron a evitar hostilidades desastrosas en la frontera, se abstuvo de calificarla de acto de guerra, pero s exigi la retirada inmediata de las fuerzas norteamericanas y jur combatir las intrusiones de los Estados Unidos en el territorio constitucionalista, que en aquellos momentos ya inclua los alrededores de Tampico. Zapata tambin jur que luchara contra las fuerzas norteamericanas que penetraran en su territorio. Los europeos hicieron befa de la intervencin. Los suramericanos la lamentaron. Hasta el pblico norteamericano tenda a oponerse a ella. En vista de ello, Wilson la limit a Veracruz. El 25 de abril, para salvar lo que quedaba de su plan de mediacin, acept un ofrecimiento que hicieron Argentina, Brasil y Chile en el sentido de que se celebrara una conferencia con el fin de mediar entre los Estados Unidos y Mxico.12 El 27 del mismo mes volvi a prohibir el suministro de armas a Mxico, pero ello no puso fin al contrabando en la frontera constitucionalista. Huerta acept el ofrecimiento de mediacin de los pases ABC con el propsito de utilizarla contra los constitucionalistas. Pero, privado de los ingresos de la aduana de Veracruz y de pertrechos militares, el gobierno empez a tambalearse. Ya no poda atender al pago de los intereses de la deuda exterior; el peso
11. 12. Link, Wilson: the new freedom, Ibid., p. 407. p. 396.

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cay hasta quedar en 0,30 dlares (vase el cuadro 3). El ejrcito se propas en el reclutamiento forzoso y la militarizacin de civiles, entre los que haba afiliados a las organizaciones laborales, y los anarquistas de Ciudad de Mxico ofrecieron resistencia. El 27 de mayo el gobierno clausur la Casa del Obrero. A primera vista, el constitucionalismo adquiri fuerza. El primer jefe acept la mediacin de ABC slo en principio, dando por sentado que se limitara a tratar del incidente de Tampico y la intervencin en Veracruz, y declar en tono de desafo que su gobierno proseguira la guerra para restaurar la Constitucin." Pero en el fondo, debido a sus demostraciones de independencia de los Estados Unidos, sus fuerzas comenzaron a dividirse. Los generales del noreste, donde las principales fuentes de ingresos eran las compaas mineras y petroleras norteamericanas, acogieron con agrado la declaracin de autoridad nacional de su primer jefe: alentara a las compaas a pagar impuestos constitucionalistas. Los generales del norte, que tenan sus principales fuentes de ingresos en los ranchos ganaderos mexicanos expropiados en Chihuahua, as como en las plantaciones de algodn britnicas que haba en los alrededores de Torren, pero que tenan que vender el ganado y el algodn a los estadounidenses, vieron con malos ojos que Carranza desafiara a Washington: poda provocar represalias en las aduanas de El Paso. El que ms se enfureci fue Villa, que hizo profesin pblica de su amistad con los Estados Unidos. A causa de esta divisin, viejas envidias afloraron a la superficie. Durante tres meses, desde que Wilson apoyaba al constitucionalismo, los patriarcas de la familia Madero exiliados en los Estados Unidos maniobraron para dar a la restauracin constitucional el sentido limitado de restauracin maderista. Contaban con muchos aliados en Sonora, donde el gobernador maderista que haba huido en 1913 intentaba recuperar su cargo, y en Chihuahua, donde ngeles, el viejo amigo de la familia, influa mucho en Villa. En mayo, Villa ya estaba convencido de que Carranza se propona sabotear sus planes. Temerosos de un resurgir de los Madero, los jefes constitucionalistas empezaron a presionar a Carranza para que frenase a Villa. Los constitucionalistas seguan actuando militarmente. Ya durante la crisis de Veracruz, Gonzlez, Castro y Villarreal haban tomado Monterrey, donde el tercero pas a ocupar el puesto de gobernador interino de Nuevo Len. El 14 de mayo Gonzlez, Caballero y Castro conquistaron Tampico y empezaron a recaudar los impuestos sobre el petrleo. El da 18 Cndido Aguilar tom Tuxpan y se convirti en gobernador interino de Veracruz. El da 21 Villa conquist Saltillo, la entreg a Gonzlez y volvi a Torren. En el oeste, Obregn, Blanco, Diguez e Hill tomaron Tepic el 16 de mayo y comenzaron la campaa para llegar a Guadalajara. En todo el territorio constitucionalista se abrieron ms oficinas de bienes intervenidos, en las cuales algunos generales descubrieron oportunidades irresistibles de hacer negocios particulares. Las fuerzas conquistadoras tambin desahogaron sus ansias de venganza. Empujados por su rencor contra la Iglesia vieja animosidad anticlerical de los liberales del norte aguzada por la colaboracin de los catlicos, los obispos y la ACJM con Huerta, algunos generales dieron rienda suelta a una furia especial contra los templos y los sacer13. Ihid., p p . 408-409.

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dotes. Desde Guerrero, el independiente ejrcito zapatista del sur recuper la totalidad de Morelos excepto Cuernavaca y penetr con fuerza en el estado de Mxico y en Puebla. En el territorio que controlaba dicho ejrcito los campesinos ya estaban recuperando la tierra para la temporada de siembra. Pero las presiones favorables a la divisin iban en aumento. Los Estados Unidos las ejercan deliberadamente por medio de la conferencia ABC, que se inaugur el 20 de mayo de 1914 en Nigara Falls, Ontario. Durante las semanas siguientes, el Departamento de Estado elimin el ltimo apoyo britnico privado de Huerta reconociendo las concesiones petroleras y mineras britnicas que ya existan. Adems, dirigida por los norteamericanos, la conferencia no se limit a mediar entre los Estados Unidos y Mxico a fin de resolver el incidente de Tampico y la intervencin en Veracruz, sino que propuso repetidamente mediar entre los Estados Unidos, Huerta y los constitucionalistas con el objeto de formar un nuevo gobierno provisional. En un proyecto que se ofreci en varias ocasiones, ngeles figuraba en calidad de presidente. El constitucionalismo entr en un perodo de crisis a comienzos de junio. Carranza traslad su gobierno de Chihuahua a Saltillo, orden que las haciendas confiscadas pot ViWa furaan Yecaliftcadas como simplemente embaigadas (lo c\ial significaba que en su momento se devolveran a sus propietarios), interrumpi los envos de carbn de Coahuila a los ferrocarriles de Villa y el 11 de juniohizo que fuerzas de Zacatecas-Durango atacasen la capital de Zacatecas para tratar de crear una divisin central que bloqueara el movimiento de los del norte hacia el sur. El 13 de junio Villa renunci al mando, pero el da 14 sus generales se lo devolvieron y, desobedeciendo las rdenes de Carranza, bajaron por-la va frrea con la intencin de atacar Zacatecas. El da 19 Carranza expuls a ngeles del Ministerio de la Guerra. El da 23 los del norte aniquilaron un contingente federal de 12.000 hombres en Zacatecas, entregaron la ciudad a jefes locales y regresaron a Torren. El da 29 Carranza nombr a Gonzlez y Obregn generales de divisin, los primeros del ejrcito constitucionalista, dejando a Villa en una especie de versin militar del reino del olvido. Durante esta crisis los constitucionalistas permanecieron unidos. El 4 de julio Gonzlez hizo que Caballero, Castro y Villarreal se entrevistaran con delegados de Villa en Torren y negociasen la reunificacin. Todos los delegados estuvieron de acuerdo en que Carranza siguiera siendo el primer jefe y Villa, comandante de la divisin del norte. Pero tambin acordaron efectuar cambios radicales en el plan de Guadalupe para la reconstitucin de un gobierno regular. Cuando triunfara la Revolucin, el ejrcito constitucionalista disolvera el ejrcito federal, ocupara su lugar e instalara a Carranza en el cargo de presidente interino, con lo cual le impediran presentarse a elecciones para ocupar cargos regulares. Su nica funcin consistira en convocar una junta de jefes constitucionalistas, los cuales nombraran delegados a una convencin. sta formulara un programa de reformas para castigar a la Iglesia por colaborar con Huerta, para el bienestar de los trabajadores y para emancipar econmicamente a los campesinos y seguidamente supervisara la eleccin de un gobierno regular que se encargara de llevar a cabo las reformas.14 El pacto de Torren, que se firm el 8 de
14. Jess Silva Herzog, Breve historia de la Revolucin mexicana, 2 vols., Mxico, 1960, II, pp. 144-160.

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julio, no recibi la aprobacin de Carranza, pero ste tampoco se opuso a l. El 13 de julio, al clausurarse la conferencia ABC, los Estados Unidos seguan en Veracruz, comprometidos a reconocer un gobierno provisional negociado entre Huerta y los constitucionalistas. Pero el 7 del mismo mes, en la primera batalla importante del cuerpo del noreste, Obregn, Blanco, Diguez, Hill y un contingente de 15.000 hombres aniquilaron una fuerza federal de 12.000 en la terminal de la va frrea situada al oeste de Guadalajara, y al da siguiente ocuparon la ciudad. Obregn procedi inmediatamente a infligir terribles castigos a la Iglesia. El da de la cada de Guadalajara, Huerta nombr a Francisco S. Carbajal para el puesto de ministro de Relaciones Exteriores. Carbajal haba representado al gobierno de Daz en las negociaciones que culminaron con el tratado de Ciudad Jurez en 1911 y era posible que volviese a preservar el ejrcito y la burocracia federales. El da 15 de julio Huerta present la dimisin y Carbajal se convirti en presidente interino. El da 20, a bordo de un barco alemn, Huerta zarp de Coatzacoalcos (a la sazn llamado Puerto Mxico) rumbo al exilio. Jess Carranza ya haba ocupado San Luis Potos, abriendo con ello un camino directo para que el cuerpo del noreste penetrase en el Bajo. Carbajal solicit un alto el fuego para entablar negociaciones. El primer jefe se neg. El da 23 de julio Wilson le advirti que los Estados Unidos podan no reconocer su gobierno si ste no prestaba atencin a los intereses extranjeros o permita que se tomaran represalias contra sus adversarios, y el da 31 le record que sin el reconocimiento estadounidense un gobierno constitucionalista no podra obtener ningn prstamo y caera rpidamente.15 Carranza contest que los constitucionalistas ofreceran las mismas garantas de siempre a los extranjeros, as como justicia de acuerdo con nuestros intereses nacionales a los mexicanos.16 Antes de empezar la ltima campaa, cuyo objetivo era tomar Ciudad de Mxico, el primer jefe repas su estrategia. Aunque la principal fuerza constitucionalista era la divisin del norte, que para entonces contaba con 30.000 hombres, no se arriesgara a permitir que Villa y ngeles participasen en la victoria final. Para tenerlos inmovilizados en Torren, orden a Gonzlez y Murgua que cruzaran San Luis Potos y penetrasen en el Bajo con 22.000 soldados del noreste. Tambin orden a Obregn que avanzase desde el oeste y obligara al ejrcito federal a rendirse incondicionalmente. El da 26 de julio Obregn dej a Diguez en Guadalajara en calidad de gobernador interino de Jalisco y penetr en el Bajo con Blanco, Hill y un contingente de 18.000 hombres. El da 9 de agosto, cuando esperaba a unos 30 kilmetros al norte de Ciudad de Mxico, recibi el aviso de que los comandantes federales se rendiran. El da 12 de agosto Carbajal y la mayor parte de su gabinete partieron hacia Veracruz y el exilio. El gobernador del Distrito Federal, Iturbide, y Alfredo Robles Domnguez, el agente que Carranza haba nombrado poco antes en Ciudad de Mxico, se hicieron responsables del orden de la transicin en la capital. El da 13 Obregn y Blanco, sin Gonzlez (que se molest por ello), firmaron con representantes del ejrcito y la marina federales un tratado que pona oficialmen15. Haley, Revolution and intervention, pp. 149-150. 16. United States Department, of State, Papers relating to theforeign relations of ihe United States, 1914, Washington, 1922, p. 575.

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te fin a la guerra. Las tropas federales y los Rurales de la capital fueron evacuados siguiendo la lnea del ferrocarril de Puebla, donde Castro y Coss tenan que encargarse de desarmarlos y desmovilizarlos. Carranza orden a sus gobernadores interinos y a los comandantes de los estados que dieran de baja a las fuerzas derrotadas en otra parte. En particular, nombr a su hermano Jess para que asumiera el mando de la totalidad de la cuarta parte del pas comprendida entre Oaxaca, donde deban reunirse todas las fuerzas federales del oeste y el sur para su desmovilizacin, y Yucatn, donde no haba revolucionarios locales. Los oficiales federales ms odiados huyeron del pas, entre ellos Orozco; unos cuantos recalcitrantes se escondieron en las montaas de Puebla-Oaxaca. El da 15 de agosto Obregn entr en la capital con 6.000 hombres del cuerpo del noroeste, tras dejar a Blanco con otros 10.000 en los barrios perifricos del sur para impedir que los zapatistas entrasen tambin. El da 20 Carranza hizo su entrada triunfal en la ciudad. Al da siguiente instal su gobierno en el Palacio Nacional y empez una purga de la burocracia. Aunque la guerra haba terminado, se abrieron muchas ms oficinas de bienes intervenidos y era cada vez ms frecuente que, fueran viejas o nuevas, sirviesen a intereses privados.

AGOSTO DE 1914-OCTUBRE DE

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La lucha dentro del rgimen mexicano por restaurar su constitucionalidad haba provocado su destruccin: el derrumbamiento de todos los labernticos pactos polticos y comerciales que durante los 30 aos anteriores se haban hecho a escala nacional, regional y local, la prdida de todos los potenciales de crdito internacional, el agotamiento de un Tesoro rebosante y la disolucin del ejrcito federal y los Rurales. Lo peor fue que las ruinas permanecieron en su sitio y obstaculizaron la construccin de un nuevo rgimen. La deuda exterior se haba acumulado hasta alcanzar los 675 millones de pesos, sin perspectivas de efectuar pagos con cargo a la misma mientras los Estados Unidos tuvieran Veracruz en su poder; tambin se haban acumulado onerosas reclamaciones extranjeras por muertes y por destruccin de bienes. El sistema bancario se hallaba al borde de la bancarrota. Con unas reservas metlicas de 90.000 pesos, los billetes de banco y otras obligaciones ascendan a 340 millones de pesos, y puramente por mandato circulaban varias monedas constitucionalistas por valor de 60 millones de pesos ms, cuyo valor de cambio era de 0,25 dlares solamente. Los desperfectos sufridos por los ferrocarriles y la interrupcin del trabajo en las minas, las fbricas y las factoras haban agravado la depresin econmica del pas. La Fundidora de Monterrey casi haba suspendido las operaciones. Y, como si la guerra tambin hubiera trastornado el clima, las lluvias fueron escasas durante el verano por segunda vez, lo cual significaba hambre o la necesidad de importar alimentos en 1915. Asimismo, las fuerzas victoriosas no se ponan de acuerdo sobre la clase de nuevo rgimen que tenan que construir. El conflicto era ms hondo que las simples rivalidades personales. Debido a que los grandes ejrcitos revolucionarios se haban formado en regiones que eran diferentes material y socialmente, el noreste, el noroeste, el norte y el sur representaban, cada una de ellas, una forma-

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cin determinada de fuerzas sociales. Tres de los cuatro ejrcitos se haban formado de modo tan distinto, que la lucha por la edificacin del nuevo rgimen empezara como una lucha, aunque fuese disimulada, por las relaciones sociales de produccin. Y habindose formado de modo tan independiente unas de otras, las diferentes fuerzas no tenan ningn partido en el cual pudiera mediarse el conflicto. El cuerpo del noreste y el del noroeste eran parecidos. Edificados en torno a los ncleos de las milicias de Sonora y Coahuila, se haban transformado en ejrcitos profesionales cuyos efectivos totales eran de 60.000 hombres, los cuales luchaban por la paga. En realidad, ambos cuerpos consistan en varias unidades profesionales que pertenecan a los diversos generales que las haban reclutado, que garantizaban sus sueldos y que (con las excepciones de Jess Carranza y otro par de ellos) obedecan al primer jefe y cooperaban unas con otras slo por razones maquiavlicas. Tpicamente, tanto en el noreste como en el noroeste estos jefes revolucionarios, a principios de siglo, eran jvenes emprendedores: comerciantes, agricultores y rancheros provinciales. Algunos de ellos eran magonistas en 1906, la mayora eran antirreeleccionistas en 1910, casi todos ellos eran maderistas en 1911 y todos ellos eran funcionarios municipales o estatales en 1912 y, para salvar su carrera, constitucionalistas en 1913. Al madurar y sentirse frustrados, aprovecharon el derrumbamiento de los antiguos pactos a escala nacional como oportunidad para rehacerlos con nuevos socios. En los territorios que tenan dominados, prosperando dentro y fuera de las oficinas de bienes intervenidos, se adueaban de los monopolios locales para repartirlos entre sus parientes, amigos y colaboradores o para quedrselos ellos mismos. Y tambin imponan su patronazgo a las organizaciones laborales. Inmediatamente despus de la ocupacin de Ciudad de Mxico, reformaron la direccin de los Ferrocarriles Nacionales, amenazaron a los lderes de la UCMGF y la UMM con castigarles por huertismo y cancelaron los contratos de los sindicatos portuarios; la CGM se disolvi. Se declararon custodios de la ya deprimida Unin Minera y de los comits de las fbricas textiles. El 21 de agosto, con una subvencin del cuartel general de Obregn, volvieron a abrir la Casa del Obrero de Ciudad de Mxico. En lo que se refiere a la cuestin agraria, slo vean al pen y los sntomas de su difcil situacin: sus antiguas deudas, que cancelaron, y sus bajos salarios, cuya subida decretaron. Exceptuando dos o tres individuos quijotescos, no mostraron ningn inters por redistribuir las tierras entre los campesinos. La divisin del norte que mandaba Pancho Villa tambin era un ejrcito profesional, 30.000 soldados a los que se pagaba con regularidad, el cuerpo militar ms fuerte del pas. Pero, como se haba formado en circunstancias ms complicadas que las del noreste o las del noroeste, constitua una fuerza ms heterognea. En sus primeros tiempos militaban en sus unidades milicianos y contingentes de campesinos que luchaban para obtener tierras. Pero a medida que el ejrcito fue creciendo, se haban incorporado a l muchos elementos nuevos, mineros sin trabajo, vaqueros, guardavas del ferrocarril y bandidos, los cuales combatan por la paga, los ascensos y el botn. Sus jefes formaban el ms variopinto de los grupos. Algunos haban sido jvenes portavoces de los aparceros a comienzos de siglo, humillados al madurar, metidos en los frecuentes con los Rurales, maderistas en 1910, capitanes de milicia en las luchas contra Orozco en 1912, consti-

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tucionalistas para salvar la vida y salvar a sus hombres en 1913. Muchos ms haban llegado virtualmente de ninguna parte, no se haban distinguido hasta despus de 1913, cuando su temeridad, su sed de sangre y la suerte les haban ayudado a situarse en puestos de mando. En el territorio bajo su mando, se apoderaban de cuanto podan, ya fuera viejo o nuevo. Las contradicciones de las fuerzas del norte se manifestaron con mayor claridad al llegar el momento de repartir las haciendas confiscadas. Villa albergaba la intencin de satisfacer a los campesinos que haban combatido a sus rdenes con el fin de recuperar las tierras perdidas y conceder colonias al resto de sus soldados." Pero no poda hacerlo mientras existiera la posibilidad de que necesitase un ejrcito para operar fuera de su regin, ya que, una vez que tuvieran granjas, era poco probable que sus hombres se mostraran dispuestos a combatir en lugares lejanos. Su oficina de propiedades confiscadas administraba las haciendas como un monopolio, arrendndolas a terrazgueros, gastando los ingresos en pertrechos militares y en pagar a la tropa, en pensiones para las viudas y los hurfanos de la divisin y en la administracin del estado, por todo lo cual aplazaba la redistribucin de la tierra hasta que pudiera disolver el ejrcito sin que ello representase peligro alguno. Pero algunos jefes divisionarios tenan en su poder haciendas extensas y las regentaban como si fueran baronas. Por si no tuviera suficientes complicaciones, Villa se haba echado a cuestas a los polticos maderistas que haban reaparecido en Sonora y Chihuahua. Estos lderes revolucionarios tenan tan pocos deseos de repartir tierra entre las tropas como los generales del noreste o el noroeste. Lo que pretendan era que la divisin del norte hiciera presidente a ngeles, con el fin de recoger los pedazos de febrero de 1913 y rehacer con ellos un rgimen nuevo que fuese digno de los hacendados emprendedores. De todos los ejrcitos revolucionarios, el zapatista del sur era el ms sencillo. No era profesional y sus 15.000 regulares y 10.000 guerrilleros no cobraban. El ejrcito del sur no perteneca a Zapata ni a l y todos sus jefes, sino a los poblados que los haban levantado y reclutado, tanto a ellos como a sus tropas, y que les haban prestado el apoyo necesario para una guerra cuyo objetivo era obtener tierras. Enraizados en los poblados, gozando de su confianza y confiando a su vez en ellos, los jefes del sur eran, por lo tanto, entre todos los revolucionarios, los ms decididos a efectuar en serio cambios econmicos y sociales. Hroes de vecindario a principios de siglo, madurados en las luchas locales para reclamar antiguos derechos sobre determinados campos, bosques y ros, metidos siempre en los con la polica, en 1910 los lderes de los poblados, casi todos ellos maderistas en 1911, todos ellos zapatistas en 1912 y en lo sucesivo, eran los que durante ms tiempo haban luchado contra los antiguos pactos, y ahora, ignorando la teora pero, pese a ello, decididos a todo, se propusieron edificar un anarcocomunismo agrario. Su causa se benefici en gran medida de la plata de Guerrero, que les permita gozar de la moneda ms sana del pas. No menos les benefici el hecho de que la administracin del cuartel general permaneciera
17. Friedrich Katz, Agradan changes in northern Mxico in the period of Villista rule, l'M3-1915, en Contemporary Mxico: Papers of the IV International Congress of Mexican llislory, Los ngeles, 1976, pp. 261, 272.

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en manos de Manuel Palafox, que haba demostrado ser un honrado, responsable, astuto, decidido, intrpido y visionario ejecutor de la reforma agraria. Tras destruir los viejos monopolios de su territorio, los jefes del sur estaban reorganizando el comercio para que satisficiera las necesidades locales. Y, una vez expropiadas las haciendas, hicieron que Palafox autorizase a los poblados a reocupar sus antiguas tierras y el resto lo administraron con el objeto de obtener dinero para el ejrcito, las pensiones y las subvenciones locales, al mismo tiempo que se preparaban para conceder granjas a asentamientos que nunca las haban tenido. Otra peculiaridad del sur era que el cuartel general haca las veces de refugio de intelectuales anarquistas procedentes de la Casa del Obrero. Los anarquistas no figuraban en las decisiones que tomaban los zapatistas en cuestiones de estrategia o normas de actuacin. Pero lo que s hicieron fue divulgar el zpatismo como azote de la civilizacin burguesa. Estas condiciones por s solas inducan a un arbitraje por parte de extranjeros. Mucho ms importante era el hecho de que en Europa acababa de estallar la guerra, lo cual agrandaba las responsabilidades imperialistas de los neutrales Estados Unidos. En particular confirm la doctrina Monroe como mandato para la hegemona norteamericana en el hemisferio occidental. Y, como trastorn la navegacin mundial, disminuy la produccin mexicana destinada a la exportacin (especialmente de petrleo), atrofi la capacidad material del pas para vivir en orden y prcticamente dict los intentos norteamericanos de dirigir los asuntos de Mxico. Dado que Carranza se haba instalado en el Palacio Nacional sin la mediacin de los Estados Unidos, Wilson se abstena de reconocer su gobierno. En vista de ello, los Estados Unidos trataron directamente con las principales fuerzas sociales de Mxico. Los objetivos de Washington eran la reconciliacin de los restos del antiguo rgimen con, como mnimo, algunos de los paladines del nuevo, a fin de llevar a cabo una restauracin constitucional que fuera conservadora y al mismo tiempo honradamente popular, conceder un prstamo para reformar la deuda exterior y dotar de fondos a una comisin de reclamaciones, y supervisar el aspecto financiero del desarrollo econmico de Mxico. Estos objetivos cuadraban bastante bien con los intereses de la veintena y pico de grandes compaas extranjeras y nacionales. De todas formas, debido al caos que reinaba en Europa, las compaas que antes comerciaban en ella ahora tendran que negociar ms en los mercados norteamericanos. Pero las grandes empresas no tenan ningn partido ni ejrcito. Como mal menor, los Estados Unidos apostaron por Villa con la esperanza de que edificase el nuevo rgimen. Villa, que al parecer era el ms pro norteamericano de los generales constitucionalistas, y que tambin pareca hallarse sometido a la renovada influencia conservadora de los maderistas, dominaba con firmeza la maquinaria blica ms potente del pas. Si Washington le apoyaba, un nmero suficiente de generales del noreste y del noroeste se pasaran al bando de Villa e intimidaran a la mayora de los dems, que tambin se uniran a l. Se dispona ya de una frmula de unificacin en el pacto de Torren, la convencin de delegados constitucionalistas. A finales de agosto de 1914 el agente del Departamento de Estado en el cuartel general de la divisin del norte hizo que Villa y Obregn negociaran los preparativos para la convencin. El 1 de septiembre, habindose

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percatado del giro que tomaban los acontecimientos, Hopkins dimiti de su cargo de consejero de Carranza. Al verse abandonado, el primer jefe se volvi ms flexible. El da 5 de septiembre decidi que la convencin se celebrara el 1 de octubre en Ciudad de Mxico. Para que las perspectivas en su propio bando siguieran siendo interesantes, decret que la moneda constitucionalista emitida anteriormente fuese sustituida por una emisin de 130 millones de pesos en papel moneda. Y maniobr para dividir a la oposicin. La convencin se inaugur bajo la presidencia de un abogado que se haba convertido en uno de los consejeros ms ntimos de Carranza, el antiguo jefe de disciplina de Gustavo Madero y principal renovador del vigesimosexto congreso: Luis Cabrera. No asisti ningn delegado del norte ante el sur. El cambio de direccin favorable a Villa ocurri a pesar de todo. El da 5 de octubre, siguiendo los argumentos de Obregn, la convencin vot en favor de trasladarse al norte, a Aguascalientes, en territorio que era neutral pero estaba cerca de la base de Villa en Torren, y excluir a los civiles (en particular a Cabrera). El da 15 de octubre, en Auguascalientes, invit a Zapata a mandar delegados y, una vez que hubieron llegado, aprob en principio el programa Ayala para la redistribucin de tierras entre los campesinos.18 El da 30 del mismo mes vot a favor de deponer al primer jefe y el 1 de noviembre eligi a un presidente interino, Eulalio Gutirrez, que era un general de San Luis Potos. Al da siguiente acept la ocupacin de Aguascalientes por Villa. El da 6 de noviembre Gutirrez prest juramento. El da 10, en vista de que Carranza se negaba a retirarse, la convencin le declar en rebelda y Gutirrez nombr a Villa comandante de los ejrcitos de la convencin. El primer jefe ya haba trasladado su gobierno de Ciudad de Mxico a Orizaba. Para entonces, el valor de su moneda ya haba descendido y el peso se cotizaba a'0,20 dlares (vase el cuadro 3). Washington juzg que las cosas iban tan bien, que el da 13 de noviembre Wilson orden que se evacuara el puerto de Veracruz en diez das. Pero Carranza tena preparada una resistencia sorprendente por su amplitud. Desde el principio contaba con la lealtad de Aguilar en Veracruz, de Gonzlez, que volvi al noreste, y de Jess Carranza, que se haba quedado en Coatzacoalcos, por los ingresos de los campos petrolferos de Minatitln. Cuando la sbita expansin del control que del norte ejerca sobre la convencin alarm a otros generales del noreste y del noroeste, haba aprovechado con destreza los celos que existan entre ellos. Antes de que transcurriera una semana desde que la convencin declarase en rebelda al primer jefe, casi todos sus subordinados importantes del noroeste Alvarado, Caballero, Calles, Castro, Coss, Diguez, Hill, Murgua, Villarreal se declararon carrancistas. Tambin Obregn se uni entonces al primer jefe en Orizaba. De todos los subordinados importantes, slo Blanco permaneci fiel a la convencin. Cuando los estadounidenses evacuaron Veracruz el 23 de noviembre, Aguilar la ocup. El da 26, Carranza instal su gobierno en el puerto, donde tena los ingresos de las aduanas y una salida para las exportaciones que le proporcionaran dlares con los que importar armas y municiones de contrabando. No todos los revolucionarios se decantaron por uno u otro bando. En muchos
18. John Womack, Jr., Zapata and the Mexican revoluion, Nueva York, 1968, pp. 217-218.

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distritos aislados los jefes locales se convirtieron en pequeos seores de la guerra. El ms notable de ellos, Manuel Pelez, apareci en las montaas del norte de Veracruz. En noviembre empez a vender a las compaas petroleras proteccin para sus operaciones en las cercanas tierras bajas, entre Tampico y Tuxpan. A finales de noviembre de 1914 fuerzas villistas y zapatistas ocuparon conjuntamente Ciudad de Mxico. A comienzos de diciembre, Gutirrez dio a conocer su gabinete, en el que un subordinado de Villa desempeaba el cargo de subsecretario de la Guerra y Manuel Palafox era el ministro de Agricultura. Las grandes empresas de la ciudad recibieron al nuevo gobierno sin formular ninguna queja seria. Lo mismo cabe decir de los sindicatos. Como muestra de apoyo casi explcito, los trabajadores de la Mexican Power and Light Company organizaron el Sindicato Mexicano de Electricistas (SME), asegurando el control amistoso de la energa, no slo para las fbricas y los tranvas, sino tambin para las grandes minas de Hidalgo y el estado de Mxico. De Chihuahua al Bajo, los generales villistas reclutaron miles de soldados para entrar en accin inmediatamente. A mediados de diciembre sus fuerzas haban tomado Guadalajara y emprendido ofensivas contra las guarniciones carrancistas de Sonora a Tamaulipas; y los zapatistas haban conquistado la capital de Puebla. El 4 de enero, en Ciudad de Mxico, Villa incorpor a sus fuerzas unos 1.500 oficiales del ex ejrcito federal (entre ellos siete generales de divisin) para que ocuparan nuevos puestos de mando y prestaran servicio en el estado mayor de sus ejrcitos ampliados. Pero tambin las.fuerzas carrancistas eran ms poderosas que antes. El da 4 de diciembre, preparando una vuelta a la ofensiva, Carranza decret la requisicin de casi todos los ferrocarriles del pas. Y dondequiera que dominasen la situacin, los generales carrancistas abran un organismo caractersticamente carrancista, una Comisin Reguladora del Comercio local, con el fin de controlar la distribucin del abastecimiento y fomentar el alistamiento en sus fuerzas. Jess Carranza cruz el istmo de Tehuantepec desde Coatzacoalcos, subi por la costa occidental hasta Sinaloa, reclutando jefes locales por el camino, y volvi para levantar un ejrcito en Oaxaca con el propsito de emprender una campaa en el suroeste. En Jalisco, Diguez se puso en contacto con Murgua en Michoacn, donde casualmente se hallaba inmovilizado debido a la ocupacin de Ciudad de Mxico por los villistas, y juntos hostigaron las comunicaciones de Villa en el Bajo. A finales de diciembre, Villarreal tena Monterrey en su poder, y Gonzlez, Tampico y sus ingresos. Mientras los villistas buscaban en el deprimido norte dinero en metlico que les permitiera importar armas y municiones para sus grandes ofensivas, y mientras los zapatistas atesoraban su plata y redistribuan tierras, los carrancistas expriman a las compaas ms ricas del Golfo valindose de impuestos y prstamos con la intencin de formar un nuevo ejrcito de operaciones. Bajo el mando de Obregn, con Castro y Coss como sus principales subordinados, el nuevo cuerpo form rpidamente una fuerza de 12.000 hombres adiestrados y bien pertrechados. El da 15 de enero de 1915 reconquist Puebla con facilidad y se dispuso a seguir avanzando hacia Ciudad de Mxico. Los carrancistas tambin se reorganizaron en el plano poltico. Para justificar su desafo a la convencin, los generales persuadieron al primer jefe a dar a conocer un programa de reformas. El 12 de diciembre de 1914 Carranza declar.

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no slo que su movimiento constitucionalista continuara, sino tambin que, en lo referente a las necesidades apremiantes de la nacin, promulgara decretos provisionales para garantizar las libertades polticas, la devolucin de la tierra a los desposedos, el cobro de impuestos de los ricos, la mejora de la condicin de las clases proletarias, la purificacin de los tribunales, la reexpulsin de la Iglesia de la poltica; asimismo, hara valer los intereses nacionales en lo referente a los recursos naturales y facilitara el divorcio." El da 14 reform su gabinete y design a Luis Cabrera como ministro de Hacienda, a la vez que otros renovadores pasaban a ocupar la mayora de los dems ministerios. El 6 de enero autoriz la creacin de comisiones agrarias que atenderan las quejas de los desposedos y consideraran la expropiacin de tierras para concedrselas a los poblados que no las tenan. El da 7 de enero de 1915 orden a las compaas petroleras que obtuvieran licencias nuevas de su gobierno para todas sus operaciones. Los Estados Unidos aumentaron su apuesta a favor de Villa. Los das 8 y 9 de enero el jefe del estado mayor del ejrcito norteamericano y el agente del Departamento de Estado en el norte se reunieron pblicamente con Villa en Ciudad Jurez y en El Paso. En el noreste, ngeles derrot a Villarreal y tom Monterrey el da 10 de enero. En Oaxaca, por razones locales, pero, pese a ello, con consecuencias importantes para la nacin, un jefe del lugar hizo asesinar a Jess Carranza. Washington presenci con desnimo la cada de la convencin. El da 16 de enero, al descubrirse que estaba en correspondencia con carrancistas, el presiden(e interino Gutirrez huy de Ciudad de Mxico a San Luis Potos y al olvido. Su sustituto, el villista Roque Gonzlez, slo pudo presidir los males que iban acumulndose sobre la ciudad, entre los que no faltaban la escasez de alimentos y una epidemia de fiebre tifoidea. Diguez y Murgua reconquistaron Guadalajara. Y al acercarse el ejrcito de operaciones de Obregn a Ciudad de Mxico, la guarnicin de villistas y zapatistas la evacu a la vez que la convencin se replegaba hacia Morelos. El 28 de enero, Obregn ocup la ciudad. Villa organiz su propio gobierno en el norte y reconquist Guadalajara a mediados de febrero. Lo que deseaba hacer seguidamente era aniquilar a Diguez y Murgua, despejar su flanco derecho para lanzar un ataque contra Obregn. Pero ngeles insisti en que se mandaran numerosos refuerzos a Monterrey con vistas a emprender una campaa contra Tampico. Villa cedi a sus deseos e hizo que el grueso de sus fuerzas se dirigiese hacia el noreste pasando por Torren, lista maniobra por s sola bast para desmoralizar a Villarreal hasta tal punto que se retir y fue a exiliarse en Texas. Y Villa recibi un nuevo tipo de apoyo en Yucatn, donde tropas ex federales se sublevaron en su nombre. Mientras tanto, como la navegacin mundial se ajustaba a la guerra en Europa, las compaas petroleras en Mxico reanudaban la produccin, que alcanz cotas altsimas, con vistas a exportar a los Estados Unidos. No solicitaron nuevas licencias para sus operaciones como ordenara Carranza, pero los ingresos que el petrleo proporcionaba a los carrancistas aumentaron considerablemente. ( on ellos y con los que obtena de la aduana de Veracruz, Carranza mand a A-lvarado a luchar por Yucatn, su Comisin del Henequn y ms ingresos. En
19. Fabela y Fabela, Documentos histricos, IV, pp. 107-112.

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Ciudad de Mxico, en un estallido jacobino de anticlericalismo y antimercantilismo, Obregn obtuvo prstamos forzosos de la Iglesia, oblig a las grandes empresas comerciales a pagar impuestos especiales, encarcel a los clrigos y comerciantes recalcitrantes, compr el apoyo de la Casa del Obrero y por medio de ella reclut a unos 5.000 trabajadores para formar batallones rojos. Despus de tres meses de resistencia carrancista, Wilson prob suerte adoptando una actitud ms amenazadora. El da 6 de marzo, los Estados Unidos comunicaron a Obregn y Carranza que los considerara personalmente responsables ... de los sufrimientos causados a vidas o bienes norteamericanos en Ciudad de Mxico.20 Para responder a la advertencia norteamericana, Carranza contaba con el asesoramiento de su nuevo consejero jurdico en los Estados Unidos, Charles A. Douglas. Este era otro abogado de Washington, confidente desde haca mucho tiempo del secretario de Estado y agente jurdico en los Estados Unidos tambin de los gobiernos cubano, nicaragense y panameo. Y en aquellos momentos se encontraba en Veracruz. Tras consultar con Douglas, el primer jefe se retir. El da 10 de marzo orden a Obregn que evacuara la capital, azotada por el hambre y la fiebre, y entonces los zapatistas y la convencin la reocuparon. Pero los carrancistas ganaron un terreno ms valioso cuando el 19 de marzo Alvarado ocup Mrida y, al da siguiente, Progreso. En marzo de 1915, la guerra afectaba ya a 160.000 hombres: 80.000 carrancistas, 50.000 villistas, 20.000 zapatistas y 10.000 de otras afiliaciones. El principio del fin de la contienda tuvo lugar en el mes siguiente. A finales de marzo, Villa inici su campaa hacia Tampico. De no haber surgido contratiempos, probablemente hubiese aplastado las defensas erigidas all por un subordinado carrancista que empezaba a destacar despus de que Gonzlez se reuniera con Carranza en Veracruz: Jacinto Trevio. Pero Diguez y Murgua volvan a amenazar Guadalajara. Y Obregn, tras abandonar Ciudad de Mxico, se dirigi hacia el norte con Castro e Hill y penetr en el Bajo, contando con que los jefes carrancistas de Hidalgo y Puebla protegeran el ferrocarril que le abasteca desde Veracruz. El da 4 de abril fortific el empalme clave del Bajo, Celaya, con 11.000 hombres, artillera y ametralladoras. Villa se apresur a atacar la ciudad con 12.000 hombres y artillera. Los villistas estuvieron a punto de vencer en los das 6 y 7 de abril, pero las fuerzas de Obregn resistieron el ataque. Ambos bandos reforzaron sus efectivos: Obregn contaba ahora con 15.000 hombres y haba recibido un gran cargamento de municiones desde Veracruz; Villa dispona de 20.000 hombres en lugar de 12.000. La segunda batalla de Celaya empez el 13 de abril. Termin el da 15 con la retirada de los villistas hacia el norte. El da 18, Diguez y Murgua tomaron Guadalajara. Durante la primavera de 1915 las noticias que se reciban en Washington acerca de submarinos alemanes en las rutas de navegacin del Atlntico Norte postergaron las que llegaban de Celaya. Pero, como la guerra en Europa haba empezado a limitar la libertad de movimientos de los Estados Unidos en el extranjero, Washington necesitaba que el orden poltico se restableciera en Mxico cuanto antes. Asimismo, el gobierno norteamericano ya sufra la amenaza de un nuevo problema: desde enero, Orozco, felicistas y huertistas que se encontraban en Nor20. Haley, Revolution and intervention, p. 155.

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teamrica se haban puesto en comunicacin con rebeldes norteamericanos de origen mexicano en el sur de Texas, con obispos catlicos estadounidenses y con abogados de Wall Street, y el 12 de abril Huerta en persona lleg a Nueva York portando fondos alemanes para una contrarrevolucin. El da 23, Carranza ofreci un remedio: Douglas present privadamente al Departamento de Estado un borrador de las promesas que el primer jefe hara si los Estados Unidos reconocan su gobierno, entre ellas la de proteger de forma especial las vidas y los bienes extranjeros, indemnizar a los extranjeros por las prdidas sufridas, no llevar a cabo confiscaciones para resolver la cuestin agraria, conceder una amnista general y respetar la religin. En mayo un alto cargo del Departamento de Estado y el secretario del Interior promovieron otro plan contrarrevolucionario, trazado en torno a Eduardo Iturbide, que ocupara la presidencia; el gobierno resultante de ello, si era reconocido por los Estados Unidos, recibira a travs de Speyer un prstamo de 500 millones de dlares. Pero Wilson, que en aquellos momentos estaba preocupado por la crisis del Lusitania, decidi ejercer presin a favor de la reconciliacin de los revolucionarios. El da 2 de junio ofreci apoyo al hombre o grupo de hombres ... que pueda ... hacer caso omiso, si no puede unirlas, de las facciones que se enfrentan en el pas ... e instaurar un gobierno en Mxico ... para el cual el programa de la Revolucin sea un negocio en lugar de una mera plataforma.21 El ofrecimiento de Wilson lleg justo en el momento en que se esfumaban las probabilidades de que diera fruto. Durante mayo, despus de reorganizar sus fuerzas, Villa haba vuelto a entablar batalla con las de Obregn, reforzado ahora por Diguez y Murgua. Fue una batalla larga y compleja alrededor de Len. Villa orden a ngeles que volviera del noreste, abandon Monterrey a los carrancistas locales, redujo los efectivos que sitiaban Tampico (hasta tal extremo que se derrumbaron ante las defensas de Trevio) y concentr 35.000 hombres contra los 30.000 de Obregn. El combate decisivo empez el 1 de junio. El da 3 los villistas casi haban ganado otra vez, Obregn estaba herido y su sustituto, HU, slo nominalmente mandaba sobre Castro, Diguez y Murgua. Pero, escasendoles las municiones, fracasaron tcticamente y el da 5 volvieron a emprender la retirada hacia el norte. El da 9 de junio Villa acept el llamamiento a la reconciliacin que hiciera Wilson y propuso entablar conversaciones con Carranza inmediatamente. Pero los carrancistas tenan ahora mejores razones que nunca para continuar luchando. Contaban con unos 100.000 hombres en armas frente a los 40.000 villistas y 20.000 zapatistas. En las localidades, las oficinas de bienes intervenidos y las comisiones reguladoras sustentaban sus guarniciones. Gonzlez y Coss estaban creando un nuevo cuerpo de ejrcito del este en Puebla con la intencin de reconquistar Ciudad de Mxico. Otros cuatro jefes fueron ascendidos a generales de divisin: Castro, Diguez, Hill y Murgua. Los ingresos que permitiran una ofensiva llegaban en abundancia, no slo de los distritos petroleros y Veracruz, sino tambin de la Comisin del Henequn, que Alvarado haba convertido en un depsito regular de dlares; en el plazo de un mes justo Alvarado pas a ser el
21. Arthur S. Link, Wilson: the struggle for neutrality, 1914-1915, Princeton, 1960, pp. 476-477.

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sptimo general de divisin. El 11 de junio, instando a villistas y zapatistas a reunificarse bajo su autoridad, Carranza public su programa de gobierno, que consista en las promesas que ofreciera al Departamento de Estado en abril, y declar que esperaba que se le reconocera. El da 18 de junio Wilson advirti a Carranza que tal vez los Estados Unidos intervendran pronto para salvar a Mxico de s mismo, pero concedi que si Carranza haca un esfuerzo sincero para unir a todos los partidos y grupos, entonces los Estados Unidos consideraran seriamente la posibilidad de reconocerle.22 El da 21 Carranza contest que si los Estados Unidos permanecan neutrales, la causa constitucionalista sometera a la oposicin.23 El da 27 el Departamento de Justicia norteamericano someti a su principal oposicin en su jurisdiccin y encarcel a Orozco y Huerta en El Paso. La noticia debi de agudizar la amargura de los ltimos das de don Porfirio: el 2 de julio muri en Pars. (Orozco se fug de la crcel, pero fue muerto por la polica de Texas el 30 de agosto. Huerta, que sali de la crcel para quedar bajo arresto domiciliario en El Paso, muri de cirrosis heptica el 13 de enero de 1916.) Mientras tanto, en Oaxaca haba surgido una nueva oposicin que los carrancistas deberan someter. El da 13 de junio, bajo la influencia de conservadores locales, el gobierno del estado haba declarado la independencia. Pero a comienzos de julio, Carranza confi a un viejo subordinado de su hermano, Jess A. Castro, la tarea de restaurar la autoridad carrancista en Oaxaca. Ms importante fue el hecho de que el villismo cay como posible fuerza gobernante. Su moneda apenas circulaba por el norte. La costumbre de llevar a cabo exacciones especiales degener en correras de saqueo. Desertaron muchos oficiales y soldados; las fuerzas que permanecieron en sus puestos apenas podan contener a Trevio en Monterrey y no pudieron impedir que Obregn, que acababa de recibir municiones y refuerzos de Veracruz, llevara a Cesreo Castro, Murgua y 20.000 soldados hacia Aguascalientes, en el norte. Unos 10.000 villistas ofrecieron resistencia en aquel lugar. El combate empez el 6 de julio. El da 10 las fuerzas de Obregn rompieron las lneas villistas, que una vez ms se retiraron hacia el norte. ngeles se fue del pas para ejercer presin en Washington. Entretanto, Gonzlez haba avanzado con los 10.000 hombres del ejrcito del este hacia Ciudad de Mxico, de donde la convencin huy por ltima vez el da 9 de julio, y ocup la capital el da 11. Carrancistas locales tomaron San Luis Potos y Murgua se apoder de Zacatecas. En un osado intento de recuperar el terreno perdido, un contingente villista que segua en el oeste cruz rpidamente el Bajo y atac las lneas que abastecan a Obregn desde Veracruz. Pero el da 17 de julio Gonzlez evacu Ciudad de Mxico para defender las lneas. El 2 de agosto, despus de repeler a los villistas con Coss y sus fuerzas, volvi a ocupar la capital, ahora definitivamente. Y Coss pas a ser el octavo general de divisin. A medida que aumentaba militarmente, el carrancismo se volvi ms interesante para las grandes empresas. Como ahora obtenan ingresos regulares de las exportaciones, los carrancistas ya no tenan que cobrar impuestos especiales; de hecho, fueron un alivio despus de las exacciones de Villa. Sus pesos de papel
22. 23. Haley, Revolution and intervention, p. 164. Link, Wilson: the struggle, p. 480.

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incrementaron la inflacin: entre noviembre de 1914 y mayo de 1915 el valor del peso carrancista baj de 0,20 a 0,09 dlares (vase el cuadro 3). Pero, debido a que la guerra europea y la guerra civil impedan efectuar inversiones productivas, la inflacin proporcionaba buenas oportunidades de hacer negocio especulando con productos bsicos. En junio el Ministerio de Hacienda llev a cabo otra emisin para incrementar la oferta hasta dejarla en 215 millones de pesos; luego, en julio, anunci que, dado que gran parte del papel que circulaba era falsificado, pronto emitira una moneda totalmente nueva por valor de 250 millones de pesos, lo que en realidad era incitar a la especulacin. Se formaron algunas conexiones polticas con las pequeas empresas. La clave era el control militar local. Como determinados jefes carrancistas dominaban los ferrocarriles, las oficinas de bienes intervenidos y las comisiones reguladoras, los plantadores, rancheros, fabricantes y comerciantes de sus distritos se vean obligados a aceptar pactos con ellos, o con sus parientes, amigos y colaboradores. Dadas la inflacin y las malas cosechas de dos aos, el comercio de cereales, que era sumamente lucrativo, se hallaba detrs de la mayora de estas asociaciones. Aquel verano las lluvias volvieron a escasear, con la consiguiente perspectiva de otra mala cosecha, beneficios ms elevados y consolidacin de los nuevos pactos. Los carrancistas tambin reforzaron su patronazgo de las organizaciones laborales. Tambin en este caso la clave era el control militar de las localidades. La guerra misma, al hacer que el dominio de los ferrocarriles cambiara de manos con frecuencia, ya haba perjudicado a la UCMGF y a la UMM. Ahora se vieron paralizadas por los favores que hacan los militares para recompensar los servicios leales y por las amenazas de castigo por villismo. Bajo vigilancia militar, los sindicatos mineros del noreste iban haciendo. La tolerancia que mostraban los militares por los acuerdos establecidos anteriormente haca que los sindicatos portuarios continuasen su trabajo. De modo parecido, con un par de decretos que aumentaban los salarios, Aguilar consigui que los trabajadores textiles de Drizaba permanecieran en sus fbricas. Y las subvenciones carrancistas fomentaron la creacin de Casas del Obrero, la mayora de ellas dciles, en ms de una treintena de ciudades y poblaciones de provincias. Sin embargo, en Ciudad de Mxico, donde los sindicatos haban crecido libremente bajo la convencin, Gonzlez no pudo retener el control. El SME de los electricistas tena sus lderes y fuerzas propios y en mayo haba ganado su primera huelga. El 12 de agosto, a pesar de Gonzlez, empez otra y, con la ayuda de camaradas de Tampico, Pachuca y las minas de El Oro en el estado de Mxico, la mantuvo durante ocho das y la gan. Wilson volvi a intentar la mediacin entre los ejrcitos contendientes. El da 11 de agosto se celebr en Washington una conferencia panamericana de delegados de los Estados Unidos, los pases ABC, Bolivia, Guatemala y Uruguay. La conferencia pidi que todas las autoridades militares y civiles prominentes en Mxico organizaran otra convencin revolucionaria para concertar la formacin de un gobierno provisional.24 Los generales villistas y Villa aceptaron en seguida, y lo mismo hicieron los zapatistas. Pero ninguno de los generales carrancistas quiso hablar de la invitacin; todos ellos dijeron a los panamericanos que
24. Ibid., p. 493.

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se la hicieran al primer jefe. El da 10 de septiembre Carranza contest oficialmente y se neg a hablar de nada que no fuera el reconocimiento de su gobierno. El 4 de septiembre los villistas haban perdido Saltillo, su ltima posicin en el noreste. El da 19 empezaron a evacuar Torren y se retiraron a su antigua base en Chihuahua. El da 26 el ltimo de ellos sali de la ciudad y el 28 Murgua la ocup. Durante las mismas semanas, fuerzas carrancistas subieron desde Acapulco y obligaron a los zapatistas a replegarse hacia su vieja base en Morelos. Cerca de un ao de guerra regular entre los revolucionarios haba terminado con una victoria carrancista. Y el 9 de octubre los panamericanos concluyeron que el partido de Carranza era el nico partido que posea los elementos esenciales para su reconocimiento como gobierno de facto de Mxico.25 El 19 del mismo mes los Estados Unidos reconocieron el gobierno de Jacto de Carranza y con ello redujeron a los villistas y zapatistas a la condicin de simples rebeldes.

OCTUBRE DE 1915-MAYO DE 1917

En su hora triunfal, Venustiano Carranza, el primer jefe, defini la tarea del carrancismo diciendo que consista en la reconstruccin de la patria. Se refera a algo ms que a restaurar el servicio regular de ferrocarriles y el valor del peso. Su pas haba sufrido una historia que, segn dijo ahora, haba sido el desequilibrio de cuatro siglos, tres de opresin y uno de luchas internas, ... treinta anos de tirana, ... la revolucin ... y un caos horrible, ... una cuartelada y un asesinato .... Debido a ello, a lo que se refera era a la construccin deliberada de un Estado mexicano.26 Despus de tres aos de guerra civil vea con mucha claridad la forma que deba tener el Estado. No recitaba teoras al respecto, pero proyect claramente dicha forma en las medidas que tom poco despus: hacer caso omiso de la doctrina Monroe, elevar los impuestos que pagaban las compaas extranjeras, crear un banco central que administrara las finanzas de Mxico y promoviera las empresas mexicanas, devolver las haciendas expropiadas a sus antiguos dueos, institucionalizar la mediacin de los conflictos entre hombres de negocios y entre la patronal y el trabajo, y aplastar a los campesinos y trabajadores desobedientes. Si estas medidas daban fruto, un Estado centralizado hara que los mercados nacionales permanecieran libres de privilegios, habra ms beneficios para todos los mexicanos y, gracias a la consiguiente prosperidad, los antiguos sueos de equilibrio y orden se haran realidad. La reconstruccin carrancista se encontr ante obstculos formidables, el peor de los cuales era el podero que haba detrs de la doctrina Monroe. Los Estados Unidos no se limitaron a reconocer el gobierno Carranza el 19 de octubre, sino que adems, en privado, le indicaron cules eran sus obligaciones, entre las que se contaban la proteccin de las propiedades extranjeras y la evitacin de impuestos excesivos, ... la emisin de moneda basada en slidas garantas, y la resolucin pronta y equitativa de las reclamaciones extranjeras.27 Los obs25. 26. 27. Ibid., p. 639. Fabela y Fabela, Documentos histricos, IV, pp. 153-156. Canova a Lansing, 13 de octubre de 1915, United States National Archives (DSNA),

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tculos nacionales eran diversos. Haba que dedicar gran parte de los ingresos a un ejrcito de 100.000 hombres que el gobierno no poda reducir inmediatamente sin correr peligro. Las grandes compaas mexicanas, que no eran muchas, hacan economas y los hombres de negocios provinciales, que no se fiaban ni pizca de los comandantes carrancistas locales, llevaban sus asuntos casi en secreto. La Casa del Obrero de Ciudad de Mxico, cuyos batallones rojos seguan en armas, acababa de declarar su independencia anunciando los planes para formar una confederacin nacional de sindicatos y afiliarla a la Internacional. Adems, los villistas, los zapatistas y los exiliados seguan representando una amenaza peligrosa. Pero Carranza tena poderes prometedores. Al menos gozaba del reconocimiento de los Estados Unidos, que legaliz una vez ms las importaciones de armas y municiones norteamericanas para las fuerzas carrancistas. El da 10 de noviembre, Alemania tambin reconoci el nuevo gobierno e Inglaterra hizo lo propio en diciembre. Adems, por el Ministerio de Hacienda carrancista pasaban las principales corrientes de ingresos del pas: los impuestos de aduanas de casi todos los puertos importantes, los impuestos que pagaban las minas y las compaas petroleras, y las ventas de henequn. Valindose de complicadas maniobras de contrapeso tena dominados a los ocho generales de divisin que mandaban el ejrcito. Cre una Administracin de Bienes Intervenidos central a la que quedaron subordinadas las diversas oficinas del ramo. Tena por consejeros a Douglas en Washington y a varios colaboradores en Mxico, hombres de mundo y bien informados: el ministro de Hacienda, Cabrera, que no era ningn financiero pero s el analista poltico ms astuto y el polemista ms agudo del pas; Alberto J. Pai, ingeniero relacionado desde haca mucho tiempo con contratistas de Ciudad de Mxico, hombre que gozaba de la confianza de la Standard Oil, director general de los ferrocarriles constitucionalistas desde 1914, que pronto sera elegido presidente de los Ferrocarriles Nacionales; Ignacio Bonillas, ingeniero en el MIT, con una antigua relacin con las compaas mineras y contratistas de Sonora, merecedor de la confianza de la Southern Pacific, ministro de Comunicaciones (ferrocarriles) constitucionalista desde 1913; y finalmente, aunque ello no significa que fuese menos importante, Fernando Gonzlez Roa, consejero de la Wells Fargo, de los Ferrocarriles Nacionales, de los ferrocarriles de Yucatn, de la Comisin del Henequn y del Departamento de Agricultura, adems de socio principal del bufete de abogados que llevaba la mayora de las reclamaciones extranjeras contra Mxico. Y contaba con ios renovadores para que organizaran el apoyo en futuras elecciones y formaran parte del gobierno que resultara de ellas. Tambin tena una buena estrategia consistente en hablar con los Estados Unidos de los intereses norteamericanos en Mxico, pero aplazar las resoluciones hasta despus de que finalizara la guerra en Europa, momento en que podra pedir al Viejo Mundo que rectificase el equilibrio en el Nuevo; devolverles las haciendas a los terratenientes que estuvieran dispuestos a tratar con l; y tranquiKecord Group 59, 812.00/ 16546-1/2; Canova a Lansing, 16 de octubre de 1915, USNA 59, i; 12.00/ 16547-1/2; Lansing, memorndum a Arredondo, 19 de octubre de 1915, USNA 59, 812.00/ K.548-1/2.

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lizar a los hombres de negocios metiendo en cintura a los sindicatos. La maniobra crtica sera una convencin que se encargara de redactar una Constitucin nueva, lo cual justificara un prstamo a corto plazo en Nueva York, obligara a los hacendados y hombres de negocios a reconocer sus intereses en el nuevo Estado y dara por resultado la dominacin carrancista del gobierno regular. La reconstruccin empez con fuerza. Siguiendo instrucciones del primer jefe, Douglas se prepar para celebrar conversaciones y negociar un prstamo. En noviembre y diciembre una nueva comisin reguladora del crdito inspeccion los veinticuatro bancos con privilegios en el pas y cerr catorce de ellos, con vistas a la creacin de un banco central. Por desgracia, el peso cay hasta quedar en 0,04 dlares (vase el cuadro 3). Pero en enero Cabrera fue a Washington para consultar con Douglas y luego se traslad a Nueva York para hacer gestiones ante la House of Morgan. La disolucin de la amenaza villista por los carrancistas pareca definitiva. El 1 de noviembre Villa atac Agua Prieta con la esperanza de provocar una nueva guerra en Sonora y desacreditar al gobierno que acababa de ser reconocido. Pero gracias al permiso de los Estados Unidos, el primer jefe hizo que refuerzos procedentes de Torren llegaran por Eagle Pass, en Texas, y Douglas, Arizona, a tiempo de salvar la ciudad. El da 5 Villa denunci pblicamente a Carranza por haber vendido Mxico a los Estados Unidos a cambio de su reconocimiento y sigui luchando en el sur hacia Hermosillo. Pero Carranza orden a Diguez que subiera de Jalisco hacia Sonora y obligara a los villistas a retroceder, al mismo tiempo que Trevio sala de Monterrey para unirse a Murgua en una campaa hacia el interior de Chihuahua. El 23 de diciembre Trevio ocup la capital de Chihuahua y se convirti en el noveno general de divisin. El 1 de enero, de vuelta en las montaas de Chihuahua, Villa disolvi los restos de su ejrcito y con ellos form guerrillas. El da 14 Carranza le declar fuera de la ley y orden que se disparase contra l no ms verle. El primer jefe no neg la cuestin agraria que Villa y Zapata todava representaban. El 19 de enero de 1916 decret la creacin de una Comisin Agraria nacional. El nuevo organismo, con todo, no deba encargarse de redistribuir tierras, sino de supervisar y circunscribir las decisiones que se tomaran localmente sobre las reclamaciones de los poblados. (Para estadsticas referentes a la distribucin de tierras por Carranza, vase el cuadro 4.) Mientras tanto el gobierno ataj un sbito estallido de protestas sindicales provocadas por la inflacin. El 16 de noviembre la UCMGF y los sindicatos de talleres organizaron una huelga en el ferrocarril mexicano. El da 30 Carranza militariz a todo el personal ferroviario. En noviembre y diciembre los trabajadores textiles, los panaderos, los tipgrafos y el SME se declararon en huelga en Ciudad de Mxico, y lo mismo hicieron los mineros en la cercana El Oro, y el da 2 de enero la Casa del Obrero en la capital y el SME tomaron la iniciativa y formaron una nueva Federacin de Sindicatos Obreros del Distrito Federal (FSODF), que declar la lucha de clases por la socializacin de los medios de produccin.28 El da 13,
28. Luis Araiza, Historia del movimiento obrero mexicano, 4 vols. en uno, Mxico, 1 %4-1965, III, p. 115.

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CUADRO 4

Distribucin definitiva de tierra a poblados al amparo del decreto de 6 de enero de 1915 y el artculo 27 de la Constitucin de 1917, 1915-1920
Ao Poblados Cabezas de familia Hectreas

1915 1916 1917 1918 1919 1920


TOTAL

0 1 8 57 60 64 ' 190

0 182 2.615 15.071 14.948 15.566 48.382

0 1.246 5.635 68.309 40.276 64.333 179.799

FUENTE: Eyler N. Simpson, The Ejido. Mexico's wuy out, Chapel Hill, 1937, cuadro 17. NOTA: La extensin total de Mxico era de 198.720.100 hectreas.

('arranza orden que se diera de baja a los batallones rojos de la Casa. El da 18, Gonzlez advirti a la FSODF que el gobierno no puede sancionar la tirana proletaria, y el 5 de febrero cort la subvencin a la Casa.29 Carranza se llev grandes decepciones. La Morgan rechaz las propuestas de < 'abrera. Y despus de que el gobierno mexicano cancelara la concesin a una subsidiaria de la Standard Oil, por no haberse inscrito como ordenaba el decreto de 7 de enero de 1915, las compaas petroleras y el Departamento de Estado le acusaron de albergar la intencin de nacionalizar el petrleo. En febrero, las compaas empezaron a pagar un tributo mensual regular a Manuel Pelez para (|ue vigilase sus campos en Tampico-Tuxpan. Y algunas de ellas se pusieron en comunicacin con exiliados en los Estados Unidos, los cuales, con ayuda privada procedente del interior del Departamento de Estado, se agruparon en torno a l'lix Daz y le enviaron secretamente a Veracruz para que organizase una contrarrevolucin. Pero una serie de circunstancias nuevas en el extranjero mejoraron las probabilidades de una consolidacin centralizada. La economa norteamericana, tras hacer los ajustes necesarios para producir para la guerra en Europa, ya haba empezado a registrar un auge en 1915. Debido a ello, la minera y las manufactuias en Mxico comenzaron a recuperarse a principios de 1916, proporcionando nuevos ingresos. Y el gobierno carrancista no cesaba de hacer demostraciones de fuerza y competencia. El 1 de febrero anunci que Gonzlez se pondra al trente de 30.000 hombres y llevara a cabo una campaa contra los zapatistas eu Morelos. El da 13 anunci que una comisin se encargara de redactar la nueva Constitucin. El da 25, previendo problemas causados por los felicistas, < arranza ascendi a Aguilar, gobernador de Veracruz, al cargo de general de
29. Ibid., III, p. 124.

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divisin (el dcimo). El mismo da orden a Cabrera que preparase la cancelacin de los diversos pesos que circulaban por una nueva emisin de 500 millones de pesos de papel que seran infalsificabies. El Ministerio de Hacienda orden a los gobernadores que traspasaran sus oficinas de bienes intervenidos a los agentes del Ministerio. El da 5 de marzo las fuerzas de Jess Castro coronaron una campaa de ocho meses reocupando la capital de Oaxaca. Todos estos progresos impresionaron favorablemente a los Estados Unidos y el da 9 de marzo el Departamento de Estado tom juramento a un embajador regular ante el gobierno mexicano. Sin embargo, el proyecto de Carranza fracas porque los carrancistas subestimaron el poder y la audacia que le quedaban a Villa. El 9 de marzo de 1916 Villa y 500 de sus guerrilleros cruzaron la frontera con los Estados Unidos y atacaron Columbus, en Nuevo Mxico, dando muerte a 17 norteamericanos, tras lo cual se retiraron hacia el interior de las montaas de Chihuahua. Villa se propona destruir la relacin entre los Estados Unidos y Carranza, obligar a los generales de ste a derrocarle y negociar con ellos una nueva coalicin revolucionaria. Esto no lo consigui. Pero el ataque, que indign a la poblacin norteamericana en un ao de elecciones presidenciales en el pas, dio origen a una crisis en las relaciones norteamericano-mexicanas. Fue una crisis tan seria, que sus repercusiones cambiaron la forma de la reconstruccin. El 15 de marzo de 1916 una expedicin de castigo del ejrcito norteamericano penetr en Chihuahua. Wilson no pensaba declarar la guerra a Mxico; lo que ms le preocupaba a la sazn era persuadir al Congreso de que incrementara las fuerzas armadas estadounidenses para contrarrestar los clamores de los republicanos en el sentido de incrementar todava ms la actuacin norteamericana en la guerra europea. El hundimiento del Sussex el da 24 de marzo dej preocupados por Europa a todos los polticos norteamericanos serios. La fuerza expedicionaria en Mxico era slo de 6.000 hombres (ms adelante seran 10.000) y tena rdenes de limitarse a dispersar a las bandas villistas que operaban cerca de la frontera. Pero los Estados Unidos tardaron cuatro meses, hasta despus de las convenciones en que los republicanos y los demcratas eligieron a sus respectivos candidatos a la presidencia, en calmarse lo suficiente como para empezar a deliberar sobre la retirada de la expedicin de castigo. Durante toda la crisis, Carranza supo ejercer una diplomacia magistral en defensa de la soberana y la conservacin de la paz. Cont desde el principio con los informes de Douglas sobre los objetivos limitados de Washington. El da 13 de marzo, para asegurarse la lealtad del ejrcito, nombr a Aguilar ministro de Relaciones Exteriores y a Obregn, ministro de la Guerra. Dej que la expedicin instalara su base en Chihuahua sin encontrar resistencia militar; hasta el 12 de abril, debido a un sangriento motn a favor de Villa en una importante poblacin comercial en Chihuahua, no exigi que la expedicin se retirase de Mxico. El da 28 empezaron a celebrarse en Ciudad Jurez negociaciones entre los enviados de Wilson y los del propio Carranza, estos ltimos encabezados por Obregn. Los norteamericanos pretendan que Carranza les garantizase que no habra otra invasin mexicana de territorio estadounidense y sealaron que si las fuerzas carrancistas no podan vigilar la frontera, se les concediera permiso

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para que de ello se encargaran fuerzas de los Estados Unidos.30 Para demostrar la firmeza de su decisin, Wilson prohibi el envo de armas y municiones al gobierno de Mxico. Obregn exigi que la expedicin se retirase sin condiciones y rpidamente. Para demostrar su poder y su decisin de aplastar la revuelta, Carranza hizo que Gonzlez tomara Morelos por asalto. Los bandidos de la frontera hicieron incursiones en Texas y Wilson moviliz las milicias de Texas, Nuevo Mxico y Arizona. El 11 de mayo los enviados suspendieron las negociaciones. El da 20, Wilson vio mitigadas sus preocupaciones al aprobar el Congreso norteamericano la ley de Defensa nacional, que permita un incremento mediano de los efectivos del ejrcito y la milicia. Mientras tanto, Carranza llam a Douglas a Quertaro para evacuar consultas, y el da 22 de mayo l y Aguilar dieron a conocer una extensa nota en la que indicaban al Departamento de Estado que si los norteamericanos deseaban orden en Mxico, tendran que sacar sus tropas del pas y volver a autorizar el envo de armas y municiones al gobierno. Aguilar tambin dio a entender que el gobierno mexicano pagara reparaciones por las incursiones en la frontera. El da 10 de junio los republicanos escogieron a un moderado como candidato a la presidencia. El da 12, para demostrar que estaba decidido a restaurar el orden constitucional, Carranza anunci que en septiembre se celebraran elecciones municipales en todo el pas. El da 16 los demcratas eligieron como candidato a la presidencia a Woodrow Wilson. Las relaciones entre los dos pases empeoraron de todos modos. Rebeldes norteamericanos de origen mexicano hicieron incursiones en Texas desde Mxico y el da 18 Wilson moviliz a toda la milicia para que prestara servicio en la frontera. El da 21 una patrulla expedicionaria en Chihuahua provoc una escaramuza con un contingente carrancista y la mitad de sus hombres murieron o fueron hechos prisioneros. El da 24, Wilson amenaz con llevar a cabo una importante intervencin militar en Mxico. Pero Carranza orden que se pusiera en libertad a los expedicionarios capturados. Al finalizar el mes, Wilson ya se haba vuelto atrs. A comienzos de julio, l y Carranza aceptaron que se reanudaran las negociaciones, para lo cual una comisin mixta norteamericano-mexicana se reunira en los Estados Unidos. Pero Carranza tard un mes en nombrar a los miembros mexicanos de la comisin, pues saba que las negociaciones no daran ningn resultado importante hasta despus de que las elecciones norteamericanas se celebraran en noviembre. Luego nombr para la comisin a los carrancistas que ms probabilidades tenan de obtener los resultados ms ventajosos para su gobierno en los Estados Unidos: Luis Cabrera, Alberto Pai e Ignacio Bonillas. Pero el primer jefe perdi mucho poder dentro del pas. La clave fue la entrega del Ministerio de la Guerra a Obregn, que el 15 de marzo tambin recibi autorizacin de Carranza para ordenar que se hicieran pagos directamente del Tesoro. Pronto floreci una corrupcin extraordinaria en todo el ejrcito. Las nminas aumentaron hasta abarcar 125.000 hombres. Con la aprobacin de Obregn o sin ella, los generales prcticamente se apropiaron de ferrocarriles, oficinas de bienes intervenidos y comisiones reguladoras. Por su parte, el mando de Tre30. Arthur S. Link, Wilson: confusions and crises, 1915-1916, Princeton, 1960, p. 290.

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vino en Chihuahua se convirti en un modelo de corrupcin, a la vez que la campaa de Gonzlez en Morelos pasaba a ser un ejemplo de pillaje. Tambin fue un factor debilitante el fracaso espectacular de la poltica monetaria del gobierno. El da 4 de abril, Carranza instituy la comisin monetaria, rudimentario banco central que en junio se encargara de emitir los 500 millones de infalsificabies. La noticia aliment la inflacin y como los salarios reales volvieron a descender mucho, las organizaciones laborales empezaron a mostrarse intensamente combativas. Ya entre 5 y el 17 de marzo una convencin de delegados que representaban a los ms de 100 sindicatos en el Distrito Federal y siete estados, celebrada por la FSODF y los anarquistas de Veracruz en el puerto, haba fundado la Confederacin de Trabajadores de la Regin Mexicana, para la lucha de clases mediante la accin directa para la socializacin de los medios de produccin.31 En mayo el peso baj hasta quedar en 0,02 dlares. Desafiando las reglas del Ministerio de la Guerra, la UCMGF y los principales sindicatos de talleres ferroviarios organizaron una huelga en los ferrocarriles constitucionalistas para que se les pagara de acuerdo con un patrn oro. El gobierno reprimi el movimiento, luego concedi a los sindicatos la jornada de ocho horas, la primera en toda la industria mexicana. De modo simultneo, la FSODF protagoniz una huelga general en Ciudad de Mxico exigiendo tambin el pago segn el patrn oro y obtuvo lo que exiga, al menos sobre el papel. En junio apareci el peso infalsificabie por valor de 0,10 dlares, pero la especulacin monetaria continu, a expensas de los pequeos deudores y de los trabajadores, y el da 31 de julio la FSODF convoc otra huelga general, a causa de la cual la ciudad permaneci paralizada varios das. El gobierno reprimi la huelga y los lderes fueron enviados a la crcel tras un consejo de guerra. Tambin hubo huelgas en los distritos mineros y en los campos petrolferos de Tuxpan y Minatitln. En medio de tantas decepciones, el nico xito notable que obtuvo Carranza en el interior fue a costa de Flix Daz. Hasta julio no pudo reunirse Daz con renegados del ejrcito federal en Veracruz, Oaxaca y Chiapas, y entonces, debido al dominio de Jess Castro en la regin, no pudo lanzar una ofensiva. En recompensa a tal servicio, Castro fue nombrado general de divisin, lo que elev a once el nmero de militares de esa graduacin. Al pasar la crisis, se reanud la reconstruccin carrancista. El 15 de agosto el gobierno exigi que las compaas extranjeras interesadas por los recursos naturales renunciaran a sus derechos nacionales. El da 3 de septiembre celebr elecciones municipales, primer paso hacia la coordinacin centralizada de los jefes locales. Si bien la comisin mixta empez sus sesiones el 6 de septiembre y los norteamericanos propusieron que se aplazaran los debates sobre la retirada de la expedicin de castigo hasta que Mxico ofreciera garantas oficiales de proteger las vidas y los bienes extranjeros, el da 14 Carranza decret que las compaas mineras tenan que reanudar las operaciones regulares o perderan sus ttulos de propiedad.32 En la misma fecha anunci que el 22 de octubre se celebraran
31. Rosendo Salazar y Jos G. Escobedo, Las pugnas de la gleba, 1907-1922, 2 vols. en uno, Mxico, 1923, I, p. 179. 32. Robert F. Smith, The United States and revolutionary nationalism n Mxico, 916- W32, Chicago, 1972, p. 57.

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elecciones para una convencin constitucional y al da siguiente embarg todos los bancos y sus reservas en metlico, unos 25 millones de dlares en oro, para dotar de fondos a un banco central. Pero, debido a la crisis, la sustancia de la reconstruccin qued regionalizada. El conflicto decisivo que ahora se planteaba en Mxico era el que exista entre el gobierno, que tena un proyecto nacional pero poco poder, y probablemente una veintena de generales importantes, divididos por los celos: unos cuantos, principalmente Aguilar y Cesreo Castro, favorables a Carranza; algunos, en especial Obregn y Gonzlez, sin decantarse por nadie en concreto; otros en baluartes regionales, por ejemplo Calles en Sonora, Caballero en Tamaulipas, Diguez en Jalisco, Jess Castro en Oaxaca o Alvarado en Yucatn, donde haba organizado una mquina poltica: el Partido Socialista. Nuevamente la escasez de lluvia durante el verano aument la dominacin de los asuntos locales por parte de los generales. Y en medio de este desorden los rebeldes reanudaron sus operaciones. Los das 15 y 16 de septiembre, Villa atac la capital de Chihuahua y se apoder de abundantes pertrechos militares. Dos semanas despus los zapalistas empezaron a hacer incursiones en el Distrito Federal. En octubre el primer jefe y los generales definieron sus estrategias para hacer frente al nuevo conflicto. La de Carranza era a corto plazo y consista en valerse de su cargo ejecutivo para eliminar las razones de su declive antes de volver a un gobierno regular. En su primera comunicacin directa con Alemania sugiri que si Berln le ayudaba a acelerar la retirada de la expedicin de castigo norteamericana, proporcionara a los alemanes instalaciones para sus submarinos en el Golfo. Eximi las importaciones de alimentos del pago de derechos arancelarios. Y, en vista de que el peso infalsificabie haba descendido hasta quedar en 0,03 dlares, orden que los impuestos y los salarios se pagaran de acuerdo con un patrn oro. La estrategia de los generales era, a largo plazo, no desafiar direcIament a Carranza, pero, al mismo tiempo, no permitirle que gobernara con eficacia, y, finalmente, resolver entre ellos mismos el asunto de la sucesin. El da 22 de octubre los funcionarios de Carranza y. los generales fueron elegidos para la convencin constitucional. Al da siguiente, Gonzlez, Obregn y otros generales se reunieron en Ciudad de Mxico y fundaron oficialmente el Partido Liberal Constitucionalista, nombre detrs del cual se cobijaban sus grupos polticos personales. Anunciaron que el PLC apoyara a Carranza para la presidencia, listo tambin les proporcionara una oposicin que pondra obstculos a su accin de gobierno. Las circunstancias internacionales en noviembre de 1916 fomentaron la descentralizacin poltica de Mxico. Cuando el estancamiento de la batalla del Somme y la reeleccin de Wilson hicieron inevitable un futuro choque de los Estados 11 nidos y Alemania, tanto Washington como Berln trataron a Carranza con mayor cautela. Ninguna de las dos potencias vea ahora con buenos ojos un gobierno centralizado en Mxico, ya que cada una de ellas pensaba que la otra tal vez acabara granjendose la lealtad de dicho gobierno. Para privar a la otra de un aliado significativo, cada una de ellas alent el conflicto entre Carranza, los generales y los rebeldes. En noviembre el primer jefe hizo nuevas proposiciones a Berln. No viol la neutralidad, pero estuvo muy cerca de ello, ya que ofreci una estrecha coope-

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racin comercial y militar a los alemanes. Pero el Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania rechaz la sugerencia. En vez de aceptarla, el embajador alemn compr una oleada de progermanismo entre generales importantes, y los servicios secretos alemanes maniobraron a favor de Villa y colocaron saboteadores en Tampico. Despus de que el 9 de enero el gobierno alemn decidiera de forma irrevocable reanudar la guerra submarina sin restricciones, Zimmermann, el ministro de Asuntos Exteriores, mand un telegrama con instrucciones nuevas al embajador, que lo recibi el da 19 de enero. Los submarinos daran comienzo a su campaa sin lmites el da 1 de febrero. Si, como se esperaba, los Estados Unidos declaraban entonces la guerra a Alemania, el embajador deba proponerle a Carranza una alianza germano-mexicana: prosecucin conjunta de la guerra, firma conjunta de la paz. Importante apoyo econmico y nuestra conformidad con que Mxico reconquiste sus antiguos territorios en Texas, Nuevo Mxico y Arizona.33 Pero esto era una frmula para la destruccin del Estado mexicano. '-' El da 24 de noviembre los miembros de la comisin conjunta norteamericano-mexicana firmaron un protocolo exigiendo incondicionalmente la retirada de la expedicin de castigo. Sin embargo, en los debates que precedieron a la firma sigui quedando implcito que las fuerzas de los Estados Unidos penetraran nuevamente en Mxico si el gobierno mexicano no protega las vidas y los bienes de los extranjeros. En pago de la eliminacin del derecho norteamericano a intervenir de nuevo, aunque fuera solamente un derecho implcito, Carranza aboli los infames pesos infalsificabies (que ahora valan slo 0,005 dlares), decret la vuelta a la moneda de oro y de plata, y aplaz cuatro meses la exigencia de que las compaas extranjeras renunciaran a sus derechos nacionales. Luego, sus representantes en la comisin dieron cuenta de que rechazaban el protocolo. El da 3 de enero los delegados norteamericanos recomendaron a Wilson una simple retirada y el presidente orden que la expedicin volviera a los Estados Unidos. Pero Carranza no adquiri poder. En enero, un enviado suyo a Nueva York pidi a la Morgan un prstamo a corto plazo por valor de 10 millones de dlares. Siguiendo indicaciones del Departamento de Estado, la Morgan se neg a tener en cuenta la solicitud. El 5 de febrero, el da en que las ltimas tropas expedicionarias volvieron a pisar suelo norteamericano, el gobierno mexicano pidi permiso para importar municiones embargadas. El Departamento de Estado rehus hacer llegar la peticin a Wilson. Al mismo tiempo, el nuevo agregado militar de los Estados Unidos en Ciudad de Mxico dedic efusivas muestras de amistad a Obregn, el ministro de la Guerra. En privado, agentes norteamericanos iniciaron intentos de reanudar las comunicaciones con Villa, a la vez que Pelez segua recibiendo sus tributos. ^ Mientras tanto, los generales se crecan cada vez ms. El ministro de la Guerra, Obregn, se comportaba como si fuera el jefe de una oposicin y pona como un trapo, pblicamente, a los ministros y ayudantes renovadores del primer jefe, i Los rebeldes intensificaron sus campaas: el 27 de noviembre, Villa volvi a atacar la capital de Chihuahua y se apoder de muchos ms pertrechos militares;
33. Friedrich Katz, The secret war in Mxico: Europe, the United States, and the Mexican revolution, Chicago, 1981, p. 354.

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a finales de diciembre los villistas ocuparon Torren durante una semana, obtuvieron un cuantioso prstamo forzoso y se llevaron ms botn. Poco despus Villa encontrara la horma de su zapato cuando Carranza orden a Trevio que volviese a Monterrey y envi a Murgua a Chihuahua. Tras ser derrotado por Murgua a comienzos de enero, Villa se retir con sus tropas a Sierra Madre, aunque con los recursos necesarios para emprender una larga guerra de guerrillas. En los campos de petrleo de Tampico-Tuxpan a mediados de enero, Pelez llevaba a cabo una amplia ofensiva. Tambin los zapatistas se recuperaron. Gastaron la ltima plata que les quedaba comprando abundantes armas y municiones en los mercados negros carrancistas y luego emprendieron una ofensiva de extremo a extremo de Morelos y penetraron en Puebla. A mediados de enero haban expulsado a las fuerzas de Gonzlez de su base y se encontraban organizando cuadros de mando y una administracin civil. A comienzos de febrero hicieron que Palafox empezase a organizar comisiones agrarias locales y una nueva fuerza militar de tipo regular. - Como si se hallara en el ojo de un huracn, la convencin constitucional empez sus sesiones en Quertaro el 20 de noviembre de 1916. La mayora de los ms de 200 diputados representaban nominalmente distritos de los populosos estados de Mxico central, desde Jalisco hasta Veracruz, donde varios generales haban decidido que fueran ellos los electos. Por lo menos el 80 por 100 eran burgueses y el 75 por 100 de ellos eran pequeos burgueses de provincias. La mayora contaban con mucha experiencia poltica: 31 haban prestado servicio en el vigesimosexto congreso; probablemente otros 150 haban oficiado en gobiernos estatales maderistas, en la burocracia constitucionalista del perodo 1914-1915 y en los estados mayores de los ejrcitos constitucionalistas. En el terreno ideolgico, la gran mayora de ellos reconocan su adhesin a un sencillo liberalismo anticlerical. Unos cuantos entre los ms librescos profesaban un reformismo liberal que llamaban socialismo. Uno era un sindicalista serio. El 1 de diciembre de 1916 el primer jefe inaugur la convencin, present su borrador de la nueva Constitucin e indic a los diputados que terminaran su labor antes del 31 de enero de 1917. Los nicos cambios importantes que propuso, respecto de la Constitucin de 1857, iban dirigidos a reforzar la presidencia, debilitar el Congreso y los gobiernos de los estados y autorizar la creacin de un banco central. A cambio de todo ello recomendaba que el mandato presidencial fuese de cuatro aos y sin posibilidad de reeleccin (ni de la vicepresidencia), una judicatura independiente y garantas de autonoma municipal. Carrancistas de confianza dirigan la ejecutiva de la convencin. Pero en el plazo de una semana perdieron el liderazgo, que pas a manos de un comit dirigido por diputados que consultaban a menudo con Obregn y exigieron que se incluyesen en la Constitucin clusulas referentes a reformas sociales y econmicas. El da 11 de diciembre el comit empez a dar cuenta de modificaciones del borrador de Carranza. La ejecutiva se quej de que exista una divisin entre liberales carrancistas leales y jacobinos obregonistas advenedizos.34 Sus con34. Diario de los debates del Congreso Constituyente, 1916-1917, 2 vols., Mxico, 1960, I, pp. 641-682; E. Victor Niemeyer, Jr., Revolution at Quertaro: the Mexican Constitutional Convention of 1916-1917, Austin, Texas, 1974, pp. 60-61, 220-222.

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trarios se quejaron de que haba una divisin entre una minora derechista formada por antiguos civiles carrancistas y una mayora izquierdista de militares jvenes y populares. En su mayor parte, era pura oratoria. Una vez que hubieron empezado las votaciones, los diputados fueron aprobando un artculo tras otro por grandes mayoras, unnimemente en algunos casos. Carranza gan una presidencia ms fuerte y la autorizacin para crear un banco central. El comit gan sus clusulas sociales y econmicas: el artculo 3 prohiba la educacin religiosa; el 27-daba a la nacin mexicana la propiedad de los recursos naturales del pas, declaraba mexicanos todos los ttulos que daban derecho a tierra y agua, y ordenaba que se expropiaran los latifundios para subdividirlos en granjas pequeas y propiedades rurales de carcter comunal; el 123 limitaba la jornada laboral a ocho horas, garantizaba el derecho a sindicarse y a la huelga, y estableca un arbitraje obligatorio; el 130 reglamentaba el culto religioso y prohiba a los sacerdotes criticar la Constitucin o al gobierno. El 31 de enero de 1917 los diputados firmaron la nueva Constitucin y el da 5 de febrero Carranza la promulg. El nuevo presidente gozara, de mucha autoridad oficial. Pero, como no podra imponerla eficazmente, la oposicin dispondra de muchsimo espacio para protestar, denunciar y agitar. La crisis internacional ya se haba intensificado. Respondiendo al anuncio que el 1 de febrero hicieron los alemanes en relacin con sus nuevas normas para la guerra submarina, el da 3 Wilson haba roto las relaciones diplomticas con Berln. Los Estados Unidos y Alemania redoblaron sus esfuerzos por eliminar sus respectivas influencias en Mxico. Las compaas mineras y petroleras norteamericanas protestaron con vehemencia contra la nueva Constitucin, especialmente contra el confiscatorio artculo 27.35 El da 8, Zimmermann, el ministro de Asuntos Exteriores alemn, recomend a su embajador en Mxico que propusiera sin demora la alianza germano-mexicana.3'' El da 20 el embajador hizo la propuesta al ministro de Relaciones Exteriores, Aguilar. Mientras tanto los servicios secretos alemanes suministraban fondos a los generales y organizaban redes de sabotaje alrededor de Tampico. El 1 de marzo, Wilson hizo pblico el primer telegrama de Zimmermann sobre la alianza entre Alemania y Mxico, creando con ello el previsible escndalo en los Estados Unidos. El da 3 el embajador norteamericano en Mxico present sus credenciales a Carranza, pero poco despus el Departamento de Estado anul la propuesta de un banco neoyorquino de prestar 20 millones de dlares al gobierno defacto. Tambin sancion en secreto el envo de municiones a Pelez. A mediados de marzo submarinos alemanes hundieron tres barcos norteamericanos en el Atlntico Norte. El 6 de abril los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania. Sometidos a tanta presin desde ambas direcciones^ Venustiano Carranza y los generales dieron muestra de consenso en dos cuestiones de la mayor importancia. Primero, para evitar otra intervencin norteamericana, coincidieron en que habra que seguir una poltica exterior de neutralidad en la guerra europea, una estrategia consistente en coquetear tanto con los Estados Unidos como con
35. Haley, Revolution and intervention, p. 245; Smith, United States and nationalism, pp. 89, 91, 105-106. 36. Katz, The secret war, p. 363. revolutionary

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Alemania. El da 12 de febrero, Carranza nombr al pro norteamericano Bonillas embajador en Washington, pero al da siguiente recalc pblicamente la neutralidad de Mxico. Durante las tensas semanas siguientes aplaz la exigencia de que las compaas mineras reemprendieran sus operaciones normales, anunci que el gobierno regular que pronto subira al poder iba a reanudar los pagos de la deuda exterior, nombr al pro norteamericano Pai ministro d Industria y Comercio (encargado del petrleo) y neg ante los Estados Unidos tener siquiera noticia de una propuesta de alianza germano-mexicana. Despus de que los norteamericanos declararan la guerra, rechaz en secreto el ofrecimiento de Zimmermann. El 24 de abril volvi a aplazar el requisito de que las compaas extranjeras renunciaran a sus derechos nacionales. Pero dio asilo a espas y propagandistas alemanes; mantuvo a propsito un agente mexicano que espiaba para Alemania como ministro de Comunicaciones. En segundo lugar, Carranza y los generales formaron conjuntamente un gobierno constitucional. El da 11 de marzo el ejrcito supervis las elecciones para la presidencia y el Congreso. De los 213.000 votos para la presidencia, 197.000 fueron para Carranza (Gonzlez y Obregn compartieron los restantes). Todos los escaos del Congreso fueron para el PLC. El 1 de abril, Carranza autoriz a los gobernadores interinos que celebraran elecciones para el gobierno regular de sus respectivos estados. Casi inmediatamente despus de que el nuevo Congreso se reuniera el 15 de abril, los ms de 200 diputados se dividieron en 20 carrancistas incondicionales, 80 obregonistas y ms de 100 independientes. El da 1 de mayo de 1917 apareci oficialmente el nuevo Estado mexicano. El primer jefe prest juramento como nuevo presidente en Ciudad de Mxico, cargo que debera ocupar hasta el 30 de noviembre de 1920. Y la nueva Constitucin entr en vigor. Mientras tanto continu la verdadera reconstruccin, es decir, la reconexin duradera de los negocios extranjeros y nacionales con la poltica nacional y regional.

MAYO DE 1917-OCTUBRE DE

1918

Durante todo el ao 1917 la economa mexicana se recuper. La economa norteamericana se vio estimulada por la primera guerra mundial y ello aument la demanda de productos mexicanos. La Standard Oil, la Mexican Petroleum y la guila aumentaron la produccin de petrleo ms rpidamente que nunca. Tambin las compaas mineras se beneficiaron y su produccin de oro, plata y cobre alcanz niveles casi normales. Aunque las lluvias volvieron a fallar aquel verano, la agricultura de regado en el noroeste volvi a ofrecer excelentes oportunidades y los plantadores de algodn de Mexicali, los cultivadores de garbanzos de Sonora y los plantadores de caa de azcar de Sinaloa se convirtieron en magnates de la exportacin. En Yucatn, la Comisin del Henequn redujo sensiblemente la produccin, dobl con creces el precio y obtuvo unos beneficios sin precedentes. Y las exportaciones reanimaron les mercados interiores. La Fundidora de Monterrey reanud una produccin nada desdeable. Los comerciantes de grano hicieron negocios excelentes con sus escasas existencias. La recuperacin econmica ofreci incrementos en diversas clases de poder

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poltico: impuestos, corrupcin, contratos. Pero slo los impuestos pasaban a engrosar los ingresos del Estado y no bastaban para permitir que Carranza centralizara los otros tipos de poder. Los ingresos del gobierno recin constituido ascendan a 11 millones de pesos al mes, ms de los que haba recibido gobierno anterior alguno. Pero los gastos corrientes representaban 16,5 millones de pesos mensuales, de los cuales 10 millones eran para el ejrcito. El dficit de 5,5 millones se pagaba utilizando las reservas bancarias embargadas, que a semejante ritmo no llegaran hasta fin de ao. El gobierno necesitaba un prstamo tal vez slo para sobrevivir y, desde luego, para consolidarse. De lo contrario, la parte del len de la corrupcin y los contratos seguiran recibindola los generales que tuvieran la oportunidad de beneficiarse de todo ello, con lo cual se consolidara la descentralizacin del poder. El presidente Carranza decidi inmediatamente hacerse con el control de la poltica y las finanzas. El 1 de mayo oblig a dimitir al ministro de la Guerra, Obregn, y dej a su sucesor, Jess Castro, con el empleo de subsecretario. El da 8 pidi al Congreso que aprobara leyes para la fundacin de un banco central. A mediados de mes un banquero mexicano hizo sondeos privados en Nueva York para ver si la Morgan estaba dispuesta a prestar apoyo. La Morgan adopt una actitud complaciente y lo mand a Washington. A finales del mismo mes un equipo de consultores privados norteamericanos respondi a la invitacin de Carranza y visit Ciudad de Mxico para asesorar al gobierno en relacin con la reforma fiscal y financiera. El recurso a los Estados Unidos preocup a Alemania y nuevamente, en secreto, Zimmermann propuso una alianza a Carranza. Pero ste dio largas al asunto. Carranza sigui complaciendo a los antiguos hacendados devolviendo ms y ms haciendas a sus propietarios. Como dijo uno de los gerentes de Cowdray, se observa una tendencia al conservadurismo ahora que el gobierno ... no depende tanto del elemento militar radical. Es indudable que Carranza hace todo lo que puede por librarse de los extremistas ... Probablemente sabr usted que le han devuelto sus propiedades a don Jos Limantour ....37 En junio, Cabrera, el ministro de Hacienda, anunci que Mxico albergaba la intencin de pedir un prstamo a bancos norteamericanos. Seguidamente abandon el ministerio para ocupar un escao en la Cmara de Diputados y defender la poltica del gobierno. Entre el 12 de julio y el 4 de agosto, Pai, el ministro de Industria y Comercio, condujo a los muy suspicaces comerciantes del pas en una convencin nacional que apoy con entusiasmo al gobierno y los planes para crear una Confederacin de Cmaras de Comercio. El da 23 de julio el Congreso autoriz al gobierno a pedir prestados 250 millones de pesos en el extranjero, de los cuales 100 millones serviran para undar un banco central. Actuando en privado, enviados mexicanos en Nueva York persuadieron a la Morgan a considerar la posibilidad de un prstamo a cinco o diez aos para efectuar pagos incumplidos y, a la larga, consolidar la totalidad de la deuda exterior. A principios de agosto, cuando el embajador norteamericano inform de que las compaas petroleras estaban preocupadsimas a causa del artculo 27, Carranza le asegur que la nueva Constitucin no estipulaba nada acerca de *
37. Jbid., p. 293.

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confiscaciones.38 Una vez ms, Zimmermann propuso en secreto una alianza germano-mexicana; una vez ms, Carranza dio largas al asunto. El 20 de agosto, el presidente Wilson anunci que el Departamento de Estado dara su aprobacin moral a los prstamos norteamericanos a Mxico, y el da 31 reconoci de iure al gobierno Carranza. El 1 de septiembre, Carranza envi a Cabrera a Nueva York para que entablara negociaciones oficiales con el fin de obtener un prstamo y pidi a Douglas que visitara Mxico para evacuar consultas durante un mes. Dos semanas despus, las aduanas norteamericanas despacharon las municiones mexicanas que durante tanto tiempo haban permanecido embargadas en la frontera. Pero tanta palabrera y tanta actividad no produjeron ni un cntimo. En Nueva York, Cabrera se encontr con que la Morgan no estaba dispuesta a prestar nada a menos que Washington lo garantizase, y Washington, en plena guerra, uo quera garantizar nada a menos que Mxico se comprometiera contra Alemania. El Departamento de Estado sugiri que Mxico pidiese el prstamo al gobierno norteamericano. Carranza se neg. Sabedor de que Mxico necesitaba importar numerario y maz, el Departamento aplic entonces con mayor rigor las restricciones a la exportacin de oro, maquinaria industrial y alimentos norteamericanos a Mxico. A mediados de octubre, Cabrera atac a las compaas petroleras estadounidenses por ejercer presiones contra la concesin del prstamo, y el da 1 de noviembre puso fin a las negociaciones en Nueva York. Mientras tanto, los generales empezaron a fortificarse polticamente para el largo perodo que culminara en 1920. Aguilar, que ahora era yerno de Carranza, dej el Ministerio de Relaciones Exteriores para desempear el cargo de gobernador de Veracruz. Licenciado temporalmente del ejrcito, Obregn amas con rapidez una fortuna en el comercio de garbanzos de Sonora, y a mediados de septiembre emprendi una campaa manifiesta de un extremo a otro de los Estados Unidos, de Los ngeles a Washington, donde oblig a Bonillas a presentarle al secretario de Estado. Gonzlez, que se enriqueci en el comercio de granos de Ciudad de Mxico, se hizo con el cargamento de municiones de septiembre y se erigi en la principal figura militar del pas. Desde sus puestos oficiales en Ciudad de Mxico, Hill y Trevio cultivaron sus relaciones en la capital. Calles instaur su dominio en Sonora, y Diguez, elegido gobernador de Jalisco, extendi su influencia a los estados circundantes. Murgua se convirti en el jefe de Chihuahua. Coss se estaba preparando para ganar las elecciones para gobernador de Coahuila. Caballero haca lo mismo en Tamaulipas. Y Alvarado cultivaba su dominio de la totalidad del sureste. Asimismo, la recuperacin econmica y las divisiones polticas reforzaron los movimientos obreros. La UCMGF y la UMM reorganizaron sus antiguos ramales de forma tan independiente como siempre. Alentados por la oleada de sindicalismo de la IWW en los Estados Unidos, aparecieron organizadores sindicalistas en los distritos mineros, Torren y Tampico. Ya en abril, los trabajadores del petrleo de todas las instalaciones de Tampico se haban declarado en huelga. En mayo haban vuelto a la huelga en Minatitln, en junio organizaron una huelga general en Tampico, donde en octubre volvieron a abandonar el trabajo. En38. United States Department of State, Papers relating to theforeign ted States, 1917, Washington, 1926, p. 1.072. relations ofthe Uni-

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tre principios de septiembre y mediados de octubre los trabajadores textiles de Puebla y Veracruz cerraron varias fbricas importantes. Lo ms impresionante de todo fue que a mediados de octubre se celebr otra convencin obrera en Tampico. Delegados de 29 organizaciones del Distrito Federal y 11 estados reconstituyeron la CTRM con el nombre de Confederacin General Obrera (CGO), declararon la lucha de clases mediante la accin directa para la socializacin de los medios de produccin y acordaron que la base de la nueva CGO estuviera situada estratgicamente en Torren.39 Mientras tanto los rebeldes, como mnimo, se haban mantenido firmes. En mayo los villistas haban atacado Ojinaga. En julio haban llevado a cabo incursiones en el sur de Chihuahua. Pelez continuaba controlando los campos petrolferos de Tampico-Tuxpan. Los zapatistas de Morelos haban empezado a negociar su cooperacin con otros movimientos rebeldes. Y a partir de junio, despus de debatirse durante un ao, los felicistas haban lanzado varios ataques en los campos petrolferos de Minatitln. Con el agotamiento del ejrcito britnico en Blgica durante el mes de octubre y la Revolucin bolchevique en Rusia en noviembre de 1917, la primera guerra mundial se convirti estratgicamente en una carrera hacia el frente occidental entre los refuerzos norteamericanos y los alemanes. Al mismo tiempo, volvieron a cambiar los trminos del conflicto norteamericano alemn en Mxico; mientras que los Estados Unidos continuaban oponindose a una concentracin de poder carrancista, Berln acept la neutralidad de Mxico. En noviembre, tras su fracaso en Nueva York, Cabrera visit Washington para solicitar que se aflojaran las restricciones a la exportacin de productos norteamericanos a Mxico. Carranza trat de obtener una respuesta favorable de los Estados Unidos fundando la comisin de reclamaciones que sus consultores norteamericanos haban proyectado. Pero el Departamento de Estado respondi con evasivas de un modo tan significativo, que Cabrera abandon Washington a mediados de diciembre. Y se form otra conspiracin para derribar el gobierno mexicano, en la cual se hallaban envueltos la Standard Oil, un alto cargo del Departamento de Estado y los exiliados que formaban un grupo alrededor de Iturbide. En cofitraste con ello, los funcionarios alemanes en Mxico ofrecieron ahora a Carranza un prstamo de 70 millones de pesos para que permaneciera neutral mientras durase la guerra y favoreciese el comercio y las inversiones alemanes una vez terminada la contienda. Pero no pudieron obtener la confirmacin de Berln. Sin el apoyo de los norteamericanos ni de los alemanes, Carranza se vio en la necesidad de encontrar fondos en otra parte, pues, de lo contrario, el gobierno no tardara en sufrir graves apuros econmicos. Para preparar el camino con vistas a la obtencin de un prstamo en el propio Mxico, pidi a Pai que organizara una convencin nacional de fabricantes. Entretanto orden a Gonzlez que trazara planes para una ofensiva cuyo objetivo sera conquistar Morelos y sus plantaciones, e hizo venir a Diguez de Jalisco y a Murgua de Chihuahua para emprender una gran campaa y tomar los campos petrolferos de TampicoTuxpan. Como probabilidad remota, tambin se dispuso a abordar a Cowdray,
39. Salazar y Escobedo, Las pugnas de la gleba, I, p. 245.

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toda vez que el derrumbamiento britnico en Europa haba dejado a la guila muy expuesta a la competencia norteamericana en Mxico. Con una sola excepcin, todas estas medidas resultaron decepcionantes. Entre el 17 y el 25 de noviembre de 1917 se reunieron los fabricantes. Pero, a diferencia de los comerciantes, se quejaron de la nueva Constitucin y reafirmaron clamorosamente la privacidad de sus empresas y su intencin de defenderla en 1 na Confederacin de Cmaras Industriales. Las fuerzas de Gonzlez slo pudie1 ron tomar una tercera parte de Morelos, la del este, y, de hecho, la campaa de Diguez y Murgua perdi terreno. El primero penetr en los campos de petrleo, pero Murgua apenas haba salido de Chihuahua cuando los villistas volvieron a atacar Ojinaga y tuvo que retirarse a su base debilitada. Debatindose por el noreste en diciembre, Diguez ech a perder la manipulacin de las elecciones que Coss tena que ganar en Coahuila y provoc una revuelta de Coss. En Tamaulipas, donde Diguez estrope los planes electorales de Caballero para las elecciones de febrero, una nueva banda felicista empez su propia rebelin y los pelaecistas fortalecieron sus posiciones. Slo las gestiones ante Cowdray dieron buenos resultados: a mediados de diciembre se hizo un trato relativo a la Tehuanicpec Railway Company (copropiedad de Cowdray y el gobierno mexicano) que produjo 3 millones de dlares en efectivo y 4,5 millones de dlares en acciones. Pronto aparecieron seales claras de nuevas complicaciones. El 1 de enero de 1918 los obregonistas del PLC por primera vez reprendieron en pblico al presidente, por injerirse en las elecciones estatales. El da 12, debido a nuevos disturbios en la frontera con Texas, los Estados Unidos ordenaron a sus fuerzas que persiguieran a los sospechosos en el interior de Mxico. El da 14 se descubri un complot militar para derrocar a Carranza en el que se hallaban involucradas las guarniciones de Ciudad de Mxico, Veracruz y otras poblaciones importantes. La bsqueda de apoyo por parte de Carranza presentaba cada vez menos probabilidades de dar fruto. Para contrarrestar al PLC, estimul la formacin del nuevo Partido Nacional Cooperatista, que empez con la celebracin de una convencin obrera nacional en Saltillo, cuyo objetivo era apartar a los sindicatos de la CGO. Al mismo tiempo que segua devolviendo propiedades embargadas y animaba a los hacendados a formar milicias locales con sus peones, hizo que por primera vez la comisin agraria nacional funcionase sin interrupciones, al menos a ritmo lento, con el fin de despertar el inters de los poblados por su gobierno. Orden a Diguez que negociase secretamente con Pelez. Y envi al subsecretario de Hacienda a Washington para intentar de nuevo que se aflojaran las restricciones a la exportacin de productos norteamericanos. Diguez y el subsecretario fracasaron muy pronto. Carranza decidi entonces correr un gran riesgo. El da 18 de febrero, al amparo del artculo 27, decret un nuevo impuesto para la industria petrolera, exigiendo, como principio fundamental, el registro de los ttulos de propiedad de i odas las tierras petrolferas antes del 20 de mayo, la posibilidad de denunciar las tierras no registradas y la exaccin de impuestos, no slo sobre las tierras, sino tambin sobre las rentas, las regalas y la produccin segn contratos fechados antes o despus de la entrada en vigor de la nueva Constitucin. A los pocos das, como si quisiera recompensarle, Berln aprob la concesin de un presta-

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mo, pero era slo por valor de cinco millones de pesos y, adems, estaba enterrado en pesetas en una cuenta de Madrid. Las compaas petroleras norteamericanas no se limitaron a protestar contra la ley fiscal. En marzo atrajeron a la International Harvester y algunas otras grandes compaas y formaron una coalicin inslitamente amplia para maquinar el derrocamiento de Carranza. Esta vez seleccionaron como candidato suyo para sustituirle a quien en otro tiempo haba sido notable agente de Carranza, Alfredo Robles Domnguez, que acept vidamente la obligacin. Mientras tanto otra huelga general paraliz Tampico. Las confrontaciones violentas entre norteamericanos y mexicanos iban en aumento en la frontera entre Texas y Chihuahua. El da 2 de abril el Departamento de Estado lanz la acusacin de que la ley fiscal tenda a violar los intereses adquiridos por los norteamericanos en Mxico. Advirti que los Estados Unidos tal vez tendran que proteger los bienes de sus ciudadanos ... desposedos o perjudicados ....40 Robles Domnguez empez a visitar casi a diario la embajada de los Estados Unidos y la legacin britnica. Carranza hizo uno de sus ltimos intentos de encontrar ayuda en el extranjero y envi un agente a Madrid para que tratara con los alemanes. Mientras tanto, apenas dispona de espacio para maniobrar. El ejrcito reclamaba el 65 por 100 del presupuesto. Los fabricantes volvieron a instarle a respetar la propiedad privada, incluyendo las propiedades norteamericanas. A mediados de abril el ruido que se oa en la frontera entre Texas y Chihuahua sonaba a preludio de guerra y Villa atac el sur de Chihuahua. En Tamaulipas, tras perder el ltimo recuento de votos en las elecciones para gobernador, Caballero se sublev. Rencillas locales en Guerrero, Puebla y Tlaxcala degeneraron en revueltas. El subsecretario de la Guerra tuvo que asumir personalmente el mando en Puebla. Entonces a Carranza le sali el tiro por la culata en su intento de cooptar a los obreros. El da 1 de mayo delegados de 115 organizaciones de trabajadores del Distrito Federal y 16 estados se reunieron en Saltillo. Gracias a los preparativos carrancistas, ms de un tercio de las organizaciones eran dciles sindicatos de Coahuila. Pero los de Coahuila perdieron el control, que pas a manos del SME y de la Casa del Obrero de Tampico. La convencin se clausur el 12 de mayo con la formacin de la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), coalicin precaria pero polticamente independiente de sindicatos y sindicalistas. El da 20 de mayo, Carranza prorrog hasta el 31 de julio el plazo para el registro de ttulos de propiedad que exiga la nueva ley, y Pai entabl conversaciones con abogados de las compaas petroleras norteamericanas con vistas a enmendar la ley. Los Estados Unidos tambin aflojaron, ligeramente. El da 7 de junio, Wilson volvi a expresar el deseo norteamericano de tener relaciones amistosas con Mxico. Hacia fin de mes el Departamento de Estado se decidi por una poltica de embargo liberalsima.4' Tambin se expidieron licencias para efectuar varios envos grandes de productos bsicos a Mxico, principalmente maz. Pero a finales de junio el gobierno funcionaba gracias a los ingresos corrientes. El representante de Carranza en Madrid no haba llegado a ningn acuerdo
40. 41. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 118. Ihid., p. 122.

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concreto con los alemanes. El presidente ya no hubiera podido arrancarles nada ms a los comerciantes o a los fabricantes de Mxico, ni siquiera una plegaria de apoyo. No le iban mejor las cosas con la UCMGF, la UMM o la nueva CROM. Los villistas seguan representando un problema para Murgua en Chihuahua. A pesar del mando de Diguez en Monterrey, estallaron tres o cuatro rebeliones en Coahuila y Tamaulipas, a la vez que los pelaecistas continuaban patrullando por los campos petrolferos de Tampico-Tuxpan. Los zapatistas todava dominaban la mayor parte de Morelos, aunque sin Palafox (que haba sido destituido al reorientarse la estrategia hacia la negociacin). Como mnimo una docena de otras bandas rebeldes se haban recuperado o haban brotado en el centro del pas, siguiendo una lnea que iba de costa a costa. Y los felicistas se haban multiplicado en Puebla, Oaxaca y Veracruz, donde intensificaron sus operaciones en los campos de petrleo de Minatitln. El 15 de julio de 1918 el ejrcito alemn inici su ataque en el Marne. El ;ilaque no slo acercara el fin de la primera guerra mundial, sino que resolvera la cuestin poltica que continuaba pendiente en Mxico. Las elecciones para el < 'ongreso celebradas el 28 de julio dieron la mayora a los carrancistas del PLC. Y las lluvias de aquel verano fueron abundantes, por primera vez desde haca cinco aos. Pero los polticos mexicanos permanecieron en suspenso esperando el triunfo o el fracaso de la ofensiva alemana. El 31 de julio, Carranza prorrog otras dos semanas el plazo de aplicacin de la ley del petrleo. v A comienzos de agosto empez a verse claramente que los alemanes seran derrotados. El 14 del mismo mes, Carranza renunci al principio fundamental de la ley fiscal y cancel la exigencia de registrar los ttulos a la vez que daba instrucciones a Pai para que empezara a negociar con los abogados de las compaas petroleras norteamericanas al objeto de convertir el artculo 27 en una ley orgnica que fuera aceptable para ambas partes. Pero toda persona polticamente informada saba que el presidente ya no tena ni una probabilidad de recuperar el poder sobre sus rivales. A mediados de septiembre, Obregn empez a liquidar al contado sus propiedades con la intencin de meterse seriamente en poltica. Villa, fuerte como no lo haba estado desde haca dos aos, volvi a protagonizar correras en el sur de Chihuahua. El da 1 de octubre, Daz elogi a los aliados y pidi que todos los patriotas se unieran para derribar a Carranza.42 El da 20 sus fuerzas dieron comienzo a su primera ofensiva importante en Veracruz, Puebla y Oaxaca.

NOVIEMBRE DE 1918-JUNIO DE

1920

El da 11 de noviembre de 1918 termin la primera guerra mundial. Los Estados Unidos, el ms poderoso de los vencedores, disfrut de libertades nuevas en todo el mundo. Disfrut en particular de ejercer la nica presin extranjera en Mxico. Sin correr el riesgo de injerencias por parte de otras potencias extranjeras, poda incluso revocar el reconocimiento del gobierno de Carranza, a menos que, por ejemplo, ste accediese a negociar el artculo 27 de la Constitucin.
42. Liceaga, Flix Daz, pp. 489-504.

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Esto puso fin a las oportunidades de Mxico de tener un gobierno centralizado. Las condiciones econmicas tras la guerra confirmaron que la reconstruccin en Mxico se hara de forma regionalizada. Aunque la prosperidad norteamericana continu durante dos aos ms, las demandas de productos mexicanos en los Estados Unidos presentaban grandes variaciones. La demanda de metales preciosos y petrleo sigui siendo alta, pero la de cobre disminuy rpidamente y la de henequn se hundi. La epidemia de gripe, probablemente el golpe ms devastador que la vida humana recibi en Mxico durante un perodo de 350 aos, tambin redujo la produccin y el comercio. Tras hacerse sentir primero en el noreste a comienzos de octubre de 1918, su espantosa segunda ola asol todo el pas hasta mediados de enero. De los 125.000 hombres enrolados en el ejrcito, 25.270 enfermaron de gripe y 1.862 murieron. Es posible que hasta cinco millones de mexicanos fueran presa de la enfermedad. Un clculo moderado de las defunciones causadas por ella oscila entre el 2,5 y el 3 por 100 de la poblacin, es decir, unas 400.000 personas. Y es probable que la mitad de los muertos contaran entre 20 y 40 aos de edad, lo que significa que en slo cuatro meses muri el 4 por 100 de los mexicanos ms robustos. El Golfo fue la regin que mejor librada sali de las tendencias econmicas y la epidemia, seguida del noreste y el noroeste, que salieron mucho mejor parados que el norte y el oeste. Y estas dos regiones, prescindiendo de cules fueron sus prdidas, sufrieron menos que el centro y el sur y mucho menos que el sureste, que se sumi en una larga depresin. La poltica nacional empez a moverse en direcciones nuevas. A partir de noviembre de 1918 los conflictos ms apremiantes del pas pasaron a formar parte de la lucha cuya resolucin se esperaba de las elecciones presidenciales de julio de 1920. Pero, aunque ya no se trataba de una lucha por el poder centralizado, era mucho ms que una lucha provincial por el poder central. Planteaba interrogantes de trascendencia histrica: aclarar, por ejemplo, si en una sociedad profundamente contenciosa como la mexicana algn grupo provincial poda instaurar alguna dominacin en Ciudad de Mxico y, en caso afirmativo, qu clase de grupo y qu tipo de dominacin. Tambin volva a plantear los peligros de la violencia extendida. Dado que ni Carranza ni ninguno de sus riVales disponan de poder suficiente para controlar la sucesin, y como quiera que el PLC no era ms que un nombre bajo el que se agrupaban facciones con ambiciones nacionales, la lucha no conducira a una coalicin, sino a una ltima prueba de fuerza en la que cada una de las facciones ms fuertes luchara por imponerse a las otras. Haba slo dos bases estratgicas para una poltica de imposicin, el noroeste y el noreste. En cuanto termin la guerra, Obregn empez a organizar su campaa presidencial. Bien considerado en California y n Washington, as como uno de los hombres ms ricos del noroeste, conservaba en la vida civil su prestigio nacional como el "mximo hroe militar de Mxico. En enero de 1919, Calles ya haba conseguido que Sonora se comprometiera con Obregn, a la vez que Hill, en Ciudad de Mxico, edificaba el apoyo al mismo candidato dentro y fuera del PLC. Mientras tanto, tambin Gonzlez empez a organizar su campaa. Tena buenas relaciones en Texas y el noreste, era probablemente el general ms rico del pas, ostentaba el mando activo en el estado de Mxico, Morelos y CHIC-

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rrero y en diciembre reconquist el resto de Morelos para sus subordinados, hombres del noreste en su mayora, que arrendaron las plantaciones del estado para la cosecha de 1919. En el noreste propiamente dicho, varios de sus parientes y antiguos colegas y subordinados promovan la causa gonzalista. Lo mismo haca Trevio en Ciudad de Mxico. Ninguna de las facciones haba pedido an el apoyo de las organizaciones obreras: formaban un campo demasiado difcil y dividido. La CROM se haba ganado la enemistad de la UMM entrometindose en los talleres de ferrocarriles, y en noviembre, empujada por su oposicin a la alianza de la CROM con la American Federation of Labour contra los IWW, la FSODF se haba separado para fundar el Gran Cuerpo Central de Trabajadores en Ciudad de Mxico, de filiacin sindicalista. De los otros seis generales importantes, cuatro permanecieron neutrales. Eran Diguez en Monterrey; Murgua, que dimiti de su mando en Chihuahua y se retir a Ciudad de Mxico; el subsecretario de la Guerra, Castro, que ocup el puesto de Murgua en Chihuahua; y Alvarado, que se fue del deprimido Yucatn para publicar un peridico en Ciudad de Mxico, obsesionado con la cuestin presidencial. Carranza no nombr a su candidato. Ya que contaba con certeza slo con Aguilar y Cesreo Castro, en Veracruz y Puebla, no tena motivo para hacer (an pronto una eleccin que forzosamente molestara o bien a Obregn y sus aliados o a Gonzlez y los suyos, quizs a ambos bandos, y quiz tambin a los cuatro aliados sin excepcin. Gracias a la produccin de petrleo y plata, (|iie increment de forma ininterrumpida los ingresos del gobierno, poda demorar la confrontacin. El 1 de enero de 1919 orden que se concediera un enorme aumento salarial a los oficiales del ejrcito y dio comienzo a una lenta y silenciosa reduccin de los efectivos de las fuerzas armadas. El da 15 conden pblicamente las campaas presidenciales, tachndolas de prematuras, e insisti en que se aplazaran hasta finales de ao. Entretanto, busc diversas alianzas para reforzar su faccin. A mediados de noviembre mand a Pai en calidad de ministro a Francia, con la esperanza de persuadir a la conferencia de paz de Pars a anular la doctrina Monroe o, cuando menos, reavivar el inters de los banqueros britnicos y franceses por Mxico. Se dobleg ante las compaas petroleras norteamericanas. El 14 de noviembre ya haba prorrogado hasta final de ao la exencin de denunciar. El da 23 apareci, bajo la forma de proyecto de ley presidencial ante el Congreso, el acuerdo que Pai y los abogados de las compaas haban redactado para dar forma orgnica al artculo 27. Lo ms notable de todo era que exima de sus efectos las l ierras en las cuales las compaas haban invertido para la produccin antes del 1 de mayo de 1917. El da 27 de diciembre, Carranza ampli la exencin de denuncia hasta que el Congreso votara el proyecto de ley. (La tendencia pro norteamericana impresion a Cowdray, que tres meses despus vendi la guila a la Royal Dutch Shell.) En el plano nacional, Carranza cortej a los jerarcas catlicos, propuso reformas de los artculos 3 y 130 de la Constitucin para frenar a los anticlericales del pas, adems de pedir y recibir de Roma un protonotario apostlico que se encargara de reorganizar la Iglesia en Mxico. Sigui devolviendo propiedades embargadas a los hacendados entre los favorecidos en marzo de 1919 se encontraba la familia Terrazas y promulg una serie de decretos

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y circulares que protegan sus haciendas. Adems, prepar a los candidatos carrancistas locales con vistas a las prximas elecciones para gobernador, la primera de las cuales se celebrara en Sonora el da 27 de abril. Lo ms importante es que Carranza tambin busc una alianza en Nueva York. Desde el mes de octubre la Morgan coordinaba los bancos norteamericanos, britnicos y franceses interesados por la deuda mexicana. En enero el subsecretario de Hacienda de Carranza empez a tomar parte en las negociaciones. El 23 de febrero la Morgan anunci la formacin del International Committee of Bankers on Mxico (ICBM), y al cabo de un mes, para tranquilizar a dicho comit, Carranza permiti que Limantour volviera de Francia y visitase Mxico. El 29 de marzo el subsecretario de Hacienda volvi con la oferta del comit: consolidar la deuda y emitir nuevas obligaciones para el desarrollo interno garantizadas por los ingresos de las aduanas bajo una administracin internacional.43 El 9 de abril, Carranza volvi a nombrar a Cabrera ministro de Hacienda con el encargo de que gestionase la aprobacin del proyecto de ley referente al artculo 27, as como de la oferta del ICBM, en una sesin especial del Congreso que se inaugurara el 1 de mayo. Tambin tom medidas para dividir la campaa gonzalista y envi a Trevio a efectuar una serie de visitas lucrativas a las fbricas de armas y municiones de Europa. Pero a pesar de lo que prometa, no tard la faccin carrancista en sufrir grandes decepciones. En abril el Consejo de los Cuatro, reunido en Pars, reconoci la doctrina Monroe; Carranza rechaz la invitacin para que Mxico ingresara en la Sociedad de Naciones. En Chihuahua, Villa lanz una gran ofensiva. Gonzlez se granje la confianza de los hacendados cuando sus fuerzas en Morelos tendieron una emboscada y mataron a Zapata el da 10 de abril. En las elecciones para gobernador de Sonora, el candidato de Carranza perdi y el de Calles gan; se llamaba Adolfo de la Huerta. La sesin especial del Congreso no quiso aprobar el proyecto de ley sobre el artculo 27 ni la oferta del ICBM. Carranza llam a Diguez, que estaba en el noreste, y a Cesreo Castro, que se encontraba en Puebla, para que ayudaran a Jess Castro a derrotar otra vez a Villa. A mediados de mayo amenaz con tomar medidas de fuerza contra las perforaciones nuevas que se hicieran en los campos petrolferos sin'registrar. Para dividir a los obregonistas, nombr a Calles ministro de Industria y Comercio (responsable del petrleo). Con el objeto de preocupar a Gonzlez, ampli su mando para que incluyese Puebla, Tlaxcala y Oaxaca. Pero las decepciones de Carranza infundan nimo a sus adversarios. El da 1 de junio, Obregn anunci oficialmente su candidatura a la presidencia y el da 27 obtuvo su primera aprobacin oficial: la del Partido Socialista de Yucatn. Castro, el subsecretario de la Guerra, regres de Chihuahua a Ciudad de Mxico y le prest apoyo privado a travs del Ministerio de la Guerra. A pesar de sus nuevas obligaciones, tambin Gonzlez se volvi ms osado y debati en pblico con Obregn cul era la manera apropiada de declarar una candidatura; y los agentes que tena en el noreste intensificaron su labor organizadora. En Chihuahua, Diguez apenas se haba abierto paso combatiendo hasta entrar en la capital del estado cuando el 15 de junio los villistas atacaron Ciudad Jurez
43. Edgar Turlington, Mxico and her foreign creditors, Nueva York, 1930, p. 275.

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y provocaron una intervencin norteamericana que dur 24 horas. El da 8 de junio las elecciones para gobernador de Nuevo Len dieron la victoria a un hombre que no contaba con la aprobacin de Carranza (un viejo amigo de Villarreal). Carranza suspendi la comunicacin de los resultados del escrutinio y el estado se estremeci a causa de la agitacin... a favor de Obregn y Gonzlez. En Tampico los sindicalistas promovieron otra huelga general. En todo el noreste los diversos grupos rebeldes reanudaron sus frecuentes ataques porque la partida de Diguez haba reducido las guarniciones. El da 6 de junio, Murgua ocup el puesto de comandante de Monterrey, pero pronto se enzarz en rencillas con los jefes locales. El da 25 los rebeldes hicieron una incursin contra Ciudad Victoria. En los distritos petrolferos, Pelez rondaba por las proximidades de Tampico. Durante el verano, Carranza hizo algunos progresos. Diguez desbarat la ofensiva villista y estableci su dominio en Chihuahua. Cesreo Castro controlaba Torren. Gonzlez lleg a creer que no haba necesidad de llevar a cabo una campaa en regla para ganar la presidencia, que despus de hacer muchas fintas y desviar muchos golpes, el gobierno y el ejrcito salvaran la sucesin para l. Y una segunda estacin de lluvia abundante vino a aliviar la escasez de alimentos y obviar la necesidad de importarlos antes de las elecciones. Pero ocurri algo mucho ms importante: la amenaza contra quienes no registraran las perforaciones para obtener petrleo provoc otro enfremamiento con los Estados Unidos. A finales de junio las compaas acusaron al gobierno mexicano de tomar francas medidas destinadas a confiscar sus propiedades.44 El da 22 de julio el Departamento de Estado advirti a Carranza que Washington poda revocar el reconocimiento de su gobierno. El 8 de agosto el Senado nombr una subcomisin presidida por el ms chilln de sus intervencionistas, Albert B. Fall, para que investigase los asuntos mexicanos.45 El 19 de agosto, de los 60.000 soldados norteamericanos apostados a lo largo de la frontera surgi la segunda expedicin de castigo, que penetr en Mxico y permaneci una semana en los alrededores de Ojinaga. Mientras tanto, Obregn tambin hizo progresos. El 17 de julio, gracias a Hill, el PLC apoy oficialmente su candidatura. Castro, el subsecretario de la Guerra, coloc a generales simpatizantes en puestos de mando estratgicos de ias ciudades situadas junto a la frontera del norte. Y generales obregonistas empezaron a celebrar negociaciones privadas con los lderes de la CROM. Los obregonistas queran que la CROM sofocase parcialmente la agitacin de la IWW entre los mineros de Sonora, principalmente para promover la campaa de Obregn en otra parte, no slo en Mxico, sino tambin en los Estados Unidos, con la AFL. Los lderes de la CROM queran hablar con Calles, que estaba en el Ministerio de Industria y Comercio, con el fin de recuperar la autoridad organizadora que los sindicalistas les haban quitado. Poco despus la FSODF abandon su Cuerpo Central, que era de filiacin sindicalista, e ingres en la CROM. Durante las mismas semanas, De la Huerta, gobernador de Sonora, ayud a la UCMGF a organizar a los trabajadores del Southern Pacific Railway en Sonora.
44. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 154. 45. United States Senate, Committee on Foreign Relations, Investigation ofMexican affairs: i>reliminary report and hearings, 66. Congreso, 2.a sesin, 2 vols., Washington, 1920, I, p. 3.

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El 8 de septiembre la comisin Fall dio comienzo a su investigacin. Los das 10 y 11 de septiembre su testigo clave, el presidente del consejo de administracin de la Mexican Petroleum, prest declaracin durante ocho horas acerca del desgobierno carrancista. Carranza, sometido a todas estas presiones nacionales y extranjeras, decidi en privado quin iba a ser el candidato de su faccin. Juzgando que tener relaciones influyentes en Washington era ms importante que nunca, escogi al alumno poltico de Douglas, Ignacio Bonillas, que era embajador en los Estados Unidos. A finales de septiembre, Carranza se entrevist con Diguez en Coahuila y logr que respaldara su eleccin. El da 2 de octubre, Bonillas se reuni con ellos y los tres celebraron conversaciones durante una semana. Otro enfrentamiento con los Estados Unidos puso de relieve la importancia que las relaciones con Washington tenan para la poltica mexicana. El da 19 de octubre el vicecnsul estadounidense en Puebla desapareci y se supuso que haba sido secuestrado por rebeldes pelaecistas. En Washington se alzaron voces pidiendo la intervencin en Mxico. El da 26 del mismo mes el vicecnsul reapareci en libertad y las voces bajaron un poco en Washington. El 1 de noviembre Carranza anunci que la campaa presidencial ya poda empezar y que l respaldaba a Bonillas. Pero durante las seis semanas siguientes Obregn hizo irrevocable su pretensin de ocupar la presidencia. El 27 de octubre haba iniciado una gira en ferrocarril por la costa occidental. A mediados de diciembre ya haba hecho poltica en Sonora, Sinaloa, Nayarit, Colima, Jalisco, Michoacn, Guanajuato, el estado de Mxico e Hidalgo, y, durante diez das, en Ciudad de Mxico. El 1 de diciembre sus aliados de la CROM anunciaron la formacin del Partido Laborista Mexicano. Gonzlez, mientras tanto, se reafirm. El da 5 de noviembre hizo saber que no tardara en declarar su candidatura. Entonces, fuerzas bajo su mando en Puebla provocaron otro enfrentamiento con los Estados Unidos: el da 14 de noviembre detuvieron al vicecnsul norteamericano y le acusaron de haberse confabulado con sus secuestradores para dar al gobierno de Washington un pretexto que le permitiese intervenir en los asuntos mexicanos. De nuevo se oyeron en Washington voces que pedan la intervencin. Mientras Douglas y Borrillas negociaban febrilmente en la capital norteamericana para calmar el escndalo, Gonzlez indujo a los jefes zapatistas y felicistas a aceptar una amnista patritica, una tregua con l.46 El 27 de noviembre gonzalistas de Ciudad de Mxico anunciaron la formacin de un partido gonzalista: la Liga Democrtica. El da 28 el secretario de Estado dijo a Bonillas que, a menos que su gobierno mostrara un cambio radical de actitud ante los Estados Unidos, el pueblo norteamericano obligara a su gobierno a romper las relaciones con l, lo cual casi inevitablemente significara la guerra.47 Trevio, que haba vuelto de Europa, apareci en Monterrey haciendo poltica a favor de Gonzlez. El da 3 de diciembre Fall introdujo una resolucin en el Senado pidiendo a Wilson que cortase las relaciones diplomticas con el gobierno pretendido de Carranza.48 El da 4 el vice46. El Universal, 21 y 30 de noviembre; 5, 6, 16, 24 y 25 de diciembre de 191'). 47. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 162. 48. Congressional Record, 66 Congress, 2.a sesin, LIX, primera parte, 1919-1920, y,. 11.

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cnsul fue puesto en libertad. El da 8 Wilson se opuso a la resolucin de Fall y el enfrentamiento termin. El da 10 Gonzlez acept oficialmente la candidalura presidencial de la Liga Democrtica. Tambin Villa lanz una nueva campaa. El da 2 de noviembre haba atacado Saltillo, aumentando con ello la divisin y la agitacin en el noreste. A mediados de diciembre llev a cabo incursiones en los distritos carboneros, junto al camino que llevaba a Piedras Negras. Murgua, que continuaba riendo con los jefes locales, no slo fue incapaz de expulsar a los villistas de Coahuila, sino que tampoco pudo proteger los ferrocarriles de Nuevo Len y Tamaulipas frente a los ataques de los rebeldes. En Washington y Mxico se vio entonces claramente que habra graves estallidos de violencia antes de las elecciones presidenciales. Lo nico que estaba por ver era quin actuara primero: si Carranza para aplastar a Obregn, o si ste para sublevarse. En cualquier caso, una vez que empezara la batalla entre carrancistas y obregonistas, Gonzlez podra utilizar sus fuerzas alrededor de la capital para dar un golpe. Ni los obregonistas ni los gonzalistas consideraban como una amenaza a las entidades ms poderosas que estaban a favor de una sublevacin o un golpe de Estado: las compaas petroleras norteamericanas, el Departamento de Estado y el Senado de los Estados Unidos. A finales de diciembre, Carranza conferenci con Aguilar, Diguez, Murgua y otros para preparar la represin. Tambin prepar la campaa de Bonillas. VA 13 de enero de 1920, empujadas por Douglas y Bonillas, las compaas petroleras solicitaron permisos provisionales para perforar. El 17 de enero, Carranza accedi a concedrselos. Al da siguiente el Partido Nacional Democrtico, que era un grupo de congresistas, gobernadores y generales, carrancistas todos ellos, nombr a Bonillas candidato a la presidencia. A principios de febrero el Ministerio de Relaciones Exteriores inici los preliminares para negociar un tratado con el fin de crear una comisin de reclamaciones mixta. La reduccin de las nminas del ejrcito continu. Obregn ampli su organizacin con vistas a la revuelta. Mientras visitaba de nuevo el Bajo y Michoacn, el Partido Laborista le prometi oficialmente su apoyo. Varios importantes polticos del norte manifestaron sus simpatas obregonistas, lo que tambin hizo Alvarado. Agentes obregonistas se pusieron secretamente en comunicacin con Villarreal en Texas, con Coss, que continuaba en rebelda en Coahuila, y con un importante jefe felicista de Veracruz, que acord aceptar una amnista y esperar nuevas instrucciones de Obregn. El 1 de febrero, Calles dimiti del Ministerio de Industria y Comercio para dedicarse de lleno a la campaa. El da 2 los obregonistas inauguraron una convencin nacional en Ciudad de Mxico. El da 4 el propio Obregn se dirigi hacia el norte con el propsito de visitar Aguascalientes y Zacatecas, y dirigirse luego hacia el este para visitar San Luis Potos. El da 15 lleg a Saltillo, donde pasara dos semanas haciendo poltica. Entretanto, Gonzlez cultivaba su fuerza en Ciudad de Mxico. El 31 de diciembre declar que la pacificacin del sur ya estaba terminada y se despidi del ejrcito. El 13 de enero, con un discurso pronunciado ante los caballeros ms acaudalados de la capital, puso en marcha oficialmente la bsqueda de aliados. Sus agentes se multiplicaron en el noreste.

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El da 10 de febrero, Carranza despidi a Castro de su cargo de subsecretario de la Guerra y puso la direccin del ejrcito, que para entonces ya contaba con 85.000 hombres, en manos de su propio jefe de estado mayor. A mediados de febrero, Diguez concluy una inspeccin que haba durado un mes en Chihuahua. El da 27, obedeciendo rdenes especiales del presidente, apareci en Sonora para llevar a cabo una inspeccin de tres semanas de las fuerzas militares que all haba; luego prosigui su camino y visit Sinaloa, Nayarit, Jalisco y Michoacn. Los villistas volvieron a protagonizar incursiones en el sur de Chihuahua. Murgua conferenci con Carranza en Ciudad de Mxico y volvi a Monterrey, donde se opuso pblicamente a Obregn. En Saltillo ste conferenci con Calles y el da 3 de marzo inici una gira por Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas. En los campos de petrleo de Tampico-Tuxpan los pelaecistas dieron comienzo a una gran ofensiva. En total, estos movimientos alarmaron hasta a los peones: el 1 de febrero los Estados Unidos haban levantado una restriccin a la inmigracin desde Mxico y a mediados de marzo ya haban cruzado la frontera unos 100.000 vagabundos mexicanos que huan de la violencia que se avecinaba.49 En Morelos estos movimientos tuvieron otro significado: una oportunidad para que los zapatistas se sublevaran otra vez por su tierra. En marzo agentes obregonistas establecieron contactos secretos con los jefes supervivientes y lograron que stos les prometieran su cooperacin a cambio de la promesa de que sus poblados seran respetados. El da 17 de marzo Bonillas lleg a Nuevo Laredo y acept oficialmente su candidatura. El da 21 lleg a Ciudad de Mxico, donde el desfile organizado para darle la bienvenida choc con una manifestacin obregonista. El da 25 tambin Diguez lleg a la capital. El da 28, despus de casi un ao de inactividad, los zapatistas reanudaron sus incursiones en Morelos y en el Distrito Federal. Los acontecimientos pblicos en Washington parecan favorables a Carranza. En enero haba dimitido el embajador norteamericano en Mxico, que se encontraba en la capital de los Estados Unidos para ayudar a la comisin Fall. A mediados de febrero Wilson haba despedido al secretario de Estado, que amenazaba con revocar el reconocimiento, y el da 22 de marzo el Senado confirm al elegido por Wilson para sustituirle. Al da siguiente, Wilson nombr a un progresista para que se ocupara de la embajada en Mxico. Pero, de hecho, la marcha de la poltica presidencial estadounidense no era de buen agero para los planes de Carranza. En marzo demcratas y republicanos empezaron en serio las campaas con vistas a sus respectivas convenciones nacionales, donde se elegiran sus candidatos a la presidencia; las convenciones se celebraran en junio y las elecciones presidenciales, en noviembre. Ambos partidos se beneficiaran si en Mxico un nuevo gobierno suba al poder por medios violentos, ya que ello les permitira abogar por el reconocimiento del mismo "solo si se doblegaba ante sus exigencias relativas al artculo 27 y les devolva sus derechos a los norteamericanos, especialmente a las compaas petroleras. El 30 de marzo Carranza puso en marcha la represin, ampli la jurisdiccin de Diguez en Chihuahua para dar cabida en ella a Sonora, Sinaloa, Nayarit,
49. J. T. Dickman, Generalconditions along theMexican Border, Weekly Repon, n." 162, 20 de marzo de 1920, USNA 59, 812.00/ 22844.

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Jalisco y Colima y le orden que enviara en seguida numerosas tropas de refuerzo a Sonora. Tambin orden que se detuviese a Obregn y al jefe felicista amnistiado, a los que se acusara de conspirar para sublevarse. El intento fracas rpidamente. En Sonora, De la Huerta y Calles denunciaron el nombramiento de Diguez y el da 3 de abril, usando a modo de pretexto una huelga de la UCMGF contra el Southern Pacific, se apoderaron de los ferrocarriles del Estado, bloqueando as el trfico en la costa occidental. Diguez lleg slo hasta Guadalajara. El da 4 de abril, en Monterrey, Obregn se entrevist en privado con Alvarado, que parti inmediatamente para Nogales. Dos das despus, Obregn compareci ante un consejo de guerra en Ciudad de Mxico y neg las acusaciones que se le hacan. El da 9 la legislatura de Sonora declar la independencia del estado respecto del gobierno federal. El da 10 de abril, Calles asumi el mando de todas las fuerzas armadas que haba en el estado. El da 12, Obregn, que deba comparecer de nuevo a juicio al da siguiente, desapareci de Ciudad de Mxico y tambin Hill huy de la ciudad. Calles empez la revuelta el da 15 de abril y envi fuerzas de Sonora a tomar la principal ciudad ferroviaria del norte de Sinaloa. El movimiento se extendi con rapidez. Alvarado se apresur a abandonar Nogales para trasladarse a Washington, donde contrat a Sherburne Hopkins en calidad de asesor de la revolucin liberal constitucionalista. Los obregonistas de Sinaloa ocuparon Culiacn y pusieron sitio a Mazatln. Los gobernadores de Michoacn y Zacatecas se sublevaron, y lo mismo hicieron los comandantes que se encontraban a lo largo de la lnea frrea de Monterrey a Matamoros y Tampico, as como los de los campos de petrleo de Tampico-Tuxpan. Hill, escondido en Morelos, persuadi a lo^ comandantes gonzalistas de que Obregn y Gonzlez cooperaban en secreto. El propio Obregn reapareci en Guerrero, donde recibi la bienvenida del gobernador y del comandante del estado. El da 20 de abril, en Chilpancingo, la legislatura aprob la declaracin de independencia de Sonora, Obregn public un manifiesto dirigido a la nacin y un mensaje al pueblo de los Estados Unidos anunciando que iba a participar en la lucha de Sonora por la libertad de sufragio, y el comit ejecutivo del Partido Laborista inst a la clase trabajadora de Mxico a sublevarse por la misma causa.so Carranza respondi haciendo un intento privado de aliarse con Gonzlez. Propuso que si ste interrumpa su campaa por la presidencia y ofreca sus servicios militares al gobierno, Bonillas tambin retirara su candidatura y Carranza y Gonzlez negociaran la eleccin de otro candidato civil. Pero Gonzlez quera ms: si Bonillas retiraba su candidatura y Carranza solicitaba los servicios de Gonzlez, ste interrumpira su campaa y ayudara a sofocar la revuelta, pero volvera a presentar su candidatura en el momento oportuno.51 Carranza no acept. El 22 de abril los obregonistas de Sonora publicaron el plan de Agua Prieta en ingls.52 Al da siguiente lo publicaron en castellano. Denunciando a Carranza por repetidas violaciones de la Constitucin, Calles y otros oficiales y funcio50. Gamoy al Departamento de Estado, 9 de mayo de 1920, USNA 59, 812.00/ 24119. 51. Hanna al Departamento de Estado, 30 de abril de 1920, ibid., 812.00/ 23781. 52. Clodoveo Vaienzuela y Amado Chaverri Matamoros, Sonora y Carranza, Mxico, 1921, pp. 274-275.

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narios locales daban a las fuerzas sublevadas el nombre de Ejrcito Liberal Constitucionalista, nombraban a De la Huerta jefe supremo interino del mismo, prometan que cuando los liberales constitucionalistas ocuparan Ciudad de Mxico el Congreso presente eligira un presidente provisional que convocara elecciones generales y juraban garantizar toda la proteccin jurdica y el respeto de sus derechos jurdicos a ciudadanos y extranjeros, y ... favorecer de manera especial el desarrollo de la industria, el comercio y todos los negocios.53 El da 26 de abril los comandantes de la capital de Chihuahua y de Ojinaga se rebelaron a favor del plan de Agua Prieta, a la vez que en la parte occidental del estado de Mxico y en Morelos los comandantes gonzalistas iniciaban pblicamente conversaciones con agentes de Obregn. El 27 de abril Carranza y Gonzlez volvieron a negociar. Gonzlez accedi a retirar su candidatura y ayudar a Carranza si ste sustitua a Bonillas por el candidato de Gonzlez. Pero el da 28 Carranza rechaz al candidato y pidi a Murgua que asumiera el mando alrededor de Ciudad de Mxico. En Washington los republicanos se hicieron con el control total de la poltica norteamericana en relacin con Mxico. El Senado no quiso confirmar el nombramiento del nuevo embajador de Wilson. La comisin Fall cambi de marcha y se lanz a fondo contra Carranza: el 29 de abril escuch la declaracin de Hopkins en el sentido de que el gobierno Carranza haba sido un horrible fracaso, de que sin duda Obregn lo derribara y de que el nuevo gobierno establecera el orden correcto para los negocios.54 Gonzlez dio el golpe el da 30 de abril, fecha en que l y Trevio huyeron de la capital, denunciaron oficialmente a Carranza y, sin mencionar el plan de Agua Prieta, instaron al ejrcito a combatir por los principios revolucionarios.55 El 3 de mayo los dos generales ocuparon la capital de Puebla e instalaron en ella el cuartel general del ejrcito liberal revolucionario, que, de hecho, eran aproximadamente los 12.000 hombres de las fuerzas gonzalistas en el este del estado de Mxico, Puebla y Tlaxcala. El golpe destruy el gobierno. El da 5 del mismo mes Carranza aplaz las elecciones y, previendo una rivalidad violenta entre obregonistas y gonzalistas, pidi al ejrcito y al pueblo que le apoyasen hasta que pudiera entregar la presidencia a un sucesor elegido d forma regular. Orden a Murgua que asegurase una ruta de huida hacia el este y el da 7 de mayo, l, su gabinete, Bonillas, el Tribunal Supremo y numerosos congresistas, funcionarios y sus familias tomaron el tren con destino a Veracruz, donde esperaban reorganizar el gobierno bajo la proteccin de Aguilar. Si bien el golpe triunf, la revuelta volvi a extenderse. Villa, Pelez y varios jefes felicistas (aunque no el propio Daz) expresaron su apoyo. El 2 de mayo Obregn, los comandantes ex gonzalistas de Morelos y los jefes zapatistas todos ellos convertidos ahora en liberales constitucionalistas ocuparon Cuernavaca. El da 3 el comandante de Ciudad Jurez se sublev a favor del plan de Agua Prieta y el da 6 siguieron su ejemplo los comandantes de Saltillo y Vera53. Ihid., p. 362. 54. The New York Times, 30 de abril de 1920. 55. Partido Reconstruccin Nacional, Recopilacin de documentos y de algunas publicaciones de importancia, Monterrey, 1923, pp. 66-78.

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cruz. El da 7 Cesreo Castro entreg el mando de Torren a los liberales constlucionalistas. Tan pronto como Carranza se fue de Ciudad de Mxico, la rivalidad entre la revuelta y el golpe se hizo explcita. El da 7 de mayo Trevio ocup la capital y Gonzlez nombr sus autoridades. Al da siguiente la rivalidad se hizo oficial. En Hermosillo, De la Huerta anunci la formacin de su gabinete, en el que se encontraban Calles como ministro de la Guerra y Alvarado como ministro de Hacienda. En Ciudad de Mxico, Gonzlez tambin nombr su gabinete, cuyo ministro de la Guerra era l mismo. El da 9 de mayo, mientras los liberales conslitucionalistas tomaban Nuevo Laredo, Obregn entr en la capital al frente de KO O soldados. Aquel mismo da, de nuevo sin mencionar el plan de Agua Prie.O ia, Gonzlez pidi al Congreso que resolviera la actual situacin.56 La sublevacin continu extendindose. El da 10 de mayo los liberales cons(itucionalistas tomaron Mazatln. El da 11 las fuerzas de Diguez en Guadalajara se amotinaron y arrestaron a su jefe, al mismo tiempo que los gobernadores de Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas huan hacia la frontera; obedeciendo rdenes de Calles, Villarreal abandon El Paso para asumir el mando en Monterrey. Al da siguiente Coss tom Piedras Negras y el comandante liberal constitucionalista de Tampico-Tuxpan y Pelez ocuparon conjuntamente Tampico. Dos das despus los liberales constitucionalistas tomaron la ltima poblacin fronteriza, Matamoros. El da 12 de mayo Obregn y Gonzlez conferenciaron en el Ministerio de la Guerra y acordaron que no lucharan entre s. Gonzlez reconoci que De la Huerta tena autoridad para convocar el Congreso con el fin de elegir al presidente interino. Pero no quiso firmar el plan de Agua Prieta, ni disolver su ejrcito liberal revolucionario hasta que el presidente interino tomara posesin de su cargo, y Trevio asumi el mando tanto de las fuerzas obregonistas como de las gonzalistas que perseguan a Carranza. El da 13, todava en Hermosillo, De la Huerta convoc una sesin especial del Congreso para el da 24 con el fin de elegir el presidente interino. El da 15 Gonzlez intent otra maniobra: retir su candidatura para las elecciones presidenciales regulares y de esta manera qued libre para desempear el cargo de presidente interino. La noticia de la rivalidad nunca lleg a odos de Carranza. Fuerzas hostiles de ndole diversa haban bloqueado su convoy por delante y por detrs en Puebla. El da 14 de mayo Carranza, algunos de sus colaboradores ms allegados y unos cuantos guardias a las rdenes de Murgua se dirigieron a lomos de caballo hacia las montaas del norte de Puebla, donde el da 21 Carranza fue muerto por pelaecistas amnistiados. Obregn y Gonzlez denunciaron inmediatamente el crimen y nombraron una comisin conjunta para que hiciera las investigaciones oportunas. Trevio traslad a los carrancistas capturados Bonillas, Murgua y unos cuantos ms a la prisin militar de Ciudad de Mxico. El da 22 De la Huerta seal el 1 de agosto para la celebracin de las elecciones para el nuevo Congreso y el 5 de septiembre para las presidenciales. Para entonces la revuelta se haba impuesto al golpe. Las compaas petrole56. L. N. Ruvalcaba, ed., Campaa poltica del C. Alvaro Obregn, candidato a la presidencia de la Repblica, 1920-1924, 5 vols., Mxico, 1923, IV, p. 151.

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ras, que se haban abstenido de pagar los impuestos durante el perodo de violencia, accedieron a pagarlos a los liberales constitucionalistas. El 24 de mayo el Congreso se declar favorable a De la Huerta frente a Gonzlez por 224 contra 28 votos. El da 26 Calles se instal en el Ministerio de la Guerra. El da 30 De la Huerta lleg a la capital. El 1 de junio prest juramento como presidente interino, cargo que deba ocupar hasta el 30 de noviembre. El 2 de junio, tras encabezar un gran desfile militar en la ciudad, Obregn renunci al mando y unos das despus volvi a presentar su candidatura a las elecciones presidenciales regulares. El da 5 de junio Gonzlez renunci al mando y se fue a su casa de Monterrey.

JUNIO DE 1920-DICIEMBRE DE 1920

En la prueba definitiva, los hombres del noroeste unidos haban derrotado a los divididos hombres del noreste y asumido la responsabilidad de la reconstruccin. Pero, como carecan de los fuertes lazos que los del noreste tenan con los grandes negocios nacionales de Ciudad de Mxico y Monterrey, no contaban con el respeto y la confianza necesarios para dirigir la poltica nacional. No podan gobernar como socios con intereses que dirigieran legtimamente a sus asociados, sino slo como conquistadores que trataban cautelosamente con las mismas fuerzas cuya cooperacin les era de lo ms necesario para la seguridad de su rgimen. Desde el primer momento, pues, su principal preocupacin fue obtener cuanto antes el reconocimiento de los Estados Unidos. Pero la comisin Fall acababa de presentar un informe severo. Con la aprobacin del Departamento de Estado, recomendaba que los Estados Unidos no reconocieran un gobierno mexicano sin la firma de un tratado entre los dos pases que eximiera a los norteamericanos de a aplicacin de ciertos artculos de la Constitucin mexicana, principalmente del artculo 27. Al amparo de semejante tratado, la comisin recomendaba que se hiciera un generoso prstamo con el fin de que Mxico consolidara su deuda y rehabilitara sus ferrocarriles. Si las autoridades mexicanas se negaban a firmar el tratado y aplicaban la Constitucin a los norteamericanos igual que a otros extranjeros, la comisin recomendaba que los Estados Unidos mandaran fuerzas a Mxico para que se hicieran cargo de todas las lneas de comunicacin desde Ciudad de Mxico hasta la frontera y los puertos de mar del pas. El da 12 de junio la convencin republicana nombr a Harding como candidato a la presidencia. El programa del partido en relacin con Mxico lo haba redactado Fall y prometa el reconocimiento cuando los norteamericanos que haba en Mxico gozaran de suficientes garantas de que su vida y sus-propiedades seran respetadas.57 El da 6 de julio la convencin demcrata nombr candidato presidencial a Cox, cuyo programa para Mxico prometa reconocer al nuevo rgimen cuando los Estados Unidos tuvieran pruebas abundantes de respeto mexicano a las vidas y propiedades norteamericanas.58
57. 58. The New York Times, 11 de junio de 1920. Ibid., 3 de julio de 1920.

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Durante el verano, los del noroeste dirigieron un gobierno provisional notablemente ordenado. De la Huerta mand un embajador especial a Washington. Con el aliciente de unos ingresos regulares en alza, gracias a que continuaba el auge del petrleo, hizo que Alvarado anunciase la preparacin de un programa financiero destinado a consolidar la deuda exterior y que luego se trasladara a Nueva York para sostener negociaciones privadas con la Morgan. Dio entrada en el ejrcito a 21 nuevos generales de divisin y 13.000 soldados. Nombr a Trevio ministro de Industria y Comercio, para que aguantase a las compaas petroleras; a un lder de la CROM, gobernador del Distrito Federal, para que tuviese a raya a los sindicalistas de la capital, con los que un nuevo Partido Comunista haba formado la Federacin Comunista del Proletariado Mexicano; y a Villarreal, ministro de Agricultura, para que redactase un plan de reforma agraria que pacificase a los zapatistas. Mantuvo encarcelados a Diguez y Murgua, pero mand al exilio a Bonillas y a la mayora de los dems civiles carrancistas, junto con Aguilar y Cesreo Castro. Resolvi una huelga de la UCMGF-UMM en el Ferrocarril Mexicano, as como huelgas generales en Tampico y Veracruz. Y consigui que Daz se aviniera a negociar para poner fin a su rebelin. Incluso logr hacer las paces con Villa, que el da 28 de julio acept el ofrecimiento del gobierno y se retir con sus hombres a una hacienda de Durango. Mientras tanto, Obregn, Hill y Calles impusieron al pas el control poltico del noroeste. Colocaron a algunos paladines de la revuelta en puestos de gobernador interino y regular, a otros los nombraron comandantes militares de varios estados. Y aprovecharon la gran oportunidad de retirar a Gonzlez indefinidamente. A principios de julio, ex subordinados de Gonzlez, furiosos al ver canceladas sus pretensiones de ocupar cargos y hacer pactos, intentaron sublevarse en Coahuila y Nuevo Len, y fracasaron rotundamente. El 15 de julio, Gonzlez fue detenido. Fue sometido a consejo de guerra bajo la misma acusacin que Carranza formulara contra Obregn. El 20 de julio, despus de que el consejo de guerra mandara al acusado a un tribunal civil, Calles orden que fuera puesto en libertad: Gonzlez, prudentemente, se exili. El 1 de agosto las elecciones al Congreso designaron diputados y senadores del PLC, del Partido Nacional Cooperatista, del Partido Laborista y de un nuevo Partido Nacional Agrarista (ex zapatistas), todos ellos favorables a Obregn. La nica seal de oposicin duradera surgi de los antiguos catlicos, que formaron el Partido Nacional Republicano y nombraron a Robles Domnguez candidato a la presidencia. A mediados de agosto, De la Huerta hizo que Alvarado pusiera en marcha una campaa pblica en Nueva York para obtener el reconocimiento y un prstamo. El da 26, Alvarado caus profunda impresin en los ... financieros, hombres de negocios y profesionales que le oyeron en el Bankers' Club.59 En Ciudad de Mxico, el Ministerio de la Guerra anunci su intencin de eliminar por completo a los bolcheviques que se haban organizado ltimamente y De la Huerta en persona asegur a The New York Times que los mexicanos que se preocupan por el bienestar de su pas quieren extranjeros en Mxico por sus inversiones ....60
59. Ibid., 27 de agosto de 1920. 60. Ibid., 28 y 31 de agosto de 1920.

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Las elecciones presidenciales del 5 de septiembre transcurrieron tal como estaba previsto, ordenadamente, y Obregn obtuvo una victoria arrolladora. La campaa en pos del reconocimiento se intensific. De la Huerta elogi a Wilson diciendo de l que era el ms grande de los hombres pblicos de hoy, acus a Harding de tendencias imperialistas, deport a unos cuantos comunistas extranjeros, resolvi otra huelga de la UCMGF y envi a otro discpulo de Douglas en calidad de agente confidencial para que sustituyera a Alvarado en Nueva York.61 Obregn declar: Nuestra esperanza ... est en la economa y la industria y la amistad con nuestros vecinos y los capitalistas extranjeros ... Ante todo nos ocuparemos de las obligaciones exteriores de Mxico.''2 (El respeto que mostraba Obregn por los intereses norteamericanos impresion tanto a la Mexican Petroleum, que arrend 324.000 hectreas de tierra petrolfera de Tamaulipas.) A finales de septiembre, Wilson hizo que un enviado privado entablase negociaciones con el agente confidencial de Mxico para el reconocimiento. El 15 de octubre, despus de consultar con el agente, el enviado de Wilson, Obregn y Calles, De la Huerta afirm que Mxico no aceptara condiciones para el reconocimiento, pero pagara todo lo que en justicia debe de conformidad con ... el derecho internacional.''3 El 26 de octubre el agente de Mxico solicit oficialmente el reconocimiento al Departamento de Estado, despus de lo cual los Estados Unidos y Mxico intercambiaran protocolos que dejaran constancia de la promesa mexicana de crear comisiones de reclamaciones y arbitraje, y no aplicar retroactivamente el artculo 27. Aquel mismo da el Congreso mexicano declar oficialmente el vencedor de las elecciones presidenciales: Obregn por 1.132.000 votos frente a los 47.000 de Robles Domnguez. El 29 de octubre el secretario de Estado indic que los Estados Unidos y Mxico intercambiaran protocolos al cabo de poco tiempo y despus de ello Wilson reconocera el gobierno mexicano. El da 2 de noviembre Harding venci rotundamente a Cox en las elecciones norteamericanas. Esto puso fin a la probabilidad de que los Estados Unidos reconocieran pronto a un gobierno mexicano que defendiese la Constitucin de Mxico. De todos modos, el Departamento de Estado expres su deseo de ver a Obregn tomando auspiciosamente posesin de su cargo y el Banco Speyer invit a los clientes que poseyeran bonos mexicanos en mora a depositarlos para cuando Mxico reanudara los pagos de la deuda exterior.'"* El 25 de noviembre el Departamento de Estado propuso que Mxico nombrara comisarios que negociaran un tratado que eventualmente justificase el reconocimiento del gobierno de Obregn por los Estados Unidos. El Departamento de Justicia desbarat conspiraciones previas a la toma de posesin que tramaban los nuevos exiliados en la frontera. De la Huerta termin su perodo de presidencia provisional en su debido momento. Puso fin a una huelga de los mineros del carbn en Coahuila, para lo cual el gobierno se hizo cargo temporalmente de las mkjas, concedi un aumento salarial a los trabajadores para que volvieran a sus puestos y transfiri los beneficios a las compaas. Tambin ataj una campaa comunista que pretenda orga61. 62. 63. 64. Ihid., Ibid., Ibid., Ibid., 9 de septiembre de 1920. 10 de septiembre de 1920. 16 de octubre de 1920. 18 de noviembre de 1920.

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nizar una huelga general. Y el 20 de noviembre celebr la primera conmemoracin oficial de la insurreccin de Madero diez aos antes, sealando con ello el triunfo de la Revolucin mexicana.65 La revolucin haba sido en el gobierno. No haba nada que fuese histricamente definitivo en sus principales resultados econmicos y sociales: existan las mismas grandes compaas de antes, ms unas cuantas nuevas, que dependan ms que nunca de los mercados y bancos norteamericanos; una poblacin que la guerra, la emigracin y la gripe haban reducido de 15 millones a unos 14,7 millones de personas; una deuda exterior de alrededor de 1.000 millones de pesos, a los que haba que sumar ms de 300 millones de pesos en concepto de intereses vencidos; un supervit en los ingresos que ascenda a 3 millones de pesos para el ao; un ejrcito de casi 100.000 hombres que se llevaba el 62 por 100 del presupuesto; confederaciones nacionales de comerciantes y fabricantes; una confederacin nacional del trabajo reida con los sindicatos ferroviarios del pas y los nuevos movimientos sindicalistas; y un campesinado sin tierra que segua siendo numeroso y exigiendo sus propias tierras. El da 1 de diciembre de 1920, sin el reconocimiento de los Estados Unidos, Gran Bretaa ni Francia, Alvaro Obregn prest juramento y pas a ocupar la presidencia. Formaban parte de su gabinete: Hill como ministro de la Guerra, Calles en el Ministerio de Gobernacin, De la Huerta en el de Hacienda y Villarreal como ministro de Agricultura. Obregn tambin recompens a la CROM dejando a su lder, nombrado previamente, a cargo del Distrito Federal y concediendo a su secretario general la direccin de los arsenales federales. As pues, la lucha entre los vencedores de 1914 dio por resultado un rgimen nuevo. La institucin poltica central no era un lder o partido nacional, sino una faccin regional, la burguesa del noroeste, que no haba sido consagrada internacionalmente, pero que se encontraba atrincherada de forma inexpugnable en los niveles ms altos del Estado y dispuesta a dirigir una reconstruccin regionalizada, flexible, mediante pactos con facciones pertenecientes a otras clases. El nuevo Estado, por lo tanto, hara las veces de partido burgus de la nacin. Su funcin anunciaba su programa: una larga serie de reformas desde arriba, para evadir, dividir, disminuir y constreir las amenazas que se cernan sobre la soberana y el capitalismo mexicanos procedentes del extranjero y de abajo.

65. Bernardo J. Gastlum, La Revolucin mexicana. Interpretacin de su espritu, Mxico, 1966, p. 401.

Captulo 3 MXICO: REVOLUCIN Y RECONSTRUCCIN EN LOS AOS VEINTE*


La Revolucin mexicana fue iniciada y dirigida en su mayor parte por las clases media y alta del Porfiriato. Sin embargo, hay que tener en cuenta que se produjeron varias revoluciones dentro de la propia Revolucin. El frente revolucionario era fluido, y los grupos revolucionarios heterogneos, con objetivos muy distintos e inclusive, en ocasiones, contradictorios. Aun as, el pueblo, que era el que haba cargado con el peso de los profundos cambios acaecidos durante el perodo 1870-1910, tena tan slo una leve idea de lo que estaba en juego en la lucha por el poder poltico. Desde 1913 los sonorenses, que constituan la faccin noroeste dentro del movimiento carrancista o constitucionalista, haban luchado por conseguir el poder poltico nacional, logrndolo finalmente en 1920. La hegemona sonorense demostr ser absoluta y duradera. De hecho, fue una invasin desde el norte. Las tradiciones seculares, el pragmatismo a ultranza y la lucha violenta por la supervivencia que caracterizaban a los habitantes de la frontera noroeste eran totalmente ajenos al conjunto de la nacin mexicana.1 Luis L. Len, ex ministro del perodo, nos ha dado una imagen clara de cmo se vean a s mismos y a Mxico estas gentes del noroeste, y de cul era el programa que queran imponer al pas.2 Nos cuenta que entre 1913 y 1920, el estado de Sonora fue para los sonorenses su escuela y su laboratorio, en donde se iniciaron como polticos y como hombres de negocios. Los sonorenses se describan a s mismos como los californianos de Mxico, que deseaban convertir a su pas en otra California. Pero al emprender la gigantesca tarea de intentar controlar algunos recursos nacionales tales como el agua y la tierra, se asombraron al descubrir que el centro y el sur del pas eran bastante diferentes de su lejano noroeste. Len aade que cuando se dieron cuenta de la clase de vida que los campesi* El editor quiere agradecer al profesor John Womack y al doctor Alan Knight su ayuda en la elaboracin definitiva de este captulo. 1. Vase Hctor Aguilar, La frontera nmada. Sonora y la revolucin mexicana, Mxico, 1977. 2. Entrevistas con Luis L. Len por Jean Meyer, Mxico, 1968 y 1973-1974.

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nos del Mxico tradicional llevaban, llegaron a la conclusin de que los campesinos no eran hombres en el verdadero sentido de la palabra, ya que besaban la mano a los grandes terratenientes y a los curas, no comprendan la lgica que rega las leyes del mercado, y malgastaban el dinero que tenan en alcohol y en fuegos artificiales. Los sonorenses ya haban vivido una experiencia similar en su propio estado al enfrentarse a los indios yaqui, pero esta tribu guerrera (que fue finalmente controlada en 1926) representaba en el noroeste tan slo una pequea minora, mientras que en las zonas del centro y sur de Mxico era la mayora de la poblacin la que perteneca a un mundo que los sonorenses no podan comprender y que, por tanto, condenaban. La violencia, tanto del enfrentamienlo entre el Estado y la Iglesia, como de la insurreccin campesina que le sigui (la guerra cristera de 1926-1929), estaba estrechamente ligada a las profundas diferencias existentes entre los hombres que administraban el Estado con el fin de modernizarlo y a aquellos otros hombres, quiz los dos tercios de la poblacin en 1920, que constituan el Mxico tradicional. Tras una dcada de guerra civil (1910-1920), surgi en Mxico, entre 1920 y 1930, un nuevo Estado capitalista. Por este motivo, los conflictos con las compaas petroleras extranjeras y con la Iglesia, as como las negociaciones con las organizaciones laborales, en particular con la CROM (Confederacin Regional Obrera Mexicana), fueron mucho ms significativos que las insurrecciones militares de corte tradicional en 1923, 1927 y 1929, o la crisis electoral de 1928-1929. El cambio que se produjo fue ms econmico que poltico, y ms concretamente, institucional y administrativo. Sin embargo, es imposible separar la principal innovacin poltica, la creacin en 1929 del Partido Nacional Revolucionario (PNR), de la formacin de un Estado poderoso. Siguiendo una definicin clsica, el Estado es la invitacin que un grupo de individuos hace a otro para llevar a cabo conjuntamente una empresa comn. En el caso de Mxico, la mayor parte de los mexicanos no comprendi el significado de la invitacin. Cmo poda llegar a construirse un todo homogneo partiendo de un nmero tan grande de piezas heterogneas? El gobierno era el que tena la unidad, la unidad del imperium ejercido por un pequeo grupo. El abismo que separaba los dos mundos provoc la impaciencia de los gobernantes y el resentimiento de los gobernados. La impaciencia deriv en violencia, y el resentimiento, a veces, condujo a la rebelin. El Estado pretenda ocuparse de todas las deficiencias econmicas, culturales y polticas de la nacin, y la administracin federal, aun siendo dbil, constitua la columna vertebral de la nacin. Pero el Estado, a pesar de tener una poltica agresiva, permaneci estructuralmente dbil, ya que estaba obligado a contar con el beneplcito de los hombres fuertes de las regiones, los caciques o jefes polticos locales, cuya cooperacin garantizaba la estabilidad. Entre esos hombres fuertes se hallaban Felipe Carrillo Puerto, en Yucatn, Toms Garrido Canabal, seor de Tabasco de 1920 a 1936, Saturnino Cedillo, patrn de San Luis Potos hasta 1937, Adalberto Tejeda, hombre influyente en Veracruz de 1920 a 1935, y muchos otros que, a pesar de no ostentar el poder por tanto tiempo, gobernaron a despecho del poder central. Las organizaciones laborales, a imagen de la CROM, intentaron apoderarse del Estado, empezando por el Ministerio de Industria y

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Comercio encabezado por el secretario general de la CROM, pero fracasaron debido a la oposicin del ejrcito y de otros grupos polticos. De ah emergi una nueva forma de despotismo ilustrado, basada en la conviccin de la clase dominante mexicana de que el Estado saba lo que se deba hacer y necesitaba plenos poderes para poder llevar a cabo su misin. Consiguientemente, los mexicanos estaban obligados a obedecer. El Estado rechazaba la divisin de la sociedad en clases y se propona presidir sobre la unin armoniosa de intereses convergentes. El Estado tena que lograrlo todo en nombre de todos. No poda permitir la existencia de ninguna crtica, ninguna protesta, ni ningn poder que no fuera el suyo propio. Por consiguiente, tuvo que aplastar tanto a los indios yaqui, como a los trabajadores ferroviarios que se haban declarado ilegalmente en huelga, a los trabajadores rojos cjue rechazaban al buen sindicato, al Partido Comunista cuando dej de colaborar en 1929, y a los campesinos catlicos cuando recurrieron a las armas. La charada poltica de las asambleas y elecciones que acompaaba a la violencia, complementndola, slo preocupaba a una minora. Sin embargo, el desarrollo del sistema poltico y por encima de todo la fundacin en 1929 del PNR demostraron que, en un pas en proceso de modernizacin, deba modernizarse tambin el poder poltico. En 1926, el presidente Calles describa su poltica como una poltica que pretende dar a nuestra nacionalidad, de una vez y para siempre, una base firme,3 y especificaba que la construccin del Estado era condicin necesaria para la creacin de una nacin. Durante la presidencia de Alvaro Obregn (1920-1924) los problemas ms importantes fueron principalmente polticos. stos incluan las relaciones con los Estados Unidos; el restablecimiento de la autoridad federal sobre un regionalismo reforzado por diez aos de crisis revolucionaria; y la cuestin de la sucesin a la presidencia en 1924. Bajo la presidencia de Plutarco Elias Calles (1924-1928) y durante el Maxmato (1928-1934, perodo en el que Calles, como jefe mximo, continu ejerciendo el poder real sin necesidad de asumir la presidencia), a pesar de los acontecimientos que rodearon primero la reeleccin y luego el asesinato de Obregn en 1928, las consideraciones polticas dejaron de tener prioridad, cediendo el puesto a las cuestiones econmicas y sociales, tales como el programa econmico general, el tema del petrleo, la guerra de los cristeros y el impacto de la crisis mundial. En 1920 las palabras revolucin y reconstruccin eran sinnimos. El deseo de lograr una reconstruccin no era algo nuevo, pero hasta 1920 no haba habido paz, y sin ella era imposible poder llevar a la prctica este deseo. Despus de 1920 hubo un perodo de paz relativa que fue interrumpido por una insurreccin militar en diciembre de 1923, pero la paz fue brutalmente restaurada en pocas semanas. En el perodo comprendido entre 1920 y 1924 al gobierno le preocuparon fundamentalmente dos cuestiones: en primer lugar, evitar la intervencin estadounidense, para lo cual buscaba conseguir el tan deseado reconocimiento diplomtico; y en segundo lugar, la reanudacin de los pagos de la deuda exterior a fin de recobrar el crdito internacional. Dichos objetivos impusieron al gobierno prudencia y moderacin. Como ya veremos, esto no impidi que Jos Vasconcelos pudiera hacer resplandecer el panorama con su poltica de educacin.
3. Calles, The policies of Mxico to-day, Foreign Affairs (octubre de 1926).

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Pero en 1924 Vasconcelos fue exiliado y su ministerio desmantelado, y el entusiasmo pas entonces a las finanzas, la industria y el comercio. El ao anterior al reconocimiento del rgimen de Obregn por parte de los Estados Unidos, el crdito internacional fue restaurado y pareca llegada la hora de poner en prctica las grandes empresas ideadas entre 1920 y 1924, pero la aparicin de la crisis, primero dentro de Mxico (1926) y luego en el resto del mundo, caus el estancamiento de todas las actividades econmicas. Haba llegado el momento de retirarse y buscar nuevas soluciones que seran las puestas en prctica durante la presidencia de Lzaro Crdenas (1934-1940).

LA PRESIDENCIA DE OBREGN, 1920-1924

Alvaro Obregn tena 40 aflos cuando accedi al poder el 1 de diciembre de 1920. Era hijo de un acaudalado granjero de Sonora, y se haba curtido en la lucha contra la naturaleza, contra los indios y como veterano de las guerras revolucionarias. Apoyado por el ejrcito y diestro soldado, el vencedor de Pancho Villa fue adems un destacado poltico, capaz de aliarse con los sindicatos de trabajadores y de atraer hacia su bando a la faccin agraria zapatista. Fue socialista, capitalista, jacobino, espiritualista, nacionalista y pro estadounidense, sin que le preocuparan las consideraciones doctrinales, a pesar de que durante su presidencia se estableci una ideologa: el nacionalismo revolucionario. Sus principales objetivos fueron la unidad y la reconstruccin nacionales, y gobern la nacin como si se tratara de un gran negocio. A pesar de la depresin mundial de la posguerra, que provoc la cada del precio de la mayora de los productos primarios y el retorno de numerosos trabajadores mexicanos expulsados de los Estados Unidos, el estado global de la economa a principios de la dcada de los aos veinte favoreci a Obregn. En aquellos momentos, Mxico era el productor de una cuarta parte del total de la produccin mundial de petrleo, producto que, junto con otras exportaciones, principalmente de minerales, garantiz la prosperidad del Estado y posibilit la financiacin de los importantes proyectos sociales y econmicos que caracterizaron aquel perodo, incluyendo los logros obtenidos por el Ministerio de Educacin durante el mandato de Jos Vasconcelos. Los generales que haban regido el curso de los acontecimientos polticos desde 1913 no eran soldados de carrera, sino revolucionarios victoriosos, polticos de a caballo, prestos a recurrir a las armas en caso necesario. Obregn, prototipo del general revolucionario, comprendi mejor que nadie cmo utilizar al ejrcito (lo cual no le libr sin embargo de tener que afrontar en 1923 una formidable insurreccin por parte de sus antiguos camaradas). Las organizaciones laborales urbanas, que se haban vinculado al Estado a partir del pacto de agosto de 1919 entre Obregn y la CROM, constituan la base social del nuevo sistema. La CROM, reforzada por esta alianza, pretenda controlar la totalidad del movimiento obrero y en diciembre de 1919 cre un organismo poltico, el Partido Laborista Mexicano. El segundo pilar ms importante del nuevo rgimen eran los agraristas, incluyendo a las Ligas Agrarias y al Partido Nacional Agrarista de Antonio Daz Soto y Gama, uno de los secretarios de Zapata. El nacionalismo era el comn

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denominador de este sistema triangular ejrcito, sindicatos de trabajadores y agraristas. El presidente controlaba el sistema por medio de un complejo mecanismo que consista en acudir a los sindicatos y a las milicias rurales en busca de ayuda para oponerse al ejrcito, y en recurrir al ejrcito para acabar con las huelgas o para ocuparse de las milicias rurales. El enriquecimiento logrado por los generales, los jefes sindicales y los polticos, en definitiva la nueva clase dirigente, fue una caracterstica del sistema que tambin atrajo a la lite econmica del Porfiriato, sin darle con ello poder poltico alguno. Ni Obregn ni sus sucesores permitieron la existencia de ningn partido poltico que pudiese cuestionar la legitimidad del rgimen. Las circunstancias determinaron que fuera la Iglesia catlica y romana la que llenara el vaco poltico existente, jugando el papel de sustitua de la oposicin, lo que llev, en ltimo trmino, a la violenta confrontacin de 1926-1929. La principal preocupacin de Obregn fue la obtencin del reconocimiento de su gobierno por los Estados Unidos. Por su parte, el Departamento de Estado estadounidense, con el fin de defender los intereses de las compaas petroleras y de los ciudadanos norteamericanos, exigi al gobierno mexicano como requisito previo al reconocimiento que asumiera la deuda contrada durante el rgimen de Daz, que no aplicara a las compaas petroleras las condiciones del artculo 27 de la Constitucin de 1917 que estableca la soberana del Estado sobre el suelo y los yacimientos del subsuelo, y que indemnizara a aquellos estadounidenses cuyos intereses haban sido perjudicados por la Revolucin. Ningn gobierno mexicano poda aceptar tal capitulacin. Por ello, Obregn, al no lograr obtener de los Estados Unidos la necesaria buena voluntad o las condiciones adecuadas con respecto al tema de la deuda y de las indemnizaciones, abandon pronto todo intento de reconciliacin hasta 1923, momento en que necesit desesperadamente la ayuda estadounidense para poder resolver una aguda crisis poltica. Hasta 1923 el gobierno de Obregn fue prspero y el futuro de la Revolucin pareca asegurado, aun a pesar de la muerte misteriosa y violenta de algunos revolucionarios, como el ministro de la Guerra, Benjamn Hill, que fue envenenado, o Lucio Blanco, que fue secuestrado y asesinado durante su exilio en los Estados Unidos. A pesar de ello, el llamado Tringulo de Sonora, grupo compuesto por Obregn, Adolfo de la Huerta (que fue presidente provisional en 1920 y que entonces era ministro de Hacienda) y por Calles, ministro de Gobernacin, permaneca unido, y el sistema funcionaba bien. En 1923, Obregn declar que su sucesor sera Calles, hombre poco conocido a nivel nacional e impopular entre muchos generales, pero que contaba con el apoyo de la CROM y de los agraristas. Los individuos descontentos con esta decisin fueron lo suficientemente hbiles como para alejar a De la Huerta de Obregn y de Calles, con el fin de convertirlo en su candidato, y muy pronto qued claro que el asunto tan slo podra resolverse recurriendo a las armas! Obregn, que era consciente de la oposicin existente por parte de algunos compaeros de armas, se dirigi a los Estados Unidos con el fin de obtener su apoyo en la crisis. Los acuerdos de la calle Bucareli de agosto de 1923, sellaron la reconciliacin mexicano-estadounidense, pero a condicin de que Mxico hiciera importantes concesiones a favor de los intereses de los Estados Unidos. En medio de esta coyuntura crtica se llev a

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cabo, como medida de precaucin, el asesinato de Pancho Villa. De esta forma, la Revolucin devoraba a otro de sus hijos. La rebelin militar que estall en diciembre de 1923 alcanz una gravedad inesperada, ya que dos tercios del ejrcito eran partidarios activos de la insurreccin. Sin embargo, las operaciones militares permanecieron paralizadas durante el mes de diciembre, mientras se debata en Washington la suerte de la rebelin, y el Departamento de Estado decida si apoyaba a Obregn o a los rebeldes. Para obtener el apoyo de los Estados Unidos, Obregn tuvo que conseguir la ratificacin por parte del Senado de los acuerdos de Bucareli, y para obtener esta ratificacin, Obregn compr a algunos senadores deshonestos y aterroriz a otros con el asesinato de su miembro ms crtico, el senador Field Jurado, tal y como Martn Luis Guzmn relat en su novela La sombra del caudillo (1929). El presidente Coolidge envi inmediatamente a la flota estadounidense para bloquear el Golfo en contra de los rebeldes y entregar a Obregn las armas que sus tropas necesitaban. Al da siguiente se desencaden la guerra dentro del propio bando rebelde que estaba a su vez dividido, soldado contra civil y general contra general. Obregn se aprovech de la situacin y en el curso de 15 das y tres batallas clausur una de sus mejores campaas. El resto se redujo a una cacera humana: lodos los lderes rebeldes, 54 generales ex obregonistas, compaeros de toda la vida, fueron fusilados. Esta gran purga precedi a otras en 1927 y 1929 y finalmente logr la sumisin total de un ejrcito que todava no era profesional y que haba perdido a sus principales lderes. La crisis de sucesin a la presidencia de 1923-1924, que puso de manifiesto el papel decisivo que los Estados Unidos jugaban todava en los asuntos mexicanos, acab con los restos de liberalismo poltico existentes en Mxico. Los parlamentarios y jueces del Tribunal Supremo fueron puestos bajo control, y Calles gan las elecciones amaadas ante los ojos de una nacin indiferente. El golpe de Obregn haba sido un xito y poda esperar de antemano volver al poder en 1928. Sin embargo, el precio haba sido alto, e inclua la salida de Jos Vasconcelos del Ministerio de Educacin. Durante el gobierno de Obregn, Vasconcelos tuvo virtualmente carta blanca con la educacin estatal. Vasconcelos era miembro de la clase media provincial que haba jugado un papel importante en la cada de Porfirio Daz, y era tambin maderista de primera hora que haba pasado muchos aos de exilio en los Estallos Unidos, hasta que fue llamado en 1920 por los sonorenses triunfantes para encargarse de la Universidad de Mxico y ms tarde de la educacin estatal. Como todo entusiasta, Vasconcelos fue a la vez admirado y odiado, fue un gran servidor del Estado y, aunque l mismo lo negaba, un gran poltico. Tambin fue un portentoso escritor. Segn Mariano Azuela, su autobiografa es la mejor novela que se ha escrito sobre la Revolucin mexicana. Sus cualidades como escritor, su tardo flirteo con el fascismo (por razones similares a las de Ezra Pound) y su aparente abjuracin de su pasado revolucionario han provocado el olvido de su relevancia como hombre de accin. Hoy da es considerado como hombre de letras, pasndose por alto su papel como organizador de un programa ideolgico del que el gobierno mexicano ha continuado dependiendo hasta nuestros das.

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Educado en la abogaca, Vasconcelos fue un autodidacta en cuestiones culturales. Ley mucho, quizs incluso demasiado, lecturas que abarcaban desde Plotino a Lunacharski y desde san Agustn a Tagore; y lleg a convertirse en el maestro de los intelectuales mexicanos. Siendo rector no prest mucha atencin a la universidad, a pesar de que se preocup de que el Ministerio de Educacin, que haba sido suprimido por Carranza, fuera restablecido. Ms tarde, como ministro, viaj a caballo hasta los ms remotos distritos del pas, debati en el Congreso, escribi para los peridicos y viaj por Suramrica, para que su prdica de nacionalismo populista lograra hacer florecer el sueo de una unidad hispanoamericana, una raza csmica que habra de surgir en Amrica como fruto de la fusin de todos los grupos tnicos. Trabaj para producir un hombre nuevo, el mexicano del siglo xx, el futuro ciudadano de un Estado que todava no se haba convertido en nacin. Esta fue la razn que llev al presidente Obregn a apoyar a este visionario que serva para legitimar su rgimen a los ojos de la historia. Obregn provey a Vasconcelos de los medios financieros necesarios para llevar a cabo su labor, para poder pagar mejor a los maestros, construir escuelas, abrir bibliotecas y publicar peridicos y libros. Vasconcelos inici un gigantesco proyecto con el fin de erradicar el analfabetismo entre nios y adultos, integrar a los indios a la incipiente nacin, valorizar el trabajo manual, y dotar a la nacin con centros de instruccin tcnica. Incluso hoy da Mxico no ha agotado an su herencia. Consecuente con su ambicin, Vasconcelos se dio cuenta de que todo el sistema educativo mexicano necesitaba ser atendido, de arriba a abajo y de izquierda a derecha, desde el jardn de infancia a la universidad, y desde las clases nocturnas a las escuelas de agricultura. La universidad le interes menos pues afectaba a un nmero relativamente inferior de personas. Sus ideas utpicas sobre la educacin podran calificarse como una forma de nacionalismo cultural, que exiga, con el espritu de una cruzada religiosa, la instruccin rpida y a gran escala de todos los mexicanos, tanto jvenes como viejos, teniendo en cuenta adems que el analfabetismo en el ao 1921 era del 72 por 100, y todava en 1934 afectaba al 62 por 100 de la poblacin. Los maestros eran considerados misioneros y se les comparaba con los franciscanos del siglo xvi. Los libros y las bibliotecas eran esenciales para la causa, y los clsicos populares se imprimieron a millones con el fin de constituir una biblioteca bsica en cada escuela y en cada pueblo. Vasconcelos fue afortunado al poder contar con el apoyo del presidente Obregn, que hizo que el presupuesto del Ministerio de Educacin fuera incrementado de 15 millones de pesos en 1921 a 35 millones en 1923. El programa de Vasconcelos fue exhaustivo: haba que promover el desarrollo de las artes para forjar la nacin e impedir que Mxico se convirtiera en otro Texas, o en otro Puerto Rico. El Departamento de Bellas Artes fue el encargado de estimular el entusiasmo por la pintura, la msica, y la cancin, mientras que, al mismo tiempo, se iniciaron contactos culturales con el resto de Hispanoamrica. La escuela de muralistas mexicanos surgi a raz de esta campaa. Vasconcelos provey a los pintores con los materiales de trabajo necesarios, les dio muros de edificios pblicos para cubrir y temas (relacionados con el nacionalismo cultural) para ilustrar, con la siguiente exigencia provocativa: Deseo que las pinturas sean ejecutadas lo ms rpidamente posible, sobre el mayor espacio posible.

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Dejemos que sea un arte monumental y didacta, como extremo opuesto de la pintura de estudio. En 1923, el Manifiesto del Sindicato de Trabajadores, Tcnicos, Pintores y Escultores, firmado por David Alfaro Siqueiros, Diego Rivera, Jos Clemente Orozco, Carlos Mrida y otros, haca la siguiente declaracin, muestra del optimismo populista que les guiaba: / El arte popular de Mxico es la ms importante y la ms rica de las manifestaciones espirituales y su tradicin original es la mejor de todas las tradiciones ... Repudiamos el llamado arte de estudio y todas las formas artsticas de crculos ultraintelectuales por sus elementos aristocrticos y ensalzamos las manifestaciones del arte monumental como una amenidad popular. Declaramos que toda forma de expresin esttica extranjera o contraria al sentimiento popular es burguesa y tiene que ser eliminada, puesto que contribuye a la corrupcin del buen gusto de nuestra raza, que ya est casi completamente corrupta en las ciudades. La partida de Vasconcelos en el ao 1924 marc el final de esta breve pero brillante etapa en la cual los intelectuales y los artistas haban sido puestos al servicio del Estado bajo los auspicios del Ministerio de Educacin. A partir de ese momento se implantaron dos puntos de vista opuestos en el mundo cultural: por un lado, el representado por el grupo que apoyaba al rgimen, y que postulaba una cultura dotada de un cierto contenido social; y por otro, el del sector que rechazaba la cooperacin con el rgimen, postura que comportaba el aislamiento o el exilio al extranjero. Como prueba de ello, el propio presidente Calles estableci una distincin entre los intelectuales de buena fe y los otros. No era infrecuente en Mxico que la educacin reflejara los puntos de vista del ministro en funciones: as pues, si a Vasconcelos se le asocia invariablemente con el enfoque espiritual descrito anteriormente, Moiss Senz fue la encarnacin de la poltica educativa de Calles, que otorgaba gran importancia a las escuelas rurales, considerndolas como el centro de la comunidad y el sustituto social de la Iglesia. Se hizo hincapi en la educacin de tipo prctico, en oposicin a la educacin acadmica. En palabras del propio Senz, es tan importante criar gallinas como leer poesa. Senz se march de Mxico a principios de los aos treinta, despus de tener ciertas discrepancias con su sucesor, Narciso Bassols. Senz acababa de pasar 7 meses en el pueblo de Carapan, observando los resultados prcticos de su escuela rural, y public sus conclusiones en un libro titulado Mxico ntegro, en el cual declar desilusionado que la poltica educativa haba sido un fracaso. Hay que tener en cuenta que, tras la salida de Vasconcelos del Ministerio de Educacin, disminuy del 15 al 7 por 100 la proporcin del presupuesto nacional dedicada a educacin y de forma similar se redujo el entusiasmo. En los aos treinta surgieron otras ideas utpicas en el plano educativo, tales como l nfasis en la educacin sexual y la escuela socialista, que desataron una considerable polmica, pero ninguna de ellas igual a la utopa de Vasconcelos en su liberalidad o en su alcance. Con la desaparicin de Vasconcelos, los intelectuales y artistas que le haban secundado perdieron el papel que se les haba asignado. Algunos escritores como
4. Jos Clemente Orozco, Autobiografa, Mxico, 1970, pp. 57-63.

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Jorge Cuesta, Jos Gorostiza, Salvador Novo, Carlos Pellicer, Bernardo Ortiz de Montellano, Jaime Torres Bodet y Xavier Villaurrutia, junto con el compositor Carlos Chvez y los pintores Agustn Lazo, Manuel Rodrguez Lozano y Rufino Tamayo, cuyo trabajo creativo estuvo de moda en los aos veinte, formaron un grupo en torno a la revista Contemporneos (1928-1931).5 Todos ellos, en mayor o menor grado, llevaban la marca de Vasconcelos y fueron atacados, calificndoseles de intelectuales de mala fe, traidores a la patria, y descastados. Estos intelectuales, de hecho, luchaban contra el nacionalismo cultural de Calles al que consideraban como una mera caricatura del de Vasconcelos, exigan libertad absoluta de expresin y declaraban que Mxico tena que abrir sus puertas a todas las culturas, particularmente a las europeas. Consecuentes con sus ideas, dedicaron gran parte de su tiempo a traducir con considerable destreza a los escritores ms importantes del siglo xx. Sin embargo, en ningn momento su influencia fue tan notable como lo es hoy da, un hecho que puede considerarse como un triunfo postumo.

LA PRESIDENCIA DE CALLES, 1924-1928

La extincin del levantamiento delahuertista en 1923-1924 demostr que cuando se tomaba una decisin dentro de los consejos ms secretos del gobierno, sta tena que ser aceptada por toda la familia revolucionaria; aquellos que se negaron a someterse a los rigores de este principio fueron aplastados. Calles, que se convirti en presidente a los 47 aos, era un personaje sombro. Descendiente bastardo de una poderosa familia terrateniente de Sonora, fue un pobre maestro hasta que la Revolucin cambi su vida. Ascendi dentro del cuerpo revolucionario hasta llegar a convertirse en gobernador provisional de Sonora en 1917 y ms tarde en ministro de Gobernacin durante el mandato de Obregn. A pesar de su reputacin radical y de sus conexiones socialistas, Calles estaba tan decidido como Obregn a establecer un programa de desarrollo econmico de corte capitalista y nacionalista. El Estado jugara una parte importante y de ninguna manera se opondra a los terratenientes 'ni al capital, tanto nacional como extranjero, a condicin de que sirvieran a los intereses nacionales. Este tipo de nacionalismo provoc el enfrentamiento no slo con las compaas petroleras estadounidenses, sino tambin con los sindicatos ferroviarios tan pronto como stos se opusieron a la reorganizacin de la red. El nacionalismo fue tambin el factor esencial en el conflicto con la Iglesia. A pesar de ser un nacionalista y un hombre de hierro, Calles era tambin realista y supo cambiar de rumbo en el momento necesario, tal y como lo demostr no slo al enfrentarse con los Estados Unidos (pas al que desafi hasta llegar al lmite), sino tambin en sus relaciones con la Iglesia (una vez que qued clara la imposibilidad de dominar la rebelin de los cristeros), y en sus relaciones con la CROM (aliada fiel que abandon a sus enemigos obregonistas cuando le result oportuno).
5. Edicin facsmil, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981. Vase tambin Marlin, HALC, VIII, captulo 4, pp. 158-228.

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Entre los aliados polticos ms allegados a Calles, se encontraban el general Joaqun Amaro y el lder laboral Luis N. Morones. Por medio de Amaro, que ostentaba el cargo de ministro de la Guerra, Calles se embarc en la difcil tarea de domesticar a la guardia pretoriana y de tratar de convertir a sus oficiales en profesionales. Dicho intento fue interrumpido por la campaa contra los cristeros (1926-1929) y por la resistencia de los rebeldes obregonistas, que no fueron vencidos hasta marzo de 1929, ocho meses despus del asesinato del propio Obregn. La CROM, bajo el liderazgo de Morones, ministro de Industria, Comercio y Trabajo, sirvi de contrapeso al ejrcito y al general Obregn. Morones, que al principio haba jugado la carta obregonista, se convirti despus en el brazo derecho de Calles, proporcionndole la inspiracin de una gran parte de su poltica socioeconmica. Calles, que tom posesin de su cargo de la mano de Obregn, nunca fue lo suficientemente fuerte como para librarse del peso de su patronazgo. El ex presidente Obregn estaba atrincherado en el corazn mismo del sistema poltico como jefe real y absoluto del ejrcito. Calles, contrariamente a toda tradicin revolucionaria y aun a riesgo de provocar una rebelin, tuvo que aceptar las reformas constitucionales que, en julio de 1928, hicieron posible la reeleccin de Obregn como presidente por un nuevo perodo de seis aos. (De hecho, a principios de octubre de 1927 se produjo una rebelin que fue atajada y ofreci la oportunidad de liquidar a muchos de los generales que quedaban aparte de Obregn.) Calles us a Morones contra Obregn, pero tuvo que evitar la ruptura abierta. Es difcil predecir cmo habran terminado estos maquiavelismos si Calles no se hubiese visto simultneamente libre de sus dos poderosos colegas. El asesinato de Obregn por el catlico mstico Jos de Len Toral, el 17 de julio de 1928, el da siguiente a su eleccin, permiti a Calles destituir a Morones, al que los obregonistas consideraban sospechoso de estar implicado en el asesinato. La poltica de la administracin de Calles estuvo dominada primero por una grave crisis de las relaciones entre Mxico y los Estados Unidos por causa del petrleo; despus por la crisis de reeleccin; y en tercer lugar, por una crisis de las relaciones Iglesia-Estado. La ruptura de Mxico con los Estados Unidos y las crecientes dificultades polticas internas coincidieron con el empeoramiento de la situacin econmica. Pareca que todo y todos queran conspirar contra Calles, y esto quizs explica la violencia de sus reacciones contra sus adversarios ms indefensos: los campesinos catlicos, que errneamente hasta entonces no haban sido considerados peligrosos. El conflicto con los Estados Unidos surgi inevitablemente en el momento en que Calles se neg a refrendar los acuerdos negociados con Obregn. En 1925, el gobierno mexicano, despus de haberse asegurado el apoyo de los banqueros y de las cmaras de comercio en los Estados Unidos gracias a la reanudacin del pago de los intereses sobre la deuda externa, inici la ofensiva en contra de las compaas petroleras. La ley del petrleo redactada por Morones en diciembre de 1925 se adaptaba meticulosamente a la Constitucin, y pasaba por alto los acuerdos de Bucareli de 1923. Esto podra haber provocado la expropiacin, que finalmente pudo llevar a cabo Crdenas en 1938. Cuando las compaas, apoyadas por el embajador estadounidense, Rockwell Sheffield, reaccionaron violentamente, la actitud de Morones y de Calles se endureci. Como prueba de

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ello, en 1926 Mxico ofreci ayuda material a los insurgentes nicaragenses contra los marines estadounidenses, y Augusto Csar Sandino recibi sus distintivos de general de manos de un general mexicano. De esta forma, Mxico apareci como el vencedor en la lucha contra el imperialismo. Mientras, el grupo de presin antimexicano de Estados Unidos presionaba a favor de la intervencin militar, aprovechando las emociones que el conflicto entre la Iglesia y el Estado del cual hablaremos ms adelante haba despertado en la opinin pblica estadounidense. Sin embargo, la crisis fue resuelta en 1927-1928 por medio de un compromiso hbilmente negociado por el nuevo embajador Dwight Morrow, y gracias a los buenos oficios de los banqueros de ambos pases (hay que tener en cuenta que el propio Morrow era socio de la empresa J. P. Morgan). Sin perder la compostura, Calles hizo la concesin deseada: la ley del petrleo no sera retroactiva. Esta concesin permiti que de ah en adelante no hubiera ni una sombra en las relaciones entre ambos pases. Como consecuencia, ni los insurgentes cristeros, ni los conspiradores contra la reeleccin de Obregn, ni los propios rebeldes obregonistas podan contar con el apoyo de los Estados Unidos. La disputa con los Estados Unidos se complic con la crisis interna provocada por Obregn. No hay evidencia alguna de la existencia de un pacto entre Obregn y Calles para alternarse en la presidencia; sin embargo, desde 1924, los obregonistas lucharon por quitar de en medio la barrera impuesta por la normativa constitucional que impeda la reeleccin. Tardaron dos aos en lograr su objetivo, y para conseguirlo necesitaron de la intervencin personal de Obregn en las elecciones al Congreso en el ao 1926. A partir de entonces, la intervencin de Obregn en la poltica fue constante, y la lucha con Calles, aunque nunca fue abierta, fue permanente. Obregn no estaba de acuerdo ni con la poltica petrolera de Calles, ni con su poltica religiosa. A finales de 1926 todos los problemas estaban en interaccin: la reforma constitucional y la sucesin a la presidencia, el comienzo de la guerra cristera, una grave huelga ferroviaria que analizaremos ms adelante, la insurreccin de los indios yaqui de Sonora y la amenaza de una intervencin estadounidense. El empeoramiento general de la posicin de Calles favoreci a Obregn. Muy pronto aparecieron tres generales como posibles candidatos a la presidencia para suceder a Calles, pero al igual que en las tragedias shakespearianas, los tres murieron: Arnulfo Gmez y Francisco Serrano en el ao 1927, durante la sublevacin abortada, y Obregn en julio de 1928 en el mismo da en que, como presidente electo, tena que reunirse con el embajador Morrow para intentar poner punto final a la contienda religiosa. En cuanto a las relaciones Iglesia-Estado, Calles adopt una poltica extremadamente anticlerical. La gente respondi violentamente, y estall la guerra de los cristeros, conocida como la Cristiada. Fue una guerra terrible en la que los ciudadanos de a pie se enfrentaron al Estado y su ejrcito, y aunque el gobierno ha sido descrito como el representante de la izquierda y se ha calificado la accin de los insurgentes como de contrarrevolucin, en realidad la guerra contena todos los elementos propios de una revolucin y de una guerra anticolonial, .i El anticlericalismo de la faccin gobernante fue un legado del racionalismo del siglo XVIII y del liberalismo del siglo xix, deformado por la ignorancia poltica del Antiguo Mxico, con su poblacin india, mestiza y cristiana. La Consli-

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tucin de 1917 dio al Estado el derecho al control sobre la profesin eclesistica, pero Carranza y Obregn no hicieron uso de este derecho. Sin embargo, durante la crisis de 1923-1924 reapareci el grupo de presin anticlerical entre lo^5integrantes del ejrcito y del movimiento obrero. Por otro lado, los militantes del movimiento fae Accin Catlica haban sido provocados, en febrero de 1925, por la CROM en su intento de crear una Iglesia cismtica apostlica y mexicana. Como contrapartida, los catlicos se agruparon en una organizacin de lucha, la Liga, que devolva ojo por ojo. En el calor de las disputas con los Estados Unidos, el gobierno, obsesionado con la amenaza de un frente de combate interno, cre de hecho uno, cumpliendo as su profeca en forma de autorrealizacin. En 1926 se aprob la legislacin que transformaba las infracciones religiosas en delitos criminales, y los obispos respondieron suspendiendo los servicios religiosos a partir del da 31 de julio. En agosto, Calles rega a los obispos que haban ido para asistir a una reunin de once horas: Pues ya lo saben ustedes, no les queda ms remedio que las Cmaras o las armas. El Congreso se neg a examinar la peticin de los obispos, y tampoco quiso atender una demanda de reforma firmada por un gran nmero de catlicos, y as empez una larga partida de ajedrez en la que intervinieron Roma y Washington, Obregn y los banqueros estatales, y finalmente el embajador Morrow. Las negociaciones se prolongaron durante tres aos, mientras se desataba una guerra que sorprendi tanto a la Iglesia como al Estado. Los primeros disturbios fueron espontneos y se produjeron despus de la suspensin de los oficios religiosos. La supresin no hizo sino expandir la rebelin, ya que la gente del campo (y el 75 por 100 de Mxico era rural) no tena ningn otro medio de protesta. La Liga, ahora en la clandestinidad, estaba convencida de la futilidad de la accin legal y estaba a favor de lograr una solucin por la fuerza de las armas, y por ello convoc un levantamiento general para enero de 1927. En los cinco estados del centro-oeste, hubo una insurreccin a gran escala, pero las masas sin armas fueron acribilladas por el ejrcito. Dado que los levantamientos respondan a objetivos fundamentalmente religiosos y por lo tanto de validez permanente, fueron reanudados tras la marcha de los soldados. A partir de entonces el pas se vio inmerso en un estado de guerra que absorbi el 45 por 100 del presupuesto nacional. La violencia de las medidas represivas, la poltica de quemar la tierra de cultivo al abandonar las poblaciones, y la reagrupacin de sectores de la poblacin, sirvieron para inflamar la revuelta. El ejrcito no poda hacer frente al problema, a pesar de que todava mantena bajo su control a las ciudades y al ferrocarril. Los cristeros deban su nombre al gobierno, que los haba bautizado as tomando como referencia su grito de guerra de Viva Cristo Rey; Viva la Virgen de Guadalupe!. El nmero de sublevados ascendi de un total de 20.000 en julio de 1927 a 35.000 hacia marzo de 1928 y se encontraban distribuidos por trece estados. La gran ofensiva que el gobierno lanz contra ellos en 1928-1929 fue un fracaso, y en junio de 1929 el movimiento alcanz su punto lgido, con 25.000 soldados entrenados y 25.000 en guerrillas irregulares. Esta situacin llev al Estado a tratar de lograr un compromiso con la Iglesia con el fin de salvar la situacin que iba deteriorndose rpidamente y, como veremos, para evitar que se

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llevara a cabo en otoo la temida alianza entre los cristeros y Jos Vasconcelos, candidato a la presidencia de la Repblica. Entre el 12 y el 21 de junio el conflicto fue apaciguado de acuerdo con un plan trazado por el embajador Morrow. La ley de 1926 permaneci vigente, pero no fue aplicada, y la Iglesia reanud los cultos. Al anunciarse estos arreglos, los valores de bolsa mexicanos subieron en Wall Street, las campanas tocaron y los cristeros se fueron a casa. Pero esto no era ms que una tregua en el conflicto entre la Iglesia y el Estado.

EL MAXIMATO

Alvaro Obregn fue asesinado el 17 de julio de 1928, el da siguiente a su reeleccin. Tanto los 30 generales que le respaldaban como su bloque parlamentario hubiesen podido derrocar a Calles, el cual, junto con Morones, era sospechoso de haber instigado el crimen. Sin embargo, Calles supo contemporizar, y aprovechando las diferencias existentes entre sus rivales, confi la presidencia provisional por un perodo de un ao a Emilio Portes Gil, un importante poltico de Tamaulipas, hombre de compromiso, y adems seguidor de ambos, Obregn y Calles. El da 1 de septiembre de 1928, Calles pronunci su clebre testamento poltico con el que daba por finalizada la era de los caudillos y abra la era del Estado institucional, cuya accin inmediata fue la fundacin del Partido Nacional Revolucionario (PNR), el antepasado del actual PRI (Partido Revolucionario Institucional). Tras este golpe maestro, los obregonistas fueron incapaces de decidir si deban optar por una sublevacin inmediata o esperar al resultado de una campaa electoral en 1929, tal y como Calles haba propuesto. Las dudas les llevaron a perder varios meses antes de rebelarse finalmente en marzo de 1929, pero ya era demasiado tarde. Los pretorianos, Escobar y Manzo, que haban dominado el escenario poltico en julio de 1928, no pudieron atraer a su bando a ms de un tercio del ejrcito. Adems, los Estados Unidos estaban en su contra, dotando a Calles, que por entonces "era ministro de la Guerra, con el apoyo material que necesitaba para aplastar la revuelta en cuestin de semanas. La eleccin de 1929 no fue una mera formalidad, ya que la desaparicin de Obregn anim a aquellos que se oponan a la reeleccin y a aquellos que no tenan puesto en ningn ministerio. Frente a un candidato oficial poco convincente, Pascual Ortiz Rubio, que haba sido llamado desde su embajada en Ro de Janeiro para ocupar el puesto, se present el todava prestigioso Vasconceloscon la intencin de asumir el manto presidencial de Madero. Su gira triunfal ad-, quiri la fascinacin de un plebiscito y tuvo tanto xito que las autoridades recurrieron a todos los medios disponibles para oponerse a l. El servicio secreto estadounidense, cuyos agentes trabajaban para lograr la eleccin de Ortiz Rubio, inform: Vasconcelos cuenta probablemente con el mayor nmero de seguidores, pero parece claro que quedar eliminado. Tiene a la maquinaria gubernamental en contra, y adems despierta el temor de las gentes de orden y de los

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/ hombres de negocios que se sienten satisfechos con un rgimen que favorece la cooperacin del capital y el trabajo y de la iglesia.6 El gobierno se haba alarmado seriamente ante la posible alianza de las escopetas cristeras en el campo y la popularidad de Vasconcelos en las ciudades, ya que en enero de 1929 ambas fuerzas se haban puesto en contacto. El embajador Morrow, Portes Gil y Calles se apresuraron a restablecer la paz con la Iglesia, y entonces a Vasconcelos no le qued nada ms que comentar: La noticia de la forzada rendicin de los cristeros me produjo escalofro en la espalda. Vi en ello la mano de Morrow que as nos privaba de toda base para la rebelin, que el desconocimiento del resultado del voto lgicamente debera traer.7 Las elecciones de noviembre fueron manifiestamente fraudulentas y el desconocido Ortiz Rubio gan 20 a 1. Tras conocer el resultado de las elecciones, Vasconcelos huy al extranjero, mientras que sus seguidores eran presa del terror. Tras dirigir con gran acierto la presidencia de Portes Gil, Calles comprendi perfectamente cmo poda mantener su dominio. Durante seis meses jug el mismo papel que Obregn haba jugado cuando l haba sido presidente, enfrentndose a las mismas dificultades pero con mayor poder, pues procur que los presidentes (tres en seis aos) fueran serviles. Sin necesidad de asumir la presidencia, hizo y deshizo, y control todos los ministerios. Con razn fue apodado el jefe mximo y de ah el nombre otorgado a dicho perodo: el Maximato. Emilio Portes Gil, el presidente durante la transicin, fue ms difcil de manipular de lo que se haba previsto, y adopt un estilo apropiado a la brevedad de su perodo presidencial, prefiriendo el compromiso a la represin y la discusin a la fuerza. Ha pasado a la historia como el responsable de tres decisiones positivas: la conclusin de los arreglos de junio de 1929, que restauraron la paz religiosa; la concesin de la autonoma a la Universidad de Mxico, tambin en 1929; y la reanudacin del proceso de redistribucin de la tierra, que le llev al enfrentamiento con Calles, como ya veremos ms adelante. El presidente Ortiz Rubio estuvo dominado por el ejrcito, bajo las rdenes del general Calles, y fue cruelmente ridiculizado por la opinin pblica. Los generales controlaban los principales ministerios y seguan las rdenes del ex presidente, sin preocuparse de mantener las apariencias. Ortiz Rubio, vctima de un atentado contra su vida a comienzos de su perodo presidencial y abrumado por los insultos, comenz a imponerse a pesar de su timidez. El general Amaro, que fue ministro de la Guerra durante muchos aos, le alent dicindole: Siga adelante, usted es el presidente. Pero Calles entrevio la posibilidad de un golpe de Estado y tom la iniciativa, obligando a Ortiz Rubio a dimitir el 3 de septiembre de 1932, y reemplazndolo inmediatamente por el general Abelardo Rodrguez que fue elegido por aclamacin en el Congreso. Rodrguez, el primer presidente millonario, que haba hecho su fortuna administrando aduanas en California, no fue tratado mucho mejor que Ortiz Rubio. l tambin, estimulado por el cargo presidencial, intent sacudirse el yugo de su patrn, pero no pudo evitar que sus ministros siguieran las rdenes de Calles antes de pasar por la Cmara
6. National Archives, Washington DC, Military Intelligence Divisin, 2.657-G-605/210, 5 ilc septiembre de 1929. 7. Jos Vasconcelos, Obras completas, 4 vols., Mxico, 1957-1961, II, p. 162.

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del Consejo. Sin embargo, conserv la presidencia hasta el final de su mandato en 1934. Tanto Ortiz Rubio como Abelardo Rodrguez se vieron presionados por una situacin econmica adversa, ya que, debido tanto a razones nacionales como internacionales, la industria minera estaba sumida en el desorden y la produccin agrcola haba descendido hasta alcanzar el nivel ms bajo desde 1900; adems, a partir de 1929 ya no pudo utilizarse la emigracin a los Estados Unidos como una vlvula de escape. Es ms, entre 1930 y 1934, los Estados Unidos deportaron a 400.000 mexicanos a travs de Ro Grande. Por otra parte, el colapso financiero provocado por la crisis econmica mundial acarre una devaluacin de la moneda del 50 por 100, y motiv la sustitucin de las monedas hechas de metales preciosos por billetes bancarios. Pero a pesar del cese de la acuacin de moneda, el pblico se neg a aceptar los billetes. Fue en este momento cuando el descontento popular con las autoridades alcanz su cnit. El general Calles, cuyo genio poltico haba fundado el sistema poltico contemporneo, se vio obligado a retirarse de la escena para que su obra pudiese perdurar. Haba jurado, en su testamento poltico de 1928, que los tiempos' de los hombres fuertes haban quedado atrs y que haba dejado de aspirar a la presidencia. No minti, pues nunca volvi a ser presidente, pero gobern el pas desde una posicin an ms elevada que la de presidente por un perodo adicional de seis aos sin violar el principio sagrado de la no reeleccin. El nico superviviente de los hroes de la revolucin nortea, rein como hombre del destino en un aislamiento precario. Sin embargo, era un gigante con pies de barro cuya cada se produjo de repente, sin mayor violencia, y ante la sorpresa general, a los dos aos de la eleccin de Lzaro Crdenas a la presidencia, en julio de 1934. Calles haba empezado a institucionalizar la Revolucin, y fue Crdenas el que complet el proceso.

LA POLTICA ECONMICA DURANTE EL MANDATO DE CALLES

Si bien Alvaro Obregn, al igual que Porfirio Daz, favoreci la consigna mucha administracin, poca poltica, de Plutarco Calles se podra decir que su consigna fue: mucha poltica econmica, ninguna poltica. El objetivo prioritario de la poltica del presidente Calles y de sus expertos tcnicos parece haber sido la liberacin del pas de la dominacin econmica extranjera. Este proyecto formaba parte de un orgulloso programa nacionalista de modernizacin destinado a desarrollar sistemticamente las fuerzas productivas del pas, mientras que la estructura del Estado estaba siendo modificada a travs de una reorganizacin sistemtica del gobierno federal.8 As pues, el Estado fue transformado en un agente econmico, tal y como explic Manuel Gmez Morn, uno de los principales activistas del perodo: En los ltimos aos, casi la nica fuente de capital ha sido el gobierno. Los bancos antiguos han acudido a esa fuente para rehacerse. El de Mxico y el de Cr8. La expresin proviene de Manuel Gmez Morn, 1922.

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dito Agrcola proceden de ella, y para toda empresa de cierta cuanta que se proyecte, inevitablemente existe la tendencia a pensar en obtener del Estado el capital suficiente. Los bancos, por su falta de capital o por su funcionamiento primitivo, o por las mismas condiciones de su naturaleza en otros casos, no pueden ser fuente directa de capital y ni siquiera han podido reunir en la forma elemental del depsito los capitales dispersos del pblico. Los bancos extranjeros, as como las empresas extranjeras, slo desarrollan los negocios que les interesa desarrollar, cuando les interesa hacer ese desarrollo y como conviene a sus planes que no siempre coinciden con los planes mexicanos, con los mejores deseos de Mxico. De este modo, el Estado se ve sujeto, si quiere fomentar la economa, al enorme esfuerzo de estar refaccionando en pocas crticas, negocios enormes: la explotacin de los recursos naturales del pas sigue quedando fuera del control econmico de Mxico, y una multitud de empresas tiles o necesarias no se acometen, o se acometen slo defectuosamente. Se trata de la fundacin del Banco de Fideicomiso, e inevitablemente se piensa en hacer que el capital venga ms o menos directamente del Estado. Se piensa en la colonizacin y en el desarrollo de la riqueza agraria del pas, y pronto se advierte que esa obra no podr llevarse ms all de lo que permiten los escasos recursos del Estado. Cuando los empresarios desean organizar algn trabajo, no pueden encontrar el auxilio financiero requerido para los estudios previos, para la prospeccin y el lanzamiento del negocio y, menos an, para el desarrollo de ese mismo negocio. Mxico no tiene una sola compaa mexicana que seriamente pueda trabajar nuestros recursos mineros; no tenemos una sola compaa mexicana que pueda desarrollar la explotacin tcnica de nuestros recursos forestales; no tenemos, en suma, empresas mexicanas capaces de aprovechar nuestros recursos naturales. Con nuestros recursos bancarios actuales, con los procedimientos de crdito ahora seguidos, es imposible pensar en el desarrollo de iniciativas tiles para la explotacin de nuestros recursos.,.Ni para iniciar empresas ni para impulsar las ya existentes hay elementos, y si los hay, tales elementos proceden de un fondo comn que, aparte de ser reducido, resulta muy peligroso por razones evidentes. Y a pesar del nacionalismo que nuestras leyes proclaman, da a da vamos perdiendo el control de nuestra economa y la esperanza de poder adquirirlo alguna vez. Si Mxico desea hacer una economa nacional, su primer paso en ese camino debe ser el procurarse los instrumentos necesarios para realizar su propsito, es decir, el obtener el capital que exija el desarrollo de esa economa propia. Pero es menester no incurrir en el grave error de la generacin pasada. No se trata de poner a Mxico en el mercado; no se trata de pedir indiscriminadamente que venga capital a Mxico. Es necesario obtener ese capital, pero obtenerlo de acuerdo con un plan previamente estudiado; obtenerlo para nuestro desarrollo y no para ser desposedos por l; obtenerlo, en suma, sujeto a nuestro control y aplicado a nuestras necesidades. En vez de que vengan empresas extranjeras a Mxico a trabajar cundo, dnde y cmo les acomode, sin ms sujecin que la que procede de leyes polticas o administrativas y que es siempre dbil, ineficaz o perjudicial, debemos tratar de fundar nosotros mismos nuestras empresas sobre bases razonables y seguras, de conformidad con nuestros planes y nuestros propsitos, y procurar capitalizarlas despus en el extranjero o en el interior. De este modo, el capital que logremos obtener estar desde un principio financieramente sujeto a los deseos y a la poltica de Mxico y ser un servidor y no un dominador de la economa mexicana. Reconquistar el mercado exterior para valores mexicanos es empresa difcil; no es imposible. Su realizacin demanda, naturalmente, paz interior y seguridad; pero, sobre todo, demanda prudencia y habilidad tcnica. Probablemente si se tratara de hacer una emisin de valores pblicos se fracasara; pero si se inicia la reconquista de los mercados extranjeros con valores mexicanos de carcter mercantil, con emisiones pequeas al principio y crecientes en seguida, fun-

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dadas en empresas comercialmente planeadas y con garantas comerciales ordinarias, en muy poco tiempo ser relativamente fcil volver a despertar el inters del ahorro mundial en los recursos y en las posibilidades de Mxico y atraer de este modo el capital que ese ahorro representa. No puede hablarse de reconquista del mercado interior, porque ese mercado no ha existido. Ni la educacin ni la situacin econmica de los mexicanos han permitido la formacin de un mercado interior y la obra de los bancos en este asunto no slo ha sido nula, sino que, por regla general, ha sido contraria hasta el punto de hacer pensar que muchas instituciones bancarias en Mxico tienen como principal razn de su existencia el propsito de impedir que Mxico llegue a ser capaz de formar sus propias empresas, de capitalizarlas y de manejarlas directamente. Pero las posibilidades del mercado interior existen, a pesar de que nunca hayan sido desarrolladas. Y no es absurdo pensar en que un esfuerzo, continuado e inteligente, podra en breve plazo infundir nuevos hbitos y activar financieramente el capital interior de trescientos a quinientos millones de pesos que existe paralizado y escondido no tanto por la situacin poltica y econmica, cuanto por la falta de mtodos financieros que puedan utilizarlo debidamente.5 Fue un programa de liberalismo clsico cuyos objetivos eran: un presupuesto equilibrado, la restauracin de la confianza extranjera en la capacidad mexicana > para pagar sus deudas y una moneda estable.Alberto Pai, ministro de Hacienda durante el mandato de Obregn y de Calles (1923-1927), redujo los salarios de los funcionarios del Estado, suprimi departamentos en cada ministerio e impuso otra serie de medidas draconianas en la economa. Adems, instituy el impuesto sobre la renta y elabor otros proyectos fiscales, cuyos efectos perduraron durante varias generaciones. Como resultado de esta poltica, hacia 1925 los ingresos presupuestarios excedan considerablemente a los gastos, y a finales de 1925 Pai consigui renegociar la deuda externa en trminos ms ventajosos. A cambio, el Estado restituy los ferrocarriles nacionalizados (Ferrocarriles Mexicanos) al sector privado. Adems, dado que la economa a principios de 1920 era prspera, gracias sobre todo a las exportaciones de petrleo, se reanud el pago de intereses sobre la deuda. Ese mismo ao, Pai pudo llevar a cabo un antiguo proyecto, tan antiguo como el propio Mxico independiente, el de crear un banco central, el Banco de Mxico, con un capital inicial de 50 millones de,pesos. Tambin se crearon otras instituciones bancarias como la Comisin Nacional Bancaria, y adems se aprob una nueva legislacin financiera. En 1926 fue fundado el Banco de Crdito Agrcola, pero los planes para los bancos de crdito popular, el Banco de la Seguridad Social y el Banco Obrero fueron congelados debido a la recesin econmica. Las actividades financiera y bancaria estaban ligadas a la construccin de las principales obras pblicas. En 1925, la Comisin Nacional de Caminos emprendi un programa de cuatro aos para construir 10.000 kilmetros de carreteras, dado que exista una esperanza razonable de poder obtener los crditos necesa-^ rios para la construccin. Al mismo tiempo se plane un sistema de carreteras moderno. El ferrocarril del Pacfico Sur, que iba desde Nogales (Arizona) a Gua-

9. Memorndum de Manuel Gmez Morn, citado en Jean Meyer, Historia de la Revolucin mexicana, XI, Mxico, 1977, p. 286.

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dalajara, se termin en 1927 con la construccin del tramo que una Tepic y Guadalajara. Por otra parte, se comenzaron importantes obras de irrigacin con el fin de expandir en el campo mexicano mtodos de cultivo modernos. Entre 1925 y 1928, se destin el 6,5 por 100 del presupuesto nacional a la construccin de embalses y canales, concentrndose la inversin en el norte y el noroeste. En los sectores minero, petrolfero y elctrico, no se trat de sustituir la inversin de las compaas extranjeras por inversin nacional, sino que se intent presionar a las compaas extranjeras para que trabajaran en beneficio de Mxico. I a ley bsica de diciembre de 1925 con su enmienda reguladora de 1926, estipulalia formalmente la devolucin de la soberana nacional sobre el petrleo y el desarrollo de una industria petroqumica. Sin embargo, esta iniciativa provoc un 'nfrentamiento tan serio con los Estados Unidos que, como ya hemos visto, el gobierno mexicano tuvo que abandonarla. El Porfiriato y los primeros diez aos de la Revolucin haban dejado como legado una economa predominantemente capitalista con un desarrollo regional muy desigual: en cabeza estaban el noroeste y el noreste, el Distrito Federal y la /.una del Golfo. La industria estaba concentrada en Ciudad de Mxico y en Monterrey y en la franja de tierra que une Puebla con Veracruz, regiones que se hal'ian visto relativamente poco afectadas por la violencia revolucionaria. Por otra parte, el auge de la produccin petrolera que alcanz su cima en 1922, fue disminuyendo progresivamente a partir de entonces. En 1920, los principales centros de produccin industrial tan slo haban logrado alcanzar el nivel de 1910. En resumen, el perodo comprendido entre 1910 y 1920 no fue testigo del colapso le la produccin ni de la paralizacin de la economa.10 La produccin se recuper rpidamente, pero siempre dentro de una economa caracterizada por desigualdades geogrficas y sectoriales, rasgo que se vio agravado por la Revolucin v por los lazos que la unan con la economa estadounidense. A pesar de que varios sectores sufrieron una recesin, parece claro que en trminos generales el perodo comprendido entre los aos 1920 y 1940 fue el segundo perodo de expansin de la economa (el primero ocurri entre 1880 y 1910), con un momenlo crtico hacia 1925 que seal el principio de una minirrecesin, seguida de una depresin. La situacin internacional de Mxico no vari; todo lo contrario, estuvo caracterizada por una mayor penetracin extranjera. Entre 1910 y 1929 las inversiones inglesas y estadounidenses aumentaron. De los 4.600 millones de pesos de capital extranjero invertidos en Mxico en 1929, 3.000 fueron estadounidenses y 900 britnicos. Durante el perodo de depresin mundial, las posesiones en manos,)extranjeras disminuyeron en trminos absolutos, pero el porcentaje esladounidense aument. El comercio exterior continu desarrollndose en favor i le fortalecimiento de los vnculos con los Estados Unidos. Al igual que en 1900, en 1930 el comercio exterior representaba el 20 por 100 del Producto Nacional lruto (PNB), pero entre 1900 y 1930 las importaciones procedentes de los Esta10. Vase John Womack, Jr., The Mexican economy during the revolution, 1910-1920: liisioriography and analysis, Marxist Perspectives, 1/4 (1978), pp. 80-123. Vase tambin Woni;ick, HALC, IX, captulo 2. \

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dos Unidos se incrementaron, pasando de ser el 50 hasta alcanzar el 70 por 100 del total de las importaciones mexicanas, mientras que las exportaciones a los Estados Unidos se mantuvieron entre un 70 y un 80 por 100 del total de las exportaciones. A pesar de la depresin mundial de la posguerra, que determin la cada de los precios de la mayora de los productos ms bsicos, el*perodo de 1920 a 1925 fue una poca dorada para Mxico, debido a sus exportaciones de petrleo y de otros minerales. Sin embargo, tras unos aos favorables, las exportaciones empezaron a descender en 1926-1927, y progresivamente todos o casi todos los sectores de la economa se fueron viendo afectados en mayor o menor medida. El Banco de Mxico se vio obligado a contentarse con sobrevivir, permaneciendo impotente mientras la depresin se extenda. El programa de obras pblicas tuvo que ser abandonado, y de los 20.000 kilmetros de carreteras que se haban planeado, se completaron menos de 5.000. Los ferrocarriles estaban en bancarrota y el Estado, que los haba devuelto a manos privadas, se vio obligado a retomarlos de nuevo bajo su control. A la crisis econmica sigui una crisis financiera y bancaria, ya que tanto el presupuesto nacional como la balanza de pagos estaban en dficit. El gobierno hizo un esfuerzo desesperado para hacer frente a sus compromisos internacionales, pero en agosto de 1928 se vio obligado a suspender el pago de intereses sobre la deuda externa. Las arcas del Tesoro estaban vacas, y a los funcionarios y las fuerzas armadas se les pagaba con retraso y gracias a los fondos anticipados por los bancos estadounidenses y britnicos." Se produjo un descenso considerable de las reservas de oro de Mxico. Mientras que en mayo de 1926 las reservas existentes en los bancos eran de 110 millones de pesos, bajaron en comparacin con los 135 millones de 1925; a finales de 1926 las reservas haban descendido a 88 millones y un ao ms tarde a 73 millones de pesos.12 La causa principal de la crisis financiera y del derrumbamiento de la confianza fue la combinacin de una serie de circunstancias poco propicias que actuaron sobre la estructura de la economa mexicana. Mxico dependa enormemente del comercio exterior para la financiacin de su desarrollo interno. Por consiguiente, toda la economa se vio afectada cuando la balanza de pagos dej de ser positiva; en otras palabras, cuando las exportaciones dejaron de cubrir a las importaciones, que eran fundamentalmente bienes de consumo para las clases media y gobernante: maquinaria, minerales y metales, vehculos, productos qumicos y cereales importados de los Estados Unidos para suplir el descenso de la produccin domstica de comestibles de primera necesidad, como veremos ms adelante. La estructura del. comercio exterior mexicano no fue alterada por la Revolucin. Al contrario, sus caractersticas tradicionales se acentuaron an ms. Mxico era, ahora ms que nunca, un pas productor y exportador de materias primas (vanse cuadros 1 y 2). Mientras que en 1910 los minerales e hidrocarburos repie)
11. Vanse G. Butler Sherwell, Mxico's capacity to pay. A general analysis of the present international economic position of Mxico, Washington, DC, 1929, p. 70, y J. E. Sterrett y J. S. Davis, The fiscal and economic condition of Mxico. Informe enviado al International Committee of Bankers on Mxico, 1928, p. 124. 12. Estadstica Nacional, enero de 1928.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA CUADRO 2

Valor de las exportaciones, 1909-1910 y 1926 (en millones de pesos)


Productos 1909-1910 1926 Cambio porcentual

Minerales y petrleo Agricultura Ganadera y productos ganaderos Productos manufacturados y otros Total
FUENTE: Vase el cuadro 1.

156,5 77,7 20,1 5,7 260,0

524,7 147,6 14,2 5,2 691,8

+ 336 + 190 - 30 - 8 + 265

sentaban el 60 por 100 de las exportaciones, hacia 1926 este porcentaje pas a ser del 76 por 100. Y aunque las exportaciones agrcolas haban aumentado de forma indiscutible, fueron sobrepasadas por el progresivo aumento de las exportaciones de petrleo y minerales. Por otra parte, el descenso en la cifra correspondiente a la ganadera reflej la desaparicin entre 1913 y 1920 del sistema por el cual el ganado era arrendado a los granjeros. La exportacin de productos manufacturados era todava menor. En 1922 el 64 por 100 de las importaciones provenan de los Estados Unidos y hacia 1926 la cifra haba ascendido hasta alcanzar el 70 por 100. Por otra parte, mientras que en 1922 se destinaban a los Estados Unidos hasta el 80 por 100 de las exportaciones mexicanas, en 1926, debido a las exportaciones de cinc que se enviaban a Blgica y a Alemania, este porcentaje se redujo al 71 por 100.L1 La caracterstica global de la economa mexicana sigui siendo, por tanto, una gran dependencia de los Estados Unidos y de la industria minera, combinacin que dio una cierta fragilidad a la industria mexicana. Esta caracterstica se hizo visible a partir de 1926, y la depresin de 1929 vino a confirmar la evidencia. t El petrleo fue el primer producto que ocasion problemas a la economa mexicana. En 1921 Mxico ocupaba el segundo puesto a nivel mundial como pas productor de petrleo, y el petrleo representaba el 76 por 100 de sus exportaciones. Entre 1921 y 1927 la produccin y las exportaciones descendieron en un 72 por 100, incluyendo el descenso no inferior al 42 por 100 en el ao 1926-1927. Existan diversas razones, tcnicas, econmicas y polticas, para explicar esta contraccin, que continu acelerndose. Las compaas extranjeras haban explotado despiadadamente los pozos hasta el lmite de su capacidad y, algunas veces, incluso llegaron a destruirlos con inundaciones de agua salada.14 Adems, los nuevos pozos eran menos rentables y las compaas, enfurecidas por la nueva poltica de Morones hacia ellas, transfirieron sus inversiones a Venezuela, logrando que hacia 1927 la produccin de este pas sobrepasara la produccin de Mxico (vanse cuadros 3 y 4).
13. Estadstica Nacional, 15 de julio de 1927, p. 5. 14. Sterrett y Davis, The fiscal and economic condition of Mxico, p. 200.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA CUADRO 4

Produccin mundial de petrleo, 1910-1927 (en millones de barriles)


Estados Unidos 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927
FUENTE:

Mxico 3,6 12,6 16,6 25,7 26,2 32,9 40,5 55,3 63,8 87,1 157,1 193,4 182,3 149,6 139,7 115,5 90,4 64,1

Rusia 70,3 66,2 68,0 62,8 67,0 68,5 65,8 63,1 27,2 31,8 25,4 29,0 35,7 39,1 45,4 52,4 64,3 72,4

Persia 1,9 2,9 3,6 4,5 7,1 8,6 10,1 12,2 16,7 22,2 25,2 32,4 35,0 35,8 36,8

Colonias holandesas Venezuela <Colomb 11,0 12,2 10,8 11,2 11,4 11,9 12,5 13,2 12,8 15,5 17,5 17,0 17,1 19,9 20,5 21,4 21,2 21,4 0,3 0,4 0,4 1,0 6,4 14,6

209,6 220,4 222,9 248,4 265,8 281,1 300,8 335,3 355,9 378,4 442,9 472,2 557,5 732,4 713,9 763,7 770,9 903,8

0,1 0,3 0,4 0,5 1,4 2,2 4,2 9,0 19,7 37,2 64,4

Sterrett y Davis, The fiscal and economic condition of Mxico, p. 198.

A finales de 1924 se estimaba que el capital invertido en la industria del petrleo era de 800 millones de pesos, siendo el 57,5 por 100 de las inversiones de origen estadounidense, el 26,2 por 100 de origen ingls, el 11,4 por 100 de origen holands y tan slo el 3 por 100 de origen mexicano. En 1926 algunas compaas todava tenan unos beneficios netos del 100 por 100 en las ventas de crudo. Sin embargo, aunque en 1924 haba en Mxico seis refineras capaces de retinar 800.000 barriles al da, ya en 1927 la produccin haba disminuido en un 40 por 100. En marzo de 1928 tan slo funcionaban dos refineras, y hacia 1927 casi todo el petrleo ligero era enviado a la refinera en lugar de ser exportado. Adems, los derechos de exportacin sobre el petrleo, que en 1921 representaban un tercio de la renta nacional, cerca de 85 millones de pesos, haban descendido en 1927 a un octavo, cerca de 19 millones, y en ese mismo ao las compaas retiraron sus depsitos bancarios, provocando as de hecho la devaluacin del Peso.15 Durante algn tiempo fueron las exportaciones agrcolas junto con la exportacin de metales no ferrosos (cinc, cobre y plomo), que haba aumentado considerablemente entre 1921 y 1927, las que permitieron al pas soportar la tensin. ., Pero, en 1926, cuando las exportaciones de plata se hundieron como resultado
15. Merll Rippy, OH and the Mexican Revolution, Muncie, Indiana, 1972, pp. 166-167; Sterrett y Davis, The fiscal and economic condition of Mxico, pp. 200-201.

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de la cada de su precio en el mercado mundial, y la China y la India que eran los principales compradores, suspendieron sus negocios, las exportaciones de cinc, plomo, cobre y de productos agrcolas no fueron ya suficientes para contrarrestar las dificultades financieras. El capital huy hacia los Estados Unidos, la inversin extranjera disminuy y el dficit de la balanza de pagos alcanz los 50 millones de pesos en 1926.'" Este fue el comienzo de la crisis econmica de finales de los aos veinte, que lleg acompaada por el desempleo, las huelgas encarnizadas y la emigracin a los Estados Unidos. Al mismo tiempo, la guerra de los cristeros destruy el campo y se convirti en una pesada carga para el presupuesto. En 1927 de cada peso de presupuesto, 33 centavos se destinaron a cubrir gastos del ejrcito. Manuel Gmez Morn y Alberto Pai abandonaron su cargo. Una vez ms las consideraciones polticas y la guerra prevalecieron sobre la poltica econmica. Finalmente, en 1929 los dos sectores que no se haban visto afectados anteriormente, los metales no ferrosos cinc, plomo y cobre y la agricultura, sufrieron los efectos de la depresin mundial en toda su intensidad. Las exportaciones agrcolas que haban crecido de 60 millones a 161 millones de pesos entre 1921 y 1927, descendieron a 92 millones en 1928 y a 52 millones en 1930," y la produccin en el sector minero perdi la mitad de su valor entre 1929 y 1932.

LAS ORGANIZACIONES LABORALES Y EL ESTADO DURANTE EL MANDATO DE CALLES

Una de las caractersticas esenciales de la poltica econmica seguida durante la administracin de Calles fue el intento de reconciliar los intereses de clase a travs de la mediacin del Estado. El hombre identificado con esta iniciativa fue Luis N. Morones, secretario general de la principal organizacin laboral, la CROM, que haba sido colega y posteriormente enemigo de Obregn tras la ruptura de sus relaciones en 1923-1924. Morones se convirti en el brazo derecho de Calles y fue su poderoso ministro de Industria, Comercio y Trabajo (1924-1928), ms poderoso por ejemplo que el ministro de Gobernacin. Con el fin de reconciliar el capital con los trabajadores bajo la gida del Estado, Morones emprendi una enorme tarea legislativa y administrativa, para cuya ejecucin no dud en eliminar a los elementos irresponsables y provocadores existentes dentro del movimiento obrero. Tal y como escribi un observador estadounidense en 1927: El objetivo principal de las centrales sindicales, para el cual han asegurado la cordial cooperacin con las grandes organizaciones empresariales, es construir la industria mexicana con la idea de incrementar numricamente la clase obrera, proporcionarle mejores trabajos y niveles de vida, adems de independizar econmicamente ai pas.18 16. Estadstica Nacional, febrero de 1929, pp. 74-76, y Rippy, OH and the Mexican Revolution, pp. 124-125. 17. National Archives, Washington DC, Military Intelligence Divisin, 2.525-G-II/9, 24 de mayo de 1932. 18. W. English Walling, The Mexican question, Nueva York, 1927, citado en Enrique Krauze, Historia de la Revolucin mexicana, X, Mxico, 1977, p. 25.

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Morones parta del principio de que no exista nada que no pudiera ser negociado si tanto los patronos como los obreros mostraban responsabilidad y moderacin. Cuando Morones hablaba haca uso regular de las palabras conciliacin, cooperacin y coordinacin. Toda huelga tena que ser oficial, y el sindicato tena que mostrar su conformidad despus de haberlo consultado con su comit ejecutivo nacional. El ministro decida sobre la legalidad de la huelga y cualquier huelga ilegal estaba condenada al fracaso. Esto favoreci a los patronos, que, en teora, estaban protegidos de las huelgas sorpresa a condicin de que respetaran la ley que favoreca a los obreros. En la legislacin se prest especial atencin a los problemas derivados de accidentes y enfermedades; se impusieron normas de seguridad, al tiempo que se dictaban disposiciones relativas a la jubilacin y al salario mnimo. En 1926-1927 las reformas de Morones pasaron brillantemente una prueba importante. La industria textil haba estado en recesin durante anos. A pesar de ser la principal industria del pas, estaba tecnolgicamente atrasada y paralizada por constantes disputas, prueba de ello es que en 1922 las huelgas en el sector textil representaban el 71 por 100 del total de huelgas. Morones encar el problema y reuni a los representantes de los patronos y de los trabajadores con el fin de resolver los problemas laborales y empezar la modernizacin de la industria. El resultado fue la redaccin de un contrato colectivo que afect a toda la industria textil, la adopcin de una escala salarial, y la introduccin de comisiones mixtas para llevar a cabo el arbitraje a todos, los niveles. Como complemento de esta estrategia exista un sistema de proteccin destinado a fomentar la creacin de industrias nacionales, que duplicaba las ventajas fiscales concedidas a los industriales. Una campaa publicitaria apremi a los mexicanos a consumir los productos de su pas. Los abogados redactaron la legislacin que haca posible la nacionalizacin de la industria elctrica (cdigo nacional elctrico) y de la industria petrolera, y se prepararon para realizar una reforma de la Constitucin que permitiera la nacionalizacin de las minas, el comercio, el crdito, las comunicaciones y las fuentes de energa. Sin embargo, debido a la crisis poltica y econmica de finales de la dcada de 1920, estas medidas se quedaron en letra muerta durante varios aos. Esta poltica provoc un enfrentamiento con los productores de petrleo y el Departamento de Estado, tal como hemos visto, pero las relaciones con los banqueros y productores extranjeros mayoritariamente estadounidenses fueron buenas. Entre 1924 y 1928, Ford, Siemens, Colgate, Palmolive, British-American Tobacco e International Match ya se haban establecido en Mxico. Ciertamente el grado de industrializacin fue modesto, ya que la combinacin de las circunstancias nacionales e internacionales no era muy favorable, y adems hay que tener en cuenta que la mayora de los gerentes, tcnicos e idelogos conside- raban que la verdadera riqueza del pas resida en los productos agrcolas y ei la minera. Desde este punto de vista, Morones fue un visionario aislado, precursor del desarrollo que habra de producirse en los aos cuarenta. Es demasiado simple considerar a Morones como un traidor a la clase obrera, que se vendi a los intereses capitalistas. Morones, al igual que Calles, fue uno de los principales constructores del Estado mexicano, en el cual el movimiento obrero jug un papel decisivo.

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Es inevitable que cualquier discusin que trate de abordar el tema de los trabajadores se centre en la CROM. Sin embargo, la CROM tan slo representaba a un sector dentro del movimiento obrero, y el sindicalismo tan slo constitua un aspecto de los muchos que componan la vida diaria de los trabajadores. Desle 1910 hasta 1918 la relacin entre los trabajadores y el Estado pas por sucesivas fases de hostilidad, indiferencia o colaboracin, y consecuentemente las espeluzas de los trabajadores fluctuaban en relacin con los cambios que sufran i-slas relaciones. En 1918 Morones, que previamente haba sido electricista, pronunci su famoso discurso con ocasin de la fundacin de la CROM bajo el pahocinio del Estado. A partir de ese momento y durante diez aos la CROM enram el realismo poltico y comparti responsabilidades con el Estado. Usando las palabras de, Rosendo Salazar, antiguo militante sindical: El Estado intermedio, obra genuina de la Revolucin mexicana, que no es la dictadura del proletariado pero tampoco del capitalismo; este Estado intermedio mexicano es excluyeme de cualquier ideologa extraa al medio y organiza una convivencia entre trabajadores, empresarios y gobierno ... el trabajo ajusta sus demandas a las leyes y stas lo protegen contra los abusos de la clase patronal.19 As pues, las organizaciones laborales se convirtieron en un componente de la maquinaria gubernamental, situacin que foment el oportunismo y la corrupcin, pero que al mismo tiempo les dio una influencia superior a lo que indican las cifras. Los trabajadores y artesanos, cuyo nmero era inferior a 600.000, tenan mayor peso que los 4 millones de campesinos. Adems, los 100.000 miembros que tena el sindicato eran tiles a la hora de hacer que la CROM fuera respetada, ya que por medio de su partido obrero haba logrado diputados y senadores al Congreso e incluso en varios estados consigui ganar el control del gobierno. Es difcil dar cifras exactas, ya que aquellas de las que disponemos actualmente no son fiables. La CROM afirmaba tener 2 millones de miembros en 1928, pero reconoci que en verdad el nmero de miembros era mucho menor y que la mitad de ellos eran campesinos. La nica cifra fiable, la de los miembros que pagaban sus cuotas, ascenda a 15.000. Ante la ausencia de informacin ms precisa, se puede afirmar que la CROM reuna aproximadamente unos 100.000 trabajadores, artesanos, empleados de oficinas, pequeos comerciantes y en teora unos 50.000 trabajadores agrcolas. Los sindicatos catlicos decan tener unos 40.000 afiliados, 30.000 ms se pueden atribuir a los trabajadores de los ferrocarriles, que haban sido debilitados por las divisiones surgidas a raz de la fundacin de la CROM, y 20.000 a la CGT (Confederacin General del Trabajo). Ciertamente, los comunistas, los enemigos irreconciliables de la CROM, no consiguieron ganar la confianza de la gran masa de los trabajadores y de los campesinos semiproletarios.20 La influencia de la CROM alcanz su cima entre 1924 y 1928 cuando su secre-

19. Citado en Jean Meyer, La Rvolution mexicaine, Pars, 1973, p. 102 (hay trad. cast.: la revolucin Mexicana, Jus, Mxico, 1992.) 20. Vase, flor ejemplo, Correspondence Internationale, 25, 20 de febrero de 1927, p. 327.

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tario general, Morones, era el ministro ms importante en el gabinete de Calles. La CROM aprovech la situacin de una forma positiva, para mejorar la situacin de los trabajadores, y de manera negativa para luchar contra los otros sindicatos utilizando todos los medios a su alcance. El conflicto religioso fue empleado con el fin de eliminar a los sindicatos catlicos, y las huelgas fueron utilizadas para acabar con rivales tales como los sindicatos de trabajadores del petrleo, los electricistas, los empleados de ferrocarriles, y los trabajadores textiles, que juntos reunan un mayor nmero de miembros que la CROM. La CROM exigi que todos los trabajadores se reunieran en una sola confederacin y que respetaran las nuevas leyes que le eran favorables. Adems, cualquier huelga no afiliada a la CROM era casi siempre considerada ilegal. La crisis econmica de 1926 multiplic el nmero de huelgas en todos los sectores, y muchas veces Morones pas de la mediacin a la represin, lo que en ocasiones contribuy a la convocatoria de nuevas huelgas. Durante diez aos la actitud de la CROM fue decisiva, ya fuera a la hora de promover o ele acabar con una huelga. La CROM promovi, apoy o revivi movimientos con el fin de conquistar nuevas posiciones, destruir a sus enemigos o establecer un monopolio sindical. Los progresos logrados por la CROM eran paralelos a los avances realizados por el gobierno de Calles: cuando este ltimo inici la reorganizacin del sistema ferroviario, la CROM aprovech la ocasin e intent tomar el lugar de los sindicatos independientes. Por otra parte, en las disputas referentes al tema del petrleo la CROM se enfrent a las compaas. Todos estos hechos explican el carcter muchas veces sangriento de una lucha que frecuentemente enfrentaba a los trabajadores entre s. La lucha fue sangrienta ya que a los grupos independientes, ya fueran rojos o blancos, no les faltaban fuerzas; stas podan encontrarlas en la industria textil, los ferrocarriles, algunas minas y tahonas. Los sindicatos independientes aprovecharon el rpido desgaste sufrido por la CROM despus del asesinato de Obregn en 1928 para vengarse, y la CROM fue despojada de su fuerza aunque retuvo una capacidad considerable de resistencia. Entre 1928 y 1937 el movimiento sindical estuvo mucho ms dividido que nunca, y hubo que esperar la llegada de Crdenas a la presidencia para que se fundara la CTM (Confederacin de Trabajadores Mexicanos) y tomara el liderazgo. Todas las huelgas eran de naturaleza poltica y estaban inseparablemente unidas a las luchas entre los partidos, a los debates parlamentarios, a los conflictos por la sucesin a la presidencia y a las disputas locales y nacionales. Los trabajadores de los ferrocarriles, en particular, tenan una larga tradicin de independencia sindical y militancia que se remontaba a la poca del Porfiriato y se haba consolidado durante los aos de la guerra civil cuando las circunstancias les situaron en la primera lnea. La guerra fue ante todo un asunto de los ferrocarrir les. En 1920 el presidente provisional, Adolfo de la Huerta, facilit la formacin de una Confederacin de Sociedades Ferrocarrileras, que fue en aquel momento el mayor sindicato del pas. En 1921 este sindicato se enfrent al gobierno de Obregn y tuvo grandes dificultades para obtener el reconocimiento, pero cuando en ese mismo ao la Confederacin recurri a la huelga, el gobierno defini esta decisin como rebelin abierta y el presidente Obregn envi al ejrcito a ocupar los talleres, las estaciones y ios trenes. La CROM se retir de la contienda.

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mientras que De la Huerta, que jugaba el papel de mediador, vea reforzada su posicin entre los trabajadores de los ferrocarriles. Este hecho se hizo patente en diciembre de 1923, cuando la rebelin delahuertista encontr cierto apoyo dentro de la Confederacin (as como dentro de otros sindicatos, como por ejemplo entre algunos afiliados a la CGT, que se oponan a la CROM y al gobierno). Una consecuencia lgica de la derrota de Adolfo de la Huerta fue la purga de los trabajadores ferroviarios, purga dirigida por la CROM, que aprovech la oportunidad para intentar dominar un sector que hasta entonces le haba estado vedado. Esta maniobra, junto con la reorganizacin de los ferrocarriles que llev consigo la reduccin de personal en el sector, provoc una serie de enfrentamientos en 1926 que derivaron en la gran huelga de los ferrocarriles de 1926-1927. l.u reaccin del presidente Calles fue la misma que en 1921, cuando estaba en i'l Ministerio de Gobernacin: recurri al ejrcito, enviando un centenar de soldados a cada taller, y apoy a Morones que dio el reconocimiento a nuevos sindcalos como armas en la guerra contra la confederacin ferroviaria. En diciembre de 1926, cuando la huelga se haba extendido a todas las regiones, los hombres que trabajaban en el ferrocarril no eran probablemente conscientes de lo difcil que era la situacin en que se encontraba el gobierno. De hecho, la disputa con los Estados Unidos sobre el tema del petrleo y otros asuntos de carcter diplomtico estaba en su cnit e incluso se contemplaba la posibilidad de enviar a los marines y de incendiar los pozos de petrleo. Adems, en aquel momento la guerra yaqui estaba en su apogeo, y pocos das despus se rebelaran los cristeros. La huelga del ferrocarril, que fue muy dura, dur tres meses. Los soldados viajaban en locomotoras conducidas por esquiroles, y nunca se lleg a saber cuntos Irenes descarrilaron, ni cuntos trabajadores ferroviarios y saboteadores fueron asesinados. Poco a poco, durante los meses de abril y mayo de 1927, la agitacin perdi su momentum y se fue diluyendo en el transcurso del verano hasta llegar a desaparecer. La victoria del gobierno y de la CROM result muy costosa tanto para los trabajadores como para la empresa ferroviaria. Otras huelgas, aunque hubo muchas y muy duras, no tuvieron ni comparacin con la huelga ferroviaria de 1926-1927. De 1920 a 1926 la industria textil estuvo en permanente estado de inestabilidad, agravado por las disputas entre los sindicatos. Una vez ms, la influencia de la CROM fue arrolladura. Con el fin de obtener el control de todo el movimiento obrero nacional, se vio obligada, basndose en su lealtad poltica, a destruir a los sindicatos que no deseaban someterse, y as lo hizo cada vez que se present la oportunidad. En el sector textil se enfrent en combate armado con los sindicatos rojos y los sindicatos libres en la capital, el estado de Mxico, Puebla y Veracruz. Tras la convencin textil hubo muchas menos huelgas debido a los acuerdos alcanzados entre los patronos, los sindicatos y el Estado. Posteriormente vino la crisis econmica, que debilit la posicin de los trabajadores, amenazada por la acumulacin de las existencias y la reduccin de la produccin. En todos los sectores la tendencia era la misma: hubo huelgas en 1921, seguidas por un perodo relativamente tranquilo, se produjeron huelgas entre 1924 y 1926 caracterizadas por las divisiones entre los sindicatos; y finalmente, las huelgas fueron menos numerosas pero muchas veces desesperadas en los aos sucesivos, cuando las fbricas y las minas empezaron a cerrar bajo la sombra de la

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crisis econmica. Cul fue el resultado de tanto disturbio y de tanta agresividad? La victoria lograda con dificultad por la CROM no tena futuro, ya que en 1928-1929 fue apartada del poder gubernamental, y nunca ms volvi a ser la organizacin nica de los trabajadores mexicanos que haba deseado llegar a ser. Los aos veinte se caracterizaron por la reorganizacin y modernizacin de las industrias existentes. El proceso, sin embargo, estuvo acompaado en la mayor parte de los casos por reducciones de plantillas, particularmente en las minas, los ferrocarriles y la industria textil, hecho que explica la naturaleza muchas veces desesperada de la resistencia obrera. De 1925 en adelante la CROM cooper en la tarea de modernizacin y abandon la resistencia a sus enemigos rojos. Aquellos trabajadores que fueron lo suficientemente afortunados como para poder mantener su puesto de trabajo o para encontrar otro nuevo, creyeron que probablemente su situacin mejorara como resultado de la nueva legislacin y de la poltica de Morones. Ms adelante la depresin econmica que sufrieron Mxico y el resto del mundo provoc el cierre de muchas fbricas. La CROM y el gobierno intentaron, sin demasiado xito, instalar o reinstalar a trabajadores desempleados en las reas rurales. Fue un curioso intento de convertir en campesinos a trabajadores que acababan de emerger del campesinado en un pas que estaba muy lejos de haber resuelto su cuestin agraria. Ello era muestra de hasta qu punto Mxico segua siendo todava en 1930 un pas eminentemente rural.

LA REFORMA AGRARIA, LA AGRICULTURA Y EL CAMPESINADO

Sin duda se ha exagerado mucho el papel jugado por la cuestin agraria en el colapso del Porfiriato. De igual forma se ha sobreestimado la importancia de la reforma agraria en la historia de la Revolucin. Durante la guerra civil, de manera improvisada y bajo la presin de la necesidad, se tomaron medidas legales decisivas contra los latifundistas, tal y como muestra el decreto de enero de 1915 y el artculo 27 de la Constitucin de 1917. Sin embargo, hasta 1934 no se realiz la aplicacin de una versin modificada de los principios contenidos en el decreto de 1915 y en el artculo 27 de la Constitucin, y entonces tan slo de manera lenta y confusa, con la publicacin del Cdigo Agrario. De acuerdo con la Constitucin y el cdigo reglamentario, la tierra perteneca a la nacin, que, a travs del Estado, poda reconocerla como propiedad privada legtima o expropiarla y concederla ya sea a las comunidades definidas por el trmino ejido o a pequeos propietarios individuales. La concesin era inalienable y no poda ser arrendada, vendida o heredada. De manera tmida y fra, Carranza haba distribuido ya unas 200.000 hectreas antes de que Obregn redimiera a los zapatistas y a otras fuerzas guerrille-^ ras, junto con sus propios soldados, con la ratificacin de las apropiaciones li-' vadas a cabo durante la guerra civil, especialmente en la zona zapatista (Morelos y Guerrero). A lo largo de cuatro aos, Obregn distribuy ms de un milln de hectreas, con el objetivo poltico de comprar la paz. El presidente Calles sigui al principio dicha iniciativa, y luego fren el proceso. Al igual que Obregn, hubiese preferido enmarcar la reforma agraria dentro de un marco poltico, y completarla rpidamente, con el fin de poder pasar a la modernizacin y fomen-

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i" de la productividad colonizacin, irrigacin y agricultura capitalista a gran i-Ncala lo cual le interesaba mucho ms que la distribucin. El movimiento colonizador iniciado bajo el Porfiriato, un asalto pionero a las tierras secas e irrigables de Sonora y los bosques tropicales de Veracruz, Tarasco, Campeche, entre otros, que tuvo que ser detenido debido a la Revolucin, liie reemprendido por Obregn y Calles con el apoyo del Estado (Ley de Colonizacin del 5 de abril de 1926). Sin embargo, tal como hemos visto, la depresin mundial interfiri con este proyecto de obras pblicas masivas: las exportaciones agrcolas se colapsaron, 400.000 mexicanos regresaron de los Estados Unidos, y el gobierno tuvo que revisar su estrategia econmica, quedando atrapado as en las manos del grupo de presin agrario. Calles, a pesar de declarar en 1929 (|ue el Agrarismo tal y como lo hemos entendido y aplicado ha sido un fracaso,21 se vio obligado a reanudar la distribucin de la tierra. Durante el mandato de Portes Gil en 1929-1930, se distribuyeron 1.700.000 hectreas de tierra, durante el perodo que va de 1915 a 1933 se distribuyeron un total de 7.600.000 hectreas y en menos de 2 aos (1933-1934) Abelardo Rodrguez reparti unos 2.500.000 hectreas ms. En vsperas de la gran distribucin por parte de Crdenas de 18 millones de hectreas, el balance de la reforma agraria en 1934, revela tres datos. En primer lugar, las concesiones fueron limitadas: diez millones de hectreas, tal vez un 10 por 100 de la tierra cultivada, pas a manos del 10 por 100 del campesinado (tanto los peones acasillados, como los trabajadores agrcolas que vivan en las haciendas no se beneficiaron de la reforma agraria hasta 1934). El resultado institucional fue la aparicin de un total aproximado de 4.000 ejidos. En segundo lugar, las concesiones estuvieron concentradas en un nmero reducido de distritos; y en tercer lugar, dichos distritos estaban restringidos a la zona del antiguo Mxico en la meseta alta central y a su ladera tropical del sur y del sureste (Morelos, Veracruz, Hidalgo). En la mayora de los casos, el ncleo central de la hacienda fue respetado y las parcelas de tierra del ejido fueron adjudicadas con ttulos de propiedad independientes, en pequeas parcelas de 4 a 10 hectreas. De acuerdo con las condiciones locales que prevalecan en cada estado, las reformas, administradas por las autoridades, fueron ejecutadas algunas veces con vigor, algunas veces evadidas y otras aplazadas para ms adelante. De esta forma surgieron una gran diversidad de situaciones y una cierta falta de control sobre las operaciones, que deriv en corrupcin y en la extorsin por parte de los campesinos, incluyendo a aquellos que se haban beneficiado de la distribucin. La poltica local complic el problema agrario, porque permiti que los caciques controlaran una clientela considerable y que manipularan al mismo tiempo a los propietarios de las tierras. En el seno del ejido, el comit administrativo dispona una y otra vez la distribucin de las parcelas de tierra en su propio provecho, lo que explica la violencia en la lucha por el poder y el gran nmero de asesinatos perpetrados en los ejidos. Paul Friedrich ha estudiado las masacres en la regin de Naranja (Michoacn) que duraron ms de 25 aos, y Luis Gonzlez ha registrado un episodio que describe como matonera en San Jos de
21. Meyer, Rvolution mexicaine, pp. 244-245.

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Gracia.22 El ejido de Auchn lleg a ser denominado el ejido de las viudas, ya que todos los hombres estaban muertos exceptuando a uno slo que se haba convertido en el dueo y explotaba todo el ejido. La reforma agraria no solamente cre divisiones entre los mismos ejidatarios, sino que tambin dividi al campesinado entre el 10 por 100 que haba recibido una parcela de tierra y aquellos que no haban recibido nada. La tctica consistente en dividir a los campesinos en facciones hostiles e irreconciliables garantiz al gobierno el control de la tierra, as como la lealtad electoral de sus propietarios. Desde sus comienzos, la poltica agraria haba sido un arma blandida tanto contra los terratenientes, que estaban amenazados por la expropiacin, como contra los beneficiarios, que teman la expulsin de los ejidos. Se repartieron escopetas, aun a riesgo de no recuperarlas, como ocurri en Veracruz en 1932, entre las milicias de los ejidos denominadas defensas sociales con el fin de que sirvieran como instrumento de represin contra los otros campesinos y como un medio de hacer chantaje a los terratenientes tanto grandes como pequeos. El hacendado tradicional sufri el fuerte impacto de tres pruebas contundentes: las guerras de 1913-1917 y 1926-1929, la crisis econmica posterior a 1929 y la propia reforma agraria. A partir de entonces el conflicto agrario enfrent al campesino sin tierras contra su vecino con tierras, ya fuera pequeo propietario tradicional privado o ejidatario, y al pequeo propietario o comunero (miembro de una comunidad india) contra el ejidatario. El programa agrario fue miope, ya que hizo que se multiplicaran indefinidamente los antagonismos mutuos debido tanto al colapso de la sociedad establecida como a la reforma. Hubo tambin otros elementos humanos comprometidos el arrendatario, el aparcero, el pen, el ganadero nmada. Los conflictos de clase, raza y cultura hicieron furor, y la disputa religiosa ciertamente no ayud a apaciguar el sentimiento popular. Los distintos grupos regionales que representaban a las provincias contra la capital, a la periferia contra el centro, y al norte contra el sur, explotaron todos ellos a los campesinos que haban ayudado en la cada de don Porfirio y que en algunos distritos haban conseguido, por medio de ligeros enfrentamientos, recuperar parte de sus tierras quitndoselas a las grandes fincas.,Los revolucionarios que estaban en el poder no haban tenido nunca un verdadero programa agrario; haban tenido un programa agrcola, lo cual no era lo mismo. Nunca atacaron el principio de la hacienda, sino que estaban simplemente a favor de propiedades de pequeo y mediano tamao. Entre 1915 y 1928, tan slo el 10 por 100 de las haciendas haba sido incautado y, paradjicamente, la mitad de ellas eran de pequeo tamao. De hecho, las zonas invadidas por los propios campesinos fueron de mucha mayor importancia. A los campesinos se les concedi la satisfaccin temporal de poder apoderarse de tierras y consolidar su poder, despus se les utiliz para desmantelar las grandes fincas privadas en beneficio de una agricultura capitalista. Los campesinos fueron a la vez instrumentos y vctimas de la versin mexicana de la acumulacin primitiva de capital.
22. Paul Friedrich, Agradan revolt in a Mexican village, Englewood Cliffs, NJ, 1970; Luis Gonzlez y Gonzlez, Pueblo en vilo; microhistoria de San Jos de Gracia, Mxico, W ) ' , pp. 186, 195.

MXICO: REVOLUCIN Y RECONSTRUCCIN

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Los campesinos consiguieron ms de lo que figuraba en el programa revolucionario, sin embargo su xito fue limitado. El poltico ocup el lugar del hacendado y el campesino pas a tener una relacin con el gobierno igual a la que haba tenido anteriormente con su patrono, salvo que al gobierno haba que temerlo de manera distinta. Como escribi Marjorie Clark en su obra Organized labor in Mxico (1934): No se ha hecho nada para liberar al campesino del eoltico. Aadiendo: Si quiere evitar la represin debe tratar de pertenecer a aquel que sea el ms fuerte en su regin. Se le promete tierra, dinero, utensilios si se comporta bien, se le amenaza con la prdida de la tierra que ya ha recibido, con la destruccin de sus cosechas y la matanza de su rebao si no responde satisfactoriamente a las exigencias del grupo en el poder. Se ha establecido una tirana igual a la de los caciques durante el rgimen de Porfirio Daz.23 No es difcil comprender por qu la reforma agraria no logr atraer el entusiasmo de los campesinos. Las organizaciones campesinas estaban dominadas por la burocracia, y nunca llegaron a convertirse en organismos genuinamente campesinos. Algunos campesinos, prefiriendo mantenerse al margen de ellas, renunciaron a las parcelas de tierra que les correspondan. Dichas renuncias han sido atribuidas al miedo al gran terrateniente y a su guardia blanca o a los curas que se oponan al plan y que algunas veces, en contra de la orden de los obispos, declaraban que era pecado mortal aceptar una parcela de tierra de ejido. Id miedo tuvo sin duda algo que ver, pero tambin hay que tener en cuenta la concepcin que los propios campesinos tenan de la propiedad y de los medios adecuados para adquirirla. Todos soaban con convertirse en terratenientes, pero no de cualquier forma. Luis Gonzlez ha explicado que tan slo haban dos formas honrosas de convertirse en terrateniente, la compra de las tierras o la herencia. Cientos de miles de campesinos partieron a los Estados Unidos en los anos veinte, trabajando duramente para ahorrar 8 de cada 10 dlares para poder i'omprar algn da una parcela de tierra en su pueblo natal. Un regalo siempre t-otnpromete al que lo recibe, y cuando ste era ofrecido por un gobierno del 'nal se desconfiaba tradicionalmente, era difcil de aceptar, y era definitivamente inaceptable en el perodo comprendido entre 1926 y 1929 cuando el Estado y i.i Iglesia estaban en guerra. Durante esos terribles aos los cristeros obligaron muchas veces a los agraristas (por lo menos a aquellos que haban recibido parcelas de tierra) a pagar caro, con su sangre, su conexin con el Estado. Obregn y Calles soaban con la creacin de una clase importante de minifunilistas emprendedores y propietarios de fincas de mediano tamao, siguiendo el modelo del granjero californiano. Esta clase de propietarios ya exista en su noroeste nativo el propio Obregn era un representante perfecto y se haba l"'iieficiado de las actividades econmicas del gobierno, tales como el crdito .ij'.rcola, las obras de irrigacin y las nuevas carreteras. Parece ser que el gobierno, al mismo tiempo que reparta parcelas de tierra en la meseta y el sureste, inverta dinero en el noroeste. La distribucin de tierras afect al conjunto de
23. Marjorie Clark, Organized labor in Mxico, Chapel Hill, NC, 1934, pp. 161-162.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

indios mexicanos y mestizos del antiguo Mxico, pero las inversiones de capital se destinaron a favorecer a los propietarios de fincas medianas y grandes de otras regiones. En las reas del norte que contaban con el apoyo de los sonorenses, apenas poda encontrarse algn ejido en 1934, pero haba carreteras y un programa de irrigacin que representaba un cuarto de la inversin pblica entre 1925 y 1935. En palabras del propio Obregn: La distribucin justa de la tierra al proletariado es el principal fundamento del programa revolucionario, pero las bases de la vida agrcola del pas no deben ser socavadas.24 De 1907 a 1929 la produccin de maz y frijoles, base principal de la alimentacin del pueblo, disminuy en un 40 y 31 por 100 respectivamente, al tiempo que la poblacin aumentaba en un 9 por 100. A pesar de que a causa de la guerra, el hambre, las epidemias y la emigracin, Mxico no tena ms habitantes en 1920 de los que haba tenido en 1910, la poblacin creci desde menos de 15 millones a 16 millones entre 1920 y 1930 y hasta 17 o 18 millones los datos son inexactos en 1934. En algunas regiones, las condiciones fueron mucho ms graves de lo que muestran las cifras globales. La regin central, tierra natal del 45 por 100 de la poblacin rural en 1930, presenci una cada de un 31 por 100 en el total de su produccin agrcola de 1913 a 1929. El cuadro 5 muestra las disparidades en la produccin agrcola per cpita entre 1907 y 1929. La produccin total de maz, que haba sido de 3,5 millones de toneladas en 1910 y 2,9 millones de toneladas en 1920, haba descendido a 2,2 millones en 1926 y era tan slo de 1,5 millones en 1929, debido a la eliminacin de las haciendas de maz y a la proliferacin de productores pequeos y con pocos recursos.25 La produccin de frijoles haba crecido de forma estable hasta superar las 200.000 toneladas en 1926, pero luego disminuy a menos de 100.000 toneladas en 1929.26 En contraste con estas cifras, la exportacin de comestibles aument durante el perodo 1920-1927. Por ejemplo, las exportaciones de caf pasaron de 10.500 toneladas (9,3 millones de pesos) en 1920 a 26.100 toneladas (28,9 millones de pesos) en 1927; las exportaciones de bananas, de 700 toneladas (0,3 millones de pesos) a 5.700 toneladas (8 millones de pesos); las exportaciones de tomates, de 9.200 toneladas (0,7 millones de pesos) a 57.400 toneladas (19,6 millones de pesos); y las exportaciones de otras verduras frescas pasaron de 800 toneladas (0,2 millones de pesos) a 14.800 toneladas (5,5 millones de pesos).27 De acuerdo con el fundador del Banco Nacional de Crdito Agrcola (1925), Manuel Gmez Morn, y tambin con el presidente Calles, el crdito agrcola tena que llevar al campesino hacia la segunda etapa de la reforma agraria: la produccin tena que suceder a la distribucin. Desgraciadamente, el capital inicial fue insuficiente y el banco no pudo resistirse a la prctica de prstamos preferenciales, es decir, crditos disponibles para personajes importantes, tales como generales o polticos, que formaban parte del grupo de los nuevos latifundistas. En 1926 el mayor receptor de crdito preferencial fue el propio general
24. En Luis Gonzlez y Gonzlez, Los presidentes de Mxico ante la nacin, Mx'.co, 1966, III, p. 423. 25. E. N. Simpson, The ejido. Mexico's way out, Chapel Hill, NC, 1937, pp. 175, 214. 26. Estadstica Nacional, marzo de 1929, p. 95, mayo de 1929, p. 76, y Simpson, The ejido, pp. 175, 214. 27. Sterrett y Davis, The fiscal and economic condition of Mxico, p. 152.

MXICO: REVOLUCIN Y RECONSTRUCCIN CUADRO 5

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Produccin agrcola per cpita (1900=100)


Regiones 1907 1929

Centro Sur Norte

112 145 60

69 98 318

FUENTE: Clark Reynolds, 17e Mexican economy: twentieth century structure and growth, New Haven, 1970, p. 105.

Obregn. De esta forma el dinero no lleg a manos de aquellos que realmente lo necesitaban; siendo, por otra parte, un milagro que el banco sobreviviera hasta 1930, el ao del desastre financiero y del saqueo por parte de los polticos. La utopa de los sonorenses era lograr la prosperidad de Mxico a partir del desarrollo de su agricultura. Una agricultura sustentada por granjeros muy trabajadores abastecidos con una slida infraestructura de irrigacin, carreteras, tecnologa y prstamos bancarios. No hubo una intencin seria de industrializar el pas Calles haba dicho nuestra industria pesada es la agricultura, sino que tan slo se quiso dar un acabado industrial a los productos agrcolas para la exportacin. Mxico tena que convertirse en una especie de Estados Unidos agrcola: este principio fue esencial en la nueva poltica econmica, y el hecho de que primero el general Obregn, y luego el general Calles, tomaran parte en empresas agrcolas de gran escala en el noroeste del pas es muy significativo. Las regiones del norte aumentaron su produccin y obtuvieron resultados excelentes; su participacin en el conjunto de las exportaciones nacionales aument, a pesar de obstculos tales como la competencia y el boicot estadounidenses, la inexperiencia y la escasez del crdito.

< 'ONCLUSIN

En 1920, despus de diez aos de Revolucin y de guerra civil, un grupo de hombres del noroeste mexicano emprendi una histrica empresa: nada ms v nada menos que la transformacin del mosaico que entonces era Mxico en un Estado-nacin moderno. Durante los aos veinte los grupos que guerreaban en Mxico fueron eliminados a sangre y fuego. No slo se control al ejrcito, sino que desaparecieron los generales que lideraban a los revolucionarios y los caudillos, los jefes poltico-militares regionales fueron puestos a raya, y triunf un cierto centralismo. Saturnino Cedillo, en San Luis Potos, era en los aos 1930 el nico cacique al viejo estilo que sobreviva. Al mismo tiempo, se permiti que los trabajadores tuvieran una existencia corporativa, la Iglesia fue puesta cu su sitio y a la educacin se le dio un carcter nacional. El problema del poder y de su transmisin ordenada en una sociedad ms o menos fragmentada, donde la democracia parlamentaria no poda funcionar, fue resuelto hasta cierto punto

180

HISTORIA DE AMRICA LATINA

por la creacin en 1929 del PNR. Cincuenta aos despus, su sucesor, el PRI, estaba todava en el poder suministrando un ejemplo de estabilidad poltica nico en Amrica Latina. Bajo los mandatos de Obregn y de Calles, el poder econmico, al igual que el poder poltico, estuvo una vez ms concentrado en manos del presidente y de sus ministros y consejeros tcnicos. Se dio prioridad absoluta a la construccin de una economa moderna, a la vez nacional y capitalista. El papel del Estado fue capital: asumi la responsabilidad de la creacin de instituciones financieras y de la realizacin de los proyectos de infraestructura que estaban ms all de los medios de que dispona la industria privada mexicana. Hubo una identidad de intereses entre el Estado y el sector privado. De hecho, en esta fase de construccin del Estado y de desarrollo nacional capitalista, existi un acuerdo bsico entre la familia revolucionaria, los industriales, los banqueros y hombres de negocios, la CROM, los intereses capitalistas rurales, e incluso los capitalistas extranjeros. Las compaas petroleras, los anarquistas y el partido comunista fueron los nicos grupos que se negaron a cooperar. Sin embargo, las ambiciones de los hombres de Sonora naufragaron al estrellarse contra los arrecifes igualmente escabrosos de la dependencia y la recesin econmicas. El desarrollo capitalista mexicano fue financiado en parte por la inversin extranjera y por encima de todo por las exportaciones. Desde la dcada de 1870, la economa mexicana se haba integrado satisfactoriamente en la economa internacional a travs de sus exportaciones de minerales y productos agrcolas. La Revolucin no haba cambiado la estructura bsica de la economa mexicana, y hasta 1926 las exportaciones financiaron el crecimiento econmico. Pero vinieron siete aos de caresta y a medida que el poder adquisitivo de las exportaciones mexicanas se desplomaba, la debilidad estructural de la economa mexicana qued al descubierto. Los lmites del nacionalismo econmico postulado a partir de 1917 haban sido alcanzados. Obregn, Calles, Gmez Morn, Pai y Morones fueron finalmente incapaces de lograr el milagro nacionalista del crecimiento y la independencia.

Segunda parte AMRICA CENTRAL Y EL CARIBE

Captulo 4 AMRICA CENTRAL: LA ERA LIBERAL, c. 1870-1930


Los seis decenios comprendidos entre 1870 y 1930 presenciaron la integracir plena y un tanto tarda de Amrica Central en el mercado mundial capitalista por medio de la expansin de sus economas exportadoras. Tambin vieron 1 < formacin de varios estados relativamente viables y, por ende, el fortalecimientc de la divisin en cinco repblicas de las Provincias Unidas del Centro de Amric; fundadas despus de la independencia, aun cuando se hicieron algunos intento: de restaurar la unin perdida. Los estudiosos centroamericanos se inclinaban y todava se inclinan, a ver la historia del istmo (con la excepcin de Panam que no fue un Estado independiente hasta 1903) como una unidad. Conservaroi una aspiracin un poco vaga, incluso romntica, de que las cinco patrias chica; acabaran unindose nuevamente en una patria grande (es decir, una Amrica Cen tral unida). Hasta cierto punto, semejante ambicin tiene fundamento. En el pe rodo citado, por ejemplo, algunos de los rasgos centrales de la vida econmic; la produccin y la exportacin de caf y pltanos, como muestra eran com partidos por la mayora de los pases centroamericanos; del mismo modo que en el terreno poltico, compartieron las sacudidas causadas por las reformas libe rales y, posteriormente, las penalidades de las dictaduras liberales, as como un; comn y gran dependencia de los Estados Unidos. Pero lo que llama mucho m; la atencin en una regin tan pequea son las grandes diferencias que existai entre las cinco repblicas. En el presente captulo contrastaremos con frecuenci; la evolucin de Costa Rica con la de los otros pases del istmo. Desde el punt( de vista econmico, as como desde el poltico, puede decirse que en el perodc 1870-1930, Costa Rica, Guatemala y El Salvador eran pases ms avanzados qui I londuras y, en menor jrado, Nicaragua. Debido a la gran divergencia de la estructuras previas, la expansin del caf y la propagacin de las plantacione de pltanos no siempre crearon las mismas, estructuras nuevas ni tuvieron las mis mas consecuencias en todas las repblicas centroamericanas. As pues, aunqui abordaremos la regin en conjunto, examinaremos algunos de sus contrastes his tricos ms importantes.

AMRICA CENTRAL: LA ERA LIBERAL

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I ,A ECONOMA

La poblacin El cuadro 1 presenta los datos demogrficos correspondientes a cada uno de los pases centroamericanos y al conjunto de la regin durante el perodo 1870-1930. < orno podemos ver, haba gran disparidad entre los cinco pases en io que se refiere a la poblacin, las tasas de crecimiento demogrfico y las densidades demogrficas. Por ejemplo, la denominada revolucin demogrfica ya se hizo evidente en Costa Rica en el decenio de 1860, mientras que en Guatemala no empez hasta alrededor de 1920. El Salvador ya era un caso raro, con una densidad demogrfica muy superior a la de cualquier otro pas de Amrica Latina. Un rasgo comn de los cinco pases fue el fracaso de todos los esfuerzos que hicieron los gobiernos, tanto conservadores como liberales, por fomentar programas de colonizacin rural europea o norteamericana con el objeto de crear un campesinado blanco en Amrica Central. Es cierto que lleg un nmero limilado de inmigrantes de Europa y de los Estados Unidos, pero la mayora de ellos va posean algo de capital y se convirtieron en miembros influyentes de las clases altas locales. Hacia finales del siglo xix llegaron inmigrantes de las Indias Occidentales y de China a las tierras bajas casi desiertas de la costa del istmo baada por el Caribe, para trabajar en la construccin de ferrocarriles y, ms adelante, en las plantaciones de pltanos. Pero la evolucin de la poblacin de Amrica Central se explica ms en trminos de movimientos demogrficos internos que de inmigracin. Dentro de Amrica Central el crecimiento de la produccin de caf y de pltanos provoc una importante migracin interna. En Guatemala, por ejemplo, la produccin cafetera tuvo por escenario regiones que antes estaban poco pobladas la costa del Pacfico y su hinteiiand inmediato y luego se colonizaron. En el mismo pas la recoleccin anual del caf causaba una gran migracin estacional de trabajadores de las comunidades indias de las tierras altas occidentales, los cuales se dirigan a la zona cafetera y luego regresaban a sus lugares de procedencia. Como los salarios que se pagaban en las plantaciones de pltanos eran superiores a la media centroamericana, desde el principio estas plantaciones atrajeron un movimiento constante de personas de las tierras altas del centro a las l ierras bajas del Caribe, y de El Salvador y Nicaragua a Costa Rica.

La expansin del caf En Amrica Central las condiciones naturales para la produccin de cafs suaves de gran calidad son excepcionales, sobre todo en las tierras altas volcnicas del centro. La mayora de los pases de esta regin se integraron plenamente en el mercado mundial por medio de la produccin y la exportacin de caf. La expansin de la economa basada en el cafera estudiaremos en tres pases solamente: Costa Rica, Guatemala y El Salvador. Los intentos hondurenos de producir caf fracasaron, y en Nicaragua, si bien las exportaciones de caf adquirieron

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HISTORIA DE AMERICA LATINA CUADRO 1

La poblacin

de Amrica

Central,

c. 1870-c.

1930 Densidad (por milla cuadrada = 2,59 km2) 29,2 32,5 47,7 68,4 86,8 93,6 180,1 7,1 9,2 12,8 21,9 6,8 9,2 11,6 13,5 6,1 9,3 12,4 24,9 14,1 21,0 29,2 35,8

Poblacin (miles de habitantes) Guatemala 1880 1893 1921 El Salvador 1878 1892 1899 1930 Honduras 1881 1895 1910 1930 Nicaragua 1875 1906 1920 1930 Costa Rica 1864 1883 1892 1927 Amrica 1870 1900 1915 1930 Central* 2.370 3.533 4.915 6.019 1.225 1.365 2.005 554 703 758 1.459 307 399 553 948 373 505 638 742 120 182 243 489

Tasa media de crecimiento anual (%)

0,8 1,4

1,7 1,1 2,1

1,9 2,2 2,7

1,0 1,7 1,5

2,2 3,3 2,0

1,3 2,2 1,4

* Sin Belice. FUENTES: Guatemala: Censos (para 1880, 1893, 1921). El Salvador: Rodolfo Barn Castro, La poblacin de El Salvador, Madrid, 1942 (para 1878, 1892, 1899); Anuario estadstico (para 1930). Honduras: Hctor Prez Brignoli, Economa y sociedad en Honduras durante el siglo xix. Las estructuras demogrficas, Estudios Sociales Centroamericanos, 2/6 (1973), pp. 51-82 (para 1881, 1895, 1910); Nicols Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica Latina, Madrid, 1973 (para 1930). Nicaragua: Alberto Lanuza Matamoros, Estructuras socioeconmicas, poder y Estado en Nicaragua (1821-1875), San Jos, 1976, tesis indita (para 1875); Censo Nacional de Poblacin, Managua, 1950 (para 1906, 1920); Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica Latina (para 1930). Costa Rica: Censos (para 1864, 1883, 1892, 1927). Amrica Central: Woodward, HALC, VI, captulo 4 (para 1870); Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica Latina (para 1900); Ralph L. Woodward, ir., Central America. A nation divided, Nueva York, 1976 (para 1915, 1930).

AMRICA CENTRAL: LA ERA LIBERAL

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importancia despus de 1870, normalmente no se alcanz un porcentaje del valor lotal de las exportaciones tan alto como en los tres pases que hemos seleccionado, debido a que el nuevo cultivo competa en la economa nicaragense con la cra de ganado, que era la actividad econmica que dominaba tradicionalmente. Quiz sea aconsejable sealar de buen principio el marcado contraste entre el proceso de expansin del caf en Costa Rica, por un lado, y, por el otro, GuaIcmala y El Salvador. Debido a la falta de fuertes estructuras coloniales, Costa Rica entr directamente en la era del caf cuando haba transcurrido poco ms de un decenio desde que se independizara de Espaa, sin que se produjeran traslornos internos de consideracin, y mucho antes que el resto del istmo. Tanto en Guatemala como en El Salvador ya se haban formado grupos de intereses fuertemente atrincherados al llegar la independencia. Las reformas liberales que la propagacin del cultivo del caf exiga no se llevaron a cabo hasta despus de la decadencia del mercado mundial de colorantes, que hasta entonces eran lo que ms exportaba Amrica Central, en los decenios de 1860 y 1870, y despus ile una enconada lucha entre grupos rivales. Tambin veremos que la estructura social que la economa del caf cre en Costa Rica era muy peculiar, mientras i|ue el resto de los pases cafeteros de Amrica Central compartan rasgos sociales parecidos. partir del decenio de 1830 el caf se convirti en el principal producto de salida costarricense. Su cultivo pas por tres perodos principales de crecimiento en tres regiones del pas. Hasta las postrimeras del decenio de 1840 estuvo limitado a las tierras altas del centro alrededor de San Jos (la Meseta Central); entre 1850 y 1890, siguiendo la carretera que llevaba a Puntarenas (en la costa del Pacfico), se extendi hacia los bordes densamente boscosos del oeste de las tierras altas centrales, en la provincia de Alajuela; y a partir de 1890, y estrechamente relacionado con la expansin ferroviaria de la poca, penetr en los valles de Reventazn y Turrialba, al este de San Jos. A pesar de esta expansin, la Meseta Central sigui siendo, con mucho, la zona cafetera ms importante de Costa Rica: en 1890 se encontraban en dicha regin 13.800 (77 por 100) de las 17.940 hectreas de cafetales, y en 1935 la cifra era del 59 por 100 (27.600 de 46.920 hectreas). En Guatemala, la cochinilla, producto de elevado valor por unidad de volumen cuya obtencin exiga relativamente poco capital y mano de obra, no surti un fuerte efecto multiplicador en la economa nacional. Guatemala careca de una red de carreteras, de un sistema moderno de crdito rural y de un sistema viable de abastecimiento de mano de obra. Las comunidades indias se vieron casi libres de grandes exigencias laborales durante decenios. Pero a partir de mediados del siglo xix, a medida que la cochinilla fue perdiendo fuerza como base de la economa nacional, el gobierno empez a estimular, al principio tmidamente, la produccin de caf y de otros cultivos de salida fcil (azcar, algodn), para lo cual conceda exenciones fiscales, trataba de difundir los conocimientos (cnicos necesarios e imp'ortaba maquinaria. Sin embargo, los conservadores, que dependan del apoyo de las comunidades indias, no queran poner en prctica las reformas necesarias sin las cuales la produccin de caf no poda alcanzar todo su potencial. El caf es un producto que exige un sistema de transporte barato y eficiente (tiene un valor relativamente bajo por unidad de volumen), la

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

creacin de instituciones de crdito (el nuevo cultivador de caf debe esperar varios aos antes de obtener beneficios) y una provisin abundante de tierra y mano de obra. La revolucin liberal, que introdujo las reformas radicales que los intereses cafeteros necesitaban, empez en 1871, el mismo ao en que por primera vez el caf fue el principal producto de exportacin de Guatemala. En El Salvador, el proceso fue muy parecido. A partir de aproximadamente 1850 una repentina cada de las exportaciones de ndigo empuj al gobierno a fomentar la produccin de caf, cacao, agave y otros cultivos que se vendieran inmediatamente despus de recolectarlos. La expansin del cultivo de caf entre 1864 y 1880 hizo de l una solucin viable para la amenazada economa nacional. A partir de 1881 ao en que el caf se convirti por primera vez en el principal cultivo de El Salvador se emprendieron importantes reformas que cambiaron las estructuras econmicas del pas con el fin de favorecer los intereses de los cultivadores de caf. En Costa Rica fueron tres los procesos que sealaron la formacin de la base territorial para la expansin cafetera: la consignacin de tierras pblicas; las transacciones agrarias de carcter privado; y la disolucin de las formas comunales de propiedad. Este ltimo proceso tuvo escasa importancia, toda vez que las tierras comunales pertenecientes a las comunidades indias y a las poblaciones espaolas forma de propiedad que fue abolida de 1841 a 1851 no eran un rasgo muy importante del campo costarricense. En el momento de obtener la independencia, Costa Rica tena slo unos 60.000 habitantes. Por consiguiente, abundaban las tierras baldas y pblicas incluso en la Meseta Central, donde viva la mayor parte de la escasa poblacin. La expansin de la produccin del caf tendi a reforzar y extender la estructura fragmentada de pequeas propiedades que era herencia del perodo colonial, ya que el acceso a tierras pblicas fue fcil hasta el decenio de 1890. En cuanto a las transacciones de tierras entre particulares, con el aumento de las exportaciones de caf a partir del decenio de 1830 los precios de la tierra empezaron a subir rpidamente, sobre todo cuando se trataba de tierras de la Meseta Central que eran apropiadas para cafetales. De 1800 a 1850 el precio medio de la tierra en el valle central subi en un 1.773 por 100. El grado de concentracin agraria en Costa Rica ha dado pie a discusiones. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado sin lugar a dudas que no fue considerable antes del decenio de 1930. Las causas de esta peculiaridad local de la tenencia de la tierra en la zona cafetera ms importante de Costa Rica sui generis en trminos latinoamericanos globales fueron principalmente la escasez crnica de mano de obra, el precio demasiado alto de la tierra y los limitados recursos financieros de los principales cultivadores de caf. En Guatemala hubo tambin tres procesos que forman conjuntamente la llamada reforma agraria liberal, pero que difieren mucho de los de Costa Rica. En primer lugar, en 1873 el Estado liberal se apoder de los extensos bienes races de la Iglesia y luego se libr de ellos vendindolos o incluso concedindolos gratuitamente, a veces con la indicacin de que las tierras recibidas de este modo deban dedicarse al cultivo de caf o de otros productos de fcil salida. Una ley de 1877 aboli luego una forma de arrendamiento de la tierra, el censo enfitutico. La mayora de las tierras afectadas eran comunales, y, como muchos de los ocupantes no disponan de dinero suficiente para comprar sus parcelas denlro

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ilc los seis meses decretados, la ley garantiz la confiscacin de las mismas. Estas parcelas, que representaban un total de 74.250 hectreas, fueron confiscadas por i'i Estado y vendidas en pblica subasta. La tercera reforma fue la decisin liberal de vender tierras pblicas, con condiciones muy cmodas, a los cultivadores de caf y a los productores de otros cultivos fciles de colocar. Entre 1871 y 1883 se vendieron 397.755 hectreas de tierras baldas. La reforma agraria que hicieron los liberales es uno de los factores que explican el desarrollo de la produccin de caf en Amatitln, Suchitepquez, Solla y Quezaltenango. Al igual que en Mxico, los primeros gobiernos liberales deseaban fomentar propiedades pequeas y medianas y evitar la formacin de latifundios, pero fracasaron, a pesar de que volvieron a promulgar sus leyes agrarias en 1888 y 1894. En Guatemala, la mayora de las tierras comunales sobrevivieron a las reformas liberales. No fue as en El Salvador. A partir de 1864, fecha en que comenz la gran expansin del cultivo de caf, hay algunos indicios de que se usurparon lierras comunales. Pese a ello, en 1879 los ejidos y las parcelas comunales todava representaban el 25 por 100 del total de la superficie terrestre del pequeo pas. /Ysimismo, se encontraban situados exactamente en las tierras altas volcnicas del centro, donde ms favorable era el suelo para el cultivo de caf. En 1879 el presidente Zaldvar (1876-1885) decidi conceder la tenencia plena a los ocupantes que plantasen caf, cacao, agave u otros productos de fcil salida. Las eomjunidades, indias o de ladinos (mestizos), cedieron ante la presin y trataron de producir caf, pero no posean las tcnicas necesarias y no tenan capital ni posibilidades de obtener crditos. En 1881 una ley aboli el sistema de tierras comunales y el ao siguiente la ley se hizo extensiva a los ejidos. Los ocupantes de estas tierras deban comprarlas dentro de un plazo que se prorrog varias veces, pero al final la mayora de los comuneros perdieron sus propiedades, que fueron adquiridas por los cultivadores de caf. La mano de obra escase mucho en Costa Rica durante todo el siglo xix, por lo que los salarios tendan a subir. Las causas eran varias. Para empezar, aunque el crecimiento demogrfico no fue insignificante, la poblacin segua siendo muy reducida en 1900 y, como hemos visto, no hubo inmigracin a gran escala, l'ero es indudable que el factor ms importante fue la pauta de tenencia de la I ierra. Ya hemos mencionado el gran nmero de pequeos propietarios y la esiructura de pequeas propiedades campesinas, que eran una herencia de la poca colonial y registraron una expansin en los primeros decenios posteriores a la independencia. El hecho de tener una parcela pequea no impeda que el campesino trabajase tambin de pen rural o de carretero, pero, a pesar de ello, lo cierto es que la distribucin generalizada de propiedades reducidas limitaba la provisin de mano de obra. Adems, a partir de 1899 la atraccin de los salarios ms altos que pagaba la United Fruit Company, que se haba establecido en las l ierras bajas del Atlntico, provocaba migraciones internas a las plantaciones de pltanos, lo cual dejaba la zona cafetera si mano de obra. Estos factores explican por qu, si bien la dependencia personal no se encontraba ausente del todo, el irabajador rural costarricense era bsicamente un empleado, un pen asalariado, en vez de un siervo. En Guatemala, la mayora de los habitantes eran indios y vivan en comunidades provistas de tierras. Las haciendas cafeteras estaban en zonas escasamente

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pobladas cerca de la costa del Pacfico. En 1877 el gobierno liberal promulg el Reglamento de Jornaleros, que permita a los cultivadores de caf contratar como peones, durante perodos limitados, a cierto nmero de indios de las comunidades de las tierras altas, incluso en contra de la voluntad de los comuneros. Este sistema sigui funcionando durante todo el perodo que nos ocupa, aun cuando se tomaron algunas medidas para mejorar la condicin de los peones rurales forzados a trabajar, por ejemplo la instauracin de niveles salariales mnimos garantizados por la ley a partir de comienzos del siglo xx. Aunque El Salvador tena una poblacin numerosa para su pequeo territorio, antes de las reformas liberales la mayora de la gente viva en comunidades. Los cultivadores de caf se vieron obligados a recurrir a varias maneras de obtener mano de obra, pero el problema desapareci despus del decenio de 1880 a consecuencia de la poltica agraria del presidente Zaldvar. Miles de campesinos fueron despojados de sus tierras comunales sin que pudieran obtener parcelas nuevas. Tuvieron que instalarse en las haciendas en calidad de trabajadores residentes (colonos) o, en caso contrario, vivan como usurpadores de tierra durante la mayor parte del ao, trabajando con sus familias como peones contratados durante la recoleccin del caf. La agitacin social fue un rasgo comn del campo salvadoreo despus de las reformas, especialmente en la regin occidental, donde la poblacin india era ms numerosa; la represin de los movimientos campesinos se encomend a la guardia rural (polica montada) que se cre en 1889. El inicio de la expansin del caf en Costa Rica se financi con pequeas cantidades de capital que se haban acumulado durante el perodo colonial, as como en el primer decenio de independencia, gracias al cultivo de cacao y tabaco, la exportacin de madera tintrea (palo brasil) y la extraccin de metales preciosos de las minas de Monte del Aguacate, que fueron descubiertas en 1815 y explotadas especialmente a partir de 1820. Cuando las exportaciones regulares de caf a Gran Bretaa empezaron en 1843, casas comerciales de Londres y Liverpool empezaron a adelantar crditos a cuenta de cosechas futuras, encauzndolos a travs de las casas comerciales costarricenses que se crearon a partir del decenio de 1840, la mayora de ellas por obra de los cultivadores de caf ms ricos. Estas casas comerciales, a su vez, concedan crditos a los pequeos productores, que pasaban a depender econmicamente de los grandes productores de caf y los comerciantes. Debido a ello, los acomodados cultivadores de caf podan ejercer mucha presin y control social sobre los pequeos agricultores, con el fin de tener garantizada la mano de obra complementaria que necesitaban para recolectar su propio caf y todava ms para trabajar en sus grandes plantas de preparacin. En 1857 el gobierno del presidente Juan Rafael Mora (1849-1859) firm un contrato con el comerciante Crisanto Medina para crear el Banco Nacional Costarricense, que recibira depsitos, concedera crdito y emitira billetes. El banco se inaugur el 1 de enero de 1858. Su creacin pareci presentar una peligrosa amenaza para los productores de caf que practicaban la usura y se valan de ella como forma de ejercer control social. A causa de ello, provocaron un golpe de Estado que derrib a Mora. El banco suspendi sus operaciones no slo como consecuencia de esta oposicin, sino tambin por las prdidas que provoc la cada de una empresa de Liverpool con la que estaba relacionado. A partir del decenio de 1860 se multiplic el nmero de entidades que concedan crditos,

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muchas de ellas efmeras. Las ms importantes fueron el Banco Anglo-Costarricense, fundado en 1863, y el Banco de la Unin (1877), que ms adelante sera el Banco de Costa Rica. Durante el largo perodo de gobierno conservador que hubo en Guatemala antes de 1871, las estructuras del crdito y las finanzas eran muy primitivas. La hipoteca rural era prcticamente desconocida, toda vez que la persona que prestaba dinero no contaba con casi ninguna seguridad jurdica. Los tipos de inters podan alcanzar el 50 por 100, aun cuando el tipo legal era de un simple 6 por 100 anual. Los usureros consiguieron impedir la creacin de varios bancos. Con la revolucin liberal hubo intentos de crear un sistema financiero moderno. El gobierno utiliz las propiedades eclesisticas confiscadas en 1873 para respaldar el Banco Nacional, fundado en 1874 como banco comercial que reciba depsitos, emita billetes y conceda crdito. Pero este banco no pudo resistir el pnico financiero que en 1876 provoc la guerra contra El Salvador y desapareci al ao siguiente, dejando con ello va libre para la creacin de varios bancos comerciales de carcter privado, todos ellos autorizados para emitir billetes por el cdigo de comercio (1877). El cdigo tambin regul el sistema hipotecario y cre un registro pblico y obligatorio de bienes races y de hipotecas. Los bancos principales eran el Banco Internacional (1877), el Banco Colombiano (1878), el Banco de Occidente en Quezaltenango (1881), el Banco Americano (1892), el Banco Agr$ola Hipotecario (1893) y el Banco de Guatemala (1894). Sin embargo, obtener crditos segua siendo difcil y los cultivadores de caf dependan de un crdilo personal y comercial con elevados tipos de inters (el 12 por 100 anual). Los bancos y otros prestamistas de dinero obtenan crdito barato en Europa y luego concedan prstamos con intereses elevados en Guatemala. Gracias a estos medios, productores de caf alemanes que permanecan en comunicacin con los bancos de Bremen y Hamburgo sacaron provecho de la larga crisis del caf a finales del siglo xix, apoderndose de las haciendas de cultivadores guatemaltecos que les deban dinero y no podan devolvrselo. Las primeras etapas de la expansin del caf en El Salvador se financiaron al menos en parte hipotecando propiedades donde se produca ndigo. Mudios cultivadores de ndigo vendieron sus tierras y su maquinaria para dedicarse .i cultivar caf. Los terratenientes y los habitantes de las ciudades (comerciantes, militares, sacerdotes, funcionarios pblicos, etctera) obtuvieron crdito suficiente l'.i i a iniciar la economa basada en el caf. Al igual que en Costa Rica, el capital luilnico financi cosechas futuras. Los primeros bancos aparecieron despus de IHH0 y todos ellos emitan billetes: el Banco Occidental, el Banco Salvadoreo, I Banco Agrcola Comercial. Concedan sus crditos a los grandes terratenieni'-s, que a su vez hacan prstamos a productores ms modestos. Los crditos i'.iiicarios destinados especialmente a financiar la produccin de caf no empezai'u\ a concederse hasta ms o menos 1920. Durante todo el perodo que estamos estudiando el cultivo de caf fue extensivo y muy primitivo, excepto, hasta cierto punto, en El Salvador. En las mejores i MI ras de la Meseta Central costarricense el descenso del rendimiento medio por hivlreas, ya evidente en 1881, lo confirman los datos cuantitativos de que disponemos para el siglo xx. De 1909 a 1956 el rendimiento medio descendi a un

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52,5 por 100.' Se aument la produccin ampliando la zona cultivada. Los cafetales centroamericanos se crearon como plantaciones permanentes (a diferencia de lo que hicieron en Brasil, donde el caf era un cultivo fronterizo o migratorio), pero el empleo de fertilizantes se vea seriamente limitado. En la segunda mitad del siglo xix se instaur la costumbre de plantar rboles umbrosos que protegan los cafetos de los vientos y la lluvia excesiva, adems de resguardar el suelo de la erosin. Las tcnicas de cultivo guatemaltecas se parecan a las utilizadas en Costa Rica. Pero en El Salvador la escasez misma de suelos idneos y, a veces, el hecho de que los cafetales cubrieran laderas empinadas fueron origen de mejores tcnicas agrcolas, hasta el punto de que los rendimientos de algunas de las mayores plantaciones de caf eran los ms altos del mundo.2 En contraste con el cultivo, las tcnicas de preparacin se mecanizaron progresivamente y se especializaron. Costa Rica march a la cabeza del perfeccionamiento de dichas tcnicas y las ense al resto de Amrica Central... y a Colombia. El llamado beneficio hmedo ya empez a utilizarse en Costa Rica en 1838. Los granos de caf se amontonaban para ablandar la pulpa y luego se colocaban en depsitos por los que pasaba una corriente de agua; all se movan continuamente para librarlos de la pulpa exterior. Luego se extendan los granos de caf sobre una plataforma para que el sol los secase y despus unos molinos hidrulicos quitaban la vaina interior. La utilizacin de maquinaria de beneficio accionada por vapor empez a propagarse durante el decenio de 1850; primero se importaba de Inglaterra y, ms adelante, de los Estados Unidos. Obviamente, el aumento del coste y de la complejidad tcnica de las nuevas tcnicas de preparacin hizo que esta fase de la produccin se concentrara en unos cuantos molinos de caf. Hacia 1888 haba nicamente unos 256 beneficios en Costa Rica, mientras que cuatro aos antes haba 7.490 plantaciones de caf.3 Costa Rica transmiti el conocimiento de las tcnicas de preparacin a Guatemala y El Salvador. Tambin en estos dos pases la fase de preparacin tenda a concentrarse en unas cuantas haciendas grandes o molinos de caf. En Guatemala los cultivadores de caf alemanes utilizaban tcnicas mejores y ello les permita obtener una produccin ms elevada: en 1913 posean el 10 por 100 de las plantaciones de caf guatemaltecas, pero producan el 40 por 100 de los granos que se preparaban. En los tres pases que nos ocupan, el crecimiento del cultivo del caf fue el principal impulsor de la modernizacin del sistema de transportes e influy decisivamente en la forma que adquirieron las redes de carreteras y ferrocarriles. En Costa Rica se necesitaba una carretera por la que pudieran circular carros tirados por bueyes que llevasen el caf a Puntarenas, puerto del Pacfico. La construyeron entre 1844 y 1846 y se financi con un impuesto sobre las exportaciones de caf. Los barcos que lo transportaban a Europa y a la costa atlntica de los Estados Unidos seguan la ruta del Cabo de Hornos, lo cual alargaba la duracin
1. Vase Carmen S. de Malavassi y Beln Andrs S., El caf en la historia de Costa Rica, tesis indita, San Jos, 1958, pp. 35-36. 2. David Browning, El Salvador. Landscape and society, Oxford, 1971, p. 224. 3. Joaqun Bernardo Calvo, Apuntamientos geogrficos, estadsticos e histricos, San Jos, 1887, p. 47.

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<ld viaje y, por consiguiente, encareca los fletes. La construccin del Panam Kailway, que una el ocano Atlntico con el Pacfico (1851-1855) ofreci otra posibilidad, sin resolver realmente el problema. En el mismo perodo el gobierno costarricense de Juan Rafael Mora firm un contrato con la Pacific Mail and Sieamship Company para tener la seguridad de que los barcos de dicha naviera hiciesen escala en Puntarenas; el contrato era extremadamente favorable a la compaa. A pesar de ello, se juzg necesario abrir una carretera o un ferrocarril liasta el Atlntico y construir un puerto nuevo en la costa del Caribe. Puerto 1 -imn se fund en 1870, pero hasta 1890 no se termin el ferrocarril del Atlntico, que una San Jos con la nueva salida al mar. En lo sucesivo Costa Rica disfrut de fletes ms bajos (lo cual se deba tambin a la mayor utilizacin de barcos de vapor en las rutas atlnticas) y de acceso directo a sus principales mercados. El ferrocarril del Pacfico tambin se estaba construyendo a la sazn, pero no qued terminado hasta 1910. A partir de 1873 el rgimen liberal de Guatemala se esforz por construir carreteras mejores y ms numerosas que comunicasen la capital del pas con Que/.altenango, Huehuetenango, los puertos del Pacfico y, ms adelante, el puerto atlntico de Santo Toms. Estos proyectos se financiaron mediante la emisin de bonos del tesoro y el cobro de un impuesto sobre las propiedades rurales, lodo varn adulto estaba obligado a trabajar tres das cada ao en la construccin y el mantenimiento de carreteras o a pagar cierta suma para obtener la exencin. El primer contrato ferroviario que dio buen resultado se firm en 1877-1880 con William Nanne: el ferrocarril se construy con capital nacional y una el puerto de San Jos con Escuintla (1880) y con la ciudad de Guatemala (1884). En 1881 se firm un nuevo contrato para la construccin de un ferrocarril que llegara al puerto de Champerico desde Retalhuleu y garantizase el transporte del caf que all se produca; qued terminado en 1883. En 1884 se fund un puerto (que ms adelante se llamara Puerto Barrios) en la costa del Caribe y, utilizando capilal nacional, empez a construirse un ferrocarril que llegase hasta all. Pero la construccin qued interrumpida y no se terminara hasta 1908, despus de firmarse un contrato (en 1900) con la Central American Improvement Company Inc. El contrato que fue el principio del control de los ferrocarriles guatemaltecos por parte de norteamericanos conceda a la compaa la explotacin de l'iierto Barrios durante 99 aos, tierras a ambos lados de los rales y exenciones hscales. En 1912 toda la red de ferrocarriles de Guatemala cay bajo control norteamericano a travs de la Guatemala Central Railway Company, que fue aborbida por la International Railway of Central America. Entre 1881 y 1884 el robierno de Justo Rufino Barrios firm contratos con diez compaas de vapores c\iranjeras: En virtud de tales contratos, las compaas recibiran subvenciones .lmales del gobierno, concesiones de tierra y exenciones fiscales. En El Salvador, las carreteras que hacan falta para asegurar el transporte >M caf se construyeron a finales del siglo xix y se financiaron con impuestos nacionales y municipales, sobre la produccin y el comercio del caf. Al igual que en Costa Rica y Guatemala, el gobierno atrajo compaas de vapores extraaras a puertos salvadoreos (Acajutla, La Libertad) mediante contratos muy generosos. Los ferrocarriles se construyeron en parte con capital gubernamental v nacional (Sonsonate-Acajutla, La Unin-San Miguel). La Salvador Railway Com-

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(como los pltanos son un producto muy perecedero, los agricultores tenan prisa por vender), deban afrontar el riesgo de sufrir grandes prdidas durante el viaje y, adems, la feroz competencia en Nueva Orleans. De resultas de ello, comenz la especializacin en el negocio exportador. El transporte en buques de mayor calado y refrigerados y la construccin de instalaciones apropiadas para el almacenamiento y la carga en algunos puertos centroamericanos exigan grandes inversiones de capital. Adems, la propagacin del cultivo de pltanos en regiones alejadas de la costa haca necesario un buen sistema de transporte hasta los puertos y las redes de ferrocarriles se encargaron de proporcionarlo. La consolidacin de las grandes compaas plataneras fue un proceso complicado que llevo aparejadas concesiones de tierra por los estados centroamericanos, la construccin de ferrocarriles y puertos, la introduccin de tecnologa y capital extranjeros, la perspicacia y la habilidad de ciertos empresarios, querellas y fusiones entre las propias compaas, la confiscacin de tierras ocupadas por agricultores independientes nativos, e incluso disputas fronterizas entre pases vecinos. La United Fruit Company (UFCO), formada en 1899, comenz sus operaciones en Guatemala en virtud de un acuerdo con la International Railways of Central America, empresa que haba recibido una importante concesin de tierras baldas. A partir de 1906, por medio de adquisiciones y de nuevas concesiones, la compaa platanera ampli sus propiedades en el valle de Motagua. En 1928, valindose de una compaa subsidiaria, la UFCO empez a comprar tierras en la costa del Pacfico tambin y a partir de 1936 explot sus plantaciones en esa regin. En Honduras, la produccin de pltanos estuvo en manos de agricultores nativos hasta 1913. Varias compaas, por ejemplo los hermanos Vaccaro, la Hubbard-Zemurray, la lnea de vapores Oter y la UFCO, compartan la expedicin y la distribucin de la fruta. Alrededor de 1913 cayeron los precios, una grave sequa afect las plantaciones y caus una crisis durante la cual algunas de las compaas se retiraron. La poderosa UFCO aprovech el momento para efectuar una penetracin a gran escala en Honduras. De hecho, desde 1912 dos de sus compaas subsidiarias la Tela Railroad Company y la Trujillo Railroad Company haban firmado sustanciosos contratos ferroviarios con el gobierno hondureno, obteniendo as inmensas concesiones de tierra. Durante el decenio de 1920, Honduras produca la mayor parte de los pltanos de la UFCO. La compaa de los hermanos Vaccaro actuaba en la regin de La Ceiba y en el valle de Aguan. Fue reorganizada en 1924 y 1926 y se convirti en la Standard Fruit and Steamship Company. Samuel Zemurray tambin comenz sus empresas comprando y vendiendo pltanos, pero en 1902 obtuvo una concesin de tierras pblicas en la orilla hondurena del ro Motagua. En 1911, despus de una crisis que estuvo a punto de arruinarle, su empresa se convirti en la Cuyamel Fruit Company. El gobierno de Honduras otorg a esta compaa nuevas concesiones cerca de la frontera con Guatemala, pero, como los lmites entre los dos pases no estaban delimitados claramente, en 1913 empez una serie de conflictos entre Honduras y Guatemala; en realidad, ios conflictos no fueron ms que los efectos de la rivalidad entre la Cuyamel y la UFCO. Terminaron en 1929 al fusionarse las dos compaas. A partir de 1920 las principales plantaciones de la Cuyamel estuvieron en el valle de Ula.

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En Nicaragua, la produccin de pltanos tuvo menos importancia. La UFCO actu en la costa atlntica a partir del decenio de 1890, pero las exportaciones ran muy reducidas. Durante el decenio de 1920 la Cuyamel Fruit Company se instal all y las plantaciones registraron cierta expansin. A pesar de ello, la mayora de estas plantaciones se encontraban instaladas en suelos poco propicios. En 1930 la UFCO vendi sus propiedades en Nicaragua y a partir de entonces se ocup exclusivamente de operaciones comerciales por medio de una empresa subsidiaria, la Cukra Development Company. En Costa Rica, el inicio del comercio platanero estuvo vinculado a las actividades de Minor Keith y a la complicada historia del ferrocarril del Atlntico. I -n 1899 la UFCO obtuvo el usufructo de las concesiones que antes recibiera Keith. la United Fruit consigui manipular todos los negocios plataneros del pas, despus de expulsar a dos empresas rivales, la American Banana Company y la Atlanlic Fruit Steamship Company. En 1927 dos compaas nuevas de la costa del Pacfico empezaron a exportar pltanos, pero la UFCO no tard en comprar sus plantaciones y las ampli durante el decenio de 1930. En 1930 la UFCO haba dejado atrs a todos sus rivales de Amrica Central: posea el 63 por 100 de los 103 millones de racimos de pltanos que se exportaban. La costa caribea de Amrica Central, escenario de los comienzos de la produccin de pltanos, slo estaba escasamente poblada. La construccin de ferrocarriles y luego las plantaciones de pltanos generaron algunas corrientes migraorias: de las tierras altas del centro a la costa; y de las Indias Occidentales y < hia a Amrica Central. Honduras tambin recibi trabajadores inmigrantes de El Salvador. Y la propagacin de las plantaciones de pltanos dio origen a un significativo proletariado rural. Aunque los salarios que pagaban las compaas fruteras eran generalmente superiores a los que se pagaban en otras partes de Amrica Central, la posicin de los trabajadores de las plantaciones se vea perjudicada por varios procedimientos relacionados con los pagos. Por ejemplo, cu Honduras se sola pagar a los trabajadores con vales que slo eran aceptados en los almacenes de las propias compaas, llamados comisariatos; o, de no hacerse as, sus salarios se fijaban en dlares y luego se pagaban con moneda hondurena de acuerdo con un tipo de cambio inferior al legal. Adems, mientras que los trabajadores hondurenos estaban acostumbrados a cobrar semanalmente, en ciertas pocas las compaas pagaban slo cada 40 das. Las exportaciones de pltanos de Costa Rica experimentaron una rpida expansin a partir de 1880 y alcanzaron un mximo de 11 millones de racimos en 1913, aun cuando a partir de 1904 las plantaciones se vieron azotadas por una enfermedad llamada mal de Panam. Despus de la primera guerra mundial, las exportaciones disminuyeron lentamente hasta cifrarse en alrededor de 7 millones de racimos durante el decenio de 1920. Por aquel entonces la UFCO empez a abandonar sus plantaciones del Atlntico y a establecerse en la costa del Pacfico. En la zona del Caribe la produccin de pltanos se encontraba ahora en manos de agricultores costarricenses, que vendan su fruta a la compaa. En l()27-1928 formaron una cooperativa platanera costarricense. En el decenio de 1890 las exportaciones de pltanos de Honduras ascendieron a alrededor de 1,5 millones de racimos al ao. Con la penetracin de las companias ruleras, las exportaciones aumentaron mucho: 9,8 millones de racimos en

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1920, 16,3 millones en 1925, 29 millones en 1929. Durante el decenio de 1920 Honduras se convirti en la principal productora de pltanos del mundo. El mal de Panam apareci en 1926, sobre todo en las plantaciones de la Trujillo Railroad Company, provocando el abandono total de Puerto Castilla en 1935, lo que a su vez fue la causa de que se eliminasen 125 kilmetros de va frrea en esta regin. Las exportaciones de Guatemala, que tardaron un poco ms en entrar en el mercado platanero, ascendieron a 3 millones de racimos en 1913 y alcanzaron los 6 millones por ao durante los decenios de 1920 y 1930. En Nicaragua, de 1900 a 1920, las exportaciones de pltanos fueron de un poco ms de 1,5 millones de racimos anuales. Aumentaron hasta los 3 millones entre 1920 y 1930, pero su descenso fue rpido despus de 1935. Desde 1864 se haban pedido y otorgado numerosas concesiones mineras en Honduras. En el decenio de 1870 la produccin minera empez a ser fomentada por el gobierno y a recuperarse de un largo perodo de depresin. Durante la presidencia liberal de Marco Aurelio Soto (1876-1883), que anteriormente haba proclamado que la agricultura era la piedra angular del desarrollo hondureno, se declar que las minas eran el soporte principal de la economa de la nacin. La poltica del presidente era favorable a los intereses mineros y extranjeros y fue continuada por sus sucesores, especialmente por Luis Bogrn (1883-1891). Se hicieron numerosas concesiones a compaas extranjeras, aunque slo una de ellas dominaba el negocio minero: la New York and Honduran Rosario Mining Company. Entre 1921 y 1937, esta empresa obtuvo un beneficio neto del 36 por 100 y pag dividendos que ascendieron a unos 8 millones de dlares. La principal produccin mineral de Honduras era la plata, y las zonas mineras ms importantes se encontraban alrededor de la capital, Tegucigalpa. En 1887 los minerales representaron alrededor del 50 por 100 del valor de las exportaciones hondurenas, pero con la ascensin del comercio platanero su importancia disminuy progresivamente (hasta quedar reducida a slo un 6 por 100 en 1928). En Nicaragua, la minera del oro, que garantizaba elevados beneficios a algunas compaas extranjeras, represent el 23 por 100 del total de las exportaciones del pas en 1912. Pero, al igual que en Honduras, tendi a perder importancia, especialmente despus de 1923. Las minas se encontraban en Nueva Segovia (San Albino Gold Mining Ltd., Nicaragua Development Syndicate), Chontales, Matagalpa y la regin atlntica. En Costa Rica, por el contrario, la minera del oro y de la plata, localizada en la regin del noroeste del pas, se volvi ms significativa despus de 1920, y alcanz un mximo en 1928. Pero, como en Guatemala y El Salvador, la minera costarricense no tena mucha importancia y nunca represent siquiera un 3 por 100 de las exportaciones totales del pas. Las economas de enclave de Amrica Central surtieron poco efecto dinmico en las economas nacionales en conjunto; la expansin econmica que generaban tenda a limitarse a las zonas de minas o plantaciones. Las concesiones originales que se hicieron a las compaas extranjeras eran extraordinariamente favorables a stas. En el caso de las empresas plataneras,

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estas concesiones consistan en tierras, el usufructo de otros recursos naturales, exenciones fiscales y la importacin libre de numerosos productos (lo cual surti un efecto pernicioso en el desarrollo de industrias nacionales, toda vez que los productos importados entraban en el pas sin pagar impuestos y se vendan a los trabajadores de las plantaciones en los comisariatos). Los contratos ferroviarios pusieron el control de todos los transportes internos en manos de las compaas plataneras. Los comisariatos desplazaron al pequeo comercio de las zonas ile las plantaciones. Las exenciones sobre todo la de pagar derechos de aduana i'cnerarori';estados dbiles, con deficientes recursos financieros. As ocurri de modo especial en Honduras, donde las plantaciones y exportaciones de pltanos ran el ncleo de la economa nacional. En 1917-1918 las exenciones que recibieIOII las compaas fruteras superaron los ingresos totales del Estado hondureno. Como el negocio del pltano estaba muy concentrado, las pocas posibilidades ilc industrializacin que ofreca eran bien utilizadas por las propias compaas, romo complemento de sus actividades agrcolas, las cuales se diversificaron gradualmente. As, en Honduras la Standard Fruit, del decenio de 1920 en adelante, le propietaria de ingenios de azcar, fbricas de licor, plantas industriales que producan aceite vegetal, jabn y fertilizantes a partir de las semillas del algodn, reos y otros productos que se cultivaban en sus tierras o se compraban a los agricultores locales. Los efectos ms perjudiciales de la economa de enclave eran probablemente la consecuencia de fraudes y el hecho de que no se cumplan las condiciones con que los gobiernos de los pases pequeos y dbiles de Amrica Central hacan las concesiones: exportaciones clandestinas, evasin de impuestos, construccin de ferrocarriles clandestinos (en Honduras), la no construccin por las compaas de algunos de los tramos ferroviarios que especificaban las concesiones (que eran de inters nacional, pero carecan de inters para la exportacin), la costumbre de variar los fletes de carga en sus trenes para favorecer a las compaas frente a los productores locales, etc. Un aspecto diferente de esta cuestin fue la absoluta falta de respeto que las compaas extranjeras mostraban por la soberana de los pases centroamericanos, la presin a veces indisimulada que ejercan sobre los gobiernos, y la intervencin en los asuntos nacionales. Las intervenciones militares de los Estados Unidos en beneficio de estas empresas eran frecuentes, aunque generalmente duraban poco: el desembarco de infantes de marina o la llegada de navios de guerra a los puertos centroamericanos podan producirse en cualquier momento en que las propiedades y los ciudadanos norteamericanos se sintiesen o se declarasen amenazados.

[ ,A SOCIEDAD

I,as estructuras sociales Al examinar la medida en que el cambio econmico y poltico habido en el perodo que nos ocupa afect a las estructuras sociales centroamericanas, primero hay que sealar que la composicin de los grupos superiores, dominantes, de

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la sociedad no cambi de forma significativa a causa de la expansin del caf y las reformas liberales. A raz de las revoluciones liberales, muchos conservadores perdieron su riqueza y su posicin personales, es cierto, o incluso se vieron obligados a exiliarse, mientras que los liberales utilizaban el poder poltico que acababan de adquirir para obtener ventajas econmicas (por ejemplo, mediante la concesin de tierras pblicas o ex comunales). Sin embargo, no cabe duda de que el orden liberal hizo posible que el poder se apoyara en una base ms amplia al incluir en los nuevos grupos dominantes a muchos miembros de las antiguas oligarquas. Aun as, esto no evit las luchas feroces en el seno de la clase dominante. El grado de absorcin de las antiguas oligarquas fue diferente en cada pas. Fue tal vez mnimo en Guatemala y Nicaragua, mientras que se ha demostrado que en Costa Rica hubo una continuidad notable desde la poca colonial.5 Cambios importantes fueron la disminucin del poder poltico y la influencia de la Iglesia catlica y la profesionalizacin de los ejrcitos nacionales; estos ltimos constituan una de las pocas posibilidades de movilidad social. La acentuada presencia de extranjeros en los grupos sociales dominantes merece cierta atencin. En el negocio del caf, la mayor parte de la produccin era controlada por cultivadores centroamericanos. Pero en el caso de las plantaciones de pltanos, los productores locales se vieron desplazados por norteamericanos casi en todas partes. La influencia econmica extranjera era decisiva en el comercio, los transportes y las finanzas. Los comerciantes extranjeros residentes principalmente britnicos, alemanes, norteamericanos, franceses y de Oriente Medio se hicieron todava ms numerosos durante el siglo xx y se unieron a los inmigrantes que haban llegado antes para dedicarse a la preparacin y el comercio del caf. Generalmente, la integracin de los residentes extranjeros en la sociedad centroamericana fue incompleta, aunque en Costa Rica era frecuente que se naturalizasen. Para el pueblo en general, que era predominantemente rural, la gran contradiccin del liberalismo centroamericano se hallaba entre las proclamaciones de igualdad para todos los ciudadanos y la situacin social que exista en realidad y que inclua el trabajo forzoso (que en Guatemala incluso era legal). Costa Rica, con su firme estructura de propiedades pequeas, era en conjunto un tipo diferente de pas, pero en las dems naciones centroamericanas las comunidades indias que haban sobrevivido (sobre todo en Guatemala) y os peones rurales tanto si estaban instalados permanentemente en las haciendas (colonos o peones) como si trabajaban a jornal (jornaleros) sufrieron el sistema de trabajo forzoso. Este sistema reprodujo y ampli procedimientos coloniales como los mandamientos (pagos por adelantado que creaban deudas y a menudo ligaban al campesino a la hacienda) y las leyes contra el vagabundeo. Los campesinos eran objeto de la cruel represin de los terratenientes y de las tropas del gobierno siempre que intentaban organizarse o actuar contra su situacin. La hacienda tpica de Amrica Central tena trabajadores residentes que reproducan su fuerza laboral en parte por medio de una economa de subsistencia (parcelas que se asignaban dentro de la hacienda como parte del salario o complemento del mismo) y jornaleros que se contrataban slo durante la recoleccin y que el resto del ao vi5. Samuel Stone, La dinasta de los conquistadores, San Jos, l')75.

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van de ua agricultura de subsistencia en calidad de ocupantes ilegales de tierras o arrendatarios. Este sistema permita al agricultor ahorrarse muchos gastos y constitua un serio obstculo para la formacin de un verdadero mercado de trabajo capitalista y de un real proletariado rural.6 No obstante, s sali un proletariado ms tpico de los enclaves extranjeros, ya fueran minas o plantaciones. La propagacin de las plantaciones de pltanos dio por resultado la colonizacin y la explotacin econmica de las tierras bajas del Caribe. La United Fruit Company inici la lucha necesaria para que la colonizacin humana fuese posible en aquella regin, la lucha contra la fiebre amarilla, el paludismo y otras enfermedades tropicales, y las dems compaas fruteras siguieron su ejemplo. Como hemos visto, las corrientes migratorias trajeron mano de obra, principalmente de las Indias Occidentales y de las tierras altas de Amrica Central. La presencia de gentes de las Indias Occidentales cre un nuevo tipo de problema social y tnico, puesto que dichas gentes no fueron asimiladas del todo hasta nuestros das y hablaban sus propios dialectos. En Costa Rica, por ejemplo, los chinos y los inmigrantes de las Indias Occidentales no fueron realmente ciudadanos nacionales durante varios decenios y tenan seriamente limitada la libertad de ir adonde les apeteciera. Antes de que empezara la construccin de ferrocarriles y puertos, y antes del comienzo del sistema de plantaciones, lo que en Amrica Central equivala a un problema tnico (o racial) era la discriminacin social que padecan los indios, sobre todo en Guatemala donde formaban una clara mayora de la poblacin y en el oeste de El Salvador. En el resto de El Salvador y en la totalidad de Honduras y Nicaragua predominaban los mestizos, y en Costa Rica la mayor parte de la poblacin (alrededor del 80 por 100 en 1925) era de origen europeo. El apogeo de la economa exportadora produjo cierto grado de urbanizacin y modernizacin, lo cual surti efectos en la estructura social de los pases centroamericanos. A finales del siglo xix las capitales de las diversas naciones empezaron a crecer de modo ininterrumpido. La variedad de servicios que las actividades exportadoras necesitaban y la burocracia reforzada que naci de la consolidacin de los estados nacionales atrajeron a muchos habitantes del campo hacia las" ciudades. De este movimiento naci una clase media urbana, principalmente en las capitales, lo cual tuvo su importancia para la evolucin poltica de la regin. Por otro lado, tambin aparecieron las primeras seales de un proletariado urbano, a raz de la creacin de algunas fbricas pequeas (textiles, alimentos y bebidas) en San Salvador, Guatemala y San Jos. Con todo, hay que recalcar que los artesanos seguan predominando y que la industrializacin plena de Amrica, Central no tuvo lugar hasta el decenio de 1950. La urbanizacin tambin supuso la ejecucin de obras pblicas tales como pavimentar las calles y dotarlas de alumbrado, la creacin de modernos sistemas de transporte, la construccin de grandes edificios y parques, la fundacin de gran nmero de diarios, algunos avances en medicina y modestos progresos en la educacin, aunque sta exceptuando en Costa Rica sigui estando casi reservada para las clases alta y media. Durante los primeros decenios del siglo xx los estudiantes se erigieron
6. Vase Fdelberto Torres Rivas, Interpretacin del desarrollo social centroamericano, San Jos, 1971, pp. 75-82.

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en una nueva fuerza poltica. Ni es necesario decir que, dadas las condiciones sociales existentes, la urbanizacin tambin hizo que se desarrollaran algunos distritos muy pobres, incluyendo barrios bajos. Como ya hemos sealado, Costa Rica tena una peculiar estructura econmica y lo mismo puede decirse de su organizacin social, que se caracterizaba por una mayor participacin popular en la educacin e incluso en la poltica, as como por un desarrollo ms rpido de la asistencia del Estado a los trabajadores en los aspectos de la salud, la educacin y la legislacin laboral, que en el resto de los pases del istmo.

Las luchas sociales En los comienzos del decenio de 1870 los nicos movimientos sociales que pueden identificarse fcilmente son los que George Rud ha denominado la multitud preindustrial: por ejemplo, los levantamientos campesinos en el oeste de El Salvador durante el decenio de 1880, despus de que el gobierno liberal confiscara tierras comunales. Las primeras organizaciones laborales, que aparecieron a finales del siglo xix, eran mutualidades que seguan claramente la pauta de los tradicionales gremios de artesanos. Durante el decenio de 1920 en los cinco pases sin excepcin tuvieron lugar grandes avances de la organizacin, las acciones y aunque en menor medida la conciencia poltica de los trabajadores. Reflejo de estos avances fue la fundacin de los primeros sindicatos y del Consejo Obrero de Amrica Central (1926), cuyo objetivo era unificar los movimientos obreros de toda Amrica Central y fue el artfice de la propagacin de ideas socialistas hasta 1930. Los primeros partidos comunistas tambin se fundaron entre 1920 y 1931. Cabe percibir varios catalizadores que explican, o ayudan a explicar, lo que seguidamente les ocurri a los movimientos y las organizaciones populares. Ante todo, tenemos la aparicin de una clase baja urbana y de una clase media tambin urbana que aportaron lderes tales como Agustn Farabundo Mart (que tena races en el campo pero se educ en una escuela secundaria de San Salvador, donde tambin empez sus estudios universitarios) o Miguel Mrmol (zapatero remendn). En segundo lugar, a pesar de que fue reprimida activamente, la formacin de un numeroso proletariado en las minas y las plantaciones propiedad de compaas extranjeras crearon un ambiente favorable a las huelgas modernas, principalmente despus de 1920. El documento poltico que lanz la insurreccin de Sandino se escribi en 1927 en el centro minero nicaragense de San Albino. Finalmente, hay que sealar la clara influencia de factores tales como el descenso de la represin en algunos pases centroamericanos durante el decenio de 1920, la Revolucin mexicana, la Revolucin rusa y la creacin de la Tercera Internacional. Sin embargo, la evolucin de los sindicatos, de la ideologa y de las luchas populares fue mucho ms lenta y menos profunda en Amrica Central que en otros pases latinoamericanos como, por ejemplo, Mxico, Argentina o Chile. Incluso las huelgas modernas en las plantaciones y las minas fueron, hasta 1930, estrictamente econmicas, sin connotaciones polticas; y el movimiento en-

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cabezad por Augusto Sandino era mucho ms nacionalista que socialista. Los efectos sociales de la depresin econmica que sigui a la crisis de 1929 permitieron que durante el decenio de 1930 se acelerase el ritmo del movimiento y la organizacin obreros, dieron un gran empuje a la guerra de guerrillas en Nicaragua y brindaron la ocasin para el gran levantamiento campesino de 1932 en El Salvador.

El desarrollo intelectual Las pequeas ciudades de estos pases pobres, donde la educacin estaba restringida a una minora minscula (con la excepcin parcial de Costa Rica) no podan alardear de una vida cultural comparable con la de sus vecinas mayores de Amrica Latina. A pesar de ello, en este perodo tenemos una excepcin cuya importancia es obvia: Rubn Daro (1867-1916), nacido en Nicaragua aunque vivi principalmente fuera de Amrica Central, es, a juicio de muchos, el ms grande de todos los poetas hispanoamericanos. Bajo su influencia el modernismo floreci en Amrica Central, con nombres tales como Alfonso Corts y Jos Coronel Urtecho (Nicaragua), Jos Valds y Vicente Rosales (El Salvador), Enrique Gmez Carrillo y Mximo Soto Hall (Guatemala), Juan Ramn Molina y Frailan Turcios (Honduras), Rafael Cardona y Julin Marchena (Costa Rica). Aparte del modernismo, como mnimo otras dos tendencias literarias merecen mencionarse: el costumbrismo costarricense, que intentaba expresar la vida del campo por medio de la poesa (Aquileo Echeverra, Joaqun Garca Monge) o de la prosa (Manuel Gonzlez Zeledn); y, tambin en Costa Rica, la interesantsima poesa mstica de Roberto Brenes Mesen. Si bien algunas de las cosas que se escribieron en Amrica Central se conocen y leen en otros pases hispanoamericanos, es difcil encontrar ejemplos comparables en otros campos. El compositor guatemalteco Jess Castillo, por ejemplo, o el escultor y pintor costarricense Max Jimnez estn hoy casi olvidados fuera de sus propios pases.

LA POLTICA

Reformas y dictaduras liberales Las 'reformas que los liberales llevaron a cabo en Amrica Central presentan evidentes similitudes cuando se comparan desde un punto de vista exclusivamente institucional. Constituciones, cdigos, leyes para laicizar la educacin y otros aspectos de la vida social tienen un franco parecido en los cinco pases sin excepcin, ya que se inspiraron en los mismos modelos europeos y norteamericanos. Pero surgen diferencias notables cuando se estudian el significado y las consecuencias reales de estas reformas (aunque hay grandes semejanzas entre el caso guatemalteco y el salvadoreo). En lo que se refiere a los resultados sociales y polticos de las transformaciones liberales, Costa Rica es el nico pas donde la comparacin de las leyes con la realidad muestra alguna concordancia en aspee-

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tos que se refieren a la libertad, la igualdad y los derechos de los ciudadanos. El primer pas que experiment una autntica reforma liberal fue Guatemala. Despus de un movimiento que fracas (en 1869), una revolucin liberal derrib al rgimen conservador de Vicente Cerna en 1871. Esta revolucin se plane en territorio mexicano, con el apoyo del gobierno liberal de Jurez. Sus lderes eran Miguel Garca Granados, presidente de 1871 a 1873, y Justo Rufino Barrios, presidente y virtual dictador desde 1873 hasta su muerte en 1885. Ya hemos mencionado las principales medidas econmicas del nuevo rgimen liberal. En el campo poltico, la Constitucin liberal de 1879 instaur una forma de gobierno con una presidencia fuerte, centralizado y representativo, y con una asamblea legislativa de una sola cmara. Tambin llev a cabo la separacin completa entre el Estado y la Iglesia, coronando con ello varias medidas anticlericales y secularizadoras que se haban tomado desde 1871. No obstante, la realidad del poder poltico de los liberales en Guatemala, al igual que en el resto del istmo, la encarnaban severas dictaduras que favorecan a la oligarqua local y al crecimiento econmico inducido por la exportacin, ejercan una vigilancia represiva sobre las clases trabajadoras y desbarataban sistemticamente la Constitucin. El dictador ms importante de este perodo, despus de Barrios, fue Manuel Estrada Cabrera (1898-1920). En El Salvador, las reformas liberales las pusieron en marcha despus de un primer intento que fracas lderes liberales sobre los que pesaba mucho la influencia guatemalteca: Santiago Gonzlez (1871-1876) y Rafael Zaldvar (1876-1885). Este ltimo fue derrocado por el general Francisco Menndez (1885-1890), bajo el cual la Constitucin de 1886 complet el proceso liberal. Este fue el ms estable de todos los regmenes liberales de Amrica Central y no hubo luchas civiles de 1898 a 1931. Desde 1913 hasta 1927 gobern el pas la llamada dinasta de los Melndez-Quiones, bajo tres presidentes emparentados: Carlos Melndez (1913-1918), Jorge Melndez (1919-1923) y Alfonso Quiones Molina (1923-1927). Al igual que en Guatemala, a pesar de la Constitucin y de otros documentos liberales, el rgimen liberal salvadoreo fue ms una dictadura oligrquica que una repblica representativa. En Costa Rica, las medidas liberales las tomaron en fecha muy temprana gobiernos moderadamente conservadores como los de Braulio Carrillo (1835-1842) y Juan Rafael Mora (1849-1859). La Constitucin de 1844 ya era claramente liberal. Debido a ello, el golpe de Estado que en 1870 encabez Toms Guardia, quien a raz del mismo desempe la presidencia (1870-1882), y la Constitucin liberal de 1871 no fueron ms que parte de un proceso de transformacin muy gradual durante el cual hubo trastornos mucho menos dramticos que los que se registraron en Guatemala y El Salvador. Sin embargo, desde los puntos de vista social y poltico, el Estado liberal de Costa Rica tuvo menos de farsa grotesca que los de otros pases de Amrica Central. Ya en 1889 los liberales sufrieron una derrota electoral y la aceptaron. Es cierto que en 1917 el proceso constitucional fue interrumpido por la dictadura de Federico Tinoco Granados, pero slo brevemente. La participacin poltica de las masas populares (principalmente campesinos) y la actitud de la mayora de los gobiernos liberales y conservadores, una actitud menos represiva y ms proclive a las reformas sociales, dieron mayor estabilidad al rgimen costarricense. Esto explica su posicin ms fuerte con res-

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pecto a los propietarios de las plantaciones de pltanos, que en Costa Rica tuvieron que pagar impuestos a partir de 1909, antes de que los dems pases centroamericanos pudieran implantar un sistema impositivo, y fueron obligados a cumplir sus compromisos relativos a la construccin de ferrocarriles. Honduras es un caso de reforma liberal frustrada. Dicho de otro modo, aunque las reformas se llevaron a cabo y se construy la estructura institucional de un Estado liberal, la falta de una fuerte clase dominante a nivel nacional hizo que, a la larga, resultase un proceso intil. Durante el siglo xix la economa y la sociedad hondurenas consistieron en numerosas pero poco importantes actividades locales que en realidad no estaban vinculadas unas a otras dentro de una estructura integrada: minas de plata (Tegucigalpa), madera (costa atlntica), ganadera (Olancho y la regin del sur), tabaco (Copan), etctera. La geografa local dificultaba las comunicaciones y su efecto se vio reforzado por la destruccin y la matanza que ocurrieron durante las guerras civiles y las pacificaciones despus de obtener la independencia. Entre 1876 y los primeros aos del siglo xx, bajo la influencia de los liberales guatemaltecos y de lderes tales como Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa, se hizo un verdadero intento de reforma liberal, con la laicizacin del Estado y la sociedad, nuevos cdigos de leyes, una nueva organizacin fiscal, una poltica ferroviaria, apoyo decidido a las minas y plantaciones, etctera. Pero como no exista una clase dominante capaz de dar sentido al Estado y a su poltica reformista general, as como de integrar el pas y sus oligarquas locales, el intento fracas y el gobierno era muy inestable y dbil, presa fcil de las compaas plataneras. Al igual que en el resto del istmo, Honduras padeci dictadores durante este perodo: Marco Aurelio Soto (1876-1883), Luis Bogrn (1883-1891) y Policarpo Bonilla (1893-1899). En Nicaragua tuvo lugar una reforma liberal tarda pero muy tpica bajo Jos Santos Zelaya (1893-1909), con medidas tales como la ley agraria de 1902, que instaur un fuerte control sobre la poblacin activa. Pero el nacionalismo de Zelaya en materia econmica (aunque muy moderado) empuj a muchos residentes extranjeros a aliarse con los conservadores, que seguan siendo una fuerza con la que haba que contar pese a las reformas liberales. La revuelta de 1909, que derroc al lder liberal y restaur el dominio conservador, cont con el apoyo de los Estados Unidos. Tres aos despus los Estados Unidos intervinieron militarmente y administraron Nicaragua durante los veinte aos siguientes (vase infra). Los lderes liberales de Amrica Central compartan una ideologa positivista. A diferencia de los antiguos liberales del perodo de la independencia, aun cuando no renunciaran oficialmente al ideal poltico de la democracia, crean que las economas nacionales del istmo tenan que progresar, con la ayuda de un fuerte control poltico y social, antes de que la democracia fuera posible. Tambin albergaban un desprecio profundo para con las masas indias y campesinas, de las que no se fiaban y a las que hacan objeto de una dura represin. Conviene que quede claro, sin embargo, que la contradiccin entre las instituciones marcadamente liberales importadas del .exterior y la evidente opresin social era de esperar. En el tipo de crecimiento econmico dependiente que se experiment en los pases centroamericanos no haba lugar para trabajadores con plenos derechos laborales y de ciudadana. Al contrario, lo que se necesitaba era un firme control poltico y social y unos salarios bajos. Costa Rica era una excepcin, pero slo parcial.

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El sueo de la unin como base para la intervencin extranjera En las postrimeras del siglo xix la mayora de los estados centroamericanos ya estaban lo suficientemente consolidados como para que fuese difcil restaurar la unin de los mismos en una federacin. Por otra parte, un proyecto de esa ndole nunca haba contado con el apoyo de las clases dominantes y careca de toda base popular o econmica. Era un sueo de intelectuales de clase media y, de vez en cuando, un instrumento o pretexto que utilizaban polticos ambiciosos o incluso pases extranjeros como Mxico y los Estados Unidos. Tratando de construir una nueva unin centroamericana en provecho propio, Justo Rufino Barrios, por ejemplo, provoc una guerra entre Guatemala y El Salvador en 1876; fue derrotado y muerto en territorio salvadoreo en 1885. El siguiente proyecto unionista fue consecuencia del ltimo intento britnico de practicar la diplomacia basada en la fuerza en Amrica Central en 1894-1895. A raz de un incidente diplomtico, navios de guerra britnicos bloquearon el puerto nicaragense de Corinto, pero la intervencin de los Estados Unidos propici un acuerdo en virtud del cual Gran Bretaa reconoci la soberana de Nicaragua sobre la costa de los Mosquitos a cambio del pago de una indemnizacin. A partir de entonces, la retirada britnica y la preeminencia norteamericana en el istmo, como en la totalidad del Caribe, fueron tendencias aceptadas. Aprovechando la ocasin que le brind aquella ltima amenaza britnica, el presidente hondureno, Policarpo Bonilla, invit a sus colegas centroamericanos a Amapala, donde tuvo efecto la firma de un pacto por parte de Honduras, Nicaragua y El Salvador, que deberan unirse en una gran repblica de Amrica Central (20 de junio de 1895). Al principio pareci que los Estados Unidos aceptaban esa medida, pero en 1896 el gobierno norteamericano no reconoci al embajador que la nueva repblica unida mand a Washington. De hecho, todo el proyecto era muy frgil y no tard en venirse abajo, poco despus de que se redactara el borrador de una Constitucin (1898). A principios del siglo xx los Estados Unidos y el rgimen mexicano de Porfirio Daz decidieron unir sus esfuerzos e intervenir en los asuntos de Amrica Central. Los Estados Unidos ya haban apoyado la convencin de Corinto en 1902, que firmaron todas las repblicas centroamericanas excepto Guatemala y en la que se acordaba someter todas las disputas que surgieran entre ellas al arbitraje de un tribunal regional. Cuando en 1906 revolucionarios guatemaltecos intentaron derribar al dictador Manuel Estrada Cabrera con la ayuda del gobierno salvadoreo, el resultado fue una guerra que acab involucrando tambin a Honduras. Los Estados Unidos y Mxico actuaron conjuntamente y, con Costa Rica, organizaron una reunin a bordo del barco norteamericano Marblehead, donde se firm un pacto en julio de 1906 que puso fin a la guerra y fij una nueva reunin en San Jos. Pero Nicaragua se neg a reconocer la injerencia norteamericana en Amrica Central y no mand ningn representante. En San Jos los otros cuatro pases decidieron que los presidentes mexicano y estadounidense arbitraran en las posibles consecuencias de la guerra reciente, a la vez que un tribunal centroamericano resolvera los futuros problemas que se planteasen en la regin. Al cabo de unos meses, el primer tribunal no acert a resolver un asunto

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complicado que afect primero a Nicaragua y Honduras y luego a Guatemala y El Salvador. Porfirio Daz y Theodore Roosevelt convencieron entonces a los gobiernos centroamericanos para que enviasen representantes a una conferencia que se celebrara en Washington. La reunin de Washington (1907) decidi promover un importante programa de cooperacin entre los pases de Amrica Central, crear un oficina centroamericana (Central American Bureau) que fomentara la reunificacin y un tribunal de justicia centroamericano que resolvera futuras disputas. Poco despus de esa conferencia, en 1908, el tribunal intervino con fortuna en una cuestin que enfrentaba a Guatemala y El Salvador contra Honduras. Funcion hasta 1917, momento en que fue disuelto a causa de su incapacidad para condenar el tratado Bryan-Chamorro entre los Estados Unidos y Nicaragua. En 1921 y 1923 se hicieron nuevos intentos de unin de Amrica Central, pero no dieron fruto.

La cuestin del canal interocenico: nacimiento ilegtimo de Panam e intervencin en Nicaragua Los planes para la construccin de un canal interocenico sufrieron cambios de importancia despus del tratado Clayton-Bulwer (1850). Colombia concedi derechos en Panam a una compaa francesa, la Compaa Interocenica Universal, que empez a construir el canal en 1882, bajo la direccin de Frdinand de Lesseps. Pero la compaa quebr en 1889 sin haber terminado el trabajo. Su ingeniero jefe, Bunau-Varilla, vendi la concesin francesa en Panam a los Estados Unidos. Los norteamericanos, empero, no mostraron inters por la ruta de Panam hasta despus de que el intento de construir su propio canal, en Nicaragua fracasara hacia 1895, debido a las extremas dificultades y el coste, as como a problemas financieros motivados por la depresin econmica que en aquellos momentos sufra el mundo. Cuando los norteamericanos volvieron a interesarse por un canal interocenico se haban producido novedades. El segundo tratado Hay-Pauncefote con Gran Bretaa (1901) ofreci la posibilidad de que los Estados Unidos ejercieran un control total sobre un canal fortificado. La posibilidad revesta gran importancia desde el punto de vista estratgico debido a los crecientes intereses norteamericanos tanto en el Caribe como en el ocano Pacfico. Pero el presidente nicaragense, Zelaya, se mantuvo firme en su decisin de no permitir que los extranjeros controlasen una gran parte del territorio de su pas. En vista de ello, en 1902 empezaron negociaciones con Colombia sobre la construccin por los Estados Unidos d un canal en Panam y tambin sobre la cuestin de la soberana norteamericana en la zona del canal. Pero en 1903 el Congreso colombiano se neg a ratificar el tratado Hay-Herrn debido a una intervencin militar de los Estados Unidos en Panam sin el consentimiento de Colombia ni de las autoridades locales (septiembre de 1902). Los norteamericanos apoyaron entonces la secesin de Panam de Colombia y promovieron un movimiento panameo encabezado por el doctor Manuel Amador. Los Estados Unidos reconocieron inmediatamente el nuevo pas y se negoci con rapidez un tratado (1903) que permita la construccin del canal y la instauracin del control norteamericano, durante un siglo,

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en una zona de 16 kilmetros de amplitud junto al canal. La inauguracin tuvo lugar en 1914 y Panam se convirti en la economa de enclave ms tpica de Amrica Latina, dependiendo totalmente de la nueva ruta interocenica y de los servicios que la misma exiga. Adems, desde el punto de vista poltico era una especie de protectorado de los Estados Unidos, de forma muy parecida al caso de Cuba. Mientras tanto, Zelaya negociaba con capitalistas europeos la posibilidad de abrir otro canal interocenico en Nicaragua. Esto era contrario a los intereses econmicos y estratgicos de los Estados Unidos y, junto con otros factores, provoc la ruptura de relaciones diplomticas entre los dos pases en 1908, as como el derrocamiento de Zelaya en 1909. Los Estados Unidos aprovecharon entonces la oportunidad que les ofreca la catica situacin de las finanzas nicaragenses e intervinieron, desembarcando infantes de marina (1912), confirmando un rgimen conservador marioneta instaurado en 1911, hacindose con el control de las aduanas, los ferrocarriles y el banco nacional nicaragenses y creando una guardia nacional mandada por oficiales norteamericanos. El mejor resumen de la situacin fue el tratado Bryan-Chamorro (1916), que conceda a los Estados Unidos el derecho perpetuo y exclusivo a abrir y explotar en Nicaragua un canal interocenico y que ciment de facto el protectorado norteamericano sobre este pas, aun cuando las clusulas que instauraran un protectorado oficial tuvieran que suprimirse del tratado para tener la seguridad de que el Senado estadounidense lo ratificara. La resistencia liberal se convirti en una verdadera revolucin en 1925-1926, con el apoyo de Mxico, cuando la infantera de marina norteamericana se retir por primera vez. Pero el liberal y militar Jos Mara Moneada negoci un acuerdo con los Estados Unidos en 1927 con el fin de ganar las elecciones presidenciales nicaragenses en el ao siguiente (y as fue); su lugarteniente, Augusto Csar Sandino, rechaz el acuerdo y se puso al frente de la guerrilla nacionalista. Denunci el tratado Bryan-Chamorro y todas las manifestaciones de la intervencin norteamericana en la vida nicaragense y destruy propiedades estadounidenses. Durante unos seis aos, Sandino y su reducido grupo, que disfrutaba de mucho apoyo popular, lograron tener en jaque no slo a la guardia nacional, organizada y adiestrada por los Estados Unidos, sino tambin a la infantera de marina norteamericana. Luego, con el cambio de la poltica exterior efectuado por Franklin D. Roosevelt, los infantes de marina abandonaron el pas y fue elegido Roberto Sacasa, Sandino abandon la lucha en enero de 1933 y se acerc al presidente Sacasa, pero slo le sirvi para que en el ao siguiente la guardia nacional lo asesinara alevosamente, por orden de su jefe, Anastasio Somoza Garca, que ya ejerca un control de Jacto sobre el gobierno nicaragense.

CONCLUSIN

En 1930 el modelo de crecimiento econmico, control social y organizacin poltica que las oligarquas liberales de Amrica Central haban creado cinco o seis decenios antes ya pareca agotado y condenado al fracaso, acosado por los movimientos de case media y populares del decenio de 1920 y obligado a hacer

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Trente a la'crisis econmica de 1929. Pero, como no se vea ningn modelo que pudiera sustituir al que se creara durante el apogeo de la economa exportadora, I a transicin hacia nuevas estructuras sociales, econmicas y polticas fue un proceso muy largo y difcil. La integracin definitiva de Amrica Central en el mercado mundial, que produjo un largo perodo de crecimiento econmico, tambin plante un dilema nacido de las nuevas estructuras que contribuy a crear y que todava ni siquiera se ha resuelto por completo hoy da. Salvo en Costa Rica, el orden liberal exclua a la inmensa mayora de la poblacin, no slo de los beneficios derivados del crecimiento econmico, sino tambin de toda participacin poltica. Las masas campesinas jams acabaron de aceptar la nueva pauta de dominacin, y el abismo cultural, econmico y social entre los grupos dominantes y los grupos dominados se hizo ms profundo que nunca. En semejantes circunstancias, es difcil edificar naciones modernas que sean viables, o estructuras polticas y sociales que gocen de estabilidad.

Captulo 5 CUBA, c. 1860-1934


En el decenio de 1860, Cuba, la ms rica y ms poblada de las dos colonias que a Espaa le quedaban en Amrica, se encontr ante serios problemas econmicos y polticos. El perodo de crecimiento sostenido que a partir de finales del siglo xvni transformara la isla en el principal productor de azcar del mundo haba empezado a flojear durante el decenio anterior. Seguan aumentando la produccin y la exportacin de azcar, producto principal del pas, pero la creciente competencia del azcar de remolacha europeo y norteamericano y la explotacin de nuevas regiones productoras de caa de azcar planteaban una amenaza para el futuro. Desde el decenio de 1840 muchos hacendados (propietarios de ingenios de azcar), conscientes de dicha amenaza, empezaron a esforzarse por modernizar la industria (lo que en esencia significaba mecanizarla), al mismo tiempo que redoblaban sus exigencias de que se reformara el arcaico sistema de comercio colonial. La debilidad econmica de Espaa y en concreto su carencia de refineras de azcar, as como su incapacidad para absorber la produccin azucarera de Cuba, hacan cada vez ms evidente el dilema colonial de Cuba: una creciente dependencia econmica de mercados y tecnologa que la metrpoli no poda proporcionarle. Por otra parte, el futuro de la esclavitud, que durante siglos haba sido elemento esencial de la produccin de azcar, era muy poco esperanzador. La trata de esclavos destinados a Cuba era ilegal a raz de los tratados firmados entre Espaa y Gran Bretaa en 1817, pero el trfico logr continuar hasta 1835, momento en que otro tratado entre las dos naciones y una vigilancia ms estricta por parte de las autoridades espaolas provocaron su descenso de ao en ao. En 1860 el infame comercio haba desaparecido virtualmente.1 Durante los de1. Para entonces, el nmero de esclavos haba descendido de un mximo de casi medio milln (44 por 100 de la poblacin) en 1841 a 367.350 (menos del 30 por 100 de una poblacin de 1,4 millones) en 1860. Ramn de la Sagra, Cuba en 1860. Cuadro de sus adelantos en la poblacin, la agricultura, el comercio y las rentas pblicas, Pars, 1863; publicado por primera ve/ como suplemento de su obra en 12 volmenes Historia poltica y natural de la Isla de Cuba, p. ').

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ceios de 1'840 y 1850 algunos hacendados haban depositado sus esperanzas de que la esclavitud continuase por una anexin por parte de los Estados Unidos, e incluso haban ayudado a organizar expediciones armadas norteamericanas a Cuba, pero la victoria del Norte en la guerra de Secesin puso fin a esa vertiente concreta del pensamiento anexionista. A partir de 1865 los hacendados libraron sus batallas en la retaguardia, tratando de demorar la abolicin y obtener garantas de que se les compensara por la prdida de sus esclavos. As, a mediados del decenio de 1860 la mayor parte de la lite econmica cubana concentr sus esfuerzos en obtener de Espaa las reformas necesarias que le aseguraran la libertad de comercio, la abolicin gradual de la esclavitud con compensacin por sus prdidas y una participacin creciente en el gobierno colonial. Oponindose a ellos, los peninsulares ms intransigentes, es decir, los espaoles que dominaban el comercio y la administracin de la colonia, denunciaban toda reforma diciendo que era un paso hacia la independencia. Uno de los argumentos que ms a menudo empleaban los peninsulares sostena que toda rebelin contra Espaa reproducira en Cuba la suerte que corriera Hait, donde en el decenio de 1790 una lucha entre los blancos haba terminado provocando una rebelin devastadora y triunfal de los negros. Convencidos de que Espaa no quera o no poda conceder ninguna reforma, una minora de cubanos era, en efecto, partidaria de la independencia. Algunos de ellos, bajo la influencia del sentimiento nacionalista que a principios de siglo sembraran filsofos como Flix Vrela y poetas como Jos Mara Heredia, vean una Cuba libre y soberana, con estrechos lazos econmicos con los Estados Unidos. Otros queran poner fin a la dominacin espaola y luego, como hiciera Texas en el decenio de 1840, procurar la anexin por parte de los Estados Unidos, pas que a sus ojos simbolizaba tanto el progreso econmico como la democracia. Durante el decenio anterior la oposicin a Espaa no slo haba aumentado sensiblemente, sino que, adems, se haba extendido a todos los sectores de la poblacin. Abrumados con impuestos altos e injustos (entre otras cosas, Cuba fue obligada a sufragar total o parcialmente la expedicin espaola a Mxico en 1862, las campaas militares de Espaa en el norte de frica, la guerra naval contra Per y Chile en 1866, as como los salarios de todo el cuerpo diplomtico espaol en Amrica Latina), gobernados de forma arbitraria por un creciente enjambre de burcratas espaoles, vctimas de discriminacin por parte de los peninsulares, que se crean superiores a la poblacin nativa, muchos cubanos, entre ellos los negros libres, que constituan el 16 por 100 de la poblacin, empezaban a expresar su malestar. La isla se estaba dividiendo en dos campos hostiles: los cubanos contra los espaoles. En el aspecto numrico, los cubanos superaban a los espaoles en la proporcin de 12 a 1 en las provincias occidentales y de 23 a 1 en las orientales. En 1865 el movimiento partidario de la reforma cobr mpetu. En Espaa hubo cambios polticos- y los liberales subieron al poder; asimismo, se convoc una Junta de Informacin, integrada por miembros elegidos en Cuba, Puerto Rico y las Filipinas, que se reunira en Madrid para hablar de reformas constitucionales y de la cuestin de la esclavitud. La junta, no obstante, fue disuelta bruscamente en 1867 y el gobierno espaol no hizo el meior caso de sus propuestas.

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Mientras tanto, una crisis econmica internacional hizo sentir sus efectos en Cuba, obligando a una reduccin de la zafra (cosecha de la caa de azcar). De resultas de ello, impelidos por una oleada de sentimientos generales y amargos contra los espaoles, los grupos partidarios de la independencia decidieron que haba llegado su momento. A Espaa no se la convence, se la vence! pas a ser su desafiante lema. En las regiones occidentales (las provincias de Pinar del Ro, La Habana, Matanzas y parte de Las Villas), donde se concentraban el 80 por 100 de la poblacin y el 90 por 100 de la riqueza azucarera, la mayora de los hacendados eran reacios a correr el riesgo de una guerra con Espaa y favorecan las reformas. Sin embargo, en las regiones orientales (las provincias de Oriente, Camagey y el resto de Las Villas), donde haba menos ingenios de azcar y esclavos, as como una economa ms vulnerable, hacendados tales como Ignacio Agramonte, Francisco Vicente Aguilera y Carlos Manuel de Cspedes crean en la posibilidad y la necesidad de derrotar a Espaa. Asimismo, como la construccin de carreteras y ferrocarriles la haban determinado las necesidades de la industria azucarera, la regin oriental de la isla, que era ms extensa y menos desarrollada, careca de buenas comunicaciones, factor que, al obstaculizar al despliegue de tropas espaolas, infundi valor a los grupos independentistas. La ciudad de Bayamo, en el levantisco departamento de Oriente, se erigi en centro de las conspiraciones. La mayor parte del clero la formaban espaoles y, por consiguiente, los lderes revolucionarios recurrieron al secretismo de las logias masnicas para organizar y coordinar sus acciones.2 Acontecimientos internacionales recientes tambin alentaron a los que estaban dispuestos a luchar por la independencia. El fracaso de Espaa en la Repblica Dominicana, que ocup en 1861 y abandon en 1865, y el de Napolen III en Mxico, cuyo resultado fue la ejecucin del emperador Maximiliano I, convencieron a muchos cubanos de que las potencias europeas, y en especial la decadente Espaa, podan ser derrotadas por la. decidida resistencia nacional. El episodio dominicano tambin tuvo consecuencias ms directas: muchos dominicanos con experiencia militar que se instalaron en la parte oriental de Cuba haran una aportacin valiossima a la rebelin cubana. Durante el verano de 1868 los conspiradores intensificaron sus actividades; se extendi la negativa a pagar impuestos, la propaganda se volvi ms agresiva y se enviaron emisarios a La Habana en un esfuerzo ftil por persuadir a los reformistas a secundar la rebelin. En contra de los deseos de lderes ms impacientes tales como Cspedes, en julio los conspiradores acordaron que la rebelin empezara en diciembre. Varios acontecimientos precipitaron la crisis. El 18 de septiembre la creciente inestabilidad de la monarqua espaola provoc una rebelin militar en Espaa que puso fin al reinado de Isabel II. Las autoridades coloniales de Cuba, cansa2. En contraste con lo que haba ocurrido en el resto de Amrica Latina, durante las guerras de la independencia en Cuba, el clero permaneci leal a Espaa de forma casi unnime. Ello se debi principalmente a las reformas liberales espaolas de 1826-1841, que privaron al clero de la mayor parte de sus recursos, y al concordato de 1851, que prcticamente transform la Iglesia en un instrumento del Estado espaol. Despus de la independencia, el recuerdo de esta actitud anticubana debilit mucho la influencia de la Iglesia catlica en Cuba.

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das de los resultados de semejante trastorno poltico, adoptaron una actitud pasiva, observadora. Una rebelin de escasa importancia en la poblacin puertorriquea de Lares (22 de septiembre de 1868) fue aplastada fcilmente por las fuerzas espaolas, pero por toda Cuba se propagaron noticias infundadas en el sentido de que numerosos grupos puertorriqueos estaban dispuestos a continuar la lucha. Finalmente, corrieron rumores en Oriente segn los cuales las autoridades espaolas estaban informadas de la conspiracin y se disponan a tomar las medidas oportunas. Convencido de que esperar sera desastroso, Cspedes decidi forzar las cosas. El da 10 de octubre, sin consultar con los otros lderes y con unos pocos seguidores, enarbol la bandera de la rebelin en La Demajagua, su plantacin, y proclam la independencia de Cuba. El gobierno colonial no estaba en condiciones de reaccionar de forma decisiva. Mal informado de los incidentes acaecidos en Oriente y preocupado por la confusin poltica que reinaba en Espaa, el capitn general Lersundi prest poca atencin a la noticia de los levantamientos. A pesar de una derrota inicial en la poblacin de Yara, Cspedes tuvo tiempo de incrementar su heterognea banda reclutando a cubanos descontentos y dominicanos con experiencia blica. El 18 de octubre atac y tom la poblacin de Bayamo, con lo que acall temporalmente las acusaciones de actuar movido por la ambicin personal y confirm que l era el lder de la insurreccin. La noticia de la cada de Bayamo electriz la isla y moviliz a la poblacin cubana. En Oriente y Camagey varios grupos siguieron el ejemplo de Cspedes y se alzaron en armas. Aparecieron bandas rebeldes en las provincias centrales de Las Villas. Hasta jvenes reformistas de La Habana se apresuraron a unirse a los insurgentes. A principios de 1869, el gobierno colonial, despus de quitarle importancia a la insurreccin por considerarla un incidente local, se encontr ante una rebelin cada vez ms general. Haba empezado la primera guerra de la independencia de Cuba. Aunque limitada a la regin oriental de la isla, la guerra dur diez aos y oblig a Espaa a mandar ms de cien mil soldados a la siempre fiel Cuba. Varios factores bsicos ayudaron al valor y la tenacidad de los rebeldes. El apoyo de los campesinos y el conocimiento del terreno les daban una movilidad superior. Sabedores con frecuencia de los movimientos de las tropas espaolas, podan escoger las mejores zonas para combatir u ocultarse. Se volvieron expertos en la guerra de guerrillas, cuyo aliado ms fuerte era el clima cubano. Al no estar acostumbrados a los trpicos, muchos soldados espaoles enfermaron de fiebre amarilla y malaria. La fatiga y el agotamiento desbarataron repetidamente las operaciones del ejrcito espaol. Las circunstancias polticas en Espaa tambin ayudaron a los cubanos. Durante la guerra Espaa presenci la abdicacin de Isabel II; una regencia militar; el reinado de Amadeo de Saboya (1871-1873); la proclamacin de una repblica; la restauracin de Alfonso XII; y una segunda guerra carlista (1872-1876). A causa de todo ello, el ejrcito espaol destacado en Cuba raras veces reciba la atencin o los pertrechos que necesitaba. La tradicional corrupcin burocrtica y el favoritismo poltico minaron todo esfuerzo militar serio. Un hecho sintomtico es que durante los primeros ocho aos de guerra once militares desempearon el cargo de capitn general de Cuba.

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Los cubanos tambin tuvieron su parte correspondiente de problemas. Divididos por regionalismos de miras estrechas, por la procedencia social y por conceptos diferentes de la estrategia militar, carecan de la disciplina y la unidad que son esenciales para alcanzar la victoria. En la poblacin de Guaimaro, en Oriente, la Asamblea Constituyente de 1869 proclam oficialmente la Repblica, promulg una Constitucin liberal aboli nominalmente la esclavitud y aprob una mocin a favor de la anexin a los Estados Unidos. Por desgracia, tambin instaur una separacin de poderes que dificultara el esfuerzo de guerra y acabara condenndolo al fracaso. Las tendencias autoritarias, tales como las que mostraba Cspedes, asustaron a los delegados que se hallaban bajo la influencia del lder camageyano Ignacio Agramonte, abogado joven y romntico, y les empujaron a crear una Repblica legalista donde los comandantes militares no podran actuar sin la aprobacin del Congreso. El resultado de esta decisin fueron fricciones constantes entre las autoridades civiles y las militares. La mayora de los lderes militares rebeldes acabaron vindose destituidos o criticados por un gobierno itinerante (Bayamo volvi a caer en manos de los espaoles) que no deseaba ceder pero era incapaz de imponer plena autoridad. En 1874 muchos de los miembros de la lite que haba iniciado la guerra Aguilera, Agramonte, Cspedes ya haban muerto o estaban en el exilio. Nuevos lderes, de origen ms humilde pero forjados en el campo de batalla, radicalizaron la lucha. El dominicano Mximo Gmez y el mulato cubano Antonio Maceo destacaron entre ellos. Para entonces la estricta neutralidad de los Estados Unidos, as como su indiferencia ante las splicas de reconocimiento de parte de los cubanos,3 ya haba disipado todas las ilusiones de recibir apoyo norteamericano, borrando prcticamente las tendencias anexionistas entre los rebeldes. El creciente agotamiento de los fondos que suministraban los exiliados cubanos y el fin de la guerra carlista en Espaa, que permiti a Madrid concentrar sus esfuerzos en Cuba, convencieron a los lderes militares cubanos de que su nica esperanza de victoria era invadir las ricas provincias occidentales de la isla. La ruina de tantos ingenios de azcar privara a Espaa de ingresos importantsimos y liberara a miles de esclavos y campesinos, que podran unirse a los rebeldes. Con la tesorera agotada y una guerra aparentemente interminable, Espaa se vera obligada a aceptar la independencia de Cuba. A principios de 1875 Gmez derrot a las fuerzas espaolas en Las Villas y se dispuso a llevar este plan a la prctica cuando otra disputa interna malogr su proyecto. Al volver a Oriente para restaurar el orden, fue, en vez de ello, obligado a dimitir. El mpetu revolucionario empez a mudar. Combinando la presin militar con generosos ofrecimientos de amnista y promesas de reforma, el general Martnez Campos, el nuevo capitn general, aument la divisin de los ya desmoralizados rebeldes. A finales de 1877 el presidente cubano Toms Estrada Palma fue hecho prisionero. En febrero de 1878 una comisin
3. El presidente Ulysses S. Grant se inclinaba a reconocer la beligerancia cubana, pero su secretario de Estado, Hamilton Fish, que mantena la tradicional poltica norteamericana de tener a Cuba bajo el control de una potencia dbil como Espaa hasta que las cosas estuvieran maduras para la anexin, consigui desbaratar siempre sus intenciones. Vase Philip S. Foner, A history of Cuba and its relations with the United States, 2 vols., Nueva York, 1962-1963, II, pp. 204-220. ,

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cubana present al gobierno espaol condiciones para un armisticio. Con la aprobacin de las autoridades espaolas, en la aldea de El Zanjn se firm el tratado de paz por el cual la autonoma concedida recientemente a Puerto Rico se hara extensiva a Cuba. (De hecho, la autonoma de Puerto Rico fue rescindida antes de finalizar aquel mismo ao.) Exigiendo la independencia y la abolicin inmediata de la esclavitud, el general Antonio Maceo rechaz el tratado en Baragu y anunci su intencin de continuar la guerra. Fue un gesto espectacular pero ftil: en mayo las ltimas fuerzas rebeldes aceptaron el tratado de El Zanjn. Gmez, Maceo y muchos otros lderes cubanos se exiliaron y termin la primera guerra de la independencia de Cuba. El conflicto, conocido en Cuba por el nombre de guerra de los Diez Aos, contribuy al crecimiento y la madurez de una conciencia nacional. El vago sentimiento de identidad colectiva que haba aparecido a comienzos del siglo xix dio paso a otro ms profundo, ardiente. Si bien el racismo no desapareci, las advertencias espaolas de que una lucha anticolonial provocara una guerra racial como la de Hait ya no tenan mucha fuerza, toda vez que los negros se haban unido a los blancos para combatir contra Espaa. Los recuerdos de los hroes y las victorias de Cuba y de la brutalidad espaola (como, por ejemplo, la ejecucin de siete estudiantes universitarios en 1871) despertaban emociones patriticas que hacan que la reconciliacin total fuera dificilsima. En el bando espaol la guerra increment la animosidad contra los cubanos y la desconfianza que albergaban los peninsulares ms intransigentes. La destruccin de centenares de ingenios de azcar en la regin oriental abri aquellas provincias a fuerzas expansionistas en el nuevo sector modernizado de la industria azucarera. Incluso en las regiones occidentales no daadas por la guerra sta aceler un proceso parecido. Muchos hacendados importantes empezaron a construir ingenios mayores, ms eficientes, mientras que los que haban sufrido grandes prdidas o no podan permitirse edificar ingenios mayores se transformaron en colonos (plantadores que vendan su caa a los ingenios), frenando la tendencia al latifundismo en la isla. Finalmente, la guerra provoc la decadencia de la aristocracia hacendada cubana, diezmada y arruinada por el largo conflicto u obligada por las autoridades espaolas a vender sus tierras e ingenios. En muchos casos capitalistas norteamericanos adquirieron ambas cosas a precios muy bajos, lo cual represent el principio de la penetracin econmica estadounidense en Cuba. Los tres acontecimientos ms importantes del perodo comprendido entre la paz de El Zanjn (1878) y la segunda guerra de la independencia, que empez en 1895, fueron el auge y la decadencia del Partido Autonomista; el desplazamiento de Espaa por los Estados Unidos como metrpoli econmica de Cuba; y la formacin y creciente influencia del Partido Revolucionario Cubano de Jos Mart. En La Habana, posos meses despus de finalizar la guerra de los Diez Aos, miembros destacados del viejo grupo reformista y numerosos cubanos que anhelaban la reconstruccin y la prosperidad fundaron un partido liberal, el Partido Autonomista. El objetivo principal de esta poderosa organizacin nacional era conquistar la autonoma de Cuba empleando medios pacficos. Cuando en 1880

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el general Calixto Garca y otros lderes rebeldes intentaron un levantamiento, el partido se apresur a condenarles por ello y a proclamar su lealtad a Espaa. Los autonomistas se encontraron ante obstculos formidables, ya que a ellos se oponan simultneamente los grupos partidarios de la independencia y los peninsulares tradicionalmente intransigentes. No obstante, las esperanzas de reforma y la divisin entre los veteranos de la guerra brindaron a los autonomistas el apoyo temporal de muchos cubanos. A pesar de su organizacin y de sus brillantes campaas polticas, sin embargo, sus victorias fueron marginales. Diez aos despus del tratado de El Zanjn, aunque Espaa haba abolido definitivamente la esclavitud (1880-1886) y concedido ciertos derechos polticos a los cubanos, predominaba la desigualdad. En 1890, por ejemplo, con gran desnimo de los autonomistas, Espaa proclam el sufragio universal, pero excluy a Cuba. Tres aos ms tarde el ministro espaol Antonio Maura, consciente de que la irritacin de los cubanos iba en aumento, propuso nuevas reformas que condujeran a la autonoma de la isla. Sus propuestas chocaron con la habitual oposicin de los conservadores en Espaa y La Habana y con el escepticismo de la mayora de los cubanos. Cuando Maura dimiti en 1894 los autonomistas ya haban perdido la confianza de la mayora y el nuevo Partido Revolucionario Cubano de Mart haba logrado unir a la mayor parte de los grupos que pedan la independencia. Una nueva crisis econmica hizo que se desvanecieran las ltimas esperanzas de los autonomistas. En 1894 una nueva guerra por la independencia se cerni sobre el horizonte. Unas cuantas cifras bastarn para demostrar la creciente absorcin de las exportaciones cubanas, en especial el azcar, por el mercado norteamericano. En 1850 Cuba export productos por valor de 7 millones de pesos a Espaa y de 28 millones de pesos a los Estados Unidos. En 1860 las cifras haban subido a 21 millones y 40 millones de pesos respectivamente. En 1890 Espaa importaba productos por valor de 7 millones de pesos, y los Estados Unidos, por valor de 61 millones de pesos. Debido a esta dependencia econmica, la isla era muy vulnerable a cualquier cambio de la poltica comercial norteamericana. En 1894, cuando el gobierno norteamericano aprob el arancel Wilson sobre las importaciones de azcar, las repercusiones fueron desastrosas en Cuba. Las exportaciones a los Estados Unidos descendieron de 800.000 toneladas en 1895 a 225.231 toneladas en 1896. De esta manera la crisis en la industria del azcar, que ya padeca a causa del descenso de los precios y del aumento de la competencia internacional, se agudiz en 1895, creando un ambiente favorable a una nueva rebelin. El comienzo de la segunda guerra de la independencia se centr en Jos Mart, el forjador de la unin de los patriotas cubanos y fundador del Partido Revolucionario Cubano. Nacido en La Habana el 28 de enero de 1853, de padres espaoles, Mart fue un nio dotado. Aficionado a la lectura y de naturaleza solitaria, empez muy pronto a dar muestras de un apasionado amor a Cuba. En 1870, debido a una carta ingenua en la que criticaba a un colega que se haba alistado en el ejrcito espaol, las autoridades coloniales le condenaron a seis aos de trabajos forzados. Deportado a Espaa, tras unos cuantos meses de prisin public su primer libro, El presidio poltico en Cuba, que no expresaba slo ira, sino tambin compasin por los opresores. En el prlogo escribi lo que sera

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el lema de su vida: El amor es lo nico que crea. Despus de terminar sus estudios en la Universidad de Zaragoza, Mart viaj por toda Europa, trabaj de periodista en Mxico y fue maestro en Guatemala. Volvi a Cuba-en 1878, pero las autoridades espaolas le obligaron a salir de la isla y se traslad a Venezuela. En 1881 se instal en Nueva York, donde su reputacin de escritor le permiti vivir de los artculos que enviaba a diversas publicaciones latinoamericanas. La prosa inslitamente apasionada de Mart y su original estilo potico aumentaron su reputacin en los crculos literarios latinoamericanos. Finalmente concentr todas sus energas en la lucha por la independencia de Cuba. Su primera tarea, unir a los grupos de exiliados cubanos que rean unos con otros, se vio dificultada todava ms por su falta de experiencia militar. Con sus viajes, conferencias y publicaciones venci las crticas y las suspicacias, reaviv el entusiasmo de los cubanos y cre una base para la unin. En 1892 fund el Partido Revolucionario Cubano. Con su fervor habitual, Mart moviliz todos los recursos disponibles para una guerra justa y necesaria. Su sensacin de que la tarea era apremiante se vio estimulada por la conciencia de crecientes tendencias imperialistas en los Estados Unidos. Hombre de profunda conviccin democrtica, Mart hizo un llamamiento a los cubanos de todas las razas y clases sociales para que luchasen por una repblica econmica y polticamente independiente que garantizase la justicia y la igualdad, no slo para todos los cubanos, sino tambin para los espaoles que decidieran quedarse en la isla. Temiendo que una guerra larga provocara la ascensin de caudillos militares, la destruccin de la riqueza de Cuba y la intervencin de los Estados Unidos, Mart traz planes para una lucha que fuese diferente de la guerra de los Diez Aos. Una rebelin de masas estallara simultneamente en todas las regiones de la isla con fuerza suficiente para garantizar una victoria rpida. Con el apoyo de unos cuantos cubanos ricos y de la mayora de los cubanos que trabajaban en la industria del tabaco en Florida, Mart reuni laboriosamente tanto dinero como pudo y trabaj febrilmente para hacer acopio de pertrechos con destino al primer golpe. En enero de 1895 tena pertrechos militares para tres expediciones en el puerto de Fernandina, en Florida. De pronto, el da 14 de enero, las autoridades norteamericanas confiscaron los barcos y todo el material. El desastre alter de forma drstica el proyecto de Mart y puso a las autoridades espaolas al corriente de la magnitud de la conspiracin. Aplazar la fecha de la insurreccin hubiera puesto en peligro a todas las personas comprometidas en ella que se encontraban en Cuba. Despus de un ltimo esfuerzo desesperado por obtener nuevos pertrechos, Mart fij la fecha para la rebelin y fue a reunirse con Mximo Gmez en la Repblica Dominicana. De acuerdo con el plan, el da 24 de febrero grupos reducidos se alzaron en armas en Oriente, Camagey, Las Villas, Matanzas y La Habana. En las dos ltimas regiones (que eran ms pequeas), donde se hallaba concentrado el podero militar espaol, la rebelin fue dominada rpidamente. Una vez ms la regin oriental de la isla soportara lo ms reido de la lucha. Maceo desembarc en Oriente el 1 de abril. El da 15, despus de que en la Repblica Dominicana se proclamara el manifiesto de Monte Cristi, que expona las causas de la guerra, Mart y Gmez embarcaron con destino a Oriente. En el mes siguiente Mart,

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que haba chocado con el general Maceo al defender la necesidad de un gobierno civil capaz de equilibrar el podero de los generales, result muerto en una escaramuza con las fuerzas espaolas en Dos Ros. La muerte de Mart priv a la rebelin de su autoridad civil ms distinguida y respetada. Sin el freno de su presencia, los generales Gmez y Maceo procedieron a organizar un gobierno revolucionario que se ajustara a sus ideas. Ambos reconocan la necesidad de una organizacin poltica que pudiera obtener aceptacin internacional y ayuda militar. Pero no haban olvidado las rencillas destructivas que haban complicado la guerra de los Diez Aos. Esta vez ninguna autoridad civil se inmiscuira en sus planes militares. En septiembre de 1895, en la poblacin de Jimaguay, una Asamblea Constituyente reunida a toda prisa aprob una Constitucin, cuyo artculo IV afirmaba: El consejo de gobierno intervendr en la direccin de las operaciones militares slo cuando lo juzgue absolutamente necesario para la consecucin de otros objetivos polticos.4 Salvador Cisneros Betancourt, rico aristcrata de Camagey que haba luchado en la guerra anterior, fue elegido presidente y a Toms Estrada Palma, el ltimo presidente en armas en 1878, se le confirm como delegado y representante de la repblica en el exterior. Mximo Gmez fue nombrado comandante en jefe del ejrcito y Antonio Maceo, segundo jefe. Ambos recibieron suficiente autoridad como para considerarse casi independientes de restricciones civiles. La convencin de Jimaguay simboliz otros cambios en el carcter de la guerra. Pocos de los delegados pertenecan a familias aristocrticas, la esclavitud haba desaparecido como problema divisivo, no se mencion la anexin y la mayora de los delegados eran hombres jvenes e inexpertos. Como dijo Enrique Collazo, distinguido veterano de la guerra de los Diez Aos y futuro historiador de este perodo, esta revolucin fue la revolucin de los pobres y los jvenes.5 Sin embargo, contrariando la visin de Mart, fue tambin una guerra de generales. Una vez constituido jurdicamente el gobierno revolucionario, Gmez y Maceo gozaban de libertad para poner en prctica su plan e invadir las regiones occidentales. La estrategia bsica de Espaa era parecida a la que desplegara en la guerra de los Diez Aos. De nuevo bajo el mando del general Martnez Campos, que haba derrotado a los cubanos en el ltimo conflicto, las tropas espaolas construyeron una serie de lneas fortificadas (trochas) para proteger todas las provincias e impedir los movimientos de los rebeldes. Esta tctica permiti a los cubanos tomar la ofensiva. El 22 de octubre de 1895, simblicamente en Baragu, Maceo empez su marcha hacia la parte occidental. Gmez le esperaba con un pequeo contingente en Las Villas. Las tropas haban recibido la orden general de quemar y destruir todo lo que pudiera proporcionar ingresos al enemigo. A principios de 1896, tras atravesar la isla en una brillante campaa, las fuerzas cubanas combatan en las proximidades de La Habana y algunas de las zonas ms ricas de Cuba quedaban asoladas detrs de ellas. Para confundir a los espaoles y ensanchar sus operaciones, los dos generales separaron sus columnas al llegar a La Habana. Gmez volvi a Las Villas mien4. Leonel Antonio de la Cuesta y Rolando Alum Linera, eds., Constituciones Nueva York, 1974, p. 127. 5. Enrique Collazo, Cuba independiente, La Habana, 1912, p. 195. cubanas,

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tras Maceo segua avanzando e invada Pinar del Ro, la ltima provincia occidental. La invasin sali bien, pero Espaa no estaba derrotada. Martnez Campos fue sustituido por un general ms duro, Valeriano Weyler, que lleg con numerosos refuerzos. En Madrid, el ministro espaol Cnovas del Castillo manifest la decisin de su gobierno: Espaa luchar hasta el ltimo hombre y la ltima peseta. La guerra continu. Con Weyler la lucha se intensific. Decidido a pacificar Cuba a toda costa, Weyler tom la ofensiva y reuni a los campesinos de las zonas militares en campamentos protegidos. Debido a la falta de provisiones y a la mala organizacin, esta medida militar, que era dura pero acertada, se transform en una empresa inhumana que enfureci a los rebeldes y provoc protestas internacionales. Al cabo de nueve meses de guerra de exterminio, Weyler slo haba pacificado dos provincias cubanas. En diciembre de 1896, empero, Weyler se apunt su xito ms espectacular. Antonio Maceo, a quien el pueblo apodaba el titn de bronce, muri combatiendo en la provincia de La Habana. La muerte de Maceo fue un duro golpe para los cubanos y se produjo en un momento en que una confrontacin entre el general Gmez y el gobierno revolucionario haba alcanzado un nivel crtico. El gobierno trataba de reafirmar cierta autoridad recortando el poder personal de Gmez. La reaccin del general ray en la insurreccin. La muerte del titn de bronce fue una sacudida para ambos adversarios. La muerte heroica de su hijo al lado de Maceo aadi un aura trgica a la reputacin de Gmez. Asimismo, la declaracin del presidente Grover Cleveland de que un gobierno cubano civil era una mera apariencia puso de relieve la necesidad de encontrar una solucin intermedia.6 El gobierno dej el poder de Gmez intacto al mismo tiempo que el general aseguraba pblicamente a los norteamericanos que el gobierno en armas elegido libremente era la autoridad suprema para todos los rebeldes cubanos.7 Las esperanzas de victoria de los espaoles renacieron con la muerte de Maceo. Weyler concentr 40.000 soldados en Las Villas, donde Gmez tena su cuartel general, y, lleno de confianza, anunci que la provincia sera pacificada en cuestin de semanas. Con slo 4.000 hombres Gmez libr su mejor campaa. Esquivando al enemigo, hostigando sus columnas, atacndole por sorpresa, el viejo general consigui, no slo sobrevivir, sino, adems, infligir grandes prdidas a los espaoles. En mayo de 1897 la ofensiva de Weyler ya haba perdido mpetu. Mientras tanto, en Oriente, aprovechando que el ejrcito espaol estaba concentrado en Gmez, el general Calixto Garca atac y tom las poblaciones de Jiguani y Victoria de las Tunas, la ltima de las cuales era una encrucijada estratgica. Dos meses despus Weyler recibi la orden de volver a Espaa. Las victorias de los cubanos, el asesinato en Espaa del protector de Weyler, el ministro Cnovas del Castillo (perpetrado por un anarquista italiano que haba estado en comunicacin con exiliados puertorriqueos y cubanos en Europa) y la creciente preo6. Para la declaracin de Cleveland, a la que sigui una todava ms explcita del secretario de Estado Richard B. Olney, vase Foreign relations of the United States, Washington, 1897, pp. xxix-xxx. 7. La solucin intermedia fue en realidad una victoria para el general Gmez. Para el texto de la declaracin de Gmez, vase Bernab Boza, Mi diario de guerra, La Habana, 1906, II, pp. 14-17.

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cupacin de los norteamericanos ante lo que ocurra en Cuba convencieron a Madrid de que haba llegado el momento de intentar el apaciguamiento. El nuevo ministro moderado Prxedes Sagasta ascendi al general Ramn Blanco al cargo de capitn general y le envi a Cuba. Al llegar a La Habana, el general Blanco proclam la autonoma de la isla y nombr a varios autonomistas como miembros del nuevo gobierno. A esas alturas la situacin en Cuba ya se haba convertido en un asunto de importancia en los Estados Unidos. Convencido de que la mejor proteccin para los intereses norteamericanos en la isla era la presencia de Espaa, que pagaba indemnizaciones a los norteamericanos cuyos bienes resultaban daados en Cuba, y desdeando al mismo tiempo a los bribones cubanos, el presidente Cleveland mantena una neutralidad que en esencia era favorable a Espaa. Sin embargo, el Congreso y, sobre todo, la prensa condenaban la poltica espaola en la isla y exigan el reconocimiento de los cubanos. Al ocupar la presidencia William McKinley, la campaa antiespaola adquiri proporciones emocionales. Los cubanos pasaron a ser vctimas inocentes que eran asesinadas por carniceros como Weyler. Al mismo tiempo, elementos sobrios y poderosos aadieron su peso a la campaa. Imbuidos de las ideas de Alfred Manan sobre el podero martimo, expansionistas como Theodore Roosevelt vean con agrado la bandera norteamericana en el Caribe. Y algunos hombres de negocios norteamericanos, que ya no crean que Espaa fuese capaz de proteger sus intereses en Cuba, se mostraban cada vez ms favorables a la intervencin de los Estados Unidos. Habida cuenta de las circunstancias, el presidente McKinley dio muestras de notable comedimiento. En su mensaje anual al Congreso el 6 de diciembre de 1897, se neg a reconocer la beligerancia o la independencia de Cuba y propuso que se aguardaran los resultados de la recin proclamada autonoma. El perodo de espera fue breve. Los rebeldes se negaron a reconocer la legitimidad del nuevo rgimen y a principios de 1898 elementos pro espaoles de La Habana protagonizaron manifestaciones violentas contra el general Blanco y la autonoma cubana. Alarmado en exceso, el cnsul norteamericano, Fitzhugh Lee, pidi al capitn del acorazado Maine, que se encontraba en estado de alerta cerca de Key West desde diciembre, que se preparara a zarpar con destino a La Habana. El da 24 de enero el gobierno norteamericano recibi permiso para mandar el buque a Cuba en visita amistosa. Al da siguiente una multitud silenciosa presenci en el puerto de La Habana la llegada del Maine. El capitn Sigsbee haba esperado hasta medioda para que los espaoles tuvieran sobrada oportunidad de contemplar el smbolo del podero naval norteamericano. Si bien la prolongada visita del Maine molest a las autoridades espaolas, un incidente diplomtico vino a aumentar la tensin. Los revolucionarios cubanos interceptaron una carta particular del ministro espaol en Washington y la hicieron llegar a la prensa; en la carta se hablaba en tono despectivo del presidente McKinley y de los autonomistas cubanos. Ni la dimisin del ministro ni las excusas que present Espaa sirvieron para calmar los nimos. La prensa se concentr en la insinceridad espaola en relacin con las reformas en Cuba y en la hostilidad a los Estados Unidos. La agitacin an no haba disminuido cuando el da 15 de febrero el Maine hizo explosin y murieron 260 de sus tripulantes. Las autoridades espaolas no escatimaron esfuerzos por socorrer a los supervi-

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vientes y determinaron que la causa del desastre haba sido un accidente interno. Los Estados Unidos nombraron su propia junta de investigacin para que se ocupara del suceso. Pero los que estaban interesados en que hubiera guerra encontraron una justificacin y una consigna popular: Recordad el Maine, "al infierno con Espaa". El 25 de febrero, actuando por iniciativa propia, Theodore Roosevelt, subsecretario de Estado, puso la armada en situacin de alerta total. Al aumentar las posibilidades de que estallara una guerra, el futuro de Cuba se convirti en objeto de debates. En Norteamrica las opiniones iban desde prestar ayuda a los cubanos para que obtuvieran la independencia total hasta la anexin de la isla. Muchos puntos de vista norteamericanos estaban impregnados de franco desprecio por una raza inferior. Sin embargo, la postura del gobierno de los Estados Unidos no experiment ningn cambio: bajo ninguna circunstancia deba reconocerse a un gobierno rebelde. El 9 de abril, doblegndose de nuevo ante la presin norteamericana, el gobierno espaol ofreci a los rebeldes una tregua inmediata e incondicional; fue rechazada. Espaa no poda hacer nada ms para evitar la guerra. El 11 de abril el presidente McKinley envi al Congreso un mensaje en el cual en nombre de la humanidad, en nombre de la civilizacin y en nombre de los intereses norteamericanos en peligro peda poderes para intervenir con la fuerza en Cuba. Cinco das ms tarde, tras acalorados debates, el Congreso aprob una resolucin conjunta cuyo primer artculo declaraba que el pueblo cubano es y por derecho debera ser libr e independiente y el ltimo afirmaba que los Estados Unidos por el presente niegan cualquier disposicin o intencin de ejercer soberana, jurisdiccin o control sobre la citada isla ... y afirman su decisin ... de dejar el gobierno y el control de la isla a su pueblo. Al cabo de cuatro das, estall la guerra. La existencia de un gobierno rebelde cubano se pas completamente por alto. Mal informados de las complejidades de la poltica de Washington, en general los rebeldes cubanos acogieron con alegra la entrada de los Estados Unidos en la guerra. Mart, que tema esa posibilidad, y Maceo, que se opona a ella, haban muerto. Y despus de tres aos de lucha encarnizada los insurgentes estaban dispuestos a cooperar con un aliado que haba prometido la independencia y garantizado la victoria. El general Calixto Garca, que en 1897 haba escrito los norteamericanos no tienen motivo para inmiscuirse en nuestros asuntos polticos, y, por otra parte, no estamos luchando para convertirnos en una fbrica yanqui,8 estaba convencido de que los Estados Unidos respetaran la soberana de Cuba; y Mximo Gmez, rechazando el llamamiento que a ltima hora hizo el general Blanco pidiendo que espaoles y cubanos juntaran sus fuerzas para luchar contra el enemigo comn de nuestra raza, haba contestado Slo conozco una raza, la humanidad ... hasta ahora slo he tenido motivos para admirar a los Estados Unidos ... No veo el peligro de exterminio a manos de los Estados Unidos que usted menciona ... Si eso sucede, la historia los juzgar ... es demasiado tarde para un entendimiento entre su ejrcito de usted y el mo.9
8. Garca a Estrada Palma, 31 de agosto de 1897, en Boletn del Archivo Nacional (Cuba), 26, enero-diciembre de 1936, pp. 108-112. 9. Para el texto completo de la carta, vase Amalia Rodrguez Rodrguez, Algunos documentos poli/icos ilc Mximo (tmez, I.a Habana, 1962, pp. "12-13.

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El estallido de la guerra provoc una oleada de entusiasmo nacional en los Estados Unidos y, aunque parezca extrao, tambin en Espaa, donde se haba engaado al pueblo en relacin con la fuerza real de la marina estadounidense y el deplorable estado de la propia. Desde 1880 los Estados Unidos haban basado su estrategia militar en el concepto de que el pas era una isla continental, protegida geogrficamente de cualquier ataque extranjero. En consecuencia, la marina de guerra, el brazo agresivo de la nacin, haba recibido atencin plena, mientras que el ejrcito apenas subsista. Todava en 1897 el general Schoeeld afirmaba que el ejrcito se limitara a actuar en apoyo de las operaciones navales. As pues, la estrategia inicial de los norteamericanos se bas en la marina. Derrotando a la marina espaola, bloqueando la isla y abasteciendo a los rebeldes, los Estados Unidos obligaran al ejrcito espaol en Cuba a rendirse. De conformidad con la poltica decidida por Washington, las fuerzas armadas norteamericanas no deban hacer nada que pudiera interpretarse como reconocimiento de alguna autoridad poltica cubana. A las fuerzas rebeldes haba que ayudarlas y usarlas, pero slo en escala limitada y para fines estrictamente militares. Las instrucciones que recibi el mayor William R. Schafter antes de desembarcar sus tropas en Oriente eran tpicas: Puede llamar en su ayuda a cualquiera de las fuerzas insurgentes que haya en esa regin, y utilizar a las que juzgue que puedan ayudarle, especialmente como exploradores, guas, etctera ... se le advierte que no debe depositar demasiada confianza en personas ajenas a sus tropas.1" En mayo, mientras Washington empezaba a poner en prctica el plan militar inicial, movilizando la marina y enviando pertrechos a algunos rebeldes cubanos, la escuadra naval espaola bajo el mando del almirante Cervera consigui entrar en Santiago de Cuba. Bloqueada inmediatamente por la flota del almirante Sampson, la presencia de la escuadra espaola alter, a pesar de ello, las operaciones proyectadas por los Estados Unidos. Ahora sera necesario desembarcar tropas para que atacaran Santiago de Cuba. Al principio, a causa de la falta de preparacin logstica y del temor a la fiebre amarilla," slo se prepar un contingente de reconocimiento. Pero antes de que finalizara mayo el gobierno estadounidense decidi enviar una fuerza expedicionaria capaz de derrotar al ejrcito espaol en Santiago. Esa decisin redujo la importancia estratgica de las fuerzas cubanas que combatan en otras partes de la isla. Slo se consideraba valioso el ejrcito del general Calixto Garca, que controlaba la mayor parte de Oriente. Debido a ello, prcticamente se supendieron los contactos con otros lderes cubanos, incluido Mximo Gmez, el comandante en jefe.12
10. R. A. Alger [secretario de la Guerra norteamericano], The Spanish-American war, Nueva York, 1901, p. 64. 11. Los norteamericanos conocan, por medio de cifras impresionantes, la devastacin que la fiebre amarilla haba causado en el ejrcito espaol. Segn Manuel Tun de Lara, La Espaa del siglo xix, Barcelona, 1975, p. 92, en mayo de 1897 el ejrcito espaol haba sufrido 2.129 muertos en combate, 8.627 y 53.000 muertos o enfermos gravsimos a causa de la fiebre amarilla. Vase tambin Pedro Roig, La guerra de Mart, Miami, 1984, pp. 65-66. 12. Hasta julio no recibi el general Gmez una expedicin de abastecimiento desde los Estados Unidos. Del estado en que se encontraban las tropas cubanas despus de tres aos de lucha da una idea el hecho de que muchos soldados enfermaron y algunos murieron al devorar las provisiones norteamericanas.

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La poltica de no reconocimiento que segua Washington se vio facilitada por la debilidad poltica del gobierno revolucionario cubano. Desde el comienzo de la guerra los generales rebeldes haban desbaratado todos los intentos de incrementar la autoridad del gobierno. Por consiguiente, la rama civil de la Repblica en armas, tan vigorosamente defendida por Mart, haba quedado reducida a una voz sin mucho poder. Ni siquiera en ese momento crucial, cuando el gobierno luchaba desesperadamente por obtener el reconocimiento oficial de los Estados Unidos, los generales le prestaron apoyo. Mximo Gmez crea que el presidente McKinley reservaba el reconocimiento diplomtico para cuando se instaurase un verdadero gobierno cubano: este gobierno escribi no es fruto de una asamblea, sino del ejrcito.13 Y cuando, haciendo caso omiso del gobierno rebelde cubano, las fuerzas norteamericanas establecieron relaciones directas con el general Calixto Garca, ste actu como si su propio gobierno no existiera. Las fuerzas expedicionarias estadounidenses que atacaban Santiago recibieron apoyo total de las fuerzas de Garca. Adems de proporcionar exploradores y luchar a su lado, tenan inmovilizadas las guarniciones espaolas en las restantes provincias. En julio, a pesar de la heroica resistencia de los espaoles, la situacin de la ciudad ya era desesperada. Sin prestar odos a los argumentos del almirante Cervera, el capitn general Blanco orden a la flota que rompiera el bloqueo. El da 3 de julio de 1898 la totalidad de la escuadra espaola fue aniquilada por la flota norteamericana, cuya superioridad era aplastante. Pocos das despus, las fuerzas norteamericanas ocuparon Santiago y prohibieron la entrada de los rebeldes cubanos en la ciudad. Derrotada en Manila adems de Santiago, y con Puerto Rico controlado ya por los norteamericanos, Espaa pidi la paz. Mientras se negociaban las condiciones en Pars, tropas norteamericanas empezaron a ocupar Cuba. El da 10 de diciembre, sin que asistieran representantes cubanos, se firm un tratado de paz que pona fin a la dominacin espaola en Cuba, Puerto Rico y las Filipinas. El gobierno militar norteamericano en Cuba (1899-1902) se encontr con problemas graves y apremiantes. La isla estaba devastada despus de tres aos de guerra. La poblacin haba descendido de 1.850.000 personas en 1894 a 1.689.600 en 1898. El hambre y las enfermedades azotaban la isla y la economa estaba al borde del derrumbamiento. Cuatro quintas partes de las plantaciones de caa de azcar se hallaban en ruinas; la zafra de 1898 fue inferior en unos dos tercios a la de 1895. Alrededor del 90 por 100 del ganado de la isla se haba perdido y la industria del tabaco virtualmente haba dejado de existir. Las comunicaciones estaban cortadas. Disperso, mal pertrechado y hambriento, el ejrcito rebelde cubano vigilaba, a pesar de todo, lo que hacan las autoridades norteamericanas. La posibilidad de una confrontacin armada entre los antiguos aliados empezaba a preocupar a Washington.
13. Gmez al brigadier Mndez Capote, en Amalia Rodrguez Rodrguez, Documentos polticos, p. 31. En sentido riguroso, tena razn el general, que saba muy bien cmo se haba formado la asamblea constituyente en Jimaguay. Pero no se percat de lo importante que en esa coyuntura era tener un gobierno civil, respaldado por el ejrcito cubano, capaz de tratar con los lisiados Unidos. '

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El gobierno militar reaccion con energa eficiente. En dos aos el ejrcito cubano fue disuelto pacficamente, se mejor la salud pblica (el mdico cubano Carlos J. Finlay y el doctor Walter Reed descubrieron finalmente la cura de la fiebre amarilla) y se ampliaron las comunicaciones. Comenz a aparecer un nuevo sistema de educacin. Al mismo tiempo empez la recuperacin econmica. Con menos requisitos de tierra y capital que el azcar, la industria del tabaco se recuper rpidamente. La produccin azucarera cubana aument ms despacio, lo cual era debido a-los bajos precios internacionales y al efecto discriminatorio de las barreras arancelarias norteamericanas (las importaciones de azcar de Puerto Rico y las Filipinas estaban exentas). En 1902, a pesar de la afluencia de capital norteamericano y britnico, el valor total de la cosecha de azcar fue de 34.850.618 dlares, muy por debajo del nivel de 1894. Favorecido por el control norteamericano de la isla y por el debilitamiento del capital local, el capital norteamericano ampli su penetracin en la industria azucarera y empez a controlar los ferrocarriles, las empresas de servicios pblicos, el tabaco y los minerales. El resultado inmediato de esta dominacin creciente fue la formacin de un poderoso grupo de presin en Washington que pretenda mejorar las relaciones comerciales con Cuba. Ya en 1902 el presidente Roosevelt recomend un tratado de reciprocidad con Cuba y afirm que es muy importante para nuestros propios intereses controlar el mercado cubano. Despus de la guerra el futuro poltico de Cuba apareca nublado. La victoria en la esplndida guerrita haba estimulado tendencias expansionistas norteamericanas que no vean ninguna diferencia entre Cuba, Puerto Rico y las Filipinas. Por consiguiente, segn muchos peridicos norteamericanos, los cubanos ya no eran hroes que luchaban por la independencia, sino que se haban convertido en un hatajo de analfabetos racialmente heterogneos e incapaces de gobernarse a s mismos. La enmienda Teller (artculo 4 de la resolucin conjunta), sin embargo, haba negado oficialmente todo inters de los Estados Unidos por la ocupacin permanente y muchos polticos no queran ni pensar en infringir abiertamente el acuerdo. Su inquietud aument en 1899 cuando el lder filipino Emilio Aguinaldo, hroe de la lucha contra Espaa, se rebel contra las fuerzas norteamericanas. Henry Adams, el historiador de Harvard, escribi que slo pensar en otra Manila en La Habana hace que hasta un contratista del ejrcito se modere.14 El nacionalismo cubano tambin demostr ser demasiado fuerte para descartarlo fcilmente. La disolucin del ejrcito cubano se haba efectuado por el coste mnimo de tres millones de dlares norteamericanos, suma propuesta por el general Garca y aceptada por el general Gmez, pero persista la desconfianza en relacin con las intenciones de los norteamericanos. Garca muri en 1899. Mximo Gmez, el ms popular de los smbolos de la revolucin cubana, rehus ir a La Habana para la izada de la bandera estadounidense en el castillo del Morro. Escribi que la nuestra es la bandera cubana, la bandera por la que tantas lgrimas y sangre se han derramado ... debemos permanecer unidos con el fin de poner fin a esta ocupacin militar injustificada.15 En el ao siguiente
14. Citado en David F. Healy, The United States in Cuba, 1898-1902, Madison, 1963, p. 72. 15. Fernando Freir de Andrade, 18 de enero de 1899, en Amalia Rodrguez Rodrguez, Documentos polticos, p. 48.

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se celebraron elecciones municipales en Cuba. Con gran decepcin de los norteamericanos, los candidatos nacionalistas ganaron en casi todas partes. Inmediatamente despus de las elecciones, el general Alejandro Rodrguez envi un telegrama al presidente McKinley: El Partido Nacional Cubano, victorioso en las elecciones, saluda al digno representante de la nacin norteamericana y espera con confianza el pronto cumplimiento de la resolucin conjunta.16 . En los Estados Unidos grupos antiimperialistas se unieron a los demcratas para atacar la poltica colonialista de la administracin McKinley. En mayo de 1900 se descubrieron desfalcos a gran escala en la administracin de correos de La Habana, lo cual brind a senadores demcratas la oportunidad de exigir la retirada de los norteamericanos. Debido a estas presiones y estando prximas las elecciones presidenciales, McKinley decidi instaurar un gobierno en Cuba. Un gobierno dependiente y amistoso pareca preferible a una batalla en torno a la anexin. El 25 de julio de .1900, el general Leonard Wood, gobernador militar norteamericano, public una orden civil disponiendo que se celebraran elecciones de delegados a una convencin constitucional cubana. De acuerdo con la ley electoral decretada por las autoridades norteamericanas, el derecho al voto estaba restringido a los varones mayores de 21 aos que se hubieran convertido en ciudadanos cubanos al amparo de las condiciones del tratado de paz y que cumplieran, como mnimo, uno de otros tres requisitos: saber leer y escribir, tener propiedades por valor de 250 dlares oro norteamericanos o haber servido en el ejrcito rebelde cubano. Estas restricciones, que privaban de voto a grandes sectores de la poblacin, no disminuyeron el entusiasmo por unas elecciones que anunciaban la independencia. El 5 de noviembre de 1900, en el teatro Mart de La Habana, se reunieron 31 delegados que representaban las seis provincias de Cuba y empezaron las sesiones de la convencin constitucional. Segn afirm Wood en su alocucin inaugural, los delegados tenan que redactar primero una constitucin y formular luego las relaciones que, a su juicio, deberan existir entre Cuba y los Estados Unidos. A finales de enero de 1901, tras redactar una constitucin basada en el modelo norteamericano, los delegados empezaron a trabajar en el delicado asunto de las relaciones cubano-norteamericanas. Luego el general Wood expuso a la convencin las exigencias concretas de los Estados Unidos. Entre ellas estaba el derecho de los norteamericanos a intervenir en Cuba y a instalar una base naval en Guantnamo. Horrorizados y furiosos, los delegados hicieron varias contrapropuestas cuya finalidad era salvar la soberana de Cuba. El asunto se debati apasionadamente en Cuba. Mientras tanto, empero, el Congreso estadounidense aprob una resolucin presentada por el senador Orville H. Platt (conocida en lo sucesivo por el nombre de enmienda Platt) que daba cuerpo a las aspiraciones norteamericanas y deba sumarse a la constitucin cubana. Las disposiciones de la enmienda, especialmente el artculo 3, que daba a los Estados Unidos el derecho a intervenir para el mantenimiento de un gobierno adecuado para la proteccin de la vida, las propiedades y las libertades individuales, provoc una oleada de protestas en la isla. Una delegacin enviada a Washington recibi garantas de Elihu Root, el secretario de Estado, en el sentido de que intervenir no era
16. Citado en llealy, United States in Cuba, p. 143.

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sinnimo de entrometerse o insmiscuirse en los asuntos cubanos,17 pero no consigui que los norteamericanos modificasen sus exigencias. Tal como lo expres Manuel Sanguily, uno de los ms distinguidos oradores y patriotas cubanos, el dilema de Cuba era claro: una repblica protegida o ninguna repblica en absoluto. El 28 de mayo de 1901, por quince votos contra catorce, la convencin adopt el apndice a la constitucin que se le propona. Una vez promulgada la Constitucin, era necesario proceder a celebrar elecciones presidenciales. Cuando Mximo Gmez, el venerado lder de la independencia, rehus que lo nombraran candidato, aparecieron otros dos: el general Bartolom Mas, prestigioso lder militar de talento limitado, y Toms Estrada Palma, que haba sido presidente de la repblica en armas durante la guerra de los Diez Aos y haba sustituido a Mart como jefe de la junta revolucionaria cubana en el exilio. El primero era el ms popular; el segundo, por haber pasado la mayor parte de su vida en los Estados Unidos, era bsicamente desconocido en Cuba, pero contaba con el decisivo apoyo de Mximo Gmez (que durante la guerra haba tenido muchos roces con Mas) y el respaldo del general Wood. Cuando ste nombr a cinco partidarios de Estrada Palma para que formaran parte de la comisin electoral, el general Mas abandon la carrera en seal de protesta. El 20 de mayo de 1902, en medio del jbilo popular, Toms Estrada Palma, tras ser elegido debidamente, dio comienzo a su mandato como primer presidente de Cuba. Aquel mismo da las tropas norteamericanas empezaron a evacuar la isla. Al presenciar la izada de la bandera cubana en el castillo del Morro, en La Habana, el anciano Mximo Gmez expres las emociones de muchos cubanos: Por fin hemos llegado! La recuperacin econmica y la honradez en los asuntos pblicos caracterizaron la presidencia de Estrada Palma (1902-1906). Un tratado de reciprocidad que se firm con los Estados Unidos en 1903 daba al azcar cubano trato preferencial en el mercado estadounidense, reduca los derechos sobre las importaciones norteamericanas y estimulaba nuevas inversiones estadounidenses en la isla, con lo que la economa cubana quedaba atada con mayor fuerza al mercado de los Estados Unidos. La produccin azucarera aument de 283.651 toneladas en 1900 a 1.183.347 en 1903, mientras la ganadera, la industria del tabaco y varios sectores ms de la economa continuaban recuperndose rpidamente de la devastacin de la guerra. La situacin poltica, no obstante, era menos alentadora/ Careciendo de toda tradicin de autogobierno o de disciplina poltica, con un bajo nivel de educacin pblica y empobrecidos por la guerra, los cubanos se encontraron atrapados entre el creciente control de la tierra y el azcar por los norteamericanos y la dominacin del comercio por los espaoles, garantizada virtualmente por el tratado de paz entre los Estados Unidos y Espaa. Debido a ello, la poltica se convirti en el principal camino para mejorar econmicamente y en uno de los accesos a los recursos nacionales. En consecuencia, los partidos polticos se convirtieron pronto en lo que Gonzlez Lanuza, distinguido profesor universitario, llam coo17. Elihu Root repiti ante los cubanos la declaracin oficial que haba mandado al general Leonard Wood, gobernador militar de Cuba. Root a Wood, 2 de abril de 1901, Papeles de Elihu Root, Biblioteca del Congreso, Washington.

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perativas organizadas para el consumo burocrtico. Los programas de gran alcance y la lealtad a los principios eran sacrificados en aras de las ventajas polticas inmediatas. La sombra permanente, cada vez mayor, de la dominacin norteamericana y la presencia de una poblacin espaola numerosa y creciente (hasta 1934 cada ao llegaban a Cuba miles de inmigrantes espaoles), que generalmenle adoptaba una actitud desdeosa ante el nacionalismo cubano, eran otros dos obstculos a la formacin de un sistema poltico responsable y maduro en la isla. Los viejos vicios coloniales, la corrupcin poltica, el caudillismo local y el desprecio de la ley reaparecieron pronto. La forma en que los veteranos de la guerra de la independencia recibieron su compensacin fue penosamente sintomtica. En vez de distribuir tierra, como sugeran algunos lderes patriticos, Sanguily entre ellos, el Congreso decidi pagar en metlico. Se obtuvo un prstamo extranjero, pero, debido a manipulaciones poco escrupulosas, muchos soldados cobraron sumas ridiculamente pequeas al mismo tiempo que unos cuantos polticos se enriquecan. Alarmado por estas tendencias, Estrada Palma, hombre honrado, tozudo y reservado, decidi seguir el consejo de algunos de sus ayudantes y presentarse a la reeleccin. Al parecer, Washington era favorable a ello,18 pero el presidente se haba equivocado al juzgar la situacin. No slo careca de simpatas populares, sino que, adems, se haba indispuesto con muchos de sus seguidores del principio, incluido Mximo Gmez, que muri en 1905 lleno de temores acerca del futuro de la repblica. La decisin de Estrada Palma empuj a sus dos adversarios principales, el general Jos Miguel Gmez y Alfredo Zayas, a unir sus fuerzas y formar un poderoso partido liberal con los dos lderes como candidatos a la presidencia y la vicepresidencia. Decididos a ganar a toda costa, los lderes del Partido Moderado, que apoyaba a Estrada Palma, echaron mano de los recursos y las fuerzas del gobierno para romper la oposicin. Una serie de enfrentamientos violentos que culminaron con el asesinato de Enrique Villuendas, popular figura liberal, persuadieron a los liberales a abstenerse de la campaa presidencial. Como era el nico candidato, Estrada Palma, que probablemente desconoca la magnitud del fraude, fue reelegido. Despus de esta victoria, el gobierno no hizo ningn intento de conciliacin. Los liberales continuaron vindose hostigados y excluidos de los puestos burocrticos. En el verano de 1906 la oposicin ya se preparaba abiertamente para alzarse en armas. Como la repblica no tena ejrcito, el gobierno hizo frente a la crisis con una guardia rural cuyos efectivos eran escasos y se encontraban desplegados en el interior de la isla. Al estallar la rebelin en agosto, Estrada Palma, que confiaba plenamente en el respaldo de los Estados Unidos, no vio ms remedio que pedir a Washington que interviniera por l. Sin embargo, el presidente Theodore Roosevelt, que andaba muy ocupado con el asunto del canal de Panam, no quera hacer nada ms que pudiera interpretarse como imperialista. Tratando de evitar una intervencin, mand dos emisarios a La Habana para que buscaran una frmula intermedia entre el gobierno y la oposicin. Estrada Palma se tom esa imparcialidad como un voto de censura a su gobierno y dimi18. Vase el informe favorable (21 de enero de 1905) de Squiers, ministro norteamericano en l,a Habana, en Herminio Portell Vila, Historia de Cuba en sus relaciones con os Estados lluidos y Ksptid. 4 vols., 1.a Habana, 1939, IV, p. 423. ,

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ti, adems de hacer que todo su gabinete dimitiese tambin, dejando la repblica sin gobierno y obligando a los Estados Unidos a hacerse con el control de la isla. Roosevelt proclam inmediatamente que los Estados Unidos se haban visto obligados a intervenir en Cuba y que su nico propsito era crear las condiciones necesarias para unas elecciones pacficas. Escribi que nuestra tarea es instaurar paz y orden ... poner en marcha el nuevo gobierno y luego abandonar la isla.15 El hombre escogido para llevar a cabo este programa limitado fue Charles E. Magoon, abogado, ex gobernador de la zona del canal y ministro en Panam. Hombre trabajador, conciliador y sin pizca de brillantez, Magoon no consigui impresionar a los cubanos, pero como gobernador interino su gestin fue bastante acertada. Se encontr con que el principal obstculo a la pacificacin rpida era un grupo de hombres de negocios, cubanos y extranjeros, que queran perpetuar la ocupacin y para ello fomentaban la agitacin y propagaban rumores acerca de conspiraciones antinorteamericanas. Sin dejarse impresionar por sus amenazas, Magoon inform de que la mayora de los cubanos queran poner fin a la intervencin. Consciente de que eran necesarias reformas econmicas y sociales ms profundas, pero frenado por sus instrucciones, Magoon puso en marcha un programa de obras pblicas e intent apaciguar a los grupos polticos enfrentados, para lo cual ofreci empleos y puestos burocrticos (leccin que a los cubanos no se les pas por alto). Tambin promovi la formacin de un partido conservador que sustituyera a los desacreditados moderados y modific las leyes electorales para garantizar que las elecciones fuesen honradas. La reorganizacin poltica choc con el obstculo de la poca disposicin de la clase de los propietarios a participar en la poltica, actitud que el gobernador encontraba irritante e irresponsable. Siguiendo las instrucciones de Roosevelt, Magoon tambin acometi la tarea de organizar un pequeo ejrcito profesional que fuese capaz de aplastar cualquier insurreccin. Arguyendo que un ejrcito profesional se convertira pronto en un instrumento para reprimir a la oposicin legtima, muchos cubanos y varios consejeros norteamericanosrecomendaron que no se creara tal ejrcito, pero ste fue formado oficialmente en abril de 1908. El 1 de agosto de 1908, restaurado por completo el orden, se celebraron elecciones municipales y provinciales en las que los conservadores obtuvieron una victoria sorprendente ante un dividido Partido Liberal. Comprendiendo que la derrota iba a ser inevitable en las prximas elecciones presidenciales si permanecan desunidos, los lderes liberales Jos Miguel Gmez y Alfredo Zayas se unieron una vez ms en la misma candidatura presidencial como en 1905. Los conservadores presentaron al general Mario Garca Menocal y a Rafael Montoro, famoso orador ex autonomista. En noviembre, despus de una campaa ordenada y teida de antinorteamericanismo, los liberales vencieron con facilidad. Un pequeo partido formado por negros, el Partido Independiente de Color, que ms adelante sera significativo, no hizo ningn progreso. El 28 de enero de 1909, aniversario de Jos Mart, Magoon entreg oficialmente el poder al presidente Jos Miguel Gmez. Las tropas norteamericanas permanecieron un poco ms en
19. Citado en Alian Reed Millet, The politics of intervention: the military occupation of Cuba, 1906-1909, Columbus, Ohio, 1968, p. 146.

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la isla para'garantizar una transicin pacfica, pero el da 31 de marzo se retiraron. Con optimismo excesivo, el presidente Gmez declar: Una vez ms los cubanos tienen en sus manos el destino de su nacin. La segunda intervencin norteamericana (1906-1909), aunque breve, tuvo una repercusin profunda en la vida de Cuba. Provocada por ellos mismos, pareci justificar las dudas de los cubanos acerca de su capacidad de autogobernarse. Min el nacionalismo cubano y reforz la mentalidad plattista que prefera dejar en manos de Washington las decisiones polticas de naturaleza definitiva. La actitud sumisa de muchos grupos econmicos poderosos, que haba enojado a Magoon, hizo que aumentara el abismo entre la lite que controlaba la economa cubana y las masas. La decadencia del nacionalismo y el aumento del cinismo poltico alarmaron a muchos intelectuales cubanos que, como Enrique Jos Varona y Manuel Sanguily, trataban de mantener vivos los ideales de Mart. Jos Miguel Gmez hered una repblica con poco ms de dos millones de habitantes (el 70 por 100 de ellos de raza blanca), una prspera economa y una deuda pblica de 12 millones de dlares dejada por la administracin Magoon. Hombre simptico y popular, el presidente mostr respeto por las instituciones democrticas, se opuso a la intervencin directa de los norteamericanos en los asuntos nacionales y demostr, enriquecindose y permitiendo que otros siguieran su ejemplo, que la poltica poda ser muy provechosa. Apodado el tiburn, dio comienzo a una poca de corrupcin pblica. Durante sus mandatos volvieron las peleas de gallos y la lotera nacional, otrora condenadas como vicios coloniales, y la lotera evolucion hasta convertirse en una eficiente mquina de degradacin poltica. Dos problemas pusieron en peligro la paz y la soberana de la repblica en este perodo. Uno de ellos, la llamada cuestin de los veteranos, lo provoc la permanencia de elementos espaoles o pro espaoles en puestos pblicos que los veteranos de la guerra de la independencia consideraban que les correspondan legtimamente a ellos. La agitacin para que se expulsara a estos enemigos de Cuba se volvi tan amenazadora, que Philander Knox, el secretario de Estado norteamericano, advirti a Gmez de la grave preocupacin de los Estados Unidos. La oposicin de muchos grupos cubanos, el temor a otra intervencin norteamericana y algunas concesiones que hizo el gobierno contribuyeron a calmar a los veteranos. El Partido Independiente de Color, fundado en 1907 por extremistas negros que, con argumentos vlidos, acusaban a la repblica de traicionar a la poblacin negra, se encontr con que su desarrollo poltico era bloqueado por la ley Mora preparada en 1909 por el presidente del Senado, Martn Mora Delgado, lder negro moderado, que prohiba los partidos polticos basados en la raza o la religin. Por medio de sociedades secretas de origen africano como los aigos o en campaas abiertas, los independientes lucharon por la abrogacin de la ley. En mayo de 1912, exasperados por su fracaso y quizs alentados por el presidente Gmez, que hubiera podido utilizar una crisis pequea como paso hacia la reeleccin, los independentistas se rebelaron. Mal organizado y limitado principalmente a la provincia de Oriente, el levantamiento, a pesar de todo, provoc una oleada de pnico en la isla. Igualmente alarmado, el gobierno de los Estados Unidos desembarc infantes de marina en Daiquiri y anunci que lomara ms medidas si el gobierno cubano no protega la vida o las

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propiedades de los ciudadanos norteamericanos. El presidente Gmez protest contra la intervencin estadounidense y orden al ejrcito que aplastara la rebelin. En junio los lderes de la insurreccin ya haban muerto y sus seguidores haban corrido la misma suerte o se haban dispersado. El miedo y el resentimiento que dej el episodio obstaculizaron la participacin de los negros en la poltica cubana durante muchos aos. Al aproximarse las elecciones presidenciales, Gmez anunci que no se presentara en busca de la reeleccin. Los conservadores escogieron al general Mario Garca Menocal como candidato una vez ms, con Enrique Jos Varona, probablemente el intelectual cubano ms respetado de la poca, como candidato a la vicepresidencia. Un detalle sintomtico es que la consigna de la campaa era Honradez, paz y trabajo. Alfredo Zayas era el candidato de un partido liberal supuestamente unido. Pero antes de las elecciones, el antiguo antagonismo entre miguelistas (partidarios del presidente Gmez) y zayistas aflor de nuevo a la superficie y escindi el partido en dos facciones irreconciliables. La alianza subsiguiente de los miguelistas con los conservadores conden al fracaso los esfuerzos de Zayas, y Menocal venci en cinco de las seis provincias. El 20 de mayo de 1913 Gmez dej la presidencia, y prest juramento un presidente conservador. El presidente Woodrow Wilson escribi a Menocal dicindole: Esta transmisin ordenada de la autoridad es sumamente satisfactoria y parece indicar que el pueblo cubano ha pasado con xito una de las pruebas ms serias del gobierno republicano.20 El nuevo presidente, licenciado en ingeniera por la universidad de Cornell, se haba distinguido como lder militar y administrador de Chaparra, el mayor ingenio de azcar de Cuba, propiedad de la poderosa Cuban-American Sugar Company, con la que Menocal tuvo una larga y provechosa asociacin. Aristocrtico y reservado, Menocal afectaba desdear la poltica y desplegaba un conservadurismo paternalista ante la chusma trabajadora. Cumplira dos mandatos. En el primero de ellos (1913-1917) cumpli parcialmente sus promesas electorales: de un modo u otro se fren la corrupcin oficial y, a pesar del tradicional faccionalismo del Congreso, se promulgaron algunas leyes que hacan mucha falta. La Ley de Defensa Econmica, que unific las fuerzas armadas, regul la exportacin de tabaco y cre una moneda cubana, y la Ley de Accidentes del Trabajo son dos ejemplos destacados. En 1915 se celebr el primer congreso obrero en La Habana, que demostr la fuerza incipiente de la clase trabajadora, la influencia predominante del anarquismo, que haba penetrado por primera vez en la isla en el siglo xix por medio de las organizaciones de trabajadores del tabaco, y las tremendas dificultades que llevaba aparejada la organizacin nacional de los trabajadores azucareros, que constituan, como dijo uno de los oradores, un proletariado rural. Al mejorar las condiciones econmicas debido a la primera guerra mundial y ver que su popularidad iba en aumento, Menocal decidi presentarse a la reeleccin. Como de costumbre, la noticia provoc una reaccin hostil a escala nacional. Los liberales formaron un frente unido detrs de la candidatura de Alfre20. United States Department of State, Foreign relations ofthe United States, 1913, Washington, 1920, p. 337.

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do Zayas y el coronel Carlos Mendieta. En el verano de 1916 la tensin poltica estaba ya tan cargada de violencia, que el presidente Wilson, preocupado, advirti que la ley y el orden deban mantenerse en Cuba a toda costa. Sin embargo, las crecientes posibilidades de una guerra con Alemania inspiraban en Washington el vivo deseo de evitar una crisis en Cuba. Por consiguiente, Menocal, el representante de la ley y el orden, recibi pleno apoyo de los norteamericanos. e El 1 de noviembre de 1916 se celebraron elecciones, que fueron ruidosas pero, en general, pacficas. Los primeros resultados indicaron que Zayas iba a ganar por un amplio margen, pero con el gobierno controlando los boletines de informacin el nmero de votos para Menocal empez a aumentar. Las protestas de los liberales fueron tan intensas, que se evit un conflicto declarado slo cuando ambos partidos acordaron permitir que el Tribunal Supremo decidiera el resultado. Despus de deliberar brevemente, el tribunal declar que los liberales haban ganado en las provincias de Camagey y La Habana, y los conservadores, en las de Pinar del Ro y Matanzas. Habra que celebrar nuevas elecciones en Oriente, donde los dos partidos estaban empatados, y en Las Villas, tradicional baluarte de los liberales. As pues, las probabilidades que tena Zayas de obtener la victoria electoral eran razonablemente numerosas. Pero los liberales decidieron no esperar hasta que se celebrasen nuevos comicios. En febrero de 1917, bajo el liderazgo del ex presidente Jos Miguel Gmez y acusando al gobierno de represin persistente, los liberales se rebelaron en varias provincias; tomaron rpidamente Santiago de Cuba, Camagey y diversas poblaciones importantes del interior. Pareci que se repeta la pauta de 1906; es decir, una rebelin que desde las provincias se propagaba victoriosamente hacia La Habana. Sin embargo, a diferencia de Estrada Palma, Menocal era un lder militar capacitado, tena un ejrcito bajo su mando y poda contar con la ayuda de los Estados Unidos. Detenidos por la tenaz resistencia de los militares en Las Villas, los rebeldes se desanimaron todava ms con la publicacin de unas notas diplomticas del Departamento de Estado a William Gonzlez, el ministro norteamericano en Cuba, que hacan hincapi en el apoyo estadounidense slo a los gobiernos constituidos legalmente. Las notas fueron acompaadas de cierto despliegue de fuerzas militares norteamericanas en Santiago de Cuba y Guantnamo. El curso de los acontecimientos empez a ser desfavorable a la oposicin. El 7 de marzo de 1917, rodeado por el ejrcito, Jos Miguel Gmez tuvo que rendirse en Las Villas. En mayo la rebelin ya haba terminado. Para muchos cubanos las notas de Mr. Gonzlez [sic] pasaron a ser un poderoso smbolo del control de sus asuntos polticos internos por parte de los norteamericanos. Menocal se apresur a pagar la deuda contrada con Washington declarando la guerra a Alemania inmediatamente despus de que los Estados Unidos hicieran lo mismo. El segundo mandato de Menocal (1917-1921), que empez en circunstancias tan poco propicias, cay muy por debajo del nivel del primero. La corrupcin se dispar, el fraude apareca en todas las elecciones y, a pesar de la prosperidad econmica, la popularidad del presidente descenda sin parar. Para empeorar las cosas, durante el ltimo ao de Menocal en el poder los precios del azcar cayeron de repente y sumieron a Cuba en su peor crisis econmica al mismo tiempo que aadan una nueva y dramtica dimensin a la campaa presidencial de 1920.

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Alfredo Zayas era el candidato del Partido Popular Cubano, pequea faccin ex liberal, a la vez que Jos Miguel Gmez se presentaba como candidato liberal. Las posibilidades de vencer que tena Zayas fueron remotas hasta que Menocal decidi respaldarle con todos los recursos del poder. Durante las elecciones la violencia y el fraude fueron tan escandalosos, que otra insurreccin liberal pareci inminente. De nuevo intervinieron los Estados Unidos. El 31 de diciembre el presidente Wilson orden al general Enoch Crowder, que tena experiencia previa en asuntos cubanos, que se trasladara a La Habana en calidad de representante personal suyo. El gobierno cubano no haba sido consultado y Menocal protest ante semejante medida unilateral, pero la nica respuesta que obtuvo fue no ha sido costumbre ni se considera necesario que el presidente de los Estados Unidos obtenga el consentimiento previo del presidente de Cuba para enviar a un representante especial a conferenciar con l.21 El da 6 de enero de 1921 Crowder entr en La Habana a bordo del acorazado Minnesota. Antes de ocuparse de la crisis econmica, Crowder intent resolver la crisis poltica. Al verificar la magnitud del fraude electoral, cre nuevos reglamentos para evitar que se repitiera y fij el 15 de marzo como fecha para las nuevas elecciones. Unos das antes de esa fecha, alegando que no tenan garantas de que las elecciones seran libres y limpias, los liberales decidieron abstenerse. Al presentarse slo l, Alfredo Zayas fue elegido presidente. El 20 de mayo, en medio del descontento popular y de terribles condiciones econmicas, Menocal abandon la presidencia. Al cabo de un mes Jos Miguel Gmez muri en Nueva York. Durante los ocho aos de Menocal en el poder, Cuba haba experimentado transformaciones profundas, por razones que tenan que ver con el azcar ms que con la poltica. En 1912 el precio del azcar era de 1,95 centavos la libra (0,45 kg.), el ms bajo desde principios de siglo. La primera guerra mundial y el derrumbamiento casi total de la produccin europea de azcar de remolacha cambiaron la situacin e inauguraron un deslumbrante perodo de prosperidad. A partir de 1914 el precio del azcar aument progresivamente y en 1920 alcanz la asombrosa cifra de 23 centavos la libra. Pero luego baj hasta quedar en 3,5 centavos la libra. La danza de los millones termin bruscamente en la bancarrota y la miseria. Es esencial tener en cuenta algunas de las consecuencias de este auge del azcar. Mientras que en los 13 aos anteriores a la primera guerra mundial slo se construyeron 15 ingenios de azcar en Cuba, entre 1914 y. 1920 se construyeron 38, la mayora de ellos en la regin oriental, convirtiendo Camagey y Oriente en las zonas azucareras ms productivas de la isla. (Su porcentaje de la produccin total de Cuba aument del 15 por 100 en 1902 al 55 por 100 en 1922.) Como el sistema de produccin de caa en Cuba se basaba en la plantacin extensiva en lugar de en el cultivo intensivo, los beneficios superiores empujaban a los propietarios de ingenios a adquirir tanta tierra como fuese posible, lo cual debilit a los colonos y transform el latifundismo en un formidable problema econmico. Asimismo, para que los costes de produccin permaneciesen bajos, los hacendados luchaban contra todas las peticiones de mejoras salariales y recurran a
21. Citado en Louis A. Prez, Intervention, revolution, and politics in Cuba, 1913-1921-, Pittsburgh, 1978, p. 127.

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la importacin de mano de obra barata de Hait y Jamaica, incrementando con ello las tensiones sociales y raciales entre campesinos y trabajadores. El auge del azcar y la falta de competencia europea tambin intensificaron la penetracin norteamericana en la economa de Cuba (las inversiones estadounidenses en Cuba subieron de 205 millones de dlares en 1911 a 1.200 millones en 1924), lo que increment la dependencia cubana de los Estados Unidos para sus importaciones, adems de para sus exportaciones de azcar (el 51 por 100 de las importaciones de Cuba procedieron de los Estados Unidos en 1914, y el 83 por 100 en 1915) e intensificaron la tendencia hacia una economa basada en un solo cultivo. Todo esto explica por qu el derrumbamiento de 1920 tuvo consecuencias tan devastadoras. Casi todos los bancos cubanos se quedaron sin dinero, muchos ingenios de azcar propiedad de cubanos tuvieron que venderse a extranjeros, principalmente a norteamericanos, y todos los sectores de la poblacin acusaron el efecto del desastre econmico. El sistema de colonos, que haba estado en expansin desde finales del siglo xix, creando lo que podra considerarse como una clase media rural, sufri un terrible revs. Se ha calculado que en los nueve anos que siguieron a la crisis de 1921, de un total de 50.000 colonos, 18.000 perdieron su tierra. Y la mayora de los supervivientes pasaron a depender casi por completo de la voluntad de los propietarios de los ingenios de azcar.22 La crisis, no obstante, dio sus resultados positivos. Muchos cubanos se percataron de la vulnerabilidad de su nacin ante las fuerzas econmicas externas y ante la magnitud de la dominacin norteamericana. En 1921, cuando Zayas asumi la presidencia, la sacudida econmica ya haba revitalizado el nacionalismo cubano y engendrado una demanda general de reformas. La honradez pblica, las leyes encaminadas a proteger los intereses cubanos, la diversificacin de la agricultura y una actitud firme ante los Estados Unidos se convirtieron en asuntos de inters nacional. En 1922 Manuel Sanguily alz una vez ms la voz para condenar la venta de tierras cubanas a extranjeros;23 aquel mismo ao un grupo de cubanos destacados propuso que se creara un banco nacional, y en 1927 se public la ms seria e influyente crtica del latifundismo en Cuba: Azcar y poblacin en las Antillas, de Ramiro Guerra y Snchez. La entrada en escena de una nueva generacin de polticos aadi un acento radical, impaciente, a las voces de protesta. Alfredo Zayas, el nuevo presidente elegido en 1921, en plena crisis, era un abogado culto, oportunista, casi totalmente desprovisto de escrpulos morales. En el momento en que la regeneracin era una exigencia cada vez ms fervorosa, se las compuso para degradar la poltica cubana a su ms bajo nivel. Al principio, con el gobierno avanzando con pasos vacilantes hacia la bancarrota, Zayas no tuvo ms remedio que ceder a la presin que ejerca Crowder para que se efectuaran reformas. En junio de 1922, bajo los ojos vigilantes de Crowder, se form un nuevo gabinete, apodado el gabinete honrado. Entre los logros del gabinete cabe citar la reduccin del presupuesto nacional de 130 millones
22. Alberto Arredondo, Cuba: tierra indefensa, La Habana, 1945, p. 333. 23. Vanse sus ltimos discursos en Defensa de Cuba, La Habana, 1948, pp. 146-149. Ya cu 1909 Sanguily haba propuesto una ley, que el Congreso nunca aprob, que prohiba la venta de I erras cubanas a extranjeros.

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a 55 millones de dlares, la administracin honrada del sistema de lotera y un esfuerzo serio por controlar la corrupcin pblica. La actuacin de Crowder, sin embargo, provoc una fuerte oposicin en Cuba. En junio de 1922 hasta el Congreso, que habitualmente era dcil, adopt una resolucin condenando las injerencias de Crowder en los asuntos internos de Cuba y recordndole la interpretacin que Elihu Root hiciera en un principio de la enmienda Platt, en el sentido de que rechazaba tales injerencias. En 1923 el gobierno Zayas recibi un prstamo de 50 millones de dlares de la House of Morgan y Zayas consider que ello le permita ejercer su autoridad. Inclinndose convenientemente ante el nacionalismo reinante, plant cara a Crowder y desmantel el gabinete honrado. ' A mediados de ao el antiguo sistema de chanchullos ya volva a funcionar. Afortunadamente para Zayas, Crowder no poda hacer nada para oponerse a ello. Despus de su ascenso a la categora de embajador tena que seguir la nueva poltica de Washington, que era ms prudente y se basaba en evitar la intervencin directa o siquiera las presiones francas sobre el gobierno cubano para que llevase a cabo las reformas. Tal como Dwight Morrow, hombre de negocios y diplomtico, dijo a Crowder, el buen gobierno no puede sustituir al autogobierno.24 En vista de ello, Crowder se vio obligado a mantener un diplomtico mutismo. Sin embargo, el ambiente que predominaba en Cuba ya no era pasivo. Desde 1922, inflamados por las proclamas de los estudiantes argentinos en la universidad de Crdoba (1918) y bajo la influencia de los sentimientos antiyanquis de la mayora de los intelectuales latinoamericanos (por ejemplo, Jos Vasconcelos en Mxico y Manuel Ugarte en Argentina), as como por los acontecimientos revolucionarios en Mxico, los estudiantes de la universidad de La Habana empezaron a exigir que se forjara una nueva Cuba, libre de corrupcin y de la tutela yanqui. El sueo incumplido de Mart, el sueo de una repblica con todos y en beneficio de todos, se convirti en el objetivo declarado de sus esfuerzos. Un nuevo y ardiente amor a Cuba y la angustia que inspiraba verla en aquel estado hicieron su aparicin en obras de teatro, novelas, poemas y en la msica popular. Al mismo tiempo, jvenes profesionales y los lderes de las asociaciones obreras mejor organizadas unieron sus voces a las que clamaban por las reformas. Hasta los colonos y los hacendados expresaron el descontento que en ellos despertaban las condiciones predominantes. Significativamente, en 1923 una alianza libre de muchos de estos grupos form una asociacin de veteranos y patriotas que hizo pblico un programa para la reconstruccin nacional que prevea la abrogacin de la enmienda Platt, el sufragio para las mujeres y la participacin de los trabajadores en las empresas comerciales. Casi simultneamente, un grupo de intelectuales jvenes public una resonante protesta de los trece condenando, no slo la corrupcin del gobierno Zayas, sino la totalidad del sistema poltico cubano. El apoyo que recibieron sorprendi incluso al impasible Zayas. Los tiempos han cambiado, dijo confidencialmente al senador Wifredo Fernndez. Pero el presidente no cambi.
24. Robert F. Smith, The United States and Cuba: business and diplomacy, 1917-1960, New Haven, 1960, p. 100. El autor afirma que el Departamento de Estado en realidad no cambi de poltica ... Los intereses comerciales norteamericanos estaban satisfechos, de modo que. no hubo motivo para hacer nada ms, ibid., p. 101.

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En 1925 antiguos organizadores laboristas como Carlos Balio, lderes estudiantiles como Julio Antonio Mella y varios ex anarquistas desencantados fundaron el Partido Comunista Cubano. Su influencia directa fue mnima, pero en los escritos de la nueva generacin pronto aparecieron conceptos marxistas, que probablemente no haban sido estudiados a conciencia. Joaqun Martnez Senz, abogado y futuro revolucionario (fue el principal organizador del ABC, organizacin secreta contra Machado), dira ms adelante que nos deslumhraban la sencillez y la claridad aparentes de las teoras marxistas ... todos los problemas cubanos podan explicarse por medio de la lucha de clases y el imperialismo yanqui.25 El nuevo ambiente poltico dio una importancia especial a las siguientes elecciones presidenciales. Un revitalizado Partido Liberal, con el general Gerardo Machado como candidato suyo, se opuso al ex presidente Menocal, que una vez ms era el candidato de los conservadores. La campaa liberal a favor de la regeneracin y el lema honradez, carreteras y escuelas de Machado encendieron el entusiasmo de la nacin. Zayas, a quien es probable que Machado hubiese sobornado, se mantuvo neutral, aun cuando su partido se coloc al lado de los liberales, garantizando que las elecciones seran honradas. Machado venci en cinco de las seis provincias. El da 20 de mayo de 1925 prest juramento como quinto presidente de Cuba. Veterano de la guerra de la independencia, con una carrera poltica larga pero no muy distinguida, Machado era franco, enrgico y duro. Crea firmemente que slo una mano fuerte poda salvar a Cuba de los polticos corruptos y nunca titubeaba en recurrir a mtodos duros cuando la oposicin entorpeca su camino. Durante los primeros dos aos de su mandato se cumplieron muchas de las esperanzas de los cubanos. El gobierno era honrado; se promulgaron leyes para proteger los productos cubanos, diversificar la agricultura y regular la industria azucarera, al mismo tiempo que un amplio programa de obras pblicas y construccin de carreteras, entre ellas una central de La Habana a Santiago de Cuba, proporcion empleo a miles de cubanos. Alineados detrs del presidente, los partidos polticos tradicionales siguieron una poltica de cooperativismo y con ello transformaron el Congreso en una institucin dcil. Sin una verdadera oposicin poltica y en medio de las alabanzas colectivas, Machado gobern como ningn otro presidente cubano haba gobernado jams. Slo pequeos grupos de estudiantes y algunos lderes obreros criticaban al gobierno por incrementar la deuda pblica mediante nuevos prstamos y por recurrir a mtodos brutales al tratar con huelguistas. La Unin Nacionalista que fund el coronel Carlos Mendieta y, hasta cierto punto, el recin fundado Partido Comunista (1925) eran motivo de preocupacin para el gobierno, pero ninguno de estos grupos tena mucho peso en 1927. La Unin Nacionalista no era ms que una variante de los antiguos partidos tradicionales de Cuba, y los comunistas, guiados por intelectuales y poetas como Rubn Martnez Villena, ejercan poca influencia entre los trabajadores. Impulsado por su p/opia maquinaria poltica y por su ambicin personal, Ma25. Carta al autor, fechada 18 de enero de 1968. Tpicamente, en 1934 Martnez Senz y la mayor parte de su generacin ya haban rechazado las ideas marxistas y chocado con el Partido Oomunisla.

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chado dio un paso claro hacia la dictadura en 1927. Con el pretexto de abolir el derecho de reeleccin presidencial, una asamblea constitucional elegida y partidaria de Machado ampli los mandatos presidenciales a seis anos e invit a Machado a aceptar una nueva permanencia en el poder. Luego, en 1928, el Congreso aprob una ley de emergencia que prohiba el nombramiento de candidatos presidenciales por todos los partidos salvo por el Liberal, el Conservador y el Popular, todos los cuales haban nombrado a Machado. Despus de visitar los Estados Unidos en busca de la aprobacin de Washington y de hacer las veces de anfitrin de la sexta Conferencia Internacional de Estados Americanos, que se celebr en La Habana, el 1 de noviembre de 1928 Machado fue debidamente reelegido, sin oposicin, para un nuevo mandato de seis aos. La inconstitucionalidad manifiesta de todo el proceso y los mtodos dictatoriales de Machado estimularon a la oposicin. Menocal abandon su retiro para unirse a Mendieta y condenar la actuacin de Machado. Varias figuras distinguidas de la poltica y la intelectualidad tales como Enrique Jos Varona protestaron con vehemencia y los estudiantes universitarios, movilizados por el recin formado directorio de estudiantes, hicieron un llamamiento al pueblo para que luchara contra una dictadura fascista. Machado, sin inmutarse, respondi con la censura y actos espordicos de brutalidad. En el verano de 1929 se jact de contar con el apoyo del pueblo y se burl de la oposicin, que, segn l, consista en un grupo de polticos corruptos y un hatajo de chiquillos mal aconsejados. La cada de Wall Street en octubre de 1929 alter drsticamente el equilibrio de fuerzas en Cuba. En el perodo 1920-1921 la baja repentina de los precios del azcar haba creado una profunda crisis econmica en la isla, pero los prstamos y las inversiones estadounidenses haban ayudado a aliviar la situacin. Esta vez fue el mercado norteamericano el que se hundi, arrastrando a Cuba hacia una crisis econmica todava peor. La produccin y las exportaciones de azcar descendieron mucho. Entre 1928 y 1932 el precio del azcar baj de 2,18 a 0,57 centavos la libra, la cifra ms baja de todos los tiempos. En 1929 las exportaciones de tabaco ascendieron a 43.067.000 dlares; en 1933 slo alcanzaron 13.861.000 dlares. Cayeron los sueldos y salarios, el paro creci desmesuradamente. Y esta vez no haba paliativos. La crisis econmica merm la popularidad de Machado y anim a la oposicin a desafiar abiertamente al rgimen. En 1930, la violencia fue en aumento despus de que un mitin poltico en Artemisa terminara con derramamiento de sangre. En noviembre los estudiantes ya tenan un mrtir en la persona de Rafael Trejo, que haba muerto en un enfrentamiento con la polica, y un pblico nacional que los admiraba. De todos los sectores se alzaban elogios a los valientes jvenes que luchaban contra la tirana. Mientras tanto, los polticos tradicionales que unieron sus fuerzas a las de Mendieta y Menocal para luchar contra Machado provocaron las iras de la joven generacin debido a sus estrechos contactos con la embajada norteamericana y sus intentos de obtener el franco apoyo de la misma. La nueva poltica prudente de Washington los tena desconcertados. Tocaba a su fin la era de la intervencin directa, de los desembarcos de la infantera de marina y de las notas bruscas del Departamento de Estado. Ahora Washington prefera ocultar sus intenciones detrs de una nube de palabras enigmticas. En octubre de 1930, cuando al secretario de Estado Henry L. Sliinson

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le preguntaron si el gobierno norteamericano desembarcara fuerzas en Cuba, resumi una respuesta vaga con esta frase crptica: en el futuro cada caso se juzgar por sus propios mritos y podra existir una situacin que lo distinguiese de los precedentes.26 Mientras tanto una clase diferente de lucha poltica agitaba a Cuba. Antes la violencia se haba limitado a choques espordicos entre grupos polticos, pero ahora participaban en la lucha sectores enteros de la sociedad cubana, desde los trabajadores hasta-los abogados, y los elementos ms radicales de la oposicin empezaban a usar un arma nueva y terrible: el terrorismo urbano. Terrorismo, represin; ms terrorismo, ms represin; los conocidos ciclos de la dictadura seguan su marcha en Cuba. En agosto de 1931, adoptando tcticas tradicionales Mendieta y Menocal intentaron una sublevacin en el interior de la isla, supuestamente coordinada con algunos segmentos del ejrcito de Machado. Todo sali mal y los dos lderes fueron capturados fcilmente en Ro Verde, una zona de Pinar del Ro, que dio su nombre al episodio. El alivio de Machado dur poco. El fracaso de los viejos lderes permiti que la joven generacin pasara a la vanguardia y radicalizase la lucha. El ABC, nueva organizacin revolucionaria secreta formada al principio por profesionales de clase media, public un anlisis profundo y serio de las causas de la crisis de Cuba,21 y sembr eL temor en los crculos gubernamentales con bombas y ataques terroristas. En un segundo plano, la continua decadencia de las exportaciones cubanas segua aumentando el paro y la miseria. Sin apenas poder pagar al ejrcito, acosado por un nmero creciente de enemigos, el gobierno se encontraba en una situacin dificilsima. Pese a ello, Machado distaba mucho de haber sido derrotado. A principios de 1933 poda decirse que la situacin poltica en Cuba se hallaba en un punto muerto: la brutalidad oficial no haba podido aplastar a la oposicin y sta, a su vez, no tena ninguna esperanza realista de derribar a Machado. Por consiguiente, la eleccin de Franklin D. Roosevlt y su anuncio de que seguira una poltica de buen vecino para con Amrica Latina llenaron a Cuba de ansiosas expectativas. Una vez ms la actuacin de Washington iba a ser decisiva. Comprometido con una poltica de no intervencin en los asuntos latinoamericanos, el presidente Roosevlt decidi mandar un enviado especial a Cuba con el fin de que resolviera la crisis. En mayo de 1933, Benjamn Sumner Welles, que tena experiencia diplomtica adquirida en la Repblica Dominicana, lleg a La Habana en calidad de embajador extraordinario. En esencia, su misin consista en buscar una solucin jurdica y evitar una revolucin en Cuba que pudiera poner en peligro la nueva poltica de Roosevlt. Poco despus de su llegada, Welles se ofreci como mediador tanto al gobierno como a la oposicin. Exceptuando el directorio de estudiantes, que tach a Sumner Welles de otro procnsul del imperialismo yanqui, y los comunistas (a los que, naturalmente, no se invit), todos los grupos de la oposicin, inclusive el ABC, aceptaron la media26. Foreign relations of the United States, 1930, Washington, II, pp. 663-665. 27. Los programas y manifiestos del ABC pueden consultarse en Doctrina del ABC, La llabiuia, 1942. Algunos de los intelectuales jvenes ms prominentes del perodo, como Jorge Maiiach y limclciio Sanlovenia, contribuyeron a la formulacin del programa.

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cin de Welles. Cada vez ms convencido de la necesidad de librarse de Machado, Welles empez a favorecer a la oposicin insistiendo en formular exigencias que forzosamente tenan que debilitar el poder del presidente y convencer a los cubanos de que Machado haba perdido el apoyo de los Estados Unidos. El 27 de julio, consciente por fin de las maniobras de Welles, pero todava convencido de que el embajador se exceda en la aplicacin de sus instrucciones, Machado asegur al Congreso que defendera la soberana de Cuba y pidi su apoyo contra la intervencin extranjera. Mientras la mediacin evolucionaba hacia un enfrentamiento frontal entre Welles y Machado, un acontecimiento inesperado alter la situacin drsticamente. El da 4 de agosto una pequea huelga de conductores de autobs se convirti en una huelga general que paraliz La Habana. Machado lleg a un acuerdo con los lderes comunistas para que le ayudaran a romper la huelga, pero antes de que pudieran entrar en accin, una radio clandestina anunci que el presidente haba dimitido y las multitudes se echaron jubilosamente a la calle. El inevitable choque sangriento con la polica conden al gobierno. Al da siguiente casi todas las actividades quedaron interrumpidas a lo largo y ancho de la isla. El 12 de agosto, despus de que se rebelaran algunos oficiales del ejrcito, Machado se inclin ante lo inevitable, dimiti y abandon el pas. Inmediatamente, Carlos Miguel Cspedes (hijo del hroe de la guerra de los Diez Aos) prest juramento como presidente interino de la repblica. A pesar del apoyo de Welles y de la participacin del ABC, el gobierno de Cspedes pareca demasiado titubeante y comedido en una situacin de crisis econmica y tensin revolucionaria. El 4 de septiembre, aprovechando la desmoralizacin de la oficialidad del ejrcito, se sublevaron los sargentos, que exigieron mejores condiciones de vida. Inmediatamente secundaron la rebelin los lderes del directorio de estudiantes, que haban denunciado el gobierno de Cspedes acusndolo de instrumento del embajador yanqui. Los estudiantes convencieron a los sargentos, a los que ahora mandaba Fulgencio Batista, para que marcharan sobre el palacio presidencial y depusieran a Cspedes. Como escribi uno de los actores transformaron un levantamiento militar en una autntica revolucin.28 Tras un intento de instaurar una pentarqua gobernante, los estudiantes proclamaron presidente de la repblica a Ramn Grau San Martn, que era profesor universitario. Aunque nicamente dur cuatro meses, este gobierno revolucionario se convirti en la expresin de la mayora de las tensiones y aspiraciones que se haban acumulado en Cuba desde el decenio de 1920. Con el joven Antonio Guiteras como su lder ms dinmico, el gobierno abrog la enmienda Platt, proclam una reforma agraria, foment los sindicatos obreros, dio el voto a las mujeres, recort el poder de las compaas norteamericanas y decret la obligacin de que el 50 por 100 de los trabajadores de todas las industrias fuesen.cubanos. Pero careca de un partido poltico que pudiese organizar el apoyo de las masas y tuvo que hacer frente a demasiados enemigos. Mientras los comunistas, siguiendo las tcticas de la tercera internacional, lo atacaban por considerarlo un lacayo del imperialismo yanqui, Sumner Welles recurri a toda su influencia en Washing28. Enrique Fernndez, La razn del 4 de septiembre, La Habana, 1950, p. 40. Seis aos despus, los principales participantes en el episodio organizaron el Partido Autntico, que gobernara Cuba desde 1944 hasta 1952.

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ton para convencer a Roosevelt de que no deba reconocer al gobierno revolucionario porque era demasiado izquierdista y no poda garantizar el orden pblico. El gobierno revolucionario logr aplastar un ftil intento de ex oficiales del ejrcito que queran reconquistar el poder, y tambin una rebelin del ABC, pero no fue capaz de restaurar el orden ni de aplacar el temor de muchos sectores cubanos (empresariales y obreros) ante el desastre econmico que se avecinaba si los Estados Unidos se negaban a comprar la zafra. Al aumentar el radicalismo del gobierno, menguaron las filas de sus seguidores. Dividido internamente, el directorio de estudiantes se disolvi, y los sargentos que ahora eran coroneles, se sentan cada vez ms alarmados. En diciembre, Batista, que haba mantenido contactos estrechos con Sumner Welles, conspiraba francamente contra el gobierno. El 15 de enero de 1934, a pesar de los esfuerzos desesperados de Guitera por organizar unidades paramilitares, Batista ya contaba con suficiente respaldo poltico como para exigir la dimisin de Grau. El 17 de enero, mientras Grau, Guiteras y muchos lderes estudiantiles partan para el exilio, fue proclamado presidente Carlos Mendieta, que era un poltico honrado pero muy ingenuo. Al cabo de cinco das, el embajador Jefferson Caffery, que haba sustituido a Sumner Welles en diciembre, hizo extensivo al nuevo gobierno el reconocimiento diplomtico oficial de los Estados Unidos. Aquel mismo ao un tratado entre Cuba y los Estados Unidos abrog la enmienda Platt. Con todo, la agitacin del perodo 1930-1934 result ser mucho ms que otro episodio de violencia poltica en Cuba. Las fuerzas nacionalistas, sociales y polticas desatadas durante el conflicto transformaron la isla y dieron comienzo a una nueva era. Los lderes, los partidos y las ideas que aparecieron en 1933 dominaran y controlaran los destinos de Cuba durante los siguientes 25 aos. La sociedad cubana que Fidel Castro encontr en 1959 e incluso la subida al poder del propio Castro no pueden entenderse sin tener en cuenta los profundos efectos que la frustrada revolucin de 1933 surti en la historia de Cuba.

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La economa y la sociedad puertorriqueas se desarrollaron lentamente durante los primeros tres siglos de la colonizacin espaola. La isla, cuyos yacimientos de metales preciosos ya se haban agotado a mediados del siglo xvi, no resultaba muy atractiva a ojos de los colonizadores. Se utilizaba principalmente como bastin militar para la defensa de los barcos espaoles que navegaban entre Espaa y el continente hispanoamericano, adems de como puerto donde algunos de tales barcos hacan provisin de agua dulce. Aparte de los soldados y funcionarios espaoles que haba en San Juan, la poblacin de la isla la constituan principalmente desertores y esclavos fugitivos de las plantaciones de las islas vecinas, as como algunos soldados que al terminar el servicio militar decidan establecerse en el pas en calidad de agricultores independientes. La produccin local se destinaba fundamentalmente a la subsistencia familiar. Hasta las postrimeras del siglo xvm no empez Espaa a ocuparse de transformar Puerto Rico en una colonia que fuese productiva en vez de depender del apoyo financiero externo. Esta tarea se convirti en una necesidad importantsima al producirse la desintegracin del imperio a comienzos del siglo xix. Gran nmero de familias espaolas procedentes de las colonias continentales que acababan de independizarse, as como familias francesas de Louisiana y Hait, empezaron a llegar a la isla. El gobierno espaol les dio tierra y medios para que empezaran a cultivar para la exportacin y elimin algunos impedimentos que haba impuesto al comercio de la isla con el fin de favorecer a los comerciantes de Sevilla y de Cdiz. Dada la escasa poblacin de Puerto Rico en el siglo xvm, el factor de la produccin que ms escaseaba era la mano de obra y el recurso que ms abundaba era la tierra. No disponemos de cifras anteriores, pero todava en 1830 slo se cultivaba el 5,8 por 100 de la tierra. Aunque aument considerablemente, la proporcin de tierras dedicadas al cultivo sigui siendo muy pequea durante todo el siglo xix; en 1897 slo haba alcanzado un 14,3 por 100. Ello no fue fruto de un desarrollo regional desigual, como ocurra a menudo en otras partes de Amrica Latina. La poblacin de Puerto Rico en los siglos xvm y xix estaba distribuida de forma bastante uniforme en toda la isla. El viajero britnico Cieor-

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ge Flinter coment en 1834 que hay medios de extender los cultivos al alcance de todas las personas, incluso de la clase ms baja.1 Por lo tanto, a principios del siglo xix la gran mayora de los campesinos y peones agrcolas eran productores independientes. Para haciendas de azcar y de caf que empezaron a formarse a comienzos del siglo xix, la tierra fue tambin un factor de produccin que se encontraba con mayor facilidad que el capital, que era indispensable para importar esclavos. De todas formas, a escala internacional, la trata de esclavos no tardara en extinguirse. Por otra parte, la revolucin de Hait haba generado grandes temores a la expansin sin freno de la poblacin negra. Aunque siguieron importndose esclavos durante la primera mitad del siglo xix, la economa puertorriquea nunca se bas de modo predominante en la esclavitud. La poblacin esclava en su momento de apogeo (1846) representaba nicamente el 11,5 por 100 de la poblacin total. As pues, el problema laboral que se le planteaba al desarrollo de la agricultura comercial era encontrar el modo de estimular la colonizacin por parte de peones blancos o de empujar a los campesinos que ya existan, y que producan de forma independiente para la subsistencia de sus familias, a trabajar en las haciendas. Este objetivo se alcanz progresivamente en el siglo xix, pero no fue mediante la contratacin y venta de mano de obra, sino por medio del dominio de la tierra y los derechos sobre las personas, medio asociado con el modo de produccin feudal. La relacin descrita entre la tierra, la mano de obra y el capital foment regmenes laborales basados en lazos de servidumbre: principalmente el denominado agrego, es decir, mano de obra agrcola residente a la que se permita cultivar una parcela para su subsistencia con la obligacin de dedicar una cuota de tiempo al cultivo comercial del hacendado; el llamado medianeo o aparcera, en virtud del cual el productor directo tena que repartir sus productos con el terrateniente; y, para finalizar, el endeudamiento, consistente en pagar el trabajo en especie o con vales en la tienda de la hacienda, lo cual haca que el pen contrajera deudas y pasara a depender de determinado terrateniente. Por lo tanto, durante el siglo xix la sociedad puertorriquea experiment una transformacin muy importante: de ser una economa bsicamente de propiedades pequeas, dedicada a la produccin para la subsistencia, pas a ser una economa predominantemente seorial, de haciendas de extensin moderada que cultivaban productos de fcil salida destinados a la exportacin. Este cambio lo foment la metrpoli colonial mercantilista, a la que interesaba el crecimiento de la produccin por los beneficios que pudiera obtener mediante el control del comercio. De esta manera, la dominacin metropolitana plant las semillas de su propia destruccin, puesto que propici la formacin de una clase residente que ira paulatinamente desarrollando aspiraciones al poder. Al empezar la produccin a centrarse en las haciendas, sus propietarios, por medio del control del proceso de produccin, tambin adquirieron dominacin social. Y, utilizando los trminos de Gramsci, su hegemona en la sociedad civil foment el traspaso de sus aspiraciones hegemnicas a la sociedad poltica. El control metropolitano del
1. George D. Flinter, An accounl of the present state of the island of Puerto Rico, Londres, 1834, p. 17.

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aparato administrativo del Estado era, a ojos de los hacendados, no slo el principal obstculo que impeda intensificar la obtencin de productos bsicos por medio de las restricciones del control del comercio por parte de la metrpoli, sino tambin el principal impedimento a la organizacin exhaustiva de la sociedad en trminos de sus conceptos de clase o weltanschauung. Vinculado al mundo capitalista mediante la produccin destinada a la exportacin, el liberalismo burgus proporcion a los hacendados las herramientas ideolgicas de autoafirmacin frente a la dominacin colonial espaola: al absolutismo se le hizo frente con el principio de la razn y la libertad que de ella emana; frente a una autoridad de gobierno por privilegio orientado hacia la defensa de los intereses comerciales espaoles, los criollos plantearon el principio de igualdad ante la ley. Cuando los hacendados empezaron a participar en la lucha poltica su organizacin se llam Partido Liberal Reformista. El liberalismo dio a la organizacin poltica de los hacendados el carcter de un frente amplio; incluy a otros grupos sociales, tales como los incipientes ncleos de profesionales y los artesanos, que estaban a favor de la liberalizacin del rgimen colonial. El Partido Liberal Reformista (llamado ms adelante Partido Autonomista) exiga cambios fundamentales en el rgimen colonial y, ante la actitud negativa de la metrpoli, sus actividades adquirieron una naturaleza cada vez ms anticolonialista. Un observador espaol de entonces describi de la siguiente manera las ideas polticas del partido: hace causa del provincialismo [Puerto Rico] por encima y a veces con evidente detrimento de la causa nacional [Espaa].2 De este modo, la poltica del Partido Liberal contribuy a que naciera un sentimiento nacional puertorriqueo que fue en aumento a medida que los hacendados adquirieron dominacin social y a medida que la relacin que surgi en torno al modo de produccin de la hacienda empez a impregnar y unificar toda la estructura social. El carcter de frente amplio que el liberalismo dio a la poltica de los hacendados reforz el naciente sentimiento nacional. Se vea la poltica como una lucha entre puertorriqueos y peninsulares y va a hacerse referencia a los puertorriqueos de clases sociales diferentes como a miembros de la gran familia puertorriquea. En cambio, el hecho de que los hacendados fuesen una clase seorial de una agricultura orientada a la exportacin limitaba la lucha nacional. Dado que se produca para exportar, la creacin de un mercado nacional-no revesta ninguna importancia fundamental, a diferencia del caso de la lucha burguesa en la formacin de las naciones europeas. Esto fue un obstculo a la creacin de comunicaciones internas y de un sistema monetario unido, factores que tienen una importancia tremenda para la integracin de una economa y, por ende, de un pas. Otro obstculo a la integracin fue el rgimen laboral sobre el cual basaban los hacendados su produccin. Distintos tipos de lazos serviles ataban a los peones a determinadas haciendas, lo cual impeda la formacin de un mercado de trabajo. El aislamiento local y la insularidad despojaban la lucha nacional de todo sentido para estos trabajadores. En 1891 Muoz Rivera, el ms importante lder poltico de los hacendados, afirm que todava no hemos logrado sacudir a esas
2. Antonio Alfau y Baralt, Los partidos antillanos, estudio poltico, San Juan, 1886, p. II.

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masas rompiendo el hielo de su indiferencia y encendiendo en su corazn el fuego sagrado del patriotismo.3 La oposicin poltica al Partido Liberal surgi del Partido Conservador que posteriormente se convertira en el Partido Incondicionalmente Espaol, que representaba a los grupos cuya posicin privilegiada dentro de la organizacin social dependa del rgimen colonial: la burocracia de la administracin colonial y, lo ms importante an, los comerciantes.4 Los comerciantes controlaban el crdito que los hacendados necesitaban para su produccin comercial y tambin se encargaban de comercializar los productos. Procuraron sacar el mximo provecho de la situacin de dependencia en que se encontraban los hacendados. Esta dependencia era en s misma fuente de conflictos. La apertura ideolgica de los hacendados al mundo burgus reforz su lucha por controlar el aspecto comercial de la produccin. Por otro lado, las relaciones de crdito entre hacendados y comerciantes no slo hicieron que aqullos se interesasen por las actividades comerciales, sino que tambin empujaron a los segundos a participar en la produccin. Si el hacendado tena una mala cosecha, se vea obligado a pagar el crdito con tierra. Debido a ello, gran nmero de comerciantes se estaban convirtiendo en terratenientes y, por ende, representaban una amenaza para la base econmica de la incipiente frgil hegemona social de los hacendados. La lucha de los hacendados por una posicin dominante se encontraba vinculada ntimamente al control del aparato administrativo del Estado para la creacin de una infraestructura que permitiera obtener productos bsicos con independencia de los comerciantes (facilidades de crdito, medios de comunicacin, etctera) y ampliar el comercio ms all de los lmites del control existente de los comerciantes. As pues, los hacendados no luchaban contra una clase que antes era dominante, en cuyo caso habra sido necesario presentar otra visin de la vida social, sino contra grupos cuyo poder social estaba fuera de la dinmica de la produccin social, en privilegios que la dominacin colonial haba superpuesto a la dinmica estructural. Las contradicciones entre la ideologa el liberalismo y las relaciones de produccin Weltanschauung seorial de una clase que era socialmente hegemnica pero, debido a la condicin colonial, econmicamente frgil y polticamente subordinada, generaron, hacia finales de siglo, un estilo poltico que sus propios creadores llamaron posibilista u oportunista.5 Los hacendados relegaron los asuntos ideolgicos por upa lucha orientada exclusivamente a la adquisicin del poder administrativo. Dentro de este marco colonial mercantilista, los hacendados podan seguir dos caminos. La metrpoli haba pasado a depender cada vez ms del uso de la fuerza por medio del aparato administrativo del Estado para conservar el poder. Una de las alternativas era responder a la fuerza con la fuerza; dicho de
3. Artculo de prensa, Las causas del mal (1891), reproducido en sus Campaas polticas, 2 vols., Madrid, 1925, I, p. 24. 4. Vanse las obras de Francisco Mariano Quiones, Conflictos econmicos, Mayagez, Puerto Rico, 1888, e Historia de los Partidos Reformista y Conservador en Puerto Rico, Mayagez, 1889. 5. Por ejemplo, Muoz Rivera, Campaas,^, 34. Otro ejempio claro de este estilo poltico es Juan Anillaba Roque, Memorias de Antao, Poncc, Pucrlo Rico, 1910.

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otro modo, la alternativa que escogi Cuba: la insurreccin armada. Para ello se requera el slido apoyo de los peones agrcolas y los pequeos propietarios campesinos en una lucha que para ellos no tena sentido a causa de la posicin que ocupaban en la estructura de produccin seorial. Esta alternativa tambin significaba separarse del principal mercado del caf puertorriqueo, que ahora era el principal producto de salida fcil de las haciendas, precisamente cuando las exportaciones de caf haban alcanzado su pinculo y en el decenio de 1890 representaron los dos tercios de las exportaciones totales del pas. (En Cuba el azcar era el principal producto de fcil salida y su mercado ms importante eran los Estados Unidos.) Los hacendados puertorriqueos, por lo tanto, tomaron una segunda direccin consistente en utilizar las presiones polticas y la capacidad de regateo con una metrpoli estructural e internacionalmente dbil con el fin de conquistar el gobierno propio, esto es, una autonoma poltica y administrativa local bajo el gobierno de Espaa. En este regateo y dentro de la incipiente prctica poltica posibilista, los hacendados explicaron su posicin en los trminos siguientes: Ni republicanos ni monrquicos, sino puertorriqueos!.6 Se estableci una alianza con el partido poltico de la metrpoli que mayor probabilidad tena de subir al poder en Espaa: un partido monrquico de derechas. Los hacendados acordaron apoyar la poltica nacional de dicho partido y ste prometi conceder a Puerto Rico un estatuto autonomista tan pronto como llegara al gobierno. Sin embargo, este partido monrquico espaol adoptaba unas posturas ideolgicas que eran contrarias al liberalismo que haba caracterizado la anterior postura poltica del Partido Autonomista. Debido a ello, la alianza era inaceptable para algunos elementos de la gran familia puertorriquea cuyo radicalismo democrtico disfrutaba de bases estructurales ms slidas, es decir, los profesionales y los artesanos. De resultas de ello, el Partido Autonomista se escindi un ao antes de la invasin estadounidense de 1898.7 En noviembre de 1897, Espaa concedi a Puerto Rico un estatuto autonomista. Las nicas elecciones que se celebraron al amparo de dicho estatuto, que instituy el sufragio masculino universal por primera vez, dieron una mayora aplastante al partido de los hacendados. Obtuvo el 80,6 por 100 de los votos; el grupo escindido de l, a cuya cabeza se hallaba el sector profesional, conquist el 15,6 por 100, y los incondicionales, que haban perdido la proteccin del patronazgo oficial, cosecharon un porcentaje insignificante de los votos. La invasin norteamericana de julio de 1898, pues, tuvo lugar en un momento en que la hegemona social de la clase hacendada se hallaba establecida
6. Ttulo de un artculo muy influyente de Muoz Rivera en La Democracia, 18 de julio de 1896, reproducido en Campaas, 7. Vanse los debates en torno a esta cuestin que tuvieron lugar en la asamblea del Partido Autonomista y se publicaron en el peridico La Correspondencia de Puerto Rico, 14 de febrero de 1897. Pilar Barbosa de Rosario, L Comisin Autonomista de 1896, San Juan, 1957, constituye un anlisis excelente de esta divisin desde el punto de vista del sector profesional que la autora califica de idealista. La situacin poltica general en Espaa en aquel momento puede examinarse en M. Fernndez Almagro, Historia poltica de la Espaa contempornea, Madrid, 1968, vol. II, cap. 7, vol. III, cap. 1; Bolvar Pagan, Procerato puertorriqueo del siglo xix, San Juan, 1961, pp. 475-476.

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de forma clara y precisamente cuando esta clase acababa de empezar a construir los cimientos de su dominacin poltica en la lucha por una hegemona global. Pero su partido poltico acababa de dividirse a causa de sus propias contradicciones internas y, como los sectores sociales que haban abandonado el partido eran importantsimos para la comunicacin social (los profesionales y los artesanos), la sociedad puertorriquea, a pesar del slido apoyo electoral a los hacendados, presentaba una imagen de fragmentacin y discordia. Adems, la hegemona social de los hacendados se apoyaba en una base econmica muy frgil. La caa de azcar haba sido el principal cultivo de salida fcil en Puerto Rico durante la mayor parte del siglo xix, pero atravesaba una seria crisis desde mediados del decenio de 1880. La aparicin en Europa de una industria muy mecanizada que produca azcar de remolacha limit los mercados de la caa de azcar, hizo bajar los precios del azcar y oblig a llevar a cabo transformaciones tcnicas con el fin de producir azcar cruda de calidad comparable para refinarla. Pero las inversiones en tecnologa nueva tambin suponan cambios en la pauta de tenencia de la tierra el control de la tierra ms contigua para la produccin agrcola de la caa que requera un ingenio mayor, as como cambios en el mercado de trabajo: un excedente flotante de mano de obra para la zafra (el corte o la cosecha) en una economa que se caracterizaba por la escasez de la mano de obra. Algunos hacendados del azcar lograron efectuar estas transformaciones necesarias, pero, debido a los otros factores macroeconmicos, la mayora de las haciendas quebraron y con ellas se hunda la industria azucarera del pas.8 La agricultura del caf, en cambio, experiment una edad de oro precisamente en esos dos ltimos decenios del siglo. En algunas regiones este crecimiento estuvo vinculado a una especie de segunda colonizacin, la de empresarios inmigrantes (la mayora de ellos procedentes de Crcega y Mallorca) que desplazaron a los anteriores colonizadores: hacendados tradicionales, agricultores de mediana tenencia o campesinos independientes. Exista cierta inquina contra estos inmigrantes, no slo a causa del desplazamiento econmico, sino tambin porque era frecuente que mostraran lazos emotivos ms fuertes con su lugar de origen que con su nueva sociedad. En 1898, Puerto Rico se convirti en una posesin de los Estados Unidos y la naturaleza del poder econmico empez a sufrir un cambio radical. Mientras que en 1895 la industria azucarera produjo 4.400.000 dlares en exportaciones, el 29 por 100 del valor total de las exportaciones del pas, en 1920 produjo 74.000.000 dlares (esto es, 16 veces ms), cifra que representaba el 66 por 100 del total de exportaciones.9 En 1895 prcticamente no existan intereses norteamericanos en la produccin de azcar; hacia finales del decenio de 1920 casi la mitad de la produccin total estaba en manos de cuatro compaas de la nueva metrpoli. Aunque de importancia secundaria, es interesante sealar que en 1895 el valor de las exportaciones de tabaco equivali al 4,4 por 100 de las exportacio8. Vase Andrs Ramos Mattei, La hacienda azucarera: su crecimiento y crisis en Puerto Rico (siglo xix), San Juan, 1981. '). Vctor S. Clark y oros, Porto Rico and its problems, Washington, 1930, p. 643.

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nes totales de la isla; 25 aos despus haba alcanzado el 19,3 por 100. Y si bien en 1895 no hay indicios de intereses norteamericanos en la industria tabacalera de Puerto Rico, en 1920 estos intereses ya controlaban prcticamente la totalidad de la elaboracin y de la comercializacin del tabaco.10 Puerto Rico y las Filipinas no pasaron a ser posesiones norteamericanas sencillamente como trofeos de guerra, fruto de una aventura militar. Aunque es indudable que el inters por Cuba era lo principal, est claro que tanto las Filipinas como Puerto Rico se encontraban tambin dentro de la esfera de los objetivos expansionistas que en aquel tiempo tenan los Estados Unidos. Hay indicios de intereses estratgico-militares, pero tambin se hallaban presentes factores econmicos de carcter ms profundo. Se ha argido que excepto en productos muy especficos, la nacin norteamericana fue concebida desde el comienzo como obligada a autoabastecerse de los productos ms necesarios para la vida (es decir, dentro de la mitologa de la autosuficiencia). El azcar, en forma evidente, es uno de estos pocos productos que Estados Unidos no produce en abundancia. Era necesario, pues, conseguir territorios donde se produjera o fueran fuente posible de produccin. As, mientras que hacia finales del siglo xix el 86 por 100 del consumo de azcar de los Estados Unidos se satisfaca por medio de las importaciones, en 1932 solamente se import un 0,4 por 100. Los territorios adquiridos directa o indirectamente Hawai, Puerto Rico, las Filipinas y Cuba aportaron el 76 por 100 del azcar consumido (vase el cuadro 1). No fue coincidencia que estos territorios sin excepcin se convirtieran fundamentalmente en monoproductores de azcar. Asimismo, no hay que olvidar que la guerra hispanoamericana tuvo lugar durante la poca de mayor expansin territorial de signo imperialista que el mundo haba conocido. frica, por ejemplo, que en 1875 se hallaba dominada en menos de un 10 por 100, fue dividida de forma casi total por las naciones europeas durante los siguientes 35 aos. Fue el perodo en que los Estados Unidos, Francia y Alemania aparecieron como competidores de la produccin industrial de Gran Bretaa. La expansin de estas economas exiga nuevos mercados y empez a requerir tambin una afluencia ms amplia de materias primas que deban prepararse. Por otra parte, dada la naturaleza capitalista de estas,economas, con un tremendo incremento de las manufacturas, se produjo una acumulacin de capital que buscaba oportunidades de invertir. Al aumentar el excedente de capital, descendieron los tipos de inters y los intereses financieros tuvieron que buscar nuevos mercados de trabajo donde el nivel salarial fuese bajo, reduciendo as la cantidad interna de capital lquido acumulado por medio de inversiones rentables en el extranjero.

10. Baily W. y Justine W. Diffie, Porto Rico: a broken pleclge, Nueva York, 1931, cap. 5. Datos en e! volumen de exportaciones, en H. S. Perloff, Puerto Rico's economic future, Chicago, 1950, p. 136. 11. Jos A. Herrero, La mitologa del azcar, un ensayo de historia econmica de Puerto Rico, San Juan, 1975, p. 8.

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CUADRO 1

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Azcar aportado al mercado norteamericano: fuentes de abastecimiento Promedio


1897-1901 (%) 1932 (%)

(1) Louisiana (caa) (2) Oeste de los Estados Unidos (remolacha) (3) Hawai (caa) (4) Puerto Rico (caa) (5) Las Filipinas (caa) (6) Cuba (caa) (7) Otros Total Subtotal (3 + 4 + 5+6)

11,1 3,2 12,0 2,1 0,7 16,6 54,3 100,0 31,4

2,6 21,1 16,4 14,7 16,6 28,2 0,4 100,0 75,9

FUENTE: US Tariff Commission Report, n. 73, Washington, 1934, p. 159 (citado por J. A. Herrero, La mitologa del azcar: un ensayo de historia econmica de Puerto Rico, San Juan, 1975, p. 9).

El crecimiento de la industria azucarera de Puerto Rico corresponde perfectamente a esta pausa de desarrollo imperialista. Represent una gran inversin en tierra y maquinaria en un breve perodo de tiempo, produciendo beneficios a largo plazo. Incluso en los aos de la depresin mundial de finales del decenio de 1920 y comienzos del de 1930, estas inversiones efectuadas a comienzos del siglo xx producan beneficios enormes.12 Adems de estar orientado hacia las necesidades de consumo de los Estados Unidos, el azcar puertorriqueo tambin deba servir como fuente de materia prima para la industria manufacturera en la economa norteamericana. As lo demuestra el hecho de que no se permitiera la instalacin de refineras (que eran necesarias para la ltima fase de la elaboracin del azcar) en la isla (excepcin hecha de algunas que atendan exclusivamente al mercado puertorriqueo y que se instalaron ms adelante). Por lo tanto, Puerto Rico se convirti en exportador de azcar sin refinar, de cuya elaboracin se encargaba la economa metropolitana, que en 1914 ya era una importante exportadora de azcar refinado.13 La economa de plantaciones, concentrada en la monoproduccin para la exportacin, redujo la disponibilidad de ciertos productos bsicos que antes se obtenan localmente, con lo que elev necesariamente el nivel de importaciones. Hacia 1920 el valor de las importaciones haba subido hasta representar ms de seis
12. A. D. Gayer y otros, The sugar economy of Puerto Rico, Nueva York, 1938, p. 155. 13. Datos en el US Bureau of the Census, Census of manufactures 1914, Washington, 1919, II, p. 428. El inters norteamericano por el azcar sin refinar para la elaboracin lo confirman datos presentados en el Senado de los Estados Unidos, 59. Congreso, 1.a sesin, Doc. 250, l'rodiiclion and coiiiiuercitil movement of sugar /<S95-/9ft5/Wa.shinf>lon, 1906.

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veces el que exista a finales del siglo xix. El crecimiento de las importaciones fue acompaado de la inclusin de Puerto Rico en el sistema de aduanas y aranceles de los Estados Unidos, que encauzaron esta creciente necesidad de importar hacia los proveedores norteamericanos. En 1895 las importaciones de los Estados Unidos representaban menos del 11 por 100 del total de las importaciones efectuadas por la isla; 15 aos despus representaban el 90 por 100 del total. El crecimiento del comercio estadounidense con Puerto Rico fue tal, que en 1934, durante el apogeo de la monoproduccin azucarera, Puerto Rico, con una poblacin de slo dos millones de personas, era el segundo cliente en orden de importancia que los Estados Unidos tenan en Amrica Latina y el noveno a escala mundial.14 La invasin estadounidense de 1898 no slo supuso un cambio de metrpoli, sino tambin algo ms importante: una transicin del significado econmico de las relaciones coloniales. A finales del siglo xix, los hacendados puertorriqueos se enfrentaban a una metrpoli dbil cuya poltica iba dirigida a defender sus intereses comerciales; al empezar el xx se encontraron con que les gobernaba una de las naciones capitalistas ms poderosas, con una economa en expansin e interesada en controlar, no slo el comercio, sino tambin la produccin en la colonia. En este sentido, la naturaleza misma de los conflictos sociales experiment una transformacin radical. La poltica colonial durante los primeros aos de la ocupacin fue dirigida claramente a destruir la hegemona de los hacendados, los propietarios de los medios de produccin. La lucha nacional ofensiva contra Espaa pas a ser una lucha defensiva contra los Estados Unidos. Una clase orientada hacia el cambio en el siglo xx se vio obligada, por el capitalismo imperialista, a defender el mundo agrario tradicional mediante el cual haba conformado su (frgil) hegemona social. Indicios de este cambio se encuentran en manifestaciones literarias y culturales de otro tipo adems de en la vida poltica. Por ejemplo, mientras que durante las postrimeras del siglo xix el jbaro (campesino) era despreciado por su ignorancia, su actitud ante el trabajo y sus costumbres primitivas o antimodernas, durante los primeros decenios del xx esta figura fue elevada a la categora del smbolo nacional, al mismo tiempo que se idealizaba la armona patriarcal del campo. La poesa de Luis Llorns Torres y el aplauso general que se le tribut son probablemente la mejor ilustracin de este proceso.15 La invasin norteamericana de 1898 y la poltica econmica de los primeros aos de gobierno norteamericano de la isla transformaron drsticamente la relacin entre los factores de produccin. El comercio del caf, cuyo mercado principal era Europa, experimentaba una seria crisis, y tambin con las nuevas leyes fiscales y una restriccin del crdito, muchos hacendados, agricultores de mediana tenencia y campesinos independientes se vieron obligados a vender sus fincas o parte de sus propiedades. La poltica econmica de los primeros gobernadores norteamericanos tambin tuvo grandes repercusiones en la tradicional industria azucarera. A diferencia de la produccin de caf, la de azcar haba disminuido progresivamente durante el ltimo decenio del siglo xix, y en el momento de la
14. Judd Polk, Plight of Puerto Rico, Political Science Quarterly, 57/4 (1942), p. 485. 15. Vase Arcadio Daz Quiones, La isla afortunada: sueos liberadores y utpicos de Luis Llorns Torres, Sin Nombre, 6/1 y 2 (1975).

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invasin una gran proporcin de tierra costera que antes se destinaba al cultivo de caa se encontraba balda. Nuevas leyes fiscales basadas en el valor de la tierra (en vez de en el nivel de produccin) alentaron a los propietarios locales a explotar la tierra para pagar los impuestos decretados, pero la restriccin del crdito representaba un obstculo para la mayora de los terratenientes (slo un pequeo grupo de los cuales dispona de fuentes de crdito externas). El gobierno confisc las propiedades de muchos de los que no pudieron pagar los impuestos nuevos y las subast. Entre 1901 y 1903 se autorizaron ms de 600 casos de este tipo.16 Este estado de cosas hizo que una gran proporcin de la tierra productiva se concentrara en las manos de grandes compaas azucareras de nacionalidad estadounidense. En 1897 slo el 2,7 por 100 de toda la tierra cultivada consista en fincas de ms de 200 hectreas (la mayor categora en las estadsticas de que disponemos); en 1910 la cifra era del 31,4 por 100, dos tercios del cual consistan en granjas de ms de 400 hectreas cuya extensin media era de unas 8.600 hectreas." Las fincas de menos de 8 hectreas representaban el 33 por 100 de toda la tierra cultivada en 1897, el 12,4 por 100 en 1910 y el 10,6 por 100 en 1920. La concentracin de la tierra y la crisis de la industria del caf obligaron a muchos campesinos que antes tenan propiedades pequeas, as como a los agregados y medianeros de las haciendas, desposedos ahora de la tierra que antes cultivaban para satisfacer sus necesidades de subsistencia, a buscar empleos asalariados para poder comprar alimentos bsicos en el mercado. De las zonas productoras de caf surgi una oleada de migracin hacia las regiones de actividad econmica creciente, principalmente las plantaciones de caa de azcar. De 1899 a 1910 en los municipios dedicados de forma primordial al cultivo de la caa de azcar la poblacin aument en un 45,4 por 100, al mismo tiempo que se produca un descenso del 4,2 por 100 en la poblacin de los municipios que se concentraban en el cultivo de cafetos.18 De esta manera, la redistribucin de la tierra y la migracin interna hicieron que gran nmero de peones sin tierra se concentraran en las zonas de caa de azcar. El crecimiento del cultivo comercial de la caa en Puerto Rico tuvo lugar en una poca de expansin de las exportaciones de capital estadounidense. Esto significaba que para las compaas norteamericanas, que de forma creciente dominaban la produccin de azcar, el capital era un factor econmico ms abundante que la tierra. Hacia el primer decenio del siglo xx, la inversin media en maquinaria y edificios por media hectrea de tierra en las fincas de ms de 200 hectreas principalmente propiedad de compaas era casi el triple (2,75) de la inversin efectuada en fincas de entre 40 y 200 hectreas, asociadas con la tenencia tipo hacienda. Esta abundancia de capital gener una tendencia a la mxima utilizacin de la tierra, lo cual, unido a la condicin del mercado de trabajo, puso fin al sistema de agrego que haba dominado la organizacin de la pro-

16. Jos G. del Valle, A travs de 10 aos, Barcelona, 1907, pp. 116, 198. Tambin Jos de Jess Tizol, El malestar econmico de Puerto Rice, San Juan, 1922, pp. 86-88. 17. US Bureau of the Census, Thirteenth Census ofthe US, Washington, 1913, VII, p. 989. 18. Vase un anlisis ms detallado en A. G. Quintero-Rivera, El capitalismo y el proletaliado rural, Revista de Ciencias Sociales, 183-184 (1974), pp. 66-75.

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duccin en la hacienda. En el decenio de 1920 la extensin media de tierra utilizada para cultivos de subsistencia en las plantaciones de caa de azcar era de menos de 0,030 hectreas por unidad familiar, lo cual equivala a 4,5 veces menos que en las regiones productoras de caf o de tabaco.19 La relacin entre los factores de produccin tierra, capital y trabajoen el desarrollo de la produccin comercial de azcar era del todo diferente de la que haba existido durante el siglo anterior. Por lo tanto, la actividad productiva se organiz sobre una base diferente: en la compra y venta de mano de obra, es decir, en relaciones de produccin capitalista. La posibilidad de que mejorase la vida material del trabajador dej de ser fruto de las fuerzas de la naturaleza de las que dependa antes para el resultado de sus cultivos; tambin dej de depender de la buena voluntad paternalista del hacendado. A ojos de las compaas azucareras, los trabajadores constituan una fuerza laboral homognea y la mejora econmica individual slo era posible mediante una mejora para todos: un incremento de los jornales. De este modo, la lucha por las mejoras econmicas forzosamente tena que ser una lucha colectiva y, como tal, homogeneidad pas a significar solidaridad. La plantacin tambin rompi otros elementos de la forma de produccin precapitalista; transform la actividad productiva que antes era aislada e individual en una actividad colectiva. Esto dio origen a diferencias en los patrones de asentamiento. En las zonas productoras de caa de azcar la poblacin empez a concentrarse en los centros urbanos de los municipios o en pueblos pequeos del campo. (En las haciendas y en las zonas donde predominaban las fincas de pequea tenencia el patrn general de asentamiento rural era de dispersin: hogares dispersos, aislados, rodeados de tierra cultivada.)20 El resquebrajamiento del antiguo mundo rural contribuy a fortalecer la incipiente solidaridad entre los peones agrcolas proletarizados. Este fenmeno se hizo manifiesto en las pautas culturales de la vida cotidiana y un caso muy ilustrativo de ello es la transformacin que se produjo en los lazos de compadrazgo. En las haciendas los peones tendan a elegir los padrinos de sus hijos entre los estratos sociales superiores, muy a menudo el propio hacendado o uno de sus parientes. Entre los campesinos independientes y los agricultores con propiedades pequeas o medianas, donde la produccin dependa principalmente del trabajo familiar, lo ms frecuente era que los lazos de compadrazgo fuesen entre miembros de la familia extendida. La plantacin puso fin a[ ambas pautas y se forjaron entonces lazos de compadrazgo entre amigos compaeros de trabajo, todos ellos miembros de la misma clase social.21 Los artesanos de los centros urbanos experimentaban un proceso de proletarizacin similar. El capital norteamericano no se invirti nicamente en azcar, sino tambin en la elaboracin de tabaco, que pronto sera el segundo producto
19. Esteban Bird, Report on the sugar industry in relation to the social and economic system of Puerto Rico, Senado de Puerto Rico, San Juan, 1942. 20. Ejemplos en The rural land classification program of Puerto Rico, Evanston, Illinois, 1952, pp. 247, 251-253. Tambin en C. F. Jones y Rafael Pic, eds., Symposium on the geography of Puerto Rico, San Juan, 1955. 21. Vase Sidney W. Mintz y Eric Wolf, An analysis of ritual co-parenthood in Puerlo Rico, Southwestern Journal of Anthropology, 64 (1950).

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de exportacin de la isla. Al mismo tiempo, las manufacturas exportadas desde los Estados Unidos (con el control norteamericano del comercio de Puerto Rico) representaban una competencia mortal para diversas clases de artesanos independientes (zapateros, sastres, carpinteros, etctera). Esto, junto con la crisis de la agricultura tradicional, proporcion a los nuevos centros de elaboracin del tabaco un amplio mercado de trabajo para un rgimen basado en la mano de obra asalariada. Entre 1899 y 1910 el nmero de tabaqueros aument en un 197 por 100. En 1910 el 74,6 por 100 de todos los tabaqueros trabajaban en centros donde haba ms de 100 empleados; en 1920 la cifra era del 82 por 100, que en su mayor parte (78,1 por 100) estaba empleado en fbricas de ms de 500 trabajadores.22 Al convertirse en tabaqueros proletarizados, los artesanos aportaron a la lucha obrera su tradicin de radicalismo y su experiencia organizativa. Hay constancia de que los artesanos tenan sus peridicos y panfletos ideolgicos, sus gremios, cooperativas y sociedades mutuas, desde el decenio de 1870. La primera organizacin obrera a escala nacional la fundaron en 1898 estos ex artesanos y ellos fueron los que propagaron el movimiento sindical en las zonas rurales. El segundo decenio del siglo xx se caracteriz por una gran actividad huelgustica, principalmente en las fbricas de elaboracin de tabaco y en las plantaciones de caa de azcar, as como por un tremendo crecimiento de la Federacin Libre de Trabajadores. Tras apuntarse victorias importantes en la lucha econmica, en mayo de 1915 los artesanos proletarizados y los trabajadores de las plantaciones decidieron formar un partido socialista, cuyo programa iba dirigido claramente hacia una transformacin radical de la sociedad. Las divisiones en el seno de la gran familia puertorriquea que se haban manifestado en la escisin del Partido Autonomista en 1897 se reflejaron inmediatamente en la poltica despus de la ocupacin estadounidense. Se formaron dos partidos polticos: el Federal, que representaba a los hacendados y su inters en mantener su frgil hegemona social, y el Republicano, que al principio representaba sobre todo al sector profesional, que, pese a haber constituido el ala izquierda del movimiento autonomista durante la dominacin colonial espaola, ofreca apoyo incondicional a la dominacin norteamericana. Las principales aspiraciones de los profesionales se manifestaban en su lucha por organizar la sociedad en trminos de la importancia del individuo libre e independiente, y la estructuracin de las relaciones sociales basndose en la racionalidad. Frente a la cultura de paternalismo y deferencia que caracterizaba la estructura social de la hacienda, la organizacin social racional era el eptome de lo moderno, a la vez que el individualismo era la garanta para la democracia. La instauracin de un sistema social liberal y moderno era, a juicio de los profesionales, el camino para alcanzar una posible hegemona en el futuro. Para muchos puertorriqueos la invasin norteamericana de 1898 simboliz la llegada del liberalismo y la modernidad. Lo que dara en llamarse americanizacin era su esperanza de que se instaurara un nuevo orden social.23
22. making 23. l cular A. G. Quintero-Rivera, Socialist and cigarmaker: artisans' proletarianization in the of the Puerto Rican working class, Latn American Perspectives, 10/2-3 (1983), p. 31. Por ejemplo el doctor Jos C. Barbosa, Orientando al pueblo, San Juan, 1939, en parlos ensayos Conversacin familiar y Contra americanizacin.

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Con la transformacin capitalista de la estructura econmica durante el primer decenio de dominacin estadounidense aparecieron dos grupos distintos dentro del sector profesional. La transformacin de la economa de haciendas seoriales en una estructura econmica capitalista supuso la formacin de una mayor economa macrointegrada y esto origin un incremento de la demanda del profesional. El desarrollo capitalista le coloc, por un lado, en una posicin de mayor importancia dentro de la economa, pero, por el otro lado, transform su papel de productor independiente. Empezaron a florecer los contables y abogados de empresa, los gerentes industriales, los ingenieros de produccin, etctera. La resistencia de la administracin colonial al avance del autogobierno (porque poda fortalecer la posicin casi hegemnica de los hacendados) caus una divisin profunda en el seno del sector profesional. Los que se haban integrado en la nueva economa hicieron hincapi en la importancia de la modernizacin y, en consecuencia, apoyaron la dominacin norteamericana; pero los profesionales que haban conservado su posicin de productores independientes (abogados, mdicos, boticarios, etctera) retuvieron el liberalismo como ideal bsico. En 1904 un nutrido grupo de estos ltimos, a los que cabra llamar profesionales jacobinos, abandon las filas del Partido Republicano que su sector social haba controlado desde 1899 y se asoci con la clase hacendada para la reunin de la gran familia puertorriquea contra el gobierno colonial y a favor de la liberalizacin del rgimen del gobierno propio. De esta manera, el Partido Federal de los hacendados se transform, en 1904, en el Partido Unin de Puerto Rico. Al mismo tiempo que la vieja clase propietaria nacional perda su batalla defensiva, aparecieron nuevos tipos de propietarios con el avance progresivo de la economa capitalista de plantaciones. Ms adelante, estos propietarios formaran una clase burguesa nativa de naturaleza antinacional. La economa de plantaciones, al concentrarse en un solo producto de fcil venta destinado a la explotacin, redujo la disponibilidad de ciertos productos bsicos que antes se obtenan localmente, lo cual signific un aumento forzoso del nivel de las importaciones. De resultas de ello, se form un fuerte sector de importacin en la economa, un sector que dependa del sistema de plantaciones capitalista cuyo crecimiento alimentaba la necesidad de importar, as como del comercio con los Estados Unidos. La situacin econmica que facilit el desarrollo de la economa de plantaciones bajo propietarios absentistas durante los primeros aos 'de dominacin norteamericana tambin benefici a un reducido grupo de terratenientes puertorriqueos que haban conseguido combinar la produccin agrcola con las actividades comerciales (o comerciantes que se haban dedicado a producir) y que al organizar su produccin haban empezado a alejarse de las relaciones productivas que eran tpicas de la hacienda. Este proceso ocurri de forma predominante en la industria azucarera. La incorporacin de Puerto Rico en el mercado protegido de los Estados Unidos fue muy favorable para las exportaciones de azcar. La crisis de la economa del caf en los aos inmediatamente posteriores a la invasin, crisis que increment la reserva de mano de obra para las florecientes plantaciones caeras absentistas, tambin proporcion a estos terratenientes puertorriqueos el potencial humano necesario para su expansin capitalista. Este aumento de la reserva de mano de obra, junto con el mayor distanciamicnto de

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estos terratenientes respecto de la weltanschauung de la hacienda, explica cmo desarrollaron su produccin bsicamente en los mismos trminos que los propietarios absentistas. A principios del decenio de 1930, en el pinculo de la produccin azucarera, el poder econmico total de este grupo de terratenientes residentes ya era aproximadamente igual al poder econmico de las cuatro grandes compaas absentistas; en 1934 sus ingenios de azcar (o centrales) producan casi la mitad del total de azcar elaborado.24 Con la economa de plantaciones amenazada por los hacendados a travs del Partido Unionista, y tambin por la clase antagnica generada por el propio sistema de plantaciones la clase obrera (y su Partido Socialista), los intereses de clase de los centralistas en Puerto Rico empezaron a centrarse en la defensa de esta estructura econmica. La competencia capitalista interna con las compaas norteamericanas ocupaba un lugar secundario respecto de la consolidacin de la base misma de su posicin en la organizacin de la produccin. Tanto la burguesa mercantil como la productora de azcar dependan de las relaciones de mercado con los Estados Unidos y de la formacin socioeconmica de plantaciones, cuyo desarrollo era estimulado por la poltica econmica colonial de los Estados Unidos. La lucha por la instauracin de una nacin puertorriquea e, implcitamente, de su propio Estado poltico iba dirigida contra el dominio colonial norteamericano, que constitua la columna vertebral de los intereses de clase de estos grupos sociales. Por este motivo, formaron y actuaron como una burguesa antinacional. La estructura de clases generada por una transformacin capitalista bajo una potencia colonial imperialista produjo un conflicto trilateral. La metrpoli y las clases aliadas con ella controlaban el gobierno y se valan de la poltica estatal para tratar de instaurar la base que les permitiera dominar la sociedad. Los hacendados se vean amenazados desde dos direcciones: por la nueva metrpoli y su poltica, y por la clase obrera en su lucha contra el antiguo orden paternalista. El proletariado naciente entabl una decidida lucha econmica contra las compaas azucareras (a las que se identificaba con la dominacin colonial), a la vez que su lucha poltica por una transformacin social de ndole general iba dirigida tambin contra los representantes del antiguo orden, que seguan dominando en el campo sociocultural. Una vez que el capitalismo imperialista-dependiente hubo consolidado su abrumadora dominacin sobre la economa puertorriquea, las contradicciones de su estructura y su desarrollo comenzaron a aparecer de un modo ms evidente. Estas contradicciones eran manifiestas en ciertos procesos econmicos que caracterizaron los aos comprendidos entre 1925 y 1940. Uno de ellos, que comenz alrededor de 1925, fue el deterioro de los trminos de intercambio. Con un ndice de precios base de 100 para 1910-1914, el precio de las exportaciones puertorriqueas en 1937 fue de 92,5 y el de las importaciones, de 126. Dicho de otro modo, con el fin de mantener e mismo nivel de importaciones (en trminos del producto
24. Datos en Gayer y otros, The sugar economy, cuadros 31, 33, 52-54, que se han resumido en A. G. Quintero Rivera, Conflictos de clase y poltica en Puerto Rico, San Juan, 1976, pp. 66-67.

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bruto), la economa puertorriquea tena que incrementar en un 36,2 por 100 su produccin bruta para exportar. De 1925 a 1934 hubo, en efecto, grandes incrementos de la produccin, que no surtieron ningn efecto en los ndices de rentas comerciales.25 El comercio con la metrpoli representaba el 90 por 100 del total de importaciones y exportaciones de la isla y el control absoluto que ejerca la metrpoli sobre el mecanismo de intercambio de la colonia acab afectando negativamente incluso a las industrias cuyo crecimiento alentara y promoviera anteriormente la metrpoli. En una economa abierta, organizada en torno a monocultivos para la exportacin, el deterioro de los trminos de intercambio surte efectos graves en la renta nacional. La renta generada por los sectores productivos de la economa disminuy, al igual que su parte de la renta total de la nacin. La reduccin de la renta en la agricultura, por ejemplo, fue del 32 por 100 entre 1929 y 1939. Los sectores pblico y de servicios experimentaron un crecimiento completamente artificial, cuya causa principal fue la instauracin de programas federales de beneficencia directa o la llamada reconstruccin del New Deal. En el ejercicio fiscal 1939-1940 los gastos del gobierno central de la metrpoli en Puerto Rico superaron los de la administracin colonial de la isla, lo cual indica que en el decenio de 1930 fue desarrollndose un interesante proceso econmico y poltico por medio del cual los programas del New Deal formaban una especie de gobierno paralelo que responda directamente ante el ejecutivo de la metrpoli. La participacin en el gobierno que se permita a las organizaciones polticas puertorriqueas se encauzaba a travs de la administracin colonial, y, como el gobierno oficial se vea oscurecido por el gobierno paralelo de programas de New Deal, la influencia o participacin en el segundo especialmente por parte de jvenes profesionales puertorriqueos tuvo tremendas repercusiones polticas.26 En 1936, un organismo del New Deal, la PRRA (Puerto Rico Reconstruction Administration), daba empleo a cerca de 60.000 personas, cifra que era superior a la mitad del total de puestos de trabajo de la industria del azcar, y la diversidad de su poltica era asombrosa: vivienda, sanidad, comercio, cooperativas agrcolas, educacin comunitaria, etctera.27 El crecimiento de este gobierno paralelo demostr que la formacin socioeconmica, centrada en la plantacin, de capitalismo dependiente se hallaba en crisis, no slo en un nivel estructural, sino tambin en un nivel superestructural. Otro proceso econmico de este perodo, por medio del cual se manifestaron claramente las contradicciones del desarrollo capitalista dependiente, se centraba en torno al empleo. Entre 1930 y 1940 la poblacin del pas aument en un 21,1 por 100, aproximadamente la misma tasa que en el siglo anterior, mientras que el empleo total aument slo en un 1,7 por 100, cifra muy inferior a la de decenios anteriores en los que el empleo haba experimentado un crecimiento equiva25. Dudley Smith, Growth of business activity in Puerto Rico and underlying causes, Washington, 1938, p. 42. 26. Vase Thomas G. Matthews, Puerto Rican politics and the New, Deal, Gainesville, 1960, especialmente el captulo 6. 27. A. Monteagudo y A. Escmez, lbum de oro de Puerto Rico, La Habana, 1939, y PRAA segn la prensa (compilacin de recortes de peridico encuadernada en tres volmenes que se guarda en la Coleccin Puertorriquea de la Biblioteca Lzaro de la Universidad de Puerto Rico).

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lente al demogrfico. Es obvio que la crisis en los sectores de produccin afect al empleo, pero el problema del empleo en este perodo va ms all de esto: tena sus races en el desarrollo mismo del capitalismo dependiente. En el segundo decenio del siglo las principales industrias de desarrollo capitalista, las de elaboracin de la caa de azcar y el tabaco, ya haban encontrado medios de incrementar la produccin sin un aumento de la mano de obra. Entre 1910 y 1934 la produccin de azcar se triplic con creces y de 347.000 toneladas pas a 1.114.000, mientras que el empleo agrcola total de la industria aument slo en un 5 por 100: de 87.643 trabajadores a 92.398. Esto quiere decir que mientras que en 1910 se necesitaban 25,3 peones agrcolas para producir 100 toneladas de azcar, en 1934 se empleaban nicamente 8,3. No hay cifras dignas de confianza sobre la elaboracin de tabaco a principios del decenio de 1930, pero entre 1910 y 1920 se hizo evidente el mismo proceso: un aumento del 12 por 100 en la produccin con una reduccin del 26 por 100 en el empleo. Debido al estancamiento del empleo en la elaboracin de caa de azcar y tabaco, el proceso de proletarizacin qued paralizado. Era precisamente la transformacin de estas industrias el factor que haba aportado una base material para la formacin de un proletariado puertorriqueo a principios de siglo, y los tabaqueros y los trabajadores caeros haban sido los sectores ms importantes de sus organizaciones. La clase obrera puertorriquea, formada en la fase inicial del desarrollo capitalista de estas industrias cuando el empleo iba en aumento naci creyendo que la proletarizacin abarcara todo el pas. Al empezar a desintegrarse las pautas de vida del mundo seorial, los trabajadores, por medio de la educacin obrera y la accin sindical, se quitaran las anteojeras de la deferencia (y de la religin) que les impedan participar en la lucha ideolgica. El programa del Partido Socialista de 1919 sugera que la victoria del socialismo era segura e inevitable. A partir de mediados del decenio de 1920, empero, la clase obrera se encontr ante una situacin en la cual el mundo seorial continuaba desintegrndose, pero sin que ello significara, como en otro tiempo, una ampliacin del proletariado. Los agregados y los peones de las haciendas no se estaban convirtiendo en proletarios, sino en marginados. Hubo un crecimiento tremendo del subempleo en el sector de servicios, en el pequeo comercio individual y en el chiripeo (empleos inestables y espordicos). En este perodo tambin tuvieron lugar la aparicin y el crecimiento de la industria domiciliaria, caracterizada por salarios miserables y largas jornadas de trabajo.28 Ni estos trabajadores ni, huelga decirlo, los parados compartan las experiencias que la clase obrera haba utilizado para crear los elementos de una cultura alternativa centrada en una solidaridad combativa. As pues, el movimiento obrero se vio debilitado de varias maneras. Era muy difcil organizar a los marginados en la estructura sindical de la Federacin Libre de Trabajadores (FLT). Adems, el incremento del ejrcito industrial de reserva representaba una amenaza para la lucha sindical. Hay constancia de que se produjo un estancamiento de los salarios brutos a partir de 1924, as como una reduccin proporcional del valor de la mano de obra en el sector productivo. Tam28. Vase US Department of Labor, Appertdixes supporting report on home needlework tnrfiistry, Washington, 1937. \

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bien consta que durante este perodo muchas huelgas fueron derrotadas. Pero lo ms importante de todo es que la parlisis del proceso de proletarizacin y el crecimiento de los marginados destruyeron la fe de la clase obrera en la certeza de su victoria futura. Esto motiv una coalicin del Partido Socialista con el partido pro norteamericano de la burguesa antinacional con el fin de participar en el gobierno y, al menos, poner en prctica medidas concretas que produjeran mejoras inmediatas. En realidad, en los aos treinta, a pesar de la participacin del Partido Socialista en e] gobierno, la clase obrera no experiment, en trminos generales, mejoras inmediatas sino mayor pobreza. En una situacin de miseria creciente, este fracasado enfoque reformista de la poltica desmoraliz a los militantes del partido y llev a la corrupcin y a la apata. Tambin dio origen a un crecimiento tremendo de las sectas protestantes de tipo revivalista.29 La naturaleza contradictoria del desarrollo del capitalismo dependiente en Puerto Rico tambin provoc cambios en el seno de otras clases sociales. A finales del decenio de 1920 la clase de los hacendados, otrora casi hegemnica, ya haba perdido la base estructural de su existencia misma. La falta de una clase capaz de formular algn proyecto ideolgico-cultural en su lucha por la hegemona caus una profunda crisis cultural en el pas; una crisis que la generacin intelectual del perodo resumi en la expresin la bsqueda de identidad.10 Esta crisis se vio intensificada por la que hubo en la ideologa poltica alternativa de la clase obrera. Adems, el sueo de americanizacin el nuevo orden de modernidad democrtica que albergara el sector profesional a principios de siglo desapareci en medio de la crisis econmica del decenio de 1930, agudizada tambin por la arbitrariedad de la poltica colonial norteamericana del momento.31 De esta crisis de identidad ideolgica nacieron dos movimientos polticos, cada uno de los cuales responda a diferentes clases sociales del mundo moribundo de la hacienda y con el nacionalismo como su comn denominador. Tradicionalmente, los pequeos campesinos independientes haban apoyado las luchas del hacendado en calidad de subordinados en una cultura comn; como clase, nunca haban buscado el poder para s mismos. Slo con el fracaso de la poltica hacendada y frente a la amenaza del capitalismo monopolstico decidieron los descendientes (en movilidad descendente) de estos campesinos, conjuntamente con los pequeos propietarios urbanos, entrar de forma independiente en poltica por medio de un nacionalismo militante: una lucha desesperada en la cual los participantes estaban decididos a hacer cualquier cosa, incluso inmolarse a s mismos, por la conservacin de lo que consideraban el modo de vida puertorriqueo." A pesar de ser un grupo pequeo, el Partido Nacionalista fue el centro de la mayora de los acontecimientos polticos importantes del decenio de 1930, toda
29. Vase Samuel Silva Gotay, La iglesia ante la pobreza: el caso de las iglesias protestantes histricas, Revista de Administracin Pblica, 4/2, Puerto Rico, 1971. 30. El mejor ejemplo de ello es A. S. Pedreira, Insularismo, Madrid, 1934 (otra ed. en Vosgos, Barcelona, 1979). 31. Profusamente ilustrada y demostrada en Roberto H. Todd, Desfile de gobernadores 1898-1943, San Juan, 1943. Todd era un profesional y miembro fundador del partido pro norteamericano. 32. Por ejemplo, Pedro Albizu Comps, Repblica de Puerto Rico, Montevideo, 1972, iii tologa de documentos de 1930-1932, pp. 24, 28-30, 69, 77 et passim.

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vez que, dentro de la crisis cultural, el partido representaba una forma de vida claramente alternativa. Sin embargo, siendo el ltimo reducto de la sociedad tradicional, muchos de los elementos de la alternativa que representaba eran inaceptables para la clase obrera (por ejemplo, su hispanismo, su catolicismo, su estilo autoritario y personalista de liderazgo, su deferencia y su sentido del respeto, etctera). De 1932 en adelante el partido alent los preparativos para la lucha armada. El gobierno colonial, temiendo que el aumento del descontento social provocara el estallido de tal lucha, desat las fuerzas de su aparato represivo contra el partido, amenazando e incluso pisoteando los derechos civiles y las libertades bsicas." El grupo que constitua el ncleo del segundo tipo de nacionalismo estaba constituido por descendientes de hacendados arruinados para los cuales las profesiones haban sido el cauce ms importante de reubicacin social. Sin embargo, la economa de plantaciones no proporcionaba un crecimiento suficiente en este sector y en el decenio de 1930 ya se encuentran numerosas alusiones al desempleo entre las clases profesionales, e incluso a profesionales especializados, tales como qumicos, ingenieros o economistas, que buscaban refugio en empleos del gobierno." La clase hacendada ya no era el principal obstculo al desarrollo; los obstculos surgan ahora de las limitaciones del capitalismo monopolstico de las plantaciones. Las tradiciones modernizadora y jacobina del sector profesional, que se haban separado a comienzos de siglo, se volvieron a unir de esta manera bajo un programa de cambio social mediante un movimiento de nacionalismo populista encabezado por las clases profesionales. La creciente importancia del sector pblico en la economa, la participacin de estos nuevos profesionales en los experimentos liberales del New Deal y la ilusin de redirigir una economa dependiente por medio de la planificacin gubernativa, prepararon el terreno para un nuevo proyecto poltico a travs del cual los herederos de la clase hacendada intentaron crear la base material y la ideologa para una nueva posicin hegemnica. El desarrollo contradictorio del capitalismo dependiente culmin con el estancamiento de las fuerzas productivas, la reduccin proporcional de la renta generada por los sectores de produccin de la economa y una cada general del nivel de vida. Se consider que el capitalismo de plantaciones era responsable de la miseria de los trabajadores, la quiebra de los hacendados, la pauperizacin de los campesinos con pequeas propiedades, la inestabilidad del empleo y el crecimiento del paro, las limitaciones en la participacin econmica del creciente sector profesional, as como de la corrupcin poltica y la amenaza que pesaba sobre las libertades civiles individuales. Tanto las clases remanentes de la antigua formacin social de carcter seorial como las clases que aparecieron con su transformacin en un capitalismo de plantaciones se haban visto apartadas desde finales del decenio de 1920, tanto en el nivel estructural como en el ideolgico-poltico. La unin del pueblo, con los profesionales del sector pblico como sus lderes naturales, se erigi en una alternativa poltica que abarcaba la poltica clasista. El populismo fue una respuesta superestructural al desarrollo de cierto tipo
33. 34. ACLU, Commission of Inquiry on the Civil Rights in Puerto Rico, Report, sin lugar, 1937. Vase Isabel Pic, ha protesta estudiantil en la dcada del 30, San Juan, 1974.

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de base productiva que surti dialcticamente un efecto decisivo en dicha base. Asest el ltimo golpe contra la formacin socioeconmica de las plantaciones y la poltica clasista que su aparicin y su consolidacin haban hecho posible. Asimismo, abri las puertas al crecimiento de un capitalismo manufacturero dependiente que en los decenios de 1940 y 1950 sustituy al capitalismo rural y transform la sociedad puertorriquea. En esta transformacin se engendraron muchos de los procesos, clases y conflictos que caracterizan el Puerto Rico contemporneo.

Captulo 7 LA REPBLICA DOMINICANA, c. 1870-1930


La proclamacin de la Repblica Dominicana independiente el 27 de febrero de 1844 coron los esfuerzos de La Trinitaria, sociedad secreta fundada para este fin seis aos antes, cuando Santo Domingo, los dos tercios orientales de la isla de La Espaola, todava estaba unido a Hait. Era la segunda vez que se proclamaba la soberana. La primera, la llamada efmera independencia (respecto de Espaa), obra de Nez de Cceres en 1821, slo haba durado unos meses, despus de los cuales las llaves de la capital fueron entregadas al presidente de Hait. La nueva soberana dur lo suficiente y tena una legitimacin suficientemente atractiva, pues se basaba en el antagonismo con la vecina Hait como para hacer del 27 de febrero la fiesta nacional en que se conmemora el nacimiento de la Repblica. A pesar de ello, en el perodo que termin en 1930, la soberana volvi a suspenderse dos veces. Antes de que transcurrieran dos decenios desde la independencia, el pas haba vuelto a someterse a Espaa, y permaneci bajo el control de los espaoles durante cuatro aos (1861-1865); entre 1916 y 1924 estuvo ocupado militarmente por los Estados Unidos. Durante el resto del perodo se elaboraron numerosos planes para renunciar a la soberana a cambio de la proteccin extranjera. Vista con esta perspectiva, la independencia del pas sigui siendo, si no efmera, al menos tenue. El paso de la reanexin por Espaa a la ocupacin por los Estados Unidos ilustra el cambio de direccin en que variaron las fuerzas externas, a las cuales estaba sometida la Repblica. De ser un pas que segua enclavado en una red casi colonial, europea, a finales del siglo xix se haba convertido en un Estado cliente de los Estados Unidos. Los acontecimientos histricos acaecidos en el perodo que nos ocupa deben situarse constantemente ante ese trasfondo en el cual se registr a largo plazo un cambio de profundo alcance. Lo que los dominicanos llamaban independencia era secesin a los ojos de los haitianos. Su doctrina de la unidad e indivisibilidad de la isla exiga que se tomaran contramedidas y durante los 15 aos siguientes numerosas invasiones del territorio dominicano atestiguaron que los sucesivos gobiernos de Hait tenan, como mnimo, este propsito en comn. Lo extrao es que no lo consiguieran, dada la superioridad econmica, demogrfica y militar de Hait frente a su vecina del este.

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En gran parte, el sorprendente xito que obtuvieron los dominicanos al derrotar a las constantes oleadas de invasores puede atribuirse a Pedro Santana, ganadero de las llanuras orientales que en 1844 se convirti en el primer presidentecaudillo de la Repblica Dominicana y domin la poltica del pas durante los siguientes veinte aos. El modo de produccin de los ranchos (hatos) dominicanos, donde el trabajo predominaba sobre el capital, contribua a que se formaran lazos estrechos, y a menudo paternalistas, entre el hatero y sus trabajadores, quienes saban montar a caballo y usar las armas. Santana pudo organizar un ejrcito eficaz y sumamente mvil basndose en este tipo de seguidores personales. Juan Pablo Duarte, lder de La Trinitaria y, junto con Francisco Snchez y Ramn Mella, uno de los venerados padres fundadores de la Repblica, no tard en ver cmo sus ideales urbanos de democracia cvica chocaban con la necesidad de un enrgico liderazgo militar. A mediados de 1844, Duarte tuvo que partir para el exilio del que haba vuelto triunfalmente haca escasos meses. A los pocos aos de la independencia y de que Santana asumiera el poder se present un caudillo rival: Buenaventura Bez, que bajo Santana se haba distinguido como comandante militar en las regiones meridionales del pas, donde residan su familia y los seguidores de su persona, y que ocup por primera vez la presidencia en 1849. Las facciones enfrentadas que se formaron as santanistas contra baecistaS' fueron los primeros agrupamientos reales de poder en la joven Repblica. Sus rasgos comunes caracterizaran los movimientos y partidos polticos hasta bien entrado el siglo xx: seguidores estructurados de forma irregular, con una base regional, agrupados en torno a un lder cuyo ttulo poda indicar experiencia militar, aunque en la mayora de los casos esa experiencia era de tipo no profesional. En una sociedad donde haba una guerra interna casi constante, la divisin entre el soldado y el paisano era difusa y se poda ser general, terrateniente y comerciante al mismo tiempo. Por s sola, ninguna de estas actividades confera un prestigio especial en un pas donde abundaban los generales y la tierra an no era escasa. El prestigio de un caudillo naca ms bien de su capacidad de unir las relaciones personales basndose en transacciones reales y prometidas de bienes, privilegios y lealtades, en una red de patronazgo duradera, de estratos mltiples, cuyo lder era a la vez su centro y su pice. Si puede discernirse alguna diferencia ideolgica entre las diversas facciones poltico-militares sin organizaciones ni programas oficiales que dominaron la vida poltica despus de la independencia, esta diferencia tena por lo menos algn vnculo con la estructura socioeconmica de la regin donde se encontraba su base. As, el frtil valle central del Cibao, donde haba muchas plantaciones de tabaco relativamente prsperas, tanto pequeas como medianas, en las que se sustentaba una lite estable, de carcter comercial y profesional, que viva en su centro urbano, Santiago, y cuyos hijos con frecuencia estudiaban en universidades europeas, tenda a salpicar sus movimientos polticos con ideas ms liberales democrticas que los que surgan del oligopolio de exportadores de maderas finas de la regin del noroeste alrededor del puerto de Monte Cristi, o del grupo de ganaderos del este. Pese a ello, incluso la poderosa lite de Cibao, cuyo negocio de exportacin sostuvo la economa del pas hasta los ltimos decenios del siglo xix, lo que haca que su regin fuese polticamente poderosa, siempre tena que pactar con lderes locales cuyo atractivo popular se basaba en una aguda percc.p

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cin criolla de las realidades polticas y las idiosincrasias culturales. Y algo muy semejante puede decirse de las regiones costeras del sur, socialmente mucho menos estables, que empezaron a rivalizar con la supremaca de Cibao a partir del ltimo cuarto de siglo, cuando se introdujo la produccin azucarera. La pequea y dispersa poblacin se calcula que en 1871 haba 150.000 personas en un territorio de aproximadamente 50.000 kilmetros cuadrados era en s misma una buena razn para dudar de que el pas fuese capaz de crear una administracin civil y un aparato militar apropiados. La proximidad de la Repblica de Hait, ms populosa y mejor organizada, slo agravaba dichas dudas. A consecuencia de ello, las relaciones externas de la Repblica Dominicana eran gobernadas en gran medida por la necesidad percibida de buscar proteccin econmica, militar y poltica de un poderoso tercer pas que estuviera dispuesto a hacer las veces de contrapeso ante lo que se consideraba como una amenaza constante por parte de Hait. Incluso antes de proclamarse la independencia, se haba trazado el denominado Plan Levasseur en honor del cnsul de Francia en Puerto Prncipe, segn el cual Francia hara el papel de protector. Planes de esta clase abundaron en la segunda mitad del siglo xix, tramados a veces por el gobierno en el poder, a veces por la oposicin, generalmente exiliada. Entre los posibles estados-protectores, los ms solicitados eran Francia, Espaa y los Estados Unidos. Recurriendo a negociaciones secretas que a menudo provocaban pnico y rumores, adems de profundizar la animosidad poltica, los dominicanos no slo ofrecan toda suerte de concesiones econmicas, sino que con frecuencia tambin usaban a modo de cebo el arrendamiento o incluso la venta de la pennsula de Saman, situada en el noreste, que con su baha esplndida y de gran valor estratgico, reuna grandes cualidades como posible base naval y estacin carbonera. Por supuesto, diversos intereses dominicanos se entremezclaban en tales negociaciones. No slo poda haber un inters sincero por reforzar la economa y la defensa del pas, sino que haba tambin el inters del gobierno de turno por defenderse contra la oposicin interna con el apoyo del Estado-protector, o, a la inversa, el deseo de la oposicin de encontrar un aliado fuerte en su lucha contra el gobierno; los vencedores se repartiran el botn. Estas rivalidades polticas internas tambin hacan que las relaciones del pas con Hait fuesen un poco ms complicadas de lo que hemos indicado hasta ahora. Mientras que los gobiernos dominicanos en el poder citaban siempre las intenciones belicosas de Hait como motivo para recabar la proteccin extranjera, es concebible que al mismo tiempo exiliados dominicanos estuvieran preparando una invasin desde el pas vecino, con el consentimiento de las autoridades haitianas; as pues, cabe que el temor dominicano a Hait coincidiera con el miedo del gobierno dominicano a la oposicin. Santana (presidente en 1844-1848, 1853-1856 y 1858-1865) mostr preferencia por a proteccin de los Estados Unidos o, de no ser posible, de Espaa; Bez (presidente en 1849-1853, 1856-1858, 1868-1874 y 1876-1878) se inclinaba hacia Francia, o Espaa, y, ms adelante, los Estados Unidos. En 1861, ao en que la propia guerra civil de los Estados Unidos impidi que stos intervinieran, Santana lleg a persuadir a Espaa a que reinstaurase el control poltico de la Repblica Dominicana. No obstante, antes de que transcurrieran dos aos empez una guerra de guerrillas contra la dominacin espaola (la guerra de la Restauracin),

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respaldada enrgicamente por el Cibao y sus comerciantes de orientacin alemana, y la independencia se restaur en 1865. Vistas las cosas retrospectivamente, y en comparacin con la dependencia poltica y econmica de los Estados Unidos que data de finales de siglo, puede que el predominio de intereses europeos en la Repblica Dominicana durante las postrimeras del siglo xix tuviera algunas ventajas. A diferencia de los Estados Unidos, Europa quedaba lejos y consista en diversas potencias rivales. El principal producto que exportaba la Repblica, el tabaco, iba a parar en su mayor parte a Hamburgo; los compradores de tabaco y agentes alemanes se hallaban concentrados en Santiago y en Puerto Plata. El mercado monetario de Londres proporcion uno de los primeros prstamos extranjeros a la Repblica Dominicana: en 1869, con Bez en la presidencia, se gestion el llamado prstamo Hartmont, que ascenda a 420.000 libras esterlinas; las reclamaciones de sus obligacionistas se oiran durante muchos aos. Tambin Francia aport capital: en el decenio de 1880 instaur un banco nacional en Santo Domingo, as como un sistema de telgrafos; tambin tena intereses navieros en el pas. En semejante configuracin, los gobiernos dominicanos, por dbiles que fueran en el escenario internacional, al menos tenan una ligera probabilidad de provocar y aprovechar las rivalidades entre las potencias europeas. Tambin podan amenazar a dichas potencias con el crecimiento de los intereses estadounidenses en el Caribe. Desde luego, un equilibrio de poder tan inestable no lo creaba deliberadamente la Repblica Dominicana, pero mientras existi, a veces supo explotar de modo inteli gente el margen de maniobra que ofreca. Este margen disminuy mucho cuando los Estados Unidos, con su proximidad geogrfica, instauraron su hegemona po ltica y econmica, en un momento en que el telgrafo, el telfono y los barcos de vapor acercaban cada vez ms la Repblica Dominicana a su vecino del norte. A partir de entonces, slo las rivalidades dentro de los Estados Unidos (entre sectores econmicos, partidos polticos o instituciones rivales del gobierno) se prestaron a los esfuerzos dbiles y siempre delicados que haran los dominicanos por sacar partido de fuerzas externas. Ningn crecimiento de la poblacin, de los recursos econmicos o de la estabilidad organizativa durante este perodo poda impedir que la dependencia dominicana de los Estados Unidos se hiciera miis fuerte y ms honda. El perodo que sigui a la segunda independencia dominicana de Espaa cu 1865 fue de caos administrativo, revolucin y guerra civil. Santana haba muerto al finalizar la anexin espaola, pero sus seguidores se reagruparon con otros para luchar contra Bez, que fue presidente de 1868 a 1874. Las principales facciones polticas que existan ahora eran los llamados rojos (en cuyo ncleo estaban los baecistas) y los azules (los adversarios de Bez en el Cibao junio con los herederos orientales de la tradicin de Santana), los cuales lucharon unos contra otros de modo implacable y violento. Los seis meses que dur el gobierno del idealista y educado farmacutico Ulises Espaillat en 1876 slo sirvieron de irnico contrapunto de todo esto. En aquellos aos, Hait se mostr menos aeti vo como invasor y ms como financiero y aliado de alguna de las facciones cu lucha. De modo parecido, comerciantes de Curagao y Santo Toms finuncial>;in

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las conspiraciones y revoluciones, cosa que hacan tambin algunos comerciantes-aventureros de los Estados Unidos. Hacia finales del decenio de 1870 la poltica comenz a estabilizarse. Gregorio Lupern, hroe de la guerra de Restauracin, fue reconocido cada vez ms como el lder poltico y militar de los azules. Nacido en la ciudad septentrional de Puerto Plata, de origen social humilde, su talento militar, la educacin clsica adquirida por su propio esfuerzo, y su inconfundible capacidad de lder y negociador le permitan tratar con los comerciantes en parte extranjeros y los terratenientes del Cibao de una manera que se basaba en la comprensin mutua. Despus del ltimo gobierno de Bez (1876-1878), el partido azul de Lupern se convirti en el ms poderoso del pas, y atrajo a varias personas clave de otras regiones y de la capital. Un partido de esa ndole equivala a poco ms que una red, mantenida y manipulada por Lupern mediante viajes y correspondencia, pero el poder del lder que se encontraba en el centro de la red no disminua por ello. Lupern no aspiraba a ocupar la presidencia l mismo (aunque haba servido en calidad de presidente interino en 1879-1880); prefera escoger a los candidatos. As, hizo que monseor Merino, el principal prelado de la Repblica, gobernara de 1880 a 1882, y durante los dos aos siguientes (1882-1884) se confi la presidencia a Ulises Heureaux, protegido personal de Lupern. Heureaux (llamado popularmente Lilis y hroe, como tal, de incontables ancdotas y cuentos populares) era, al igual que Lupern, de Puerto Plata y sus orgenes eran todava ms pobres. Se form militarmente en la guerra de la Restauracin bajo Lupern. Su astucia, su valor y su inteligencia le permitieron ascender rpidamente, primero como militar y luego en puestos de gobierno en la regin del Cibao. Una vez en la presidencia, el desafo de Heureaux a la supremaca poltica de Lupern era slo cuestin de tiempo. Entre 1884 y 1887 se nombraron dos presidentes Billini y Woss y Gil por instigacin de Heureaux ms que de Lupern, y desde entonces hasta su muerte en 1899 Heureaux se reserv la presidencia para s mismo. Mantuvo a distancia a Lupern, que se exili en Santo Toms. De esta manera, la estabilidad poltica que forjara Lupern se endureci y dio paso a una dictadura. Era cada vez ms frecuente que en sus gabinetes, adems de azules, Heureaux incluyese a miembros de otras facciones polticas. Los generales locales y sus seguidores que an no haban tomado partido por Heureaux fueron persuadidos a cambiar de parecer con la ayuda de dinero y nombramientos, o eliminados despiadadamente. No cabe duda de que la duracin de la dictadura de Heureaux tuvo mucho que ver con la excepcional sagacidad poltica de este caudillo. Pero tambin hay que tener en cuenta los cambios que se produjeron en la estructura econmica del pas. La instalacin de modernas plantaciones de caa de azcar durante estos aos cre una nueva lite de financieros y empresarios agrarios en las zonas costeras del sur. Esto ampli la base econmica del pas y tambin las fuentes de crdito para el gobierno, que ahora por primera vez pudo fomentar en beneficio propio las rivalidades entre las poderosas lites regionales. Entre 1875 y 1882 se fundaron alrededor de 30 nuevas plantaciones de caa de azcar, la mayora de ellas en las llanuras del sureste, que hasta entonces se haban destinado a la cra de ganado. Entre los nuevos plantadores de caade azcar se hallaban bas-

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tantes cubanos que haban abandonado su pas a causa de la guerra de los Diez Aos (1868-1878) y queran continuar aplicando su capital y su pericia a un tipo de agricultura moderna que pareca prometer mucho debido a la gran proximidad del creciente mercado estadounidense. La exportacin de caf y de cacao tambin aument considerablemente en los ltimos decenios del siglo. Entre 1888 y 1897 las exportaciones de azcar se multiplicaron por dos y pasaron de unos 400.000 a 800.000 quintales, las de cacao, de 9.730 a 36.000 quintales; y las de caf, de 2.500 a 9.000 quintales. En cambio, las exportaciones de tabaco se estancaron. Entraron en funcionamiento puertos nuevos San Pedro de Macors en la costa meridional, Snchez en la baha de Saman a la vez que crecan los antiguos: Puerto Plata, Santo Domingo (vase el cuadro 1). La necesidad de mano de obra en las nuevas plantaciones estimul la migracin interna de carcter estacional. Tambin llegaron inmigrantes de Hait y de las islas britnicas vecinas para reforzar el creciente proletariado del azcar. El aumento de la actividad econmica atrajo ms inmigrantes especializados del Caribe y de lugares ms lejanos: cubanos, puertorriqueos, judos sefardes de Curacao ya haba llegado un reducido grupo de stos en el decenio de 1840, italianos, espaoles y subditos del imperio otomano. En 1898 se estimaba que la poblacin de la Repblica Dominicana ya era de 458.000 habitantes. La infraestructura del pas mejor mucho. Entre 1887 y 1909 se terminaron de construir varios ferrocarriles que unan las principales poblaciones exportadoras del Cibao (Santiago, Moca, La Vega, San Francisco de Macors) con los puertos de Puerto Plata y Snchez. Se construyeron puentes y puertos. Se fundaron muchas poblaciones nuevas. El sistema de educacin mejor bajo el estmulo de Eugenio Mara de Hostos, el afamado educador y socilogo puertorriqueo. Se observaba cierto progreso en la organizacin de la administracin civil. Las fuerzas armadas fueron objeto de las primeras medidas encaminadas a su profesionalizacin y se cre una pequea marina de guerra. La vida cultural tambin prosper: Pedro F. Bono (cuyos notables ensayos sociolgicos se publicaron en 1964 con el ttulo de Papeles de Bono en edicin a cargo de E. Rodrguez Demorizi) haba publicado en Pars su libro El montero, una de las primeras novelas realistas de Amrica Latina. En 1882 Manuel de Jess Galvn public Enriquillo, la famosa novela indianista. De entre las numerosas poetisas de finales de siglo destaca Salom Urea de Henrquez; sus hijos Pedro y Max Henrquez Urea adquiriran fama internacional como historiadores de la literatura. El poeta Fabio Fiallo mantuvo contactos desde muy pronto con Rubn Daro, J. J. Prez tradujo a Toms Moro, Csar N. Penson tradujo obras del italiano y Manuel R. Objo del francs, especialmente Victor Hugo. En las artes plsticas merecen mecionarse los cuadros y las esculturas de Abelardo Rodrguez Urdaneta. Finalmente, el regionalismo, aunque no desapareci, por primera vez desde la independencia pudo subordinarse a la poltica nacional y a una conciencia nacional cada vez mayor. Antes del cambio y del crecimiento econmicos de los decenios de 1880 y 1890 la estratificacin social se hallaba circunscrita regionalmente. Haba pocos contactos entre los centros de las distintas regiones: un viaje por tierra de Puerto Plata a Santo Domingo, la capital, duraba unos cuatro das y se considerab;i prudente hacer testamento antes de emprenderlo. En cada regin haba algunas familias importantes cuyos apellidos podan hacer que a sus clientes se les abrir

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Repblica Dominicana: derechos de aduana por puerto (en pesos oro), 1869, 1895, 1896
1869 1895 1896

Santo Domingo Puerto Plata Snchez San Pedro de Macors Monte Cristi Azua Saman Barahona
FUENTE:

179.363 396.865 7 7 7 ?

415.996 290.322 210.982 252.103 105.896 32.482 20.185 1.552

505.048 368.687 244.684 221.298 99.182 28.560 28.695 1.908

H. Hoetink, The Dominican people 1850-1900, Baltimore, 1983, p. 65.

ran las puertas. Apenas haba grandes fortunas en aquel tiempo: la estirpe y la continuidad de residencia eran los principales factores que determinaban el prestigio social. Una parte muy numerosa de la poblacin viva virtualmente en una economa de trueque. Todo esto cambi ahora. Aument el valor de la tierra, el dinero empez a penetrar en todos los estratos sociales; el trabajo agrario asalariado se hizo ms comn. Se registr un incremento de la diferenciacin artesanal, as como de la diversidad del sector de servicios de la economa. Los proceres regionales, los llamados dones se entremezclaban con mayor frecuencia unos con otros y tambin con los seores, el grupo de inmigrantes asimilados que haba hecho fortuna. De esta manera, se estaba formando una burguesa nacional que hacia finales de siglo haba fundado clubes sociales exclusivos que constituan una de las barreras erigidas contra los que pasaban a ocupar el estrato situado inmediatamente debajo de esta capa superior: los de segunda, a quienes las habilidades, la educacin, la estirpe o los rasgos fsicos, as como la renta, distinguan de el pueblo, pero que ya no podan penetrar en la lite nacional. Es interesante observar que encontraron un puesto en esta lite nueva varias familias, a menudo de piel bastante oscura, que haban subido bajo el patronazgo de Heureaux y aprovechado la larga duracin de su rgimen para enviar a sus hijos a buenas universidades extranjeras y los haban casado con hijos e hijas de los seores o, con menor frecuencia, de familias antiguas. La diferencia de la riqueza entre los dos extremos de la escala social aument mucho durante este perodo. Al mismo tiempo, entre estos extremos se crearon muchos puestos nuevos, a medida que la divisin del trabajo se hizo ms compleja en todos los sectores de la sociedad. Durante este proceso de expansin econmica y social, la movilidad social fue grande y en algunos casos notable. Sin embargo, hacia finales de siglo, cuando la nueva estratificacin ya estaba cristalizada y estabilizada, las lneas de demarcacin social aparecan trazadas con mayor claridad y cruzarlas era ms difcil que antes de que se produjeran los cambios que hemos sealado. Nuevas zonas residenciales, sobre todo en la capital,

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empezaron a separar a los ricos de los pobres. Ms que en pocas anteriores, los rasgos inequvocamente negroides se convirtieron en un obstculo para la movilidad individual: la nueva lite nacional utilizaba el pretexto de la descendencia como criterio de seleccin de forma ms consecuente de lo que haba sido posible en un tiempo en que humildes soldados mercenarios luchaban en cualquier revolucin que les brindase oportunidades y podan hacerse poderosos de la noche a la maana y en que todava era posible amasar o perder fortunas en unos cuantos das de confusin poltica. Estas oportunidades escasearon despus de que Heureaux impusiera su orden a la sociedad. Incluso el ejrcito, aunque sigui siendo un cauce de movilidad para los estratos inferiores, tuvo que pagar un precio social por su incipiente profesionalizacin; como seal Jos Mart a principios del decenio de 1890, entre los soldados dominicanos predominaban los negros, mientras que haba muchos mulatos entre los oficiales. La irona de este proceso fue, por supuesto, que en muchos aspectos Heureaux se convirti en un anacronismo en una sociedad moldeada durante su rgimen. El general de piel oscura y extraccin popular, aupado por la guerra de guerrillas y la revolucin, ahora tena que defender su posicin en medio de una burguesa en aumento, una coalicin de productores y comerciantes que, como bien saba l, no le aceptaban socialmente y cuya lealtad poltica y apoyo econmico dependan, en ltimo lugar, de la paz y el orden que l fuese capaz de mantener. Al fin y al cabo, el ttulo honorfico que la nacin le haba conferido era El Pacificador. Los derechos de importacin y exportacin haban sido las principales fuentes de ingresos del gobierno desde el principio de la Repblica. Entre los comerciantes y los gobiernos se haban concertado diversos sistemas para garantizar la entrada ininterrumpida de efectivo. As, en el decenio de 1870 gan aceptacin el sistema por medio del cual varios comerciantes formaban una compaa que se encargara de la administracin de las aduanas de un puerto, a cambio de lo cual la compaa proporcionara al gobierno (esto es, al presidente) una suma mensual fija. El lder del partido azul, Lupern, particip activamente en la poderosa compaa de Puerto Plata. Adems, el presidente poda pedir dinero prestado a comerciantes individuales, con frecuencia a cambio de la exoneracin temporal del pago de impuestos de aduana. Heureaux continu utilizando estos mtodos de financiacin. En sus transacciones financieras no siempre era fcil distinguir entre el Heureaux persona particular y el Heureaux presidente, ya se tratara de pedir dinero prestado o de gastarlo. Desde luego, esta falta de separacin ntrelos medios privados y los pblicos predominaba en todas las administraciones. En pocas de apuros econmicos para el Estado, los altos cargos tenan que pagar de su propio bolsillo los gastos que el desempeo de sus funciones ocasionaba; en cambio, se aceptaba de forma general que estos funcionarios recibieran comisiones en sus tratos con la empresa privada. Los prstamos extranjeros eran otra fuente de efectivo para los gobiernos de la Repblica Dominicana. Dentro de la regin del Caribe, las islas de Curacao y Santo Toms eran importantes centros financieros y comerciales para los estados independientes. En particular, las comunidades sefardes establecidas en estas islas desde haca mucho tiempo hacan las veces de financieras e intermediarias: la casa de Jessurun en Curacao financi buena parte de las empresas polticas de Buenaventura Bez, y la casa

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de Jacobo Pereyra, en Santo Toms, prest sumas considerables a los gobiernos dominicanos en los ltimos decenios del siglo. Las comunidades judas de estas islas no slo disponan de una slida red familiar en toda la regin, sino que tambin estaban en estrecho contacto con los centros financieros de Europa y a menudo hacan de intermediarias de los gobiernos dominicanos que buscaban prstamos en los mercados europeos. El prstamo Hartmont (1869) se haba obtenido as, lo mismo que el prstamo de 770.000 libras esterlinas que Heureaux contrat en 1888 con el banco de Westendorp and Company, de Amsterdam, al que dos aos despus sigui otro prstamo de 900.000 libras esterlinas. En ambos casos, Westendorp gestion la emisin de obligaciones en varios pases europeos. Parte del primer prstamo Westendorp sirvi para liquidar de una vez para siempre las reclamaciones de los obligacionistas de Hartmont cuyas acciones, sostenidas a menudo por la diplomacia, haban preocupado a varios gobiernos dominicanos. El crdito extranjero tambin sirvi para que Heureaux pudiera reducir su dependencia de las compaas de crdito locales. stas se dieron cuenta de ello y muchas de las crticas dirigidas contra la poltica financiera de Heureaux salieron de los crculos mercantiles, que teman perder los elevados intereses que producan los prstamos internos. El segundo prstamo Westendorp se hizo aparentemente para financiar la construccin de ferrocarriles. Heureaux, sin embargo, necesitaba dinero, no slo para mejorar la infraestructura del pas, sino para perpetuar su propio poder: se repartieron incontables nombramientos, pensiones y cesiones; haba que saldar las deudas contradas con muchos amigos; y haba que comprar a muchos enemigos en potencia. Como parte de su contrato con el gobierno dominicano se autoriz a Westendorp a abrir una oficina en la Repblica Dominicana, llamada comnmente la Rgie, que administraba todas las aduanas; un porcentaje fijo de los ingresos se entregaba al gobierno y el resto se destinaba a la amortizacin y los intereses de los prstamos. Bsicamente, este era el sistema bajo el cual haban funcionado las compaas de crdito locales, pero ahora el sistema funcionaba a escala nacional y bajo control extranjero. Despus de algunos roces al principio, las relaciones entre el director holands de la Rgie y el presidente Heureaux se hicieron muy armoniosas. El holands se embarc en empresas comerciales de carcter privado y empez a descuidar los intereses de sus superiores e, indirectamente, de los obligacionistas de Europa. Arruinado, Westendorp transfiri sus reclamaciones dominicanas en 1892 a la San Domingo Improvement Company de Nueva York. Un ao antes se haba firmado un tratado comercial con los Estados Unidos que exima a una larga lista de productos del pago de derechos de importacin en ambos pases, lo cual provoc vehementes protestas diplomticas de varias naciones europeas. La prdida de la preponderancia europea en los asuntos econmicos y financieros de la Repblica Dominicana era ya un hecho. Los esfuerzos independientes y simultneos del ministro de Hacienda de Heureaux, Eugenio Generoso de Marchena que era de origen sefardita, por establecer una relacin financiera especial con Francia, desentonaban claramente con las nuevas circunstancias. Cuando Marchena lleg al extremo de mostrar ambiciones presidenciales, el dictador mand que lo ejecutaran. En el final mismo de su rgimen, al darse cuenta del poco margen de maniobra que le dejaba la nueva relacin con los Estados Unidos, el propio Heu-

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reaux hizo un intento igualmente desesperado de interesar a un consorcio britnico por las finanzas del pas. Antes de que esta iniciativa siguiera su curso, Heureaux fue asesinado el 26 de julio de 1899, en Moca, poblacin del Cibao, por miembros de la misma burguesa de terratenientes, comerciantes y financieros que l haba solidificado durante su rgimen, y que ahora queran ver su crecimiento y su posicin social convertidos en poder poltico. Tras algunos gobiernos de transicin breves despus de la muerte de Heureaux, Juan Isidro Jimnez fue nombrado presidente. Jefe de una empresa exportadora de maderas finas en la poblacin de Monte Cristi, situada en el noroeste, su alejamiento de Heureaux le haba llevado al exilio e incluso a hacer un intento de invasin armada. El vicepresidente era Horacio Vzquez, que haba estado envuelto en la conspiracin para asesinar a Heureaux. Pronto se hizo sentir la rivalidad aparentemente ineludible entre los dos cargos ms altos del pas, que culmin con la formacin de dos facciones polticas, los jimenistas y los horacistas (llamados tambin bolos y colos, trminos pertenecientes a las siempre populares peleas de gallos). La lucha fantica y apasionada entre los dos grupos dominara gran parte de los primeros tres decenios del siglo xx. Aunque es difcil detectar continuidades respecto de anteriores facciones caudillistas, quiz sea razonable conjeturar que entre los seguidores de Vzquez, que era natural del Cibao, se contaban muchos antiguos militantes del partido azul. Un grupo recalcitrante de lilisistas admiradores del dictador asesinado persisti durante algn tiempo e incluso se apoder de la presidencia en 1903 bajo Woss y Gil, tras lo cual fueron absorbidos poco a poco por los otros movimientos. La vida poltica de la Repblica en los primeros aos del siglo xx alcanz un grado de inestabilidad que slo puede compararse con el de finales del decenio de 1860 y comienzos del de 1870. Guerra civil, revoluciones y golpes de Estado volvieron a ser sucesos harto frecuentes. La apariencia de organizacin jerrquica en el funcionariado y el ejrcito creada bajo el duro rgimen de Heureaux fue seguida de un sistema en el cual una vez ms los generales locales y sus seguidores se ponan al servicio de las facciones polticas enfrentadas. El ms conocido de estos caudillos regionales sera Desiderio Arias, de la regin de Monte Cristi, que durante muchos aos ejerci el control absoluto de esa parte del pas (y de su aduana), hasta que fue asesinado en los comienzos del rgimen de Trujillo. Slo la presidencia de Ramn Cceres (1906-1911), primo de Vzquez y uno de los asesinos de Heureaux, restaur cierto orden en la administracin pblica. Se llevaron a cabo algunas obras pblicas, al menos, y la dscola regin de Monte Cristi fue acallada brutalmente concentrando la poblacin rural en unos cuantos lugares centrales y matando su ganado. Cuando Cceres fue asesinado, empez otro perodo de revoluciones y de presidencias breves. En tales circunstancias de excesiva inestabilidad interna, no slo era inconcebible pensar en una administracin financiera eficiente, sino que era igualmente utpico albergar la esperanza de llegar a acuerdos duraderos y efectivos con los acreedores extranjeros del pas. En 1901 haba parecido que el presidente Jimnez se encontraba a punto de llegar a un entendimiento satisfactorio tanto con la San Domingo Improvement Company como con los acreedores europeos, cuando

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una revolucin encabezada por su vicepresidente le derrib. Su sucesor tuvo que permitir que el propio gobierno de los Estados Unidos representara los intereses de la San Domingo Improvement Company a partir de entonces. Navios de guerra franceses, alemanes, holandeses e italianos aparecieron ante la costa dominicana varias veces para reforzar las reclamaciones de sus ciudadanos, algunos de los cuales vivan en la Repblica, como, por ejemplo, el italodominicano Vicini, uno de los principales plantadores de caa de azcar y comerciantes del pas, que haba hecho prstamos considerables a Heureaux. El presidente Morales Languasco (1904) acarici una idea que no era nueva: constituir el pas en protectorado bajo la bandera de los Estados Unidos. De hecho, la intervencin norteamericana en los asuntos internos de la Repblica Dominicana aument sin necesidad de que llegara a darse un paso tan drstico. En el citado ao, por ejemplo, el gobierno estadounidense nombr un agente financiero con poderes para intervenir en la administracin de las aduanas; los ingresos, una vez deducida la parte correspondiente a los acreedores, seran para el gobierno dominicano que fuera reconocido por los Estados Unidos. Esta estipulacin, que quizs era necesaria debido a la presencia no infrecuente de dos gobiernos rivales en el territorio nacional, poda prestarse fcilmente a la interrupcin por parte de los Estados Unidos de la afluencia de dinero al gobierno que no contase con la aprobacin de Washington. Un convenio que los dos pases firmaron en 1907 dio un paso ms en esa direccin. Las negociaciones con los acreedores del pas dieron por resultado una reduccin de la deuda exterior de una cifra nominal de 21 millones de dlares a 12 millones de dlares, as como de la deuda interna, que de la cifra nominal de 2 millones de dlares pas a 600.000 dlares. La refinanciacin de la deuda la emprendieron los banqueros Kuhn, Loeb and Company de Nueva York, que hicieron el prstamo con la condicin de que el gobierno norteamericano se encargara de administrar las aduanas dominicanas y se nombrase agente fiscal a la Morton Trust Company de Nueva York. Adems, el convenio estipulaba que, excepto por acuerdo previo entre los dos gobiernos, los derechos de aduana no podan alterarse ni poda incrementarse la deuda pblica. En la prctica esto significaba que los Estados Unidos controlaran todos los departamentos gubernamentales que efectuaran gastos. Cuando en 1908 el presidente Cceres cre un Ministerio de Obras Pblicas y quiso gastar 500.000 dlares en varios proyectos, necesit la aprobacin norteamericana, que le fue concedida cuando Cceres hizo nombrar a un ciudadano estadounidense para el cargo de jefe del nuevo departamento. Ni siquiera esta influencia directa fue suficiente, a juicio del gobierno estadounidense, para tener la seguridad de que la Repblica cumplira sus obligaciones internacionales. Los norteamericanos consideraban que el caos en que seguan sumidos los departamentos gubernamentales que ellos no controlaban todava era un obstculo para el cumplimiento del convenio de 1907. Por otra parte, de vez en cuando los revolucionarios ocupaban los puertos y las oficinas de aduanas e incurran en deudas que incrementaban la deuda nacional. La intervencin directa de los Estados Unidos, como en el caso de la dimisin forzosa del presidente Victoria en 1912, no produca los resultados apetecidos. Tampoco los produjo la eleccin, con la ayuda de observadores imparciales del Departamento de Estado norteamericano, del presidente Bordas ten 1913. En 1914 hubo una

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novedad: el gobierno de los Estados Unidos quiso nombrar un experto en finanzas para que se encargase de administrar y reorganizar toda la estructura de las finanzas pblicas. Sin embargo, el presidente Juan Isidro Jimnez, pese a estar en el poder gracias a la intervencin norteamericana, se neg a satisfacer estas y otras exigencias. El 19 de noviembre de 1915 el ministro estadounidense en la Repblica Dominicana, William W. Russell, entreg una nota del secretario de Estado en funciones en la cual volva a recomendarse en tono apremiante el nombramiento de un asesor financiero norteamericano, as como la creacin de una guardia nacional que estara bajo el mando de oficiales norteamericanos. Una rebelin protagonizada por Desiderio Arias, que a la sazn era el ministro para las fuerzas armadas, proporcion el pretexto para enviar infantes de marina norteamericanos al pas con el fin de que ayudaran al presidente Jimnez, que dimiti acto seguido. El nuevo presidente, Francisco Henrquez y Carvajal, por su parte, se neg a hacer caso de las recomendaciones apremiantes que contena la nota diplomtica del 19 de noviembre. As pues, los Estados Unidos decidieron no reconocer su gobierno e interrumpir la parte de los ingresos de aduana a la que tena derecho el gobierno dominicano. El final del gobierno de Henrquez se produjo cuando, el 26 de noviembre de 1916, H. S. Knapp, capitn de la marina de los Estados Unidos, proclam oficialmente la ocupacin militar del pas. Knapp fue el primer gobernador militar. La ocupacin estadounidense de la Repblica Dominicana, que dur ocho aos (1916-1924), tuvo los resultados y caus las reacciones que eran de esperar a la vista de las anteriores relaciones entre los dos pases. Por un lado, la estabilidad poltica forzosa permiti organizar efectivamente el aparato del gobierno dominicano. Tambin mejoraron la educacin, la salud pblica, la polica y las obras pblicas; aunque puso a ciudadanos estadounidenses al frente de la mayora de los departamentos gubernamentales, el gobernador Knapp procur sacar provecho de los consejos y la energa de numerosos dominicanos capacitados, deseosos de entrar en el servicio pblico bajo estas circunstancias. La poblacin civil fue desarmada efectivamente; el ejrcito ya se haba disuelto durante la administracin del presidente Henrquez: por falta de fondos. Toc a su fin la horrible violencia entre facciones civiles. Por otro lado, la ocupacin asest un duro golpe al amor propio de los dominicanos, y la tremenda ofensa que recibi la dignidad nacional dej cicatrices traumticas. La amargura aument a consecuencia de casos de falta de tacto, agresin e incluso tortura de civiles por parte de miembros de las fuerzas ocupantes, aun cuando otros, especialmente en el campo de la salud pblica, lograron ganarse las simpatas de los dominicanos. La intervencin norteamericana en la industria azucarera de la Repblica Dominicana haba empezado durante el primer decenio del siglo. La posicin de los Estados Unidos como principal socio comercial de la Repblica Dominicana se haba visto muy reforzada durante los seis aos anteriores a la ocupacin, y no haba sido la menor causa de ello el hundimiento del comercio con Alemania provocado por la primera guerra mundial (vase el cuadro 2). Durante la ocupacin y despus de ella, se aceler la penetracin norteamericana en la industria azucarera dominicana. Grandes extensiones de la regin costera del sur se halla-

LA REPBLICA DOMINICANA, C. 1870-1930 CUADRO 2

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Repblica Dominicana: principales socios comerciales, 1910-1916


Porcentaj e de exportaciones e importaciones Ao Estados Unidos Alemania Francia Reino Unido Otros

Exportaciones 1910 70,60 1911 52,34 1912 58,74 1913 53,49 1914 80,96 1915 79,19 1916 80,88 Importaciones 1910 59,75 1911 59,29 1912 62,06 1913 62,22 1914 66,17 1915 80,73 1916 87,13

19,30 26,77 14,32 19,76 7,73 0,04 17,27 18,22 19,81 18,10 13,79 1,04

6,67 9,82 7,53 8,48 2,72 1,25 1,34 3,36 3,07 2,74 2,96 2,40 1,02 1,30

1,30 6,94 10,04 2,31 1,76 0,55 0,49 11,44 11,16 8,76 7,88 8,43 6,92 4,13

2,13 4,13 9,37 15,96 6,83 18,97 17,29 8,18 8,26 6,63 8,84 9,21 10,29 7,44

FUENTE: Patrick E. Bryan, The transformation of the economy of the Dominican Republic, 1870-1916, tesis doctoral indita, Universidad de Londres, 1977, p. 172.

ban ahora en manos de la South Porto Rico Sugar Company y otras empresas norteamericanas, y se tomaron varias medidas legislativas destinadas a fomentar la influencia estadounidense, incrementar la magnitud de las compaas y reducir o incluso cancelar los derechos de exportacin sobre el azcar. En la abundante cosecha de 1919-1920, 19 ingenios produjeron cerca de 200.000 toneladas de azcar. Sin un ejrcito costoso y sin revoluciones igualmente costosas, con una administracin en orden y una economa relativamente prspera, la situacin econmica del pas mejor y la amortizacin de los prstamos pendientes se efectu sin ningn contratiempo. En cambio, el propio gobierno militar de ocupacin aument el nivel de la deuda nacional al contratar varios prstamos nuevos. En las zonas azucareras del sur las fuerzas de ocupacin tuvieron que contender con bandas armadas, llamadas gavilleros, que merodeaban por aquella regin poco poblada, saqueando indiscriminadamente, sin miedo a los encuentros armados. Es difcil juzgar si estas bandas eran algo ms que la continuacin apoltica de una larga tradicin guerrillera, o si se les debe atribuir algn sentimiento o incluso ideologa de carcter nacionalista. Finalmente, para limpiar la regin de tales bandas, se concentr a sus habitantes en unas cuantas poblaciones. Pero para entonces muchos campesinos ya haban huido espontneamente tras vender sus parcelas a especuladores ambiciosos que volveran venderlas a los producto-

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res de azcar, vidos de tierra. El recin organizado cuerpo de polica dominicana intervino activamente en la lucha contra los gavilleros; uno de sus jvenes oficiales era el futuro presidente Rafael Trujillo. Al principio, las clases altas ofrecieron poca resistencia a la ocupacin. Los comerciantes se beneficiaron de la estabilidad poltica unida a un incremento del gasto pblico, a la vez que la mayora de los intelectuales se mostraron dispuestos a cooperar con el astuto y cauto gobernador Knapp. La situacin cambi mucho al entrar los Estados Unidos en la primera guerra mundial. A partir de ese momento, el gobierno norteamericano prest menos atencin a los asuntos dominicanos; muchos de los mejores oficiales del ejrcito fueron sustituidos; al propio Knapp le sucedi el gobernador Snowden, que tena mucho menos tacto. Hacia finales del decenio aument la atencin internacional para la difcil situacin del pas. En Amrica Latina se puso en marcha una campaa de publicidad y diplomacia; en los Estados Unidos el lder obrero Samuel Gompers expres inters y simpata. Desde su exilio en Cuba el depuesto presidente Henrquez y Carvajal exigi la restauracin ordenada de la soberana de su pas y su propia restitucin a la presidencia. En 1919 encontr cierta disposicin del gobierno estadounidense a empezar negociaciones sobre la forma de poner fin a la ocupacin. Durante el ao siguiente se dio a conocer la primera organizacin dominicana que se declar abiertamente contraria a la ocupacin del pas: la Unin Nacional Dominicana. En 1921 el Senado de los Estados Unidos orden que se investigaran las supuestas atrocidades cometidas contra la poblacin de las zonas donde operaban los gavilleros; el informe de los investigadores las confirm. Finalmente, en 1922, se acord el denominado plan Hughes-Peynado: junto al gobierno militar, que seguira controlando la seguridad y las aduanas, se formara un gobierno administrativo. Este gobierno hara los preparativos para celebrar elecciones, tras las cuales terminara la ocupacin. Sin embargo, el control de las aduanas seguira estando en manos de un funcionario nombrado por los Estados Unidos hasta el momento en que se liquidaran las deudas de la Repblica. El plantador de caa de azcar Juan Bautista Vicini (era de origen italiano) fue nombrado presidente interino, se celebraron elecciones y el 18 de septiembre de 1924 los infantes de marina norteamericanos abandonaron el pas. La presidencia cay entonces en manos de Horacio Vzquez. Su rival Federico Velzquez, que haba empezado su carrera poltica como colaborador ntimo del presidente Cceres, pero que ahora contaba con sus propios partidarios, pas a desempear la vicepresidencia. En 1924, Vzquez firm un nuevo convenio con los Estados Unidos, que en algunos aspectos era mejor que el de 1907 y que, adems, le permita contratar un prstamo extranjero de 10 millones de dlares. A raz de los acalorados debates que suscit el nuevo convenio, Velzquez dej la vicepresidencia en 1926. Mientras tanto, el gobierno Vzquez aprovech la benevolencia con que le trataba el gobierno norteamericano y la nueva y ampliada estructura administrativa, as como la prosperidad econmica que se registr a mediados del decenio de 1920. Por otro lado, el nuevo ejrcito (Trujillo se convirti en su comandante en esos aos) quera su tajada del presupuesto, como la queran tambin los aliados polticos y los amigos y los amigos de los amigos del presidente, a los que era preciso tener contentos con el fin de mantener al caudillo en el poder y preservar la estabilidad. De resultas de todo ello, la corrup-

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cin se extendi. Y finalmente el faccipnalismo levant la cabeza una vez ms. Los seguidores de Vzquez exigieron que ste, que siguiendo un razonamiento constitucional bastante dudoso ya haba decidido que su mandato presidencial durase seis aos en lugar de cuatro, se presentara nuevamente a las elecciones. A esas alturas, el breve perodo de prosperidad relativa ya haba terminado y las protestas contra una renovacin de la administracin Vzquez culminaron con un movimiento cvico encabezado por Rafael Estrella Urefla, poltico de Santiago. Las manifestaciones, una marcha sobre la capital y la decisin de Trujillo de no intervenir militarmente contra el movimiento de oposicin determinaron la suerte de Vzquez. El 2 de marzo de 1930 dimiti despus de nombrar a Estrella Urea ministro del Interior y de la polica. Estrella Urea le sucedi constitucionalmente y empez los preparativos de las siguientes elecciones generales. Con Vzquez en el exilio, probablemente Estrella Urea y su candidato a la vicepresidencia, Velzquez, hubieran ganado las elecciones del 16 de mayo de 1930. Pronto se hizo obvio, no obstante, que Rafael Lenidas Trujillo Molina, comandante de las fuerzas armadas, estaba decidido a participar personalmente en la carrera hacia la presidencia. Convenci pronto a Estrella Urea para que fuese su futuro vicepresidente. Su candidatura fue apoyada por una Confederacin de Partidos organizada a toda prisa y heterognea. Velzquez, el verse abandonado de sbito, logr recuperar el apoyo de varios lderes del antiguo Partido Nacional de Vzquez, pero no poda albergar ninguna esperanza de ganar las elecciones frente, por un lado, a un innegable clamor favorable al cambio y, por otro, a la severa intimidacin ejercida por sus adversarios y los seguidores de stos. El 16 de agosto del 1930, Trujillo prest juramento como presidente de la Repblica. Del mismo modo que los ms de 30 aos de confusin poltica que siguieron a la fundacin de la Repblica culminaron con la larga dictadura de Ulises Heureaux, unos 30 aos a menudo caticos despus de la muerte violenta de Heureaux la Repblica Dominicana cayo en manos de un nuevo hombre fuerte, que esta vez mandaba un ejrcito bien adiestrado. Este hombre fuerte tendra dominado el pas hasta el 30 de mayo de 1961, da en que fue asesinado. El rgimen de Heureaux haba sido testigo de la transformacin de la Repblica Dominicana de productora de tabaco y maderas finas orientada hacia Europa a un pas donde el azcar reinaba y los Estados Unidos dominaban. Los esfuerzos que a ltima hora hizo Heureaux por reducir esa dominacin estaban condenados al fracaso. En tiempos de Heureaux se empez dbilmente la tarea de profesionalizar el funcionariado y las fuerzas armadas. Se ampli de modo considerable la infraestructura del pas para que estuviese a la altura de su nuevo papel econmico. Durante ese proceso empez a formarse una burguesa nacional, algunos de cuyos miembros dieron muerte al caudillo. Las deudas exteriores aumentaron espectacularmente durante ese perodo y las reclamaciones de los acreedores extranjeros estuvieron estrechamente vinculadas a las intervenciones de estados extranjeros. El rgimen de Trujillo presenciara una industrializacin incipiente, otra expansin del sector agrario orientado hacia la exportacin y las mejoras concomitantes en la infraestructura del pas. Aunque las realidades econmicas y geopolticas exigan subordinacin a los intereses de los Estados Unidos, se hicieron algunos esfuerzos por disminuir esta dependencia. La compra

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por el propio Trujillo de tantas empresas extranjeras, desde bancos hasta compaas azucareras, tendi a reducir un poco el nivel de control extranjero directo, efecto que tambin surti su gestin financiera relativamente austera. Mientras que a sectores de la burguesa nacional se les permiti incrementar su riqueza durante la dictadura de Trujillo, no slo perdieron todo su control poltico, sino que tambin tuvieron que presenciar cmo gran nmero de miembros de los estratos inferiores reciban favores econmicos y polticos de un gobierno que, a pesar de su dureza, no hubiera podido permanecer tanto tiempo en el poder sin un elemento de nacionalismo populista. Quiz no sea extrao que entre los que conspiraron para matar a Trujillo en 1961 hubiese parientes de los que haban conspirado para asesinar a Heureaux en 1899.

Captulo 8 HAIT, c. 1870-1930


Hait no es un pas civilizado, coment el presidente interino Boisrond Canal en 1902 al hablar con el ministro britnico en Puerto Prncipe sobre un caso de brutalidad policaca con un subdito britnico.1 Canal hablaba como miembro de la lite mulata, francfila, culta, que generalmente despreciaba a la gran masa de ciudadanos negros cuyas costumbres consideraba brbaras y primitivas. Hait, que en 1804 se haba convertido en el primer pas independiente de Amrica Latina, estuvo atormentado desde el principio por profundas divisiones sociales y polticas. Si bien haitianos de todos los colores vieron la derrota de los colonizadores franceses como una vindicacin de la raza africana, las tensiones entre negros y mulatos se manifestaban con frecuencia en la nueva nacin. La mayora de los negros descendan de los 450.000 esclavos del perodo colonial, mientras que la mayor parte de las familias mulatas se remontaban al pequeo pero significativo grupo de los affranchis o libertos de color. Con la independencia, algunos de los antiguos esclavos haban logrado hacerse con propiedades pequeas, especialmente en el norte, ya fuera como resultado de concesiones o de ventas de tierra por parte del gobierno o instalndose sin tener derecho a ello en tierras desocupadas, pero el efecto general de las primeras reformas agrarias haba sido fortalecer la posicin de los mulatos como principales terratenientes del pas. Durante el siglo XVIII, Hait (Saint-Domingue) haba sido el principal productor de azcar del mundo, pero la fragmentacin de las grandes haciendas y la destruccin ocasionada por los aos revolucionarios haban provocado un espectacular descenso de la produccin. De hecho, el caf pas a ser el principal producto de exportacin de Hait tras la independencia. El presidente F. N. Geffrard (1859-1867) se haba esforzado por aumentar la produccin algodonera durante la guerra civil de los Estados Unidos, pero con la cada de los precios mundiales dej de ser rentable. Los agricultores haitianos cultivaban principalmente para la subsistencia y para vender los productos en los mercados locales. Aunque en
I. O. Wardrop al marqus de Lansdowne, 15 de diciembre de 1902, Public Record Office, Londres (PRO), FO 35/177.

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estas ltimas transacciones generalmente se usaba dinero, la extrema escasez de monedas a finales del decenio de 1870 dio pie a la formacin de un complicado sistema crediticio. Ms adelante las emisiones de papel moneda hicieron poco por aliviar la situacin debido a la desconfianza general que despertaba este tipo de moneda. La mayora de los artculos manufacturados se importaban, principalmente de los Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa, pero a principios del siglo xx se haban montado en el pas fbricas de zapatos de propiedad cubana e italiana (una de las empresas produca hasta 1.500 pares a la semana). Tambin haba compaas que fabricaban jabn, cerillas y cosas por el estilo. El comercio de importacin y exportacin se hallaba en gran parte controlado por extranjeros, y el papel de los alemanes era cada vez ms significativo. A comienzos del decenio de 1880 los vapores britnicos eran los que con mayor frecuencia visitaban los puertos haitianos, aunque tambin en este caso creca la importancia de las compaas navieras alemanas. En lo que respecta al comercio, el intercambio interior y la industria seal un cnsul norteamericano en 1884, as como el avance religioso, educacional y moral del pas, la influencia y la ventaja de las clases extranjeras son visibles e innegables.2 El barn de Vastey y otros escritores haitianos de un perodo anterior haban advertido a sus compatriotas de los peligros de la dependencia econmica y les haban instado a avanzar hacia la autosuficiencia como condicin necesaria de la independencia poltica efectiva. En el perodo posterior a 1870, Edmond Paul, Louis Joseph Janvier y otros recomendaron la creacin de industrias de propiedad local que satisficieran las necesidades del pas y exportasen sus productos a otros estados de la regin. Sin embargo, no se hicieron intentos serios de poner estas ideas en prctica. Hait tena en 1870 alrededor de un milln de habitantes. La lite del pas consista en un reducido nmero de familias; la mayora de ellas eran mulatas y su fuerza resida en la capital y en las ciudades del sur y el oeste. Una minora de esta clase la formaban negros que eran especialmente fuertes en el norte de Hait. No obstante, haba en general una coincidencia entre el color y la clase social, de tal manera que los ricos tendan a ser de piel clara y los pobres, de piel oscura; gran nmero de las luchas polticas de la poca reflejaban estas divisiones sociales y de color. En el campo haba algunos grandes terratenientes y tambin una clase significativa de campesinos de mediana importancia que eran propietarios de su tierra y daban empleo a grupos reducidos de trabajadores en las temporadas de ms trabajo. La gran masa de poblacin rural, empero, la formaban pobres que trabajaban en minsculas parcelas que eran de su propiedad o usurpadas. Complementaban sus escasos ingresos emplendose de vez en cuando en haciendas mayores o practicando la aparcera. Aunque si un hombre casado mora sin testar slo sus hijos legtimos heredaban la tierra, la mayora de los campesinos hacan algo por asegurar el porvenir de sus hijos naturales. En todo caso, la mayora de ellos no estaban casados, sino placee, a menudo con ms de una mujer al mismo tiempo. Era frecuente que las leyes y costumbres de la herencia produjeran la subdivisin de las propiedades; de no ser as, las
2. J. M. Langston, Trade and commerce of Haiti, 20 de noviembre de 1884, en Reporta /rom the consuls of the U.S. on the Commerce, Manufactures, etc., oftheir Consular Distrvtx, n. 54, Washington, 1885, p. 361.

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propiedades eran conjuntas y se explotaban como una sola unidad. Por supuesto, se necesitaba el permiso de todos los propietarios para vender tierras y a veces esto era causa de complicaciones y prolongados pleitos. Los hombres y las mujeres del campo luchaban por alimentar y vestir a su familia, y tener a los acreedores lejos de su puerta. Mientras los hombres, vestidos generalmente de dril azul, trabajaban en los campos, las marchandes dominaban el comercio de las pequeas poblaciones con mercado. En las poblaciones se encontraba una clase media que iba de profesionales a pequeos comerciantes y trabajadores especializados; debajo de ella haba una clase de trabajadores no especializados y sirvientes. En el decenio de 1880 ya existan en la capital una maison cntrale y una fundicin donde se enseaban oficios tcnicos a los aprendices. En 1879 los trabajadores manuales cobraban entre 1,00 y 1,50 dlares diarios y el gran nmero de trabajadores inmigrantes, sobre todo procedentes de Jamaica y las Bahamas, induce a pensar que en Hait las condiciones eran mejores que en las islas vecinas.3 Es necesario matizar la suposicin general de que el Hait del siglo xix era un pas aislado; los haitianos, en especial los de las clases alta y media, viajaban al extranjero para estudiar o exiliarse, a la vez que extranjeros de diferentes clases y de numerosos pases se instalaban en Hait. Aunque Puerto Prncipe, que en este perodo tena unos 30.000 habitantes, era el centro poltico y administrativo de Hait, las capitales regionales y unas cuantas poblaciones ms gozaban de una vigorosa vida cvica y varios de los movimientos polticos que triunfaron en aquella poca nacieron en las provincias. Muchas de estas poblaciones tenan sus propios peridicos y revistas y estaban en comunicacin unas con otras por medio de servicios martimos regulares; el transporte por tierra sola ser lento y difcil a causa del terreno montaoso. Aparte de los edificios del gobierno, la mayora de las poblaciones se construan de madera y eran especialmente proclives a incendiarse. Tres cuartas partes de Jrmie fueron destruidas por el fuego en 1881. Miragone sufri un destino parecido en el ao siguiente, a la vez que en mayo de 1885 un incendio arras la mayor parte de Les Cayes. Con frecuencia estos incendios los provocaban elementos descontentos o, algunas veces, partidarios del gobierno, como ocurri en octubre de 1883, fecha en que hombres del presidente Salomn prendieron fuego al sector comercial de la capital a modo de advertencia dirigida a la lite para que no participase en los levantamientos de mulatos que a la sazn tenan lugar en el sur. Las prdidas que los negocios extranjeros sufran en estas conflagraciones acostumbraban a motivar demandas de compensacin y amenazas de intervencin. La vida en Hait tambin era amenazada por frecuentes brotes de fiebre amarilla, viruela y paludismo, as como por huracanes y algn que otro terremoto. Con frecuencia, el gobierno nacional de entonces slo controlaba tenuemente el campo, en grandes zonas del cual dominaban lderes militares semiautnomos apoyados por tropas irregulares formadas por campesinos, los llamados cacos o piquets. Uno de estos lderes fue el general Merisier, que control durante mu3. Haba casi 2.000 subditos britnicos de las Indias Occidentales en Hait en 1875. R. Stuart al conde de Granville, 23 de enero de 1883, PRO, FO 35/118.

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chos aos la regin montaosa alrededor de la ciudad de Jacmel. La autoridad que ejerca sobre sus hombres se vea intensificada por el hecho de ser un houngan (sacerdote del vud). En 1896 invadi Jacmel con 40 de sus hombres; el comandante militar de la regin se escondi mientras los invasores se entregaban al pillaje y ponan en libertad a los presos de la crcel. Al cabo de unas cuantas horas, Merisier se retir a las montaas, el comandante sali de su escondrijo y la vida sigui su curso normal. Aquel mismo ao, con la incertidumbre poltica que produjo la muerte del presidente Hyppolite, Merisier volvi a apoderarse de Jacmel y finalmente fue nombrado comandante de la regin. El estilo militarista de la poltica de Hait se remonta al perodo colonial, pues el gobernador general francs era invariablemente un militar. La tradicin se reforz durante los aos revolucionarios porque todos los lderes nativos tambin eran oficiales del ejrcito y continu hasta bien entrada la poca de independencia poltica, durante la cual los generales que haban dirigido la lucha revolucionaria llegaron a ser jefes de Estado. Para los negros en particular, el ejrcito representaba el nico camino que les permita alcanzar el poder poltico y, por consiguiente, la tradicin militarista fue atacada de modo constante por los polticos mulatos. Si bien durante todo el siglo xix y hasta 1913 el jefe del Estado fue sin excepcin un militar, ste necesit siempre la ayuda de civiles cultos para gobernar el pas. Los generales tienden a acobardarse cuando se encuentran ante complejidades administrativas y en ningn momento escasearon los burcratas ms o menos egostas y dispuestos a desempear esas funciones. A menudo estos hombres, que procedan en su mayor parte de la lite mulata, patrocinaban a un general negro como candidato a la presidencia con la intencin de utilizarlo a modo de fachada; a esta costumbre se le dio en llamar la politique de doublure (la poltica del suplente). En el perodo que va de la cada del presidente Silvain Salnave en 1869 a la invasin estadounidense en 1915, las alineaciones polticas eran determinadas por factores relativos al color, la regin y, quiz lo ms importante, por las lealtades y antipatas personales y familiares. Durante la mayor parte del perodo, las consignas de los partidos fueron bastante fluidas. Los factores de clase social y econmica no tenan gran importancia en la determinacin de las afiliaciones en aquel tiempo, ya que la mayora de los que participaban activamente en poltica pertenecan a la lite. De vez en cuando, como en los levantamientos de cacos y piquis, los campesinos intervenan activamente en poltica, pero el efecto general se limitaba a librarse de un gobierno no deseado; los que haban participado en el levantamiento raras veces ejercan una influencia significativa en la poltica del rgimen subsiguiente. En el decenio de 1870, sin embargo, bajo los presidentes Nissage Saget (1870-1874), Michel Domingue (1874-1876) y Boisrond Canal (1876-1879) crecieron en Hait dos partidos polticos razonablemente distintos y coherentes: el Partido Liberal, encabezado por J. P. Boyer Bazelais, y el Partido Nacional, cuyo dirigente era Demesvar Delorme. Aunque entre los lderes de los liberales predominaban los mulatos, dos de sus miembros ms destacados, Ed mond Paul y Joseph Antnor Firmin, eran negros. El Partido' Nacional lo form una alianza de intereses varios que se oponan a la tradicional lite y tenan por patrn a Louis tienne Lysius Felicit Salomn; entre sus miembros y lderes preponderaban los negros, as como un grupo significativo de idelogos noirisics.

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encabezados por Louis Joseph Janvier. A pesar de ello, el partido contaba con el apoyo de mulatos prominentes tales como Frdric Marcelin y Callisthne Fouchard. En los ltimos meses del rgimen de Canal se produjo una escisin en las filas de los liberales, lo cual permiti al Partido Nacional ganar las elecciones de 1879 y hacer que Salomn volviera del exilio para desempear la presidencia de la Repblica (1879-1888). Salomn, haitiano negro y educado, miembro de una acaudalada familia del sur, estaba "asociado con la tendencia noiriste en Hait desde los movimientos revolucionarios de 1843-1847, momento en que l y miembros de su familia haban encabezado revueltas de los piquis en la regin de La Grande Anse. Durante su rgimen se fund la llamada Banque Nationale con capital francs y se aprob una ley agrcola que reparti parcelas de tierra del Estado entre los agricultores que accedan a cultivar para la exportacin. Esta ley tambin facilit un aumento de la intrusin de compaas de propiedad extranjera, dndoles derechos de nacionalidad que incluan la posibilidad de poseer tierra. Gracias a su administracin escribi uno de los partidarios ms fervorosos de Salomn, el capital francs empez a penetrar en Hait.4 En 1883, Salomn tuvo que hacer frente a la invasin de Miragone por un grupo de liberales encabezados por Boyer Bazelais, as como a levantamientos en varias ciudades del sur. Logr sofocarlos todos, aunque la preocupacin del presidente por su propia seguridad se refleja en parte en la bsqueda de proteccin de los Estados Unidos o Francia para Hait. Fue, con todo, una alianza de negros del norte la que acabara despachndolo. La cada de Salomn en 1888 dio paso a una lucha por la sucesin entre F. D. Legitime, respaldado por los franceses, y Florvil Hyppolite, apoyado por los norteamericanos. Este ltimo sera el vencedor y sus seis aos de permanencia en el poder (1889-1896) se caracterizaron por la relativa prosperidad y por un programa de obras pblicas. Antnor Firmin, el secretario de Exteriores, desvi hbilmente las exigencias de los Estados Unidos, que pedan la cesin del Mole Saint Nicols para instalar una base naval. El sucesor de Hyppolite fue T. A. Simn Sam (1896-1902), cuya defuncin fue la seal para que estallase una breve guerra civil entre los partidarios de Firmin y los del octogenario general Nord Alexis, que acab hacindose con la presidencia (1902-1908). Durante esta lucha ocurri la clebre accin del almirante Hammerton Killick (que era firminist), quien, habiendo capturado un barco alemn que haca contrabando de armas a favor de Nord, prefiri volar por los aires con el navio insignia de Hait a someterse a la caonera que los alemanes enviaron para tomar represalias. Los mulatos jvenes que apoyaban al nuevo presidente eran, en general, favorables a que el pas penetrase en la esfera de influencia de los Estados Unidos y se apartara de la tradicional conexin francesa. Al morir Nord, le sucedi Antoine Simn (1908-1911), que afirmaba ser un noiriste siguiendo la tradicin del Partido Nacional; sin embargo, muchos de los que le apoyaron al principio se desilusionaron, especialmente despus de que firmara el contrato con McDonald (vase ms adelante), y fue derrocado en 1911. Con frecuencia se exagera el grado de inestabilidad poltica que padeci Hait durante el perodo posterior a 1870. Durante los aos 1871-1911 hubo nueve go4. I,. .1. Janvier, l,es Antimiliontin.y, Pars, 1884, p. 46.

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biernos cuyo promedio de duracin fue de cuatro aos y medio, lo cual es muy superior al de los gobiernos de los pases vecinos de Amrica Latina. En el mismo perodo, el pueblo de la Repblica Dominicana, por ejemplo, sufri bajo 22 gobiernos. No obstante, con el fallecimiento de Simn en 1911 empezaron cuatro aos de agitacin social y de aguda inestabilidad gubernamental, con seis presidentes en rpida sucesin, que culminaron con la invasin del pas por los norteamericanos, que lo ocuparon durante 19 aos. La religin popular de las masas en este perodo, y, de hecho, lo es en la actualidad, era el vud. Este culto es un derivado de ciertas religiones del frica occidental, al que se han aadido elementos del cristianismo. La religin tiene que ver con la adoracin de Dios (Bon Dieu) y de los espritus (loas); es frecuente que el devoto sea posedo o montado (mont) por un loa, igual que un caballo (chewal). Se ofrecen sacrificios a los loas, especialmente alimentos o bebida. Cada templo (hounfort) es autnomo y est presidido por un sacerdote (houngari) o una sacerdotisa (mambo). Cada uno de los loas se ocupa de algo determinado. Erzulie Frda, por ejemplo, es el espritu de la fertilidad, Agou es el espritu del agua, y as sucesivamente. Del mismo modo que los haitianos no solan acudir al presidente, sino a uno de los ministros de su gabinete, tambin el devoto trata directamente con el loa apropiado. En el curso de la historia de Hait muchos de los loas se han identificado con santos cristianos; Erzulie con santa Mara, Ogoun con Santiago el Mayor, Damballah con san Patricio. La religin del vud era el medio principal por el que los esclavos del Saint-Domingue colonial haban conservado su cultura africana; adems, proporcionaba un medio de solidaridad y comunicacin a los esclavos de diferentes plantaciones. Tras la declaracin de la independencia en 1804, la actitud oficial de los gobiernos haitianos, tanto negros como mulatos, fue de hostilidad al culto, por lo que adoptaron varias medidas para suprimirlo. A pesar de ello, continu floreciendo. Ciertos gobiernos, tales como el Faustin Soulouque (1847-1859) y el de Silvain Salnave (1867-1869) se haban mostrado ms indulgentes con el vud, de un modo perceptible, lo cual despertaba inquietud entre la lite mulata. El gobierno de Boyer (1818-1843) haba intentado firmar un concordato con el Vaticano para regularizar la situacin de la Iglesia catlica en Hait, pero haba fracasado, en parte debido a la influencia de anticlericales como, por ejemplo, Beaubrun Ardouin y J. B. Inginac. No obstante, el gobierno Geffrard haba firmado un concordato con Roma en 1860 y a partir de entonces la Iglesia catlica desempe un papel cada vez ms significativo en la vida cultural y poltica de Hait. La Iglesia era un instrumento importantsimo para la propagacin de la lengua francesa y la cultura europea, y el gobierno francs la consideraba as. Durante el decenio de 1860 llegaron rdenes religiosas, entre ellas los Frres d'Instruction Chrtienne y las Soeurs de St. Joseph de Cluny, y fundaron escuelas. Los gobiernos de Christophe (1806-1820) y Ption (1807-1818) ya haban fundado varios lyces y escuelas primarias, a la vez que sucesivos gobiernos haban construido unas cuantas ms; tambin existan ya algunas escuelas protestantes en Hait al llegar el decenio de 1870. Sin embargo, la Iglesia catlica pronto fue la institucin de enseanza ms importante del pas. La Iglesia tenda a asociarse estrechamente con la lite mulata y a reforzar la hegemona de este grupo. Por consiguiente, muchos

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miembros de la lite negra eran anticlericales y se inclinaban hacia el protestantismo o la francmasonera. El presidente Salomn, por ejemplo, era el gran protector del orden masnico y todos los miembros de su gabinete eran francmasones. No obstante, hay que recalcar que la lite, fuera cual fuese su color, se opona a la religin del vud, aunque es indudable que algunos de sus miembros la practicaban en secreto. La actitud de la Iglesia oficial ante el vud ha variado de una oposicin vigorosa a una poltica casi sincrtica consistente en tratar de convencer a los devotos de los loas de que a estos espritus se les deba considerar como santos cristianos. El anticlericalismo de los polticos de la lite negra, as como del Partido Nacional que dominaban, se manifest en diversas crisis entre la Iglesia y el Estado. Salnave haba librado una batalla continua con la jerarqua durante sus dos aos de presidencia y el gobierno Salomn vea con suspicacia el poder de la Iglesia. Thomas Madiou, ministro mulato del gabinete Salomn, hizo advertencias contra la Iglesia catlica y dijo que era un Estado dentro del Estado, a la vez que el mismsimo presidente alab a las iglesias protestantes (en contraste implcito con las catlicas) por sus esfuerzos encaminados a crear un clero nativo. Entre los principales grupos protestantes de la poca se contaba L'glise Orthodoxe Apostolique (anglicana), encabezada por el obispo Jacques Holly, negro norteamericano que haba emigrado a Hait en el decenio de 1860; esta iglesia tena diez sacerdotes y unos mil miembros. Los metodistas, en cuyo colegio de Puerto Prncipe estudiaban 120 alumnos, eran especialmente poderosos en la ciudad meridional de Jrmie, donde en las postrimeras del siglo apareci una pequea lite protestante. Durante este perodo hubo tambin misiones baptistas y metodistas africanas. El anticlericalismo protestante y masnico se haca especialmente obvio en los pronunciamientos y las actividades de los llamados ultranacionales, encabezados por L. J. Janvier, E. Pinckombe y L. Prost, cuyos peridicos, L'Oeil y L'Avant-Garde, publicaban ataques virulentos contra la jerarqua catlica por sus supuestos racismo, elitismo y antipatriotismo. A pesar de sus problemas polticos y econmicos, el Hait de antes de la ocupacin estadounidense manifestaba una vigorosa vida intelectual entre la reducida lite del pas. Peridicos y publicaciones abundaban en la capital y en las poblaciones provinciales. Aparecieron varios escritores que defendan la raza negra respondiendo a la propaganda racista de publicistas europeos y norteamericanos. Los haitianos de este perodo recuperaron los temas abordados por escritores anteriores (entre ellos el barn de Vastey, C. S. Milscent y Flix Darfour); entre los principales participantes en este debate se encontraban Antnor Firmin, Hannibal Price, L. J. Janvier, J. Justin, J. Dvot, J. Auguste, J. N. Lger y Benito Sylvain.3 Estos hombres proclamaban la igualdad de las razas humanas y negaban que hubiera diferencias significativas entre ellas. Vean en Hait el smbolo y la prueba de esta igualdad y, en consecuencia, tendan a pintar un cuadro un tanto agradable de su pas. A pesar de todo, sus obras constituyen una importante aportacin al continuo debate en torno a la igualdad racial.
5. Estos escritores se consideran de forma ms completa en David Nicholls, From Dessalines lo Duvulier: race, colour and nalional ndependence tn fluiti, Cambridge, 1979, pp. 126 y ss.

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Muchos poetas y novelistas de esta poca tendan a adopta