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L NSEIGNEMENT ORTHODOXE SUR LE SACERDOCE

1. Ancien Testament Pendant la priode de l Ancien Testament et aprs la remise de la Loi Mose, le culte devient plus systmatique. C est ainsi que la notion du sacerdoce commence s tablir. Dans la Loi, il y avait une dscription dtaille de tout ce qui se rapportait au Culte Divin, des sacrifices, des personnes qui s en taient charges, des habits sacerdotaux, des ablutions, et en gnral de tout le rituel. Ceux qui s en occupaient appartenaient l ordre des prtres. Ceux-l, par droit d hrdit, taient issus seulement d Aaron et de ses descendants qui, comme on sait, appartenaient la tribu de Lvi. Certes, mme avant la Loi, comme on sait, on offrait des sacrifices, et l on rendait honneur Dieu, (Abel, Can, No, Abraham etc). Toutes ces actions cultuelles, se ralisaient non par un ordre spcial de prtres, car la prtrise n tait pas encore une institution officielle, mais, peut-tre, base d une ancienne tradition orale, par ceux qui taient en tte des familles patriarcales (No, Abraham), et que leur parent tenait pour respectables et dignes de remplir leurs fonctions envers Dieu. Les prtres taient les mdiateurs ncessaires entre le peuple fidle, Isral, et Dieu; ils priaient, accomplissaient les sacrifices, se purifiaient pour tous. Leur privilge tait de s approcher du Seigneur (Ex. 19,22). Cette approche de Dieu, imposait strictement aux prtres l vitement de tout contact
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pcheur et la saintet. Pour cela, avant qu ils accomplissaient leur haut ministre et qu ils remplissaient leurs offices sacrs, ils devaient se tenir loin du vin et des autres boissons, ainsi que de la relation conjugale etc. Les prtres formaient l ordre d lite du peuple choisi de Dieu, d Isral. Cependant il existait d autres prtres encore dont les sacrifices et les actions cultuelles envers Dieu taient odieux; c tait les prtres paens qui mettaient en colre Dieu p. ex. les prtres d opprobre qui ont cru Baal et que le prophte Elie a gorg dans le ravin du Qishn (3 Rois 18,40). Malheureusement plusieurs de ces prtres d opprobre existent encore actuellement; il s agit de ceux qui ne croient pas au Dieu Trinitaire et en gnral en tout ce que le Seigneur nous a rvl par les saints Aptres, les Conciles Oecumniques et les saints Pres. Le sacerdoce lvitique a pris le surnom dans la ligne d Aaron (Hbr. 7,11), car le Seigneur avait choisi Aaron et ses descendants pour exercer Son sacerdoce (Ex. 40,10-14). Ce sacerdoce dans la ligne d Aaron prfigurait et se rapportait au sacerdoce de Jsus-Christ.

2. Nouveau Testament Lorsque le Christ, le soleil de justice (Mal. 3,20) Qui n tait pas issu de Lvi et Qui n tait pas dans la ligne d Aaron mais dans la ligne de Melkisdeq (Hbr. 7,11-13) est venu au monde, la Nouvelle Alliance a t conclue (Hbr. 8,6). L ancien sacerdoce d Aaron a disparu comme incomplet et il est substitu par le nouveau sacerdoce parfait du Christ.
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David a t le premier qui a prophtis et a tabli une liaison entre le sacerdoce de Melkisdeq et le Messie (Ps. 109,4). Maintenant que nous sommes dans la priode de la grce, notre Seigneur Jsus-Christ reste le grand-prtre minent (Hbr. 4,14) pour l ternit (Hbr. 7,17).Le sacerdoce que les Aptres ont reu comme un don tout spcial et permanent pour la ralisation du salut de l glise procde de Lui. Aprs l Ascension du Seigneur, lorsque les disciples sont dissmins dans le monde faisant obdience Son commandement allez donc: de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit leur apprenant tout ce que je vous ai prescrit (Matt. 28,19-20), il a fallu qu on laisse certaines personnes aux endroits o ils avaient accompli leur mission, afin qu elles la continuent; aussi serviraient-elles les ncessits pastorales de ces nouvelles communes chrtiennes.

3. Les degrs de la hirarchie clricale (diacre, prtre, vque) Pour cela les Aptres se souciaient d ordonner des piscopes et des anciens (Act. 20,28, Phil. 1,1-2, Act. 14,23) qui assumeraient la continuit de cette mission. L ordre des diacres s tait dj institu d abord Jrusalem pour combler les besoins spirituels locaux (Act. 6,16) et il est ds lors rest comme le premier degr de la hirarchie dans l glise (Phil. 1,1, 1 Tim. 3, 8-12).

Le diacre aide en gnral les piscopes (surveillants) et les anciens accomplir leur ministre divin. Cette pratique s est tablie par l glise rcemment constitue; ainsi les trois grades du sacerdoce ont apparu, c est dire le diacre, le prtre et l vque, le pouvoir spirituel du troisime tant suprieur. Les premiers Pres Apostoliques, saint Ignace premier vque d Antioche, saint Polycarpe, disciple de saint Jean le Thologien et premier vque de Smyrne, nous informent qu ils gardaient cette Tradition Apostolique et ecclsiastique. L glise Orthodoxe observe cette Tradition intacte jusque maintenant. L installation de ces personnes dans leurs rgions o elles assumaient leur fonction, la transmission de la sainte grce et leur participation au sacerdoce du Christ se produisaient par l ordination (Act. 14,23). Les membres du clerg reoivent cette grce spciale de la prtrise par le placement de la main de l vque sur leur tte et l invocation du Saint Esprit Qui descend ivisiblement sur eux et fait de l ordonn un diacre, prtre, ou vque. Dans le livre des Actes (6,6) il y a le tmoignage exact de la pratique de l ordination que nous avons dj cit, par l imposition des mains et l invocation de la grce divine par les Aptres. Cela prouve que l ordination et l invocation constituent une pratique d origine divine que l glise Orthodoxe prserve jusqu nos jours. Les saints Aptres ont transmis le don divin et le pouvoir qu ils avaient reus par le Seigneur ceux de leurs
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collaborateurs que le Saint Esprit leur dsignait et qu ils ordonnaient vques; c est dire ils imposaient les mains sur leurs ttes et, de cette faon leur transmettaient la grce de la prtrise (1 Tim., 5,22). Aprs, ils les envoyaient autre part afin de faire face des circonstances pastorales exceptionelles ou les tablissaient demeure pour exercer le pouvoir piscopal qu on leur avait confi. Les vques, en tant que successeurs des Aptres, faisaient les mmes choses que ceux-l, c est dire, ils avaient le pouvoir de remettre et de retenir les pchs (Jean 20,23), ils ordonnaient d autres vques, prtres et diacres par l imposition des mains et l invocation du Saint Esprit et ainsi remettaient aux nouvellement ordonns la mme grce qu ils avaient reu par les Aptres. Ils ont ordonn d autres et d autres depuis, de faon qu une suite d ordinations piscopales s est forme; elle commence par le temps des Aptres et successivement arrive notre poque comme une chane ininterrompue dans les sicles; une chane dont aucun maillon ne manque; on appelle cela continuit apostolique dans une terminologie ecclsiastique. Pour que cette continuit apostolique soit une ralit il faut que tout vque qui ordonne les membres du clerg soit lui aussi un membre du Corps de l glise du Christ, en suivre l enseignement et tre plein de l esprit des Aptres qui, inspirs par l Esprit Saint avaient la foi juste qu ils nous ont transmis. Tous les prtres orthodoxes doivent avoir cette foi juste pour que leur prtrise soit lgitime, et qu ils puissent accomplir leur ministre selon les canons de l glise; l existence de cette foi est une condition pralable pour la continuit apostolique. Celle-l n existe qu au sein de l glise Orthodoxe seulement et en rend claire la
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suite avec la premire glise Apostolique. En outre elle continue l oeuvre du salut du monde de Jsus-Christ sur la terre aprs Son Ascension offrant aux fidles ce don. Nous connaissons par l Histoire cclesiastique que ds le dbut le diable a fait la guerre l glise en mettant des obstacles sur son chemin afin d empcher son oeuvre divine et de dcourager les saints Aptres. Ainsi, il a fait venir une jeune servante qui avait un esprit de divination la rencontre de Paul et de Silas; elle les talonnait et criait provoquant la confusion (Act. 16,16). Ailleurs il soulevait les Juifs contre Paul (Act. 9,23, 14,2, 17,5, 17,1, 23,12). Parfois il a inspir des antchrists des enseignements hrtiques (1 Jean 2,22-23) afin de falsifier et d altrer l enseignement divin de l glise et ainsi provoquer des divisions et des schismes. Cela se passe encore aujourd hui; bien que nous connaissions que l glise est Une, que son Fondateur, Chef et Sauveur de son corps (ph. 5,23) est notre Seigneur Jsus-Christ, nous constatons regret qu il y a bien des communauts se disant glises. Ces glises sont vraiment loin de la foi juste et salutaire. Le Seigneur n a pas fond plusieurs glises mais Une seule dont le Chef nest qu Un, le Seigneur Lui-mme.; il n est pas possible d exister plusieurs glises puisque le Chef est Un. Ces glises ne tiennent pas la continuit apostolique que seule l glise Orthodoxe tient. Elle garde l enseignement du Seigneur pur, inaltrable, authentique, exactement comme elle l a reu; ses ministres du trs Haut sont les vrais successeurs des saints Aptres. Pour cela la promesse du Seigneur et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu la fin des temps (Matt. 28,20) sadresse Elle seule.

Le sacerdoce est un grand mystre. Dans l glise Orthodoxe, le prtre par la grce qu il a reu, peut faire ce que l intellect humain ne peut pas saisir. Les prires de l glise qu il lit ont une force infinie. Au moyen d elles il peut ouvrir les cieux et fait descendre non le feu sensible comme a fait le prophte Elie dans les temps de l Ancien Testament (3 Rois 18,38) mais le feu du Saint Esprit; Ainsi, comme nous citerons plus bas, le prtre gurit les malades, chasse les dmons, supprime les magies et en gnral sanctifie en Christ tout moment et toute action de notre vie afin qu ils plaisent Dieu. Cependant, le plus grand privilge que lui accorde Dieu par son ordination, est le fait qu il peut toucher le Seigneur, pas de faon symbolique comme cela se passait l poque de l Ancien Testament mais en vrit, en ralit, car pendant la clbration de l Eucharistie o par l invocation de la grce de l Esprit Saint, celle-ci descend et change le Pain et le Vin qui se trouvent sur lautel en Corps et en Sang du Christ. Le prtre luimme les touche de ses propres mains et donne la communion aux fidles qui s y approchent, pour les sanctifier et les diviniser.

4. Les sacrments de l glise Le sacrment de la Sainte Eucharistie constitue en une rptition, en un recommencement de la Cne que Jsus Christ avait command ses disciples de rpter mais de faon hiratique et cultuelle (Luc, 22,19). Ainsi par le sacrment de l Eucharistie la mort sur la Croix du Seigneur acquiert d une plus grande importance: elle a pris place non seulement pour nous sauver du pch, mais encore pour nous vivifier en Christ, nous
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sanctifier, nous diviniser par la communion de Son Corps et de Son Sang. Tout ce qu on a dit auparavant dmontre que Dieu a donn aux prtres un privilge unique; ni aux anges n a t donn un tel privilege; ceux-l ne font qu assister invisiblement la Divine Liturgie prs du prtre clbrant et autour de l autel, inclinant la tte par apprhension devant le redoubtable mystre. Il y a mme quelques chrtiens fidles que Dieu rend dignes de voir ces anges. Le prtre clbre non seulement le sacrment de la Sainte Eucharistie, mais les autres sacrments aussi, c est dire le Baptme, la Chrismation, la Confession, le Marriage et la Sainte Onction. C est l vque seul qui clbre l Ordination du prtre, celle de l vque s effectuant par trois vques. L glise Orthodoxe met l accent aux saints sacrments particulirement car travers eux la sainte grce est accorde aux fidles et se ralise leur sanctification.

5. L oeuvre du prtre Le prtre doit aussi prcher la parole de Dieu, prononcer des homlies afin de catchiser les fidles, sur la rvlation de la volont de Dieu. Son oeuvre et son souci est de guider les mes des fidles discrtement et de faon qui plat Dieu ne visant qu leur salut. Nous devons mettre l accent sur le fait que l oeuvre du prtre, soit la pastorale, soit le sermon, acquiert de l
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importance, de la force spirituelle et devient efficace seulement avec la participation des fidles aux trs saints mystres, comme nous avons dj cit. Les autres confessions chrtiennes se disant glises en dehors de l glise Orthodoxe et qui mettent l accent seulement sur le sermon sans qu il y ait la participation de leurs membres aux trs saints mystres, auxqels elles ne croient point, sont prives de la grce et de la sanctification. Se trouvant dans le sein de l Une glise, Sainte et Apostolique et vivant tout ce qu on a dj dit, notre vie se fait peu peu une vie mystique, liturgique, une vie christocentrique, c est dire une vie qui se concentre autour de notre Seigneur Jsus-Christ. Toutes nos actions se rapportent Lui, s effectuent par Lui et sont imprgnes par Sa grce sanctificatrice, ce qui ne pourrait pas se raliser sans la prtrise et la grce mystique et sacramentelle qui en rsulte. De cette faon incomprhensible, nos mes sont sanctifies, la sainte grce nous ombrage et nous fait participer au Royaume de Dieu ds maintenant. La grce de Dieu touche nos mes sans marques extrieures, cris ou acclamations comme il se passe aux rassemblements des certaines glises. Elle agit sur nous non comme un fait observable (Luc 17,20), mais d une faon mystique dans nos coeurs comme le bruissement d un souffle tnu (3 Rois 19,12).

5. La responsabilit du prtre La prtrise est un grand don du Seigneur aux saints Aptres et travers eux aux vques et aux prtres qui
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continuent Son oeuvre; elle garantit l accomplissement parfait et l achvement complet de l oeuvre que Lui-mme a confi l glise. Pour cela, ceux qui ont reu la grce de la prtrise ont une grande responsabilit envers Dieu. Plus grand est le don, plus grande est la responsabilit. Pensons la fin tragique des deux prtres, fils du prtre Eli ainsi que de leur pre qui les tolrait car ils n accomplissaient pas leur mission avec dvotion et pit (1 Rois 2,12-17, 2,22-24, 2,29-34, 4,11-18). Rappelonsnous aussi au verset: afin de ne pas se charger d une faute et mourir (Ex. 28,43). Le prtre doit tre irrprochable envers Dieu, alors que sa vie doit faire un exemple pour tous. Il n est pas possible qu il proclame la parole de Dieu, clbre les saints sacrments que les anges mmes ne peuvent pas clbrer et que lui vive immoralement.

6. Habillement des prtres Celui-ci doit correspondre leur haut ministre de prtre du Trs Haut. Il n est donc pas possible que les prtres portent les mmes vtements que les autres gens. Ce ne serait qu un mpris envers leur dignit de prtre et Dieu Lui-mme Qui les a choisis et les a revtus d une telle gloire. Les militaires portent leur propre tenue qui souligne leur titre et leur pouvoir qui est de ce sicle; bien plus elle est ncessaire aux prtres dont le pouvoir est spirituel, divin. Du temps de l Ancien Testament, lorsque Dieu avait donn la Loi Mose ainsi que le commandement Aaron et ses fils de Le servir, Il avait dj dsign en dtail la tenue dont les prtres se vtaient; il l appelait sacre, en signe de gloire et de majest (Ex. 28,2).
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Par consquence ceux qui ne respectent pas les dsignations de Dieu ddaignent Sa gloire . Selon l enseignement de l glise Orthodoxe le prtre est l incarnation de l absolu, la trompette cleste , l image de l immortalit; il nous montre le chemin vers l ternit. Sa vie entire doit consister en un sermon oral quand il accomplit son saint ministre et silencieux lorsqu il se trouve entre ses semblables. Alors c est ses vtements qui parlent, sa tenue srieuse de prtre qui donne une gloire exceptionnelle et une grandeur discrte au ministre du Trs Haut, dsignant sa dignit sublime et faisant souvenir tous de la prsence de Dieu. Pour cela, selon une habitude pieuse, chaque fois qu on voit un prtre prs de nous, on s empresse de lui baiser la main, qui mrite clbrer les saints mystres et toucher Dieu, de faon qu on puisse recevoir par cette main la bndiction de Dieu. Les prtres qui n observent pas les susmentionns risquent la scularit, une grave maladie spirituelle avec des consquences fatales sur toute leur vie. Le sacerdoce ne contient pas la notion d un pouvoir sculier; au contraire son pouvoir est divin et spirituel procdant immdiatement du Saint Esprit. Pour cela un prtre ne doit jamais se mler des disputes politiques qui se basent sur des critres de ce monde. Sa manire de vivre doit nous dferer au royaume cleste et cette perspective doit rgir son comportement. Des systmes qui confondent le pouvoir spirituel de l glise avec le pouvoir sculier de la politique sont hors de l Esprit de l glise. On ne doit nullement les accepter ni y participer.
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Nous avons dvelopp ci-dessus l enseignement de base sur le sacerdoce de l glise Orthodoxe en gnral. Il faut connatre que ses rglements qui se rapportent la prtrise, la vie spirituelle, ses dogmes et canons ne sont pas les rsultats d improvisations personelles des fidles ni des conceptions philosophiques ou une interprtation arbitraire des critures.

7. Seuls les hommes se font prtres Selon la Tradition de l glise seuls les hommes peuvent recevoir le sacerdoce de n importe quel rang; des prtresses n ont jamais exist. La mme chose se passait aussi pendant l Ancien Testament. Seuls les peuples paens avaient des prtresses. De nos jours il y a certaines communauts religieuses qui ordonnent des prtres-femmes et des vquesfemmes; il s agit d une faute grave qui est de l loignement de l Esprit de l glise. Si l on tient compte de l Histoire cclesiastique, de l Ancien et du Nouveau Testament, on voit que la seule femme qui pourrait tre choisie par le Seigneur afin de recevoir le sacerdoce serait la Mre de Dieu. Elle a contribu et particip plus que tous les hommes au mystre de l Incarnation du Seigneur. Les saints Aptres lui rendaient l honneur et le respect qui conviennent la Mre de Dieu. En foi de son trs grand service au genre humain toutes les gnrations la proclament bienheureuse (Luc 1,48). Elle a t incontestablement la plus capable des femmes et pourtant elle n a pas ru le sacerdoce.
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On se demande donc, comment ces communauts chrtiennes peuvent-elles ordonner des femmes, leur attribuant des titres et des honneurs que personne n a jamais rendus pas mme la Mre de Dieu? Comment des femmes titre d vque peuvent-elles ordonner, voire des prtres ? Cela s oppose compltement ce que les paroles de Paul l Aptre proclament: Je ne permets pas la femme d enseigner ni de dominer l homme. Qu elle se tienne donc en silence (1 Tim. 2,18).Il s agit d une innovation sans la moindre logique, contre l glise et l vangile et qui prouve un loignement de l Esprit de la Sainte criture. Pour les raisons dj cites ci-dessus l glise observant la Tradition Apostolique n ordonne que des prtres. En conclusion c est noter que le sacerdoce est un grand mystre et un grand don de l glise Orthodoxe. Son origine est notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme. Il est offerte tous ceux qui sont appels par l Esprit Saint, leur pre spirituel tant l intercesseur; sa mission consiste, loin de toute influence de ce sicle, sanctifier et sauver tous les humains, transmettant la grce de la Rdemption sur toutes les gnrations venir jusqu la fin des sicles.

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