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GRECIA ANTIGUA

Geografa griega.
Los dos rasgos geogrficos ms sobresalientes del territorio griego son: 1. Su superficie montaosa, que cubre el 80 % de la superficie total. Si bien las montaas no son muy altas (la ms alta, el Olimpo, no llega a los 3.000 metros), s bastaban para entorpecer las comunicaciones entre ciudades, ya que los griegos nunca tuvieron un equivalente de lo que sern las vas romanas; no haba buenas vas y los caminos de tierra rara vez eran lo suficientemente anchos para que dos carros se cruzaran sin dificultad. Por esta razn, los griegos, cuando tenan que hacer un viaje un poco largo, preferan hacerlo por mar, lo que nos lleva a la segunda caracterstica fundamental de su geografa: 2. Su proximidad al mar, que le permiti ser un pueblo martimo y comercial. Ningn punto de Grecia est situado a ms de 90 Km. de la costa.

Historia de Grecia Antigua


Se acepta como divisin convencional de la historia de Grecia la siguiente: 1. Perodo arcaico: del 800 al 500 a.C. 2. Perodo clsico: siglos V y IV a.C., perodo de las ciudades-estado independientes y de los mayores logros culturales. 3. Perodo helenstico: desde Alejandro Magno hasta la conquista del Mediterrneo oriental por los romanos. 4. Perodo romano: se fija su inicio convencionalmente desde la batalla de Accio, en el 31 a.C.

LA GRECIA ARCAICA. En las zonas ms avanzadas de la Grecia continental y de la costa del Asia Menor, lo mismo que en las islas del Egeo, haba ya gran nmero de comunidades establecidas. Se trataba de comunidades pequeas, de alrededor de mil habitantes, e independientes. El poder estaba en manos de un corto nmero de familias aristocrticas que monopolizaba la mayora del territorio. El aumento de la poblacin provoc que ni la Grecia continental ni las islas del Egeo pudieran sostener a una poblacin agraria demasiado considerable. Durante un perodo de tiempo se dispuso de una vlvula de escape gracias al movimiento de colonizacin, que traslad las porciones sobrantes de la poblacin a regiones nuevas.

Pero los movimientos de colonizacin no bastaron para resolver los conflictos sociales de las comunidades, y seguan producindose tensiones entre la nobleza y el resto de la poblacin, o luchas entre los nobles para hacerse con el poder. Esta situacin de crisis favoreci la aparicin de algunas figuras que intentaron ponerle remedio, como el tirano y el legislador.

LA GRECIA CLSICA.

Los acontecimientos histricos ms importantes de este perodo fueron los siguientes: - Las dos Guerras Mdicas, entre griegos y persas. Durante el siglo V, el imperio persa represent un gran peligro para Europa: Daro, su rey, se propuso conquistar Grecia; despus, Jerjes, hijo de Daro, intentara continuar la tarea de su padre. La victoria sobre los persas supuso la hegemona de Atenas en Grecia. 2

- Destaca como poltico ms importante Pericles, durante cuyo mandato Atenas ser el centro cultural de Grecia. La Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta por la hegemona de Grecia. La derrota de Atenas convierte a Esparta en poder hegemnico en Grecia. Durante este perodo nunca se consigui la unidad de todo el territorio griego; como mucho, una ciudad consegua dirigir los destinos del pas ejerciendo su hegemona. Cada polis tena su propio sistema de gobierno; veamos esquemticamente los de las dos ciudades ms importantes de este perodo: Atenas y Esparta. En Atenas, dos legisladores, Soln y Clstenes (siglo VI a. C.), para frenar los abusos de la nobleza oligrquica y los excesos de la tirana, establecieron en Atenas un sistema en el que todo el pueblo tomaba las decisiones: esto significa el nacimiento de la democracia directa, que lleg a su mximo apogeo con Pericles (siglo V a. C.) y cuyas bases eran la libertad de expresin y la igualdad ante la ley. El poder resida en la Ecclesa ( jEkklhsiva), o asamblea de ciudadanos, que deliberaba, votaba propuestas y elega magistrados. El poder de la Asamblea era limitado y controlado por el Consejo de los Quinientos, llamado Bul (Boulhv), cuyos miembros eran elegidos por sorteo anual en la Asamblea. Actuaba en grupos de 50 miembros o pritanas. Este Consejo diriga los asuntos pblicos (poder ejecutivo), propona leyes a la Asamblea (poder legislativo) y llevaba la fiscalidad de los magistrados y el ejrcito. Los magistrados, elegidos anualmente por la Asamblea, tienen poderes judiciales, religiosos y militares; los ms importantes eran los nueve arcontes y los diez estrategos. Estos magistrados tenan que pasar una prueba de honradez al iniciar su cargo, y al cesar tenan que rendir cuentas a la Asamblea.

Por su lado, Esparta es el mejor ejemplo de la sumisin de los ciudadanos a los intereses totalitarios del estado. Esparta era un gran cuartel, y los espartanos eran ante todo soldados educados para la guerra: despreciaban las bellas artes porque no eran tiles para la guerra, y tampoco hablaban demasiado porque un soldado obedece rdenes pero no las discute. Segn la tradicin fue Licurgo quien, hacia el ao 700 a. C., formul las leyes espartanas. La base de este ordenamiento legal era evitar que ningn individuo predominara sobre el resto; en consecuencia, la sociedad espartana era absolutamente igualitaria. En el sistema poltico espartano, junto a la diarqua (dos reyes hereditarios, con funciones prcticamente honorficas) y la primitiva asamblea (Apella), hay un senado aristocrtico (Gerusa), un consejo de 28 ancianos que tiene el poder judicial y dirige la poltica exterior. La Asamblea elige a los foros, cinco magistrados anuales con poder ejecutivo y legislativo. La misin de unificacin le cupo a Macedonia, regin situada al norte del pas. Filipo de Macedonia consigui unificar toda Grecia con una genial poltica administrativa y militar, y a su muerte, su hijo, Alejandro Magno (356-323 a. de C.), no slo mantuvo el Imperio heredado de su padre, sino que lo ampli desde los Balcanes y Egipto hasta la India. Con la muerte de Alejandro Magno da comienzo la poca helenstica.

LA POCA HELENSTICA.

Durante los cincuenta aos siguientes a la muerte de Alejandro Magno sus generales se vieron envueltos en continuas luchas por el poder, hasta que el Imperio qued dividido en tres grandes reinos: Egipto, Siria y Asia Menor, y Macedonia y Grecia. En todos estos territorios hubo monarquas muy fuertes, que acabaron con la vida poltica de las ciudades.

LA POCA ROMANA. A mediados del siglo II a. de C. los romanos se apoderaron de Grecia, y la transformaron en provincia romana con el nombre de Acaya. El ltimo de los reinos helensticos conquistado por Roma fue Egipto, en el ao 31 a. de C., con la victoria de Octavio Augusto sobre Marco Antonio y Cleopatra. Grecia, vencida por Roma con las armas, se convirti en maestra de Roma en las letras, artes, ciencia y filosofa.