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SECCIN 5 DISEO DE PLANTAS COMUNES DE TRATAMIENTO DE EFLUENTES PARA AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES NO PELIGROSAS

Esta seccin presenta las consideraciones principales para el diseo y seleccin de procesos de tratamiento para plantas comunes de tratamiento de efluentes (PCTE) que utilizan tecnologas convencionales de tratamiento de aguas residuales. Las PCTE estn diseadas nicamente para tratar las aguas residuales industriales no peligrosas y deben centrarse en una tecnologa sencilla que sea efectiva en funcin de los costos, que requiera poco mantenimiento y un mnimo de operadores. Estas plantas deben incluir procesos tales como ajuste de pH, lagunas aereadas, facultativas y de sedimentacin y lagunas de pulimiento e infiltracin. Todos estos procesos de tratamiento se tratan a continuacin. En esta seccin se supone que existe una red de tuberas o algn otro sistema de recoleccin (por ejemplo, camiones cisternas) que lleva las aguas residuales de las fuentes individuales a la PCTE. Tambin se asume que las aguas residuales industriales han sido tratadas previamente a fin de remover todas las sustancias corrosivas y txicas que pudieran afectar el funcionamiento de los procesos convencionales de recoleccin y tratamiento de aguas residuales o que las descargas txicas han sido dirigidas a las plantas de tratamiento diseadas especficamente para residuos peligrosos. La seccin 6 trata sobre el diseo de plantas centralizadas de tratamiento para residuos peligrosos.

5.1

BASE DEL DISEO

El diseo de una PCTE industrial se relaciona estrechamente con el lugar. Las principales consideraciones generales son las caractersticas del sitio (vase la seccin 5.1.1) y las caractersticas de las aguas residuales (vase la seccin 5.1.2). Los estndares para el pretratamiento de aguas que entran al sistema de recoleccin que sirve a las PCTE, as como los estndares para el tratamiento de efluentes provenientes de las PCTE tambin son importantes en el diseo (vase la seccin 5.1.3). Dentro del contexto de las caractersticas del sitio y de aguas residuales as como de los estndares de tratamiento (vase la seccin 5.1.5), la seleccin del proceso de tratamiento adecuado debe considerar diversos factores, tales como la efectividad del tratamiento, confiabilidad y costo (vase la seccin 5.4.1). Para mayor informacin sobre el diseo tcnico preliminar o detallado del tratamiento de aguas residuales, remtase a Metcalf y Eddy (1979), Fresenius y otros (1989), Patterson (1978), Qasim (1985), Sundstrom y Klei (1979), WEF/ASCE (1992) y Martin y Martin (1991).

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5.1.1

Caractersticas del sitio

Al momento de disear una red de alcantarillado o una PCTE se debe considerar las caractersticas del sitio, tales como topografa, suelos, geologa, hidrologa, clima y uso del terreno. La topografa y la profundidad del lecho de rocas, influyen significativamente en el costo de la instalacin del alcantarillado, siendo ms deseables las elevaciones que permitan el flujo por gravedad y la profundidad adecuada para la colocacin de tuberas. El espesor y las caractersticas del suelo, como contenido de arcilla, contenido de arena, sustancias orgnicas y permeabilidad son importantes cuando se consideran ciertas opciones de tratamiento para las PCTE, incluidos el tratamiento del terreno, tratamiento de estanques o lagunas o filtracin con medios granulares. Las condiciones desfavorables de los sitios hidrolgicos incluyen las siguientes: zonas de recarga de acuferos reas propensas a inundaciones pantanos alta napa fretica estacional proximidad a pozos de abastecimiento o reservorios de agua.

Se deben tomar en cuenta factores climticos importantes como la precipitacin y la evapotranspiracin cuando los procesos de tratamiento dependen total o parcialmente de la evaporacin de las aguas residuales tratadas. El uso del terreno puede afectar el rea disponible para una planta, lo que a su vez puede afectar la seleccin de opciones de procesos de tratamiento. Las opciones para el tratamiento intensivo del terreno, tales como las lagunas de estabilizacin, pueden no ser factibles si no hay terreno disponible o es demasiado costoso.

5.1.2 Caractersticas de las aguas residuales Las caractersticas claves de las aguas residuales que deben considerarse al momento de disear una PCTE incluyen el flujo y las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas residuales. El flujo de aguas residuales, comnmente expresado en m3/da, determina el tamao de una PCTE. Las tasas mnimas y mximas de flujo deben calcularse de la manera ms precisa posible ya que afectan a los clculos hidrulicos y la medicin de canales y tuberas de distribucin. Los flujos del diseo tambin deben incluir futuros incrementos previstos. Las grandes variaciones temporales de los flujos (por ejemplo, fluctuaciones diurnas, respuesta de afluencia/infiltracin frente a la precipitacin) pueden requerir el uso de lagunas o tanques de compensacin a fin de permitir un nivel constante o casi constante de flujo para los procesos de tratamiento aguas abajo. Otro beneficio de las tanques de compensacines reducir el efecto del exceso de txicos sobre los procesos de tratamiento causado por descargas accidentales de sustancias txicas. Esta reduccin se logra al mezclar aguas residuales con concentraciones inferiores en el estanque de compensacin. Las caractersticas fsicas importantes incluyen slidos, temperatura, color y olor. Los slidos en forma de residuos flotantes y capas de grasa y aceite indican residuos altamente contaminados y son evidencia de residuos no tratados o en todo caso tratados de manera

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ineficiente. Los slidos en suspensin contribuyen a la turbiedad y a arrastres y por lo general tienen que ser removidos mediante sedimentacin o filtracin. La temperatura de las aguas residuales es un parmetro importante, ya que afecta las reacciones qumicas y biolgicas y la solubilidad de gases, como el oxgeno. En general, las altas temperaturas elevan las tasas de reaccin y solubilidad hasta el punto en que la temperatura se vuelve lo bastante alta como para inhibir la actividad de la mayora de microorganismos (aproximadamente 35 C). El color y olor sirven como indicadores del grado de contaminacin de residuos y su presencia en aguas residuales es signo de un pretratamiento inadecuado antes de la descarga. Las caractersticas qumicas importantes de las aguas residuales incluyen sustancias orgnicas, sustancias inorgnicas en solucin y gases. La demanda biolgica de oxgeno (DBO) es un indicador de la cantidad de sustancias orgnicas de origen biolgico (protenas, carbohidratos, grasas y aceites) y de productos qumicos orgnicos, sintticos y biodegradables en las aguas residuales. La comparacin entre la DBO de las aguas residuales afluentes y los efluentes tratados permite medir la efectividad de una PCTE para estabilizar la sustancia orgnica. La demanda qumica de oxgeno (DQO) es un indicador de las sustancias biodegradables y no biodegradables. La proporcin entre la DBO5 (demanda bioqumica de oxgeno en una prueba de 5 das) y la DQO es un indicador del tratamiento biolgico. Generalmente, los procesos de descomposicin biolgica comienzan y ocurren de manera rpida con proporciones de BOD5:DQO de 0,5 o mayor. Las proporciones entre 0,2 y 0,5 son susceptibles al tratamiento biolgico; sin embargo, la descomposicin puede ocurrir de manera ms lenta debido a que los microrganismos degradantes necesitan aclimatarse a las aguas residuales. Una proporcin de menos de 0,2 representa graves limitaciones para el tratamiento biolgico. Normalmente, la proporcin de DBO:DQO de las aguas residuales industriales es menor que 0,5, a excepcin de las aguas residuales de las industrias de alimentos y bebidas, que a menudo son significativamente mayores que 0,5 (Fresenius y otros, 1989). Los elementos inorgnicos comunes en las aguas residuales incluyen cloruro, iones de hidrgeno (que influyen en el pH), compuestos que causan alcalinidad, nitrgeno, fsforo y azufre. El nitrgeno y fsforo son los nutrientes esenciales para el crecimiento de plantas y cuando se encuentran en exceso en los efluentes tratados y descargados a las aguas superficiales, pueden causar un crecimiento excesivo de algas. Las concentraciones de metales pesados y otros compuestos txicos, como cianuros, son consideraciones importantes en el diseo de una PCTE. Otro elemento importante para el diseo de una PCTE industrial es el establecimiento y el cumplimiento de los estndares de pretratamiento para evitar que los procesos de tratamiento sufran un exceso de txicos (vase la seccin 5.1.3). La accin microbiana asociada con mtodos de tratamiento biolgico de aguas residuales produce una variedad de gases, incluidos nitrgeno, dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno, amonaco y metano. El tipo de gases en las aguas residuales tratadas indica si se est produciendo una degradacin aerobia o anaerobia. La mayora de procesos biolgicos deben ser aerobios, por ello, el mantenimiento del oxgeno disuelto es un elemento bsico del diseo. La degradacin anaerobia, indicada por la presencia de gases tales como sulfuro de hidrgeno y

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metano, tiende a generar productos finales nocivos y representa un diseo inadecuado, a menos que se use un proceso especfico de tratamiento anaerobio.

5.1.3 Estndares para el pretratamiento Como se dijo anteriormente, las aguas residuales de procesos industriales requieren un pretratamiento antes de su descarga al alcantarillado para (1) minimizar la corrosin y obstruccin de los revestimientos del alcantarillado y (2) evitar que los efectos txicos causados por la concentracin txica de sustancias orgnicas e inorgnicas reduzcan la efectividad del tratamiento biolgico. El cuadro 5-1 presenta los lmites para los efluentes industriales que van a ser descargados en plantas convencionales de tratamiento de aguas residuales en Alemania, Tailandia, en los Estados Unidos (por la industria de acabado de metales) y la ciudad de Dallas, Texas. En los Estados Unidos, se han preparado estndares para el pretratamiento de aguas residuales para la mayora de las principales categoras industriales basadas en las caractersticas de las aguas residuales y la efectividad de las tecnologas de tratamiento disponibles. Generalmente, los lmites indicados en el cuadro 5-1 son similares para la mayora de sustancias, aunque en muchos casos varan en orden de magnitud (cadmio, plomo, mercurio, selenio y plata). Las diferencias pueden atribuirse a los variados criterios de regulacin basados en la evaluacin de la disponibilidad y costo de las tecnologas de tratamiento. Los estndares de pretratamiento para sulfuros, sulfatos y pH se centran principalmente en la prevencin de la corrosin de partes de concreto del alcantarillado. Los lmites para la descarga de aceite y grasa, arenilla y sedimentos pesados evitan la obstruccin del alcantarillado. Sin embargo, los lmites para metales pesados y sustancias orgnicas txicas aseguran principalmente el rendimiento adecuado de los procesos de tratamiento biolgico y minimizan la acumulacin de contaminantes en los lodos residuales. Hasta cierto grado, el diseo de una PCTE industrial permite seleccionar procesos de tratamiento que resistan mayores concentraciones de sustancias txicas que lo que normalmente permitiran las plantas convencionales de tratamiento de aguas residuales. Por ejemplo, un mayor nfasis en la filtracin con medios granulares en lugar del tratamiento biolgico puede permitir mayores concentraciones de metales pesados que lo sealado en el cuadro 5-1. Si se reducen los estndares para el pretratamiento en la fuente industrial se incrementarn los niveles de sustancias txicas en los residuales de una PCTE, especialmente en los lodos. No obstante, para el funcionamiento exitoso de una PCTE es esencial prevenir el exceso de txicos en los procesos de tratamiento. El cuadro 5-2 muestra los rangos de concentraciones en los cuales diversos componentes inorgnicos y fenoles pueden inhibir el tratamiento biolgico. Cuadro 5-1. Lmites de calidad de las aguas residuales para su aceptacin en plantas convencionales de tratamiento de aguas residuales
Parmetros generales Alemania Tailandia Acabado de metales en los Estados Unidiosa Dallas, Texas

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Parmetros generales Temperatura pH Slidos suspendidos totales Sustancias orgnicas Aceites y grasas saponificables Aceite y grasa Hidrocarburos halogenados Fenoles voltiles en vapor Tintes

<35 C 6,5 a 10 -mg/L 250 -10 100


b

-6,5-9 -mg/L -300 ----

-6,0-9,0 31 mg/L mg/L -26 ----

---mg/L ------

Sustancias inorgnicas (disueltas y suspendidas) Arsnico 1,0 Bario Cadmio 0,3 Cromo (VI) 0,5 Cromo, total 3,0 Cobre 2,0 Plomo 2,0 Manganeso -Mercurio 0,05 Nquel 4,0 Selenio 1,0 Plata -Estao 5,0 5,0 5,0 Sustancias inorgnicas (disueltas) Amonio (NH4)/amonaco(NH3) Cianuro, liberado fcilmente Cianuro, total Fluoruro Sulfato Sulfuro
a b

0,25 1,0 0,03 -0,5 1,0 0,2 5,0 0,005 0,2 0,02 0,02 -1,48

--0,26 -1,71 2,07 0,43 --2,38 -0,24 ---

0,05 1,0 0,1 -3,0 -3,0 1,0 0,005 -----

5 1 20 60 600 2

--1 -500 5

--0,65 ----

-------

La mejor tecnologa prctica de control disponible actualmente (MTP), promedio mensual. Solo en concentraciones tan bajas que luego del tratamiento en una planta de aguas residuales el efluente no colorea visualmente el agua receptora. Fuentes: Alemania: Fresenius y otros (1989); Tailandia: Thailand Institute of Scientific and Technological Research (1994): Acabado de metales en los Estados Unidos: 40 CFR 433.13; Dallas, Texas: Saltzberg y Cushnie (1985)

Cuadro 5-2. Concentraciones umbrales que inhiben los procesos de tratamiento biolgico
Parmetros General (mg/L) Lodo activado Remocin de Nitrificacin b compuestos de (mg/L) carbonoa (mg/L) 15-26 480 0,1 0,05-100 -

Aluminio Amonaco Arsnico Borato (boro)

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Cadmio Calcio Cromo6+ Cromo3+ Cobalto Cobre Cianuro Sulfuro de hidrgeno Hierro Plomo Manganeso Magnesio Mercurio Nquel Plata Sulfato Cinc Fenoles: Fenol Cresol 2-4 Dinitrofenol
a b

3-10 3-10 10-20 2-15 1-3 0,3-2 5-30 2-10 3-20 -

10-100 2500 1-10 50 1 0,1-5 1000 0,1 10 0,1-5 1-2,5 5 0,08-10 200 -

0,25 0,005-0,5 0,34 0.5 50 0,25 500 0,08-0,5 4-10 4-16 150

Generalmente equivalente a DBO5 (degradacin de la materia orgnica a falta de nitrificacin). Oxidacin de amonaco a nitrato. Fuentes: Generales: Fresenius y otros (1989); lodo activado: WPCF/ASCE (1977).

Fresenius y otros (1989) presentan el ejemplo de una planta de tratamiento municipal que recibi un exceso de txicos de cromato debido a la descarga ilegal de un bao de galvanizado que contena cido crmico. La unidad de lodos activados reciba aguas residuales contaminadas con cromato en concentraciones hasta de 270 mg/L de cromato por hora. El exceso de txicos en la unidad de activacin fue evidente por la formacin abundante de espuma y disminucin significativa en la efectividad del tratamiento. Antes de este exceso, la eficiencia del tratamiento era aproximadamente de 65%. Luego de varias horas, descendi a 25%. La efectividad del tratamiento se recuper gradualmente y solo fue posible recuperarla del todo despus de cuatro das. 5.1.4 Sistema de recoleccin Las aguas residuales industriales pueden transportarse desde las fbricas hasta una planta central de tratamiento mediante un camin cisterna o un sistema de tuberas (es decir, una red de alcantarillado). La seccin 6.1.2 trata en detalle el transporte de aguas residuales a las plantas centrales de tratamiento. El transporte por tuberas resulta prctico solo si las empresas participantes estn cerca de la planta central. En consecuencia, el transporte de residuos por tuberas a una PCTE generalmente se limita a los estados industriales. Generalmente, el diseo de los sistemas de recoleccin por alcantarillado para las PCTE industriales es el mismo que para las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales. Las siguientes referencias brindan orientacin detallada sobre el diseo de sistemas de recoleccin: American Society of Civil Engineers y Water Pollution Control Federation (ASCE y WPCF,

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respectivamente por sus siglas en ingls, 1969, 1982), Fresenius y otros (1989) y Metcalf y Eddy (1981). Generalmente, el diseo de sistemas por tuberas para las PCTE industriales requiere mayor atencin en cuanto a la prevencin y control de la corrosin que los sistemas municipales. El pretratamiento para neutralizar las aguas residuales corrosivas y reducir el contenido de sulfuro y sulfato antes de su descarga al alcantarillado es el mtodo bsico para controlar la corrosin; sin embargo, las descargas intencionales o accidentales de aguas residuales altamente cidas o alcalinas no pueden eliminarse completamente. Las medidas principales para controlar la corrosin de los materiales de la tubera incluyen: Disear sistemas hidrulicos para evitar la generacin de sulfuro. Abastecer de oxgeno al agua para evitar la generacin de sulfuro. Realizar el control qumico de la generacin de sulfuro. Incrementar el espesor de la tubera de concreto en caso de corrosin. Incrementar la capacidad de neutralizacin de la tubera de concreto mediante el agregado de cal o de cemento. Usar tubera de arcilla vitrificada, que es prcticamente inmune a la accin de los cidos (requiere uniones de empaquetaduras, prctica especial para la instalacin y cuidado en el manejo y transporte). Usar tuberas con revestimiento resistente a la corrosin o revestimiento protector.

La Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA, 1985) brinda orientacin detallada sobre los mtodos para el control de la corrosin en sistemas de recoleccin de aguas residuales. Si un sistema de recoleccin de aguas residuales ya ha sido instalado antes del diseo de una PCTE (por ejemplo, como parte del desarrollo de un estado industrial), puede ser necesario evaluar la condicin del sistema y realizar cualquier rehabilitacin antes de la construccin de la PCTE. La EPA (1991) proporciona orientacin detallada sobre mtodos para el anlisis y rehabilitacin de los sistemas de alcantarillado. 5.1.5 Estndares para la descarga de efluentes tratados Los procesos de tratamiento de aguas residuales varan en cuanto a su efectividad para reducir la concentracin de los parmetros de inters (por ejemplo, DBO, slidos suspendidos totales) y los estndares para la descarga de efluentes de aguas residuales tratadas determinan si una combinacin dada de procesos de tratamiento brinda un nivel aceptable de tratamiento. Antes de iniciar el diseo, se debe identificar los estndares aplicables para la descarga de efluentes. El cuadro 5-3 brinda ejemplos de estndares para la descarga de aguas residuales industriales tratadas en la India, Tailandia y Estados Unidos. Los estndares pueden variar segn el punto de descarga de las aguas residuales tratadas. Los estndares en el cuadro 5-3 para la India son para la descarga en reas costeras y en el caso de Tailandia, para la descarga en canales pblicos. En los Estados Unidos, los estndares de tratamiento secundario para plantas pblicas de tratamiento de aguas residuales pueden o no ser aceptables para la descarga superficial segn el uso de las corrientes de agua y la calidad del agua. En Tailandia, el estndar para slidos suspendidos depende de la proporcin del volumen de descarga de aguas residuales en relacin con el volumen del canal receptor.

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Cuadro 5-3.

Estndares para efluentes del tratamiento de aguas residuales


Indiaa 250 100 100 -50 100 20 5,5-9,0 Tailandiab 20-60d 30-150 2000-5000 -5 5,0-9,0 Estados Unidosc -30 ----6,0-9,0

Parmetros Demanda qumica de oxgeno (DQO) Demanda biolgica de oxgeno (DBO) Slidos suspendidos Slidos disueltos Nitrgeno de amonio (NH4-N) Nitrgeno Kjeldahl total Aceite y grasa PH
a b

Descarga de efluentes industriales en reas costeras. Estndares de descarga de efluentes industriales en canales pblicos. c Criterios para efluentes secundarios de plantas pblicas de tratamiento. d Las industrias de envasado de pescado, fideos, curtiembres, pulpa y alimentos congelados pueden tener un mximo de 100 mg/L. Fuentes: India: Chemcontrol (1991), Tailandia: TISTR (1994)

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5.1.6 Procesos unitarios de tratamiento El tratamiento de aguas residuales puede dividirse en cuatro etapas principales: 1. El tratamiento preliminar puede incluir varios procesos unitarios para eliminar las caractersticas indeseables de las aguas residuales provenientes del sistema de recoleccin. Los procesos incluyen el uso de tamices, grillas y cmaras de rejas para remover partculas grandes, trituradores para desintegrar slidos gruesos, preaereacin para el control de olores y remocin de grasa. El tratamiento primario, tambin llamado clarificacin primaria, incluye la remocin de slidos fcilmente sedimentables antes del tratamiento biolgico. Las cuencas o cmaras de sedimentacin son la unidad principal, pero tambin pueden usarse diversos procesos auxiliares, tales como flotacin, floculacin y tamices de malla fina. El tratamiento secundario incluye la purificacin de aguas residuales principalmente mediante la descomposicin de la materia orgnica suspendida y disuelta por la accin microbiana. Existen varios procesos unitarios de tratamiento biolgico disponibles, pero la mayora puede clasificarse como tratamiento en el terreno, estanques o lagunas, lodos activados o mtodos de filtracin biolgica, como filtros biolgicos rotatorios de disco. El tratamiento auxiliar abarca un gran nmero de procesos unitarios bsicamente fsicos y qumicos que pueden usarse antes o despus del tratamiento biolgico secundario para cumplir con los objetivos especficos del tratamiento. El trmino clarificacin secundaria o tratamiento terciario puede aplicarse a procesos unitarios que siguen al tratamiento secundario.

2. 2.

3.

4.

El diseo del sistema real de tratamiento para una PCTE incluye la seleccin de una cadena de procesos o cadenas de procesos alternativos basados en la capacidad de los procesos unitarios de tratamiento para remover componentes residuales especficos. El cuadro 5-4 brinda un resumen de los principales procesos unitarios de tratamiento, incluidos sus respectivas funciones y tipo de tratamiento (fsico, qumico, biolgico) y seala la etapa de tratamiento durante la cual pueden usarse. Posteriormente, la seccin 5.2 trata sobre los procesos unitarios de tratamiento fsico y qumico y la seccin 5.3 acerca de los procesos de tratamiento biolgico. La seccin 5.4 identifica los criterios y procedimientos para la seleccin de los procesos unitarios de tratamiento. En la seccin 6, se tratarn estos procesos generalmente usados para el pretratamiento o tratamiento centralizado de aguas residuales industriales peligrosas.

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Cuadro 5-4.

Resumen de los procesos unitarios de tratamiento de aguas residuales


Tipo de tratamiento Etapa del tratamiento P TRATAMIENTO PRELIMINAR PRIMARIO I II III

Nombre/descripcin del proceso unitario

El estanque de compensacin mezcla las aguas residuales para reducir las variaciones en las concentraciones y evitar picos El desarenador remueve la arena y polvo El tamiz de malla ancha (barra, malla) remueve slidos de gran tamao El triturador pulveriza los slidos para reducir su tamao El separador de aceite y grasa remueve los materiales aceitosos TRATAMIENTO PRIMARIO PRINCIPAL La sedimentacin remueve fcilmente slidos inertes y orgnicos sedimentales Los tamices de malla fina remueven slidos inertes y orgnicos La flotacin de aire remueve grasa y slidos ligeros La floculacin (area y mecnica) mejora la remocin de slidos suspendidos El sistema de descomposicin de la emulsin remueve el aceite y grasa dispersos

Fsico Fsico Fsico Fsico Fsico

x x x x x

Fsico Fsico Fsico Fsicoqumico Fsicoqumico

x x x

x x x x x

x x x

TRATAMIENTO SECUNDARIO PRINCIPAL El tratamiento en el terreno se basa en la filtracin y tratamiento aerobio de aguas Biolgico residuales. Los mtodos incluyen: (1) infiltracin rpida, (2) aspersin, (3) flujo Fsicoqumico superficial, (4) absorcin subterrnea del suelo Las lagunas o estanques de estabilizacin tratan las aguas residuales mediante procesos naturales. stos incluyen (1) lagunas aerobias y facultativas, (2) lagunas facultativas y aerobias aereadas, (3) contencin total (4) descarga hidrogrfica controlada (5) lagunas de pulimento El lodo activado convencional, brinda tratamiento aerobio mediante el uso de partculas microbianas suspendidas de flculo y aereadores en una o varias series nicas de cuencas del reactor Otros mtodos de lodos activados con diseos variados incluyen: (1) estabilizacin por contacto, (2) aeracin prolongada, (3) zanjas de oxidacin y (4) reactores por lotes secuenciales Los filtros biolgicos usan el crecimiento microbiano en medios filtrantes para brindar un tratamiento aerobio a las aguas residuales. Los principales tipos incluyen: (1) filtros con medios fijos (clasificados segn el tipo de medio, tasa de flujo y frecuencia de dosificacin), y (2) contactores biolgicos rotatorios Biolgico Fsico

Biolgico

Biolgico

Biolgico

Los sistemas de tratamiento dual o de doble etapa combinan los lodos activados y Biolgico los procesos de filtro biolgico Los procesos de tratamiento anaerobio usan bacterias facultativas y anaerobias para Biolgico Fsico degradar los slidos disueltos y orgnicos. Incluyen unidades de flotacin y sedimentacin. Los principales tipos incluyen: (1) tanques sptico/Imhoff, (2) tanques biolticos (biomasa suspendida), (3) filtros y discos sumergidos (biomasa fija) El tratamiento con humedales o wetlands construidos, aprovechan la capacidad natural que poseen ciertas especies vegetales y ecosistemas acuticos para depurar agentes contaminantes. Biolgico

x x x

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TRATAMIENTO AUXILIAR O TERCIARIO La filtracin con medios granulares remueve los slidos suspendidos mediante el Fsico tamizado, sorcin y descomposicin biolgica. Existen varios tipos: (1) filtros de Biolgico arena (lento, rpido, intermitente, recirculante), (2) filtros ascendentes, de presin y Qumico de tasa alta con limpieza mecnica, (3) los filtros duales o de medios mltiples La precipitacin y coagulacin qumica se usan principalmente para la remocin de Qumico slidos disueltos y fsforo en combinacin con la floculacin y sedimentacin. Los productos qumicos comunes usados para promover la coagulacin incluyen: cal, cloruro frrico, polmero, carbonato de sodio, cloruro de bario, hidrxido de sodio y alumbre La oxidacin qumica se usa principalmente para la desinfeccin y control de olor. Qumico Los mtodos principales incluyen (1) cloracin, (2) ozonizacin y (3) radiacin Otros mtodos de tratamiento qumico que pueden usarse para el tratamiento de aguas residuales incluyen: (1) adicin de nutrientes para mejorar los procesos de tratamiento biolgico, (2) recarbonacin para reducir el pH y (3) otros mtodos de neutralizacin La adsorcin de carbono activado remueve slidos y material orgnico Qumico x x x x

FsicoQumico

Etapas de tratamiento: P = preliminar, I = primario, II = secundario, III = terciario

5.2

PROCESOS DE TRATAMIENTO FSICO Y QUMICO

El tratamiento fsico de las aguas residuales separa principalmente los slidos de manera mecnica, como ocurre con los tamices o usa diferencias de densidad, como sucede en la sedimentacin y flotacin. La mayor parte del tratamiento qumico de aguas residuales incluye el uso de productos qumicos para remover componentes especficos de las aguas residuales. En algunos procesos de tratamiento, tales como la floculacin y sorcin, los procesos fsicos y qumicos estn tan entrelazados que se usa el trmino tratamiento fsicoqumico. El cuadro 5-4 muestra que los procesos de tratamiento fsico y qumico se usan principalmente en las etapas preliminares, primarias y terciarias del tratamiento. 5.2.1 Tratamiento preliminar Los procesos de tratamiento preliminar son principalmente fsicos. Los ms simples usan la gravedad para remover arena y partculas minerales antes del tratamiento biolgico. Los tamices de malla ancha, generalmente de barras o mallas, filtran los slidos de gran tamao. Los trituradores se usan para reducir el tamao de las partculas grandes de materia orgnica a fin de mejorar el tratamiento en las etapas posteriores. Los tanques de compensacin mezclan las aguas residuales afluentes para reducir la variacin de la concentracin de los componentes de las aguas residuales y tambin se usan para aguas residuales potencialmente txicas (vase la figura 5-1) a fin de: (1) descargar el efluente a los procesos de tratamiento con una tasa uniforme y nivelar el efecto de flujo mximo y mnimo, (2) mezclar volmenes ms pequeos de residuos concentrados con volmenes ms grandes y con menores concentraciones y (3) controlar el pH

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para evitar fluctuaciones que pudieran alterar la efectividad de las unidades del sistema de tratamiento al mezclar residuos cidos y alcalinos. La preaereacin o precoloracin puede requerirse para controlar olores cuando las aguas residuales se vuelven deficientes en oxgeno mientras fluyen a travs del sistema de recoleccin o para facilitar la remocin de grasa durante la clarificacin primaria. Para mayor informacin sobre el tratamiento preliminar, remtase a Kreissl y Gilbert (1987) y a la Water Pollution Control Federation y Water Environment Federation (WPCF/WEF) (1980).

Figura 5-1. Diseo de un sistema de compensacin (EPA, 1995) 5.2.2 Tratamiento primario Los procesos de tratamiento primario tambin son bsicamente fsicos. Generalmente, la remocin de slidos inertes y orgnicos fcilmente sedimentables se realiza a travs de las cmaras de sedimentacin, pero los tamices de malla fina tambin pueden usarse como auxiliares en las diversas etapas del tratamiento. Las cmaras de sedimentacin a menudo estn diseadas para remover grasa y slidos flotantes mediante el uso de deflectores y removedores de aceite y pueden incluir rastrillos mecnicos para la remocin de slidos y lodos que se sedimentan en el fondo de la cmara. La figura 5-2a muestra una unidad de sedimentacin por gravedad diseada especialmente para aguas residuales aceitosas. La separacin de aceite y grasa libres y dispersos de los slidos livianos resulta ms fcil con la flotacin de aire, un proceso netamente fsico (vase la figura 5-2b) o con la floculacin, un proceso fsicoqumico que promueve la aglutinacin de coloides coagulados y materia suspendida finamente dividida gracias a la mezcla fsica o a coagulantes. Exiten tres tipos diferentes de floculantes: electrlitos inorgnicos, polmeros orgnicos naturales y polielectrolitos sintticos. La flotacin de aire y la floculacin reducen los tiempos de sedimentacin de los slidos suspendidos que tienen una gravedad especfica ligeramente mayor que 1,0.

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Los sistemas de descomposicin de la emulsin incluyen la adicin de productos qumicos o calor para que las gotas de aceite dispersas se fundan y se separen de las aguas residuales (vase la figura 5-2c). Normalmente, los sistemas de emulsin no se usan en plantas convencionales de tratamiento de aguas residuales, sino en el pretratamiento de aguas residuales aceitosas (5 a 10% de aceite) antes de su descarga en el alcantarillado y en plantas comunes de tratamiento de residuos industriales. A menudo, la separacin por gravedad (vase la figura 5-2a) se usa como pretratamiento para remover los aceites libres antes de la emulsin y posteriormente se aplica la flotacin de aire para mejorar el rendimiento del tratamiento y reducir el tiempo de retencin. El trmino sistema de clarificacin se aplica generalmente a las unidades de separacin por gravedad que remueven partculas, impurezas floculadas y precipitadas, seguidamente, los procesos de precipitacin qumica y tratamiento biolgico generan slidos suspendidos. La figura 5-2d presenta un sistema de clarificacin circular. La WPCF/WEF (1985) brinda mayor informacin sobre el diseo de clarificadores.

Figura 5-2.

Diseo de algunos sistemas de separacin por gravedad: (a) separador API, (b) flotacin de aire disuelto, (c) sistema de descomposicin de la emulsin, (d) sistema de clarificacin (EPA, 1995)

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5.2.3 Filtracin con medios granulares Muchos procesos unitarios especficos aplican la filtracin y usan partculas minerales como medio de filtracin. La filtracin con medios granulares remueve slidos suspendidos mediante filtracin fsica, procesos de adsorcin fsica y qumica, y descomposicin biolgica. Los filtros con medios granulares se distinguen de los biolgicos (vase la seccin 5.3.4) principalmente porque filtran partculas ms pequeas (generalmente menos de 2 mm, si bien hay un medio graduado que vara entre arena y grava), lo que le da mayor importancia a la filtracin y adsorcin como parte del tratamiento. Los filtros de arena que usan arena de slice, un material que se encuentra con facilidad en muchas partes del mundo, son el tipo de unidad ms comn. Los elementos del diseo para definir un tipo especfico de filtro de arena incluyen: tasa de carga hidrulica (lenta, rpida, alta) carga temporal (continua, impulsada, intermitente) mtodo/direccin de entrega (percolacin/flujo descendente, presin/flujo ascendente).

Los filtros duales y con medios mltiples constan de dos o ms medios. Un filtro con medios mltiples funciona con medios ms finos y densos en la parte inferior y medios ms gruesos y menos densos en la parte superior. Generalmente se coloca granate en el fondo del lecho, arena en el medio y carbn de antracita en la parte superior. El patrn de flujo de los filtros con medios mltiples es de arriba hacia abajo con flujo por gravedad (vase figura 5-3). Tambin se usan filtros de flujo ascendente, horizontales y de doble flujo. Los filtros con medios mltiples requieren una contracorriente peridica para mantener su eficiencia. Cuando la obstruccin causada por los slidos atrapados reduce la tasa de movimiento de aguas residuales a travs del lecho del filtro, se llega al final de la carrera del filtro y se debe enjuagar para remover los slidos suspendidos en el lecho. Durante el lavado por contracorriente, el flujo a travs del filtro se revierte para que los slidos retenidos en los medios se desprendan y puedan salir del filtro. Asimismo, el lecho puede agitarse con aire para ayudar a remover los slidos. Luego, el agua del enjuague se recicla y vuelve a la corriente que alimenta las aguas residuales. El lavado por contracorriente tambin puede usarse con filtros de arena. La filtracin con medios granulares se usa con mayor frecuencia para el tratamiento terciario en plantas municipales de tratamiento de aguas residuales y para la remocin complementaria de slidos suspendidos del efluente de los procesos de tratamiento qumico. Sin embargo, los sistemas de tratamiento biolgico en suelos (vase la seccin 5.3.1) pueden considerarse como una forma de filtracin natural con medios granulares. En los Estados Unidos, los filtros de arena se usan cada vez ms para el tratamiento en el lugar de aguas residuales residenciales y para el tratamiento secundario en sistemas de tratamiento de aguas residuales de comunidades pequeas.

5-14

Figura 5-3. Diagrama del sistema de filtracin con medios mltiples (EPA, 1995) 5.2.4 Tratamiento qumico Los mtodos de tratamiento qumico para el tratamiento convencional de aguas residuales pueden usarse en cada etapa del proceso de tratamiento, segn convenga. Los mtodos utilizados con mayor frecuencia son: neutralizacin para mantener un pH ptimo en los procesos de tratamiento biolgico; reacciones de precipitacin para la remocin de slidos disueltos y fsforo, y oxidacin (cloracin, ozonizacin, radiacin ultravioleta) para la desinfeccin y control de olores.

La seccin 6.2 trata ms detalladamente los mtodos de tratamiento qumico para aguas residuales industriales que contienen sustancias txicas y corrosivas.

5.3

PROCESOS DE TRATAMIENTO BIOLGICO

Los procesos de tratamiento biolgico se usan principalmente para el tratamiento secundario y se valen de la accin microbiana para descomponer materia orgnica suspendida y disuelta en aguas residuales. La mayora de los procesos de tratamiento biolgico son aerobios, ya que el carbono brinda la fuente de energa para la respiracin aerobia y tiene al dixido de carbono y agua como sus principales subproductos. La nitrificacin y la conversin microbiana de amonaco a nitrato, tambin pueden ser procesos importantes en plantas de tratamiento de aguas residuales. Generalmente, la descomposicin anaerobia de la materia orgnica es mucho ms lenta que la aerobia, pero puede ser una alternativa apropiada en algunas situaciones, en particular para los residuos con alta DBO (vase la seccin 5.3.6).

5-15

Existen diversas maneras de clasificar los procesos de tratamiento biolgico, pero la mayora puede clasificarse en dos grandes categoras: (1) mtodos naturales con gran requerimiento de espacio o (2) mtodos de ingeniera con poco requerimiento de espacio. Los mtodos de tratamiento en el terreno (vase la seccin 5.3.1) y las lagunas de estabilizacin (vase la seccin 5.3.2) se encuentran dentro de la primera categora. Los mtodos compactos y de ingeniera pueden clasificarse como: procesos de lodos activados (vase la seccin 5.3.3) filtros biolgicos (vase la seccin 5.3.4) sistemas de tratamiento dual que combinan los lodos activados con los filtros biolgicos (vase la seccin 5.3.5) sistemas de tratamiento anaerobio (vase la seccin 5.3.6).

Para mayor informacin sobre mtodos compactos de tratamiento biolgico para aguas residuales remtase a Irvine (1985), EPA (1977b) y WPCF/VIEF (1988b). La EPA y WPCF/WEF(1988a) tratan en mayor detalle la aereacin, componente crtico de los procesos de tratamiento aerobio asistidos mecnicamente. En este rubro de tratamiento biologico, se ha considerado pertinente colocar referencias sobre la tecnologia de tratamiento de aguas residuales mediante humedales o wetlands.

5.3.1

Tratamiento en el terreno

Los principales tipos de sistemas de tratamiento en el terreno para aguas residuales incluyen: Tasa lenta: Las aguas residuales se aplican a una superficie con vegetacin a travs de tuberas o rociadores, a una tasa que evite la escorrenta superficial. Las aguas residuales se tratan por la interaccin planta-suelo, transpiracin por la vegetacin e infiltracin al sistema de aguas subterrneas. Infiltracin rpida: Las aguas residuales se aplican a suelos con altas tasas de percolacin en zonas de inundacin sin vegetacin. Las aguas residuales son tratadas por la infiltracin en el suelo e ingreso al sistema de aguas subterrneas. Infiltracin subterrnea: Las aguas residuales se descargan en reas de drenaje de absorcin del suelo. Las aguas residuales son tratadas por la infiltracin en el suelo e ingreso al sistema de aguas subterrneas. Flujo sobre el terreno: Las aguas residuales se aplican a los tramos superiores de laderas cubiertas de pasto a travs de tuberas o rociadores y pueden fluir de la superficie con vegetacin a los canales de recoleccin de escorrenta. Las aguas residuales son tratadas por medios fsicos, qumicos y biolgicos a medida que fluyen por una delgada capa a lo largo de la ladera.

5-16

El cuadro 5-5 compara el rendimiento de los sistemas de aplicacin de aguas residuales domsticas en el terreno. La EPA (1981a y 1981b) brinda orientacin detallada sobre el diseo de sistemas de tratamiento en el terreno para aguas residuales municipales. La informacin sobre el rendimiento del tratamiento presentada en el cuadro 5-5 solo debe aplicarse a las aguas residuales industriales con caractersticas similares a las domsticas. Generalmente, los efluentes de industrias manufactureras tienen proporciones menores de DBO5:DQO y niveles mayores de sustancias txicas (vase la seccin 5.1.2), lo que impide su tratamiento en el terreno. Por otro lado, los efluentes de muchas procesadoras de alimentos pueden tratarse en el terreno, siempre que ste sea apropiado. El cuadro 5-6 clasifica la conveniencia de las aguas residuales de diversas industrias para uso agrcola (tasa lenta). La mayora de industrias adecuadas o parcialmente adecuadas pertenecen al sector de procesamiento de alimentos, mientras que la mayora de industrias calificadas como inapropiadas provienen de sectores manufactureros o de produccin de energa.

5-17

Cuadro 5-5.

Comparacin del rendimiento del diseo y tratamiento de los sistemas de aplicacin de aguas residuales domsticas en el terreno
Tasa lenta Infiltracin rpida Arenas, margas arenosas 1,0 Opcional Ninguna Sedimentacin primariaf 1,5-10 Inundacin Percolacin Infiltracin subterrnea Arenas a margas arcillosasa 1,0 No aplicable Ninguna Sedimentacin primaria 0,2-4,0g Inundacin Percolacin Flujo sobre el terreno Margas limosas, margas arcillosas No crticoc Necesario Temporada de cultivo Sedimentacin primaria 1,0-6,0 Aspersin o inundacin Escorrenta superficial y evapotranspiracin

Caracterstica Condiciones del sitio Textura del suelo Profundidad del agua subterrneab (m) Vegetacin Restricciones climticas Cargas del diseo Pretratamientoe Carga diaria promedio (cm) Mtodo de aplicacin Dispersin de aguas residuales Rendimiento del tratamiento DBO5(mg/L) SS (mg/L) Nitrgeno total como N (mg/L) Fsforo total como P (mg/L) Sustancias orgnicasj Coliformes fecales (por 100 mL) Virus, promedio de remocin log Metales (%)
a

Margas arenosas o arcillosas 1,0 Necesario Temporada de cultivod Sedimentacin primariaf 1,2 1,5 Aspersin o inundacin Evapotranspiracin y percolacin

5 5 3-8h 0,1-0,4 ? <10 3+ Alta

10 5 10-20i 1-2 ? <200 2 Media

5 5 25-35i 0,1-0,5 ? <10 3 Alta

15 20 5-10i 4-5 ? <2000 <1 Bajo

Se aplica a sistemas domsticos de grupos pequeos; los sistemas ms grandes estn limitados a arenas o margas arenosas (con una profundidad significativa de las aguas subterrneas). b Distancia mnima de separacin desde la superficie de infiltracin hasta el nivel ms alto de las aguas subterrneas. c Crtico solo si ocurre percolacin significativa. d Aplicacin durante pocas semanas antes y despus de la temporada de cultivo. e Requisitos mnimos de pretatamiento. f Con acceso restringido al pblico; los cultivos no son para consumo humano directo. g Carga basada en el fondo de la fosa, no rea total del sitio. h Vara segn las concentraciones aplicadas y el cultivo. i Vara segn las concentraciones aplicadas. j Los datos son limitados, pero la mejor remocin (>90%) parece ocurrir con tasas ms bajas de aplicacin en suelos aerobios para sustancias orgnicas biodegradables; las especies adsorbidas son removidas efectivamente hasta saturar la columna del suelo subyacente, despus de lo cual cesa la remocin; si las tasas son suficientemente bajas, los compuestos voltiles son removidos efectivamente en la zona del suelo no saturado.

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Cuadro 5-6. Conveniencia de las aguas residuales industriales para uso agrcola
I Generalmente convenientes
a

II Condicionalmente convenientesb Refineras de azcar Plantas de produccin de arroz y almidn de maz Plantas de produccin de cola de cueros Plantas de produccin de cola de huesos Vertederos de chatarra Mataderos y fbricas de enlatados de carne Curtiembres Plantas de produccin de margarina Plantas de encurtidos Fbricas de papel Fbricas de cartulina y cartn de paja Plantas de produccin de pulpa de sulfato Industrias textiles (plantas de decoloracin, de mercerizado, de acabados, de teido, imprentas, etc.) Tiendas de lavado de lana Industria del rayn de cobre Planta de harina de pescado Plantas de enlatados de pescado Industria de sacarificacin de madera Minera

III Generalmente inconvenientesc

Cerveceras Destileras Plantas de malta Plantas de produccin de levadura Produccin de papas fritas Fbricas de enlatado de vegetales Plantas de produccin de mermeladas, almbar de frutas Lecheras Plantas de pulverizado de madera Plantas de produccin de almidn

Fbricas de barnices y tintes Fbricas de jabones Industrias de metales pesados inorgnicos Industria farmacutica Industria metlica Fbricas de celulosa de sulfito Fbricas de rayn viscoso Plantas de carbonizacin a baja temperatura Produccin de subproductos de plantas de coque Plantas de generacin de gas Industria de carbonizacin de madera Lavanderas Plantas de produccin de cola sinttica Plantas de produccin de explosivos Plantas de lavado de carbn Industria de aceite mineral

Requiere un terreno apropiado cercano. Requiere cuidado en la separacin de residuos menores que contienen sustancias txicas. b Requiere un terreno apropiado cercano y limitacin en el uso de aguas residuales. c Generalmente inconvenientes debido a contaminantes txicos en las aguas residuales. Fuente: Adaptado de Fresenius y otros (1989).

5-19

5.3.2

Estanques y lagunas de estabilizacin

Las lagunas de estabilizacin, tambin llamadas lagunas de oxidacin, tratan las aguas residuales crudas mediante la interaccin de la luz solar, viento y algas, con o sin la ayuda de un equipo de aeracin mecnica. Generalmente, los trminos laguna y estanque se usan indistintamente, pero en general, los estaques son ms pequeos que las lagunas y tienen una segunda laguna para remover slidos suspendidos. Las ventajas comunes de los estanque son: bajo costo de operacin y mantenimiento debido al diseo y operacin simple; generalmente no requieren tratamiento preliminar o primario, y el control de la descarga puede eliminar la necesidad de un tratamiento adicional.

Estas caractersticas hacen que los estanques sean una buena opcin para una PCTE en pases de reciente industrializacin. Entre las desventajas se encuentran: requieren grandes espacios (la aereacin mecnica puede reducir los requerimientos de espacio a una tercera o dcima parte); pueden necesitar revestimientos de poca permeabilidad para proteger las aguas subterrneas, y el olor puede convertirse en un problema.

Las lagunas de estabilizacin pueden ser aerobias (el tratamiento se da a travs de procesos naturales) o aereadas (se adiciona oxgeno para mejorar el tratamiento). En las lagunas facultativas, la biodegradacin ocurre por la combinacin de microorganismos aerobios y anaerobios en el fondo de las lagunas y un gran nmero de microorganismos facultativos que se desarrollan bajo condiciones aerobias y anaerobias. El cuadro 5-7 resume la informacin sobre cuatro tipos de lagunas de estabilizacin. Para mayor informacin, remtase a la EPA (1977a, 1981b, 1983). Otros tipos de lagunas incluyen: (1) lagunas de confinamiento total, donde las aguas residuales se evaporan (solo para clima secos), (2) lagunas hidrogrficas de descarga controlada, donde las aguas residuales se descargan solo durante periodos de caudal alto, (3) lagunas de acuicultura, usadas para cultivar peces o plantas (especialmente jacintos de agua), (4) lagunas de pulimento, para el tratamiento terciario de aguas residuales a travs de otros mtodos biolgicos. Los pantanos naturales o construidos tambin pueden considerarse un tipo de laguna de estabilizacin.

5-20

Cuadro 5-7. Tipos principales de lagunas de estabilizacin


Tipo Aerobias aereadas Facultativas (h:0,4 a 7,5 m) aereadas Facultativas aerobias (h: 0,6 a 1,5 m) La aereacin de la Usa solo aereadores El oxgeno es laguna se logra a superficiales; par te suministrado en la travs de difusores de la superficie a travs mecnicos de descomposicin de algas y mezcla oxgeno; se anaerobia ocurre en del viento; ocurre requiere plantas de los sedimentos del cierta actividad sedimentacin fondo de la laguna anaerobia en los sedimentos del fondo -Requiere un rea - Requiere un area -Bajos costos de de tamao y de tamao y O&M volumen volumen -Alto grado de relativamente relativamente tratamiento pequeo pequeo -Libre de olores -Relativamente -Alto grado de libre de olores tratamiento -Alto grado de tratamiento -Costo ms elevado -Costos -Requiere un rea de O&M que sustanciales de de gran tamao y cualquier otro O&M volumen sistema -Posibles olores Mantenimiento de Mnimo Mnimo aereadores; remocin de lodo Moderada Poca (para los Ninguna aeredores) Moderado; se Simple; no requiere Simple; no requiere requiere poca personal calificado personal calificado destreza para mantener el equipo Lodo Remocin de lodo Remocin de lodo cada 10 a 20 aos cada 10 a 20 aos Aerobias

Descripcin

Lagunas poco profundas donde el oxgeno llega a travs de las algas para mantener las condiciones aerobias en la laguna -Bajos costos de O&M

Ventajas

Desventajas

Mano de obra

- Requiere un rea de gran tamao y volumen -Posibles olores Mnimo

Energa Grado de complejidad

Ninguna Simple; no requiere personal calificado Clulas de algas

Residuos

h: profundidad promedio Fuente: Adaptado de la National Association of Towns and Townships (1989)

5.3.3 Proceso de lodos activados

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Un gran nmero de procesos unitarios combina los lodos activados con la suspensin de partculas de flculos microbianos y aereadores para crear condiciones ptimas para la descomposicin aerobia de la materia orgnica en las aguas residuales. Los sistemas convencionales de lodos activados incluyen un reactor individual (sistema de lodos activados de mezcla completa (LAMC) o diversos reactores (sistemas de flujo a pistn y en serie). La figura 5-4a presenta el diagrama de un sistema de LAMC. Una ventaja de los sistemas de LAMC sobre los de flujo a pistn y en serie es que la mezcla puede reducir los efectos de corto plazo de las altas concentraciones de componentes indeseables en las aguas residuales. Otros sistemas de lodos activados tienen diseos que varan en mayor o menor grado de los convencionales. La configuracin para la estabilizacin por contacto es similar a la de la figura 5-4a, excepto que el lodo del contenedor de clarificacin secundaria entra al estanque de estabilizacin de lodos en lugar de reciclarse directamente en el estanque de aeracin. El estanque (aeracin) tiene un tiempo de residencia relativamente corto, mientras que el estanque de estabilizacin de lodos por lo general tiene el doble de tiempo de retencin del estanque de contacto. Este mtodo es ms adecuado para flujos menores donde se busca un mayor tiempo de residencia del lodo y es menos vulnerable a los excesos de sustancias orgnicas o cargas txicas, que los sistemas convencionales de lodos activados. La aeracin prolongada modifica los sistemas convencionales de LAMC, ya que incrementa los tiempos de retencin hidrulica y de slidos y a menudo incorpora las unidades de digestin aerobia de lodos (vase la figura 5-4b). Estos sistemas se usan a menudo cuando los flujos de aguas residuales son menores de 2 L/s (50.000 gpd). Entre las ventajas principales se encuentran: menor produccin de lodo de cualquier proceso de lodos activados; capacidad para obtener un efluente de alta calidad; el sitio no requiere mucha preparacin para la instalacin de plantas compactas; confiabilidad con la atencin necesaria del operador; la nitrificacin ocurre probablemente cuando las aguas residuales tienen temperaturas superiores a 15 C; requiere poco espacio; costo inicial relativamente bajo, y maneja con facilidad cargas hidrulicas de impacto moderado.

Las principales desventajas incluyen: alto consumo y costo de energa comparado con sistemas en el terreno o naturales; operadores calificados y altos requisitos de operacin y mantenimiento; las altas variaciones de flujo puede reducir la efectividad de remocin de los slidos suspendidos (SS) y DBO; problemas potenciales de congelamiento en climas fros; potencial para la generacin de lodos debido a la desnitrificacin en el clarificador final durante los meses ms clidos; posibles ruidos del ventilador y olores provenientes del lodo, y

5-22

las plantas compactas pueden requerir componentes o modificaciones adicionales para compensar las limitaciones especficas del efluente.

La zanja de oxidacin es una variacin del proceso de aeracin prolongada con tiempos similares de retencin hidrulica y de slidos. Generalmente, los anillos de la zanja de oxidacin son ovalados y reciben aeracin por los aereadores rotatorios de escobilla, jaula o disco colocados horizontalmente (vase la figura 5-4d). Todos son adecuados para flujos de aguas residuales superiores a 0,4 L/s (10.000 gpd). Las ventajas y desventajas son similares para los sistemas de aeracin prolongada, siendo los aereadores la parte principal del sistema que requiere mayor mantenimiento. Los canales triples son un tipo de zanja de oxidacin con tres canales construidos en serie. La sedimentacin del lodo activado y descarga de aguas residuales tratadas se alternan entre los dos canales ms externos. La ventaja de este sistema es que elimina la necesidad de tanques separados de sedimentacin, lo que hace que su construccin sea relativamente menos costosa. El reactor discontinuo (RD) es un tipo de proceso de lodos activados donde las funciones de aereacin, sedimentacin y decantacin se combinan en un solo reactor. Generalmente, los RD constan de dos o ms tanques paralelos que operan alternativa o secuencialmente en un ciclo de cinco estados: llenado, reaccin, sedimentacin, extraccin y descarga (vase la figura 5-4c). La operacin discontinua de un RD convierte en una opcin biolgica factible para el tratamiento de aguas residuales industriales que, por lo general, presentan volmenes y caractersticas sumamente variables. Entre las principales ventajas del proceso de RD se encuentran: es simple y confiable; es adecuado para flujos pequeos de aguas residuales con grandes variaciones de flujo; obtiene un efluente de gran calidad debido a la sedimentacin discontinua; requiere menos cuidado del operador que la mayora de sistemas mecnicos, y es capaz de remover nutrientes debido a su alta flexibilidad operativa.

Las desventajas incluyen: presenta algunos problemas con sistemas de decantacin y requiere un operador calificado e inspeccin y mantenimiento.

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Figura 5-4.

Sistemas de lodos activados: (a) sistema convencional de lodos activados de mezcla completa (EPA, 1995), (b) proceso de aereacin prolongada (EPA, 1992a), (c) zanja de oxidacin (EPA, 1992a) y (d) reactor discontinuo (EPA, 1992a) 5.3.4 Filtros biolgicos

Los filtros biolgicos permiten una superficie expuesta a las aguas residuales y aire, donde puede desarrollarse una capa microbiana. El tratamiento ocurre en la delgada capa de microorganismos que se forma en la superficie y que adsorbe las partculas orgnicas y las degrada de manera aerobia. Los filtros biolgicos se dividen en medios filtrantes fijos y reactores biolgicos rotatorios (descritos a continuacin). Ambos dependen de la capa microbiolgica fija sobre los medios para que pueda darse el tratamiento.

5-24

Los filtros percoladores son el tipo de medios filtrantes fijos usados con mayor frecuencia para el tratamiento convencional de aguas residuales. Las aguas residuales se distribuyen sobre el lecho, generalmente de roca o plstico y fluyen por los medios por la gravedad. Entre las principales ventajas de los filtros percoladores comparados con los sistemas de lodos activados se encuentran: son ms simples; los costo de operacin y mantenimiento son bajos; producen poco lodo, y tienen mayor resistencia al impacto.

Las desventajas incluyen: remueven menos DBO (menos de 85%, en comparacin con 90% de los lodos activados); el costo inicial es mayor; requieren mayor espacio; necesitan estar cubiertos en climas fros, y pueden producir olores.

La biotorre es un tipo relativamente nuevo de medios filtrantes fijos que usa planchas plsticas en forma de panales para el crecimiento de la capa biolgica, un inculo del cultivo de bacterias comercialmente disponible y una solucin de nutrientes separada que consta de amonaco y fsforo para mejorar el crecimiento bacteriano. El inculo, solucin de nutrientes y aguas residuales ingresan por el fondo de la biotorre, donde se mezclan y pasan a travs del medio filtrante por los ventiladores de aire, mientras que el efluente tratado sale por la parte superior de la biotorre (vase la figura 5-5).

5-25

Figura 5-5. Diagrama de un sistema de biotorre Un contactor biolgico rotatorio (CBR) consta de una serie de discos plsticos corrugados colocados en un eje horizontal (vase la figura 5-6). Los discos rotatorios, que tienen aproximadamente 40% del rea superficial inmersa en las aguas residuales y el resto expuesto a la atmsfera, brindan la superficie para que se desarrolle la capa microbiana limosa. La inmersin y aeracin alternadas de una porcin dada del disco mejora el crecimiento de los microorganismos adheridos y facilita la oxidacin de las sustancias orgnicas y materiales nitrogenados disueltos en las aguas residuales y posibilita un alto grado de tratamiento en un tiempo relativamente corto. Generalmente, se requieren cubiertas para proteger los discos plsticos del deterioro por la luz ultravioleta y para inhibir el crecimiento de algas y controlar la liberacin de compuestos voltiles. Los CBR son una tecnologa bien establecida para el tratamiento de aguas residuales municipales e industriales. Pueden tratar aguas residuales industriales que otros procesos de tratamiento biolgico no podran manejar, siempre que stas no contengan altas concentraciones de metales pesados, ciertos pesticidas, herbicidas o sustancias orgnicas altamente cloradas que inhiban la actividad microbiana. 5.3.5 Sistemas de tratamiento dual o de doble etapa

5-26

En la primera etapa del tratamiento, los sistemas de tratamiento dual o de doble etapa combinan filtros biolgicos (medios fijos o contactores rotatorios), seguido de un sistema de lodos activados o de contacto con slidos. Se pueden dar muchas de las configuraciones de unidades descritas en las dos secciones previas. El proceso de contacto con slidos del filtro percolador (CSFP) es un enfoque relativamente innovador del filtro percolador, en el cual la descarga fluye por un tanque aereado de corto tiempo de retencin con lodo retornado secundario para promover la floculacin y aglomeracin de las partculas finas del filtro percolador, lo que mejora la remocin de los SS y DBO en el clarificador final. La figura 5-7 presenta tres posibles configuraciones para el proceso de CSFP.

5.3.6 Sistemas de tratamiento anaerobio Los sistemas de tratamiento anaerobio se usan con poca frecuencia en las plantas de tratamiento convencional de aguas residuales, excepto como un medio para estabilizar lodos. Esto se debe bsicamente a que los procesos de degradacin anaerobia ocurren de manera ms lenta que la aerobia y cuando hay azufre presente, se produce gas nocivo de sulfuro de hidrgeno. Pese a que muchos compuestos orgnicos txicos, especialmente los hidrocarburos clorados, no son susceptibles a la biodegradacin aerobia, pueden degradarse de manera anaerobia.

Figura 5-6.

Esquema de una planta tpica de contactor biolgico rotatorio (EPA, 1992b)

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Figura 5-7.

Diagrama de los procesos de filtros percoladores y de contacto con slidos (EPA, 1992a)

5.3.7 Sistemas de tratamiento con humedales o wetlands construidos Los humedales son zonas que se inundan con agua hasta 0,6 m para facilitar la vida de plantas emergentes con races fijadas al suelo, como caas y carrizos. Otros humedales pueden

5-28

contener vegetacin flotante, como jacintos y lentejas de agua, y tener una profundidad de agua variable entre 0,5 y 1,8 m. Los humedales construidos ofrecen todas las capacidades de tratamiento de los humedales naturales. Usualmente, es necesario implementar sistemas de pretratamiento para el funcionamiento adecuado de los humedales construidos. El tratamiento ocurre con el paso lento del agua a travs de los tallos y races de la vegetacin acutica y sta proporciona la superfice necesaria para el desarrollo de capas de bacterias que filtran y adsorben los elementos presentes en el agua residual, transfieren oxgeno a la columna de agua y controlan el crecimiento de algas al impedir el paso de la luz solar.

5.4

SELECCIN DE LOS PROCESOS UNITARIOS DE TRATAMIENTO

La seleccin de la combinacin de procesos unitarios del tratamiento de aguas residuales ms adecuada para las condiciones de un sitio especfico requiere: (1) definicin de los criterios de seleccin que permitan la rpida eliminacin de los procesos inapropiados, (2) evaluacin preliminar de ingeniera y costos de diversos sistemas de tratamiento que cumplan los criterios de seleccin, y (3) diseo detallado de ingeniera para el mejor sistema, basado en la evaluacin preliminar de ingeniera y costos.

5.4.1 Criterios de seleccin La hoja de trabajo D, en el volumen II, brinda informacin sobre procesos de tratamiento de aguas residuales no peligrosas. El cuadro D-1 presenta 21 criterios para tecnologas convencionales de tratamiento de aguas residuales y clasifica cualitativamente ms de 40 tecnologas especficas. A continuacin, se trata cada criterio y se identifica su importancia para el diseo de una PCTE para las PYME en pases recin industrializados. Obviamente, no todos los criterios son ptimos, por lo que tienen que realizarse algunas compensaciones. Costo del ciclo de vida. Incluye los costos de instalacin y operacin, que generalmente se capitalizan a lo largo del proyecto para brindar una base comn de comparacin entre diferentes opciones. Esta es una consideracin importante para las PCTE diseadas especficamente para el tratamiento de aguas residuales de las PYME. Efectividad en funcin de los costos. Esta es otra medida econmica importante, expresada a menudo como un costo unitario que brinda una base para la comparacin entre diferentes opciones (por ejemplo, $/galn, $/m3). Las comparaciones del costo unitario deben ser adecuadas. Por ejemplo, las economas de escala generalmente reducen el costo unitario del tratamiento de aguas residuales, pero no son necesariamente efectivos en funcin de los costos si los flujos de aguas residuales no son lo suficientemente altos para permitir que la tecnologa funcione ptimamente.

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Confiabilidad. Consiste en medir el rendimiento de un sistema en relacin con las expectativas sin problemas de fallo en el tratamiento de aguas residuales para cumplir los objetivos de calidad del agua. Para las PCTE diseadas para las PYME, la confiabilidad debe estar relacionada con una operacin simple y fcil mantenimiento. Los sistemas confiables que requieren operadores especializados y mantenimiento cuidadoso no son muy apropiados. Operacin simple. Sumamente aconsejable para las PCTE diseadas para las PYME. Fcil mantenimiento. Tambin es sumamente aconsejable para las PCTE diseadas para las PYME. Rendimiento. Generalmente, se mide en trminos de porcentaje de remocin (vase los cuadros D-2 a D-4) o se expresa en concentraciones comunes de efluentes tratados. Las concentraciones de afluentes y efluentes tratados requeridas para cumplir los objetivos de calidad del agua determinan si el rendimiento de una opcin especfica de tratamiento o combinacin de opciones es aceptable. Capacidad para cumplir los objetivos de calidad del agua. Este es un criterio primario de seleccin. Cualquier sistema que no cumpla esos objetivos no debe considerarse ms adelante. Adaptacin al cambio en la calidad del afluente. Criterio sumamente importante para las PCTE diseadas para PYME, ya que la calidad de las aguas residuales tiende a ser ms variable que para el tratamiento convencional de aguas residuales municipales. Rendimiento dependiente del pretratamiento. Esta puede o no ser una consideracin importante. Sin embargo, si todo sigue igual, las opciones que pueden cumplir los objetivos de calidad del agua sin pretratamiento se veran favorecidas. Adaptacin a tasas variables de flujo. Puede ser un criterio importante para las PCTE diseadas para PYME en caso las industrias involucradas tengan tasas de flujo sumamente variables. Fcil construccin. Esta es una caracterstica deseable para las PCTE diseadas para las EPE. Adaptacin a los cambios. Esta puede o no ser una consideracin importante para las PCTE diseadas para las EPE, segn las condiciones locales. Disponibilidad del equipo principal. Consideracin bsica para el diseo de las PCTE para las EPE. Obviamente, si el equipo no est disponible local o regionalmente o no es asequible debido a costos elevados de transporte, la opcin puede excluirse de futuras consideraciones.

5-30

Equipo y provisiones disponibles localmente. Aqu tambin se aplica el concepto sobre disponibilidad del equipo principal. Servicio de postinstalacin y entrega de productos qumicos. En general, se prefieren los sistemas que minimizan el servicio de postinstalacin para las PCTE para las EPE. Si se usan productos qumicos, es vital que estn disponibles con facilidad. Nivel de habilidad del personal. Generalmente, las PCTE en PYME requieren personal no muy capacitado en lugar de aquellas que requieren personal altamente capacitado. Generalmente, esto va acompaado de la operacin simple y fcil mantenimiento. Uso de energa. Generalmente, para las PCTE diseadas para las PYME se prefiere opciones que requieren poco o ningn uso de energa. Produccin de residuos. Consideracin importante para las PCTE diseadas para las PYME cuando los lodos estn tan contaminados que no son apropiados para la aplicacin en el terreno. En ese caso, se aconseja seguir opciones que minimicen la produccin de lodos. Costo de la disposicin de residuos. Estrechamente relacionado con la cantidad y calidad de residuos producidos. Potencial para uso y reso de efluentes. Un gran potencial para uso o reso de efluentes sera una caracterstica favorable para las PCTE. Potencial para emisiones de aire. Algunos procesos de tratamiento tienen mayor potencial para producir olores nocivos, los cuales necesitan un control adicional para ser reducidos.

5.4.2 Evaluacin preliminar de las opciones de tratamiento Generalmente, la evaluacin preliminar de las opciones de tratamiento incluye la seleccin de varias opciones que cumplan los objetivos de calidad del agua para el efluente tratado. Normalmente, los clculos preliminares de ingeniera y costos se basan en el flujo y caractersticas especficos de las aguas residuales (DBO/DQO) similares a las especificaciones del diseo para una PCTE real. El costo de una secuencia de tratamientos especficos depende en gran medida de las condiciones locales (por ejemplo, costos del terreno y mano de obra, disponibilidad y precio del equipo), por ello, es importante que una empresa de ingeniera u otras personas familiarizadas con las condiciones locales ayuden a realizar las comparaciones preliminares de costos.

5-31

Una evaluacin preliminar de los costos debe separar los costos iniciales de construccin de los de operacin y mantenimiento proyectados para todo el proyecto. Una manera adecuada de comparar los costos de diferentes opciones consiste en presentar los costos de una tecnologa base. El cuadro 5-8 presenta dos maneras de comparar estos dos tipos de costos. Chemcontrol (1991) calcul los costos de instalacin, costos de operacin y costos totales capitalizados para una PCTE industrial de 50.000 m3/da en la India para ocho alternativas de tratamiento. La base para la comparacin en cada categora de costos (100%) fue el lodo activado con sedimentacin primaria. El cuadro 5-8 muestra tres opciones (filtros percoladores con medios de plstico, filtros percoladores con medios de piedra y estanques aereados con lagunas de pulimento) con costos de inversin menores que los del sistema de lodos activados. La alternativa de la laguna aerobia muestra claramente la importancia de diferenciar los costos de instalacin y operacin. Los costos totales fueron iguales al sistema de lodos activados, pero el costo de instalacin y de operacin fue 25% menor. La comparacin del diseo preliminar de Rangsit, Tailandia, presenta comparaciones de costos en una manera algo distinta. Todos los costos se dan en relacin con el costo inicial de inversin para la aereacin prolongada de carga ligera (100%). En comparacin, los costos iniciales para el lodo activado convencional y estanques aereados son mayores, pero los costos significativamente menores de operacin y mantenimiento hacen que los estanques aereados sean la opcin de costo ms bajo (154% comparado con 173% para aereacin prolongada de carga ligera).

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Cuadro 5-8 Comparaciones de costo de las alternativas de tratamiento para una PCTE
Proceso Costo de Instalacin Costo de operacin Costo de inversin

India, pre-factibilidad: 50.000 m3/da, 400 mg/L DBO Lodos activados con sedimentacin primaria Filtros percoladores con medios de plstico Filtros percoladores con medios de piedra Estanques aereados con lagunas de pulimento Lagunas aerobias Aereacin prolongada con sedimentacin secundaria Zanjas de oxidacin con sedimentacin secundaria Canales triples Tailandia: diseo preliminar de Rangsit Alta tasa de lodo activado convencional Aereacin prolongada de carga ligera Estanques aereados
a

100% 115% 105% 190% 290% 105% 135% 155% Costo de inversin 112% 100% 109%

100% 60% 65% 55% 25% 115% 105% 110% O&M capitalizadosa 64% 73% 45%

100% 75% 75% 95% 100% 110% 115% 125% Total 176% 173% 154%

Costos de operacin y mantenimiento. Fuentes: India: Chemcontrol (1991); Tailandia: TISTR (1994).

5.4.3 Diseo detallado de ingeniera La seleccin final de los procesos de tratamiento para una PCTE depende de evaluaciones minuciosas de los anlisis de costos, como los que se resumen en el cuadro 5-8 y otros factores presentados en la seccin 5.4.3. La eleccin final no necesita tener el costo total ms bajo, pero si no se ha elegido la opcin de costo ms bajo, se deben fundamentar bien las razones. El diseo detallado de ingeniera va ms all del alcance de este manual, pero a lo largo de este captulo, se brinda referencias importantes que pueden resultar tiles para los aspectos generales y especficos del diseo detallado de ingeniera.

5.5

TRATAMIENTO, USO Y DISPOSICIN DE LODOS

Los procesos de tratamiento descritos anteriormente concentran slidos de aguas residuales industriales en un lodo que debe ser tratado (es decir, estabilizado y deshidratado) antes de su disposicin final. Debido a las altas concentraciones de metales pesados y sustancias txicas, las opciones para el uso beneficioso del lodo de las PCTE industriales son ms limitadas que para las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales. El tratamiento, uso y disposicin de lodos debe ser una consideracin importante al momento de evaluar alternativas

5-33

de tratamiento y diseo de ingeniera para una PCTE. La seccin 6.5 trata las opciones de procesos de tratamiento y disposicin final de lodos pertinentes para las PCTE y las plantas de tratamiento de residuos peligrosos.

5.6

REFERENCIAS

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