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T O USTED? CUNDO Y POR QU?

DESCODIFICACIN AL USO DEL ESTUDIANTE DE ESPAOL COMO LENGUA EXTRANJERA


DOLORES SOLER-ESPIAUBA

La razn de este trabajo tiene su origen en la comprobada dificultad de asimilacin por parte del alumno extranjero de un fenmeno relativamente reciente: La invasin del pronombre T en muchas reas de la comunicacin donde tradicional y lgicamente imperaba el pronombre Usted. Y si digo relativamente reciente es porque no debemos olvidar que, tradicionalmente, el espaol siempre ha tuteado con ms facilidad que otras lenguas romnicas. En un suplemento literario del diario ABC del ao 1985, encontramos testimonio de ello: "Es cierto que la proclividad espaola al compadreo viene de lejos. Ya el Duque de Saint Simn, embajador de Luis XV ante Felipe V, se declara en su 'Cuadro de la corte de Espaa' asombrado, al oir a jvenes atolondrados tutear a Grandes de Espaa ancianos y a antiguos ministros". Dicha tendencia se vio reforzada, ya en el siglo XX, por la camaradera poltica de los partidos de masas y por los gustos regios o estamentales". As, el estudiante extranjero que llega por primera vez a Espaa, puede pensar que todo el monte es organo y que siendo el tuteo algo tan generalizado por qu va a complicarse la vida con un pronombre de cortesa que tampoco ha tenido la oportunidad de practicar en clase, si su profesor es espaol y le tutea? Pero sus problemas comenzarn al entablar conversacin con el taxista que le lleva al hotel, continuarn con el recepcionista y se prolongarn a lo largo de sus contactos con profesores jvenes o viejos, con dependientes de comercio, con desconocidos que le abordarn en la calle para pedirle un cigarrillo o con personas a quienes ser presentado. Con objeto de hacer menos arduo su camino, me ha parecido til intentar hoy aqu, con vistas a su explotacin en clase, una descodificacin minuciosa del problema, que se sita ms bien en el terreno de la sociolingstica que de la estricta pedagoga del espaol como lengua extranjera: Cules son las claves de seleccin de los pronombres t y usted que utilizamos constantemente los espaoles, sutiles cdigos manejados sin vacilacin, pero que no son forzosamente lgicos o matemticos, sino que obedecen simplemente a una serie

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de normas aceptadas por una colectividad. Su infraccin puede llevar al estudiante no iniciado, a pesar de la tolerancia habitual ante el extranjero, a situaciones incmodas e incluso desagradables. Deseara dejar claro que este trabajo no pretende ser original ni vanguardista, ya que me precedieron en la investigacin personalidades tan ilustres como Dmaso Alonso, Emilio Lorenzo, Francisco Yndurin y especialistas tan reconocidos como Snchez Lobato y Alba de Diego. Y citar muy especialmente, como fuente de reflexin, el trabajo publicado en las actas del IV Congreso de SELE, celebrado en Madrid en el Otoo de 1994, por la profesora de la Universidad de Bristol (Reino Unido) Carmen Arniz Abad. El ltimo prrafo de esta comunicacin, cuyos puntos de vista comparto ampliamente, fue lo que me anim a continuar investigando en el tema, ya que la autora conclua con estas palabras: "El estudio detallado de todo lo que aqu se ha esbozado es todava, sin lugar a dudas, un campo abierto a la investigacin". Agradezco pues a nuestra colega que haya dejado abiertas las puertas de dicho campo, lo que me permitir aadir mis modestas observaciones, tanto de orden personal como fruto de lecturas acadmicas y tambin literarias, ya que he intentado encontrar el reflejo de la lengua hablada en cuatro novelas recientes; La hoja roja, de Miguel Delibes (1979); Amado Amo, de Rosa Montero (1988); Nebulosidad Variable, de Carmen Martn Gaite (1992) y Maana en la batalla piensa en m, de Javier Maras (1994). En primer lugar, si observamos la frecuencia actual del pronombre t, comprobaremos que su avance progresivo ha creado una situacin de polisemia o polivalencia bastante particular. Emilio Lorenzo clasifica el uso actual de t de la manera siguiente: A. T poltico'. El empleado sistemticamente por los partidos y agrupaciones polticas y que tuvo sus precedentes en la Revolucin Francesa, la Revolucin Rusa, el Musolinismo en Italia y la Falange en Espaa. B. T narrativo: Se produce cuando el pronombre t remplaza la primera persona en boca del narrador, que habla de s mismo utilizando la segunda persona. Puso de moda este procedimiento en la narrativa espaola Juan Goytisolo, por los aos sesenta, concretamente con su novela Seas de Identidad y lo siguen utilizando numerosos autores. C. T periodstico: El que utilizan en radio y televisin periodistas y presentadores de debates, entrevistas y mesas redondas.

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D. T impersonal: Fenmeno gramatical interesante, caracterstico de las ltimas dcadas. Piensa Emilio Lorenzo que naci en la regin de Valencia por los aos cuarenta y de all fue extendindose progresivamente a toda la pennsula. Ha ido arrasando todas las reas del se, del uno/a, y de la tercera persona del plural sin sujeto. Actualmente es la forma de impersonalidad ms frecuente en la lengua hablada. Cita Lorenzo una entrevista con la acadmica Carmen Conde en la que podemos leer: "La poesa hay que merecerla. Muchas cosas las hars porque vas con ella... Ah est tu obligacin: Prepararle la estancia. Escribes y te quedas tranquilo. Pero no contento. En Espaa se tiene ms porvenir despus de haber muerto [...] Con los aos se rebaja la actividad pero no la ilusin. Sin ilusin no se puede vivir... A veces te ilusionas con cosas y las pierdes... etc.". Obsrvese la simultaneidad de formas impersonales diversas y la preponderancia del t impersonal entre ellas. Pero cimonos al t de la relacin interpersonal y a sus diferencias esenciales con usted en el uso del espaol peninsular de finales del siglo XX. No le ser de gran ayuda al estudiante de ELE consultar las gramticas y diccionarios ms prestigiosos. Dice, por ejemplo, Mara Moliner en 1977: "La tendencia desde hace algunas generaciones es de restringir el uso de usted y ampliar el uso de t" y cita como reas principales de este pronombre las relaciones familiares y profesionales, con excepcin de zonas rurales. La visin del tema es algo somera, con todos mis respetos para doa Mara. Pero las gramticas tradicionales son an menos explcitas, excepto, como subraya la profesora Arniz, el Esbozo de la Real Academia, que dedica al asunto toda una pgina, insistiendo en que "T es la forma en que se expresan la intimidad, el amor y la ternura, aunque tambin la camaradera" y hace oportunas reflexiones sobre la facilidad mayor o menor de tutear, dependiendo del sexo del hablante. Por su parte, Manuel Seco se limita a decir: "Se utiliza el pronombre t para designar a la persona a quien se est hablando, cuando existe confianza o camaradera y el pronombre usted si existe cierta distancia". Los manuales de espaol para extranjeros no parecen conceder mayor importancia al asunto. Entre las explicaciones ms detalladas figura la de Carballo Picazo en su Espaol para estudiantes americanos (1976): "The second person form are used with great confidence; i.e. among relatives, friends, companions, classmates, peopleof the same age; particulary if they are young. Usted is used as a title of respect. It is a second person, but uses the third person form of the verb".

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Como en las publicaciones acadmicas no encontraba lo que pudiera ayudarme, el campo de la narrativa contempornea se ofreci a m como un rea de estudio ms frtil que manuales y diccionarios y, sin ir ms lejos, la lectura reciente de la novela de Javier Maras Maana en la batalla piensa en m me ha aportado ms informacin al respecto que las citas anteriores. Dice as el personaje principal de la novela: "Es prerrogativa de Only de Lonely tutear a quien tenga delante aunque no lo conozca o independientemente de su edad, condicin o ttulo, jerarqua o sexo. La verdad es que esta prctica hace muy mal efecto. Si yo fuera l, renunciara a ese privilegio". Ms adelante, el protagonista, dirigindose mentalmente a su rival ausente, dice: "Imbcil, no sabes que tu mujer muri entre mis brazos mientras t estabas en Londres, imbcil, an no lo sabes. -Y enseguida rectifiqu, avergonzado. A veces tengo con el pensamiento reacciones demasiado ofensivas o masculinas. El insulto mental slo admite el tuteo-". Un poco despus, un personaje femenino de la novela interviene as: "Pero a qu ests jugando -me dijo con lstima y ahora s me tute sin vacilaciones, como hacen los jvenes y como hacemos todos cuando nos dirigimos mentalmente a alguien, aunque no sea ni para insultarlo ni para maldecirlo...". Otro personaje graba en el contestador el siguiente mensaje: "Soy Eduardo Den. He hablado con Luisa y quiero hablar contigo ahora". Enseguida me di cuenta de que me tuteaba como cuando se siente superioridad de algn tipo, o se es acreedor, o se insulta". Habla Javier Maras de respeto, insulto mental, insulto a secas, juventud, superioridad, conceptos fundamentales que podremos utilizar ms adelante. En un ejemplar de la revista Triunfo, de enero de 1981, public Luis Carandell un excelente artculo en el que calificaba de "giro copernicano" el cambio efectuado por el uso de t en nuestro siglo XX, viendo en su origen tres causas, que no estn muy lejos de la clasificacin de Lorenzo: A. T popular, practicado por las clases sociales irredentas. B. T aristocrtico. C. T poltico o "tuteo a la romana", practicado por falangistas, comunistas, monrquicos, etc. Fruto de estas tres herencias, el ti universal espaol no tiene parangn en otras sociedades europeas, pudiendo llegarse a extremos inconcebibles en otras latitudes, como tutear a una anciana por el hecho de ser amiga lejana de la familia o porque nos suplica: "Tutame, me haces ms vieja de lo que soy..." O casos que dasafan a la lgica ms elemental, como el hecho de dar t y ministro simultneamente al titular de una cartera ministerial.

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Para Snchez Lobato y Alba de Diego la norma de seleccin del tratamiento se basa en un conjunto de reglas simtricas y/o asimtricas de intercambio social. Citan estos autores en su trabajo [1980] los estudios de Brown y Gilman, de Cambridge (Massachussets) que establecen dos ejes en las relaciones humanas: El primero, vertical, basado en las nociones de edad, generacin y autoridad. El segundo, horizontal, basado en relaciones simtricas de sexo, parentesco y solidaridad. En el primer eje, las relaciones asimtricas crearan un predominio de usted/usted y de usted/t, mientras que en el segundo eje las relaciones simtricas engendraran la aparicin de t en ambas direcciones. Aun parecindonos esta teora bastante atractiva, no nos parece que se corresponda exactamente con la realidad, ya que pueden observarse frecuentes infracciones, como por ejemplo, el tuteo de "seduccin comercial", practicado en boutiques y tiendas jvenes y que engloba asimismo a personas de generaciones menos jvenes, cuando se trata de potenciales clientes, con el nico objetivo psicolgico de hacerles sentirse jvenes al ser tuteados, sumergindolos en una artificial euforia que anime a comprar. Esta estrategia no se observa en los grandes almacenes y grandes superficies, cuyo personal no parece tener una motivacin tan evidente. Otra infraccin a la teora anteriormente citada sera el tuteo frecuente al profesor, tanto en la Enseanza Media como en la Universitaria y que escapara a las normas de la verticalidad axial que exigira la situacin. Un tercer ejemplo de infraccin sera el tuteo practicado con tanta frecuencia en hospitales y residencias para ancianos por los enfermeros y personal mdico. Por consiguiente, el trmino solidaridad, aunque expresivo, no me parece abarcar todas las situaciones actuales del tuteo. El profesor D. Marn, citado tambin en el trabajo de Snchez Lobato y Alba de Diego, prefiere el trmino intimidad para delimitar el uso del t , pero tampoco me parece absolutamente adecuado, ya que muchas veces tuteamos automticamente a amigos de amigos que acaban de sernos presentados y a quienes probablemente no volvamos a ver. Por qu los tuteamos entonces? A mi modo de ver, por el mero hecho de pertenecer a la misma generacin o de compartir una misma amistad. Y aqu aparece por vez primera este concepto: compartir, que va a ser el eje de mi visin del problema, ya que he llegado a la conviccin de que el hecho de compartir algo es una de las claves principales de acceso al tuteo.

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Dejemos el anlisis de lo compartido para un poco ms adelante y clasifiquemos los casos ms relevantes de tuteo en la actualidad peninsular: 1. Relaciones familiares. Unnimemente t , excepto en muy reducidas zonas rurales, donde an se practica usted con padres, abuelos, suegros y tos. 2. Relaciones profesionales.

2.1. Relaciones de Trabajo. Terreno delicado en que varias frmulas parecen convivir. Podemos afirmar que, a nivel horizontal, el tuteo es de rigor, pero a nivel vertical, coexisten diversas posibilidades: el subalterno se dirige al superior con el pronombre usted, siendo el superior quien debe establecer si sus subordinados pueden o no tutearlo. Otro caso: el superior tutea sin dar pie al subordinado para que lo haga. Pero se observa una evolucin en los ltimos aos. Por ejemplo, en la novela de Miguel Delibes La hoja roja (1979), los funcionarios de una oficina provinciana se tratan de usted entre s, aunque tutean al joven nuevo que acaba de llegar. Sin embargo, en la novela Amado Amo, de Rosa Montero, publicada en 1988, toda la intriga se desarrolla en el interior de una empresa de publicidad y los nicos casos de no tuteo que he encontrado son: el de una secretaria a su jefe, el del vigilante del aparcamiento y el del joven mdico encargado de hacer un chequeo a los miembros de una empresa. En el mundo de la Banca se observa que es frecuente en los estratos superiores tutear a nivel horizontal, mientras que estos jerarcas practican el usted para dirigirse a los de grado inferior. Es un t de casta que marca claramente las diferencias de clase dentro de la empresa. 2.2. En la enseanza. En el parvulario y en primaria todo el mundo tutea, posiblemente porque los pequeos an no conocen bien el pronombre usted y tambin porque sus profesores suelen ser muy jvenes. Luis Carandell atribuye a la aparicin de los "penenes" en la enseanza, all por los setenta, la generalizacin del tuteo en este campo, tanto en EGB como en BUP. La situacin es diferente en los centros de Enseanza Privada: Parece frecuente que en los colegios religiosos masculinos, los chicos tuteen a los profesores, frailes o sacerdotes, mientras que en los colegios de chicas no

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parece observarse la misma norma y se mantienen las reglas de horizontalidad y verticalidad. Hablando del mundo religioso, recordemos que desde el pulpito y en los confesionarios siempre se ha tuteado y que a Dios, a la Virgen y a los Santos, en la plegaria, tambin se les tutea. Volviendo a la enseanza, en la Universidad conviven todas las posibilidades, pero la edad o "el estilo" del profesor son determinantes. Los catedrticos y Jefes de Departamento se vern atribuir el usted ms fcilmente que los jvenes adjuntos o asistentes, ya que a los profesores jvenes se les tutea casi sistemticamente. 3. Establecimientos pblicos y comerciales. Hemos hablado anteriormente del tuteo psicolgico practicado en boutiques y en tiendas para jvenes, mientras que en los grandes almacenes el usted al pblico es de rigor. En los restaurantes, sobre todo en los de cierta categora, se tutea poco y por supuesto, jams el camarero al cliente, a no ser que se trate de clientes muy jvenes. En los bares y cafeteras, sobre todo los primeros, parecen poseer un clima ms democrtico y en la barra se oye con frecuencia un tuteo, casi siempre unilateral, que, como toda relacin asimtrica, no siempre es del mejor gusto. En la novela Nubosidad variable de Carmen Martn Gaite, (1992), asistimos a una escena en que un joven camarero de un bar de moda tutea directamente a una cliente bastante mayor que l. 4. En el servicio domstico. Parecen convivir tambin varias posibilidades, dependiendo en general la opcin de la edad del sirviente. Asistentas, interinas, porteros, etc., tratan de usted en general a sus jefes, excepto cuando stos son muy jvenes o de mentalidad progresista. Estos, pueden tutearlos ms fcilmente, pero siempre teniendo en cuenta el factor edad. En Nubosidad variable, ya citada, la protagonista y Dara, su asistenta, que andan rondando los cincuenta, a pesar de una relacin de trabajo de muchos aos, se tratan de usted. Pero Consuelo, la hija de Dara, llama de usted a la patrona y sta la tutea. Parece de uso obligatorio el pronombre de cortesa cuando nos dirigimos a un taxista, a un polica, a un empleado en su puesto de trabajo, a una taquillera, a un telefonista, a un empleado de banco. Aunque, una vez ms, se cometan infracciones a esta norma, en funcin del hbito o de la frecuencia del servicio. Si vamos al mismo banco todas las semanas y nos atiende el mismo empleado, es muy probable que acabemos tutendonos mutuamente. Varios jvenes mdicos consultados me han afirmado que tutean o no a sus pacientes

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en funcin exclusivanmente de su edad, siendo ellos tuteados tambin con frecuencia. Un mdico de cierta edad, en su consulta, emplear la mayora de las veces el usted para dirigirse a sus pacientes, excepto a los muy jvenes, y stos actuarn de igual manera, excepto en casos de conocimiento o amistad de larga duracin. Observamos as en la novela estudiada de Carmen Martn Gaite que la psiquiatra y sus pacientes se hablan siempre de usted. Pero las enfermeras y personal cuidador en hospitales y residencias de ancianos tutean sistemticamente a stos, llamndolos incluso por sus nombres de pila, por las razones psicolgicas que hemos comentado anteriormente.

Conclusiones. 1. Primero y fundamental: factor edad. Entre desconocidos, se practica el tuteo si stos son jvenes y tambin tutean los mayores a los jvenes. Pueden tutearse los menos jvenes si pertenecen a la misma generacin, preferentemente por debajo de los 50 o 55 aos, pero interviniendo en este caso otros factores de tipo sociolgico que analizaremos a continuacin. 2. Factor pertenencia a un grupo. Este puede ser de tipo familiar, profesional, ideolgico, religioso, deportivo, etc. Suelen tutearse las personas, jvenes o no, que conocindose o acabando de conocerse, pertenecen a la misma clase social o a cualquiera de los colectivos anteriormente citados. Dentro de esta categora incluimos tambin a castas profesionales cerradas, como son el mundo de la banca, de la prensa y televisin, del cine, del arte, de la edicin, etc., sin que tampoco intervenga el factor edad. 3. Factores psicolgicos. Su influencia parece decisiva en la eleccin del t. Destacamos entre otros el factor seduccin comercial, el deseo de parecer ms joven o la intencin de crear un ambiente favorable a personas que se encuentran en una situacin difcil. 4. Factor Grupo. Volvemos aqu al concepto de compartir o de tener algo en comn, antes mencionado, y que nos parece ser el factor comn ms frecuente en todos los casos anteriormente citados. Para poder tutear sin problemas es preciso tener algo en comn con el/los interlocutores: Edad, sexo, trabajo, clase social, familia, ideologa, club deportivo o social, categora profesional, casa de vecindad, amigos comunes.

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Hemos comprobado as la evidente buena salud del pronombre t en el espaol peninsular de la ltima dcada del siglo XX. Pero... podemos dar por asegurada su longevidad? Nada ms improbable, pues de todos es sabido que no hay arenas ms movedizas que las de la lengua hablada. Hace casi cuarenta aos, el maestro Dmaso Alonso proclamaba, desconfiado ante esta invasin: "Hay amistades a las que ha asesinado el primer t [...] El hundimiento del usted ha trado la profanacin del t". El artculo en que se publicaron estas afirmaciones llevaba por ttulo "La muerte del t" y piensa Emilio Lorenzo, al evocarlo, que tal vez fuera prematuro hablar de muerte, ya que las fluctuaciones de la moda son imprevisibles. Si en gran parte debemos la fuerza actual del t a la democratizacin de las estructuras vivida recientemente por nuestro pas y a la cada de las barreras intergeneracionales observada a partir de los cambios del sesenta y ocho, el movimiento pendular de la historia y el retorno actual del pndulo hacia otros derroteros podran llevarnos a imaginar que el pronombre usted pueda volver a la escena como representante de cierto tipo de valores que haban desaparecido como tales en los ltimos tiempos. Y por qu no? La nostalgia del usted podra venir a engrosar las filas de otras muchas nostalgias que parecen manifestarse actualmente en la sociedad espaola.

BIBLIOGRAFA. AA.VV., 1977, Comunicacin y lenguaje, Madrid, Karpos.


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TEXTOS OBSERVADOS

Delibes, Miguel, La hoja roja, Arcos Vergara, 1979. Maras, Javier, Maana en la batalla piensa en m, Anagrama, 1994. Martn Gaite, Carmen, Nebulosidad variable, Anagrama, 1992. Montero, Rosa, Amado Amo, Debate, 1988.

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