JOSEP FONTANA

POR EL BIEN DEL IMPERIO
Una historia del mundo desde 1945

--_ ...

\ . .'
PASADO PRESENTE RARrFTnNA

&.

l'

'.

.

,.

"."

-_ ... ---

:~l\

\ .'" ';'.

1[)\"/ ( ...

5"6

POR EL BIEN DEL IMPERIO

Que

10 que

preocupa

a «Occidente»

es, fundamentalmente,

qu~

.

cambios politicos no impliquen

mcdificaciones

en las reglas econ,~rrECOnCil~l!>

cas vigentes 10 revela la declaracion de los gobiernos ~el ~~ nando la ayuda que se pueda dar a estos paises ala realizacion mas que creen mercados abiertos.

de retor-

18

UNA CRISIS

GLOBAL

£1 rasgo mas destacado

de la historia de los primeros

aiios del siglo
2007

XXI

ha sido la crisis economica

que comenzo en el verano de

como un al

fenomeno local de los Estados nes de seres humanos, mas. Porque

U nidos, pero que acabo afectando al hambre paralela a muchos

rnundo entero, dejando sin trabajo, sin vivienda y sin recursos a milloy condenando mill ones que afect6 En junio de la crisis financiera no fue mas que una parte de la global, en el tiempo,

'~ue iba a tener otra manifestacion, sohre todo a la poblacion

de los paises subdesarrollados. Brothers,

:009 The Economist llamaba la atencion rneses despues del colapso de Lehman de la crisis como de un problema y de mujeres anernicas. No eran dos acontecimientos rna crisis del capitalismo zo son todavia irnprevisibles.

hacia el hecho de que, nueve se siguiese hablando y para, olvidando que

de bancarrota

"Jectaba tarnbien, en los paises pobres, a mill ones de nifios desnutridos disrintos, sino dos caras de una rnisa largo pla-

globalizado,

cuyas consecuencias

LA QUIEBRA

DEL SISTEMA

FINANCIERO

La marcha hacia el abismo
Todo cornenzo cuistado en un supuesto mundo feliz en que, como dice Peter de haber con"En fechas tan re-

Radford, los dirigentes

del sistema estaban convencidos del cicIo econ6mico.

las incertidumbres

:iemes como 2004 y 2005 los dirigentes maxim as se daban palmaditas Er, la espalda par haber resueIto el problema del crecimiento indefinid:,~rj.~} PprClrT1::1ntira

o::..p nrr..r111iA

1")'

1-'·lt·~C'

....... ,....

rt.'"

1.£'\.~.............:, ............ ...... ~-.~. ,-.

1_ L _. ~ ,. L

932 provocado bilidades,

POR EL BIEN DEL IMPERIO

UNA CRISIS GLOBAL

933

con sus especulaciones y pretendieron reescribir

se negaron del gobierno

a aceptar sus reSp0I'.Sly al elevado coste que son solo una part:: en
1I

El resultado
2009

fue un aumento de la deuda privada que en febrero de a cerca de tres veces el PNB norteamericano. de la economia celebraban

la historia para afirmar que la crisis

llego a equivaler crecimiento,

se debra a la excesiva intervencion que costaron las guerras

Mientras los dirigentes imparable hacer caso en momentos

10 que parecia ser un
a quienes nadie iba a se asentaba sobre una

gasto social (no dijeron nada, en cambio, de los tres billones de dolare: de Irak y Afganisd.n,
200 I,

un grupo de economistas, en que todo pareda aparente

marchar a plena satisfacy que podia provoque no se basaba relacionadas adeUna

del total de los gastos militares desde dolares, ni de las consecuencias los aiios de la guerra fria). Los origenes decada de
1970,

evaluados

bill ones milirar e:en "~

cion, avisaba de que esta prosperidad

a largo plazo del despilfarro
2008

burbuja de credito que habia de acabar estallando car una grave crisis financiera. Eran los resultados esencialmente FIRE, Finance, desregulaci6n mina durante de los servicios 11 de noviembre con las finanzas, previsibles en la produccion, Insurance

de

10 que sucedi6 en

habria que buscarlos

de una econornia

cambio de modelo economico pleo y se rompi6la del aurnento reemplaz6

que se inicio en los Estados U nidos en [3 la preocupacion por el pleno ernYC:2

sino en las actividades

cuando se abandono

los seguros y los inmuebles

(10 que se dio en llamar
la especulaci6n.

relacion directa entre la mejora de la productividse

and Real Estate), que se desarrollaban, que favoreda

y los salarios, que estimulaba de la demanda este mecanismo

el crecimiento
par la expansion

de la produccion por la del credito,

mas, en un marco de desregulaci6n la presidencia financieros»

de bienes de consumo. la inflaci6n,

El nuevo modeLe mientras.vc las prmec-

iniciada en las epocas de Carter y Reagan, pero que culde Clinton con la «Ley de modernizaci6n a GLBA (Gramm-Leach-Bliley por Robert Rubin, Act) de que paso

nombre de la necesidad los salaries, se combatia

de controlar

se limitaba el alzad;"

a los sindicatos y se desmantelaban

de 1999, patrocinada

ciones de los trabajadores. Se estaba desarrollando por Ajay Kapur, definieron en que el crecimiento

de secretario del Tesoro a ejecutivo de Citigroup.

La supuesta «moderprohibiendo que un
0

10 que unos analisras de Citigroup, dirig:dci:
en
2005

nizacion» consistia en derogar introducido asegurador:

la ley G lass-S teagall de 1933, que habia financiera, y de inversion como de

como una «plutonomia»:

un

SiSI~g;~

con troles en la actividad

econ6mico

era alimentado,

y consumido,

p<>r d~

banco actuase a la vez como banco comercial para especular. Clinton, ciones de futuros Un ana despues, y derivados,

sector de los mas ricos de la sociedad. Un sistema cuyo crecimiento pendia de la actirud favorable de los gobiernos, productividad debido a la tecnologia de un crecimienro y de la globalizaci6n.*

esto es, que los bancos usasen los ahorros otra ley que eximia de control

de sus clientes

en los dias finales de la gestion

se aprobaba

legal a las operaun espacio tan el tipo de

Entre 1976 Y 2007, al propio tiempo que crecia la parte de los F· gresos totales que percibian los mas ricos, el salario medio par ,,:D\;I hora de trabajo, ajustado ciento. Una consecuencia sostenible, crecimiento reducido porque a la inflacion, disminuia en mas de un ..,
'··c'-Le;:;;

10 que iba a favorecer la especulaci6n.

«Nunca en la historia de las finanzas se habia otorgado grande a la codicia», ha dicho Skidelsky. Desde
2001,

de esto, nos dice Robert Reich, fue que cayeron en un endeudamienro

ademas, de

la Reserva
2003

federal iba rebajando
1

gran parte de los norteamericanos vida, a causa de que durante econornico

interes, que a mediados que, ajustandolo el que

lleg6 a ser del

por ciento, de modo

no tertian otra forma de mantener habian ido a parar a un numero

sus niveles relativarnerse

ala inflaci6n,

se convertia

en negative

(0 sea que un
para

tantos afios casi todas las ganancias

credito podia transformarse

en una aparente

fuente de ganancias

10 solicitaba). Esto afect6 al coste de las hipotecas y desencadeSus precios, que habian permaun siglo, comenzaron ahora a auexistentes estables durante al
2005

de personas en la cirna».

no el furor por la compra de viviendas, necido practicamente crecer (del ana menta en un
50
2000

• "En alg,un memento -advertian los analistas->- es probable que los :~:J:c::.:'.::;:> res se opongan al aumento de! beneficio de los ricos y puedc haber una reaccion contra el enriquecimiento de los mas acomodados.» A 10 que afiadian: «no '::::ec:: esto este sucediendo ahora, <lllnCjue hay signos de crecientes tensiones politicxs.

el valor de los inmuebles

por ciento), con

10 que sus propietarios

se sentian due-

nos de una riqueza ficticia que aumentaba
A;:;.;;;
n;lr~

can el tiempo y, animados
r'I"·u,h ..

par los bajos tipos de interes, pedian despues creditos sabre sus vivienlnVPT't-iT' ..... f"'n.n<;:llrnil~ ,

T r.~

nnrf",o.':1-rt""1~r1l"-::.nA'-'

h., ......-n--.:..

....... l.i:'LL ...

934

POR EL BIEN DEL L\lPERIO

UNA CRISIS

GLOBAL

935 A.I.G.llego de Londres a

que ganaban y dejaban de ahorrar,

hasta el punto que la tasa de ahorro de las familias ~que al
I 30

de la econornia de los Estados Unidos». tener, como consecuencia de la actividad que los vendia como productos lares anuales de beneficios.

La aseguradora

llego en 2005 a ser negativa. Se fue agravando asi el endeudamienta a fines de
2007-,

de una division
250

paso

financieros,

una cartera de 500.000 mimiHones de do-

del 83 par ciento de sus ingresos en los afios noventa estimulado las entidades les permitian financieras, que concedian

par ciento

Hones de dolares en CDS, que le proporcionaban tes para hacer frente a los compromisos mal dadas, como acab6 sucediendo, ma no solo cayo sobre la aseguradora, principal socio de negocios. La teo ria dominante

por el dinero barato y por la actitud de a los particulates creditos que que estaban por enciatender inmobiliarias

Lo que no tenia eran los recursos suficienque asurnia, si las cosas iban llego la crisis, Cuando

adquirir propiedades

e1 probleSachs, su repartian

rna de sus posibilidades, a la larga las obligaciones Estas hipotecas tulizaban», riesgo en CDO cion de dispersar mezclar hiporecas

a sabiendas de que muchos no podrian que asumian,

sino sobre Goldman

de muy baja fiabilidad

(subprime mortgages) se «Dde rnenor T con la inren-

afirmaba que todos estos prcductos

esto es se «empaquetaban» (obligaciones y minimizar

con otros productos

los riesgos* y daban por ella una mayor seguridad estos actives financieros ~que cobraban

global al sistema,

de deuda colareralizada),

en una ficcion agravada por el hecho de que las agencias que evaluaban de los mismos propietarios engafiaron originadas al publico en que al conde Ia de los activos que solicitaban estallo la burbuja inrnobiliaria la evaluaciony las perdidas

el riesgo de impago. Pero empaquet2.f

de riesgo con otros productas

no podia generar los

miles de millones adicionales de valor que se suponia que estaban creaado estas «innovaciones». Que se cayese en la ilusion de que este iba a ser un negocio de crtcimiento extranjeros --en indefinido obtenidos se debio en parte a la euforia causada por la abunque se alimentaba del gran volumen de recursos
U7:.

acerca de su fiabilidad y solvencia.

Hasta que llego el momenta se extendieron

pOr los titulos

«toxicos» en que estaban incluidas las hipotecas junto de esros valores y colapsaron

e1 sistema bancario, afectando gra-

dancia de liquidez,

a traves de la venta de titulos de la deuda pUbb:::.s por valor de mas de el enorme que venian a compensar deficit de;", de la polltiC2; del I-:-

vernente las funciones que este desempefia en Ia marcha ordinaria econornia como proveedor de credito a las empresas. Confiados en la eficacia de sus model os de valoracion, de instiruciones En
2003

los que tan solo China habia invertido

los econode una

billon de d61ares-, economica tranjeros

misras y los dirigentes firma de inversiones maravillas ultima generacion;;, t~r por al menos nernpo». nancieras,

financieras

no habian previsto director

balanza exterior norteamericana. habian estimulado de deuda americana, sora, Donald

Algo que los dirigentes

los riesgos de esta situacion,

Roger Alcaly,

desde que en 1984 el secretario y que consideraban

que administraba

un grupo de fondos, cantaba las ha cambiado durante

Regan, eximio del pago de impuestos

a los tenedores

es-

de "las formas en que la econornia y revitalizacion,

la

como un hechoasdespert2b? peligw> no,,·;"

con 10 que en su opinion se habia iniciado «un pecuyo impacto se dejara senincluso por mas otra generacion y probablemente

tural, fruto de la confianza que la economia Los riesgos en que se habia embarcado reducian, sin embargo, a las hipotecas, de operaciones una complejidad vendian. ditos de cobertura ciendo prestamos A fines de de derivados, de contratos

norteamericana

riodo de gran innovacion

en quienes querian invertir sus ahorros a salvo de cualquier

el sistema financiero redactados

Un cambio revolucionario, que no dudaba en comparar de la historia

el de estas nuevas estrategias con otras grandes industrial

fila

sino que incluian toda una s,::c< en privado,
0

transforma-

Clones econornicas

como la revolucion

que a veces no entendian

del todo los mismos qu~ CDS. c"~,,

Los mas importantes

eran los credit default swaps

que se diferenciaba esencialmente nada tangible y utilizable.

por el hecho de que no producia

, de

mutua creados en 1996-1997 por bancos que los riesgos que habian contraido con escasas garantias. seglin afirrna Brett Arends, «las empresas de financieros
trprp

ban a otros para que asumieran
2007,

En 2004 Ben Bernanke, que iba a ser nombrado presidente de la Reserva federal despues del desastre, decia que la baja inflacion de las * Pero mientras Greenspan aseguraba que garantizaban Ia estabilidad del sistema Iinanciero, Soros los rechazaba, "poque no entendemos realmente como tuncionan,.,., v \Xfarr.en RL](fprr for.; r;'llif1{,,:lh:~ "~(:.It:~rTn~~1: .~n'ln£'>~"~ ... ,,.> ..I,~ ... •..... >.~:.~_o _o_ .... -. Lc.,

Street tenian inscritos en sus libros derivados
, ............., ................. -, t, ..........,.."l",.-r".-tu h_.t

de riesgo
(-'-1 r~m:_~:~:Sr;·~

Q .....

h~11"-"1""IA~ r1.::. r1;;l~,..p(;:.·

"t.TP("P~

POR EL BIEN

DEL IMPERIO

UNA CRISIS GLOBAL

937 como se pudo ver en el del Nasdaq, van de de 1a estimaciones

dos decadas anteriores,

un fenomeno

bautizado

como la «gran modeecon6mica, que

les habfa importado

era obtener

beneficios,

racion», habia traido una reduccion tend ria como consecuencia en el ernpleo. Sin embargo, y menos duras, y que se redujera a fines de
2006

de la volatilidad

caso del fraude de Bernard L. Madoff, antiguo presidente que estafo miles de millones de dolares -las
21.000

que las recesiones

fuesen menos frecuemeS en la produccion

la incertidumbre
Goldman

y

a

65.000----

en una pirarnide, verificasen

el mayor fraude financiero las operaciones

. Sachs, que preveia el peiidiscretamente de sin ningiin escrupulo a sus que fue deconcompras proteccion

historia de los Estados Unidos, sin que las instituciones que debian investigarlo que eran «dernasiado de la operacion, tras obtenian conseeuencias lizando a 10 largo de los afios, que le proporcionaban buenos para ser ciertos»." propio Madoff, los bancos estaban enterados pero optaron beneficios

que se suponia unos beneficios

que decia estar reaComo ha sefialado el sus titulos miendespues de las cuya

gro que podia producirse, clientes, y a cubrirse nunciada tra un acontecimiento

comenzaba

a deshacerse

sus propias hipotecas subprime; vendiendolas como cinica, puesto que «cuando

de riesgos con CDS. Una conducta que estas contribuyendo

del caracter fraudulento

por seguir colocando

a que se produzce.es
20 IC

con ello, y se desentendieron

como si comprases un seguro contra incendios para la casa de orro, co::

de haber embarcado

a sus clientes en una inversion

la intencion de pegarle fuego despues». De ahi que en abril de
SEC (Securities and Exchange Commission) fraude, por haber seguido vendiendo a inversores institucionales

1:::

ruina era previsible.

acusase a la empresa pro-

ductos financieros que le constaba que eran inseguros.* La ceguera de los expertos siguio hasta el final. En junio de

La crisis
E16 de agosto de privada dedicada como consecuencia rio nortearnericano. neral del credito, conscientes
2007

de las hipotecas
Home Mortgage, una gran empresa en bancarrota, inmobiliage-

2007,C.'5;

visperas de que se desencadenase la tormenta, Alan Greenspan, res~ct:-· sable de haber estimulado esta situacion desde su gestien al frente de;L Reserva federal, celebraba todavia este nuevo «mundo de econornia pitalista global que es mucho mas flexible, resistente, rrectora», y formulaba una profeda de crecimiento econornico
C2-

American

al credito

hipotecario,

se declare

de la caida de los precios en el mercado Tres dias mas tarde comenzaba que se iniciaba como resultado debilidades, se negaban

abierta y autccccon6-

la congelaci6n a prestar

de que los bancos, a otros

nuado para los Estados Unidos y para el mundo entero, si se mantenize los principios liberales de respeto a los derechos de la propiedad y interferencia del estado en la econornia. EI Fondo Monetario ImeDT2donal, por su parte, elogiaba la vitalidad del negocio financiero
2007,

de sus propias

bancos que pod ian estar en su misma situaci6n. EI efecto se extendio do en el extranjero, instituciones rapidamente a otras entidades nortearnericanas Rock). y, como cerca se producia en de una cuarta parte de las hipotecas se habian coloca-

en
D

Estados Unidos y predecia, en el verano de

que la econornia sosrenido». se hundiercie, .

a otros paises (el 13 de septiernbre Sachs
0

zona del euro «esta lista para un periodo de crecimiento Cuando llege la crisis, los mercados financieros gran velocidad. participantes el complejo Todo en el juego descubrian

Gran Bretaiia 1a crisis del Northern ban que iban a sufrir perdidas de inversion era de
I

En los meses siguientes Citigroup anunciamas arries-

como Bear Sterns, Goldman cuantiosas

10 que podia salir mal, sali6 mal, rnientras
que ni siquiera comprendlan. ha dicho Brae Lo unicc respecto de las subprime: para averiguarlo;;).
[>C'

en sus prestamos

gados. Su situacion era delicada: en el caso de los cinco grandes bancos norteamericanos de
2008

sistema que habian creado (Citigroup,

la relacion entre sus acrivos y sus deudas Ia sucesion de crisis de empresas financiea intervenir, contradiciendo la

Long, «no sabia cual era su exposicion esfuerzo realizado por sus dirigentes

a 30, 10 que hacia mas que dificil su supervivencia. nortearnericano

En el transcurso

ras oblige al gobierno
~ Seg;tll1Eliot Spitzer, fiscal general y despues gobernador del estach d~ York, los bancos sabian que alrededor de un 30 por ciento de las hiporecas qu.~": dian uempaquetadas») no eran solventes, pero seguian vendiendo estes valores. :::::~~ ..-;>-:-."y"
.~.~ l~"t... ...." ... ~." .-..-"".. . ~I..-L"

~ 1.0 esraba denunciando desde ! 999 Harry Markopolos, quien en 2.005 escribib directamente a la SEC sobre el terna, con e! resultado de gue esra insritucion 10
~~,"\rl_~<.:-t;II·'I""~ ~~I..... n ••J~~,:.•l .... ,.~_~." .... : .1: ~., .1
~r

.--1.:.. "h'':'' 1" ..· ,..(1i";nc rL-~

tl11

n.r,:'-';ri.:;:i'hlp

imn:HY()

l'pr;l,prl:ln

..:;nh?",="

POR EL BIEN DEL IMPERIO

UNA CRISIS GLOBAL

939

teo ria del liberalismo liberales problema,

conservador.

Como sefialaba Krugman, ahara que «el gobiemo del mercado

los neeno es eC

Finalmente, financieras de
2008,

y ante el peligro norteamericanas,

de una crisis global de las instituciones el gobierno anuncio, el 25 de septiembre en setecientos mil que podia

parecian

haber descubierto

sino la solucion».

Joseph Stiglitz diria que «Ia caida de

W·a!;

un plan general de rescate que se evaluaba de d6lares, pero que los especialistas

Street significa para el fundamentalismo del muro de Berlin para el comunisrno». go, que las instituciones eluso de esta situacion, siones politicas. El gobiemo de Bush aplico la «doctrina financieras

10 que la calC'::
in-

millones

calculaban

Pronto se iba a ver, sin embarpara influir en las decigrande

eran cap aces de sacar provecho

llegar a un billon, destinado inicialmente a adquirir actives devaluados (<<t6xicos,,) de las instituciones can problemas de liquidez, en 10 que se denornino repartieron T ARP (Troubled Asset Relief Program). As! fue como se Morgan Stanley, miles de millones de d6lares a Citigroup,

gracias a su capacidad

del demasiado

paT'"

dejar que se hunda», primero proporcionado biemo, Fannie

a Bear Sterns (que se vendi6 a bajo prey el7 de par el en del T ('una er,,;:· admi:::I

Goldman Sachs y a orros, escogidos arbitrariamente para sobrevivir, mientras se abandonaba a su suerte a los mas de 8.000 pequefios bancos provinciales y locales, de los que se preveia que por 10 menos un millar tendrian que cerrar en los proximos afios, EI programa escandalizo a muchos par la forma en que se iba a para ayudar a las empresas, no y la corrupcionsj, i~stituciones en el futuro. privadas sin una garanria sin contrapartidas

cio a J.P. Morgan Chase, despues de que la Reserva federal le hubiers un prestamo para evitar su hundimiento) Mae y Freddy Mac, que fueron de
2008

tiernbre a las dos grandes empresas hipotecarias

respaldadas

nacionalizadas de deuda). el secretario

el estado (Stiglitz 10 caun producto «del sobor-

practica (10 que implicaba asumir un gran volumen En contrapartida, soro, Hank Paulson, depositos el 15 de septiembre dejo que se hundiera

lifico como «el gran atraco norteamericano», de las consecuencias

en 10 que parecia ser un intento de rescatar a las de su locura especulativa, can retoques, pero 10 seguir con la misma conducta que 10 acepnorteame-

Lehman Brothers, un banco ~no

dad fundada en r 8 50, que no era propiamente pero que ejercia actividades constructores fragmentada y empaquetada, de derivados,

de que se les impediria

y no estaba sujeta a las reglas convencionales de «banco en la sornbra», a los inversores. de edificios de oficinas y repartiendo

de la banca=prestande fede:-0.

EI plan fue finalmente se negaron

aprobado,

que resulto mas escandaloso taron mayoritariamente para extender los beneficios ricanos sin trabajo. La idea que legitimaba servir para restablecer cion de la actividad soro Paulson, de los Estados consumidores

fue que los mismos senadores a continuacion del subsidio de paro a

despues la de",cj; El gobiemo

a votar un plan
800.000

torno la decision de dejarlo caer par cuanto Lehman tenia un gran r<~mero de contratos de las perdidas catastrofe «miles de pozos sin fondo», espar'd·. sabre todo alernanes. Greenspan y confesaba se declaraba
Ante

dos por 80 paises distinros, y el Tesoro no estaba dispuesto a respond·:,· de bancos extranjeros, incredulidad», que se estaba produciendo, por si mismo. Brothers produjo bancos, debido eran realmente el caos en la bolsa y a sus conexiones «dernasiado grandes ':"'; a acudirs ses
::'Ci>

el rescate de los bancos era la de que iba a el flujo del credito y a facilitar asf Ia recuperaLos bancos, deda el secretario sus prestamos del Tea los 10 el dinero "para el bien de la econornia Pero la realidad fue que hicieron

econornica.

"er,

habian aceptado Unidos», y a los negocios.

estado de sorprendida

su error al creer

con el fin de aumentar

el sistema podia regularse La quiebra de Lehman a confirmar conjunto de la econornia,

contrario; prevenirse gocios ordinarios habituales

restringiendo

el credito, de modo que, como dedel credito se inmovilizaron para aplicarlo y los nea los propositos

que los grandes

con

cia Robert Solow, «los mercados de su actividad,

que 10 necesitaban

caer», 10 que les daba la garantia una situacion sus dirigentes cializaban, das: A.I.G. dificil, los gobiemos se los repartian

de que, si llegaban sus beneficios

a encontrarse

se encontraron en rnarzo de

can que no pcdian obtener20 II,

se verian obligados

10 en terminos razonables»,
Al final de su gestion, el inspector general del T ARP, Neil M. Barofsky, reconocia que habia sido un fracaso, ya que los beneficios de sus dique
riP nl1"~t,." "(,,,,,,-,,,,,,;.,..\

rescate con dinero del contribuyente:

eran privacies" . nue,'as :2>

generosamente,

pero sus perdidas

Paulson no se atrevio a dejar que se produjeran recibio grandes prestamos del gobierno

solo se consigui6 salvar a la banca y restablecer rigentes (vlos grandes bancos son un antes de la crisis v c()ntrohn TIn" n;Jrtp
20
m;JU()r

y se aplico d

par ciento mas grandes

paR

EL BIEN

DEL

IMPERIO

UNA

CRiSIS GLOBAl. en la Costa mediterranea. considerable

941 En la medida de trabajadores se con-

rnientras se habia abandonado

a su suerte a la multitud de los desahuciareproducirse desastres sernejantes. inicialmente en el au-

clones de segundas del ~recimiento, mmigrantes, gelaron,

residencias

dos y no se habia hecho nada para cumplir con las promesas de efectuar reformas para evitar que pudieran mento del para, se acentuo seguir pagando hogares, sus hipotecas EI lado humano del drama, que se manifest6 eran expulsadas

en que la construccion

se habia convertido a un numero

en el motor fundamental

atrayendo

su brusca detenci6n,

cuando creditos e hipotecas las hipotecas que perdian

a medida que las familias que no pod ian de sus casas. En el otoric habian perdido sus

cause una rapids escalada del paro y dej 6 a un gran mimero para seguir pagando con que se sus vivien10 que no solo significaba

~e ~amilias sin recursos habian endeudado,

de 2010 6,2 millones de farnilias norteamericanas y se estimaba hasta fines de 2012, en medio de atropellos bancos se apoderaban de las viviendas tar muchas veces documentos

que otros tres millones y media los perderian escandalosos en que los sin presende rnanera irregular,

das, sino que seguian condenados

a pagar los creditos pendientes.

que avalasen sus reclamaciones. La recuperacion

La gestion
de las actividades

de fa crisis
financieras norteamericanas Research fue radeclaraba

Las razones para una internacionalizacion sas, pero una de las mas importantes meno en paises que mantenian usaron alegremente originar balanzas

de la crisis eran muy diverdel mismo fenodeficitarias y que exteriores

pida. Un comite del National
ra cnS1S habia acabado

Bureau of Economic

fue la repetici6n

(ue l.a.recesi~n habia concluido en juni? de 2009, 10 que significaba que para los negocios de la banca, que comenzaba productos financieros* En diciembre y volvia a reparde 2009 Robert son a sus dirigentes.

el credito bancario para alimentar burbujas inrnode disrninucion de la demands

biliarias, como ocurrio en Gran Bretafia, Irlanda 0 Espana, 10 cual ib:2.2 las mismas consecuencias en

otra vez ~ invent.ar complejos nr .cUantlOsas pnmas .Relch observaba:

y

«Los cinco grandes

bancos que siguen actives

paro, a la vez que forzaba a los gobiernos cieras que se habian implicado demasiado arriesgados.

a sanear las entidades

financrediros grandeeS

1a especulacion concediendo
se via obligado a emplear

hoy mas grandes, sus ejecutivos y agentes, mas ricos, y sus estrategias para hacer grandes apuestas con el dinero de los dernas no son menos arriesgadas que antes del desastre». Lo peor del caso era que paredan financieras normuy su euno haber aprendido nada de la crisis. En julio de 20 I I Market Watch en poder de las entidades

En Gran Bretafia el gobierno entidades tructuracion como el Lloyds Banking de las cajas de ahorro,

sumas para sanear la banca, con la compra de acciones preferentes Group, el Royal Bank of Scotland que habian concedido un gran vo'O,t

calculaba que los derivados

y, sabre todo, el Northern

Rock. En Espana hubo que acudir ala reoEn Islandia el sistema bancario que sus que le confiaron

[eam~ricanas representaban un valor de 248 billones de dolares, superior al que tenian antes de la crisis. , En los mismos mementos en que los banqueros mostraban

lumen de credito a los constructores. hundi6 estrepitosarnente, bia asumido con los britanicos

incapaz de atender los compromisos y holandeses

toria por Ia sub ida de la bolsa y anunciaban repartos sustanciales de beneficios para sus dirigentes (seglin los calculos de la AFL-CIO los ingres~s medios de cad a directivo teamericanas en 299 de las grandes empresas norI 1.358.445

rros, atraidos por los altos intereses que ofrecia, Espana fue uno de los paises donde la burbuja alcanzo niveles mas insensatos. Se sumaron des de beneficio que la gestion urbanistica ridades locales, y la facilidad de obtener todo, de unas cajas de ahorros ban representantes de las constructoras. de la construccios para ello las oporrunioa-

habria sido en 2010 de

d61ares), Robert Reich perdi-

advertia que se trataba de una recuperaci6n
lOS

fantasma y que los supues-

«brotes verdes» no podian ocultar la realidad de la continua

ponia en manos de las autocreditos de la banca y, de direccion

en cuyos 6rganos

fig:.lr'""-

politicos ligados de una u otra forma a los intereses Se multiplicaron aS110s planes de grandes b1ogue', v <;nhrp rorlo los de urbanize-

.:1= ";,,;=,,rI.,c .,l ...vl",rlrH" riP ];,,, r;llrl:u-jp<:

* Nuevas invenciones como los re-remics (REsecuritization of Hea! Estate Mortgage Investment Conduits), que eran CDO recocidos, alga que el Wall Streei four!1aldescribia como «una nueva ala de alquimia financiera-. La operacion consistia en separar los fragmenros mejores de viejos CDO para volverlos a ernpaquctar en un prociucro de mas valor( calificado A;\ A ),

942

POR

EL BIEN

DEL

D.IPERIO

UNA

CRISIS

GLOBAL

943

da de puestos de trabajo, que llegaba «despues de decadas de puestos perdidos por la rnecanizacion, informatizacion y globalizacion, que condujo a una drastica disminucion de los ernpleos en la industria y de la afiliacion a los sindicatos en el sector privado», Confirmando estas criticas, el Departamento de Comercio anunciaba a fines de julio de 20 I I que la recesion habia sido mucho mas profunda y la recuperacion mucho mas debil de 10 que inicialmente se habia calculado. Lo que no se habia recuperado, ni era previsible que 10 hiciera en un futuro proximo, era la perdida de ingresos sufrida par los trabajadores. Yes que la obsesion por considerar exclusivamente los aspectos financieros de la crisis habia llevado a olvidar que no se traraba solo de las hipotecas, sino que en su base estaba el fin de la burbuj: inmobiliaria, 10 que significaba que con el cese de la construccion iba a perderse un gran volumen de demanda (Dean Baker calculaba que en los Estados Unidos representaria una perdida del8 al IO por ciento del PNB, con un valor proximo a 1,5 billones de dolares). Lo cual iba a tener graves consecuencias sobre el empleo y sabre el bienestar general, por mas que las balsas se recuperasen. Nadie podia aventurar, par ello, cuando acabaria la crisis para el alrededor del ro par ciento de parades norteamericanos registrados. que elevaban la esrimacion real del desempleo a un 17 par ciento, uno de cada seis trabajadores (el de los jovenes negros de I6 a 24 afios era del 34,5 por ciento). Y 10 mismo podia decirse del 9,9 por ciento de 105 parades en el conjunto de la zona del euro, con un maximo del 20 por ciento en Espana. La evolucion de Ia crisis parecia dar la razon a quienes estimaban que se necesitarian por 10 menos cinco 0 seis afios para que la economia volviese a 1a normalidad, salvo para los mayo res de cincuenta afios, que era posible que nunca mas encontrasen trabajo." Cuando en enero de 2011 se presentaba en Washington The Financial Crisis Inquiry Report, el informe final de la comision dedicada 2 estudiar las «causas de la crisis econornica y financiera en los Estados
* Las cifras oficiales de desempleo no reflejan adecuadamente la realidad 6",], problema. Frente al 9,2 por ciento «oficial» de parados que reconocen los Estack;: Unidos, la realidad es que solo el 58, I por ciento de la fuerza de trabajo csta ocu?:icL .. Hay que afiadir, adernas, que mientras se destruyen puestos con salarios relativemente elevados (de 20 a 30 dolares la hora), los clue se crean son de sueldos bajos 9 a ! 2 dolares la hora). Es verdad, por ejemplo, que la industria del aurorncvi de Detroit ha vuelto a contrarar rrabajadores, pero estos cobrau ahora la mitad q::i:' los (IUe nerdieron su trabnio unos afios antes.

Unidos», se podia ver que, si bien criticaba la gestion tanto de Greenspan y de Bernanke como de la adrninistracion de Bush, no aclaraba nada acerca de las causas reales de 10 sucedido, sino que se limitaba a «una confusa y contradictoria cornbinacion de topicos». Lo que SI estaba claro era cuales hahian side sus costes humanos: «Mientras este informe va a la imprenta, hay mas de 26 millones de norteamericanos que se han quedado sin trabajo, no pueden encontrar un trabajo a tiernpo complete 0 han dejado de buscarlo, Alrededor de cuatro millones de familias han perdido sus hogares por desahucio y cuatro millones y medio mas han entrado en un proceso de desahucio 0 han quedado seriamente atrasadas en el pago de sus hipotecas. Cerca de unos I I billones de dolares en riqueza inmobiliaria se han evaporado, y los ahorros de su vida y sus cuentas de pensiones han volado con ellos. Todo esto ha provocado mucha angustia, y con razon. Muchas personas que cumplieron can todas las reglas se encuentran ahora sin trabajo e inseguras acerca de sus perspectivas de futuro». En septiernbre de 2010 la oficina del censo calculaba que en el afio 2009 habia habido 43,6 millones de norteamericanos viviendo en la pobreza (uno de casa siete, una proporcion que no habia vuelto a registrarse desde hacia cincuenta afios), mientras millones mas subsistian gracias a la extension de los seguros de desempleo y a otras formas de asistencia,

La crisis no hahia sido igual para todos, sino que habra contribuido a aumentar las diferencias en el interior de la sociedad. Para los dirigentes de las grandes empresas todo iba a quedar igual. La posibilidad de una reforrna que regulase los mercados financieros hubo de desestimarse ante la feroz resistencia de los grandes bancos. Los directives interrogados por la Financial Crisis Inquiry Commission sostenian que la crisis habia side un acontecimiento imprevisible, como un huracan 0 un terrernoto, y que no tenia sentido pretender evitarlo con regulaciones. Deseahan seguir como hasta entonces y, para conseguirlo, invertian grandes sumas para influir en el Congreso y en la opinion publica. Las cosas cambiaron poco con la llegada a la Casa Blanca de Obarna, a quien Krugman definiria como «un conservador moderado», tal como se podia preyer por el hecho de que mantuviese a Bernanke al frente de la Reserva federal y confiase la direccion del National Economic Council a Lawrence Summers, uien como secrerario del Te-

944

POR EL BIEN DEL IMPERIO

UNA

CRISIS GLOBAL

945 era ya considerasobre Citirens

sora en los ulrimos afios de la presidencia los rnaximos responsables raciones de futures y derivados, tribuir a rernediar. * par

de Clinton, habia sid a uno de como

Si la influencia ble, el Tribunal

de las empresas

en las elecciones

de que se eximiera de control legal a las ope-

Supremo

la consolido

con su decision

10 que podia considerarsele

United, que Oharna califico como "una victoria para las grandes petroleras, los bancos de WaH Street, las compafiias de seguros medicos

uno de los artifices del desastre que se suponia que ahara deberia con-

y todos los dernas poderosos
::!1

intereses

que utilizan cada dia su fuerza

Washington

para ahogar las voces de los norteamericanos de la camara de representantes

ordina-

rios», El primer fruto de Citisens United fue la conquista

por parte del de noviernfinanciados y

La destruccum del estado de bienestar
Uno de los rasgos mas negativos gobiernos economistas Stiglitz recursos
0

Partido Republicano

y de una serie de

de la respuesta

a la crisis fue que los de una serie de era inverlos

gobiernos estatales en las elecciones bre de 2010. A partir de este momento alentados por las organizaciones campafia de destrucci6n,

de mitad de mandato

desoyeran Krugman-, que pudieran

sistematicamente

las opiniones

los politicos de la derecha, empresariales,

de prestigio -inc!uyendo

a premios Nobel como Solow,

se lanzaron a una feroz sino del estado ma-

que sostenian que

10 mas importante
la demanda,

no ya del estado de bienestar,

tir en crear puestos de trabajo para reanimar las empresas deudamiento, y sobre las grandes si era necesario. fortunas,

utilizando

misrno, can la ambicion de despojarlo dades piiblicas, 10 que justificaria, yor de la parte de los beneficios des hubieran sis economica debido financiarse, Esta politica

de la mayor parte de sus activicon que estas actividade que la causa de la criEn 10 cual tenian una en estos momentos por la a en de Irak y Afganis-

obtenerse con una mayor presion fiscal sobre
sin temor a recurrir al enEn lugar de ella optaron por una polirisociales, a costa de mantener europeos imitaron y transportawr:
2'

al propio tiempo, una reduccion empresariales a traves de los impuesros,

ca de restricci6n

del gasto en servicios

se basaba en 1a suposici6n a su endeudamiento.

baja [a fiscalidad sabre las empresas.

Los gobiernos

que se estaba viviendo

era el exceso de gasto del esta-

tarnbien a los Estados Unidos en estos planteamientos, asi a sus paises una dinamica social que les era exrrafia, Que este programa poder politico una evolucion Lewis Powell yen se impusiera alcanzado culminar

do, que habia conducido a los Estados administracion
\05

parte de razon, por cuanto la deuda que agobiaba Unidos procedia republicana et, de Bush en las guerras

en los Estados U nidos se debra los intereses
1971

de los tres bill ones malgastados

que habian y que pareci6

ernpresariales,

que se habia iniciado en

con el memorandum el mandato de G. \\'.
lE'2-

d.n, y de la reducci6n
2:)08, incluyendo 2purOS.

de ingresos

debida a los cortes de impuestos financieras

durante

mas ricos. A 10 cual habia que agregar

los efectos de la crisis de

Bush, que Ilene sus areas gastando armas inutiles, y complete
2006

sin medida en guerras Warren

innecesariss

el coste de las ayudas a las empresas

el regale con la mayor rebaja de
« Hay

puestos de la historia. Un gran inversor, tirse en a exteriorizar clases, de acuerdo;

Buffet, no pudo resisuna lucha

Pero la preocupaci6n que un pretexto mostraba a considerar d presidente

por el deficit, sefialaba Krugman, del gobierno, no estuvieran aumentando

no era mas como 10 dedispuestos a

su euforia de vencedor:

para atacar los programas de remediarlo
20 I I,

pero es mi clase, Ia clase de los rices, la que esta

el hecho de que los republicanos la posibilidad

chando, y estamos ganando».**

los impuestos

mas ricos. Y su angustia par la deuda, que llevo a un conflicto con

*

Se le conocian, ademas, vinculos con empresas de W· all Street, como 10 rn'3;O"··

en el verano de

no parecia tener fundamento, efectuada
201 I

par

rra que obruviera alrededor de 6 millones de dolares de un fonda y de diversos gantes financieros, como Goldman Sachs. "Uno se pregunra ~escribia Mark \';·e;.··· brot~ si esro pudo intluir en sus decisiones en la Casa Blanca de Obama, q-.x, rnuchas veces parecian ir en contra de 10 que habia dicho anteriorrnenre en sus e,,::,.,,·· ros academicos.» ** Hay que hacer jusricia, sin embargo, a su lucidez, puesw que en agostc d:, 20 I I sostenia que habia que hacer pagar mas impuesros a los ricos, como d. que

cuanto ni el conflicto dard and Poor's

ni la rebaja de la valoracion

por Stan-

el 5 de agosto de

impidieron

que el gobierno

·,·:00andemasiado tiernpo mimados par un «Congreso favorable a los milmillonarios», 'Desmenria, ademas, que unos impuestos mas elevados fuesen a disminuir la inver'::.:1 () la creation de puestos de rrabajo.

r oa

EL BIEN DEL IMPERIO

UNA CRISIS GLOBAL

947

nortearnericano obtuviese credito a tipos de interes aun mas bajos 2,2 por ciento). Lo que justificaba las recomendaciones de que se debiera aprovechar el bajo coste del credito para reconstruir las infraestructuras (carreteras, trenes, sistemas de distribucion del agua y de l2 electricidad), reducir la deuda privada ayudando a refinanciar las potecas y crear una serie de estimulos para el crecimiento econornico. Peter Radford denunci6 esta conducta de la elite de los negocios. «Desviar el foco del debate ala deuda nacional era esencial para disfrazar su culpabilidad colectiva y su corrupcion. Imponernos austeridac al resto de nosotros era esencial para evitar verse obligados a pagar consecuencias de su ineptitud y su indiferencia». Pronto descubrieron, ademas, que por este camino pod ian imponer una politica pensadz para favorecer los intereses de las empresas, que se legitimaba amee publico con la suposicion de que estas dedicarian sus ganancias a la i:,,version y reactivarian la economia. Nunca se habia visto en el pasado que sucediera tal cosa. En marz", de 20 I I Krugman insistia en que recortar el gasto con un paro ill>]'" alto era un error, y que el engano de la austeridad estaba agravandc>; coste social de la crisis tanto en los Estados Unidos como en Eure'?2sin mejorar tampoco la situaci6n de las respectivas haciendas pUblic:s Pecos meses despues, en julio, The Economist publicaba un anic..:.k con el titulo de «La historia muestra que la austeridad y e1 crecimierxe no ligan bien». Pero tras esta afirmaci6n venian toda una serie de cc<> sideraciones dubitativas, que sostenian que la austeridad gener2i::l confianza y que, en todo caso, era mejor imponersela a los trabaiaocres y a la dase media, recortando salarios y servicios sociales, que a ricos, aumentando sus impuestos. En todo caso, dijo el senador blicano Orrin Hatch, si el estado necesitaba mas ingresos los habi2;:;.,' buscar en las clases medias y en los pobres, que deb ian comparzir esfuerzo cornun por remediar el deficit. Hay que tener en cuenta, ademas, que esto se planteaba en U.f)~:';: mementos en que las grandes empresas norteamericanas apenas ban impuestos, escudandose en toda una serie de exenciones 0 dando sus beneficios a paraisos fiscales. La consecuencia de esta 5::c~""'. cion era que mientras los impuestos sobre las empresas represem2.;'>sT a mediados de los afios cincuenta un 30 por ciento de los ingresos les del tesoro americana, en 2009 se habian reducido a16,6 por cicCi' Se daban casos tan escandalosos como el de General Electric, 20 10 habia hecho mas de 14.000 millones de beneficios, buena

ellos por operaciones en los Esrados Unidos, pero que no solo no habia pagado impuestos, sino que habia recibido devoluciones de la hacienda por valor de 3.200 millones." La campafia de contrarreforma de los ernpresarios apuntaba tambien a orros objetivos politicos. Uno de los mas importantes era la destruccion de los sindicatos de los trabajadores del sector publico. Una vez ganada la batalla contra los de la empresa privada, decia Eric Alterman, «el asalto a los sindicatos de los funcionarios sera 1aproxima fase en Norteamerica de una guerra de clases de los ricos contra el resto, que ya lleva cuarenta afios». La bata11a mantenida en Wisconsin entre el gobernador Scott Walker y los sindicatos de funcionarios a comienzos de 201 r no fue mas que 1aprimera escaramuza de una ofensiva general que se extenderia a otros estados gobernados por los republicanos. Con ella se contribuia adernas a facilitar el prop6sito de privatizar la totalidad de los servicios sociales que abandonaria el estado, desde la ensefianza hasta las prisiones. Uno de los instrurnentos de esra politica al servicio de las empresas es ALEC (American Legislative Exchange Council), una asociaci6n en cuyas reuniones coinciden legisladores estatales y dirigentes de las grandes empresas (desde Coca Cola hasta gestoras de prisiones privadas, como Corrections Corporation of America) para discutir los proyectos que los legisladores presentaran al Congreso. ALEC tiene como lema «Gobierno limitado, Mercados libres, Federalismo. y en su programa, donde figuran puntos como «Recortar el crimen y los presupuestos», se defienden, ademas de la reduccion de impuestos a los ricos y la lucha contra los sindicatos, aspectos de tanto interes para la industria como la supresi6n de los controles sobre residuos toxicos y poluci6n. La ofens iva ernpresarial no se limita, sin embargo, a buscar ventajas temporales, sino que asp ira a una transformaci6n permanente del sistema politico. Sin necesidad de llegar al extremo de quienes proponen rnodificar la Constituci6n en un senti do restrictive, uno de los me* No era un caso unico. El senador Bernie Sanders denunciaba los de empresas como Exxon Mobil, que habia heche 19.000 mill ones de beneficios en 2009 Y habia obtenido 1)6 millones de devoluciones de la hacienda; Bank of America, que habra ganado 4.400 millones, y habia obtenido un rescate de I bi1l6n de dolares de la Reserva federal y del Tesoro, recibio devoluciones par valor de 1.900 millones; Chevron, que habia ganado lO.OOO millones en 2009, recibio una devoluci6n de !9 millones, etc.

POR EL BIEN DEL IMPEHlO

DNA CRISIS GLOBAL

949 de ajuste. Como en el Fondo elegidos debilitad so-

dios para conseguir del Congreso la poblacion establecer

la prolongacion

del actual dominio

conservador ancianos, miconsisteer de la per"Ugl

cias de Washington denuncio Monetario recortad

y de Berlin, de duras condiciones estan dictando reducid

reside en dificultar que consideran

el acceso al voto de arnplias capas

Dean Baker: «Los banqueros Internacional las pensiones, Su programa

y sus complices

poco afines a sus principios: de identidad como vorante»,

politicas a gobiernos

norias etnicas, pobres ... Una de las form as de conseguirIo un «documento tencion se exige la presentacion de documentos acreditativos

democraticamente. los sindicatos

po.rece ser el mismo en todas partes: el gasto publico en sanidad, los terminos coartados sufran recortes en sus saladel contrato

para cuya

y haced que los trabajadores en surna, de modificar

sonalidad, como el permiso de conducir." Zbigniev Brzezinski expresaba su temor a que se produjera situacion de conflictos sociales intensificados» partian «el sentimiento mento, sin embargo,
2000

rios», Se trataba,

cial en que se basaban las sociedades to por la incapacidad de responder

europeas. hasta cierto punmansaen el terreno de la politica moneta-

por parte de quienes comtemia.es

Lo mas grave fue que estos gobiernos, ria, como consecuencia de su vinculacion

de que esta no es una sociedad justa». Por el meno sucedia nada de 10 que Brzezinski aumentaba, un informe revelaba perm:.:!-

al euro, aceptaron

paro no mejoraba, desde el afio necia en paz.

la pobreza el mimero

mente la receta, pese a las denuncias res. La contraccion plina en el gasto rrabajadores,

de quienes sefialaban que de este

de nifios que vivian en la pobreza norteamericana

modo se iba a agravar y alargar la crisis, en especial para los trabajadode la demand a causada por estas medidas de disci-

crecido en cuatro millones .. _Pero la sociedad

ha dejado sin ocupaci6n

a algunos

millones

mas de

que se han agregado

a los que habia causado el cese de la la capacidad de negociade 10 que un trabajo. escrito Mark Weisbrot-

actividad en la construccion, La internacionalizacion tir de
2010

y han debilitado

de la crisis se agravo considerablemente

a p."c-

cion de los que todavia conservan «Esta es la tragica ironia -ha esta sucediendo saria y estupida.»

para los paises de la zona del euro, en la medida en que p"'hacia la deuda p'J.bLiU nidos. a duras reanteriormente en los Estados

saron a aplicar el desvio de las responsabilidades ca , tal como habia ocurrido

en los Estados U nidos y en Europa: se esta preparando

una decada perdida y todo va a ser por culpa propia, de manera innece-

proceso se inicio con la crisis de Grecia, que fue obligada ajustes a cambio de los prestarnos

que habian de salvar de la bancarroa '
LA OTRA CARA DE LA CRISIS: LA LUCHA POR LA TIERRA Y POR LOS ALIMENTOS

su credito publico (esto es, la solvencia de unos titulos de la deuda estaban en su mayor parte en poder de la banco. internacional), con la de Irlanda lagro celta», elogiado puestos

-10 que puso de relieve la mentira del supuesro "micomo un modelo por los teoricos del neoliberase basaban en minimizar en
201 I

lismo, cuyas altas tasas de crecimiento a las empresas-,

los icY>

y se extendio

a Portugal, de los ataqu,:," interEn
2006

La crisis alimentaria
habia comenzado en un periodo de aumento
2008

amenazar seguidamente a Espana e 1talia. Estos paises sufrieron a la vez como consecuencia contra sus ritulos publicos y privados nacionales, en connivencia de 10.imposicion con las grandes

de los precios de los y que experique

por parte de especuladores Internacional

alirnentos basicos que se prolongo mente dos maximos produjo revelado, revueltas y en de subsistencia

en los afios siguientes
20 I I.

agencias de evaluacion. y por las auc(>~ al dictado de las converses-

Esta alza de los precios, de
0 2009,

por el Fondo Monetario de la Union Europea,

"en tres docenas mundial,

de paises», habia «desequino solo fluctuacon volver a rerI.,,1

ridades economicas

segun decia The Economist en noviernbre en la cadena alimentaria como las causadas por el clima Unos desequilibrios
pn erllE> <.;pmln
rPN)nnr,:>"

librios estructurales
* En julio de 201 1 el documento le file negado en \Visconsin a un jove" c<': arsumento de <lue el comprobante de su cuenta de ahorro, que presentaba C;>7'" n ~ icknriilcncion. no mostraba [a snficienre actividad como para servir para este :,,,,

ciones temporales los gobiernos».
oetirse

por los errores de

que amenazaban

en nn rrnmrlo

1n<: prnnn1TI;"j-,,~

950

POR

EL BIEN

DEL IMPERIO

UNA CRISIS

GLOBAL

95I

Banco Mundial, la pobreza iba a seguir creciendo. las medidas proteccionistas, rnundial, «soberania alimentana», y se estaba extendiendo

Estaban renaciendc en el mercado la de 1:

nacidas de ia desconfianza esto es la de 1a garantia

ticamente la misma superficie que usamos en Ia actualidad»." riencias como el agotamiento un programa de incentives

de tierra arable y con menos agua de la producido por expe0

una nueva reivindicacion,

Parte de esta revision procede del desengafio de la primera

de una produccior. la glolo re-

«revolucion

verde",

la

suficiente para el propio consumo, ya con la «seguridad balizacion. Que
10 que

en un mundo que no se contentaba que se suponia que aseguraba no era meramente de
2009,

del fracaso de Arabia Saudi, que puso en marcha en los afios ochenta para independizarse por
29

alimentaria»

en el aprovisiona~la produchasta que tope

miento de alimentos, estaba ocurriendo coyuntural al sefialar que leo las cosechas
51.1n-

con un exiro inicial extraordinario entre
1980

cion de trigo se multiplico con el problema

y

conocia la F AO en su inforrne de diciernbre precios de los alimentos causas que podian haberlo justificado en en

1992" -

del agotamiento

de los caudales de agua del subsuelo, agraria, y empezo a hacer la produccion
2016

volvian a subir, pese a que ya no se daban
2007-2008:

en cuyo uso se habia basado esta expansion marcha arras, Se recortaron los subsidios, de nuevo a la mitad y se calcula que en completo de la imporracion de cereales. En febrero ternational tecnologicas de
2009

de trigo cayo por

arroz y de cereales eran satisfactorias cientes. Los problemas los precios proxima decada. Sin embargo, solo en funcion Kwame Sundaram: de permitirse mecanismos escala global O'Grady, el aumento reaparecian de los alimentos

y habia stocks almacenados
2010,

y la FAO anticipaba
2006

el pais depended

no volverian

a sus niveles de

en
:2:"

Robert

Zeigler, un botanico dedicado de las cosechas,

que dirige el In-

Rice Research

Institute,

a la busca de mejoras fue Hamado a Arabia de funcionarios, del proyecto de para producir Sudan y

de los precios no se puede explicar de las cosechas. Como afirma alimentos

para el aumenro

de la evolucion

«El mundo produce hoy suficientes los que necesita», que determinan

Saudi. Pensaba banqueros invertir St2>

que iban a ofrecerle de negocios

apoyo para sus investigaciones, con un grupo que Ie hablaron en pbntaciones

pero, en lugar de ello, se encontro y hombres miles de millones de dolares

nutrir a todos. El problema comprar econornicos «motines

es que hay cada vez mas gente que no Son, en ultima instancia, la fijacion de los precios en que, segun geopolfticas, mas pobres del de los Unidas, han:], intlaci;;t

los que explican del hambre

una situacion tensiones

arroz y otros alimentos Etiopia. Lo comentaba

en tierras africanas

de Mali, Senegal,

de subsistencias,

Andrew Rice al cornienzo de un articulo titulado «Is que se publico en el New en la Etiode de
2009

global y aumento mundiales

entre los habitantes

there such a thing as agro-imperialism?»,

neta van a ser el efecto previsible de los alimentos, canzado un maximo historico».

de un nuevo aumento

que, segun las Naciones

York Times en noviembre
pia sornetida al regimen

y que tiene ya cientos de cementade Meles Zenawi, que se proponia extranjeros tres millones en la epoque las haque en un

rios y glosas en la red, Rice partia de su propia experiencia dictatorial ceder en arrendamiento a explotadores

La lucha por fa tierra
La crisis alimentaria paises desarrollados, crecimiento garantizada ilimitado ha producido una reaccion de panico en de alimentos, que se
'-''',''-'C;CM'".·.

hecrareas de tierras fertiles que habian side «colectivizadas» ca del regimen
a.'Oc'''',;,'""

supuestamente tradicionalmente,

marxista de Mengistu

Hayle Mariam, y

que ahora les eran de nuevo arrebatadas Dian cultivado que han despertado de la produccion de subito de los suefios C::L'2 tiernpo se habia pretendido vencedor del comunismo. tambien

a los campesinos

pOr obra de otro politico

marxisra y ahora se proclamaba

por los progresos

cienrificos y tecnicos aplicados a la
20,)0

culrura. Las dudas han llevado a escribir: «Malthus vuelve». do que la poblacion de habitantes,
,.1"r-,..;f",

mundial puede ascender en

a

9.000

milk,D::;:

las previsiones

,,1,,1->,,1 riP ,,1irnpntn,

son que se necesitaria «aumentar 12 elp n n '"In;Jnn I()O nor ciento C .. t en DC",>

* Las ultimas cstimaciones de las Naciones Uniclas sosrienen, adem.is, que Ia poblaci6n seguira creciendo hasra alcanzar 10.100 milloncs en 2100: la de Africa, en concreto, puede mas que triplicarse en este siglo, pasando de los 1.000 millones acmales a '\ .600.

952

ron

EL BIEN DEL IMPEIUO

DNA CRISIS GLOBAL

953

El caso de Etiopia, de donde Arabia Saudi habia recibido ya alguns. cosecha de arroz, al propio tiernpo que la prensa publicaba la noticia de que {{0,2millones de personas, la mitad de elias nifios, necesitaran ayuda alimenticia de emergencia en los proximos rneses», no era mas que uno de los muchos casas de landgra6bing que se estaban negociando en Africa, para aprovechar las tierras de la vasta zona de sabana que corre de Guinea a Etiopia y llega por el sur hasta Angola, donde los grandes negocios agrarios esperan establecer, en colaboracion can los gobiernos locales, «republicas cerealeras» al estilo de 10que fueron las «republicas bananeras» de America Central." Los estados del golfo Persico, en especial Arabia Saudi y los Emiratos Arabes Unidos, que son grandes importadores de alimentos, se han mostrado especialmente actives en este aspecto. Los Emirates Arabes Unidos controlan mas de 2.800 krrr' de tierra cultivable en Sudan; Qatar, que negociaba rambien contratos de cesi6n de tierras ere Ucrania y Argentina, arrendo en diciembre de 2008 40.000 ha de b tierra mas fertil de Kenia, con agua abundante del rio Tana. Ello SUCedia semanas antes de que en este pais se declarase un «estado de catastrofe nacional», a causa sabre todo de su incapacidad para garantiz2.c su seguridad alimentaria. China, J apon, India, Corea del Sur, Malasia_ Libia e incluso Bangladesh, que ha negaciado la cesion de 60.000 hectareas de tierra en Uganda, ante la imposibilidad de producir suficierue arroz para una poblaci6n en rapido crecimiento, participan en esta caza de las mejares tierras para asegurarse alimentos, Se han dado casos escandalosos como el de Madagascar, donde u::: contrato oficial con la campania surcoreana Daewoo Inrernationai Corporation, que le concedia 1.300.000 hectareas ~casi la mind de b tierra arable de la isla~ por un periodo de 99 afios para que produjers en ellas cereales y aceite de palma que se exportarian a Corea del Sur. fue una de las causas de una insurreccion que provoc6 en 20091a calb del O"obierno del presidente Ravalomanana. Que el acuerdo fuese :2 to> 1 . crear 4)' .000 puestos de trabajo, en un pais con cerca de 20 mi [ones dt habitantes, no parecia suficiente como para justificar semejante cesion, o el de Loliondo, en la region de Arusha, en el norte de Tanzania,
* GRAIN (Genetic Resources Action International) edita un boletiu de inf;··-

macion en la red, Food crisis and the global land grab (http://farmlandgmb.org donde se informa regularmente acerca del land grabbing y se denuncian los cases escandalosos.

me",

donde el gobierno arrendo en 1992 ala Otterlo Business Corporation, de los Emiratos Arabes Unidos, una extensa area en una zona de caza donde existian ocho poblados de pastores Massai, desplazados de sus tierras por fuerzas del gobierno y de la empresa, Cluecomenzaron destruyendo sus viviendas y recursos, Se trata de tierras que en Sll mayor parte eran trabajadas tradicionalmente por carnpesinos que cultivaban pequefias parcelas para su subsistencia, y que se han visto desposeidos de ellas por gobiernos en busca del dinero facil de los nuevos concesionarios, Aunque hay que afiadir que tan solo un 2 r por ciento de estas extensiones se ha puesto en cultivo, como consecuencia de las dificultades objetivas para hacer10 y de las resistencias locales al expolio. El asalto a las rierras africanas se justifica con el argumento de que en la transformaci6n de su agricultura reside la solucion al problema de 1a alimentacion futura del planeta. «El continence que se ha nutrido con la ayuda alimentaria mundial debe ahora contribuir a alimentar el rnundo», escribe Roger Thurow. Pero los proyectos de explotacion no se Iimitan a Africa_ Acciones sernejantes se estan produciendo en Camboya 0 en America Latina, con mucha menos publicidad y con Ia tolerancia de los gobiernos, pero can graves consecuencias humanas: en Brasil, fondos de pensiones y enridades financieras norteamericanas y grandes empresas internacionales de negocios agrarios han estado Invirtiendo en la compra de tierras; en Peru, el gobierno ha subastado 23)'.500 hectareas de tierras de la region costera en los ultimos quince afios; en Argentina, una empresa china proyecta una colonizacion de )20.000 ha en la provincia de Rio Negro ... La organizaci6n internacional «La Via Campesina» denunciaba en abril de 20 I I: «Las noticias que llegan de Asia, Africa y America Latina revelan que las comunidades locales estan siendo despojadas como nunca antes de su unica fuente de seguridad de vida y alimentacion, Los informes indican que por 10 menos 50 mill ones de hectareas de buenas tierras agrfcolas ~suficientes para dar de comer a 50 millones de familias- fueron transferidas de los campesinos a las empresas tan solo en los tiltimos afios. Los agentes de inversion calculan que ya se han comprometido unos 25.000 millones de dolares a nive1 global, y alardean que la cifra se triplicara en un futuro muy proximo». A 10que afiadia poco despues: «Solo en Africa, 30 millones de hectareas han sido acaparadas, alli donde Ia inseguridad alimentaria hace estragos toao<;

1o" rib" T" rnh""i;""

<'A~;·,1 1·, ~~)...~-"-~,,

~r:__~..'"

POR

EL BIEN

DEL IMPERIO

UNA CRISIS

GLOBAL

9))

galmente

por algunos paises africanos,

sin olvidar la soberania

misma

trado agresivamente

en el doble negocio

de la energfa y del agua era

de los estados, estan en tela de juicio».

Enron, que se proponia, a traves de su filial Azurix, hacer negocios privatizando el agua en cualquier lugar del mundo. Su director fue uno
de los principales apoyos de Bush en su elecci6n; pero Azurix no sobrevivi6 al fracaso de Enron, su empresa madre, que se hundi6 en medio de trampas y fraudes, no
eS 60

El problema del agua
Pero el problema
del consumo fundamental para la produccion de alimentos Cuando

en realidad el de la tierra sino el del agua: de un bla del crecimiento cion en la capacidad tivos mas intensivos para su consumo ONU, unos de la poblaci6n de alimentarla requieren

a un 75 par ciento se hade

El problema

tiene que ver con Otro que se ha sefialado en relacion verde», asociada a la introducci6n que implicaron de variedel el paso del abono orde arroz y de

con 12llamada «revolucion

global de agua se destina a la irrigaci6n.

en el mundo, se fija siempre la ateny se suele llegar a la conclusion

clades de mayo res rendimienros, ganico al quimico, y la necesidad [rigo utilizando

de mayores riegos. La agricultura a la produccion

tercer mundo se dedic6 intensivamente

que nuevos cultivos pueden hacerlo po sible, Pero ocurre que unos culmas agua, sin olvidar la que necesitarz creciente (seg6n calculos de la necesita no tienen acceso a agua limpia) de un autom6vil caudales, despues irrecuperaen los pozos de pe0 fracki12g~

las nuevas semillas, con una alta demand a de riego, y

directo una poblaci6n

abandono el mijo 0 eI sorgo, que proporcionan tres veces mas alimenro que el arroz con una exigencia de riego mucho menor. En el foro economico mundial de Davos los representantes de Nestle dijeron el afio 2001 que la ingenieria genetica podia ser una solucien a este nuevo problema que habia suscitado la revoluci6n de las plantas cultivadas del problema verde,

mil millones de seres humanos
400.000

y la que requiere la industria:

la producci6n

litros de agua, y grandes

bles, se utilizan en muchos lugares para bombearla troleo con el fin de aumentar denunciado como consecuencia de gas natural por el procedimiento quimicos empleados.

creando variedades

de semillas resistentes a la sequia. Pero esas varieindigenas Shiva por las semillas industriales. disimula el coste escondido Vandana

la presion y, sobre tcdo, en la obtencion de «fractura hidraulica» de la contaminacion por los productos

clades ya existian en el repertorio antes de ser desplazadas los cultivos transgenicos biotecno16gica: y proteger equirativas proyectos comprarse la negativa al agua y al alimento. concluye: «EI mito de la solucion

del agua por medio de de Ia industria fundamentales

En el Oriente Proximo se calcula que Arabia Saudi puede agotar sus acuiferos en cincuenta afios, y en todo eillamado «creciente fertil», en especial en Siria e Irak, la sequia y el agotamiento duciendo a una situacion insostenible, feros estan disminuyendo y el rio Amarillo de los pozos esta con-

a los pobres de los derechos en los conocimientos

Invertir

agrarios indigenas

En China las reservas de los acuipasa una parte considerable

los derechos y sostenibles

de las comunidades locales son formas mas de asegurar a todos el acceso al agua ya la de Mali y de la India han rechazado COmo alternativa,
2008/2009

comida», Grupos

de agricultores

del afio con la ultima parte de su tramo seca, sin llevar agua al mar. La falta de agua, deb ida en parte al abuso que se ha hecho de ella para el riego, esta condenando que antes se cultivaban: centro
1960,

que se basaban en el empleo de semillas hibridas que deben cada afio, pidiendo, que los expertos se las semillas locales. Sin COntar con los fall os de la en la temporada proporcionadas un error en las semi-que en
2008 200.000

a la desertizaci6n el
90

a grandes

superficies de:
e5

ocupen de mejorar propia agroindustria:

ellago

Chad, una de las grandes reservas por ciento de sus reservas
80 por

de Africa,

ha perdido

desde

Y el mar de Aral, en Asia central, el

Has de maiz transgenico
2.926

por Monsanto dej6

ciento del agua, que

ahora mucho mas salada. Se corre adernas el riesgo de que el agua acabe control ada por unas cuantas multinacionales que tienen en su explotacion un presente

ruvo millones de dolares de benenciosde Sudafrica sin cosecha. La privatizacion de desposesion consecuencias de los campesinos. Vandana

hectareas

cit

del agua es, adernas, una de las vias mas eficaces Shiva nos describe las

grandes beneficios
--- '11 -- - -,~ _l~

y un futuro asegurado.

Una sola de estas empresas,

que ha tenido la perdida gradual de los derechos

cornu-

la francesa Suez, heredera
-"_",,_.,,,

de la compafiia del canal, suministra agua2 T T ~~ ..lD 1.,,, ..,.,."nr!,,<;:prnnrp"~,, mH' habia en-

zran parte del mundo.

nitarios sobre el agua y su privatizacion en el empobrecimiento de una v sostif>nf' rrnr- mllrMn<: rnnflirrn<: ""Po CPO ,,,,>.,,,

paR

EL BIEN

DEL lMPERIO

UNA CRISlS

GLOBAL

957

presentan

como de origen etnico

0

religiose

tienen en realidad

en

5'3

trasfondo Ia lucha par el agua. La privatizacion se justifica en la rnayoria de los casas, como en d de la construccion bal. Arundathi construido de presas, en nombre en 1999 del progreso econornico gloRoy denunciaba

gran presa de Kariba, construida de r 955 a 19)' 9 entre Zambia y Zimbabue, se proyect6 para dar energia a las industrias de la Rhodesia del sur colonial y a las minas de cobre de la del norte. Se llevo a cabo una llamada «Operacion amenazados parse de los Mozambique, nos, produce la industria, zambique grandes
57.000

Nee» para rescatar a miles de grandes campesinos desplazados. La de Cahora a
42.000

animales Bassa, en campesien

eI caso de la India, que hable::
sin ninguns La pobladesalojados.

por la subida de las aguas, pero no se hizo nada para ocucuya construcci6n electricidad mientras oblig6 a desplazar se exporta a Sudafrica

3.300 grandes

presas desde la independencia,

preocupacion por los miIlones de campesinos
cion del valle de Narmada, to que ha desplazado -por

por ejemplo, ha sid a victima de un proyecde la zona: «algutres y cuatro veces otra presa, una mim a moverse r-:c sucesivamente

suficiente para abastecer

to do el pals, pero la
0

ya mas de zoo.ooo habitantes

mayor parte de su produccion

se consume

nos de ellos han sido desalojados de urania, encuentran un proyecto de energia.

menos del 9 par ciento de los habitantes Entre los mas recientes

de Mode los par

una presa, un campo de tiro de la artilleria, lugar de reposo. La gran mayoria

tiene acceso a la electricidad. proyectos

Una vez empiezan

figuran la presa Gibe 3, en Etiopia,

financiada

sera eventualmente donee L:

un banco chino, que se calcula que puede dejar sin medias tencia a medio mill6n de campesinos de Kenia,
80.000 0

de subsisde y

sorbida en los suburbios

de la periferia de las grandes ciudades, que desplazaran

en el sur de Etiopia y en el norte un proyecto «el Banco

se funden en una inmensa bolsa de trabajo barato para la construccios (que realizara nuevos proyectos cual no impedia que
2)0

la gigantesca

de Grand Inga, en eI Congo,

a mas personas)".

millones

de dolares de coste. Como dice Scudder,

mill ones de indios no tuviesen acceso al agesz del 80 por ciento de las viviendas
40

Mundial desea seguir can este juego; las compafiias los gobiernos son mas que felices de prestarse

desean construir

potable y que alrededor

rurales care-

a ello. Es una forma de

cieran de electricidad. Los desplazados por las presas en la India, unos un 60 por ciento miembros to de la poblaci6n aunque entre estos dos grupos no representan

que las elites politicas y las cornpafiias ganen miles de mill ones». miIlones, sonea adivasis y caE:s.

de las castas mas pobres,

mas que un 23 par cieano tienen pol£ri;::;_ ---{(refugi26J, Ef;;

Ef asalto a fa agricultura camipesina
Una de las amenazas mas graves que se ciernen sabre el mundo campesino es la de la generalizaci6n de la insuficiencia cultivadores. ciones agroindustriales, de las propuestas de resolver el problema de alimentos por la via de establecer grandes explotaa costa del desalojo de la tierra de millones de esta solucion tienen el apoyo defendidas en este terreno por Paul de Oxford que trabaj6 para el Banco con especial referencia a Africa, comercial en gran escala una producci6n puesto que

del pais. "La gente mas pobre de la India paga 1», de estes millones de desplazados

niveles de vida de la mas rica.» Como los gobiernos alguna de asentamiento las estadisticas: dos de una guerra no reconocida~)-

resulta que ni siquiera existen no estaran en ella, ni

cuando se escriba la historia,

solo como cifras. Lo mismo sucede en Africa, seglin los estudios de Thayer Scudde" profesor emerito del Caltech, que fue comisionado de la W orId Cos·· '" mission on Dams, antes de convertirse criticos, Siguiendo en uno de sus mas documenrzo que tienen

Las politicas que proponen

de las ideas de liberalismo ortodoxo, Collier, un profesor de Econornia

Mundial en cuestiones sobre desarrollo, cana reside en el desarrollo

los impulsos del Banco Mundial se construyen

quien sostiene que la solucion a la falta de alimentos y a la pobreza afride una agricultura genetica, que haga uso de la ingenieria desplazando

des presas, sin tornar en cuenta las graves consecuencias cial por la perdida marginalidad desarrollo de tierras arables y de trabajo,
80

miIlones de africanos que depend en de los rios para su sosten, en que ha dejadoea beneficien L.k a mas de un por ciento de los desplazados.

campesina de pequefios cultivadores, sinos no actuan ni como empresarios estan demasiado preocupados

que es ineficaz porque los campeni como innovadores,

La que no esta claro, adernas, es que estos proyectos interno,
0

por asegurar su propia alimentacion.

sino que sirven sobre todo para el funcionamiese nor ernpresas extranieras.

de la industria

de la mineria exolotadas

Collier sostiene ademas que esta politica no puede desarrollarse de rnanera eficaz en Africa. donde los zobiernos son incanaces de p-aranri-

von
zar las condiciones requieren para

EL BIEN DEL IMPERIO

UNA CRISIS GLOBAL

959

necesarias

de seguridad

y responsabilidad

que se militar

«ciudades rniseria» de los suburbios, de seres humanos. Los presupuestos bien atacados,

donde se hacinan ya mil millones verde» han sido tampor los agroecologistas la mayoria de las del

e1 desarroHo econornico,

sin una intervencion

externa, ya que «las fuerzas militates mas una parte del problema nas», Para legitimar este programa

propias de estes paises sue len ser de las fuerzas exrerCollier ataca, en los inindustrial, neoimperialista de la agricultura campesina, rornantica

de una nueva «revolucion distinta,

que un substitutivo

desde una perspectiva del Sur global,

como Miguel Altieri, quien reivindica quefios cultivadores cosechas basicas para alirnentar planeta, y que, sin embargo, del mundo. «En America de producci6n campesinas,

el papel de los millones de peque producen rural y urbana

nombre de la supuesta racionalidad tentos de defensa de una produccion ponden tan solo a una tendencia dias y altas «occidentales». Esta lucha contra la agricultura los hombres con masacres cooperacion de sus tierras, configura realizadas muchas de las fuerzas armadas,

que sostiene que resde las clases mea

a las poblaciones

ideologies

componen que ocupan producen

la mayor parte de los pobres de 17 millones de unidades de hectareas, en explotaciones 0 60,5 millones

Latina alrededor

campesina,

que exige expulsar

una guerra que nadie quiere ver, e incluso la por los mecontra que son silenciadas acaban

sea el 34,5 por ciento de la superficie de una media de 1,8 hectareas, sumo dornestico.»

total cultivada,

veces con la tolerancia

el 5 I par ciento del maiz, el son mas eficaces que las

77 por ciento de las judias y e161 por ciento de las patatas para el conLas pequeiias exploraciones su produccion grandes si se considera de una cosecha unica. Marc Dufumier, metodos por su parte, sostiene que la resoluci6n africana requiere, medidas de los prode y soblemas de la agricultura aparte de la adopcion de orden politico total, y no solo los rendimientos

dios de comunicacion

y que, cuando

en un proceso

quienes las han realizado,

suelen ir acompafiadas de prontas amnistias, efectuada

como ocurrio en Mexico respecto de la «rnasacre de Acteal»

en diciembre de I997 por un grupo de pararnilitares que asesino a 45 carnpesinos de Chiapas, «hombres, mujeres, nifios y nifios por nacer en el vientre de sus rnadres», y que no es mas que un episodio del acoso cotidiano militares, repetidas
2000,0

de cultivo agroecologicos, agrkolas

del estado mexicano, efectuadas

con el ejercito de Chiapas.

0

con fuerzas paracolombianos. Alan Gar-

cial, como «una redistribucion creaci6n de explotaciones nos trabajarian directamente de

igualitaria

de las tierras que permita la

contra los campesinos matanzas

0 como ocurre con las

de talla media en que los carnpesi-

por los paramilirares
2009,

sus tierras, con el interes de movilizar familiar para aumentar ala alimentacion» en el terreno historica, el informe de Olivier una aproximaci6n De Schutter mas equitativa de la conrribucion

10

tambien con la cornplicidad cia justifico con el argumento a 28 mill ones de peruanos mineras. La realidad,

del ejercito, como la de El Salado en el ana que el presidente de que
400.000

mejor posible la fuerza de trabajo cion», En diciembre Naciones problema, agroecologia al desarrollo Sabemos, fracasando
20IO,

la produca las al

en Peru con la de Bagua, en

nativos no podian negar el agua a las empresas

Unidas sobre el «derecho no solo favoreda economico. por la experiencia segu.n sino que tenia ventajas

concluia que la

el derecho a conceder

como nos muestran

los censos de la FAO, es que viviagrico-

mos en un mundo en que hay unos 525 millones de explotaciones las que proporcionan mundial. Cerca de un
90 par

que la gran explotacion
XVIII

medios de vida a un 40 por ciento de la poblacion ciento de estas son pequefias explotaciones que ocupan un 60 por ciento de toda la tiea la producci6n Transformar de alimenagricola

agraria comercializada

e1 modelo britanico del siglo
XIX

acab6

en Europa, cuando desde fines del siglo de modo que la exploracion

se rnostro inca-

de menos de dos hectareas,

paz de hacer frente al alza de los salaries, ni siquiera con la ayuda de la mecanizacion, directa cedio gradualmente en el polfticoloniales
0

rra arable y contribuyensubstancialmente procede de estas pequefias explotaciones. en otro de grandes un coste humano milias a ahandonar empresas intolerable,

tos: en Africa, por ejemplo, un 90 par ciento de la producci6n de producci6n

el paso al arrendamiento. en Africa y en America cas que Ies garamizaban

Las «fabricas agrarias}} que prosperaron Latina, que funcionaban salaries e irnpuestos en condiciones

este panorama

siglo xx fueron sobre todo las plantaciones

semicoloniales

agraria resulta discutible a largo plazo, y tiene a millones de fa-

desde el punto de vista de la eficacia productiva

bajos. Junto a otra expeque se revelo a la

como es el de condenar

sus tierras v sezuir el camino que las acumula en las

riencia muy distinra, la de los sovjozes larva io'nalrnen re inPhC';J7.

sovieticos,

paR

EL BIEN

DEL

LMPERIO

UNA CRISIS

GLOBAL

Sostener no significa Andrew

una alrernativa

basada en la pequefia
0

explotacion

cam-

situaci6n, prolongadas porales desarrollo

podia tener graves consecuencias no son fenornenos

para el futuro. «Las crisis interrupciones ternhacia un camino de arnenazas con-

pesina, auxiliada por formas diversas de coordinacion apoyar un cultivo tradicional Rice, «se puede creer en el desarrollo

y cooperacion, Como dice la vision De he-

de corta duracion, facilmente

retardatario.

de las que los paises regresan a largo plazo. Representan,

sin compartir es un obstaculo.

de Paul Collier de que Collier esta equivocado, en agricultura». Esta recuperacion

el pequefio cultivador

por el contrario,

tinuas y fundamentales

tanto a las vidas como a los medios de subsispuede resultar cada como
20IO,

cho hay toda una escuela de pensamiento

econ6mico

que sostiene que

que 10 grande no es necesariamente de la racionalidad

10 mejor
eS

tencia, de modo que con el tiempo la recuperaci6n vez mas diffcib* E1 cambio clirnatico reconoce el informe sabre el desarrollo erosionar

tendril ademas una especial gravedad, del Banco Mundial para obtenidos

de la pequefia explotacion neoliberal de

paralela a la de la gesti6n comuna!. Contra la ortodoxia tragedia de los comunes», proelamada toricos reivindican en glo
XIX

,<12

en los paises subdesarrollados, vulnerabilidades, tarniento de

en los cuales «amenaza con ahondar sus avances dificilmente y minar seSegUn sus calculos, un calen-

por Hardin, muchos estudios hisen comun inhe-

la racionalidad

de formas de explotacion

el pasado. Incluso para la atrasada agricultura campesina rusa del siha podido afirmarse que «no habia ninguna contradiccion y la introduccion sustancial una aportacion de trabajo, de una serie de fiecapital y para el preimplicados

riarnente sus perspectivas

de desarrollo».

C «pcdria resultar en una reduccion permanente del 4 0 ) por ciento en el consumo per capita en Africa y el sur de Asia». En el
Somalia, Eritrea y Kenia, parece

rente entre el reparto cornunitario joras que requerian conocimiento».

caso del este de Africa, en Etiopia, que fallidas cada nueve
0

el cielo de la sequia se esta ace1erando: de una ternporada de lluvias
diez afios, se esta pasando a otra en que sucede de las reservas por entero al que ha afectado se

Urias ideas que se han visto confirmadas,

sente, por los estudios de Elinor Ostrom sobre la gestion de los bosques, quien sostiene que «cuando los usuarios estan genuinamente en las decisiones acerca de las reglas que afectan su usa, la probabilidac de que sigan las reglas y vigilen que Otros 10 hagan es mucho mayor qu:e cuando una autoridad impone sirnplemente unas reglas».

cada dos 0 tres afios, 10 que no permite la recuperacion de alimentos y ganado. No esta claro, sin embargo, elima fen6menos en
20 I I

que haya que atribuir

puntua1es como 1a terrible hambruna

a mas de diez millones de personas en 1a region del «cuerno de a atribuir el problema a la sequia, pero, basandose --de en los

Africa», y muy en especial en Somalia, Los medias de comunicacion apresuraron

La amenaza del hombre
En el verano de propietarios con el
2020 2009

datos de pluviosidad como es logico-iEmertodo a «circunstancias

de Kenia y de Tanzania

Somalia no los hay, se debe ante

se ha podido sostener que la hambruna

la directora y banqueros

de la empresa de inversiones reunidos en Manhattan: pensamos Para

politicas y sociales que, si se dejan sin corregir, terrible y sin fin, capaz de liquidar po-

gent Asset Management agricolas

Ltd., Susan Payne,

les decia a un grupo de «Cuidadc que puede

daran origen a una hambruna blaciones enteras», **

y COn los arias posteriores,

porque

haber una grave escasez de alimentos ponia adquirir y adrninistrar participar en el negocio,

en este periodo».

10 cual les
agri-

invitaba a invertir en un «African Agricultural colas a 10 largo de la region subsahariana». presa que se encuentran La repeticion
~rlT"

Land Fund" que se prGminima pa::; de la eIT!-

«un amplio espectro de propiedades La aportaci6n

como puede leerse en los anuncios en la red, es de
)00.000

€ para los particulates

* La incapacidad del sistema para resolver el problema se puede ver en el caso del Sahel africano, donde las crisis se han ido repitiendo en 2005,2008 Y 2010, con una especial incidencia en Niger, 10 que tuvo como consecuencia el derrocamienro en febrero de 20 [0 del presideme Mamadou Tandja, que se negaba a asurnir la hambruna y sostenia que se trataba de una siruacion controlada.
** Un casu referido a Tanzania ilustra acerca del caracrer «no natural" de alsuo nas harnbrunas: «Id a un parque nacional y Ia situacion parece normal. Las jirafas, nus, biifalos y cebras se ven bien. Pero JUsto allado del parque el g:mado de los Massai esui rnuriendn».

y de cinco mill ones para los inversores
pn rnnmpntn<:

institucionales.

de crisis prolongadas, avisaba la F AO en octubre de pn rn u> C;P consideraha nue habia 22 Daises en esc"

paR

EL BIEN

DEL IMPERIO

UNA CRISIS

GLOBAL

En lineas generales obtener alimentos agricultura disminuyendo siguientes disponible

el problema

va a ser el de resolver creciente de los principales

como se pueden cultivos estan

Un problema productores los mercados que produce

semejante

se produce

en

e1 interior de las economias
politica que se da a los por una regulacion de

para una poblacion

a partir de un tipo de

de los paises desarrollados,

donde la proteccion

en que los rendirnientos las consecuencias

agrfcolas no se ve complementada que les permita obtener la comercializacion, Hablar

desde los afios sesenta y que van a sufrir en las decadas de cambios como la disminucion propuestas del agua par el Banco Mun-

una parte justa de los beneficios de regulacion de mercados

para el riego. Las formulas

como de un rnero problema

recnico, al modo en que

10 hacen los teoridel sistema ecotal

dial no son tan solo vagas, sino poco realistas, en la medida en que no son realizables en el marco social existente, puesto que suponen la aplide ganancia como, sobre y aumentan para de los de tanto en el terreno de la produccion que mantienen
2003

cos del Banco Mundial, significa ignorar las realidades nomico vigente. En ultima instancia, ticas, rnenos tolerantes presas agroindustriales virtudes dice Marc Dufumier, de gobernanza vez sean "nuevas modalidades mundial,

cacion de reglas colectivas que chocan con las expectativas de los empresarios, todo, en el de la organizacion la desigualdad de los mercados.

10 que necesitamos

mas democrarespecto de las

en relacion con los intereses de las grandes emy comerciales, menos credulas mas conformes con el derecho del medio como la reali-

A escala mundial, uno de los problemas los paises en desarrollo. Estados Unidos y de Cancun, El
13

es la imposicion de reglas de cornercio desfavorables de agosto de una propuesta proponia

de las "fuerzas del mercado", correcta

de cad a uno a una alimentaci6n mino como el de "gobernanza,>, si fuesen cuestiones va que aumente

y mas respetuosas

la Union Europea en la reunion inrernacional

ambiente que van a heredar las generaciones

futuras». Solo que un tera los problemas a oscurecer

dentro de la Hamada «Ronda de Doha",

llegar a un

que se aproxima conduce

acuerdo acerca del tema del comercio de los productos (u OMC, Organizaci6n Mundial del Comercio)

agricolas, prep a-

que se pueden resolver con una mejora organizati-

rando la cumbre en que los ministros de los paises miernbros de la WTO tenian que llegar a se decia, "con firal mercado a Pero 10 que of red a
88.000

Ia calidad de la gesti6n,

acuerdos sobre el comercio multilateral. rna el objetivo de estahlecer traves de reformas fundamentales los subsidios a los agricultores, contribuian -un a mantener previsto

La propuesta,

dad del problema, puesto que esta claro que los objetivos que sefiala solo pueden resolverse can un cambio de {(gobiernol>, 0 sea de polfrica: COnun reparto distinto del poder. Y eso implica 13 transforrnacion via de las reglas del «capitalismo realmente existente». pre-

un sistema justa y orientado en la agricultura».

realmente se limitaba a una liberalizacion

de cuotas y aranceles, sin tocar mimillones, y que

que en Europa representaban

Hones de dolares al afio y en los Estados Unidos p.ooo a los agricultores 96% del totalEl resultado posteriores enfrentarse sarrollados consideran, adoptar
2) 2

que viven en paises pobres y de las «sin conde y se a

fuera de los mercados europeos y norteamericanos. fue el fracaso total de esta reunion concluy6 en en septiernbre y Ginebra en de
2003 2005 2009

(la de Cancun

sense», y las de Hong-Kong a violentas protestas pretenden

hubieron

a una fuerte oposicion imponer como

de los paises menos desarrollados se puede entender que la WTO mejor cuando

en las calles). La clase de juego que los paises depuso al ingreso

por ejemplo, las condiciones Camboya, agrkolas

de un pais tan pobre unos aranceles

que debia comprometerse del 60 par ciento (aunque
I2 I

maximos

los Estados Unidos llegan en algunos casos al por ciento) y a no «subsidiarCf:><:t:>n rr>i1p<: ,-lp rr>illnnp<: I"n
10, T 1 ..
<;;11 hc;il"1inc;

por ciento y la UE a1 aunque EUA y each afio.

nunca la agricultura,
::gyr1cnl;Js

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful