You are on page 1of 3

ALIMENTOS TRANSGNICOS

Son aquellos alimentos a los que se les han insertado genes exgenos (de otras plantas o animales) en sus cdigos genticos. La ingeniera gentica se puede hacer con plantas, animales o microorganismos. Histricamente, los granjeros producan cultivos y criaban animales para obtener especies con caractersticas deseables durante miles de aos. Por ejemplo, ellos criaban perros desde poodles hasta gran dans y rosas desde las miniaturas con olor dulce hasta las rosas rojas sin olor y perecederas de hoy en da. La cra selectiva con el tiempo cre estas amplias variaciones, pero el proceso dependa de la naturaleza para producir el gen deseado. Los humanos entonces optaron por aparear los animales o plantas individuales que portaban ese gen particular, con el fin de hacer que las caractersticas deseadas fueran ms comunes o ms pronunciadas. La ingeniera gentica le permite a los cientficos acelerar este proceso pasando los genes deseados de una planta a otra o incluso de un animal a una planta y viceversa. FUNCIONES Los posibles beneficios de los alimentos transgnicos son:
Alimentos ms nutritivos Alimentos ms apetitosos Plantas resistentes a la sequa y a las enfermedades, que requieren menos recursos ambientales (agua,

fertilizante, etc.)
Disminucin en el uso de pesticidas Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido y con una mayor durabilidad antes de la

venta
Crecimiento ms rpido en plantas y animales Alimentos con caractersticas ms apetecibles, como las papas (patatas) que absorben menos grasa al

frerlas
Alimentos medicinales que se podran utilizar como vacunas u otros medicamentos

Los riesgos potenciales son, entre otros:


Plantas y animales modificados que pueden tener cambios genticos inesperados y dainos Organismos modificados que se pueden cruzar con organismos naturales y los pueden superar, llevando

a la extincin del organismo original u otros efectos ambientales impredecibles


Plantas que pueden ser menos resistentes a algunas plagas y ms susceptibles a otras

FUENTES ALIMENTICIAS A travs de la biotecnologa, se han alterado genticamente los tomates, las patatas (papas), la ahuyama o calabaza, el maz y la soya (soja). Muchos ms alimentos tienen ingredientes procesados con bioingeniera y se estn desarrollando otros ms. Para obtener mayor informacin, verifique en la pgina en Internet de la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA). EFECTOS SECUNDARIOS La Administracin de Drogas y Alimentos (FDA ) de los Estados Unidos regula la produccin y etiquetado de alimentos transgnicos. Algunas personas han planteado inquietudes con respecto a que los genes de un alimento que se insertan en otro pueden causar una reaccin alrgica. Por ejemplo, si los genes del cacahuete

estn en los tomates, podra suceder que alguien con una alergia a los cacahuetes, pueda reaccionar negativamente a los tomates? En enero de 2001, el Centro para la Nutricin Aplicada y la Seguridad en los Alimentos de la FDA (FDAsCenter for Food Safety and Applied Nutrition ) propuso que quienes desarrollen alimentos procesados genticamente enven informacin cientfica y de seguridad a la FDA al menos 120 das antes de que el producto salga al mercado. Mayores detalles sobre estos alimentos se pueden encontrar en la pgina en Internet de la FDA. RECOMENDACIONES Los alimentos transgnicos generalmente se consideran seguros; sin embargo, no ha habido pruebas adecuadas para garantizar la total seguridad. No existen informes de enfermedades o lesiones debido a estos alimentos. Cada alimento transgnico nuevo tendr que evaluarse de manera individual. Los beneficios pueden ser: para la salud (nutricionales), preservacin (o de duracin de la vida til del alimento) y de produccin (mejor utilizacin de las tierras de cultivo, menor uso de pesticidas en la produccin agrcola) Ejemplos: Arroz modificado genticamente para lograr un contenido de hierro y caroteno mejorado, esto se traduce en una mejor calidad nutricional del arroz. Incorporacin de un gen bacteriano en las plantas de papas que aumenta la produccin de almidn y reduce el contenido de agua, por esta razn este tipo de papa absorben menos grasas cuando se fren. Frejol (poroto) soya con un gene de la bacteria Bacillus thurigiensis le permite fabricar una protena, txica para algunos insectos que la perjudican. Hasta la fecha no hay casos probados de dao producido por el consumo de transgnicos, sin embargo los riesgos potenciales por consumo de estos alimentos son: Posible generacin de resistencia de las bacterias a algunos antibiticos tiles para el ser humano. Reaccin alrgica a los nuevos alimentos en personas susceptibles. Ejemplo: Frejol Soya mejorado con un gene de una nuez brasilea para mejorar la calidad proteica de la soya. Si este frejol se hubiera expendido al pblico podra haber causado serias reacciones alrgicas en una fraccin de la poblacin alrgica a la nuez de Brasil. Papas conteniendo un gene de otra planta que aumenta su resistencia a ciertos insectos y gusanos producen un sobrecrecimiento del epitelio intestinal en las ratas alimentadas con ellas. Este sobrecrecimiento sugiere la necesidad de que estos productos sean evaluados cuidadosamente. TIPOS DE ALIMENTOS TRANSGNICOS Los alimentos modificados genticamente pueden ser clasificados en dos grupos: los organismos transgnicos que llegan a la mesa del consumidor en su forma original (actualmente se encuentran en el mercado tomates, papas, hortalizas, yogures y otros lcteos fermentados) y los organismos transgnicos que son utilizados como materia prima para elaborar otros alimentos (los que se nutren de los productos derivados de la soya modificada genticamente son un buen ejemplo de esta segunda categora).

ALIMENTOS TANSGNICOS
CHOCLO CEBADA

ARROZ

TOMATE

BROCOLI

PAPAS

MELON