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Ciencias Sociales

James Fulcher
El capitalismo
Una breve introduccin
~
El libro de bolsillo
Economa
Alianza Editorial
TITUWORIGINAL: Capitalismo AVery Shortlntroduction
TRADUCCIN: PalomaTejada Caller
Publicadooriginalmente en ingls en 2004. Esta traduccinseharealiza-
do por acuerdocon OxfordUniversityPress.
Diseo de cubierta:AlianzaEditorial
Foto de cubierta:ngel Uriarte
cultura Libre
JamesFu1cher, 2004
de latraduccin: PalomaTejada Caller, 2009
AlianzaEditorial,S.A., Madrid,2009
CalleJuanIgnacioLucade Tena,15;
28027 Madrid;telfono 91393 88 88
www.alianzaeditorial.es
ISBN: 978-84-206-4954-2
Depsito legal: M.7.233-2009
Maquetacin:Grupo Anaya
Impresoen Efca,S.A.
Printedin Spain
SI QUIERE RECIBIR INFORMACIN PERIDICA SOBRE LAS NOVEDADES DE
ALIANZA EDITORIAL, ENVE UNCORREO ELECTRNICOALADIRECCION:
alianzaeditorial@anaya.es
Prefacio a la edicin espaola
Celebro la publicacin de este libro en otro idioma
global en el mismo momento en que el capitalismo
se halla en una crisis tambin global que hace an
ms importante comprender su naturaleza ysus di-
nmicas. Me complace asimismo tener la oportuni-
dad de hacer un recuento de los ms recientes acon-
tecimientos y ampliar el ltimo captulo del libro
con un anlisis de la tendencia a las crisis en el capi-
talismo.
Los orgenes inmediatos de la actual crisis se ha-
llan en la burbuja inmobiliaria que se gener en Es-
tados Unidos, adems de en otros pases, como Gran
Bretaa y Espaa. Los precios parecan aumentar de
manera indefinida haciendo de la construccin una
inversin aparentemente segura, tanto para los com-
pradores como para los que concedan los prsta-
mos. Los bancos entraron en una competencia agre-
siva para realizar estos prstamos, incentivando a
1
II
lAMESFULCHER
PlUIFACIOA LAEDICIN ESPAAoLA III
sus empleados con comisiones y primas. Fue tan in-
tensa esta. competencia que hubo bancos que llega-
ron a realizar prstamos por encima del valor del in-
mueble (el Northern Rack britnico lleg incluso al
125%). Otra prctica, frecuente en Estados Unidos,
~ e atra.er. ~ los clientes ofrecindoles unos tipos de
inters iniciales muy bajos. Los bancos estaban de-
seosos de conceder prstamos no slo por los intere-
ses que prevean ganar, sino adems porque podan
hacer paquetes de prstamos y venderlos a otras ins-
tituciones financieras como un medio aparentemen-
te seguro y rentable de invertir su dinero.
L.os precios de los inmuebles no podan seguir
creciendo eternamente, y no fue ninguna sorpresa
que la burbuja inmobiliaria acabara estallando.
Pero fueron pocos, sin embargo, los que esperaban
que, e s ~ o llevara a una crisis completa y global del
capitalismo. Por qu ha ocurrido?
Muchos de los poseedores de las llamadas sub-
primehaban concedido con pleno convencimiento
prstamos que no se podan permitir. La cada en el
precio de los inmuebles signific que las institucio-
nes financieras que haban concedido prstamos o
los haban comprado como inversin no iban a po-
der recuperar fcilmente su dinero a travs de em-
bargos. Esto era un problema, pero lo que realmen-
te convirti esta situacin en una crisis fue el fuerte
endeudamiento de estas instituciones, que haban
solicitado a su vez enormes cantidades de dinero
-con frecuencia en el extranjero- para conceder
prstamos o comprar paquetes de prstamos. Algu-
nos de los principales bancos inversores de Estados
Unidos se haban endeudado por un valor hasta
treinta veces superior a su capital. Los bancos ha-
ban hecho buenos negocios con estos apalanca-
mientas y el precio de sus acciones haba subido,
pero no se percataron de la peligrosa situacin en
que se hallaban, porque utilizaban tcnicas finan-
cieras nuevas y sofisticadas, aunque mal asimila-
das,que supuestamente eliminaban los riesgos. Insti-
tuciones financieras aparentemente slidas -como
losbancos de inversiones neoyorquinos BearStearns,
Merrill Lynchy Lehmann Brothers, las grandes cor-
poraciones de crdito hipotecario Fanny Mae y
Freddie Mac, y el gigante mundial de los seguros
AIG- tensaron la cuerda ms de lo razonable y,
cuando estall la burbuja inmobiliaria, se encon-
traron con la bancarrota.
Apartir de aqu la crisis se expandi rpidamen-
te por todo el mundo. Una tras otra, grandes ins-
tituciones tuvieron que ser rescatadas por los go-
biernos nacionales. Cuando se dej que Lehmann
Brothers cayera en bancarrota, se produjo un pni-
co financiero a nivel mundial. Haba algn banco
a salvo? Temerosos de que no se les devolvieran los
prstamos que pudieran hacer, los bancos sevolvie-
ron reacios a prestarse entre ellos. Los que estaban
endeudados intentaron desesperadamente recons-
truir su propio capital. Los tipos de inters subie-
ron y el capital se retrajo.
IV
JAMESFULCHER
PREFACIO AlA EDICION ESPANOLA
V
Sin embargo, la crisis no se limit nicamente a
los cuando.elretraimiento del capital conge-
l el sistema financiero, se extendi a todo el mbito
econmico. El lubricante que permite la normal ac-
tividad econmica es el movimiento de dinero en-
tre quienes lo prestan y los que lo necesitan, pero el
del crdito provoc su paraliza-
cin. La gente que quera comprarse una casa, o las
empresas que necesitaban dinero para sus activida-
des cotidianas, se encontraron con que los prsta-
se haban encarecido muchsimo y a veces ni
siqurera podan obtenerlos. Proyectos perfectamen-
te viables tuvieron que ser paralizados. En Gran
Bretaa, los programas de construccin de escuelas
y hospitales que requieren capital privado son las
ms al tiempo que el gobierno se
esta Viendo obligado a reemplazar capital privado
por pblico para mantener en marcha la prepara-
cin de los Juegos Olmpicos de Londres en 2012.
Los intentaron desesperadamente bajar
los tipos de inters y que los bancos volvieran a rea-
lizar prstamos.
Acabar esta crisis cuando los activos txicos
se vean cancelados y los bancos retomen su tra-
dicional de prstamo? Uno de los pro-
blemas existentes es que la crisis ha activado me-
canismos deflacionarios acumulativos. Quiebras,
desempleo en alza, cada de salarios, precios y ven-
tas..., todo contribuye a deprimir la actividad eco-
nmica. De ah los esfuerzos gubernamentales para
no slo lidiar con la crisis financiera, sino tambin
para estimular la demanda inyectando dinero en la
economa. Sin embargo, es muy difcil revertir este
tipo de espiral deflacionaria, como se ve en el caso
japons descrito en el captulo 6. Por otra parte, la
situacin actual es mucho ms grave que la que su-
fri Japn en los aos noventa; entonces, como los
dems pases no se encontraban en esa espiral defla-
cionaria, la demanda de exportaciones japonesas se
mantuvo estable, pero ahora la deflacin es global.
La crisis financiera ha desencadenado tambin
el estallido de una burbuja mucho mayor. Es el caso
de la relacionada con la deuda, que vena creciendo
desde los aos ochenta. Un porcentaje cada vez ma-
yor del consumo y de la actividad econmica estaba
siendo financiado con deuda. En el momento del
estallido de la crisis, la deuda total de Estados Uni-
dos haba crecido bastante ms de tres vecespor en-
cima de la renta nacional. A los consumidores
(como a las compaas y a los bancos) les resultaba
barato solicitar prstamos, debido a los bajos tipos
de inters establecidos por el gobierno norteameri-
cano, as como por el flujo de dinero que iba a parar
a las viejas sociedades industriales, procedente del
Lejano y Medio Oriente. En esos pases haba una
alta tasa de ahorro y las exportaciones haban gene-
rado un enorme excedente que deba ser invertido
en algn otro lugar.
La cantidad de deuda tanto personal como em-
presarial haba aumentado hasta lmites insosteni-
VI
JAMES FULCHER PREFAaOA LA EDICiNESPANOLA VII
bies. El resultado fue un estrangulamiento del cr-
dito, lo que forz una reduccin del nivel de
endeudamiento. La reduccin de la deuda reduce a
su vez la actividad econmica y, sobre todo, provo-
ca una disminucin del consumo, lo que implica
una contraccin de la produccin. La tendencia a la
sobreproduccin del capitalismo -algo que hace
tiempo ya subray Marx- se est manifestando de
nuevo, como salta literalmente a la vista en la acu-
mulacin de vehculos sin vender. Los fabricantes
de automviles se han unido a los bancos en la pe-
ticin de ayuda gubernamental. Los intentos del
gobierno de inyectar capital y reflotar la actividad
econmica estn disparando a su vez la deuda p-
blica, que habr de ser sustentada y en ltimo tr-
mino reducida por medio de impuestos ms altos,
lo cual har a su vez que retroceda el consumo. El
problema fundamental es que, hagan lo que hagan
los gobiernos, la reaccin en cadena del descenso de
deu.da, consumo y produccin parece inevitable y
posiblemente de larga duracin.
Acaso esta irrupcin de la intervencin del Es-
tado significa que nos encontramos en una nueva
etapa del desarrollo del capitalismo? En el captulo 3
expongo que el capitalismo remercantilizado -ter-
cer estadio de su desarrollo- comenz en los aos
ochenta. Podramos decir que estamos entrando en
una nueva etapa, ya que ha sido precisamente el ca-
pitalismo remercantilizado el que ha generado la
actual crisis. En dicho periodo se liberalizaron las
fuerzas del mercado y se permiti que su nivel de
regulacin fuera cada vez ms pobre; las institucio-
nes financieras pudieron endeudarse libremente e
invertir en cualquier actividad que les viniera en
gana. El consecuente incremento de la competen-
cia entre ellas tuvo como resultado la creacin de
prcticas de prstamo que inflaron la burbuja
inmobiliaria. La especulacin de casino en deriva-
dos (como el caso de Nick Leeson que podemos ver
en el captulo 1) aadi gasolina a las llamas allle-
var al desplome las acciones de los bancos con pro-
blemas. Ahora, de repente, slo se habla de una
nueva era de estricta regulacin, de supervisin a
cargo del Estado de las actividades financieras, de
nacionalizacin de los bancos, de apoyo estatal a los
sectores industriales con problemas y de creacin
de empleos por parte del Estado.
Sera errneo, sin embargo, que saquemos con-
clusiones precipitadas y confundamos intervencio-
nes de emergencia con nuevas tendencias. La pro-
piedadestatal de los bancos puede resultar temporal.
La postura del gobierno laborista britnico no ha
experimentado ningn cambio ideolgico, como
demuestra la forma gradual y en apariencia renuente
con que est tomando el control de bancos. Fuera del
sistema financiero, no hay muchos indicios de que se
vaya a revertir el amplio proceso de privatizacin
iniciado en los aos ochenta. Asimismo es impor-
tante sealar que, como indico en el captulo 3, la
regulacin en s no es un elemento ajeno al capi-
VIII JAMES FULCHER
PREFACIO ALAEDlelON ESPAI'lLA
IX
remercantilizado. Aunque una regulacin
madecuada haya sido una de las causas de la crisis
actual, la creacin de nuevos organismos regulado-
res para prevenir abusos del mercado ha sido uno
de los rasgos del capitalismo remercantilizado.
cabe duda. de que buena parte de ello depen-
dera de la extensin y duracin de la crisis. Nos ha-
llamos ante una crisis profunda y global en la que la
produccin se est contrayendo en mayor o menor
medida en casi todos los lugares. Durante el ao
2009, el pronstico para las economas de Estados
Unidos, B.retaa, la Eurozona y Japn es de
contraccin. Al Igual que en los aos treinta el na-
puede hacer que la crisis si
cada mte?ta proteger sus industrias y concen-
tra. las mversiones en. su propia economa. Hay
quien teme que el declive del comercio internacio-
nal provoque un proceso de desglobalizacin que
afecte a todos los pases, y con especial dureza a los
que se encuentran en vas de desarrollo. Pero otros
tienen la esperanza de que la crisis llevar a una
mejor gestin de la economa internacional en el
futuro.
El pesimismo a nivel mundial, sin embargo,
puede ser exagerado. Los pronsticos dicen que
otras partes del mundo continuarn creciendo en
2009, es.pecial China (un 8%) yla India (un 6%),
crecimiento menor de lo esperado, pero creci-
n:lento a fin de cuentas. El descenso de las exporta-
ciones a Occidente ciertamente representa un pro-
blema para dichos pases. En China, el desempleo
ha crecido y algunos pronostican un aumento del
descontento popular y el colapso del modelo chino.
No obstante, en este pas habita un 20% de la po-
blacin mundial, y si all se pudiera reducir el aho-
rro y aumentar el consumo, el mercado interior po-
dra permitir a la economa una capacidad de
sustancial crecimiento autnomo. Ala hora de bus-
car una salida para la actual crisis global, la clave
est en si Oriente puede generar ahora un creci-
miento global, o si est tan ligada al comercio con
lasviejas sociedades industriales que ambas se hun-
dirn juntas, como ocurri en los aos treinta.
JAMES FULCHER
Enero de 2009
El capitalismo
Una breve introduccin
Reconocimiento
Deseo agradecer el apoyo recibido de la Universidad de
Leicester, por autorizar el permiso solicitado para escri-
bir este libro.
7
1. Qu es el capitalismo?
Capitalismo mercantil
En abril de 1601 la Compaa de las Indias Orien-
tales envi una primera expedicin a aquellos leja-
nos territorios. A los 18 meses aproximadamente,
las cuatro embarcaciones -el Ascension, el Dragan,
el Hector y el Susan- regresaron de Sumatra y Java
cargadas principalmente de pimienta. Viendo el
xito con que se haba desarrollado la empresa, or-
ganizaron una segunda expedicin con los mismos
barcos, que partieron de Londres en marzo de 1604.
De regreso, el Hector y el Susanfueron los primeros
en levar anclas, pero el Susan desapareci en el mar
yel Hector tuvo que ser rescatado por el Ascension y
el Dragon, que lo encontraron a la deriva en las cos-
tas de Sudfrica, con la mayora de la tripulacin
muerta. El Ascension, el Dragon y el Hector volvie-
ron a Inglaterra en mayo de 1606 cargados de pi-
9
10 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCIN
l. Qtffi ES EL CAPITAUSMO?
11
mienta, clavo y nuez moscada. Los accionistas que
haban invertido en estas dos travesas obtuvieron
un beneficio del 95% del capital.
La tercera expedicin, enviada en 1607, obtuvo
un xito similar, pero la cuarta, que parti en 1608
con los barcos Ascension y Union, result un rotun-
do fracaso. Aunque el Ascensian consigui llegar a
la costa occidental de la India, se hundi por culpa
del cabezota y engredo patrn, que hizo encallar
el barco por no atender las advertencias locales so-
bre la falta de calado. El Unian recal en un puerto
de Madagascar, donde la tripulacin sevio sorpren-
dida por una emboscada en la que muri el capitn.
A pesar de todo, el barco consigui llegar a Sumatra
y recoger su carga. A la vuelta, el Union se hundi
ante las costas de Bretaa. Los inversores perdieron
esta vez todo su capital.
El capitalismo es esencialmente la inversin de
dinero con vistas a obtener beneficios, y lo cierto es
que en estas empresas comerciales a tierras lejanas
se podan obtener grandes beneficios, aunque asu-
miendo un riesgo considerable. El beneficio surga
sencillamente como resultado de la escasezy la dis-
tancia; se obtena a partir de la gran diferencia de
precio que haba entre lo que se pagaba -pongamos
por caso- por la pimienta en las islas productoras
de especias y el precio que alcanzaba el producto en
Europa, una diferencia que minimizaba los costes
de la operacin. Lo que importaba sobre todo era
que el cargamento consiguiera llegar a Europa, aun-
1. Un East Indianman, 1829.
que las condiciones del mercado tambin eran im-
portantes: si una gran flota regresaba de improviso,
poda hacer caer los precios. Al haber demasiadas
personas implicadas en estas operaciones comercia-
les, atradas por su elevada rentabilidad, tambin
poda ocurrir que los mercados sesaturaran. LaCom-
paa de las Indias Orientales se vio obligada a di-
versificar su oferta de especias y productos ante la
sobreabundancia de pimienta, y comenz, entre otros
productos, a importar ndigo.
Para este tipo de comercio se necesitaba una
gran inversin de capital. Haba que construir un
East Indianman, que era como se denominaban los
12 El CAPITALISMO. UNA BREVE INTRODUCClN
l. QueESELCAPITALISMO? 13
barcos dedicados a tales empresas, equiparlo, pro-
veerlo con caones con los que defenderse de los
rivales holandeses y portugueses, y si volvan, repa-
rarlos. Los astilleros que la Compaa mantena en
Blackwall y Deptford, y en los que trabajaba la ma-
yor parte de la poblacin local, tambin requeran
financiacin. Y tambin se necesitaba capital para
abastecer a los navos con lingotes y bienes con los
que pagar las especias, municiones y la comida y
bebida necesarias para alimentar a la numerosa tri-
pulacin que llevaban. En la tercera expedicin de
la Compaa, e! Dragan parti con 150 hombres, e!
Hector con 100 Ye! Consent con 30, un total de 280
bocas que alimentar, al menos inicialmente. Con
tripulaciones tan numerosas se pretenda asegurar
que hubiera marineros suficientes para hacer e! via-
je de regreso, una vez pagado e! canon que se cobra-
ban siempre los trances de la travesa.
El capital de la Compaa de las Indias Orienta-
les proceda principalmente, si bien no de! todo, de
ricos comerciantes londinenses, que eran los que se
encargaban tambin de controlarlo y administrar-
lo. Los aristcratas y sus adlteres representaban
otra fuente de ingresos, muy apreciada por la Com-
paa debido a la influencia de que gozaban en la
corte, pues los privilegios de la Compaa depen-
dan del favor real. Tambin contaban con dinero
extranjero, esencialmente de comerciantes holan-
deses que haban quedado fuera de la rival Com-
paa Holandesa de las Indias Orientales. Estas
personas proporcionaban adems informacin muy
valiosa acerca de las actividades de la sociedad.
Los primeros 12 viajes recibieron financiacin
independiente. Yas, de acuerdo con la prctica co-
mercial ms tradicional, se asignaba capital a cada
viaje y los beneficios se repartan entre los inverso-
res. Con todo, este procedimiento de financiacin
resultaba arriesgado cuando se trataba de operacio-
nes comerciales a larga distancia, ya que el capital
quedaba expuesto a dilatados periodos de incerti-
dumbre en lugares lejanos y desconocidos. El riesgo
poda atemperarse mandando varias naves por ex-
pedicin, para no arriesgar todo a una misma carta,
aunque tambin poda ocurrir que se perdieran ex-
pediciones enteras, como pas en 1608. La Compa-
a introdujo entonces un nuevo sistema de finan-
ciacin que diversificaba los riesgos al invertir en
distintas expediciones. As pas a ser una sociedad
accionarial en toda regla, en la que, a partir de 1657,
la inversin se realizaba de manera continuada, con
independencia de las expediciones que tuvieran lu-
gar. En 1668 se inici la compraventa de acciones
en la Bolsa de Londres.
Los riesgos tambin se reducan a travs de prc-
ticas monopolisticas. La Compaa de las Indias
Orientales, igual que sus equivalentes extranjeras,
estaba slidamente ligada al Estado, que le garanti-
zaba e! monopolio de la importacin de mercan-
cas orientales y le otorgaba el derecho de exportar
lingotes para pagarlos. Acambio, el Estado, siempre
14 ELCAPITALISMO. UNA BREVEINTRODUcaON
1.QuB ESELCAPITALISMO? 15
falto de dinero, obtena ingresos de los aranceles
aduaneros sobre las numerosas y valiosas importa-
ciones que realizaba la Compaa. Bien es verdad
que la competencia exista, pero era una competen-
cia internacional, en las Indias concretamente, en-
tre ingleses, holandeses y portugueses;
pases eliminaban en lo posible la competencia m-
terna. Con frecuencia solan aparecer agentes exter-
nos que intentaban irrumpir en el mercado, pero
uno de los privilegios que el Estado concedi a la
Compaa de las Indias orientales fue el derecho a
actuar contra los intrusos.
Los mercados se manipulaban comprando to-
das las existencias y reteniendo las ventas. En el si-
glo XVII los comerciantes de Amsterdam se ,mostra-
ron particularmente hbiles en tales prcticas se
dedicaron afanosamente a establecer monopohos,
no slo de especias, sino de cobre sueco, de produc-
tos derivados de la ballena, de seda italiana, de az-
car, de elementos utilizados en la fabricacin de
perfmenes y de nitrato de potasio (uno de los
componentes de la plvora). Para ello se requeran
almacenes enormes; segn comenta Fernand Brau-
del, los almacenes de los mercaderes holandeses
eran mayores y ms caros que las propias embarca-
ciones: caba en ellos cereal como para alimentar a
todo el pas durante 10 o 12 aos. Los holandeses
no pretendan slo guardar y retener el producto
para forzar al alza los precios, sino que, al
de tan importantes reservas, podan destruir a sus
competidores extranjeros si inundaban por sorpre-
sa todo el mercado europeo de vveres.
Estamos ciertamente ante lo que podemos lla-
mar capitalismo, ya que el comercio a larga distan-
cia requera una fuerte inversin de capital que es-
peraba a su vez obtener amplios beneficios, pero no
debemos hablar an de capitalismo de libre mer-
cado. Para conseguir pinges beneficios, el secreto
estaba en asegurarse el monopolio de una u otra
manera, excluir a los competidores y controlar los
mercados por cualquier medio. Dado que el benefi-
cio se obtena mediante el comercio de productos
poco abundantes ms que a travs de la racionali,-
zacin de la produccin, el capitalismo mercantil
tena limitada incidencia sobre la sociedad. La ma-
yor parte de la poblacin europea segua en su ruti-
na laboral sin que sta se viera afectada por las acti-
vidades de los inversores capitalistas.
Producci6n capitalista
En la dcada de 1780 los escoceses James M'Connel
y Iohn Kennedy dejaron su tierra y partieron hacia
el sur para formarse como aprendices en la indus-
tria algodonera de Lancashire. En 1795, una vez que
haban ganado experiencia y algo de dinero en la
fabricacin de maquinaria, establecieron su propia
industria con un capital inicial de 1.770 libras. A
partir del hilado de algodn obtuvieron enseguida
16 ELCAPITALISMO. UNABREVE IN"fRODUCCN 1.QuB ESELCAPITALISMO? 17
buenos beneficios, con unos rendimientos sobre el
capital superiores al 30% en 1799 y 1800. Rpida-
mente fueron acumulando capital, de modo que en
1800 sus fondos haban ascendido a 22.000 libras, y
en 1810 a 88.000. En 1820 la compaa tena tres
fbricas y se haba instituido como hilatura lder
de! mejor algodn de Manchester.
Con todo, esta competitiva industria no poda
mantener los mismos niveles de beneficio que en
los primeros aos de! sigloXIX. Ello se deba en gran
parte a que los beneficios haban llevado a su expan-
sin y haban atrado a nuevos socios: en 1819haba
344 fbricas algodoneras, y en 1839 e! nmero ha-
ba ascendido a 1.815. Los avances tcnicos permi-
tieron aumentar enormemente la productividad
durante la dcada de 1830 y la competencia exis-
tente oblig a las compaas a invertir con decisin
en la adquisicin de nueva maquinaria. Empe-
zaron a levantarse grandes fbricas que contaban
con 40.000husos, cantidad formidablecomparada con
los 4.500 de las anteriores. El alto coste de la inver-
sin en edificios y maquinaria, unido a la presin a
la baja que ejerca sobre los precios de! hilo e! au-
mento de la capacidad productiva, hizo que los ren-
dimientos de la industria bajasen considerablemen-
te en la dcada de 1830.
En ltimo trmino, e!beneficio dependa del tra-
bajo de los obreros que transformaban e! algodn en
rama en hilo de algodn. Entre 1802y medados de
1830 en M'Connel y Kennedy la mano de obra pas
2. Los telares mecnicos dominan las fbricas de tejidos de
algodn en el siglo XIX.
de 312 trabajadores a unos 1.500. En muchos casos
setrataba de mano de obra infantil y barata -en oca-
siones, casi la mitad de los empleados eran jvenes
menores de 16 aos--. En 1819haba 100 nios me-
nores de 10aos, algunos hasta de 7, que trabajaban
desde las 6 de la maana hasta las 7:30de la tarde.
Dejando a un lado los desembolsos ocasionales
que exigala construccin de nuevas fbricas y la ad-
quisicin de maquinaria, el principal gastode la com-
paia vena representado por las partidas salariales.
En 1811 la factura de salarios anual superaba las
35.000libras,y a mediados de la dcada de 1830haba
18 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCClON
1.QuB ESELCAPITALISMO? 19
ascendido a 48.000. Estos costes se intentaban mini-
mizar no slo manteniendo bajos los salarios, sino
sustituyendo a los trabajadores ms cualificados por
otros menos formados y peor pagados, sobre todo
desde que la aparicin de mquinas automticas fue
hacindolo posible. Los ciclos de inestabilidad in-
dustrial provocaban reducciones peridicas de de-
manda, lo cual a su vez obligaba a los empresarios a
reducir las horas de trabajo y los salarios.
Amedida que iba desarrollndose el capitalismo
industrial, los conflictos salarialesempezaron a plan-
tearse con medios ms organizados. Los obreros
de las hilaturas se defendan de las reducciones
salariales a travs de sus sindicatos, instituidos pri-
mero en un mbito local y ms tarde regional y na-
cional. En 1810, 1818 Y1830 se produjeron huelgas
cada vez mejor preparadas, aunque los empresarios
consiguieron sofocarlas con ayuda del Estado, que
arrest a los huelguistas y encarcel a los lderes
sindicales. Los empresarios haban creado adems
sus propias asociaciones, a travs de las cuales ela-
boraban listas negras con los nombres de los sindi-
calistas, combatian las huelgas con cierres patrona-
les y se proporcionaban apoyo financiero unos a
otros. Con todo, la energa con que los sindicatos de
la industria textil desarrollaron su actividad produ-
jo notable xito y consigui estabilizar los salarios,
pese a los intentos por bajarlos por parte de los em-
presarios y la reduccin de beneficios que stos tu-
vieron que soportar.
La explotacin de la mano de obra pretenda no
slo mantener a la baja el coste salarial, sino disci-
p inar al obrero. El capitalismo industrial exiga un
trabajo regular y continuado de cara a minimizar
costes. Haba que conseguir que unas mquinas tan
onerosas estuvieran permanentemente en marcha,
y no se poda tolerar que los trabajadores perdieran
el tiempo, se emborracharan o anduvieran de ac
para all, hablando unos con hecho
taba difcil reclutar gente que quisiera trabajar en
una fbrica textil, sencillamente porque en ella se
exigan turnos largos e ininterrumpidos y se some-
ta a los obreros a una supervisin muy estrecha.
Losempresarios tuvieron que buscar mtodos para
imponer una disciplina completamente desconoci-
da para la primera generacin de obreros indus-
triales, y por lo general recurran a algo tan primiti-
vo y negativo como los castigos corporales (en el
caso de los nios), a las multas o a las amenazas de
despido, aunque hubo. tambin quienes desarrolla-
ron prcticas ms complejas y ms dignas para
controlar a sus empleados.
En las fbricas de New Lanark, Robert Owen in-
trodujo los llamados encargados mudos. Cada
trabajador tena un taco de madera, con los lados
pintados de distintos colores, segn la calidad del
trabajo realizado: negro, si se haba hecho mal, azul
para un trabajo mediocre, amarillo para un buen
trabajo y blanco para el trabajo excelente. El taco
apareca a la vista de todos por el lado correspon-
20 ELCAPITALISMO. UNABREvElNTRODUCC1N
1.!QlffiESELCAPITALISMO?
21
diente, como llamada de atencin para advertir de
la calidad de la labor realizada el da anterior. Cada
departamento dispona adems de una cartilla de
reputacin en la que se registraban diariamente
los colores que cada obrero haba ido consiguiendo.
Para Owen, la disciplina no era slo un asunto in-
terno de la fbrica, sino que con ella pretenda con-
trolar la comunidad. Organiz unas patrullas calle-
jeras que le informaban de posibles borracheras y a
la maana siguiente multaba a quienes se hubieran
sobrepasado con el alcohol. Insista mucho en la hi-
giene y estableci normas detalladas para mantener
limpias calles y casas. Lleg a instituir un toque de
queda que en invierno obligaba a la gente a retirar-
se a sus hogares antes de las 10:30de la noche.
Como ha puesto de relieve E. P. Thompson, la
disciplina laboral consistia en trabajar de modo re-
gular y sistemtico. Elloimplicaba ir a trabajar todos
los das, empezar a la hora y hacer pausas limitadas
en momentos previamente fijados. Los empresarios
tuvieron que librar arduas batallas para combatir la
secular tradicin de no acudir al trabajo en fiestas
especiales -como San Lunes, o incluso SanMar-
tes-, que los trabajadores aprovechaban para recu-
perarse de las borracheras dominicales. El horario
se convirti en el autntico caballo de batalla, ylleg
a haber empresarios que adelantaban el reloj por la
maana y lo atrasaban por la noche de manera des-
honesta. Cuentan tambin que en ocasiones quita-
ban el reloj a los trabajadores para que no pudieran
objetarles nada en cuestin de horarios. Curiosa-
mente, fue con la Revolucin Industrial cuando em-
pezaron a generalizarselos relojesy los cronmetros,
e incluso a finales del siglo XVIII el gobierno intent
gravar la posesin de tales aparatos.
El capitalismo industrial no slo creaba traba-
jo; tambin generaba ocio, en el sentido moder-
no del trmino. Quiz esto nos resulte llamativo si
tenemos en cuenta que quienes controlaban la in-
dustria algodonera inicialmente queran tener las
mquinas funcionando el mayor tiempo posible y
obligaban a los empleados a trabajar jornadas in-
terminables. Sin embargo, al exigir que se trabaja-
ra de manera continuada dentro de un horario la-
boral y prohibir otras actividades que no fueran
estrictamente profesionales, los empresarios esta-
ban separando el ocio del trabajo. Algunos lo de-
jaron claro desde el principio, instaurando pe-
riodos vacacionales concretos, durante los cuales
cerraban las fbricas. Les convena ms esto que
ver interrumpido el trabajo un da s y otro no por
absentismo de los trabajadores. El ocio, enten-
dido como tiempo marcado de descanso -ya fue-
ran vacaciones, fines de semana o por la noche-,
surgi como consecuencia de los horarios fijos y
delimitados que cre la produccin capitalista. Los
trabajadores empezaron a exigir poco a poco ms
tiempo libre a travs de campafias sindicales que
le iniciaron en la industria algodonera, hasta que lo-
graron que se aprobaran leyes que limitaban las
22
ELCAPITALISMO. UNA BREVEINTRODUCCN 1.Qut ESELCAPITALISMO? 23
horas de trabajo y concedan a los trabajadores de-
rechos vacacionales.
El capitalismo tambin cre el ocio en otro sen-
tido' es decir, comercializndolo. El tiempo libre ya
no se usaba slo para participar en deportes y di-
versiones tradicionales: los trabajadores empezaron
a pagar para disfrutar de actividades de recreo que
eran organizadas por empresas capitalistas: las nue-
vas compaas ferroviarias proporcionaban billetes
baratos para que los empleados de las fbricas algo-
doneras de Lancashire fueran de excursin a Black-
pool; en 1841, Thomas Cook organiz su primera
visita turstica: una escapada a Loughborough, sa-
liendo en tren desde Leicester, para celebrar una
reunin antialcohlica. Ahora se organizaban viajes
para que un pblico generalizado asistiera a espec-
tculos deportivos -sobre todo ftbol o carreras de
caballos- pagando su correspondiente entrada. No
corremos el riesgo de exagerar la importancia de
todo esto, si pensamos que desde entonces empeza-
ron a surgir empresas completamente nuevas dedi-
cadas a explotar y desarrollar el mercado del ocio,
que pronto se convertira en una inmensa fuente de
demanda, empleo y beneficios.
La produccin capitalista haba transformado
las condiciones de vida de la gente, tanto en lo refe-
rente al trabajo como al tiempo de esparcimiento.
La confianza en que se podan obtener beneficios
invirtiendo capital sirvi de gua a la Revolucin
Industrial, y la rapidez con que la tcnica progres
en aquellos momentos hizo aumentar la productivi-
dad a pasos agigantados. Sin embargo, las mquinas
no funcionaban solas, y para obtener beneficios lo
ms importante era la mano de obra. El mayor coste
para el empresario vena representado por la factura
salarial, lo cual pas a ser el ncleo del conflicto entre
los propietarios del capital y, de acuerdo con los tr-
minos de Karl Marx, quienes slo posean lafuerza
de su trabajo, la capacidad de generar dinero me-
diante el trabajo fsico. Lostrabajadores estaban con-
.centrados en fbricas y factoras, donde trabajaban
de manera continua y disciplinada bajo la vigilante
mirada del capataz, pero tambin tenan la oportu-
nidad de organizarse colectivamente en sindicatos.
El entretenimiento haba quedado desterrado del
horario de trabajo, de manera que en la vida cotidia-
na se distingua ntidamente la obligacin del tiem-
po libre. La institucionalizacin de la mano de obra
asalariada implicaba adems que los trabajadores
disponan de dinero para disfrutar de sus momentos
de ocio. Esta comercializacin del tiempo libre gene-
r nuevas industrias que retroalimentaban la expan-
sin de la produccin capitalista.
Capitalismo financiero
El jueves 23 de febrero de 1995 Nick Leeson, direc-
tor de Baring Securities, de Singapur, se percat de
que el Nikkei, el ndice de la Bolsa japonesa, haba
24 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCiN
l. Q U ~ F.S ELCAPITALISMO!
25
3. El antiguo y el nuevo rostro del capitalismo financiero
britnico.
bajado 330 puntos. Ese da, el Barng perdi 143
millones de libras por las transacciones que este
gestor haba hecho, aunque l era el nico que saba
lo que estaba pasando. Tales prdidas se aadan a
otras muchas anteriores de las que Lesson no haba
informado a sus superiores, y que en total ascen-
dan a unos 470 millones de libras. Como saba que
las cartas estaban echadas y que no haba vuelta
atrs, huy apresuradamente con su mujer y se re-
fugi en la costa norte de Borneo. Mientras tanto,
los directivos del Baring, extraados de las enormes
sumas de dinero que faltaban en Singapur, trataron
de localizar a su empleado por todos los medios. A
la maana siguiente, todos saban que el Baring
Brothers, el banco comercial ms antiguo de Lon-
dres, estaba en bancarrota debido a las formidables
prdidas sufridas. Leesonfue arrestadoen Frankfurt,
cuando intentaba regresar a Inglaterra; Singapur lo
extradit por violar sus regulaciones financieras y
fue condenado a una pena de seis aos y medio de
crcel.
Leeson se haba dedicado a operar con deriva-
dos. stos son instrumentos financieros muy com-
plejos que derivan su valor del valor de algo distinto,
lanse acciones, obligaciones, divisas o mercancas
como el petrleo o el caf. Los futuros, por ejem-
plo, son contratos para comprar acciones, obliga-
ciones, divisas o mercancas al precio que alcanza-
rn en un determinado momento; si uno cree que
el precio de una accin va a subir, puede comprar
Arriba: Nick Leeson,
trader estrella de Ba-
ring, poco despus de
abandonar la prisin
en 1999.
Izquierda: El 7. barn
Ashburton; era el pre-
sidentede Baringcuan-
do Nick Leeson entr
enla compaa.
26 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCN 1.Qut ESELCAPITALISMO?
27
un futuro de tres meses; una vez que pasen los tres
meses, recibe las acciones a su precio original y las
puede vender a un precio superior, el vigente en ese
momento, obteniendo con ello los correspondien-
tes beneficios. Tambin pueden comprarse opcio-
nes, que no comprometen al inversor con la tran-
saccin futura, pues puede decidir posteriormente
si mantiene en su poder o no esos valores.
La compra de futuros desempea una funcin
muy importante, ya que permite reducir la incerti-
dumbre y con ello el riesgo. Si el grano est caro,
pero la cosecha falla por alguna razn, el agricultor
puede acogerse al precio vigente en la actualidad y
negociar que el grano se venda a ese precio a los tres
meses. Sin embargo, tambin pueden comprarse
futuros por razones puramente especulativas, para
obtener dinero a partir de las oscilaciones de pre-
cios. Los futuros financieros con los que operaba
Leeson eran apuestas realizadas con mayor o me-
nor fundamento sobre futuras oscilaciones de pre-
cios. Aesto Susan Strange lo ha denominado capi-
talismo de casino.
Tambin se poda hacer dinero a partir del ar-
bitraje, que se alimenta de las pequeas diferen-
cias de precios que por razones tcnicas se dan en-
tre mercados. Si uno es capaz de descubrir tales
diferencias, calcular rpidamente cunto suponen y
trasladar con celeridad grandes sumas de dinero,
puede obtener beneficios importantes. Leeson sa-
ba que poda explotar las pequeas diferencias de
,recios de futuro que se daban en un intervalo in-
ferior a un minuto entre la bolsa de Osaka y la de
Singapur. Este tipo de operaciones entraan escaso
riesgo, dado que el beneficio, calculable e inmedia-
to, se extrae a partir de una diferencia de precios
real, si bien efmera.
Pero entonces por qu le fue tan mal a Leeson?
pues porque al crear una cuenta paralela en la que
detallaba los errores -la nmero 88888, ideada en
principio para manejar fallos contables y financie-
ros poco trascendentes- se precipit por una pen-
diente peligrosa de la que no pudo escapar. En di-
cha cuenta paralela Leeson ocultaba las prdidas
que iba acumulando, pero vio que su herramienta
<tambin podia servirle para encubrir el dficit acu-
mulado a fin de mes, haciendo que la trastienda
de Singapur realizara transferencias de dinero tem-
'Porales, pero ilegales, entre distintas cuentas. Con
este tipo de manipulaciones y otras que realiz
ludo engatusar a los auditores, que tampoco reve-
.!aron lo que estaba ocurriendo, como era su deber.
Gracias a la 88888 Leeson pudo jugar con el di-
IBero del Baring. Yasi se hizo famoso por los riesgos
que asumia y por la agresividad con que operaba en
anercados de futuros, donde poda ocultar las posi-
bles prdidas, las cuales podan lavarse en operacio-
-Des posteriores: de hecho, en un determinado mo-
mento Leeson lleg casi a alcanzar el equilibrio
contable (punto de no retornol. Pero si entonces
hubiera cerrado la 88888, habra cerrado la espita
28 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCiN 1.Qut ESELCAPlTALlSMOl
29
que le haba convertido en el inversor estrella del
Baring. Al final, las prdidas volvieron a desencade-
narse y a acumularse hasta un punto en que no po-
dan encubrirse moviendo simplemente el dinero
de un lado a otro.
A partir de entonces Leeson se lanz a realizar
opciones de venta, que, a diferencia de los futuros,
s podan hacer dinero que cubrieran los dficits de
ingresos que aparecan en la 88888. Leeson aposta-
ba con fuerza confiando en los movimientos de
precio de los futuros, pero los precios de la Bolsa
de Tokio se deslizaron en la direccin contraria a la
esperada. A medida que aumentaban sus prdidas,
suba sus apuestas vendiendo ms opciones, arries-
gando cada vez ms, en nombre de un supuesto
cliente llamado Philippe. Cuando el Nikkei se des-
plom tras el terremoto de Kobe, las prdidas llega-
ron a ser tan cuantiosas que Leeson intent forzar
por su cuenta la subida del mercado comprando
gran cantidad de futuros. Las presiones a la baja
fueron demasiado fuertes y el mercado se hundi.
Para entonces, las prdidas y los pasivos que haba
generado Leeson eran superiores al capital total del
Baring.
Por qu permiti el Baring que ocurriera todo
esto? Era un banco comercial que en 1984 haba
iniciado la corredura de acciones a travs de Ba-
ring Securities. Esto represent un acierto y en 1989
las transacciones que realizaba en valores y accio-
nes, principalmente japonesas, representaban la
mitad de sus beneficios. Baring Securities se em-
barc despus en una actividad cada vez ms pu-
jante, la contratacin de derivados. En 1993 ~ ~ Ba-
ring fusion su capital con el de Banng Securities, y
al hacerlo destruy por completo la barrera que
protega al banco de las posibles prdidas produci-
das en su departamento de valores. Esta fusin re-
sultaba ser muy peligrosa, yaque los directores ms
veteranos del Baring tenan poco conocimiento del
nuevo juego en que se haban metido, y la direccin
administrativa del banco tampoco se haba rees-
tructurado adecuadamente, con lo que el control
financiero era muy dbil. El fraude representaba
una amenaza continua en este mundo de finanzas
tancomplejo y el Baring vulner una regla de oro al
permitir que Leesonactuara simultneamente como
operador y como director de la trastienda de Sin-
gapur, en la que se comprobaban las operaciones y
se cuadraban las cuentas.
A primera vista, Leeson era un gestor arrollador
capaz de obtener enormes beneficios para el Baring,
que a su vez le respaldaba incondicionalmente. Iro-
nas del destino: cuando el Baring se desplom, los
directores acababan de recompensar a Leeson por su
actividad con un bonus de 450.000 libras. Como las
operaciones de Leeson iban extrayendo de Londres
sumas de dinero cada vez mayores, que obligaban al
Baring a buscar crditos en distintos lugares del
mundo para restituirlas, los directores crean que es-
taban financiando operaciones muy rentables con-
30
ELCAPITALISMO, UNABREVE INTRDUCCION I.Qut: ESELCAPlTALISMOl
31
cebidas por su trader estrella. Leeson consigui sa-
lirse con la suya durante tanto tiempo no slo por
la complejidad de los mercados financieros o por los
controles particularmente dbiles que ejerca el Ba-
ring sobre sus operaciones, sino porque en la cor-
poracin siempre lata el ansia de obtener benefi-
cios cada vez mayores.
Y entonces, el capitalismo ques?
Hasta ahora hemos revisado tres tipos muy distin-
tos de capitalismo. Las transacciones que realizan
unos y otros son tan distintas como podamos ima-
ginar, pero en todos los casos, de lo que se trata es de
invertir dinero para obtener beneficios, rasgo esen-
cial del capitalismo. No importa mucho la natura-
leza de la actividad implicada; lo que interesa es la
posibilidad de obtener beneficios. De hecho, una
sociedad capitalista se caracteriza porque virtual-
mente todas las actividades econmicas que se de-
sarrollan en su seno se ven estimuladas por la opor-
tunidad de extraer rendimiento del capital que se
invierte en ellas.
El capital es el dinero que se invierte para obte-
ner ms dinero. Por extensin, el trmino capital"
se aplica a menudo para hacer referencia al dinero
que est disponible para la inversin, o tambin a
cualquier activo que pueda transformarse en dine-
ro de inmediato. Por tanto, decimos que la casa de
alguien es parte de su capital porque puede trans-
formarla en capital vendindola o pidiendo prsta-
mos por su valor. En realidad, muchos pequeos
negocios se inician de esta forma. Con todo, los bie-
nes slo se pueden transformar en capital si su pro-
piedad est claramente reconocida, si su valor se
puede medir, si se puede transferir su titularidad y
si existe un mercado para ellos. Uno de los rasgos
que caracterizan el desarrollo de sociedades capita-
listas es el surgimiento de instituciones que permi-
ten convertir activos de todo tipo en capital. Her-
nando deSotoha defendido convincentementela idea
de que en el Tercer Mundo lo que impide la creacin
de capitalismoslocaleses precisamente la ausencia de
tales instituciones, sobre todo de sistemas que ejecu-
ten las leyes de propiedad. Para De Soto, a pesar de
que en estos pases hay una gran cantidad de valor
ligado a la propiedad, ste no puede concretarse, ni
los empresarios pueden encontrar para l un uso
productivo.
Los capitalistas ya existan antes de que surgiera
el capitalismo propiamente dicho. Desde los tiem-
'pos ms remotos, los comerciantes han hecho dine-
ro invirtiendo en bienes que vendan despus ms
'caros. Como vimos que ocurra en la Compaa de
las Indias Orientales, el capitalismo mercantil po-
da estar altamente organizado y resultar muy ren-
table, pero su actividad repercuta slo parcialmen-
te sobre la economa, pues la mayor parte de la
gente viva a partir de actividades econmicas que
32
El CAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCIN 1.QUf ESELCAPITALISMO?
33
no estaba.n por la inversin de capital.
En e! capitalismo propiamente dicho, toda la eco-
noma depende de la inversin de capital, y esto se
da cuando lo que se financia de esta forma no es
slo e! comercio, sino tambin la produccin.
La produccin capitalista se basa en la mano de
obra asalariada. Yaqu surge una clara lnea diviso-
ria, de conflicto, entre quienes poseen e! capital
-que disponen de lo que Karl Marx llamaba los
medios de producciu- y aquellos que venden su
a cambio de dinero. Los medios de produc-
cin son e!.lugar de trabajo, la maquinaria y las
matenas pnrnas, que en sociedades precapitalistas
estaban en manos no slo de los poseedores del ca-
pital, sino de los artesanos encargados de transfor-
mar los bienes. El sueldo o salario es el precio que
paga e! empleador por e! trabajo que vende el tra-
1?e igual forma que los capitalistas van a
mvertir dinero en cualquier actividad que produz-
ca beneficio, e! trabajador buscar empleo en cual-
quier actividad que le reporte un salario.
En la sociedad capitalista, trabajo y capital osten-
tan una naturaleza abstracta e independiente, dado
que m uno ni otro seven ligados a una actividad eco-
nmica especfica y por ello pueden en principio
trasladarse a otra actividad que les recompense debi-
En la vida real, esta movilidad queda cons-
por las cualidades y experiencia de los pro-
pleta:lOs de! capital y de los trabajadores, y por las
relaciones y compromisos que hayan alcanzado
unos con otros. La movilidad de que gozan poten-
cialmente e! capital y la mano de obra es uno de los
rasgos definitorios de las sociedades capitalistas y el
que les otorga su caracterstico dinamismo.
La mano de obra asalariada es libre y a la vez no
lo es. Adiferencia de los esclavos, a quienes sus pro-
pietarios obligan a trabajar, los asalariados pueden
decidir si quieren trabajar o no y para quin quie-
ren hacerlo. Ya diferencia de los siervos de la socie-
dad feudal, que estaban ligados a la tierra de! seor,
los obreros pueden moverse libremente y buscar
trabajo donde les plazca. Sin embargo, estas liberta-
des son hasta cierto punto ilusorias, dado que en las
sociedades capitalistas es difcil sobrevivir sin ganar
dinero y no siempre es fcil elegir empleo o empre-
sario. Los asalariados tambin estn sometidos al
frreo control del empleador y, como vimos que
ocurra en las fbricas textiles, e! sistema de pro-
duccin capitalista implic que se modificara e!
trabajo de acuerdo con parmetros de continuidad
y disciplina. Los trabajadores haban pasado a ser,
como dijo Marx, esclavos de! salario.
La importancia de la mano de obra asalariada
no slo se debe al pape! que desempea en la pro-
duccin, sino tambin en e! consumo. Los asalaria-
dos no pueden producir lo que necesitan o lo que
les gustara consumir; tienen que comprarlo, con lo
que proporcionan la demanda necesaria para acti-
var una amplia gama de nuevas iniciativas capita-
listas. y esto no slo se aplica a la comida, la ropa y
34
ELCAPITALISMO. UNABREVElNTRODUCCION l. .oua ESELCAPITALISMO? 35
otros bienes personales, sino al entretenimiento.
Como ya vimos, la produccin capitalista ensegui-
da deriv en la creacin de industrias de nuevo
cuo que se basaban en la comercializacin del
tiempo libre. Esta doble funcin desempeada por
la mano de obra asalariada, responsable de la inte-
dinmica entre produccin y consumo, ex-
plica qu el sistema de produccin capitalista se
expandi con tanta rapidez una vez iniciado.
Los mercados, como los comerciantes, no repre-
sentan nmguna novedad, pero resultan esenciales
en las sociedades capitalistas, entendidos en trmi-
nos nuevos y ms abstractos. y esto se debe a que la
produccin est divorciada del consumo -la gente
no produce lo que consume ni consume lo que pro-
duce-, y slo se vincula a l a travs de los mercados
en los que se venden y compran bienes y servicios.
Pero los mercados ya no son slo los lugares en
los que comprar artculos especiales que uno no
puede producir; se han convertido en el nico me-
dio por el que se pueden conseguir cosas. Tampoco
emplazados en lugares especficos, sino que
existen all donde compradores y vendedores reali-
zan sus intercambios, y esto, hoy por hoy, significa
hablar espacios electrnicos en los que aparez-
can precios y se regstren transacciones. Todo esto
afecta no slo a los bienes y servicos, sino tambin
a la mano de obra, el dinero o el capital. El salario
-es decir, el preco del trabajo- se establece en un
mercado laboral, en el que los empresarios compiten
para obtener mano de obra y los trabajadores para
conseguir trabajo. El dinero en s se compra y se ven-
de en mercados de divisas. La propiedad de las com-
paas se vende y se compra en el mercado burstil.
Como vimos al hablar de las fbricas textiles, los
mercados generan una fuerte competencia entre
empresas capitalistas, la cual se manifiesta de mu-
chas formas, por ejemplo, utilizando la mano de
obra de manera ms eficaz, introduciendo innova-
ciones tcnicas para reducir costes o productos de
mercado con mayor efectividad. La competencia
obliga a que las empresas se estn renovando per-
manentemente, bien sea para vencer a la competen-
cia o, simplemente, para mantener su posicin. Al-
gunas caen, como es lgico, y se hunden, teniendo
que echar a sus empleados. Este grado de compe-
tencia, que tan hondamente contrasta con los mo-
nopolios del capitalismo mercantil, es lo que hace
que el sistema de produccn capitalista resulte par-
ticularmente dinmico.
Con todo, las empresas capitalistas ya han en-
contrado vas para reducir la competencia. Quiz a
quienes juegan con cierta ventaja sobre sus compe-
tidores les satisfaga el toma y daca de la competen-
cia, pero esos movimientos generan tambin incer-
tidumbre, reducen el beneficio y pueden provocar
bancarrotas; de ah que las empresas forman aso-
ciaciones comerciales para regular la competencia.
El mercado puede amaarse si todos acuerdan no
entrar en una competencia de precios o deciden pa-
36 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCJN '.IQm ESELCAPITALISMO'
37
gar los mismos salarios. La competencia tambin
puede reducirse si se realizan fusiones o absorcio-
nes, puesto que la produccin queda as concentra-
da en un menor nmero de manos. En el capitalis-
mo siempre existe una tensin entre la competencia
y la concentracin de la produccin, y ambos ras-
gos son caractersticos del sistema.
Como los precios cambian, todo mercado pro-
porciona la oportunidad de ganar dinero a travs
de la especulacin. La especulacin aparece cuando
se compra algo con idea de venderlo ms caro en el
futuro, sin que haya aumentado el valor de lo com-
prado en virtud de algn tipo de procesamiento.
Puede afectar prcticamente a cualquier mercanca,
ya sean productos agrarios, divisas, derivados o es-
clavos. Normalmente, la gente considera que especu-
lar as es una actividad improductiva y parasitaria,
totalmente ajena a la verdadera economa, encargada
de producir bienes y servicios. Bien es verdad que
con frecuencia la especulacin es improductiva,
pero quien la practica no trata slo de hacer dnero
con ella, sino de reducir riesgos. Como la relacin
entre la oferta y la demanda cambia continuamente,
los mercados son inestables. La acumulacin y el al-
macenamiento de existencias son una manera de
asegurarse frente a oscilaciones de precios adversas
que pueden echar por tierra el beneficio y desmante-
lar un negocio.
y operar con futuros, como haca Leeson espe-
culando, es otra manera de reducir la incertidum-
ibre: surgi hace mucho tiempo como mecanismo
sofisticado para proteger a los productores y a los
traders de futuras e imprevisibles oscilaciones de
precios.
El formidable ascenso del comercio de divisas que
tuvo lugar durante las dcadas de 1980y 1990se pro-
dujo despus de que en los aos setenta hubieran
cambiado los tipos de fijos a flotantes, lo cual cre
mucha ms incertidumbre sobre los futuros valores
de las divisas. Una forma de reducir esta incertidum-
bre fue proteger las apuestas comprando futuros
de divisas. De esta manera, aunque el grueso del
mercado de futuros de divisas sea esencialmente es-
peculativo, la expansin del mercado y las innovacio-
nes financieras a l asociadas se basaban en autnti-
cas necesidades econmicas.
El mismo argumento se aplica a la especulacin
en la gestin de acciones de una compaa. El capita-
lismo necesita mercados en los que invertir el capital.
Losmercados son esenciales para que el sistema fun-
cione, en tanto que renen a quienes buscan finan-
ciar sus actividades econmicas y a aquellos otros
que disponen de dinero para invertir. Sabemos que
el precio en bolsa de las empresas vara de acuerdo
con su situacin econmica y con sus rendimientos;
de ah que siempre haya oportunidad de especular
sobre futuras oscilaciones de precios. La especula-
cin no es algo ajeno al capitalismo, sino el resultado
hlevitable de su propia maquinaria.
38 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCON
Por todo ello, como respuesta a nuestra pregunta,
diremos que e! capitalismo es la inversin de dinero
para obtener ms dinero. A pesar de que los comer-
ciantes llevan siglos haciendo esto, slo cuando la
produccin est financiada de la manera que hemos
descrito surge el capitalismo transformativo.
La produccin capitalista depende de la ex-
plotacin de mano de obra, la cual alimenta,
a su vez, e! consumo de bienes y servicios que
producen las empresas capitalistas.
La produccin y e! consumo quedan vincula-
dos en los mercados, que actan como media-
dores en toda iniciativa econmica.
Aunque los mercados promueven la compe-
tencia entre empresas, tambin generan cier-
ta tendencia a la concentracin, con la que se
pretende reducir la incertidumbre.
Las fluctuaciones de mercado sirven de funda-
mento a un tipo de capitalismo especulativo,
que, aunque pueda no ser tan productivo, se
basa en mecanismos que resultan esenciales
para e! funcionamiento de una economa ca-
pitalista.
2. Dednde surge el capitalismo?
El capitalismo obtuvo sus ms logrados avances
en Gran Bretaa. Por ello cabe preguntarse qu tena
Gran Bretaa de especial para que e! capitalismo
encontrara all e! caldo de cultivo adecuado a su de-
&arrollo. De hecho, hay muchas historias de! capita-
lismo que se contentan simplemente con responder
esta pregunta. Ellen Meiksins Wood, en una pu-
blicacin reciente, sita los orgenes del capitalismo
'en Inglaterra, aunque parezca sorprendente, en la
agricultura, concretamente en la relacin que man-
tenan terratenientes, arrendatarios y campesinos.
En la primera parte del capitulo anterior hemos
seguido una linea argumental similar que debe mu-
d10 al mencionado estudio. Pero podemos que-
darnos ah? En nuestro texto defendemos que e! ca-
pitalismo debe tomarse en ltimo trmino como
fenmeno europeo. Al investigar los orgenes del
capitalismo, lo que debemos preguntarnos no es
39
40 ELCAPITALISMO. UNA BREVEINTRODUCCON "DE DONDESURGE EL CAPITALISMO?
41
tanto por qu se desarroll en Gran Bretaa, sino
por qu surgi en Europa.
Por qu en Gran Bretaa?
La Gran Bretaa del siglo XIX fue la primera socie-
dad industrial, pero lo que permiti la industriali-
zacin decimonnica fue el avance realizado por el
capitalismo en el siglo anterior, cuando la expan-
sin de las relaciones comerciales y el aumento del
consumo generaron una demanda suficiente para
que mereciera la pena invertir en la produccin in-
dustrial. La necesidad de ganar dinero para adqui-
rir bienes hizo que la gente buscara empleo en las
fbricas, sin tener mucho en cuenta la monotona
del trabajo o las srdidas condiciones laborales.
Como los propietarios del capital controlaban la
actividad -concentrando a los obreros en plantas
industriales, introduciendo maquinaria y organi-
zando el trabajo de manera novedosa-, la producti-
vidad aument.
La relacin que mantenan propietarios y traba-
jadores en el siglo XVIII ya proporciona indicios de
capitalismo. Solemos asociar los sindicatos y los
conflictos industriales al siglo XIX, pero en el siglo
anterior los intereses de la mano de obra y los del
capital ya colisionaban. En esa poca, la mayora de
los trabajadores cualificados se organizaron en al-
gn momento formando agrupaciones, que pueden
'Ser considerados como precedentes de los sindica-
tos. Lo hacan sencillamente porque slo actuando
de manera colectiva podan protegerse de los em-
presarios, empeados en degradar su trabajo reba-
jando los sueldos o contratando a trabajadores peor
,cualificados.
Uno de los primeros sectores en organizarse de
esta manera fueron los cardadores de lana de la in-
dustria textil del suroeste ingls. En 1700los carda-
dores de la Tiverton formaron una sociedad amis-
tosa para fijar un salario mnimo e impedir que
los propietarios de las casas de moda contrataran a
personas que no pertenecieran a dicha agrupacin.
Los trabajadores sostuvieron violentas disputas con
los empresarios, que queran importar la lana ya
cardada de Irlanda, ejemplo temprano de una tcti-
ca que se ha generalizado hoy en da: la de contratar
mano de obra ms barata fuera del pas. Como res-
puesta a dicha iniciativa, los cardadores de lana
prendieron fuego a la lana irlandesa y asaltaron las
casas de los propietarios, lo cual desencaden ver-
daderas batallas campales con la polica, por tratar-
se de un ataque a la propiedad privada.
Fue tambin en la Gran Bretaa del siglo XVIII
cuando se plantearon por primera vez modos de
pensamiento tpicamente capitalistas para explicar
las bases econmicas de la sociedad. Adam Smith
propuso con claridad las ventajas de la divisin del
trabajo, la competencia, el libre funcionamiento
del mercado y la produccin de beneficios. Los ms
42
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCIN 2.DE DONDESURGEELCAPITALISMO'
43
importantes pensadores de este periodo estudiaban
los mecanismos y los principios de la economa ca-
pitalista que vean surgir a su alrededor. Sus ideas
fueron ms tarde criticadas por Karl Marx en el
anlisis que ste hizo de la dicha dinmica, aunque
terminaron por ser incorporadas a su pensamiento
con un nuevo sesgo ideolgico.
Por qu se expandi tanto la produccin capi-
ta ista en la Gran Bretaa del siglo XVIII? Quiz po-
damos atribuir el hecho al crecimiento del capita-
1ismo mercantil de pocas anteriores. Como vimos
en el primer captulo, el capitalismo mercantil, en-
carnada sobre todo en la Compaa de las Indias
Orientales, se desarroll con mucho empuje en el
siglo XVII. Una vez que se hubo acumulado capital a
partir de esta empresa comercial y de otras simila-
res, el dinero poda invertirse en produccin. Y lo
que es ms, el comercio internacional permiti el
crecimiento de nuevos mercados mundiales en los
que vender los bienes producidos por la industria ca-
pitalista. En el siglo XIX, por ejemplo, la industria
algodonera de Lancashire dependa esencialmente
del mercado indio. El capitalismo mercantil tam-
bin cre nuevas formas de invertir en acciones y
de operar con ellas.
No obstante, el capitalismo mercantil no estaba
tan intrnsecamente ligado a la produccin capita-
lista como podramos llegar a pensar a partir de las
afirmaciones anteriores. En el sigloXVIII lo que man-
tena el crecimiento de la produccin era la deman-
da interna, ms que la exterior. Ycomo tambin vi-
Irnos en el primer captulo, quienes organizaban las
transacciones comerciales a nivel internacional no
estaban tan interesados despus de todo en reducir
costes, sino en sacar dinero, aprovechando las enor-
mes diferencias de precios que haba entre el Este y
Europa al vender los productos. Es decir, tendan a
manipular los mercados ms que a organizar el tra-
bajo. Si queran invertir su capital en otras cosas,
preferan prestarlo a buen inters a los gobiernos
que lo solicitaran, sobre todo si se trataba de diri-
gentes que buscaban financiar una guerra detrs de
otra.
Los orgenes de la produccin capitalista en Gran
Bretaa no hemos de buscarlos tanto en el capta-
lismo mercantil como en el crecimiento de la pro-
duccin, el consumo y los mercados que se produjo
con anteroridad, en la Inglaterra del siglo XVI. En
esa poca se produca en general a pequea escala,
en talleres o entornos domsticos, nada que ver con
el sentido que hoy damos al trmino industrial".
Pero, a pesar de todo, se dio un crecimento muy no-
table en la manufactura de telas y enseres de la vida
cotidiana: botones, cintas, alfileres, clavos, sal, almi-
dn, jabn, pipas de tabaco, cuchillos y herramien-
tas, pucheros y sartenes, azulejos o ladrillos. El traba-
joasalarado iba generalizndose poco a poco y ms
de la mitad de los hogares inglesesen el siglo XVI de-
pendan, al menos parcialmente, de un sueldo. Esto
implicaba que la gente tena cada vez ms dinero
44
ELCAPITAUSMO. \.INA BREVE INTRODUCCION rI.DE DONDESURGEELCAPITALISMOl 45
para comprar tales productos y las relaciones co-
merciales fueron cobrando progresiva importancia
en su vida cotidiana. A diferencia de lo que ocurria
en otros lugares de Europa, en esta poca ya se ha-
ba creado un mercado nacional basado en el co-
mercio que se generaba desde Londres.
A medida que se expanda la mano de obra asa-
lariada, fueron surgiendo las primeras revueltas de
las organizaciones de clase. Ya hemos visto ante-
riormente que en el siglo XVIII los trabajadores cua-
lificados se iban asociando poco a poco. Pero los
autnticos comienzos de la organizacin obrera
podemos encontrarlos mucho antes. En el siglo XVI
las sociedades de oficiales llevaban tiempo esta-
blecidas en Gran Bretaa, y podemos retrotraer sus
orgenes hasta el sigloXIV. Losoficiales-Iiteralmen-
te en ingls trabajadores por das- eran contrata-
dos por los patronos durante cortos periodos de
tiempo. De formacin variada, eran por lo general
artesanos que haban satisfecho su etapa de apren-
dices, pero que no tenan todava suficiente expe-
riencia ni maestra para convertirse en patronos;
poco a poco los que ya haban conseguido hacerse
patronos intentaron mantenerlos como mano de
obra barata, obstaculizndoles la carrera y exclu-
yndolos de los gremios, que controlaban los ofi-
cios. Los oficiales respondieron asocindose entre
s para defender su estatus y pujar colectvamente a
la hora de exigir mejoras salariales y condiciones de
trabajo ms beneficiosas. Aunque todava mante-
nan prcticas muy medievales en sus actividades,
estas asociaciones de oficiales tambin utilizaban
armas modernas: en 1424los oficialesdel comercio
textil de Coventry fueron a la huelga para obtener
una subida salarial, y las autoridades locales tuvie-
zon que intervenir para que se llegara a un acuerdo.
Podemos decir, pues, que en pocas tan tempranas
los artesanos ya empezaban a dividirse en dos cla-
ses, la de los empleadores y la de los trabajadores,
.enfrentados unos a otros.
En esta fase no haba mucho capital invertido en
la produccin artesanal, pero en ciertas actividades
comercales, como la textil, empezaba a verse una
nueva forma de produccin, el sistemade subcon-
tratacin, En el caso de las telas, los comerciantes
empleaban el capital para comprar lana; despus
contrataban hilanderos y tejedores, los cuales, una
vezrealizado su trabajo, devolvian el producto, que
le enviaba a otros artesanos para que lo remataran
antes de ponerlo a la venta. Con todo, en este siste-
ma los comerciantes -que eran quienes lo organi-
saban- estaban mucho ms prximos al proceso de
produccin que los que se embarcaban en empre-
laS de comercio internacional. En realidad, casi to-
dos haban empezado como artesanos.
Con ellos se haba dado un paso importante
hacia el sistema de produccin capitalista. No se
Jrataba de produccin capitalista en si, ya que el
propietario del capital posea la materia prima y
Iti producto, pero no era dueo de todos los medios
46
ELCAPITAUSMD.UNABREVE INTRODUCCrN 2.tpEDNDE SURGE ELCAPITALISMO? 47
de produccin. Los tejedores, por ejemplo, solan
trabajar en su casa, con sus propios telares. La pro-
duccin se dispersaba en mltiples unidades orga-
nizadas a pequea escala, sin que el comerciante
pudiera controlar el proceso de produccin ni su-
pervisar directamente al trabajador. Sin embargo,
en fases posteriores del sistema ya haba tejedores
que alquilaban los telares al propio empresario,
quien ejerca con ello mayor control. El sistema de
subcontratacin deriv en las modernas fbricas,
aunque ambos procedimientos siguieron coexis-
tiendo en paralelo. De hecho en la industria textil
todava est vigente este sistema antiguo, y es ha-
bitual subcontratar el rematado final a personas
que trabajan en su casa.
Si tenemos en cuenta lo anterior, podemos si-
tuar los orgenes del capitalismo en pocas muy
tempranas, anteriores incluso al siglo XVI. Qu te-
na de especial la sociedad britnica para albergar
una tendencia al capitalismo tan anticipada? Posi-
b emente los cambios que se dieron en la relaciones
sociales de la vida rural.
Los seores feudales haban vivido de su dere-
cho a obtener produccin, mano de obra o pagos
de un campesinado que no era libre y que se man-
tena atado a la tierra. Pero en el siglo xv las relacio-
nes comerciales empezaban a sobrepasar a las feu-
dales. Los seores se convirtieron en propietarios,
que vivian de la renta que les pagaban los arrenda-
tarios, que a su vez competan en el mercado para
obtener tierras. Cada vez era ms frecuente que la
tierra la trabajara mano de obra asalariada, y poco
a poco pas a ser un bien en propiedad que poda
venderse y comprarse.
A finales del siglo xv aparecen los cercamien-
tos" (ene/asure), un sistema que se mantuvo de ma-
nera intermitente hasta el siglo XIX y que simboliza
el cambio que se produjo en relacin a la posesin
de la tierra. Segn la nueva tendencia, la tierra em-
pez a parcelarse; en ocasiones, lo que hasta enton-
ces haba sido propiedad comunal, de uso pblico,
se convirti en propiedad privada, aunque primero
hubo que expulsar de all a los seores locales que
se haban atrincherado en ella haciendo valer su su-
puesto derecho a explotar lo que era de todos. Con
laparcelacin, lo nico que se consegua a veces era
reordenar los terrenos tradicionalmente dispersos
de cada propietario en unidades indivisas, que se
explotaban mejor. De ah surgi una divisin de la
tierra en propiedades bien definidas que pertene-
can a individuos particulares. Por eso se dice que
los cercamientos consiguieron abrirse paso a travs
de los complejos modelos medievales de explota-
cin agraria para convertir la tierra en propiedad
de mercado.
Esta agricultura que pretenda abrirse al merca-
do contribuy de manera esencial al desarrollo de la
produccin capitalista. La competencia entre agri-
cultores hizo aumentar la innovacin y la producti-
vidad, lo cual permiti que hubiera comida para ali-
48
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCJN IDE DONDE SURGEELCAPlTALlSMO? 49
mentar a un nmero creciente de poblacin que ya
no se dedicaba a las labores de la tierra. Los agricul-
tores que comercializaban sus productos en el mer-
cado y los labradores asalariados disponan de dine-
ro con los que comprar bienes de consumo. Como la
eficacia agraria tambin aumentaba, la gente dejaba
de trabajar la tierra para ocuparse en la manufactu-
ra de tales bienes, que, por su parte, se producan
cada vez ms en las reas rurales, donde empezaban
a aparecer nuevos centros de produccin.
4. Vista de cercamientos. Finca propiedad de David Wells en
Burbage, Leicestershire, a mediados del siglo XVIIT. En ella se
aprecia una granja tpica rodeada de parcelas cercadas.
Por qu se vieron sustituidas las relaciones feu-
dales por las relaciones de mercado? Para explicar
el declive que sufrieron las relaciones feudales suele
recurrirse con frecuencia al impacto que provoc la
peste negra. En la Inglaterra del siglo xv, y en gran
medida como consecuencia de esta enfermedad,
haba desaparecido la capacidad que tena el seor
feudal de hacer valer sus derechos y de controlar el
movimiento de sus sbditos campesinos. A media-
dos del siglo XIV, la peste negra mengu la pobla-
cin en un tercio, lo cual confiri fuerza a una mano
de obra campesina mucho ms reducida, que pudo
oponerse a los seores que intentaban mantener sus
privilegios. Como la mano de obra escaseaba, los
campesinos podan abandonar a un dueo opresor
ybuscar empleo en otro sitio. No debemos olvidar,
de todas formas, que la peste negra fue un fenme-
no europeo, que no tuvo las mismas consecuencias
en todas las partes y que no explica en s misma el
temprano declivedel feudalismo britnico.
Entonces por qu desapareci tan pronto el
feudalismo en Gran Bretaa? Probablemente por-
que all se haba establecido con menor solidez. En
las sociedades feudales, la autoridad judicial y mili-
tar quedaba repartida entre los seores locales. s-
tos utilizaban el poder que tal descentralizacin les
confera de hecho y de derecho para subordinar y
explotar al campesinado. En Inglaterra, sin embar-
go, desde la conquista normanda de 1066 se haba
instituido una monarqua relativamente unificada,
50 ELCAPITAliSMO.UNABREVE INTRODUCCION
2.tpEDNDE SURGE ELCAPITALISMO?
51
disciplinada yaglutinadora. Ypor ello,en el sigloXVI,
bajo la dinastia Tudor, Inglaterra era el estado me-
nos feudal, ms centralizado y unificado de los eu-
ropeos. La clase dirigente inglesa no haba con-
seguido aprovecharse de un poder militar muy
diseminado localmente como lo habian hecho sus
homlogos continentales para obtener un exceden-
te del campesinado. Los dirigentes dependan ms
de los mecanismos econmicos que les proporcio-
naba la propiedad, la renta o el trabajo asalariado. Y
este estado relativamente unificado tambin favo-
reca el surgimiento de un mercado nacional.
Como hemos visto, para contestar a la pregunta de
por qu fue Gran Bretaa la primera sociedad capi-
talista, hemos ido a parar a 1066. Esto no quiere
decir que el capitalismo se desarrollara en Gran
Bretaa a consecuencia del flechazo mortal que el
rey Harold recibi en un ojo! Ms bien debemos
pensar que la conquista normanda trajo consigo
unas consecuencias sociales que favorecieron la
aparicin de un verdadero capitalismo, algo que no
ocurri en otras sociedades europeas.
El capitalismo en Europa
Aunque Gran Bretaa fuera la primera sociedad en
la que la produccin pas a ser principalmente ca-
pitalista, hay muchos ejemplos ms que ratifican el
nacimiento del capitalismo en otros lugares de Eu-
ropa. Incluso podramos decir que algunas de las
tcnicas de organizacin capitalista estaban mucho
ms avanzadas en estos otros lugares.
En Europa, la produccin capitalista contaba ya
con una larga historia. El sistema de subcontrata-
cin parece haberse originado en Flandes o en Italia
y parece tambin que en el sigloXN o xv ya se haba
extendido a Alemania. En Flandes fue organizado
inicialmente por los paeros-tejedores, que reque-
ran poco capital para sus operaciones, pero en el
siglo XIII el crecimiento de un mercado de paos
ms caros, que exiga un proceso de produccin ms
complejo, provoc que aparecieran los empresa-
rios-comerciantes que invertan amplias sumas de
capital. Esta industria importaba lana de Inglaterra.
Por tanto, en Inglaterra la comercializacin de la
agricultura iba ligada a la produccin de paos de
Flandes, prueba clara de que debemos atribuir al
capitalismo una naturaleza europea.
El capital mercantil tambin se vio altamente
implicado en las operaciones mineras del continen-
te. Afinales del siglo xv, los capitalistas mercantiles
reorganizaron la minera del norte y el centro de
Europa. Cuando las reservas que estaban ms cerca
de la superficie se extinguieron, la minera empez
a requerir grandes sumas de capital para profundi-
zar en los pozos de cobre, oro, plata o plomo, lo
cual proporcion una buena oportunidad para que
empresarios como los Fugger de Augsburgo inter-
52
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCiN 'J.DEDONDE SURGEELCAPITALISMO? 53
vinieran en el mercado y controlaran la produc-
cin. Los Fugger haban hecho fortuna gracias al
comercio mantenido con la casa de Habsburgo y
los prstamos que haban hecho a sus emperadores,
pero la incrementaron posteriormente invirtiendo
en la minera austriaca y hngara. La mina que ex-
p otaban en Hungra tena contratados a cientos de
trabajadores y reportaba altos beneficios. y fue pre-
cisamente en estas minas europeas donde los obre-
ros, inicialmente independientes, pasaron a ser asa-
lariados, y donde la palabra arbeite (vtrabajador
en alemn) empez a utilizarse por primera vez.
Tambin encontramos rastros de un capitalis-
mo temprano en algunas ciudades del continente,
sobre todo en lo relativo a la industria de la edicin
impresa, que se desarrollaba con rapidez. Aunque
los trabajos de impresin empezaron siendo reduci-
dos, se necesitaba capital para comprar las prensas y
pagar los salarios, el papel y los tipos. Si se quera
obtener beneficios, haba que mantener bajos los
costes laborales, y pronto surgieron conflictos entre
los maestros impresores y los trabajadores, que se
unieron en asociaciones de oficiales. En 1539se pro-
dujo en Lyon una huelga de impresores de notable
envergadura, que se extendi a Pars en 1541, y que
no se apag del todo hasta aos ms tarde, siendo
famosos los altercados que se produjeron en ambas
ciudades en 1567y 1571.
El sistema de produccin capitalista empezaba a
desarrollarse por toda Europa, no slo en Inglaterra,
5. La Bolsa de Amsterdam, construida entre 1608 y 1613.
pero no debemos analizar el crecimiento del capi-
ta ismo nicamente desde el punto de vista de la
produccin. Fuera de Gran Bretaa empezaron a
desarrollarse en fechas muy tempranas tcnicas
comerciales y financieras propias del sistema. El
capitalismo mercantil estaba ms desarrollado en la
Holanda del sigloXVlI que en Inglaterra, yfuela Com-
paa Holandesa de las Indias Orientales la que in-
trodujo las principales innovaciones relativas a la
financiacin empresarial, innovaciones que poste-
riormente adoptaria su homloga britnica. El ca-
pital de la Compaa Holandesa se fij en 1609. Los
inversores reciban dividendos de una sociedad ac-
54 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCiN
2.DEDONDESURGE ELCAPITALISMO?
55
cionarial de la que ya no podan retirar el capital,
aunque si queran, podan vender sus acciones. El
nuevo sistema dio a las compaas mayor indepen-
dencia, ya que les permita acrecentar el capital a
largo plazo. Adems cre un mercado de acciones, y
no es casualidad que por aquella poca se estable-
ciera una bolsa de valores en Amsterdam.
Como hemos visto al comienzo del presente ca-
ptulo, las innovaciones introducidas en el capita-
lismo mercantil probablemente tuvieran poco que
ver con el crecimiento de la produccin. El mundo
de las Compaas de las Islas Orientales y de las
bolsas de valores asociadas a ellas estaba bastante
desligado del proceso de manufacturacin. Real-
mente la industrializacin inglesa no estuvo finan-
ciada por la inversin en bolsa en sus primeras eta-
pas, como prueba lo que hemos contado en el
captulo 1 sobre el desarrollo de M'Connel y Ken-
nedy. En los inicios de la industrializacin la mayo-
ra de las operaciones consistian en crear empresas
relativamente modestas, promovidas familiarmen-
te o a travs de crditos locales, hasta que se conse-
gua acumular capital a partir de los beneficios ob-
tenidos.
Las innovaciones financieras resultaron esencia-
les, sin embargo, para el desarrollo de las grandes
corporaciones industriales que a finales del siglo XlX
llegaron a dominar la produccin capitalista. Si que-
remos entender los orgenes del mundo capitalista
en que vivimos, posiblemente resulte igual de fun-
damental ahondar en el crecimiento de las grandes
corporaciones como en el surgimiento en s del
propio sistema de produccin. La gran con
el pasado no se abri porque la producCln.lllICla-
se su andadura capitalista, algo que apareci muy
.paulatinamente, sino por el establecimiento de ope-
raciones a gran escala que, con importantes apor-
taciones de capital, organizaban las grandes cor-
poraciones. Desde este punto de vista, la innovacin
'que incorpora el capitalismo mercantil de la Ho-
landa del siglo XVII en trminos financieros result
de radical importancia.
Podemos rastrear el origen de estas innovacio-
nes en el siglo XVII holands o incluso en la Ambe-
res del siglo anterior. Alli, los comerciantes haban
ideado nuevas maneras de financiar sus empresas
comerciales y de diversificar el riesgo recurriendo al
capital de un crculo ms amplio de inversores pa-
sivos. Amberes tambin fue el centro de una revo-
financiera basada en letras de cambio. Las
letras llevaban mucho tiempo en vigor para poten-
ciar el comercio, pues permitan a los comerciantes
pagar en reas locales los bienes que haban adqui-
rido en otro sitio, quiz en el otro extremo de Euro-
pa. En el siglo XVI, las letras ya no estaban vincula-
das a transacciones comerciales concretas; se haban
convertido en un mecanismo para mover dinero de
un sitio a otro a nivel internacional, con lo que po-
.ibilitaron la creacin de un mercado de capital eu-
ropeo, Por aquella poca asistimos igualmente a los
56 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCJON
" DEDONDESURGEELCAPITALISMO?
57
comienzos del comercio de futuros, cuando en Am-
beres se estableci un mercado de materias primas,
conocido como Lacasa inglesa,donde sefirmaban
contratos para comprar lana inglesasin que este pro-
ducto cambiara en ningn momento de manos.
Incluso podemos ir ms atrs en el tiempo, pues
en ciudades italianas como Gnova o Venecia en-
contramos, ya en el siglo XII, los antecedentes de es-
tos mtodos de financiacin comercial y de obten-
cin de capital. El modelo ms primitivo de letra de
cambio surgi en la Gnova de finales del siglo XII.
Los riesgos que los comerciantes de las ciudades
asuman en sus operaciones internacionales les lle-
varon a dear nuevas formas de asociarse para fi-
nanciar las travesas y compartir riesgos y benefi-
cios. En el siglo XIV, los avances a que se haba
llegado en el terreno de la contabilidad permitie-
ron controlar con mucho mayor detalle las opera-
ciones comerciales internacionales. Este tipo de in-
novaciones, que en su momento aparecan bien
destacadas en las historias que recogan los orge-
nes del capitalismo, han quedado marginadas en
los estudios actuales, que prefieren centrarse en el
desarrollo del sistema de produccin capitalista.
Pero si queremos entender de dnde surge el capi-
talismo corporativo y financiero que prevaleceen el
mundo contemporneo, tenemos que volver a con-
tar con ellas.
Las innovaciones de las que estamos hablando
consiguieron expandirse a partir de los centros co-
Inerciales y financieros ms avanzados, primero
por Italia, luego por Flandes y ms tarde por Ho-
landa, aprovechando las redes de intercambio de
bienes y dinero que cruzaban Europa, porque en la
Edad Media los negocios se hacan en un mbito
europeo. En el siglo XIV, las principales casas co-
merciales y los bancos italianos ms importantes
tenan delegaciones en Flandes, Inglaterra y Fran-
ta. Llegaron ncluso a financiar las aventuras mil-
tares que emprendieron los reyes ingleses en el ex-
tranjero.
La creacin de estas redes europeas no slo se
debi a las relaciones comerciales, sno a los despla-
zamientos de refugiados, sobre todo los que tuvie-
ran lugar en los siglos XVI y XVII. En la segunda mi-
tad del sigloxvi.los refugiados italianos yflamencos
aportaron su conocimiento, su experiencia y su di-
nero a los pases de acogida, valores de los que se
beneficiaron lugares como Suiza, Alemania, Holan-
da e Inglaterra. Los hugonotes -protestantes fran-
ceses de deologa calvinista- emigraron voluntaria
o forzosamente a Inglaterra y a Suiza, donde levan-
taron nuevas industrias de encajera, manufactura
de la seda y relojera. Por su parte, los comerciantes
judos tambin se dispersaron por toda Europa,
despus de que fueran expulsados de la Pennsula
Ibrica; algunos se trasladaron a Amberes, y cuando
los desterraron de all, se instalaron en Amsterdam.
La actitud de acogida que mostr Inglaterra con
los refugiados contribuy significativamente al de-
58 ELCAPITALISMO. UNABREVE NTRODUCQOK 1. DEDONDESURGEELCAPITALISMO? 59
sarrollo de su sistema de produccin capitalista. En
un debate sobre el crecimiento econmico en In-
glaterra, cuyas connotaciones curiosamente siguen
resonando hoy en da en las actuales polmicas so-
bre inmigracin, Cario Cipolla se lamentaba de que
hasta ahora no se haba considerado suficiente-
mente lo mucho que haban contribuido los refu-
giados al desarrollo econmico, y destacaba preci-
samente la extraordinaria receptividad cultural
que en su momento mostr la Inglaterra isabelina.
Parece claro que por aquella poca se realizaron
verdaderos esfuerzos por revitalizar una decadente
industria textil, acogiendo como refugiados a arte-
sanos franceses y flamencos familiarizados con las
ltimas tcnicas y con los productos ms novedo-
sos. De estos avances no slo se beneficiaron las
empresas textiles, ya que los refugiados importaron
tambin nuevas tcnicas para el soplado del vidrio,
la manufactura de papel y la siderurgia.
El desplazamiento de refugiados surgi por la
intolerancia religiosa y por las guerras de religin
que siguieron a la Reforma y a la Contrarreforma,
aunque la gente no slo emigraba por cuestiones
religiosas. El descalabro econmico que provoca-
ron la guerra y la ocupacin militar de Flandes oca-
sion un importante xodo hacia Holanda. Como
hoy en da, no es fcildiferenciar a los refugiados que
huan por motivos econmicos de los que lo hacan
por razones religiosas o de conciencia. Las zonas
abandonadas por los refugiados eran por lo general
reas estancadas o en decadencia econmica, y aque-
llas en las que se establecan pasaban a ocupar los
principales puestos de desarrollo. Italia perdi elli-
derazgo comercial, adelantada primero por Alema-
nia y Flandes, ms tarde por Holanda y slo al final
por Gran Bretaa. Pesea que como vimos el consu-
mo y la produccin haban ido creciendo de ma-
nera ininterrumpida en Gran Bretaa, hubo que
esperar hasta el siglo XVIII para que este pas sobre-
pasara a Holanda y se convirtiera en el pas capita-
lista ms aventajado de Europa.
El traspaso del liderazgo econmico de unos
pases a otros poda deberse a alteraciones comer-
ciales, al impacto de la guerra o a cambios polticos
o religiosos, pero, igual que ocurre en nuestros das,
era tambin resultado de la competencia interna-
cional y de las consecuencias autodevastadoras del
xito. El declive econmico de la Italia del siglo XVI,
por ejemplo, vino provocado en parte por un cam-
bio de emplazamiento del comercio, que se traslad
del Mediterrneo al Atlntico, pero tambin se de-
bi a la competencia que plantearon los producto-
res del norte de Europa cuando abarataron los
precios. Las ciudades italianas habian creado un
entorno en el que florecan los oficios, de los que se
obtenan productos de alta calidad, pero los sala-
rios se haban encarecido y los gremios introducan
regulaciones que impedan las innovaciones. Con
los intentos locales por erradicar una produccin
de bajo coste en zonas rurales, la situacin no hizo
ELCAPITALISMO. UNABREVE ornooucco
.. DEDNDE SURGEELCAPITALlSM01
61
ms que empeorar. Los pases menos desarrollados
del norte de Europa, como ocurre en la actualidad
con algunos pases del Tercer Mundo, ejercan una
competencia desleal sobre los centros de produc-
cin ms slidamente establecidos.
As, pese a que resulta razonable preguntarse por
qu fue Gran Bretaa el pas en el que antes se ini-
ci la produccin capitalista, no es sensato buscar
nicamente en l los orgenes del capitalismo. Y
ello se debe, entre otras cosas, a que algunos de los
rasgos fundamentales del capitalismo se originaron
fuera de Gran Bretaa. Ysobre todo, a que cuando
el capitalismo empezaba a surgir no existan capita-
lismos nacionales claramente diferenciados. Las re-
des comerciales eran europeas, los comerciantes y
los trabajadores se desplazaban de unos pases a
otros, y fueron distintas las zonas de Europa que
hicieron avanzar el capitalismo en diferentes mo-
mentos.
Por qu Europa?
Qu es lo que hizo que Europa se convirtiera en
cuna del capitalismo? Hemos de decir que, curiosa-
mente, todos ycada uno de los rasgos que identifican
a la sociedad europea han sido esgrimidos antes o
despus para explicar el surgimiento del capitalismo
en Europa.
Un posible argumento podemos encontrarlo en
las ciudades. A lo largo del captulo ya nos hemos
referido en diversas ocasiones al papel que desem-
pearon las ciudades en el desarrollo del capitalis-
mo. Las urbes italianas -y luego Brujas, Amberes,
Amsterdam y Londres- fueron sede de innovacio-
nes cruciales para el avance de las tcnicas comer-
ciales y financieras. Uno de los rasgos caracteristi-
cos de la sociedad europea fue el surgimiento de
redes de ciudades-estado relativamente indepen-
dientes -ya fuera en Italia, Flandes o Alemania-,
donde los intereses comerciales y econmicos pri-
maban sobre los de la propiedad de la tierra.
Aunque las ciudades desempearon un papel
indispensable, tampoco podemos convertirlas en la
nica explicacin del nuevo sistema. Es verdad que
entre los siglos XI y XIII fueron hacindose cada vez
ms independientes, pero no lo es menos que des-
pus perdieron gran parte de su autonoma, prime-
ro ante los seores feudales que iban resurgiendo, y
posteriormente ante el estado-nacin. Adems, l.a
produccin capitalista se desarroll con mayor VI-
gor en el campo que en la ciudad, porque los gre-
mios urbanos obstaculizaban el desmesurado afn
de los patronos por refinar sus mtodos y conseguir
mano de obra ms barata. y por ltimo, como ya
expusimos en la primera parte del captulo, al me-
nos en Gran Bretaa los cambios introducidos en la
agricultura resultaron cruciales para el crecimiento
del sistema de produccin capitalista.
62
ELCAPITALJSMO, UNABREVEINTRODUCCIN LlOE DNDESURGE ELCAP1TALISMO? 63
Puede que la respuesta a nuestra pregunta la en-
contremos en el propio rgimen feudal. La relacin
entre feudalismo y capitalismo es interesante y pa-
radjica. Hay muchos rasgos por los que el feuda-
lismo parece oponerse radicalmente al capitalismo.
En el sistema feudal, el poder y la riqueza estaban
vinculados al control de la tierra, no a la posesin
de capital. La produccin no iba destinada a nin-
gn mercado, sino que serva para el consumo de
productores y seores, y stos utlizaban medios f-
sicos y no econmcos para obtener ventajas del
trabajador. Tampoco exista mano de obra libre,
contratada en rgimen salarial, ya que el trabajo
agrcola estaba vinculado a la terra. Cmo es po-
sible que una sociedad de este tipo pudiera dar paso
al capitalismo?
Aunque muchas veces se haya considerado que
las sociedades feudales representaban verdaderas
reservas de conservadurismo anticapitalista, no po-
demos negar que tambin albergaban rasgos de fle-
xibilidad y dinamsmo. De ah que dentro de la so-
ciedad feudal pudieran aparecer aspectos tan
marcadamente capitalistas como el mercado o la
mano de obra asalariada; y lo hacan de manera
ms fcil que en otras sociedades, ya estuvieran ba-
sadas en la esclavitud, como la de la antigua Roma,
o en un campesnado autosuficiente, como ocurra
en la mayor parte del mundo. Bajo el rgimen feu-
dal' los productores disfrutaban, por una parte, de
cierto grado de libertad, porque a diferencia de los
esclavos mantenan obligaciones limitadas y bien
definidas con respecto a su seor, y por otra, a dife-
rencia de los campesinos independientes y autosu-
ficientes, estaban obligados a producir beneficios.
La transicin a una economa de mercado tam-
bin se produjo de una manera relativamente sen-
tilla. Las obligaciones de los campesinos, de pro-
porcionar mano de obra y productos para el seor
feudal, quedaron sustituidas por pagos salariales, lo
cual a su vez implicaba que los campesinos tenan
que obtener dinero vendiendo su mano de obra o
bien los productos en el mercado. Los propios se-
flores feudales estimulaban el comercio y la manu-
l'actura de productos gastndose en mercancas os-
tentosas los beneficios que haban obtenido por
medios poco respetables. El conflicto de clases in-
herente al sistema feudal tambin pudo contribuir
a la transicin, ya que los seores no hacan ms
que idear nuevas formas de obtener dinero del cam-
pesinado, y ste, por su parte, se defenda aprove-
~ a n d o la escasez de mano de obra que haba para
Hbrarse de sus obligaciones y conseguir un salario a
cambio del trabajo.
Debemos aadir que el feudalismo no deriv sin
ms en el capitalismo. Lo hizo en Europa Occiden-
(al,pero no en Europa Oriental, donde en el sigloXVI
los hacendados consiguieron de hecho explotar
ms an al campesinado para obtener as mayores
beneficios a partir de la exportacin de grano a las
ciudades occidentales del continente. Por ello suele
64 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCiN 1.DEDNDESURGEELCAPlTALlSMO?
65
decirse que e! desarrollo econmico de! occidente
europeo en determinado momento fortaleci el
feudalismo existente en otras regiones. El feudalis-
mo acoga en su seno e! potencial para convertirse
en capitalismo, pero que lo consiguiera o no depen-
da de otros factores. Sobre esta cuestin, Robert
Brenner ha defendido de manera convincente que
la capacidad de los campesinos para organizarse
frente a los seores feudales y liberarse de los lazos
que los ataban al sistema result decisiva. En occi-
dente, los seores ejercan menor control sobre las
aldeas que en e! este de Europa.
Otras perspectivas parten de la estructura pol-
tica europea, basada en la multiplicidad de esta-
dos. Tras la cada de Roma, ningn gobernante
haba sido capaz de imponer su autoridad sobre
toda Europa, a pesar de que muchos lo intentaron.
Hay autores que explican este fracaso haciendo re-
ferencia a la diversidad tnica que nace de las dis-
tintas invasiones brbaras que terminaron con
Roma. Otra razn que impidi la posibilidad de
levantar nuevos imperios fue la estructura feudal
de las monarquas medievales. La debilidad mili-
tar y financiera que persegua a los soberanos feu-
dales, sometidos al servicio que les prestaban unos
seguidores poco de fiar e incapaces de movilizar
efectivos suficientes, condenaba al fracaso cual-
quier devaneo imperialista. En este caso, e! hecho
de que no hubiera un imperio ni un feudalismo de
nivel europeo constituye dos caras de una misma
moneda, y as volvemos a desembocar en e! feuda-
lismo por otra ruta.
Pero por qu resulta tan propicia al capitalis-
mo la estructura plurinacional? Para contestar
esta pregunta, se utilizan argumentos negativos, al
afirrnarse que las burocracias imperiales inhiben
el desarrollo de! dinamismo capitalista al imponer
excesivos impuestos y regulaciones, al tiempo que
subordinan por lo general e! crecimiento econmi-
co a la estabilidad poltica. Con todo, tambin hay
argumentos positivos: Europa no cay en la anar-
qua, puesto que se crearon reinos capaces de gene-
rar un orden mnimo necesario para favorecer e!
crecimiento econmico.
La naturaleza plurinacional que caracterizaba a
Europa tambin permiti que los empresarios se
trasladaran de unos pases a otros, huyendo de en-
tornos econmicos deteriorados para buscar con-
diciones comerciales ms propicias. De ah que la
asfixiaprovocada por e! establecimiento de un esta-
do contrarreformista en Italia o en Flandes no im-
pidiera que el capitalismo siguiera su curso, dado
que la gente poda mudarse a lugares en los que el
rgimen poltico era menos burocrtico y ms tole-
rante. Como vimos con anterioridad, uno de los
rasgos ms llamativos de! desarrollo de! capitalis-
mo europeo fue el trnsito de su foco ms vanguar-
dista de unos pases a otros. Si las condiciones se
(IIeterioraban en una zona, los empresarios busca-
filan nuevos pastizales en otra.
66 ELCAPITAUSMO, UNABREVE INTRODUCCN L DE DONDE SURGE EL CAPITALISMO!
67
Sin embargo, puede que fueran ciertas ideas y
no tanto ciertas estructuras las que impulsaran el
desarrollo del capitalismo en Europa. Las personas
se mueven por creencias religiosas, que proporcio-
nan sentido a sus acciones y regulan su comporta-
miento a travs de normas que detallan cmo de-
ben vivir y qu pueden hacer. No hay duda de que
en la Europa medieval haba poderosas institucio-
nes religiosas que calaban hasta el ltimo rincn de
la vida de la gente. Hubo alguna conexin entre el
cristianismo y el desarrollo del capitalismo?
La conexin ms famosa la puso de manifiesto
Max Weber al relacionar la tica protestante con
el espritu capitalista. Debemos decir que Weber
no estaba defendiendo el hecho de que el protes-
tantismo provocara el surgimiento del capitalismo;
lo que ms bien argumentaba es que el protestan-
tismo puso sobre la mesa una serie de ideas que
indujeron a la gente a actuar de acuerdo con prin-
cipios capitalistas. Las creencias protestantes, sobre
todo las de los calvinistas (o puritanos, como se les
conoca en Inglaterra), inducan a la gente a llevar
una vida abstemia y austera, a ahorrar en vez de
gastar, lo cual derivaba en la acumulacin de capi-
ta!. Los protestantes tambin crean que para servir
a Dios no haca falta apartarse de los ajetreos mun-
danos, sino cumplir adecuadamente la labor que
Dios haba encomendado a cada uno. El protestan-
tismo introdujo la rigurosa disciplina monstica en
la actividad econmica cotidiana, como ilustra We-
ber citando a un telogo protestante del siglo XVI:
..Si crees que ya no hay monasterios, ests equivo-
cado, pues en la vida ahora todos debemos ser
monjes.
Est claro que la tica puritana dej su impronta
en la actitud que mantienen las sociedades capita-
listas de la Europa septentrional y de Norteamrica
con respecto al trabajo y al dinero, pero no resulta
suficiente a la hora de explicar el surgimiento del
capitalismo. Ciertamente, son muchos los ejemplos
de empresarios calvinistas y nadie cuestiona que en
los pases en que arraig el calvinismo se produjera
un mayor crecimiento econmico. Pero lo que no
resulta tan claro es que las creencias calvinistas re-
sultaran esenciales para que naciera el capitalismo.
Henry Kamen sostiene con argumentos convincen-
tes que la aparente relacin entre calvinismo y capi-
talismo no procede de las creencias religiosas man-
tenidas por los empresarios, sino de su condicin
de refugiados.
En la misma linea, Trevor-Roper ratifica que la
Contrarreforma expuls a los empresarios de zonas
catlicas, que hasta entonces haban sido centros
econmicos de vanguardia, como Italia o Flandes, y
los oblig a asentarse en pases calvinistas de Euro-
pa septentrional. Ello se debi en parte a la intole-
tancia religiosa que volvi a reinar en los estados
contrarreformistas y que forz a marcharse no slo
a los protestantes, sino a judos y a catlicos menos
fanticos: aquellos que sostenian ideas humanistas
68
ELCAPITALISMO, UNABREVE INTRODUCCIN 1. DEDNDESURGEELCAPlTALlSMm
69
muy difundidas y comnmente aceptadas entre los
empresarios. Tambin ocurria que la burocracia y
los elevados impuestos que regan en estos lugares
eran enemigos de la actividad empresarial. Muchos
refugiados eran calvnistas por conviccin, pero
otros se hicieron calvinistas por conveniencia, ya
que terminaron por asentarse en zonas en la que
sta era la religin local.
La otra cara del debate suscitado en torno al as-
pecto religioso en el origen del capitalismo europeo
la encontramos en quienes defienden que las dems
religiones, tpcas de otras culturas, impidieron que
naciera el capitalismo. El confucionismo chino ilus-
tra bien el caso. En China se haba alcanzado un
nivel de civilizacin capaz de generar numerosas
innovaciones, como el papel o la plvora, pero estas
innovaciones no sirvieron de base a un capitalismo
industrial. Las ideas de Confucio relativas a la natu-
raleza ordenada tanto del mundo natural como del
mundo social posiblemente promovan ms la es-
tabilidad social que el dinamismo caracterstico del
sistema capitalista. No obstante, Michio Morishima
sostiene que fue la variante japonesa del confucio-
nismo la principal responsable de que el capitalis-
mo se desarrollara con xito en Japn. Loque ocurre
cuando se esgrimen argumentos religiosos es que
las creencias se pueden interpretar -y de hecho se
interpretan- de muchas maneras distintas, tantas
que ni los propios textos religiosos consiguen disi-
par mucho las dudas.
China tambin se diferenciaba de Europa en
otros aspectos. Constitua un imperio burocrtico
ajeno a la descentralizacin feudal, a la existencia
de ciudades autnomas y a la competitividad pluri-
nacional caractersticas de nuestro continente. Por
tanto, no podemos aislar el efecto que tuvieron las
diferencias religiosas sin contar con las consecuen-
cias derivadas de otras disparidades que de forma
verosmil hicieron surgir el capitalismo en Europa y
no en China.
Antes que suponer que en otras civilizaciones
desarrolladas tambin pudo surgr el capitalismo,
debemos pensar que hay suficientes razones para
explicar por qu no ocurr as. La mayora de estas
culturas estaban dominadas por un nico grupo
dirigente que utilizaba la coercin militar y religio-
sa, ms que la econmica, para extraer beneficio de
quienes producan cereales u otros bienes. Los be-
neficios se utilizaban para la expansin territorial, el
mantenimiento del poder militar o para realizar pro-
yectos y exhibiciones que hicieran valer su autori-
dad. Cuando crearon algn tipo de aparato burocr-
tico, lohicieron para cobrar impuestos alapoblacin,
para regular sus movimientos y en definitiva para
subyugarla. En estas sociedades los individuos lle-
gaban a acumular riquezas excepcionales y propie-
dades ingentes, pero gracias no a la actividad eco-
nmica, sino a los contactos que mantenan con el
Estado. Haba, por as decirlo, maneras ms fciles
de hacerse rico y poderoso que en lugares en donde
70
FL CAPlfALISM0. UNA BREVEINTRODUCClN
esto slo se consegua a travs de la acumulacin de
capital y de la administracin de! trabajo.
El hecho de que en Europa no existiera una nica
lite cohesionada y totalmente dominante de! tipo
que hemos descrito es e! factor comn que re!acio-
na las distintas explicaciones que hemos estado
considerando. La Europa que surgi despus del
Imperio Romano se caracteriz por la fragmenta-
cin poltica, la competitividad dinstica, la auto-
noma urbana y una continua lucha entre gober-
nantes y gobernados. Desde luego que se poda
hacer dinero a travs de los contactos que se man-
tuvieran con e! poder, pero los estados eran inesta-
bies, los gobernantes, poco fiables, y la coaccin
siempre encontraba resistencia. En tales circuns-
tancias, la actividad econmica se converta en e!
dispositivo ms atractivo para adquirir, incremen-
tar y preservar la riqueza. Las transacciones mer-
cantiles, la acumulacin de capital y la mano de
obra asalariada fueron sustituyendo poco a poco a
los medios que haba para conseguir la riqueza en
poca feudal. Los rasgos estructurales tan singula-
res que marcaron a la sociedad europea proporcio-
naron las condiciones necesarias para que la ma-
quinaria capitalista pudiera florecer y dar fruto.
3. Cmo hemos llegado hasta aqu?
Sabemos que el capitalismo ha transformado e!
mundo, pero tambin que ha sufrido transforma-
ciones como sistema. Ahora nos encontramos en
una etapa evolutiva completamente distinta, la que
empez en su versin ms innovadora durante las
dcadas de 1970y 1980. Para entender dnde esta-
mos en la actualidad necesitamos irremisiblemente
encuadrar esta nueva fase en su contexto histrico.
El thatcherismo, que encarna las principales ideas
del actual capitalismo, surgi para revertir muchas
de las tendencias que se haban seguido en los cien
alias anteriores y para restaurar los valores y el vi-
gor alcanzados por e! sistema en la era victoriana.
En este captulo analizamos e! desarrollo de! ca-
pitalismo industrial dividindolo en tres etapas. Es-
tas etapas y las etiquetas con que las denominamos
no deben tomarse como axiomas. Sirven sencilla-
mente para destacar e! carcter particular de cada
71
72
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCN COMO HEMOS LLEGADO HASTAAQUI? 73
uno de los periodos y las interconexiones observa-
bles entre los rasgos fundamentales de unos y otros.
Las etapas se corresponden con la historia britnica,
ya que fue en Gran Bretaa donde apareci el primer
capitalismo industrial y donde encontramos la prin-
cipal fuente de ideas e instituciones de la sociedad
capitalista. En el siguiente captulo consideraremos
las diferencias que afectan a la evolucin del capita-
lismo desde un punto de vista internacional.
Capitalismo anrquico
Esta etapa se corresponde con los siglos XVIII y XIX,
cuando empezaba a emerger el capitalismo indus-
trial. Era anrquico porque las actividades de los
empresarios capitalistas apenas pasaban control al-
guno, ni por parte del Estado ni por ninguna organi-
zacin de trabajadores. Laspequeas fbricas y talle-
res se embarcaron en un proceso de competencia
febril, mientras que la mano de obra se trasladaba de
un sitio a otro: los obreros llegaban en masa para
crear las nuevas ciudades industriales y construir
canales, carreteras y vas frreas que hicieran posi-
b e el transporte masivo de personas y mercancas.
Como vimos en el captulo 2, desde los albores
del sistema de produccin capitalista los artesanos
haban intentado organizarse en asociaciones que
les permitieran tener cierta fuerza como colectivo.
La hostilidad empresarial-intensificada por la pre-
sin de la competencia, junto con otros factores,
como la inestabilidad laboral o el tamao reducido
de la mayora de las unidades de produccin- im-
peda en gran medida que los obreros se organiza-
ran, pero ellos no dejaban de intentarlo. Acomien-
zos del sigloXIXse produjeron numerosas tentativas,
tilda vez ms ambiciosas, para constituir sindicatos
generales que englobaran a todos los trabajadores.
En 1830 se fund la National Association for the
Protection of Labour (Asociacin Nacional para la
Proteccin del Trabajo), y en 1834, la Grand Natio-
nal Consolidated Union (Gran Sindicato Consolida-
do Nacional), aunque ni una ni otra se mantuvie-
ron durante mucho tiempo. Por aquella poca los
l1nicos sindicatos que sobrevivan eran los de traba-
jadores cualificados, que controlaban el ingreso en
el oficio y eran difciles de sustituir.
Por entonces, el Estado empez a regular las
condiciones laborales de las fbricas. Los primeros
intentos por limitar el nmero de horas que podan
trabajar los nios nas llevan hasta el siglo XVIII,
aunque se materializaron por primera vez en la Ley
de Salud y Moral de los Aprendices de 1802; hubo
que esperar, sin embargo, hasta la LeyIndustrial de
1833para conseguir la primera reglamentacin que
persegua eficazmente el objetivo propuesto. Sin
embargo, aunque en algunos reformadores lata un
espritu humanitario, la legislacin no pretenda
slo luchar contra la explotacin, sino velar por el
bienestar moral de mujeres y nios empleados en
74 ELCAPITAlISMO, UNABREVE INTRODUCCION QCOMO HEMOSLLEGADO HASTA A Q u l ~
75
las fbricas y por el mantenimiento de las relacio-
nes familiares tradicionales. Con todo, la historia
que nos han contado tantas veces de que las regula-
ciones laborales fueron incrementndose continua-
damente nos ofrece una imagen un tanto equivoca-
da de la realidad; el Estado no intervena tanto en la
economa, y hemos de saber que por aquella poca,
ciertos aspectos fundamentales de la vida econmi-
ca empezaban a liberalizarse.
La maquinaria estatal que se puso en marcha en
el siglo XVI para regular las condiciones de la carrera
de aprendiz, los salarios y el precio de los alimentos
fue eliminada en 1815. La liberalizacin del comer-
cio internacional tard algo ms en producirse, pero
se logr en la dcada de 1860. El momento clavefue
la abolicin en 1846de los aranceles de importacin
de cereales. La liberalizacin abundaba en los intere-
ses de los empresarios, que exigan libertad para de-
sarrollar sus actividades sin interferencia estatal; de-
seaban que los niveles salariales los fijara el mercado
de trabajo y no el Estado, y adems reclamaban elli-
bre comercio, en parte para favorecer las exportacio-
nes, pero tambin pensando en que si importaban
alimentos baratos podran pagar salarios ms bajos.
La supresin de la regulacin estatal encajaba
bien con la ideologa liberal que triunfaba en estos
momentos y que defenda la libertad individual y el
libre funcionamiento del mercado, pero aun as no
debemos pensar que el Estado se retirara del todo.
Realmente se produjo lo contrario, ya que las fuer-
zas del mercado slo podan funcionar libremente
en el seno de una sociedad ordenada, que requera
el fortalecimiento del Estado en un momento en
que el capitalismo industrial empezaba a generar
importantes disturbios. Las huelgas, las revueltas
callejeras, la destruccin de maquinaria y los deli-
tos contra la propiedad amenazaban la produccin
y la estabilidad, al tiempo que los sindicatos y los
movimientos polticos ms radicales desafiaban di-
rectamente a los empresarios y al Estado. Para sofo-
car los desrdenes y las manifestaciones hubo que
utilizar la fuerza militar, que en ocasiones se vio
impelida a emplear una violencia considerable.
Por entonces apenas exista un Estado del bienes-
tar. El creciente nmero de pobres desasistidos em-
pez a representar una verdadera preocupacin, no
tanto porque al Estado le inquietara realmente su si-
tuacin sino por el miedo a que se convirtieran en
una carga para la comunidad. Haba que obligarlos a
trabajar, yen 18341aLeyde Pobres (PoorLawAmend-
ment Act) introdujo un nuevo sistema de asistencia
para conseguir eso precisamente: La asistencia ex-
terna" (outdoor relief) que se haba prestado hasta
ahora qued abolida y se cre un nuevo sistema de
asistencia interna" (indoor relief); slo quienes in-
gresaran en un asilo de pobres' recibiran ayuda.
Las condiciones de estos asilos eran peores que las
1. En ellos haba que trabajar a cambio de comida y aloja-
miento.
76 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCIN
',jCMOHEMOSLLEGADO HASTAAQul 77
que soportaban los trabajadores peor pagados, de
ah que slo ingresaran en ellos los que estaban in-
capacitados para trabajar. Esta Leyde 1834desper-
t una enorme hostilidad entre los indigentes, y
aunque en realdad sigui mantenindose el anti-
guo sistema de asistencia externa, el texto resulta
muy ilustrativo a la hora de conocer qu actitud
mantena el Estado con respecto a la pobreza du-
rante este periodo de capitalismo anrquico.
En esta fase evolutiva del capitalsmo la compe-
tencia de la manufactura a pequea escala, la dbil
organizacin de la mano de obra, la liberalizacin
econmica, la presencia de un Estadofuerte y de m-
nimos programas sociales son rasgosque serevigori-
zan entre s.Aunque las concepciones que defienden
la libertad individual resulten particularmente ca-
ractersticas de este perodo, no debemos conside-
rarlas slo por su importancia pasada. El liberalismo
se mantuvo como potente sistema ideolgico, y re-
surgi posteriormente bajo un manto neoliberal-
que ha marcado las creencias y las polticas econ-
micas ms influyentes de la etapa evolutiva ms re-
ciente del capitalismo.
Capitalismo de concertaci6n
En la siguiente fase evolutiva del capitalismo, que
comenz en la segunda mitad del siglo XiX y lleg a
su punto lgido en la dcada de 1970, se redujeron
la competencia y las regulaciones de mercado a
medida que se fueron organizando las partes im-
plicadas en la industria, y a medida tambin que
aumentaban la gestin y el control estatales. A esto
debemos aadir otro factor: el conflicto interna-
cional, ya que los gobiernos pretendan a un tiem-
poproteger sus economas nacionalesde una compe-
tencia externa cada vez mayor y administrar y
movilizar sus recursos lo ms eficazmente posible
frente a sus enemigos.
La divisin de clases fue uno de los principales
motores que impulsaron el desarrollo de esta nueva
fase. La mayor estabilidad del crecimiento econ-
mico que se produjo a mediados del siglo XIX, el
establecimiento de mayores unidades de produc-
cin y la creacin de sindicatos ms poderosos sen-
taron las condiciones adecuadas para que por fin
apareciera con visos de permanencia un movimien-
to laboral a nivel nacional. Lasasociaciones de em-
presarios empezaron a implantarse en la segunda
mitad del siglo XIX, es decir, en el momento en que
los patronos comenzaron a hacer causa comn a
nivel industrial, en parte para contrarrestar el cre-
ciente poder de los sindicatos, pero tambin para
reducir las incertidumbres que generaba la libre
competencia.
Sin embargo, el mecanismo ms eficaz para re-
ducir la incertidumbre no era instituir asociaciones
de patronos, sino conseguir la concentracin em-
presarial. La manera ms sencilla de manejar la
78 ELCAPITALISMO. UNABREVE NTRODUCCON FICOMO HEMOS LLEGADO HASTAAQul 79
6. Planta siderrgica de Cyclops, en Sheffield, 1853. Las
grandesnavesfacilitaban la organizacinde lamano de obra
y la concentracin de la produccin.
competencia era comprar todas las existencias o fu-
sionarse con otras empresas. En Gran Bretaa, este
proceso se inici activamente hacia finales del si-
glo XIXy en la dcada de 1920 se produjo una segun-
da oleada de fusiones empresariales que desembo-
c en la creacin en 1926 dellCl (Imperial Chemical
Industries o Empresas Qumicas Imperiales), un
consorcio de cuatro industras qumicas que ha-
ban surgido a su vez de fusiones anteriores. Laten-
dencia a una creciente concentracin industrial ha
sido siempre uno de los principales rasgos de la or-
ganizacin capitalista, rasgo que no da muchas se-
ales de desaparecer.
A medida que iban creciendo las unidades cor-
porativas, aument tambin la funcin gestora y
con ella los puestos y las asociaciones de gestin.
Hubo quien sostena que esta revolucin gestora
estaba cambiando la naturaleza del capitalismo in-
dustrial. Segn estos pensadores, el crecimento de
la administracin y la diseminacin de la propie-
dad en mltiples accionistas poco acaudalados a
travs de la emisin de ttulos provocaban que las
operaciones estuvieran controladas por los directi-
vos ms que por los accionistas. En vez de buscar
sencillamente aumentar al mximo los beneficios,
los directivos tenan que contemplar los intereses
de todos los que tenan participacin en la compa-
a. Pese a la verosimilitud de tales argumentos, la
idea de revolucin gestora exageraba el poder de
los directivos, ya que en ltimo trmino los propie-
tarios seguan teniendo el control de la empresa y la
rentabilidad sigui siendo esencial. Lo que s es
cierto es que la produccin industrial se haba con-
vertido en un proceso mucho ms gestionado que
nunca. Alfred Chandler ha defendido convincente-
mente la idea de que la supremaca de la empresa
americana del siglo xx se debi a las capacidades
organizativas de sus directivos. En este sentido,
podemos decir que el capitalismo ha ido creciendo
en gestin,
80
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCIN tcOMo HEMOS LLEGADO HASTAAQul!
81
La administracin de empresas tambin creci
en otros sentidos, a medida que los gobiernos se
implicaban ms en las relaciones de clases. Poco a
poco el Estado se fue implicando ms en la gestin
de las relaciones entre unas y otras, y asi pas de
reprimir el descontento de la clase trabajadora a
gestionarlo mediante un sistema de incorporacin,
es decir, admitiendo representantes de este grupo.
En la arena poltica, este sistema de incorporacin
se tradujo en una ampliacin del derecho al voto,
llamativamente en 1867, y en la lucha que empeza-
ron a librar los partidos polticos existentes por ob-
tener los votos de los trabajadores, lo que retras el
nacimiento del Partido Laborista hasta el siglo xx.
Este partido se fund en 1906, fecha muy posterior
a la del nacimiento de otros partidos similares en
otros paises europeos. En el terreno industrial, y
durante la dcada de 1870,los sindicatos recibieron
cierto amparo legal, aunque seguia habiendo em-
presarios que emprendian acciones contra ellos,
acabando sus diferencias en los tribunales; esto ter-
min con la Trade Disputes Act (Leyde Conflicto La-
boral), que proporcionaba inmunidad a los sindi-
catos frente a la accin civil.
El Estado tambin fue asumiendo responsabili-
dades con respecto al bienestar social. El proceso
comenz a mediados del siglo XIX con unas medi-
das de proteccin de la salud pblica, pero fue a
principios del siglo xx cuando se establecieron los
fundamentos del moderno Estado del bienestar: se
instituyeron las pensiones estatales, los subsidios de
paro y de minusvala, las ayudas por maternidad,
las prestaciones por enfermedad y la gratuidad de
los mdicos de cabecera. En la dcada de 1940 se
complet la edificacin del Estado del bienestar: se
introdujo la enseanza secundaria obligatoria y
gratuita, se fund el Servicio Nacional de Salud y se
extendieron las prestaciones hasta obtener una co-
bertura universal. La experiencia ha demostrado
que el empleo resulta esencial para el bienestar so-
cial, de ahi que tras la depresin de los aos treinta
yde la guerra mundial, una de las prioridades de
los gobiernos haya sido la de mantener el pleno
empleo.
Al igual que fueron excluidasdel mercado la edu-
cacin y la salud, lo mismo ocurri con otros servi-
ciose industrias importantes. Esteproceso comenz
a nivel local con el llamado socialismo municipal
del ltimo cuarto del siglo XIX, segn el cual el sumi-
nistro de agua y gas pasaba a manos oficiales y se
dotaba de transporte pblico a las ciudades. En
1890se promulg una ley que concedia a los ayun-
tamientos la potestad de construir casas, con lo que
seinici la ayuda pblica para la vivienda. En 1892
las compaias telefnicas empezaron a estar en ma-
nos estatales. Yya en el siglo xx, la produccin elc-
trica, los medios de comunicacin, la aviacin civil,
los ferrocarriles, las minas de carbn y otras mu-
chas industrias que no podemos enumerar aqui
fueron creadas o asumidas por el Estado. Gran par-
82 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCN
tooMO HEMOS LLEGADO HASTAAQul?
83
te de esta nacionalizacin, se basaba en la idea de
que lo pblico traa sus ventajas, algo defendido
por e! socialismo, pero tambin influyeron en el
proceso los intereses nacionalistas por aumentar la
propiedad estatal en los servicios estratgicos y la
ineficacia de la fragmentacin industrial o de algu-
nas empresas sumidas en un retraso tecnolgico,
porque no haban conseguido modernizarse.
La incorporacin a la poltica de la clase trabaja-
dora, el auge de! Partido Laborista y las ideas deri-
vadas de! socialismo desempearon un papel fun-
damental en todo esto, pero en e! proceso tambin
incidi el conflicto internacional. El gran avance
que se produjo en la evolucin del Estado del bien-
estar qued plasmado durante la dcada anterior a
la Primera Guerra Mundial; dicho avance reflejaba
no slo que la clase trabajadora se haba incorpora-
do a la poltica, sino tambin la inquietud que pro-
vocaban las malas condiciones de los soldados bri-
tnicos durante la guerra de los bers yla conciencia
que se tena de que en la Alemania imperial e! Esta-
do del bienestar estaba ms desarrollado.
La Primera Guerra Mundial trajo como conse-
cuencia un mayor control de la economa por parte
del Estado, y aunque ms tarde ese control qued
desmantelado, s es cierto que sent un precedente
para las futuras expansiones de la propiedad estatal.
La contienda tambin estimul la divisin de cla-
ses; sindicatos y empresarios empezaron a asociarse
por primera vez en organizaciones nacionales ceno
tralizadas con e! fin de influir sobre un gobierno
que se haba involucrado mucho en la gestin eco-
nmica.
La rivalidad que mantenan los distintos impe-
rios y que daba cuenta de gran parte de! conflicto
internacional de la primera mitad de! siglo xx im-
puls muchos de los rasgos caractersticos de! capi-
talismo de concertacin, pero se dan ms vincula-
ciones entre la existencia de tales imperios y este
tipo de sistema. Cuando -despus de que e! capita-
lismo industrial originado en Gran Bretaa se ex-
pandiera a otros pases- creci la competencia in-
ternacional, el libre mercado termin vindose
desplazado por un proteccionismo que alcanz su
mximo esplendor en los aos treinta. Pronto se
hizo evidente que levantar un imperio y mantener-
lo aislado de naciones rivales serva para proteger
los mercados y para asegurar e! suministro barato
de materias primas. Este sistema de proteccin per-
miti tambin que los empresarios llegaran a acuer-
dos con los sindicatos que no se habran cumplido
si paises con mayor productividad y salarios ms
bajos hubieran aumentado progresivamente la
competencia.
Sin embargo, debemos matizar lo anterior con
un par de consideraciones. En primer lugar, no es-
tamos diciendo que los imperios surgieran nica-
mente por razones econmicas, sino que permitie-
ron e! desarrollo de un capitalismo de concertacin,
sobre todo en Gran Bretaa, basado en la divisin y
84 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCN " COMO HEMOS LLEGADO HASTAAQUI?
85
el acuerdo de clases. En segundo lugar, para noso-
tros la palabra imperio afecta no slo a los terri-
torios coloniales que estaban sometidos a una auto-
ridad poltica, sino a todas aquellas partes del
mundo que quedaron dominadas por intereses bri-
tnicos de ndole econmica o financiera. De he-
cho, Gran Bretaa obtuvo mayores beneficios de las
inversiones realizadas en pases latinoamericanos,
que, sin ser colonias suyas, estaban controlados por
sus intereses financieros.
En los veinticinco aos ms o menos que siguie-
ron a la Segunda Guerra Mundial el capitalismo de
concertacin alcanz su grado mximo. En la dca-
da de 1940 qued completamente instaurado el Es-
tado de bienestar y se produjo la ltima gran oleada
de nacionalizaciones, si bien es cierto que algunas
empresas con problemas pasaron a manos del Esta-
do treinta aos despus. La vivienda pblica se ex-
pandi, y en 1979, en pleno apogeo, una cantidad
considerable -nada menos que un tercio- de las
propiedades inglesas perteneca al sector pblico,
En las dcadas de 1960 y 1970 los gobiernos inten-
taron regular los precios y los salarios a travs de
pactos entre sindicatos y empresarios, lo cual per-
mita a estos grupos ejercer cierta influencia sobre
la poltica gubernamental a cambio de que se com-
prometieran a cumplir lo acordado. Los gobiernos
tambin intentaron seguir polticas que contrarres-
taran los ciclos a fin de mantener el nivel de em-
pleo. Los temas relacionados con la igualdad esta-
ban en la palestra poltica, sobre todo en materia de
educacin, impuestos y bienestar social.
Las claras deficiencias que demostr tener el capi-
talismo anrquico y los intensos conflictos que pro-
voc hicieron surgir organizaciones, instituciones e
ideologas opuestas en la nueva fase de capitalismo
",de concertacin, que, por su parte, se comporta-
ba como modelo coherente y bien diferenciado. Esta
segunda etapa funcion gracias al crecimiento de
grandes corporaciones, al desarrollo de la divisin
de clases, a las relaciones negociadoras entre Estado
ygrupos sociales, a la intervencin y regulacin es-
tatales, al Estado del bienestar y a la ampliacin de
Ias propiedades pblicas, procesos todos ellos inte-
rrelacionados y que se retro alimentaban entre s.
Compartan la tendencia a reducir la importancia
que pudieran tener las relaciones comerciales en la
vida de la gente, lo cual reflejaba el rechazo general
que provocaba la deshumanizacin que haban es-
timulado las fuerzas del mercado en los inicios del
capitalismo, al ir moldeando progresivamente la
vida de las personas. No obstante, la mera dinmica
del capitalismo no explica el desarrollo del capi-
talismo de concertacin; fue el contexto histrico
nacional e internacional lo que permiti que apa-
recieran los mencionados procesos y lo que contri-
buy a su desarrollo, ya que durante esta fase el ca-
pitalismo qued inscrito dentro de las fronteras de
los imperios nacionales.
86
ELCAPITAlISMO. UNA BREVEINTRODUCCIN
'.COMO HEMOS LLEGADO HASTAAQul
87
Capitalismo remercantilizado
En la dcada de 1960, el Estado del bienestar, la re-
lacin negociadora entre gobiernos y las principa-
les organizaciones sociales, as como la generaliza-
cin de la propiedad estatal, parecan ser rasgos bien
asentados en la sociedad britnica. Las estructuras
y valores del capitalismo de concertacin se haban
desarrollado durante ms de cien aos y pareca
que podran seguir creciendo en el futuro. Tena sus
crticos, en el seno tanto de la derecha como de la
izquierda, pero hasta finales de los sesenta no fue
objeto de ningn debate serio en la cotidianidad
poltica. Sin embargo, en la dcada siguiente el ca-
pita ismo de concertacin se hundi y en los aos
ochenta la poltica gubernamental qued sellada
por una nueva ortodoxia que se centraba en el re-
surgimiento de las fuerzas de mercado.
Por qu fracas el capitalismo de concertacin?
Una de las razones es que al final no se consigui
que funcionaran las instituciones de negociacin
colectiva. Los intentos del gobierno por regular los
precios y los salarios naufragaron una vez tras otra,
porque no se consegua la colaboracin requerida
entre sindicatos, empresarios y Estado o porque sta
no fraguaba. Si los gobiernos adoptaban polticas
ms coercitivas, se topaban con una resistencia sin-
dica difcil de doblegar, resistencia que acababa in-
cluso con los propios gobiernos. En 1974el gobierno
conservador, incapaz de sofocar una huelga de mi-
neros organizada contra su poltica salarial, termin
derrotado en las elecciones. En 1979le toc el turno
alPartido Laborista: tras un invierno de reivindica-
ciones,perdi las eleccionespor una oleada de huel-
gas organizadas en el sector pblico que provocaron
el descalabro de su poltica salarial.
En su momento se dijo que la imposibilidad de
que funcionara el capitalismo de concertacin vino
como resultado de curiosas deficiencias organizati-
vas observables en las relaciones empresariales brit-
.nicas. Esto puede ser bien cierto, dada la naturaleza
descentralizada y arcaica de la estructura sindical y
:empresarial anglosajona. Su organizacin se haba
forjado en el siglo XIXy no haba sabido adaptarse a
los cambios econmicos y sociales. Adems, las ins-
tituciones de negociacin colectiva que parecan
funcionar bien en Suecia, con una estructura ms
centralizada, simtrica y operativa, tambin empe-
zaron a desmadejarse en la dcada de 1970, como
mostraremos en el siguiente captulo. Con esto
quiere decirse que el capitalismo de concertacin se
vio aquejado por problemas que superaban la ar-
caica naturaleza de las instituciones britnicas.
El verdadero problema era que la creciente com-
petencia internacional ejerca una presin cada vez
mayor sobre las viejas sociedades industriales, pre-
sn que se intensific con la crisis econmica de
los setenta, como veremos en el captulo 6. Los em-
fresarios intentaron combatir esta situacin redu-
ciendo los costes de mano de obra, lo que implicaba
88 ELCAPITAlISMO.UNA BREVE INTRODUCCON
COMO HEMOSLLEGADO HASTAAQull
89
mantener salarios bajos, despedir trabajadores o
aumentar la productividad, acciones todas ellas im-
populares entre los trabajadores y a las que se opo-
nan los sindicatos. Con el desarrollo del capitalismo
de concertacin, los sindicatos haban incrementado
su nmero de afiliados y acrecentado su poder, con-
siguiendo con ello una posicin ms fuerte a la hora
de combatir unos cambios que para ellos iban en
contra de sus intereses.
El capitalismo de concertacin de las antiguas
sociedades industriales permiti resolver muchos
de los problemas generados por el capitalismo in-
dustrial y llegar a acuerdos viables entre capitalistas
y las organizaciones laborales. Como ya dijimos,
una de las condiciones que favoreci el desarrollo
del capitalismo de concertacin fue el aislamiento
de las economas nacionales frente a la competen-
cia internacional. Cuando comenzaron a decaer los
imperios existentes y a crecer el libre comercio, em-
pez a resquebrajarse el aislamiento nacional, la
competencia internacional aument y las institu-
ciones del capitalismo de concertacin se vieron
afectadas por una presin a la que no podan hacer
frente.
Tambin seprodujeron cambios notables en cuan-
to a los valores y las prioridades que mantenan las
personas, signo del rechazo que les produca el capi-
talismo de concertacin. La gente empezaba a can-
sarse de las progresivas subidas de impuestos y
mostraba una creciente insatisfaccin ante las ac-
titudes de o lo toma, o lo deja mostradas por los
servicios pblicos que se financiaban con dichos im-
puestos; adems, estos servicios pblicos no ofrecan
alternativas ni respondan a las expectativas de los
consumidores. Pese a que el paro haba ido aumen-
tando desde los aos setenta, los ciudadanos se
mostraban ms preocupados por los impuestos y
los precios que por el empleo; y las inquietudes co-
lectivas por el bienestar social, la igualdad y el em-
pleo -que en la fase del capitalismo de concertacin
resultaban centrales- iban cediendo paso a otros
focos de inters ms individualistas, como la liber-
tad y la posibilidad de eleccin.
Los cambios que acabamos de describir no slo
explican el declive del capitalismo de concertacin,
sino que ayudan a esclarecer las transformaciones
sufridas en la dcada de 1980. El capitalismo de
concertacin reciba crticas de polticos pertene-
cientes a partidos de la izquierda y de la derecha,
pero en los aos ochenta triunfaron las tesis de los
conservadores. El neoliberalismo, que defenda
las ideas de libertad individual y del libre funciona-
miento de las fuerzas del mercado, pas a ser la co-
rriente de pensamiento dominante y la que diriga
tambin la actividad poltica. El neoliberalismo
pretenda invertir las tendencias seguidas por el ca-
pitalismo anterior y devolver a la sociedad britnica
el vigor de las pocas iniciales del sistema. Las prin-
cipales ideas neoliberales fueron concebidas en los
aos setenta por Keith Ioseph, el gur de la nueva
90
ELCAPITALlSMQ.VNA BREVE INTRODUCClON
ICMO HEMOS ,lEGADO HASTAAQul1
91
derecha; posteriormente fueron llevadas a la prcti-
ca en los sucesivos gobiernos de Margaret Thatcher,
durante los ochenta, y en la dcada siguiente fueron
adoptadas por el Nuevo laborismo.
Despus de que los conservadores ganaran las
elecciones de 1979, las ideas keynesianas -centra-
das en mantener un nivel de empleo elevado a tra-
vs del control de la economa y del gasto pblico-
y el inters por los aspectos colectivos quedaron
descartados. Se produjo un cambio de prioridades,
y ya no importaba tanto mantener el empleo como
controlar la inflacin. El gobierno ya no contaba
con las organizaciones nacionales de sindicatos yem-
presarios para determinar la poltica a seguir, y
tanto unos como otros se vieron expulsados de las
instituciones estatales. No sorprende que un gobier-
no de derechas dejara al margen a los representantes
sindicales, pero el propio director general de la CB1,
la Confederacin Britnica de Empresarios, no sala
de su asombro al comprobar que Margaret Thatcher
le haca el vaco en una reunin mantenida en 1980.
El rechazo a las relaciones con asociaciones de nego-
ciacin colectiva afectaba a unos y a otros.
Las fuerzas del mercado iban a renacer margi-
nando al Estado a travs de distintos mecanismos.
Se recort el gasto destinado a servicios sociales,
restringiendo las prestaciones, particularmente la
asignacin por desempleo; se sustituyeron las becas
por prstamos, como bien saben por experiencia
los estudiantes, y se incrementaron las tasas. A pe-
sar de todo, el gasto pblico no se redujo, puesto
que con ndices de paro ms altos, el Estado tuvo que
destinar ms dinero a la seguridad social. Tampoco
bajaron los impuestos: ms bien cambiaron los im-
puestos sobre la renta por impuestos indirectos,
algo que, para los defensores del nuevo sistem.a,
daba a la gente mayor libertad a la hora de elegir,
ya que no tenan por qu comprar los productos a
los que iban asociados los impuestos.
Las industrias y servicios que pertenecan al sec-
tor pblico volvieron a quedar inscritos en el merca-
do a travs de diversos mecanismos de privatizacin.
La forma ms sencilla consista en que individuos
particulares compraran empresas pblicas; segn
Yergin y Stanislaw, en 1992 yase haban vendido as
46importantes empresas que daban trabajo a 900.000
personas y representaban dos tercios de las i n d ~ ~ t r i a s
que haban sido propiedad del Estado. Tambin se
produjo la venta masiva de vivienda pblica, cuando
el gobierno aprob leyes por las que los arrendata-
rios municipales tenan derecho a comprar la casa en
que vivan. Otro mecanismo de privatizacin pasaba
por competir en un sistema obligatorio de licitacio-
nes; esto exiga que las agencias estatales sacaran a
concurso de licitacin privada los servicios que pres-
taban y que contrataran al mejor postor. Por ejem-
plo, en 1983 se exigi que las autoridades sanitarias
de zona convocaran concursos para la contratacin
de servicios de limpieza, lavandera y cocina. Los
antiguos proveedores internos podan ganar el con-
92
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCN
tcOMHEMOS LLEGADO HASTAAQl.m 93
curso, pero siempre que siguieran las normas exigi-
das a la empresa privada.
Aunque haba servicios pblicos que no eran tan
fciles de privatizar por los procedimientos ante-
riores, lo que s se poda hacer era inducirlos a que
se comportaran de acuerdo con los parmetros de
la competencia de mercado. As, como desde el
punto de vista poltico no era posible privatizar de
un plumazo la sanidad y la educacin, se crearon
mercados que obligaron a los colegios, a las univer-
sidades y a los hospitales a competir entre s, y al
mismo tiempo se impulsaron y subvencionaron las
alternativas privadas que surgan en el campo de la
salud y de la educacin. El servicio de prisiones no
se privatiz del todo, pero en los aos noventa la
direccin de algunas crceles qued en manos pri-
vadas para generar competencia entre la financia-
cin pblica y la privada.
Las fuerzas del mercado tambin se vieron revi-
talizadas porque se elimin o se redujo gran parte
de la regulacin estatal sobre la actividad econmi-
ca. Esta liberalizacin tambin adopt mltiples
formas: se elimin la normativa que impeda abrir
los comercios en domingo, se relajaron las regula-
ciones sobre planificacin y se suaviz la legislacin
sobre la televisin privada. Pero el mayor impacto
de la liberalizacin probablemente se observ en el
sector financiero.
Hasta entonces, este sector estaba regulado por
organismos que dirigan cada una de las distintas
reas, mantenindose la independencia entre unas
y otras. Las constructoras y los bancos, por ejem-
po, prestaban dinero, pero tradicionalmente ope-
raban en mercados distintos y no competan entre
s. Esta separacin de funciones financieras, como
las que existan entre campos profesionales, no se-
guan bien el comps de la meloda neoliberal, que
buscaba la competencia mxima, a pesar de que este
sistema se estaba resquebrajando bajo la presin de
la competencia internacional. Londres y sus institu-
cionesfinancieras competan con NuevaYorky otros
centros financieros para conseguir capital. La desa-
paricin de barreras internacionales -sobre todo
despus de que sesuprimieran los controles de inter-
cambio monetario- intensific la presin competiti-
va al permitir que los bancos extranjeros operaran
con mayor libertad en Londres y que losbancosbrit-
nicos lo hicieran en el extranjero. El Baring, cuya re-
ciente historia hemos recogido en el captulo 1, hizo
uso de esta nueva libertad de un modo oportunista y
desastroso.
No obstante, debemos poner de manifiesto que,
pese a las liberalizaciones que tuvieron lugar, no se
produjo un proceso global de desregulacin. Como
sostiene enrgicamente Andrew Gamble, toda eco-
noma libre exige un Estado fuerte. La revitaliza-
cin de las fuerzas de mercado, de hecho, provoc
un aumento de la regulacin estatal. Y de esto hay
muchos ejemplos durante los aos del thatche-
rismo.
94 ELCAPITALISMO. UNA BREVE
COMOHEMOSLLEGADO HASTA xourr
95
La mera privatizacin no habra estimulado la
competenca de mercado; es decir, s los monopo-
lios estatales hubieran pasado simplemente a ser
monopolios privados o si las empresas privadas hu-
bieran podido manipular los mercados, el sistema
no habra funcionado. De ah que surgiera la nece-
sidad de crear nuevas oficinas reguladoras, como
Ofgas, Oftel y Ofwat, que controlaban los mercados
del gas, de las telecomunicaciones o del agua.
En otro orden de cosas, se pensaba que los sindi-
catos obstruan el libre funcionamiento del mercado
laboral y por ello fueron sometidos a una regula-
cin legal mayor de la que hasta entonces haban co-
nocido. En las dcadas de 1960y 1970 haban derro-
tado los intentos de reforma impulsados por el
gobierno, tanto de conservadores como de laboris-
tas, pero en los aos ochenta se vieron forzados a
someterse. La legislacin por la que deban regirse
inclua la posibilidad de sufrir sanciones, de tal ma-
nera que si los sindicatos desafiaban al Estado po-
dan ser objeto de multas, e incluso llegar a perder
sus fondos, sus edificios y todos sus activos, como
as ocurri. En esta dcada. los sindicatos recibieron
un enorme varapalo, sobre todo cuando en 1984 y
1985 el gobierno consigui sofocar la huelga de mi-
neros siguiendo un plan estratgico previamente
concebido: se haban hecho reservas de carbn an-
tes de que se provocara la huelga y la policia recibi
orden de desplegarse por todas partes para impedir
la accin de los piquetes y para detener a los mine-
7. En retirada: el Estado utiliza la fuerza policial para
someter a los mineros en 1984.
ros, que seran llevados ante los tribunales. Segn
afirman Percy-Smith y HilIyard, se celebraron
de 4.000 juicios, en su mayor parte por alteracin
del orden pblico.
El gobierno central tambin acentu el
que ejerca sobre los gobiernos a VIgI-
lar el gasto global y de obligar la pnvatizac:n de
los servicios pblicos. En sanidad y educaCin se
instituyeron nuevos aparatos mejorar
y auditar la calidad, y para proporcionar mforma-
cin acerca de su funcionamiento interno. De hecho
se produjo una expansin del control que ejerca el
96
ELCAPITALISMO. lJNA BREVEINTRODUCON
3. CMO HEMOSLLEGADO HASTAAQU!' 97
Estado central -sobre las autoridades locales, sobre
la educacin y la sanidad y sobre los sindicatos- ma-
yor de la que nunca se haba dado en Gran Bretaa
en tiempos de paz, lo cual quiere decir que el Esta-
do no qued marginado, ni mucho menos.
Esto no era simplemente consecuencia de la lle-
gada. al poder del gobierno conservador, sino que
reflejaba una nueva etapa evolutiva del capitalismo,
~ o m o demuestra el hecho de que las polticas neo-
liberales fueron adoptadas en su mayoria por el
Nuevo laborismo. Bien es verdad que se han intro-
ducido variaciones sobre el guin elaborado por
Thatcher, como la introduccin del salario mini-
~ o , .el reconocimiento de derechos otorgado a los
sindicatos y la devolucin parcial de los ferrocarri-
les al sector pblico; sin embargo, el salario minimo
se fij en un nivel muy bajo, la legislacin que regu-
laba el comportamiento de los sindicatos permane-
ci intacta y la poltica de privatizacin no hizo ms
que continuar. El laborismo ha explorado vas,
c?mplejas e ingeniosas, para extender la privatiza-
c.l?n a ?uevas reas e introducir el dinero y la ges-
t I ~ n . privadaen los servicios pblicos. De ahi que la
rrncratrva pnvada se haya hecho cargo de la direc-
cin de colegios en los que se observa fracaso es-
colar e incluso gestione la poltica educativa en zo-
nas de fracaso.
El plan trazado por los laboristas para el Servi-
cio Nacional de Salud (National Health Service) nos
proporciona una buena muestra de esta nueva ten-
dencia. Aunque el laborismo haba criticado con
dureza y supuestamente abolido el mercado inter-
no ntroducido por los conservadores, los mecanis-
mos de mercado gobernaron el plan diseado en
2002 para el Servicio Nacional de Salud. El proyec-
to se centraba en la libertad de eleccin de los pa-
cientes; es decir, se pretendia que los pacientes y los
mdicos pudieran decidir en ltimo trmino cun-
do y dnde deba seguirse el tratamiento, permi-
tiendo incluso la eleccin de hospitales privados o
extranjeros. Como la financiacin estaba en fun-
cin del paciente, los hospitales se veran sometidos
a la presin de la competencia para conseguir cuan-
tos ms pacientes, mejor. Se insista mucho en al-
canzar un mejor funcionamiento a travs de la des-
centralizacin, el reparto de incentivos y el sistema
de remuneracin por resultados.
Sin embargo, el hecho de que se confiara tanto
en los mecanismos de mercado no quiere decir
que el Servicio Nacional de Salud estuviera regu-
lado por el mercado ms que por el Estado. De
acuerdo con el proyecto gubernamental, el Institu-
to Nacional de Excelencia Clnica velara para que
se aplicaran los tratamientos econmicamente ms
eficaces,los marcos del Servicio Nacional establece-
ran los niveles de tratamiento adecuados; un siste-
ma suprarregulador de salud, conocido como
Comisin para la Auditora e Inspeccin del Servi-
cio de Salud, seguira de cerca la actuacin sanita-
ria, clasificaria las instituciones de acuerdo con su
98
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCON
.COMO HEMOS LLEGADO HASTA AQU!? 99
grado de calidad y analizara las reclamaciones pre-
sentadas; y la Comisin para la Inspeccin de la
Asistencia Social regulara los cuidados de enfer-
mera y la atencin a personas mayores. Todo esto
se sumaba a los cientos de objetivos que aparecan
detallados en el Plan Nacional de Salud propuesto
por el gobierno.
El camino recorrido por el Nuevo laborismo,
que parta de unas ideas socialistas del pasado, que-
da. por los cambios radicales que intro-
dujo en su sistema de valores.Desde su distanciamien-
to de los sindicatos, que constituan tradicionalmente
su base se ha producido un vuelco y el Nue-
vo labonsmo ha pasado de un antiguo colectivismo
al individualismo que se refleja
tambin en el entusiasmo con que los laboristas
han asumido la defensa de la libertad del usuario en
el campo de la educacin y de la salud. Han realiza-
do alguna redistribucin econmica, sobre todo
intr?dujeron medidas para reducir la po-
breza pero la escalada de desigualdad que
se produjo en los aos ochenta por lo que se refiere
a la de la renta no ha revertido, y resul-
ta evidente, sm lugar a dudas, que la desigualdad
econmica se ha incrementado desde entonces.
parte de la ideologa igualitarista y redistribu-
tiva que pretenda utilizar al Estado para transferir
recursos de las capas ms ricas a las ms pobres ha
quedado desplazada por otra idea ms individualis-
ta, segn la cual, lo que hay que procurar es ofrecer
.mayores oportunidades a los pobres para que pue-
dan materializar su potencial. Resulta elocuente que
ladesigualdad hoy no se evala en trminos de ma-
Iyoro menor grado de riqueza o de mayores o meno-
res ingresos, sino en trminos de acceso. Como ha
afirmado Anthony Giddens, la nueva poltica defi-
ne igualdad como una forma de inclusin y la des-
igualdad como una forma de exclusum.
Transformaciones del capitalismo
En este captulo hemos analizado dos de las trans-
formaciones sufridas por el capitalismo. Qu po-
demos sacar de ellas para saber ms sobre el capita-
lismo?
La primera transformacin, del capitalismo
anrquico al capitalismo de concertacin, nos ense-
que se poda proteger a la gente de algunas, si no
de todas, las consecuencias que se derivan del fun-
cionamiento de las fuerzas del mercado. Se podan
regular las condiciones laborales y los trabajadores
podan limitar el poder de los empresarios y nego-
ciar mejoras salariales y de otra ndole a travs de la
organizacin colectiva. El bienestar social se con-
virti en cuestin de Estado, lo cual signific que
algunos servicios fundamentales se retiraron del
mercado para ofrecerlos en igualdad de condicio-
nes a todos los ciudadanos. Los gobiernos trataron
de dirigir la economa incentivando la cooperacin
100
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCN ~ CMO HEMOS LlEGADO HASTAAQU!?
101
entre el Estado y las organizaciones sindicales y em-
presariales. El capitalismo poda gestionarse, incluso
en el caso de que quienes lo gestionaran empeoraran
las cosas, cedieran ante la presin de las fuerzas ms
poderosas del capital o sencillamente no lograran
realizar lo que haban prometido.
Sin embargo, el principal problema que embar-
g al capitalismo de concertacin fue que, al res-
tringir o impedir al mercado la posibilidad de ofre-
cer bienes y servicios, estaba debilitando uno de los
mecanismos esenciales de la economa capitalista.
Cuando aument la competencia internacional y la
crisis econmica de los setenta ejerci severas pre-
siones sobre las antiguas sociedades industriales, el
capitalismo de concertacin comenz a resquebra-
jarse. Estetipo de capitalismo sevio minado tambin
por un individualismo creciente, que daba prioridad
a la libertad del usuario y al juego de mercados. Se
reclamaba el regreso a los valoresy la vitalidad de los
primeros tiempos.
En la segunda transformacin, las fuerzas del
mercado recobraron su fuerza, pero el Estado no
qued marginado porque los mecanismos del
mercado slo podan funcionar en un contexto en
que el Estado regulara e interviniera. De hecho, la
idea de que en fases anteriores el mercado goberna-
ba el sistema no fue ms que un mito, ya que du-
rante la poca de capitalismo anrquico el Estado
desempe un papel fundamental al mantener el
orden necesario para que funcionara el capitalis-
mo. De hecho, el rasgo caracterstico de la ltima
etapa, la del capitalismo remercantilizado, ha veni-
do dado por el formidable fortalecimiento de la re-
gulacin estatal, que se ha extendido hasta niveles
desconocidos en la fase anterior.
El nuevo mundo que ha surgido a partir del ca-
pitalismo remercantilizado proporciona al indivi-
duo mayor grado de eleccin y de libertad, pero
tambin una vida menos protegida un aumento de
las presiones laborales y un incremento de la de-
sigualdad. Si nos fijamos en los bienes de consumo,
en los canales de comunicacin, en las ofertas vaca-
cionales o en los colegios, no podemos negar que la
alternativa es ms amplia. El futuro, sin embargo, se
vive con mayor incertidumbre, particularmente en
lo que afecta a aspectos esenciales de la vida de las
personas: el empleo, la vivienda o las pensiones. La
inseguridad y el debilitamiento de la organizacin
sindical han menguado la capacidad de los trabaja-
dores para oponerse a las exigencias de los empre-
sarios, que reclaman ms trabajo y mejor hecho,
algo que viene provocado a su vez por el aumento
de la competencia y por una regulacin estatal cada
vez ms estrecha. La brecha existente entre los que
estn atrapados en puestos mal remunerados y
obligados a afrontar un futuro incierto y aquellos
que pueden explotar las nuevas oportunidades para
acumular riqueza ha ido abrindose progresiva-
mente. Cuando rega el capitalismo de concerta-
cin, la libertad individual quedaba reducida en
102
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCIO:-J
virtud de una mayor igualdad, pero en el capitalis-
mo remercantilizado la igualdad y la proteccin so-
cial se ven sacrificadas a la libertad y la amplitud de
oferta.
Hay pocos indicios de que esto vaya a cambiar en
un futuro prximo, pero seria errneo asumir que
estamos ante la ltima etapa evolutiva del capitalis-
mo. Si ahora parece que el mercado es inexpugna-
ble, lo mismo pasaba en la etapa anterior. Si el capi-
talismo de concertacin mostraba debilidades y
deficiencias, lo mismo ocurre con el capitalismo re-
mercantilizado, porque la desigualdad y la insegu-
ridad crean su propia ineficacia y ejercen presin
para que se produzca el cambio. Adems, como vere-
mos en el captulo 6, esta nueva etapa evolutiva se ha
visto perseguida por la inestabilidad y por crisis di-
versas. La remercantilizacin del capitalismo no ha
resuelto los problemas de la sociedad capitalista.
4. Es el capitalismo igualentodaspartes?
Amedida que el capitalismo de concertacin se fue
desarrollando en distintas sociedades, adopt dife-
rentes formas institucionales y administrativas. Sin
embargo, tras la crisis de los setenta el patrn neo-
liberal se extendi ideolgica e intelectualmente
como modelo dominante. Pareca que este sistema
iba a provocar una nueva uniformidad global basa-
da en el mercado. Significa esto que las diferentes
formas de capitalismo van asemejndose cada vez
ms? O podemos decir que las diferencias interna-
cionales que se observaban en la fase de capitalismo
de concertacin se han mantenido, salvaguardando
as la diversidad entre las distintas comunidades?
En este captulo analizamos el desarrollo y las
transformaciones sufridas por tres sistemas distin-
tos de capitalismo de concertacin: los de Suecia,
Estados Unidos y Japn.
103
104 EL CAPITALISMO. UI\'A BREVE INTRODUCCION
4. ESELCAPITALISMO IGUALENmOAS PARTES? 105
Capitalismo sueco
De los tres que hemos citado, quiz sea el capitalis-
mo sueco el que ms se parezca al capitalismo bri-
tnico. Como Gran Bretaa, Suecia vivi la prescn-
cia de un fuerte movimiento sindical, un Estado del
bienestar altamente desarrollado y una interven-
cin estatal muy reducida en el proceso de indus-
trializacin. Sin embargo, este pas consigui con
gran acierto que el capitalismo de concertacin tu-
viera un funcionamiento eficaz.
Las circunstancias en que se desarroll la indus-
trializacin sueca fueron muy distintas de las brit-
nicas. Suecia se industrializ ms tarde y se sirvi
nicamente del pequeo mercado domstico que
le proporcionaba su propia poblacin, reducida en
nmero y carente de los mercados y recursos que el
Imperio Britnico tena en el exterior. La industria
sueca, por tanto, dependa de la exportacin, y tuvo
que hacerse altamente competitiva para sobrevivir.
De hecho, hay quien defiende que, fruto de esta
presin, sindicatos y empresarios se vieron obliga-
dos a trabajar juntos, algo que tambin explicara la
paz social que hizo famoso al pas.
Esta idea, sin embargo, puede inducirnos a error
al no considerar que durante los aos iniciales del
capitalismo industrial se vivieron en Suecia intensos
conflictos de clases. En 1909 se produjo una huelga
general que dur cinco meses; a su lado, la huelga ge-
neral de una semana que se organiz en Gran Bre-
taa en 1926parece un juego de nios. La huelga de
1909fue resultado de una escalada de conflictos en-
tre obreros y empresarios, grupos que fueron refor-
zando progresivamente la estructura de sus organi-
zaciones para derrotar al contrario. Los socialistas
estaban muy implicados en la organizacin sindical
y, en el contexto concreto de la industrializacin
sueca, consiguieron una articulacin robusta y uni-
ficada de la clase trabajadora. Los empresarios sue-
cos respondieron creando una asociacin nacional
propia, muy centralizada, que oblig a su vez a que
los sindicatos siguieran un camino similar. El he-
cho de que en esta sociedad luterana no hubiera
divisiones tnicas ni religiosas y que en ella el nivel
de individualismo fuera reducido pudo servir para
fortalecer la estructura de clases, pero sin duda el
motor de todo ello fue el conflicto entre uno y otro
grupo.
Lacolaboracin entre grupos socialesvino como
resultado del conflicto de clases. Lapresencia de or-
ganizaciones cada vez ms fuertes permiti que
surgiera una forma de capitalismo de concertacin
incondicionalmente negociador, en el que la direc-
cin quedaba delegada en estas organizaciones cen-
trales. Mientras que los gobiernos britnicos lucha-
ron durante lasdcadas de 1950y1960para conseguir
que las organizaciones nacionales de trabajadores y
empresarios se hicieran responsables de las restric-
ciones salariales, los gobiernos suecos en general
podan estar tranquilos a este respecto. Realmente,
106
ELCAP1TALISMo. UNABREVE lNTRODUCCON
".ES ELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES? 107
la fama que Suecia logr en virtud de la paz social
era fruto del,control que estas poderosas organiza-
ciones eJerclan sobre sus miembros. De ah que
pueda afirmarse que la intensidad con que se vivi
en un primer momento el conflicto de clases en
Suecia fue precisamente lo que gener las condicio-
n ~ s adecuadas para lograr una colaboracin orga-
nzada y unas relaciones industriales sosegadas.
.La exstencia de un movimiento sindical fuerte y
unificado tambin sirvi de base a un largo periodo
de gobiernos socialdemcratas, de 1932a 1976.Este
partido se gan su reputacin gracias a las medidas
adoptadas para combatir el paro en los aos treinta
y por haberse sumado en fechas tempranas a las
doctrinas keynesianas. Posteriormente logr ins-
taurar un amplio y avanzado sistema de bienestar
s o c i ~ l , basado en la recaudacin de impuestos pro-
gresrvos,
El movimiento de los trabajadores consigui lle-
var a cabo muchas medidas, adems de la implan-
tacin del Estado del bienestar. Luch por reducir
la desigualdad a travs de una poltica de solidari-
dad salarial que redujo notablemente las diferen-
cias en materia de ingresos; durante las dcadas de
1960 y 1970 la disparidad entre los sueldos ms al-
tos y los ms bajos qued reducida a la mitad. En la
dcada de los setenta se aprobaron tambin muchas
leyes para proteger a los empleados en su lugar de
trabajo y otorgarles voz en la poltica empresarial.
Tales acciones no respondan slo a cuestiones ideo-
lgicas, sino que formaban parte de una estrategia
socialdemcrata para incrementar la fuerza estruc-
tural y poltica de los trabajadores; esto poda con-
seguirse creando un inters y una identidad comu-
nes entre todos los empleados, ya fueran de clase
trabajadora o de clase media.
De lo anterior no debemos deducir que la Suecia
socialdemcrata estaba dejando de ser capitalista.
Los representantes de los trabajadores reconocan
que el Estado del bienestar no dependa slo de la
fuerza con que se ejecutaran las ideas socialistas o
del poder de su propia estructura organizativa, sinodel
dinamismo con que funcionara una economa ca-
pitalista capaz de competir internacionalmente y
de incrementar el tamao del pastel a repartir den-
tro del pas. De acuerdo con uno de los principios
fundamentales de la poltica econmica sueca, ha-
ba que tolerar la quiebra de las compaas poco
rentables para que sus recursos pudieran transfe-
rirse a sectores econmicos ms rentables. En este
sentido, los trabajadores suecos estaban bastante
menos protegidos que los britnicos a la hora de
conseguir que el Estado interviniera para sacar a
flote a las empresas deficitarias. Adems, los sindi-
catos, que controlaban el mercado laboral, no pre-
tendan proteger los puestos de trabajo, sino ayudar
a la movilidad y el reciclaje de los trabajadores.
Suecia demostr que el capitalismo socialdem-
crata del bienestar social funcionaba, lo cual pare-
ca confirmarse por el rechazo que les inspiraba el
108
EL CAPITALISMO. U;-"'ABREVE INTRODUCCN
"ES ELCAPITALISMOIGUALEN TODASPARTES? 109
thatcherismo. Sin embargo, el nivel de conflictivi-
dad industrial aument y Suecia tambin se vio
afectada por las crisis econmicas de los setenta. El
paralelismo con Gran Bretaa se hizo ms palpable
a medida que apareca un individualismo creciente
y un cambio de orientacin poltica hacia posicio-
nes ms conservadoras, tras los seis aos de gobier-
no burgus, de 1976a 1982. No obstante, la derecha
sueca se encontraba dividida en tres partidos, que
no supieron colaborar entre s lo suficientecomo para
provocar un cambio de rumbo radical, como hizo
Thatcher en Gran Bretaa. Los socialdemcratas
volvieron al poder, y lo hicieron en un momento en
que las circunstancias econmicas eran ms favora-
bIes; todo haca pensar que el modelo sueco haba
conseguido capear el temporal.
No se trataba sino de una ilusin, ya que la cola-
boracin entre grupos sociales, que haba resultado
esencial al modelo sueco, empezaba a hacer aguas.
La naturaleza centralizada de las organizaciones
haba generado sus propias tensiones, no slo entre
centro y periferia, sino entre los distintos grupos de
trabajadores. La estructura centralizada se haba
expandido inevitablemente hasta absorber a admi-
nistrativos y trabajadores del sector pblico, a me-
dida que crecan sus ocupaciones. De ah surgieron
organizaciones muy poderosas en las que pronto
aparecieron rivalidades internas, que una estructu-
ra de negociacin tan centralizada como la que ha-
ba en Suecia no poda contener, con lo cual se in-
crementaron. Losconvenios salariales eran procesos
cada vez ms largos, ms complejos y ms conflicti-
vos. Cuando esto se produjo, los empresarios sue-
cos se alejaron completamente de las instituciones
enlas que se gestionaba la colaboracin desde posi-
ciones centralizadas.
Tambin sevieron alejados de ellas a consecuen-
cia de otra serie de cambios. En la dcada de 1960
los trabajadores mostraron su descontento ante el
impacto que el dinamismo de la economa sueca
estaba teniendo sobre sus trabajos y sobre sus con-
diciones laborales. El radicalismo laboral que haba
estado sumergido volvi a emerger exigiendo una
mayor democracia industrial y econmica. Esto
culmin en el llamado Plan Meidner, un proce-
dimiento ingenioso que pretenda ir transfiriendo
la propiedad industrial de manos privadas a fondos
controlados por los sindicatos, aunque slo se lleg
a materializar legalmente una versin muy diluida
del mismo. El liderazgo socialdemcrata no iba a
arruinar el motor del crecimiento econmico sue-
co. Con todo, la relacin entre trabajadores y em-
presarios haba quedado muy daada; el modus vi-
vendi que se haba iniciado en los aos treinta entre
unos y otros llegaba a su fin. Durante la dcada de
1980, la principal organizacin de empresarios ini-
ci un ambicioso contraataque para restablecer los
ovalares de una sociedad individualista y capitalista;
luchaban por descentralizar e individualizar la ne-
gociacin salarial, y en 1990 estos empresarios se
110
EL CAPITALISMO. UNA BREVE INTRODUCCl'<
'"ESELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES? 111
retiraron definitivamente de la mesa nacional de
negociacin que haba provocado la reduccin de
las diferencias salariales. Haban cambiado su es-
trategia, y ya no les interesaba tanto la representa-
cin colectiva de sus intereses en las instituciones
estatales como la utilizacin de la influencia pol-
tica que pudieran ejercer y actuar como lobby. La
colaboracin colectiva haba quedado as desman-
telada en Suecia, aunque esta vez fueron los empre-
sarios los que terminaron con ella y no un partido
burgus como en Gran Bretaa.
Cuando en la dcada de 1980 la poltica sueca
empez a girar hacia el neoliberalismo, ya haba te-
nido lugar cierta remercantilizacin de la sociedad.
El capitalismo del bienestar social haba generado
un sector pblico amplsimo, un fuerte gasto esta-
tal, un gran dficit gubernamental y acuerdos sala-
riales inflacionistas, todo lo cual iba erosionando la
competitividad sueca. Los lderes empresariales ad-
virtieron de que si no se pona remedio, se veran
obligados a trasladar sus operaciones al extranjero,
y la propia direccin del Partido Socialdemcrata
reconoci que la industria era cada vez menos com-
petitiva. Se levantaron los controles de divisas y se
liberalizaron los mercados financieros; se introdujo
capital privado en empresas estatales; los servicios
municipales y provinciales empezaron a funcionar
de acuerdo con parmetros empresariales; se recor-
taron los beneficios y el gasto pblico, y fueron in-
crementndose los impuestos indirectos.
A comienzos de los noventa lleg la hora de la
verdad. La crisis econmica que se haba estado
fraguando en la dcada anterior lleg por fin y el
PIB cay en un 5% entre 1991 y 1993, al tiempo
que el paro alcanz niveles desconocidos desde la
dcada de 1930. Como los socialdemcratas no pu-
dieron hacerse con la situacin, en 1991 perdieron
el apoyo del electorado. Les sustituy un gobierno
burgus liderado por el partido ms conservador
de Suecia -su mandato dur tres aos-, que llev a
cabo mayores recortes de beneficios e introdujo
mayor nmero de mecanismos de mercado en los
servicios sociales. Entonces, cuando los socialdem-
cratas volvieron al poder en 1994, tambin tuvieron
que recortar el presupuesto destinado al bienestar
social para hacer frente a un dficit pblico abultado;
todava en los aos ochenta crean en el modelo sue-
co, que demostraba que la alternativa socialdem-
crata seguasiendo viable, pero a comienzos de la d-
cada siguiente se demostr que no era as.
La cuestin fundamental aqu es el tipo de com-
paracin que se establece. Si la Suecia de los prime-
ros aos del siglo XXI se compara con la Suecia de
1960 y 1970, no hay ninguna duda de que el mo-
delo sueco de colaboracin colectiva, de capitalis-
mo del bienestar y de creciente igualdad ha desapa-
recido. Como en otras partes, la desigualdad volvi
a aumentar durante los aos ochenta. Pero si com-
paramos el capitalismo de la Suecia contempor-
nea con los modelos capitalistas de cualquier otro
112 ELCAPITALlSMO, UNABREVEINTRODUCCON
".ESELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES?
113
lugar, sigue habiendo diferencias significativas, al-
gunas de las cuales estn en auge, por cierto.
Ya no existen los acuerdos salariales negociados
a nivel nacional, pero a pesar de haberse visto susti-
tuidos por acuerdos sectoriales ms o menos am-
plios entre el empresariado y los grupos sindicales,
se ha demostrado que la negociacin salarial sueca
sigue estando altamente coordinada. La afiliacin
sindical ha decrecido, pero si la consideramos en
trminos internacionales, mantiene niveles excep-
cionalmente elevados: en 2003, el81% de los traba-
jadores estaban sindicados, nada comparable al
30% que representan los afiliados britnicos en los
ltimos aos. Esta diferencia se ha hecho an ma-
yor, ya que las bajas se producen con mucha mayor
rapidez en Gran Bretaa que en Suecia.
El Estado del bienestar sueco tambin sigue sien-
do uno de los rasgos caractersticos de su sociedad.
El informe que la Organizacin para la Coopera-
cin y el Desarrollo Econmico (OCDE) elabor
valorando los derechos y prestaciones sociales de
Gran Bretaa y Suecia en 1981 situaba a ambos pa-
ses en niveles similares; durante los aos ochenta,
sin embargo, se empez a abrir una brecha que los
fue distanciando, dado que se iban recortando pres-
taciones sociales en Gran Bretaa, mientras que en
Suecia se mantenan, incluso a pesarde los recortes.
Tras revisar la investigacin que se ha realizado l-
timamente sobre el sistema sueco de bienestar so-
cial, Duane Swank llega a la conclusin de que no
hay prcticamente puntos de contacto -si es que hay
alguno- entre el sistema sueco de bienestar social
yel de sus homlogos neoliberales,
Y adems, estas desviaciones del modelo neoli-
beral han sido compatibles con el resurgimiento
econmico y con un capitalismo viable. Suecia atra-
ves una verdadera crisis econmica a comienzos
de la dcada de 1990, pero se ha recuperado. El paro
descendi del 10% largo que alcanzaba en aquella
poca a un tolerable 4% en 2001. El informe elabo-
rado por la OCDE sobre la economa sueca en 2002
conclua diciendo que en general, la economa est
funcionando bien.
As las cosas, qu podemos aprender sobre el
capitalismo si consideramos el caso de Suecia? De-
muestra que en determinadas circunstancias el
conflicto entre empresarios y sindicatos derivado
del capitalismo puede servir de base a un modelo
centralizado de cooperacin social y a un sistema
eficaz de gestin negociadora y de capitalismo de
bienestar social. Tambin nos muestra que este sis-
tema no consigui contener al final los conflictos
que subyacen a las relaciones entre el capital y la
mano de obra, y fueron determinados segmentos
de los trabajadores quienes al final lo paralizaron. El
aumento de la competencia internacional y la globa-
lizacin econmica dificultaron la posibilidad de man-
tener un sistema tan caro. La crisis econmica se
posterg, pero no pudo evitarse, y Suecia se tuvo que
adaptar hasta cierto punto a las tendencias neolibera-
114
ELCAPITAUSMo. UNABREVE INTRODUCCIN
'"ESELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES? 115
les internacionales. Sin embargo, todo lo anterior no
implica que desaparecieran las estructuras e institu-
ciones creadas durante el periodo de capitalismo de
concertacin. La revitalizacin del capitalismo sueco
no elimin su caracterstica tendencia a lo colectivo,
tendencia que se mantiene y que est resultando
compatible con el crecimiento econmico.
Capitalismo americano
Su pronunciado individualismo ha situado al capi-
talismo americano en el extremo opuesto del es.
pectro ideolgico y estructural. Laindustrializacin
se produjo en una sociedad descentralizada e indio
vidualista, que confiaba ampliamente en alcanzar el
xito a travs de la iniciativa y de la empresa. Esta
idea se vio impulsada por la ausencia de aristocra-
cia en el pas y por el hecho de que la Revolucin
Americana del siglo XVIII estableciera ya los dere-
chos civiles y polticos. Aunque el desarrollo del ca-
pitalismo industrial tambin tuvo como resultado
el surgimiento de sindicatos, stos eran esencial-
mente organizaciones de trabajadores cualificados
que velaban por su propio inters y que no mostra-
ban especial preocupacin por la estructura de cla-
ses ni por transformar la sociedad de acuerdo con
principios socialistas.
En este marco florecieron las empresas de nego-
cios, que dieron lugar a un capitalismo corporativo
ms que cooperativo, en el que el protagonismo re-
cala en las corporaciones empresariales ms que en
las organizaciones de clases. Gracias al enorme mer-
cado interno que proporcionaba Amrica, se desa-
rrollaron grandes empresas y en el siglo XIXse pro-
dujo mayor concentracin de la propiedad que en
otras sociedades industriales. Al principio surgieron
fusiones horizontales para hacerse con el control
de los mercados, como ocurri cuando Rockefeller
fund la Standard Oil. No obstante, la que predo-
min durante todo el siglo xx fue la corporacin de
fusin vertical, que permita conseguir posicio-
nes competitivas muy fuertes y seguras al integrar
todas las fases de la produccin y distribucin del
producto.
En Amrica naci la teora de la revolucin ges-
tora, que vimos someramente en el captulo 3.
Pese a que la teora desestimaba el poder de los pro-
pietarios, Alfred Chandler sostiene de un modo
convincente que a los ejecutivos de las empresas
americanas se les permiti singularmente seguir
con lo suyo durante el periodo de crecimiento em-
presarial, que surgi principalmente a partir de su
excelente capacidad organizativa. Chandler com-
paraba la gestin americana -que utilizaba los be-
neficios para financiar la inversin y el crecimien-
to- con las empresas britnicas, que tenan una
visin ms personal y tradicional de la propiedad y
estaban ms interesadas en pagar dividendos a los
accionistas que en la inversin a largo plazo.
116 EL CAPITALISMO. UNA BREVE INTROUL'CCI()rr(
LES ELCAPITAlISMOIGUALENTODASPARTES? 117
La prioridad otorgada a las empresas comercia-
les era tan caracterstica del capitalismo americano
como el carcter singular de sus sindicatos. Se tra-
taba de un sindicalismo comercial no demasiado
interesado en lograr importantes transformaciones
sociales, ni siquiera en defender los intereses colec-
tivos de la mano de obra en su conjunto, sino en
obtener el mejor contrato posible para sus afiliados,
Sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial,
esto significaba conseguir buenos salarios y adems
incentivos adicionales, como vacaciones pagadas,
una pliza de seguros y atencin mdica. El sindi-
calismo comercial reflejaba no slo la importancia
que tenan las corporaciones empresariales, sino
tambin las divisiones existentes entre la clase tra-
bajadora americana. Eran sindicatos de trabaja-
dores blancos y suele decirse que representan una
forma desviada de sus homlogos europeos, orga-
nizaciones con mayor conciencia de clase y socialis-
taso La proporcin de afiliados apenas roz el 30%
en los mejores momentos y ya empezaba a reducir-
se en la dcada de 1950, pese a que los sindicatos
todava siguieron repartiendo beneficios entre sus
afiliados durante esos aos y en la dcada poste-
nor.
Para comprender la importancia que tenan los
incentivos, diremos que buena parte del sistema de
bienestar social que en Europa corresponda al Es-
tado, en Amrica lo proporcionaban las empresas.
De hecho el trmino capitalismo del bienestar.
-que suele utilizarse para describir la combinacin
entre un capitalismo dinmico y un avanzado siste-
ma de bienestar social-, en Amrica hace referencia
a la cobertura de prestaciones por parte de las em-
presas. Esto no quiere decir que en Amrica no hu-
biera Estado del bienestar, sino que el Estado slo
proporcionaba una modesta red de seguridad para
los pobres; el resto de las prestaciones eran respon-
sabilidad de la empresa o del individuo, y las ofre-
can compaas privadas que operaban de acuerdo
ton las bases del mercado.
Tampoco es acertado pensar que la ideologa in-
dividualista y mercantil mantuvo al Estado apartado
de la vida econmica. Por el contrario, la tendencia
monopolstica de las corporaciones empresariales
exigan que la economa estuviera regulada, para
amparar la competencia y proteger los derechos de
los consumidores. A finales del siglo XIX surgi un
movimiento antimonopolio que culmin con la
Ley Sherman de 1890, segn la cual se declaraba
ilegal cualquier actividad u organizacin que res-
tringiera el negocio o el comercio. La ley no impi-
di que siguieran creciendo las grandes corpora-
ciones, pero s tuvo sus efectos; el ms llamativo,
quiz, el de forzar la divisin de Standard Oil, pero
tambin dio lugar a un aparato legislativo y ejecuti-
vo antimonopolstico caractersticamente america-
no. El Estado se vio incorporado a la vida econmi-
ca no para resolver conflictos de clases, como en
Europa, sino para defender la competencia.
118
ELCAPITAliSMO. UNA BREVElNTRODUCClN I 6 o ~ B S ELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES? 119
En 1930 pareca que la intervencin estatal iba
a seguir tendencias muy similares a las europeas.
Para responder a la Gran Depresin del 29, Fran-
klin Roosevelt dise el New Deal, un ambicioso
programa legal de prestaciones y bienestar social
que lleg a poner en prctica incluso medidas ke-
ynesianas. El New Deal encontr notables dificul-
tades en las grandes empresas, que se oponan a su
poltica de impuestos, a que se suministrara elec-
tricidad barata a travs de un organismo de carc-
ter pblico, como la Tennessee ValleyAuthority, a
que se siguieran rechazando las tendencas mono-
polsticas, y a que se dictaran leyes para proteger a
los sindicatos.
Los sindicatos lograron el derecho a organizarse
y a negociar colectivamente sus intereses, para lo
cual se cre un Consejo Nacional de Relaciones
Laborales, que velaba por el cumplimiento de los
acuerdos. El nmero de afiliados sindicales se tri-
plic entre 1933 y 1938, periodo en el que el Comi-
t para la Organizacin Industrial impuso un sin-
dicalismo ms amplio y se ocup de organizar las
industrias americanas de fabricacin en serie. En
1938 se aprobaron nuevas leyespara regular los sa-
larios y horarios laborales y para proteger a los gru-
pos ms vulnerables.
Quienes se oponan al New Deal encontraron la
manera de bloquearlo aprovechndose de la estruc-
tura federal del Estado y de la fragmentacin que
supona la divisin de poderes entre el presidente,
B. Al corro de la patata con Roosevelt. Los retoos del
New Deal bailan a sualrededor.
el Congreso y el Tribunal Supremo. Adems, pese a
que el NewDeal puso en marcha un nmero ingen-
te de programas y cre numerosos organismos,
adoleca de falta de coherencia, sobre todo si lo
comparamos con otros planes ms ideolgicos, co-
mo los que surgieron en Europa. El New Deal de-
penda de la energa con que Roosevelt haba asu-
mido su compromiso y de la motivacin y el buen
hacer de toda una serie de reformadores y emplea-
40s de la administracin, pero no contaba con el
apoyo o el empuje de ningn partido poltico re-
120 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCIN lIS ELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES?
121
formista. El Partido Demcrata, base politica de
Roosevelt, se puso de parte de los sindicatos y res-
pald los programas de bienestar social propuestos
por el Estado; pero al no ser un partido laborista,
contaba entre sus filas con personas hostiles a los
sindicatos y al New Deal.
Las leyes que se aprobaron en la dcada de 1930
en apoyo de los trabajadores quedaron en parte re-
vocadas por la LeyTaft-Hartley de 1947, por la que
los poderes y derechos sindicales quedaron sustan-
cialmente debilitados. Esta ley fue aprobada en el
Congreso a pesar del veto de Harry Truman, el su-
cesar de Roosevelt, lo cual demostr lo dbil que
resulta un movimiento laborista que no tenga bra-
zo politico. Los sindicatos americanos tuvieron que
afrontar ya en los aos cincuenta unas restricciones
de actuacin que no afectaron a los britnicos hasta
treinta aos ms tarde.
En otros aspectos, el tipo de capitalismo de con-
certacin que caracterizaba al NewDeal sigui fun-
cionando durante las dcadas de 1950 y 1960. En
esta poca se ampli la legislacin que se haba in-
troducido en los aos treinta en materia de seguri-
dad y bienestar social particularmente para cubrir
de manera gratuita la sanidad de pobres y ancianos.
Incluso en la dcada de 1970, bajo la presidencia de
Richard Nixon, el gobierno federal prob a contro-
lar los precios y los ingresos. Segua habiendo dfi-
cit financiero, pero no slo porque la economa se-
cundaba ahora una nueva ortodoxia keynesiana, sino
porque la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fra
haban provocado un enorme gasto militar. La ren-
tabilidad de importantes sectores industriales -y
por tanto el empleo y los sueldos de la mano de
obra- dependa de lo que gastara el Estado. Yaun-
que la mera mencin del trmno estatal para cali-
ficar la poltica empresarial en los Estados Unidos
era un anatema, la creacin de un complejo de in-
dustrias militares responda de hecho a tal calificati-
vo. La empresa se opona a que el gobierno intervi-
niera, pero aceptaba su dinero.
Aunque la industria americana estaba en mejor
posicin que la britnica de cara a la competencia,
afinales de la dcada de 1960 y en la de 1970 tam-
bin se vio afectada por rigideces heredadas y por
una competencia internacional cada vez ms inten-
sa, impuesta sobre todo por Japn. Corno ocurra
con el sindicalismo, el Estado del bienestar y la pro-
piedad estatal se mantenan en niveles ms reduci-
dos, y la presin por transformar el Estado era tam-
bin menor que en Gran Bretaa. Estados Unidos
ya haba recorrido la mitad del carnina hacia el
thatcherismo, pero le quedaba la otra mitad, y se
vio sometido tambin a un proceso de transforma-
cin ms lento, que implic frecuentes parones y
ocasionales retrocesos.
As, en las dcadas de 1980 y 1990, la sociedad
americana se haba ya remercantilizado. Se aban-
donaron las tesis keynesianas, se recort el gasto
pblico, se liberalizaron ciertas industrias, se priva-
122 ELCAPITALISMO. UNABREVENTRO\)UCClClN
ESELCAPITAlISMO U-;UA1, EN TODAS PARTF$?
123
tizaron servicios y se redujo el Estado del bienestar
social. Dado que la inflacin de la dcada de 1970
haba desacreditado las polticas keynesianas, la
administracin Reagan de principios de los ochen-
ta intent estimular los mercados reduciendo los
impuestos y el gasto pblico. Sin embargo, quienes
tenan intereses adquiridos opusieron resistencia a
que se realizaran estos recortes, y la reduccin del
dficit termin siendo un proceso lento. La primera
ruptura con la tradicin reguladora impuesta por el
NewDeal vino con la liberalizacin de las lneas a-
reas; a sta sigui la de los ferrocarriles, el transpor-
te por carretera, las telecomunicaciones y la produc-
cin elctrica. Despus han sido privatizados gran
parte de los ferrocarriles de propiedad pblica y mu-
chos servicios y prisiones locales cuya financiacin
recaa sobre la administracin del Estado. Mediante
el programa de bienestar vinculado al trabajo, que
sirvi de modelo al Nuevo laborismo britnico, seli-
mitla duracin de las prestaciones sociales,hacien-
do que los beneficiarios tuvieran que aceptar puestos
peor remunerados para conseguirlas.
Como ocurri en Gran Bretaa, estos cambios
fueron acompaados de una mayor explotacin de
la mano de obra a travs de la intensificacin del tra-
bajo, la reduccin salarial y el debilitamiento de los
sindicatos. Durante la dcada de 1980, los horarios
laborales se prolongaron y los salarios reales deca-
yeron en un 1% anual. Las corporaciones empresa-
riales trasladaron sus instalaciones a las soleadas
regiones meridionales, pasaron del llamado Rust
Belt: al SUr! BeU', y despus a Mxico, para conse-
guir mano de obra ms barata. Los elitistas <:sindi-
catos empresariales, preocupados por satisfacer
las inmediatas necesidades de sus afiliados reales,
no lograron organizar la nueva mano de o.
supieron hacerlo (en Mxico). En 2001 la afiliacin
sindical haba cado al 13% de los trabajadores. Las
desigualdades aumentaron y el nmero de perso-
nas que vivan bajo el umbral de la pobreza
t de los 25 millonesde los aos setenta a unos 35 mi-
llones en 2002.
Hubo cambios igualmente importantes en la or-
ganizacin empresarial, puesto que se invirti el
sentido de la revolucin gestora que naci en los
primeros aos veinte. As creci la importancia de
la valoracin de las empresas en el mercado, fruto
de una mayor movildad del captal, de una inver-
sin en bolsa generalizada y de la expansin de la
industria de servicios financieros. De acuerdo con
la doctrina que ahora est tan de moda del valor
del accionista, el objetivo de la gestin ya no era
invertir en el futuro, ni fundar una empresa, ni en-
contrar el equilibrio entre distintos intereses, sino
maximizar el valor de las acciones haciendo au-
1. Nombre coloquial del Medio Oeste y de los estados del
Norte. . .
2. Nombre coloquial de los estados del Sur, desde Virginia
hasta California.
124
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCIN
".ESELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES?
125
mentar los beneficios. Para conseguirlo, los ejecuti-
vos reciban un incentivo en opciones de valores
para premiar el aumento de cotizacin en bolsa de
la empresa. En la poca de la revolucin gestora,
los directivos estaban hasta cierto punto apartados
de los propietarios, pero poco a poco fueron alcan-
zando este estatus.
Desde mediados de la dcada de 1980 hasta fina-
les de la de 1990, la creciente explotacin de la
mano de obra y la importancia que se le conceda al
valor del accionista hicieron aumentar los benefi-
cios empresariales. Se produjo un crecimiento eco-
nmico, pero iba a durar poco. Gran parte de este
crecimiento iba asociado a un boom de la tecnolo-
ga de la informacin y de la comunicacin que te-
na que llegar a su fin en algn momento.
A finales de la dcada de 1990, cuando cedieron
las exportaciones, el crecimiento se mantuvo gracias
a la gran demanda de consumo interno, que estuvo
financiada por una catarata de prstamos, imposible
de mantener indefinidamente. La preocupacin que
mostraban empresas e inversores por la cotizacin
de las acciones gener una burbuja especulativa que
hizo subir los precios a niveles injustificados, tenien-
do en cuenta el nivel de ingresos o el de beneficios;
como resultado, la gente se hizo una idea falsa de lo
que tena, idea que se desmoron en cuanto explot
la burbuja. Este inters por la cotizacin de las accio-
nes a expensas de otras perspectivas de futuro provo-
c los escndalos financieros de Enron y Worldcom,
y de Wall Street, lo cual min la confianza de la gente
y desacredit la importancia concedida al valor del
accionista (vaseel captulo 6).
Hoy en da se ha disipado gran parte de la admi-
racin que despert el modelo americano y sus su-
puestas virtudes, y hemos de decir que el futuro se
presenta con notable incertidumbre. Puede que el
aumento del gasto pblico, derivado del presupues-
to militar y el destinado a la reconstruccin de Irak,
junto con la bajada de impuestos y la existencia de
indices de inters ms bajos, logren disfrazar la re-
cesin, incluso provocar una leve recuperacin.
Con todo, el debilitamiento de las exportaciones, el
aumento de gasto pblico y el elevado consumo in-
terno han generado una enorme deuda internacio-
nal, pblica y privada, que no hace sino acumular
problemas para el futuro, entre ellos el aumento del
desempleo y una creciente pobreza.
Desde sus comienzos, el capitalismo americano
demostr tener una confianza frrea en el individua-
lismo y en las fuerzas del mercado, pero su desarrollo,
como el de cualquier otro tipo de capitalismo, deriv
en la organizacin colectiva de los trabajadores, en la
fusin empresarial y en laintervencin estatal. En Es-
tados Unidos, elcapitalismo de concertacin fue muy
distinto del que pudo darse en Gran Bretaa o en
Suecia-menor organizacin colectiva, un Estado del
bienestar menos generalizado y mayor desarrollo de
la legislacin antmonopolstica-, pero lo cierto es
que Estados Unidos tambin vivi esta fase.
126 ELCAPITALISMO. UNABREVE lNTRODUCCJON
127
01. ESELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTESl
El estado actual del capitalismo americano refle-
ja su singularidad histrica, lo cual no implica sim-
plemente que el capitalismo americano posea una
naturaleza especia!. Su singularidad deriva adems
de la remercantilizacin que sufri la sociedad
americana desde la dcada de 1970. Este proceso de
remercantilizacin encontr menor resistencia y
menor nmero de impedimentos que en otras par-
tes, lo cual tuvo como resultado un fuerte crecimien-
to, pero tambin gener una burbuja que termin
por explotar provocando graves problemas econ-
micos y sociales. La recuperacin que vive Estados
Unidos actualmente parece frgil, y puede que el
xito econmico que se produjo en este pas a fina-
les del siglo xx termine conduciendo a una crisis a
comienzos del siglo xxr.
El capitalismo japons
En Japn, el capitalismo industrial se inscriba des-
de sus inicios dentro de lo que hemos llamado capi-
talismo de concertacin. A mediados del siglo XIX,
Japn era una sociedad en la que las relaciones co-
merciales y empresariales estaban yaaltamente de-
sarrolladas, si bien la industria todava tena un lar-
go camino por recorrer. Tras la restauracin Meiji
-nombre que recibe la revolucin japonesa del si-
glo XIX-, el Estado empez a dirigir la industrializa-
cin como parte de un programa que pretenda
construir un pas fuerte e independiente pudie-
ra tratar cara a cara con los imperios OCCidentales
que lo cercenaban. Para e in:electua-
les el individualismo Yel liberalismo OCCidentales
, .'
representaban una opcin atractiva, ajena a
los nuevos gobernantes japoneses,
burcratas nacionalistas educados en la versin Ja-
ponesa del confucionismo. . ..
El nuevo gobierno intentaba Ja-
pn a travs de distintas frmulas, algunas bien co-
nocidas, como por ejemplo, fundando mo-
delo de gestin estatal; pero el sistema no siempre
funcion. Algunas, como la sderrgica Yawa:a,. re-
sultaron esenciales en el proceso de mdustnaliza-
ein, pero otras, al estar mal gestionadas, dem?stra-
ron ser poco eficaces.As, como seala Frank Tipton,
las fbricas de manufactura algodonera de propie-
dad estatal importaban unas mquinas con motor
de agua que activaban slo 2.000 en vez
10.000que movian las de vapor, mquinas
mas que no necesitaban mano de obra
da para funcionar. Las empresas estatales se vieron
afectadas por tantas dificultades que a finales del
siglo XIX el gobierno privatiz las que no resultaban
de importancia militar. .
Apesar de las privatizaciones, no podemos decir
que la industria japonesa repr.esentada
por un conjunto de compaas
dientes. Uno de los rasgos caractenstiCos de la
dustrializacin japonesa fue la creacin de amplios
128
ELCAPITAUSMo.UNABREVE INTRODUCCION ol.ESELCAPITALISMO IGUALENTODASPARTES? 129
grupos industriales llamados zaibatsu. Haba cua-
tro grupos principales -Mitsubishi, Mitsui, Sumi-
moto y Yasuda-, cada uno en manos de importan-
tes familias, que los dirigan a travs de sociedades
de cartera. En todas las sociedades industriales se
estaba produciendo la concentracin empresarial,
pero en Japn esta concentracin asumi una for-
ma nica, puesto que cada zaibatsu se expanda vir-
tualmente por todos los sectores de la industria ja-
ponesa, tena su propio banco y su propia compaa
para comercializar sus productos. Loszaibatsu man-
tenan una estrecha relacin con e! Estado, y en su
momento llevaron a cabo una importante funcin
colonial para el gobierno.
Las empresas modelo al fin y al cabo representa-
ban e! aspecto menos relevante de la frmula em-
pleada por el gobierno para reactivar la economa.
El gobierno suprimi las barreras y restricciones
feudales, que haban inhibido el desarrollo econ-
mico, y cre un Estado-nacin moderno. Japn se
convirti en un pas unificado por primera vez en
su historia, con un sistema de comunicaciones trans-
formado graciasalos subsidios otorgados al transpor-
te martimo y por ferrocarril; la construccin naval
tambin recibi importantes aportaciones de! Esta-
do y en 19391a produccin japonesa era la segunda
despus de la britnica. El Estado tambin cre un
sistema bancario para financiar la inversin y e! co-
mercio; en un principio prob con el sistema de
banca privada, al estilo americano, pero se decant
por e! modelo europeo, con un banco central y ban-
cos especializados que servan a las necesidades de
los ms diversos sectores econmicos.
Lo ms importante es que el Estado mantena la
independencia econmica de Japn. Al principio
llevaron a muchos expertos extranjeros, pero pronto
los sustituyeron por especialistas formados en nue-
vas instituciones educativas de! pais. Hasta que Ja-
pn no se convirti en un pas fuerte e independien-
te, no se permiti la entrada de capital extranjero.
Realmente, quienes soportaron e! mayor peso de la
modernizacin japonesa fueron los campesinos, obli-
gados a pagar un impuesto de propiedad agrcola
que inicialmente proporcionaba tres cuartas partes
de los ingresos estatales. Japn tambin empez a
construir un imperio exterior que le proporcionaba
materias primas y un mercado cerrado.
Japn era la nica sociedad no occidental que se
industrializ con xito en e! siglo XIX. All se haba
creado un capitalismo de concertacin singular, en
e! que el Estado desempeaba un pape! dirigente y
la concentracin empresarial se haba formado en
torno a grupos industriales que se extendan por
los distintos sectores econmicos. Otro rasgo ca-
racterstico de! sistema japons era la debilidad con
que estaba organizada la mano de obra. Los traba-
jadores s intentaban organizarse, y, de hecho, lo
consiguieron en parte durante la Primera Guerra
Mundial, cuando la industria floreca y haba una
gran demanda de mano de obra; pero en general en-
130
ELCAPITALISMO. UNABREVElNTRODUCC10N "ES ELCAPITALISMO IGUALENTODASPARTES? 131
contraron una enorme oposicin por parte de los
empresarios y una fuerte represin estatal. Tampo-
co se desarroll en Japn un sistema nacional de
bienestar social, en parte porque los empresarios
preferan introducir programas de prestaciones a
cargo de la empresa, pensando en que esto integra-
ba a los trabajadores y los apartaba de los movi-
mientos obreros.
Estos rasgos distintivos siguieron desarrolln-
dose durante el periodo de posguerra, cuando el
motor de crecimiento japons empez realmente
a funcionar y convirti a la economa del pas en
la segunda ms importante del mundo. Chalmers
Johnson ha sealado que la derrota militar incre-
ment la capacidad del Estado para dirigir la eco-
suprimir los obstculos que procedan
del ejercito y de los zaibatsu. Los zaibatsu fueron
desmantelados, pero posteriormente los reconstru-
yeron, porque, a comienzos de la Guerra Fra la
de Ocupacin, dominada por los
vio obligada a reorientar sus polticas.
Mitsubish -como Krupp en Alemania- se convir-
ti en un arma anticomunista, ms que en una re-
serva fascista. De crucial importancia fue el hecho
de los reconstruidos bajo los
auspicios del Ministerio de Comercio e Industria
(MITI), centro neurlgico de la poltica industrial
pues controlaba el comercio, la divisa y
la mverson para desarrollar las industrias del fu-
turo.
Los reconstruidos zaibatsu y otros grupos simi-
lares desempeaban funciones econmicas impor-
tantes. Al extenderse por todos los sectores de la
economa, servan de nexo y de coordinacin entre
unos y otros, pero tambin mantenan entre s una
ardua competencia, lo cual estimulaba la producti-
vidad y fomentaba la competitividad internacional.
Como la reconstruccin de los zaibatsu se haba he-
cho sobre una base de propiedad compartida y es-
tos grupos estaban financiados por los bancos, po-
dan permitirse objetivos a largo plazo, destinados a
conseguir cuotas de mercado. A diferencia de otro
tipo de organizaciones, los zaibatsu carecan de la
presin de los accionistas, que siempre reclaman al-
tos dividendos, y tambin estaban protegidos frente
a posibles absorciones procedentes de capital ex-
tranjero o de otros tiburones corporativos. Este mo-
delo de propiedad implicaba una integracin en la
compaa; las empresas japonesas velaban por sus
empleados en vez de maximizar el pago de dividen-
dos a sus accionistas.
La organizacin sindical creci rpidamente du-
rante los aos de la ocupacin estadounidense, lo
cual desmiente la opinin de que los sindicatos ja-
poneses siempre han sido dbiles por razones cul-
turales. En enero de 1946 habia 900.000 afiliados,
pero en junio de 1949 la cifra ya superaba los seis
millones y medio, cota llamativa si la comparamos
con los 421.000 afiliados que lleg a haber antes de
la guerra, en 1936, en el periodo de mximo apoyo.
132
ELCAPlTALlSMO. UNABREVElNTRODUCCIN "J!S ELCAPITALISMO IGUAL ENTODASPARTES!
133
Al principio, la Autoridad de Ocupacin animaba a
que se formaran sindicatos por su naturaleza de-
mocrtica, pero desde el momento en que la polti-
ca cambi de rumbo y se sustituy el antifascismo
por el anticomunismo, el rpido crecimiento de los
sindicatos desencaden severos ataques contra ellos
por parte de los empresarios y del Estado. Los em-
presarios pronto cambiaron de estrategia, y en lugar
de acabar con estas organizaciones sin ms, las sus-
tituyeron por domesticados sindicatos de empre-
sa. En la batalla de Nissan de 1953, la compaa
-respaldada por la Asociacin de Empresarios Japo-
neses y con el apoyo econmico de los bancos- pro-
voc que el sindicato existente convocara una huel-
ga; a continuacin declar un paro patronal, cre su
propio sindicato y readmiti a los trabajadores que
se afiliaron a l. A partir de ah se generalizaron los
sindicatos de empresa.
El elevado grado con que los trabajadores se in-
tegraban en sus compaas coloc a las empresas
japonesas en una posicin ventajosa a la hora de
competir con sus rivales occidentales. La compaa
aseguraba una continuidad laboral, ofreca aumen-
tos salariales de acuerdo con la categora y con los
aos de servicio, proporcionaba prestaciones socia-
les y con frecuencia facilitaba tambin la vivienda.
A cambio, los empleados deban trabajar ardiente-
mente y con horarios prolongados, hasta el punto
de tener que renunciar a fines de semana y vacacio-
nes, si asi lo requera la empresa. La poltica de in-
tegracin empresarial inclua otras estrategias: no
haba diferencias de estatus dentro de la compaa,
tampoco uniformes y se promova la relacin entre
trabajadores y directivos tanto dentro como fuera
del trabajo. Por lo que se refiere a los contrastes sa-
lariales, en Japn siempre han sido menores que en
otros pases occidentales.
A menudo la integracin de unos iba en detri-
mento de la de otros. Los contratados, los trabaja-
dores a tiempo parcial y las mujeres, que en gene-
ral estaban confinadas a las categoras anteriores,
no disfrutaban de los beneficios de un empleo fijo
de por vida ni del resto de ventajas que ello impli-
caba. Esto tambin afectaba a las pequeas empre-
sas, subcontratadas para realizar gran parte del
trabajo de las grandes compaas, algo que ocurra
en proporcin mucho mayor que en otras socie-
dades industriales occidentales. Las pequeas em-
presas actuaban como amortiguadores de las gran-
des compaas, que aguantaban las fluctuaciones
econmicas contratando o no a las pequeas em-
presas, segn les conviniera. De ah la enorme dis-
tancia observable en Japn entre la lite de trabaja-
dores permanentes, integrados en la compaa, y el
grupo perifrico, de usar y tirar.
El sistema de bienestar social japons se caracte-
rizaba por la existencia de una serie de conexiones
clave que funcionaban de acuerdo con una estruc-
tura institucional muy cohesionada. Como desde el
punto de vista estatal las prestaciones eran muy ru-
134 ELCAPITAliSMO. UNABREVE INTROOL:CC()N
BS EL CAPITALISMO IGUALENTODASPARTES?
135
dimentarias, los trabajadores se vean obligados a
depender de los programas de bienestar social de
las empresas, lo cual reforzaba sus ataduras, pero al
tiempo les animaba a ir ahorrando por s venan
malos momentos. Los ahorros particulares de
cada individuo se canalizaban a travs de un pro-
grama de ahorro postal controlado por el MITI,
que se ocupaba a su vez de invertirlos en empresas
seleccionadas.
Todo lo anterior nos confirma que en Japn ha
triunfado el capitalismo, sin lugar a dudas, pero
con un sistema muy distinto de los que hemos ana-
lizado hasta ahora. Mientras el Estado del bienestar
formaba parte inseparable del capitalismo sueco,
en el modelo japons lo que resulta crucial es su
ausencia. En Japn, el Estado ha asumido un lide-
razgo singularmente llamativo, y no faltan quienes
reclaman de los gobiernos occidentales polticas in-
dustriales semejantes. La idea de propiedad corpo-
rativa y de financiacin bancaria contrasta con el
modelo de mercado burstil que impera en Reino
Unido o en Estados Unidos. El dominio que las em-
presas ejercen sobre los trabajadores en Japn es
mayor an que en Estados Unidos, donde los sindi-
catos han sido ms combativos. Las prestaciones
sociales que ofrecen las empresas tambin son ma-
yores; Ronald Dore ha llegado a hablar de capita-
lismo del bienestar para referirse al caso japons,
utilizando esta etiqueta, que ya hemos visto, con un
nuevo sentido.
Igual que ocurri con los dems sistemas de ca-
pitalismo de concertacin que hemos ido analizan-
do, las dificultades empezaron para el modelo japo-
ns a finales de la dcada de 1960 y primeros aos
de la de 1970. Japn tambin se vio sometido a una
fuerte y continuada presin externa para que se
abriera al mercado. Esto realmente comenz des-
pus del acercamiento que se produjo a principios
de los aos setenta entre Estados Unidos y China, y
que vino a cambiar la imagen que los americanos
tenan de Japn: este pas dejaba de ser un baluarte
frente al comunismo asitico y se converta en un
competidor industrial que utilizaba sstemtica-
mente prcticas comerciales poco honestas. Aun-
que Japn encontr la manera de sustitur las ba-
rreras arancelarias por otras que no lo eran -la ms
famosa fue la de rechazar las bicicletas Raleigh por
.inseguras-, poco a poco se fueron levantando
las restricciones que afectaban a la importacin de
mercancas y de capital. Los instrumentos de con-
trol del MITI quedaron desmantelados y el orga-
nismo tuvo que entregarse progresivamente al
consejo de administracin de una extensa red de
burcratas jubilados que haban desarrollado una
segunda carrera profesional en el sector industrial.
Sin embargo, para responder a los problemas de
los aos setenta Japn no dej a un lado sus institu-
ciones ni se lanz por la senda de la ideologa neoli-
beral. Logr afrontar el crecimiento y la competitivi-
dad internacional exportando el capital acumulado
136
ELCAPITALlSMo.UNABREVE INTRODUCCIN 4 ES ELCAPITALISMO IGUAL ENroDAS PARTES? 137
en momentos de desarrollo anteriores y acudiendo a
la explotacin de mano de obra extranjera, sobre
todo procedente del Sureste Asitico, pero tambin
de Europa, Estados Unidos y Australia. El MITI lan-
z una nueva ofensiva para desarrollar industrias
de futuro basadas en el conocimiento, con lo que
Japn se convirti en el principal productor de mi-
crochips. La fuerza competitiva de Japn era tal que
durante la dcada de 1980 Estados Unidos todava
mantena un enorme dficit comercial con este
pas, pese a que a travs de la inversin en bonos
americanos Japn iba devolviendo parte de sus in-
gresos a Estados Unidos, con lo que se consegua
financiar el dficit.
Todo esto cambi a comienzos de la dcada de
1990. Los precios del suelo y de las acciones haban
alcanzado cotas insostenibles y las burbujas explota-
ban. El descalabro burstil fue seguido del estanca-
miento econmico y del aumento del paro. Japn
entr en un crculo vicioso de carcter deflacionista.
Como el paro aumentaba y se incrementaba la incer-
tidumbre con respecto al futuro, la gente ahorraba
ms, la demanda de consumo empezaba a decaer yel
crecimiento disminua da a da. El problema no ve-
na tanto por los mercados de exportacin, sector en
el que muchas empresas seguan ingresando pinges
beneficios, como por el mercado interior. El gobier-
no respondi aumentando el gasto pblico y bajan-
do los tipos de inters, pero tuvo dificultades a la
hora de volver a arrancar el motor del crecimiento.
Las instituciones que haban hecho posible el
crecimiento empezaron a recibir crticas. La estabi-
lidad que garantizaba el empleo de por vida co-
menz a verse como una falta de flexibilidad del
sistema que interfera con el libre funcionamiento del
mercado laboral e impeda que las empresas se deshi-
cieran de trabajadores innecesarios. El sistema de pro-
piedad compartida que mantenan los grupos indus-
triales reciba crticas por servir de sostn a empresas
.poco rentables e impedir que entrara aire fresco con
flujos de capital extranjero. Yadems se saba que los
bancos estaban demasiado vinculados con los grupos
industrialesy que por ellono podan cancelarsuscom-
promisos con empresas deficitarias. La verdad es que
muchos bancos atravesaban serias dificultades por
haber prestado su dinero a especuladores que haban
cado en la bancarrota ya compaas deudoras. Al fi-
nal se combinaron mltiples factores (un crecimiento
econmico tambaleante y el conocimiento de la co-
rrupcin existente entre empresas, bancos, partidos
polticos y burcratas) que terminaron minando el
Estadodel desarrollo. Dentro y fuera de Japn em-
pezaron a surgir voces reclamando que este pas se
aviniera al modelo de mercado, sistema que, segn
decan, iba a resultar adems inevitable por las presio-
nes que ejerca la globalizacin.
Por todo lo dicho, vemos que Japn se vio some-
tido a una fuerte presin para permitir una mayor
movilidad del capital y liberalizar los mercados fi-
nancieros. Desde entonces entr en Japn capital
138
EL CAPITALISMO. UNA BREVE
\4.!ESELCAPITALISMO IGUAl.ENTODASPARTES? 139
9.. Carlos Ghosn, presidente y gerente general (CEO) de
Nissan, ytambinpresidentede Renault, anunciaelcierre de
factoras enoctubre de1999.
extranjero y algunas de sus empresas deficitarias
fueron adquiridas por competidores ajenos a sus
fronteras, como ocurri cuando Renault se hizo
cargo de la decadente Nissan y la someti a una po-
ltica de racionalizacin. La gran explosin de me-
didas liberalizadoras de la banca y las finanzas
-conocida como big bang y anunciada en 1996-
concedi mayor libertad al capital japons y permi-
ti la entrada de intereses financieros extranjeros. A
ello siguieron las bancarrotas y las polticas de ra-
cionalizacin, puesto que las instituciones ya no
contaban con la proteccin que en su da tuvieron.
-El trmino bigbang, sin embargo, ocultaba lo que
en realidad era un lento proceso de mejoras parcia-
Ies, que en ningn caso poda compararse con el big
banglondinense. Lo nico que parece aceptarse por
ahora es que Japn tiene que adaptarse, pero no so-
meterse, a las lneas impuestas.
Pueden seguir mantenindose las instituciones
japonesas? En el reciente anlisis que Ronald Dore
ha hecho sobre esta cuestin, el autor reconoce un
proceso de cambio gradual, segn el cual la princi-
pal asociacin de empresarios japoneses est re-
plantendose los trminos con que se garantizaba
la estabilidad laboral hasta ahora; se estn introdu-
ciendo cambios legislativos para reforzar el poder
de los accionistas; parece observarse un movimien-
to hacia sistemas de pago relacionados con la pro-
ductividad, y se van adoptando medidas liberaliza-
doras. Sin embargo, Dore tambin suele hacer
hincapi en la naturaleza superficial del cambio, en
la gran resistencia que encuentra, en las reacciones
que suscita y en la inercia de un sistema en el que
hay tantas partes entrelazadas.
Pero verdaderamente, lo ms llamativo de Japn
es su estabilidad poltica y econmica. Acomienzos
de los aos noventa pareca que la larga supremaca
del Partido Demcrata Liberal (PDL) iba a desapa-
recer ante el posible triunfo de una alternativa; sin
embargo, como el principal partido de la oposicin,
el Partido Socialista Japons, entr en coalicin con
140 ELCAPITALISMO. UNABREVE lNTRODUCC1N "'!FSEL CAPITALISMO IGUAL EN TODAS PARTES?
141
el PDL, ste conserv su posicin dominante. Por
lo que se refiere al ndice de crecimiento, Japn no
pudo mantener las cotas alcanzadas en los prime-
ros aos; es ms, hemos de decir que en la dcada
de 1990Japn experiment un duro varapalo eco-
nmico que provoc el ascenso del paro; sin em-
bargo, actualmente la tasa de desempleo del pas es
inferior a la media de la OCDE. La segunda econo-
ma ms importante de! mundo se ha mantenido a
flote sin caer en la depresin. Para el que ha vivido
un enorme crecimiento econmico y tiene un alto
nivel de vida, el estancamiento no es mala opcin!
y es esta estabilidad de la que hablamos la que con
toda probabilidad permita conservar las institucio-
nes japonesas.
Puede que en nuestros das vaya disminuyendo
tambin la presin para mercantilizar la sociedad
japonesa. En los aos noventa, el capitalismo accio-
narial, sobre todo el que segua la pauta americana,
subi como la espuma, pero, como ya indicamos,
sobre l se ciernen actualmente ciertos nubarrones
provocados por los escndalos financieros de En-
ron y WorIdcomy por la fragilidad que parece afec-
tar a la economa americana despus de que a fina-
les de los noventa explotara la burbuja. As que
quienes pretendan oponerse a la liberalizacin de la
economa japonesa cuentan con municin sufi-
ciente para contrarrestar los argumentos de quie-
nes la defienden.
Convergencia?
En este captulo hemos analizado la aparicin de
tres sistemas nacionales de capitalismo de concer-
tacin que han desarrollado esquemas e institucio-
nes propias. En los tres, la industrializacin capita-
lista hizo surgir una estructura de clases y gener
tambin conflictos entre los distintos grupos socia-
les. De igual modo nacieron distintas iniciativas
por parte del gobierno para gestionar los proble-
mas que presentaba la sociedad capitalista. Cada
sistema cre tambin su propio capitalismo del
bienestar", aunque el trmino adquiri significa-
dos distintos en cada lugar.
Aunque pareca que los modelos haban resuelto
cada uno a su manera los problemas del capitalis-
mo, a partir de la dcada de 1970los tres se vieron
afectados por crecientes dificultades, en parte por
los cambios ocurridos en la economa mundial, y
en parte tambin por los problemas que crearon
sus propias instituciones. Todos se vieron forzados
a abandonar las prcticas del capitalismo de con-
certacin y a introducir reformas que permitieran
mayor libertad de funcionamiento a las fuerzas del
mercado.
En qu medida ha contribuido todo esto a re-
ducir las diferencias entre unos pases y otros? Po-
demos hablar no de capitalismos sino de un solo
modelo triunfador? Hay muchos datos que confir-
man e! mantenimiento de las particularidades pro-
142
El, CAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCJON
pias de cada pas. Ytampoco es verdad que por ha-
berse movido los tres modelos en lamisma direccin
hayan convergido en el mismo punto, o se parezcan
entre s ms de lo que se parecan antes. Si tres per-
sonas estn a un metro de distancia y cada una se
mueve un metro a la derecha, siguen igual de lejos
unas de otras!
Es muy importante rechazar la idea de que la
convergencia es inevitable, no slo porque es falsa,
silla porque nos priva de toda eleccin. En un mun-
do en que se ha suprimido cualquier alternativa
real al capitalismo, slo nos quedan las opciones
que procedan del interior del propio sistema. Esto
no quiere decir que podamos elegir sin ms cual-
quier tipo de capitalismo, porque las instituciones
que ya existen en cada sociedad constrien la liber-
tad de eleccin, pero s implica que la gente puede
hacer que su propio capitalismo avance en la direc-
cin que considere ms conveniente. La idea de que
en las sociedades capitalistas las fuerzas del merca-
do van anulando inevitable y progresivamente la
poltica no se sostiene, porque el estudio comparati-
vo de los distintos capitalismos demuestra que las di-
versasestructuras organizativas e institucionales han
sobrevivido a la remercantilizacin y siguen siendo
perfectamente compatibles con el funcionamiento
de los mecanismos del mercado.
5. Se ha globalizado el capitalismo?
El trmino capitalismo global se ha convertido ya
en un tpico, y sobran pruebas para confirmar que
hoy en da el sistema est organizado sobre una
base universal. Diariamente se transfieren grandes
sumas de dinero de un lugar a otro del planeta; las
compaas ya no se dedican a producir en un pas
mercancas que luego exportan, sino que llevan a
cabo sus manufacturas en muchos pases distintos
y alejados unos de otros; los mercados de bienes y
servicios, como tambin los de capital y mano de
obra, presentan hasta cierto punto un alcance glo-
bal. stos son hechos ciertos del capitalismo global
que inciden diariamente en la vida de las personas,
pero tambin es verdad que alrededor de este tema
se han ido creando numerosos mitos. En el presen-
te captulo analizamos el mito y la realidad del ca-
pitalismo global.
143
144
ELCAPITALISMO. UNABREVEINfRODUCClN IIBHAGLOBALll.ADOEl CAPITALISMO? 145
El capitalismo global: antiguo y nuevo
Un primer mito consiste en pensar que el capitalis-
mo global representa algo nuevo. Casi desde el mo-
mento en que naci, el capitalismo se expandi por
todo el mundo; a los navegantes de los siglos xv y
XVI, que fueron los primeros en abrir rutas euro-
peas hacia otros continentes, les siguieron de inme-
diato los comerciantes capitalistas; las compaas
de las Indias Orientales traan productos de Asia
para los consumidores europeos y a cambio expor-
taban sus manufacturas; y no es menos conocido el
tringulo comercial que se estableci en el Atlnti-
co: los barcos europeos que se fletaban a frica ven-
dan esclavos africanos en las Amricas y el Caribe,
yregresaban despus cargados del azcar, el ron yel
algodn que producan all.
Es bien cierto que hasta que en el siglo XIX se
produjo la revolucin de las comunicaciones -una
revolucin tan radical como la que acabamos de vi-
vir nosotros-, los viajes eran lentos, intermitentes y
peligrosos. Los trenes y los barcos de vapor no slo
aceleraron la velocidad de los desplazamientos, sino
que permitieron el transporte masivo de mercan-
cas y de personas por todo el mundo, y lograron
hacerlo adems de manera regular y segura, no su-
jeta a las condiciones climatolgicas. Con la inven-
cin del telgrafo dejaron de necesitarse personas o
palomas mensajeras que llevaran los avisos de un
lugar a otro, y desde que se tendieron los cables
submarinos se poda establecer la comunicacin
entre Londres yAustralia en cuatro das, frente a los
setenta que eran necesarios cuando las ondas se
transmitan por va terrestre. El posterior invento
del telfono logr reventar las distancias al per-
mitir la comunicacin instantnea entre personas
que vivan en distintas partes del mundo.
Tambin fue en el siglo XIX cuando naci una
economa global organizada. El principio funda-
mental de esta economa responda a la divisin in-
ternacional del trabajo, con un pequeo grupo de
naciones productoras por un lado y el resto del
mundo por otro, que se convirti en mercado de las
mercancas de aqul y en fuente de comida y mate-
rias primas de las que el primer grupo no dispona.
El capital se movia libremente de unos pases a otros,
pero dentro del marco que proporcionaba el patrn
oro, que a partir de 1870empez a regular progresi-
vamente las relaciones entre las distintas economas
nacionales; hasta que este patrn se desvaneci por
laspresiones derivadas de la crisisde los aos treinta,
el valor de las divisas se fijaba en relacin al oro.
La economa global de la que estamos hablando
estaba organizada de acuerdo con los imperios exis-
tentes, prolongaciones a su vez de los estados-na-
cin de los que nacieron. Estos imperios no slo se
correspondan con territorios coloniales; en reali-
dad representaban esferas de influencia que se re-
partan reas del mundo no necesariamente some-
tidas al control colonial. Europa fue la primera en
146 ELCAPITALISMO. VNA BREVEINTRODUCCll)!'l
tSEHA GWBALlZADOELCAPITALISMO?
147
establecer imperios ultramarinos, y ms tarde Esta-
dos Unidos construy un imperio propio, aunque
menos formal, en el Pacfico y Latinoamrica; en el
ltimo tramo del siglo XIXtambin Japn empez a
copiar el modelo europeo, adquiriendo territorios
fuera de sus fronteras.
Ante la presin que ejerca la competencia inter-
nacional ylas crisis que jalonaron los primeros aos
del siglo xx, el mundo qued dividido progresiva-
mente por fronteras imperiales, ya que cada pas in-
tentaba proteger sus mercados de ultramar y los
productos que traan de aquellas zonas. Despus de
la Primera Guerra Mundial, esta tendencia hacia
una mayor integracin econmica de carcter glo-
bal experiment un giro de 180 grados.
Tras la Segunda Guerra Mundial este marco eco-
nmico empez a desvanecerse. Empezaron a sur-
gir nuevos centros financieros y de produccin en
reas que quedaban fuera del control directo de las
antiguas naciones industriales; el resultado fue que
el flujo comercial ya no se produca dentro de las
fronteras nacionales/imperiales, sino que las atrave-
saba. El capital y la mano de obra empezaron a cru-
zar fronteras libremente.
Puede que el captalismo global no sea algo no-
vedoso, pero s es cierto que desde entonces se ha
transformado y ha entrado en una fase de excepcio-
nal dinamismo.
Manufactura glabalizada
Durante la fase en que prevaleca la divisin inter-
nacional del trabajo, la mano de obra asalariada se
concentraba esencialmente en las sociedades in-
dustriales. Bien es verdad que tambin exista en las
minas, en las plantaciones y en la agricultura co-
mercial del Tercer Mundo, pero en estos casos los
contratos estaban restringidos a sectores locales, te-
man carcter intermitente y un alcance intermedio,
ynormalmente la gente combinaba este tipo de tra-
bajo con otras maneras de ganarse la vida, como la
agricultura o el pequeo comercio. Sin embargo,
segn afirma David Coates, cuando entr en vigor
la nueva etapa se produjo tal necesidad de mano de
obra para satisfacer al capital, que en los ltimos
treinta aos se ha doblado el nmero de personas
que integran el proletariado mundial, hasta al-
canzar una cifra aproximada de unos 3.000 millo-
nes de trabajadores.
La produccin capitalista se ha expandido sobre
todo gracias a las corporaciones transnacionales.
Durante los ltimos veinticinco aos del siglo xx se
produjo un crecimiento particularmente rpido de
tales corporaciones, que pasaron de las 7.000 exis-
tentes en 1973a las 26.000 de 1993.Apartir de 1985
empiezan a crecer vertiginosamente las inversiones
en el extranjero, y aunque muchas de las operacio-
nes se realizan en el seno de las sociedades indus-
trializadas, a partir de los aos noventa se incre-
148 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCI(lN
,".SE HAGU)BALlZADO ELCAPITALISMO?
149
menta llamativamente la inversin en pases en
desarrollo.
Uno de los mejores ejemplos de este proceso lo
encontramos en la progresiva instalacin de plan-
tas manufactureras en Mxico, las llamadas rna-
quiladoras. El proceso comenz en 1965, cuando
Mxico permiti que las fbricas situadas a menos
de 20 kilmetros de la frontera con Estados Unidos
importaran materias primas y piezas de recambio
libres de impuestos, siempre que el producto termi-
nado fuera despus reexportado. La expansin de
las maquiladoras se aceler a partir de 1993, fecha
en que se suprimieron las barreras comerciales con
el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
(conocido como NAFTA). El capital americano, el
europeo ydespus el japons se trasladaron a Mxi-
co para explotar la mano de obra barata que ofrece
este pas, y a lo largo de la frontera se fueron esta-
bleciendo miles de plantas manufactureras y de en-
samblaje, pertenecientes sobre todo a los sectores
de la industria textil, electrnica y de automviles,
Los directivos se trasladan en coche diariamente
desde Estados Unidos, mientras que los trabajado-
res -que no tienen vehculo propio-llegan en auto-
bs desde sus pobres ranchos.
La mano de obra es barata no slo porque haya
mucha oferta, sino porque en el pas no est organi-
zada ni regulada. Cuando se ha intentado crear sin-
dicatos independientes, stos han chocado con la
fuerza conjunta de empresarios y polticos. El acuer-
10. Mano de obra barata en las maquiladoras mexicanas.
do NAFTA inclua puntos para defender los
chos de los trabajadores y para proteger a los sindi-
catos, pero son precisamente estos puntos los
no se han puesto en prctica. Por su parte, los sin-
dicatos americanos, que quieren reducir la compe-
tencia desleal que supone la existencia de mano .de
obra barata, han intentado organizar a los trabaja-
dores mexicanos y han reclamado que se respeten
las clusulas pertinentes del NAFTA, pero tampoco
han conseguido mucho. La normativasobre
seguridad o medio ambiente apenas existe, y SI exis-
te, pocas veces se cumple. Al gobierno mexicano,
por su parte, le interesa hacer la vista gorda, porque
150 :EL CAPITALISMO. UNABREVE\NTRODUCCIN
S.SE HAGWBAUZADO ELCAPITALISMO?
151
las maquiladoras constituyen un apoyo importante
a la economa mexicana: ofrecen puestos de trabajo
-en torno al milln a comienzos de nuestro siglo- y
representan e! segundo sector ms importante, des-
pus del petrleo, en lo que a ingresos de divisas se
refiere.
En los ltimos tiempos, Asia representa un lugar
todava ms atractivo para la inversin de capital,
sobre todo de capital japons, que se ha ido trasla-
dando en oleadas a los pases de! Lejano Oriente.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, con la es-
casez de tierras y de mano de obra que provoc el
vertiginoso crecimiento de la industria japonesa, la
produccin nacional se fue encareciendo y subie-
ron los precios. En las dcadas de 1970 y 1980 los
inversores japoneses, que reclamaban mercados de
mano de obra barata, trasladaron su capital a los
pases llamados tigres de la economa, o de eco-
noma emergente: Hong Kong, Taiwn, Singapur y
Corea del Sur.
Cuando la produccin ya se encareci en estos
pases, se produjo un segundo xodo de capital, y
los inversores japoneses y de las economas emer-
gentes se trasladaron en bloque hacia Indonesia,
Malasia y Tailandia. Ms recientemente ha tenido
lugar una tercera oleada de inversiones en China y
Vietnam. China parece haberse convertido en el
destino ms atractivo para e! inversor y amenaza
con arrebatar a Mxico las inversiones que se ha-
bian hecho con anterioridad en ese pas.
La introduccin de industrias manufactureras
en estos pases ha provocado que las mujeres se in-
corporen al mercado de la mano de obra asalariada.
Parece que las jvenes absorben entre e! 60 y e! 70%
de los contratos de las maquiladoras mexicanas. Las
fbricas que tienen Nike y Gap en el Sudeste "",:siti-
co han sido acusadas de integrar en sus plantillas a
nias menores de 16 aos, a pesar de que existen
leyes y normativas que prohben la explotacin ~ e
menores. El capitalismo se combina as con el rgi-
men de patriarcado para conseguir mano de obra
barata, porque las mujeres normalmente perciben
salarios inferiores a los hombres, estn sometidas al
11. Mano de obra barata en Vielnam para la empresa Nike.
152
H CAPITAliSMo. UNA IlREVEINTRODL'CCJN S.SEHAGWBAUZADO ELCAPITALISMO? 153
dominio del varn y se puede prescindir de ellas
con mayor facilidad, puesto que siempre es posible
devolverlas al hogar, en caso de que decaiga la de-
manda de mano de obra.
Al haberse ampliado el mercado de mano de
obra asalariada, el poder de los trabajadores se ha
visto debilitado. En las antiguas sociedades indus-
triales, la organizacin colectiva posibilitaba que
los obreros redujeran las diferencias de poder entre
el capital y la mano de obra. La competencia que
provoca la existencia de una mano de obra barata y
poco regulada ha minado la fuerza que aqullos te-
nan como colectivo y a los sindicatos les resulta
ahora muy difcil incluir a los trabajadores extran-
jeros en estructuras organizadas. En tanto que con-
sumidores, los trabajadores de las viejas sociedades
industriales han salido beneficiados, ya que el aba-
ratamiento de la mano de obra y el aumento de la
competencia internacional han hecho bajar el pre-
cio de los artculos que compran, pero la realidad es
que los salarios reales de estas antiguas sociedades
industriales han ido bajando desde la dcada de
1980.Adems, como el capital tiene cada vez mayor
movilidad, los estados-nacin tienen que competir
para atraerse el capital. La legislacin que en los
aos ochenta entr en vigor en Gran Bretaa con-
traria a los sindicatos se justificaba en parte con el
argumento de que as el pas se haca ms atractivo
para el capital japons y coreano que estaba entran-
do en la Unin Europea en esa poca.
B/ teletrabaja g/abalizado
La manufactura no es lo nico que se ha desplaza-
:ioen las antiguas sociedades industriales, ya que la
mayor parte del trabajo administrativo -el que en-
tendemos por trabajo de oficina, como el mecano-
grafiado de documentos, las llamadas telefnicas, el
procesode datos, el desarrollo de software o la reso-
lucin de problemas- puede hacerse ahora a dis-
tancia. Los avances que ha experimentado la tecno-
loga de la informacin y de la comunicacin han
permitido que este tipo de trabajo se transfiera al
extranjero, donde la mano de obra es ms barata y
Jan menores los salarios y los costes administrati-
'Vos. Al igual que ocurra con la manufactura, suelen
'ser mujeres jvenes las que realizan estos trabajos y
por las mismas razones.
Los centros telefnicos, que ofrecan trabajo a
teleoperadores, se convirtieron en la fuente de em-
pleo ms prspera de Gran Bretaa; sus servicios
venan a cubrir los empleos que se haban perdido
'en la industria manufacturera. Sin embargo, en la
actualidad estos mismos puestos se estn viendo
trasladados al extranjero. En Gran Bretaa los ban-
cos, las compaas aseguradoras, las agencias de
viaje, las empresas telefnicas y ferroviarias estn
trasladando la gestin telefnica de sus operaciones
a China, India y Malasia. Lo mismo ocurre con las
compaas francesas, que estn desplazando sus
puestos de trabajo administrativo a pases franc-
154
ELCAPITALISMO. UNABREVEll'<'TRODUCU()N \I.!SE HAGLOBALlZALJO ELCAPITALISMO? 155
fonos de frica. Tambin las empresas americanas
han eliminado sus centros telefnicos y de proceso
de datos para contratarlos en el Caribe.
Hoy en da resulta beneficioso vivir en un lugar
del mundo en que se hable ingls; eso es lo que ha
otorgado cierta ventaja de salida a algunas islas del
Caribe y a la India, aunque con saber hablar ingls
no basta. Se necesita, como es lgico, cierta forma-
cin, y los que trabajan en la India contestando lla-
madas telefnicas reciben cursos de pronunciacin
y de frmulas de cortesa occidental. Para que un
centro de operaciones telefnicas sea eficaz, se neo
cesita tambin que los encargados de las relacio-
nes, personas capaces de conseguir un equilibrio
entre la eficacia y la atencin al cliente, realicen una
buena gestin. El desarrollo de software requiere
mayores conocimientos tcnicos, pero India, sobre
todo la ciudad de Bangalore, se ha convertido en
uno de los principales centros de produccin de es.
tos servicios, ya que dispone de una mano de obra
que no slo habla ingls, sino que est altamente
especializada. Empresas tan importantes como
Texas Instruments, Motorola, Hewlett Packard o
IBM han instalado all su produccin de software
(y de hardware).
De todas formas, la cuestin no es slo que los
pases pobres proporcionen mano de obra ms ba-
rata que los pases ricos, sino que se ha iniciado una
competencia feroz entre los propios pases pobres.
Barbados y Jamaica, donde el teletrabajo lleva mu-
cho tiempo funcionando, se han visto presionados
por la competencia que ejercen otras islas del Cari-
be y de Centroamrica. El propio Caribe se enfren-
ta a la competencia que surge en India, Filipinas,
Malasia o China, pases que ofrecen mano de obra
todava ms barata. Teniendo en cuenta la facilidad
con que pueden establecerse estos centros de tele-
trabajo, lo normal ser que seexpandan sin obstcu-
,lo alguno, sobre todo para realizar las tareas buro-
crticas ms rutinarias y menos especializadas.
Turismo globalizado
El turismo internacional no suele mencionarse
cuando se habla de la expansin global del capita-
lismo, pero el crecimiento de este sector brinda una
de las manifestaciones ms llamativas de las co-
nexiones econmicas que van incrementndose
entre unos pases y otros. Entre 1950y 2001, el des-
plazamiento de turistas internacionales subi de 25
a casi 700 millones al ao. El turismo se ha conver-
tido en la principal fuente de divisas para muchos
de los pases ms pobres del mundo.
El turismo internacional expande las prcticas
capitalistas por regiones del mundo que histrica-
mente han estado poco contaminadas por el creci-
miento de este sistema. De hecho penetra en reas
que tienen poca capacidad para producir bienes o
servicios que se vendan en el mercado internacio-
156 ELCAPITALlSMO, lT:'iA BREVElNTRODL:h)N
. SEHA GIDRAUZAno El CAPITAl,SMO'
157
nal. Regiones remotas o poco desarrolladas, como
el Machu Pichu, en la cordillera oriental de los An-
des, o las comarcas del Himalaya, resultan particu-
larmente atractivas para los turistas precisamente
por su naturaleza arcaica o tradicional. El turismo
crea empleo para mano de obra contratada en bares
y hoteles. Genera mayor demanda de alimentos y
transporte y puede proporcionar cierta base para la
produccin local de recuerdos, souvenirs o copias
de antigedades. Los ingresos procedentes del tu-
rismo pueden hacer circular ms el dinero, incenti-
var la importacin de bienes manufacturados yes-
tablecer nuevos modelos de consumo.
Con el turismo todo se convierte en una mer-
canca, desde el momento en que las costumbres
culturales, la vida salvaje, los monumentos o los
paisajes adquieren un valor monetario que nunca
haban tenido. Puede que al comercializarse, los
usos locales pierdan autenticidad y que la natura-
leza se vuelva menos natural, pero la comerciali-
zacin por lo menos les permite seguir existiendo,
siquiera de forma distinta. En un mundo cada vez
ms capitalista, la nica manera de asegurar la su-
pervivencia de prcticas culturales y de preservar
los lugares naturales de inters es encontrar una
frmula para que reporten beneficios. Y adems,
el propio principio de conservacin puede servir
de base para una nueva industria, como ha ocurri-
do con el ecoturismo que se promueve en Costa
Rica.
La globalizacin del turismo tambin ha con-
vertido el sexo en mercanca a travs del llamado
turismo sexual; en los pases ms pobres se co-
mercia con el cuerpo de adultos y nios, a los que se
ha puesto precio. La magnitud que ha alcanzado
este turismo sexual es enorme. Segn informes de
1999, slo en Estados Unidos haba ms de 25 em-
presas que ofrecan viajesa en los que
'practicar turismo sexual. La sobre el
Sexo de internet proporcIOna InformaClon y datos
sobre la disponibilidad, los servicios y los precios
que cobran los trabajadores del sexo en cada uno de
los pases del mundo, con vnculos para que la gen-
te organice su viaje al detalle. La ?o Informa
sobre la posibilidad de contratar servICIos.
con menores, pero sta es una de las principales
atracciones del turismo sexual; en lugares lejanos,
en los que no existenormativa alguna al respecto, los
adultos se sienten ms libres a la hora de embarcar-
se en esta experiencia, porque corren menos riesgo
que en sus pases de origen. . .
La globalizacin del tunsmo no deja de tener
sus pros y sus contras; no podemos olvid.ar que,
pese a que la industria reporta ciertas ventajas eco-
nmicas a las sociedades receptoras de tunstas,
gran parte de los beneficios son expatriados por las
empresas de capital extranjero que actan en ellas
(lneas areas, cadenas hoteleras y agencias de viaje)
y que dominan el sector.
158
ELCAPITALISMO, UNA BREVE INTROlJUCCU)N ~ . I S E HA GLOBALlZADO ELCAPITALISMO? 159
Agricultura globalizada
Al analizar los anteriores ejemplos de capitalismo
globalizado, nos hemos olvidado un poco de la
agricultura. Es muy posible que el carcter global
de la agricultura no represente ninguna novedad, si
consideramos cmo ha funcionado en las planta-
ciones de t de India y Sri Lanka o en las explota-
ciones de fruta de Centroamrica. Como la divisin
internacional del trabajo establecida en el siglo XIX
abri nuevos mercados en las sociedades industria-
les para productos agrcolas procedentes del resto
del mundo, las corporaciones occidentales invirtie-
ron en ellos capital a gran escala.
Sin embargo, tambin en el sector agrcola la
competencia internacional se ha hecho cada vez
mayor, y el sistema de produccin capitalista cada
vez se ha generalizado ms. En los aos noventa se
produjo una crisis en la industria bananera porque
produca ms pltanos de los que absorba el mer-
cado. Las compaas frutcolas americanas, sobre
todo Dale, empezaron a trasladar la produccin a
Ecuador, donde los salarios y otros costes laborales
eran sustancialmente inferiores y no haba sindica-
tos (los que existan por aquella poca empezaron a
tener problemas en Centroamrica). Estas corpora-
ciones utilizaron tambin la Organizacin Mundial
del Comercio (OMe) para conseguir que la Unin
Europea dejara de dar un trato de favor a los pro-
ductores de pltanos de los antiguos territorios que
haban mantenido como colonias en frica y el Ca-
ribe. All, los pequeos agricultores cultivaban pl-
tanos a un alto coste laboral, lo cual les impeda
competir adecuadamente con las grandes corpora-
ciones en un mercado libre. Al final se lleg a un
acuerdo por el que los pequeos productores reci-
ban cierta proteccin, mientras se intentaba orga-
nizar a los trabajadores ecuatorianos, pero por aho-
ra no se sabe qu va a pasar con los sindicatos ni
con los pequeos productores.
Los pequeos productores tambin se han vis-
to impelidos a someterse a la agricultura capitalis-
ta en otros aspectos. Vandana Shiva sostiene que la
agricultura est cada vez ms dominada por fuer-
tes corporaciones de investigacin biolgica,
que se expanden por la agroindustria, la biotecno-
loga y las industrias qumicas y farmacuticas.
Estas corporaciones venden semillas manipuladas
genticamente, que permiten producir grandes
cosechas y, segn dicen, curar enfermedades ca-
renciales, para lo que aaden, por ejemplo, vita-
mina Aal arroz. Puede que este tipo de agricultura
resulte muy productivo para el cultivo industrial,
pero requiere el uso generalizado de pesticidas y
herbicidas -que venden las mismas corporacio-
nes- y una gran cantidad de agua. Las consecuen-
cias medioambientales son desastrosas, porque las
cosechas agotan las reservas de agua, aumentan la
contaminacin qumica y hacen desaparecer la bio-
diversidad. Los agricultores no slo dependen de
160
J::L CAPIIAUSMO, UNA BREVEINTRODUCU()N 5. SE HA GlOBAUZAfJO [L CAPlTALlSM()! 161
12. Produccin de pltano a gran escala en instalaciones de
la empresa Dole, Ecuador.
las corporaciones, sino que se endeudan para afron-
tar la inversin que exige este tipo de produccin, y
pueden terminar perdiendo la tierra si por alguna
razn -malas cosechas o desastres naturales- no
consiguen pagar los intereses. La agricultura a pe-
quea escala pierde vitalidad y va siendo sustituida
por grandes unidades que exigen un capital fijo muy
elevado.
En paralelo a este proceso asistimos a una mer-
cantilizacin de la naturaleza, y as las plantas, las
semillas, los genes y el agua, que hasta ahora haban
sido recursos naturales, disponibles para todos de
manera gratuita, han pasado a ser bienes con un
valor monetario. Incluso el propio conocimiento se
ha convertido en un bien de consumo: el Acuerdo
sobre Derechos de Propiedad Intelectual Relacio-
nados con el Comercio de la MC exige que los
pases permitan patentar la informacin sobre va-
riedades de plantas y material gentico. En palabras
de Vandana Shiva, esto quiere decir que:
El conocimiento de los pobres se est convirtiendo en
propiedaddelas grandes corporaciones que operan a es-
cala global; ello crea una situacinsegnla cual los po-
bresvana tener que pagar para comprar las semillas y las
medicinas que ellos mismos han desarrollado y que han
consumido para satisfacer sus necesidades nutritivas o
sanitarias.
162 ELCAPITALISMO, UNABREVE INTRODUCcrON
5, SE HA GLOBALlZADO EL CAPiTALISMO(
163
Dinero globalizado
La expansin de las prcticas capitalistas que hemos
analizado hizo aumentar la circulacin del dinero;
sin embargo, cuando verdaderamente se produjo un
mayor aumento del dinero a nivel internacional fue
durante los ltimos veinticinco aos del pasado si-
glo, como resultado de movimientos especulativos:
a finales de siglo, el comercio en divisa extranjera
ascendi a la cantidad de 1,5 trillones de dlares
americanos al da, una suma que supera el Producto
Interior Bruto anual del Reino Unido. Segn Manuel
Castells,la inversin internacional, en su mayor par-
te de naturaleza especulativa, se multiplic por 200
entre 1970y 1997.
Como seala el mismo Castells, los avances
tecnolgicos permitieron esta enorme expansin
de las transacciones e inversiones realizadas en di-
visa internacional. Fue en parte una cuestin de
las nuevas comunicaciones: los satlites geoesta-
cionarios, la transmisin digital de datos y las re-
des informatizadas no slo aceleraron la velocidad
con que se realizaban las operaciones, sino que in-
crementaron el volumen de negocio que se poda
manejar. Tambin fue cuestin de innovacin y
tecnologa financiera; gracias a una floreciente in-
dustria de servicios financieros, se crearon nuevas
formas de invertir en los mercados y de hacerles
llegar el capital individual o empresarial. Los ins-
trumentos y productos financieros, junto con los
nuevos equipos de comunicacin, propagaron el
flujo internacional del dinero.
En las dcadas de 1980 y 1990, los derivados
-como los que gestion Nick Leeson con conse-
cuencias catastrficas (vase el captulo 1) Ytan de-
nostados hoy en da- representaban los ms so-
fisticados y novedosos instrumentos financieros.
A travs de fondos de inversin, tambin se haca
llegar el dinero de manera ms directa a los mer-
cados emergentes, que empezaban a atraer capi-
tal en los aos ochenta. Los inversores tenan la
oportunidad de comprar barato en los pases en
vas de industrializacin y, cuando suban los pre-
cios, obtenan sus beneficios. Las industrias f i ~ a n
cieras de las sociedades ms ricas crearon rpida-
mente toda una gama de fondos de inversin para
acceder a los ahorros de la gente corriente. Cuan-
do a finales de los noventa Asia se vio afectada por
la crisis econmica (vase el captulo 6), gran par-
te del valor acumulado en los fondos se vino abajo
preci pitadamente.
El flujo internacional de dinero no slo se debe
a la innovacin financiera y tecnolgica. En la d-
cada de 1970las fluctuaciones de divisas generaron
nuevas incertidumbres y nuevas posibilidades, lo
cual vino a estimular el comercio de moneda ex-
tranjera y los mercados de futuros. No obstante, el
comercio de divisas se increment sobre todo por
las nuevas oportunidades de especulacin que pro-
porcionaban las cotizaciones flotantes.
164
ELCAPI'I'A1JSMo. Ut"A BREVF
5. SE HA GLOBALIZADO EL CAPITALISMO' 165
Flotante en este contexto quera decir que los
valores no estaban determinados por ndices oficia-
les, sino por el mercado; por tanto, suban o baja-
ban segn la oferta de moneda que hubiera en un
momento dado y la demanda que generara cada
una. Las empresas que necesitaban de divisa ex-
tranjera para realizar sus operaciones estaban so-
metidas a una mayor incertidumbre, y para prote-
gerse compraban futuros. No obstante, el comercio
de divisas subi sobre todo porque las tarifas flo-
tantes permitan especular con ms facilidad.
Resulta interesante exponer brevemente por qu
fluctuaban as las cotizaciones. Anteriormente, bajo el
sistema establecidoen el congreso celebrado en 1944
en Bretton Woods, los valores de las divisas se fija-
ban en relacin al dlar, que por su parte fijaba su
valor en relacin al oro. Gracias a la estabilidad que
proporcionaba este sistema, se expandi el comercio
internacional y se vivi un periodo de constante cre-
cimiento econmico. Sin embargo, desde comienzos
de los aos setenta empez a ser cada vez ms dificil
mantener el valor del dlar y el gobierno de Estados
Unidos se vio obligado a devaluarlo. En aquel mo-
mento haba razones concretas que forzaban la deva-
luacin -sobre todo las consecuencias derivadas del
gasto que realizel gobierno americano en la Guerra
de Vietnam-, pero en todo caso,el sistema de Bretton
Woods ya haba entrado en franca decadencia.
y esto ocurri porque para mantener el tipo fijo
en las divisas los gobiernos tenan que llevar a cabo
polticas impopulares o controlar el movimiento de
dinero que entraba y sala del pas. Si el dficit co-
mercial era cada vez mayor y forzaba el tipo exis-
tente, los especuladores empezaban a apostar por la
devaluacin de la moneda y los gobiernos se vean
obligados a tomar medidas econmicas muy arduas
para mantener el valor de la misma; entre ellas, por
ejemplo, reducir el consumo para frenar la impor-
tacin, lo cual resultaba dificil en las sociedades de-
mocrticas. Como alternativa, podan aminorar la
actividad de los especuladores haciendo circular el
dinero, y esto solan hacerlo controlando los tipos
de inters. Pero pronto empez a ser cada vez ms
dificil controlar el movimiento del dinero, porque
aument la actividad comercial, porque en el ex-
tranjero empezaron a acumularse carteras de divi-
sas extranjeras, sobre todo del dlar, y porque el di-
nero circulaba cada vez con mayor frecuencia entre
unos pases y otros.
El espritu liberalizador propio del capitalismo
remercantilizado que surgi en los aos ochenta y
que analizamos en el captulo 3 tambin desempe-
su papel en este proceso. La fijacin de los valo-
res de cambio por parte del Estado y el control que
ste ejerca sobre la circulacin internacional del
dinero no cuadraban con la nueva ideologa, defen-
sora de la competencia y del libre mercado. En rea-
lidad, la competencia entre distintos centros finan-
cieros impuls en buena medida la liberalizacin
de los mercados y la innovacin financiera. Las in-
166
ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCON
S.,SEHAGWBAUZADO ELCAPITALISMO? 167
dustrias financieras que estaban ligadas a la bolsa
adquiran cada vez mayor importancia econmica,
y su salud dependa de la capacidad que demostra-
ran para atraer flujos de dinero extranjero a travs
de sus mercados. Como sabemos, detrs de la ex-
plosin liberalizadora que vivi la City londinense
en octubre de 1987, conocida como big bang; lata
la competencia entre los tradicionales centros fi-
nancieros del mundo; ms concretamente, Londres
intentaba alcanzar a Nueva York.
Pero la competencia tambin parta de nuevos
centros: en la dcada de 1990 ya haba 35 mercados
burstiles pertenecientes a pases emergentes, yal-
gunos de ellos se convirtieron en complejos centros
financieros; recordemos que Nick Leeson alcanz y
perdi su reputacin a travs de las operaciones
que realiz con futuros financieros Simex de la Bol-
sa de Singapur.
Hastaqu punto esglobal la glabalizacin?
Como sabemos, las instituciones y prcticas capita-
listas se han ido generalizando por el mundo, pero
debemos detenernos un momento para considerar
qu grado de globalizacin ha alcanzado realmente
el capitalismo global.
Es cierto que ha aumentado el volumen de dine-
ro que circula entre unos pases y otros, pero esta-
mos ante una globalizacin financiera? Pese a
que hayan surgido nuevos centros financieros en
pases en vas de desarrollo y que se haya puesto de
moda, al menos en algn momento, invertir en
mercados emergentes, la mayora de las veces el
'dinero se mueve entre Norteamrica, Europa y Ja-
pn. Castells seala que en 1998 los mercados
'emergentes absorban slo el 7% del capital, yeso
que en estos pases se concentra el 85% aproxima-
damente de la poblacin mundial. Adems, el dine-
'lO que se iba desplazando a los mercados emergen-
tes se redujo, al menos temporalmente, cuando las
crisis financieras que afectaron a Asia y a Rusia en
los aos 1997 y 1998 sembraron la alarma entre in-
versores extranjeros. Durante los aos 1998-2001 a
los mercados emergentes llegaron slo 19.000 mi-
llones de dlares, cifra muy reducida comparada
con la de 655.000 millones correspondiente al pe-
riodo de 1994-1997.
Lo mismo puede decirse de la globalizacin del
turismo. Gran parte de los turistas que buscan des-
tinos internacionales eligen pases desarrollados de
Europa, Norteamrica y Japn. En 2001 los cuatro
pases que obtuvieron mayores beneficios del sec-
tor turstico fueron Estados Unidos, Espaa, Fran-
cia e Italia, aunque China ocup sorprendentemen-
te el quinto lugar.
Como el sistema de produccin capitalista se fue
expandiendo, en los aos noventa se realizaron mu-
chas ms inversiones en pases pobres que en la dca-
da anterior; sin embargo, este capital se concentraba
168 ELCAPITAU5Mo. UNABREVE
5. SEHAGLOBALIZADO ELCAPITALISMO?
169
en un nmero reducido de lugares, concretamente
China, Brasil y Mxico, mientras que apenas llegaba
algo a frica. De acuerdo con los datos proporciona-
dos por la OCDE, en la dcada de 1990aproximada-
mente un tercio de la inversin extranjera en pases
emergentes llegaba directamente a China. En el ao
2000, frica en su conjunto (sin incluir Sudfrica)
recibi menos del 1% de toda la inversin extranje-
ra, cantidad equivalente a la que recibi un pas eu-
ropeo con una poblacin de tan slo 5 millones de
personas: Finlandia.
Aunque suele decirse que el capitalismo global
est aglutinando al mundo, lo cierto es que las di-
ferencias internacionales se estn incrementando.
Algunos pases que en su momento eran pobres,
como los asiticos que ahora representan econo-
mas emergentes, han salido adelante sin ayuda de
nadie y han cerrado parcialmente la brecha que los
separaba de los pases ricos. Sin embargo, estos
pases representan la excepcin que confirma la re-
gla, como bien han demostrado los informes de
Naciones Unidas sobre desarrollo humano: la bre-
cha entre los pases ms ricos y los ms pobres no
ha hecho ms que aumentar. En 1820, los cinco
pases ms ricos del mundo eran tres veces ms ri-
cos que los ms pobres. En 1950 eran 35 veces ms
ricos; en 1970,44 veces; y en 1992,72 veces ms ri-
coso El mundo est cada vez ms dividido por las
diferencias econmicas que separan a unos pases
de otros.
El trmino globalizacim, parece indicar que
ha surgido un nuevo nivel organizativo, que tras-
ciende la estructura de las unidades nacionales; y lo
mismo ocurre con la expresin empresa global".
Es verdad que existen muchas corporaciones trans-
nacionales, en el sentido de que operan en distintos
lugares, sin tener en cuenta fronteras, pero no lo es
menos que la mayora slo se mueve en un grupo
reducido de pases; por eso apenas puede decirse
que tengan naturaleza global. Normalmente nos
parece que tales empresas burlan los lmites estata-
les, puesto que desplazan los puestos de trabajo a
pases extranjeros y a menudo evitan pagar impues-
tos en casa, pero todas parten de una base nacional,
la mayora mantiene el mximo de sus activos en un
pas concreto y es en l donde cuenta con el mayor
nmero de empleados. Las empresas de este tipo ex-
plotan las instalaciones que les proporciona el Esta-
do, sus infraestructuras y sus instituciones, y utilizan
su poder para promover y apoyar las operaciones
que realizan en el extranjero. Puede que ofrezcan tra-
bajo a los pases pobres, pero tambin explotan la
mano de obra barata que stos les ofrecen, expulsan
a los competidores locales y canalizan los beneficios
hacia sus pases de origen. Como sostiene Peter Die-
ken, las empresas transnacionales son tambin em-
presas nacionales, por lo que, en general, no las po-
demos considerar en absoluto globales".
Por todo ello, debemos utilizar con cuidado esta
idea de capitalismo global". El flujo de capital y las
170 ELCAPITALISMO, UNABREVE ll'.'TRODUCcr().,'
5. SE HA "lOBAIIZADO El. CAPrTAUSMO?
171
inversiones que se realizan en e! mundo estn re-
partidos de una manera muy irregular; de ah que
resulte errneo considerar que la economa est
globalizada, Trminos como capitalismo glo-
bah, economa globalizada o sociedad globali-
zada, que cada da utilizamos con mayor frecuen-
cia, no hacen sino disimular la autntica realidad:
las diferencias entre unos pases y otros se estn
agrandando, mientras que las naciones y los go-
biernos nacionales siguen desempeando un papel
esencial.
El dominio del capitalismo a escala global
No obstante, no cabe la menor duda de que e! capi-
talismo se ha globalizado y que lo ha hecho a costa
de! resto de sistemas alternativos.
En 1989, la principal alternativa que haba en el
mundo, el socialismo estatal, empez a desmoro-
narse. Gorbachov inici una poltica de reestruc-
turacin y apertura en la Unin Sovitica, y el pas
fue reduciendo el control que mantena con sus sa-
tlites de la Europa Oriental. La economa sovitica
funcionaba a travs de la planificacin centralizada
y de una gestin muy burocrtica, mientras que los
mercados quedaban reducidos a la periferia de! sis-
tema. Este mtodo ha sido severamente criticado y
censurado por ineficaz, por su baja productividad,
por los pobres rendimientos econmicos consegui-
dos y por la contaminacin que generaba en el
medio ambiente, todo lo cual pareca confirmar la
superioridad del capitalismo. Sin embargo, se ha
olvidado pronto que el sistema alcanz altas cotas
de industrializacin y un crecimiento econmico
sustancial, que mantena el pleno empleo y que
consigui expandir la educacin y la atencin sani-
taria de una manera muy competente, logros que
para muchos rusos sern dificiles de borrar de la
memoria por la estabilidad y la seguridad que estas
polticas en su da les proporcionaron.
El sistema se colaps fundamentalmente porque
no poda competir con las economas occidentales
de dinamismo capitalista. En Rusia y otros pasesdel
Este se haban despertado muchas expectativas, por-
que en un mundo cada vez mejor comunicado era
difcil mantener a la gente apartada de la cultura oc-
cidental, individualista y de consumo. Laseconomas
sujetas a las constricciones que impone e! socialismo
de Estado no podan satisfacertales expectativas, o al
menos no podan hacerlo mientras gran parte de sus
recursos estuvieran destinados a financiar el gasto
militar. Muy posiblemente lo que result insoporta-
ble al sistema fue la propia Guerra Fra; e! colmo lle-
g cuando Reagan puso en marcha su programa
de Guerra de las Galaxias, puesto que a partir de
entonces las superpotencias se embarcaron en una
competencia desmedida por la industria blica.
Gorbachov intent introducir un programa de
reformas graduales, pero no se inici ninguna tran-
172 F[, CAPITAJJSMo. UNA BREVE \:!'>'TRODUCCHJN
5. SE HA GLOIlALlZAOO ELCAPID\.USMOl 173
sicin gradual hacia la economa de mercado. En
cuanto dej de haber una direccin estatal, la eco-
noma se paraliz; bajo el mandato de Yeltsin se in-
tent que Rusia entrara en el capitalismo de golpe.
En 1991 la economa recibi una terapia de cho-
que, por la que los precios se liberaron del poder
estatal, y a finales de 1994 se haban privatizado en
Rusia el 75% de las grandes y medianas empresas.
Esto tuvo consecuencias catastrficas para la mayor
parte de la gente. Segn lohn Gray, entre 1991 y
1996 los precios se multiplicaron por 1.700 y unos
45 millones de personas se sumieron en la pobreza.
Posteriormente se detuvo esta llamada terapia de
choque y luego, con Putin en el poder, puede que
Rusia est dando marcha atrs para instaurar un
capitalismo con mayor control del Estado. Lo que
es seguro es que no va a haber un regreso al socia-
1ismo:las antiguas estructuras quedaron desmante-
ladas tras perder su credibilidad, y adems hay gru-
pos influyentes que han ido crendose intereses en
el sistema capitalista, por lo que podemos decir que
Rusia ya se ha integrado en el sistema mundial de la
economia dominante.
Como con la cada del comunismo desapareci
el principal modelo alternativo de organizacin so-
cioeconmica, los pases emergentes se vieron obli-
gados a adaptarse al modelo de capitalismo ameri-
cano, empujados por la presin y las instituciones
internacionales -como el Banco Mundial y el Fon-
do Monetario Internacional (FMI), dominadas por
los americanos-, las cuales desempearon un papel
esencial en este proceso.
Estas dos instituciones se crearon durante la Se-
gunda Guerra Mundial, en el mismo congreso de
Bretton Woods que estableci valores fijos en el sis-
tema de divisas. El Banco Mundial pretenda contri-
buir a la reconstruccin y el desarrollo de los pases
despus de la guerra, mientras que el FMI qued en-
cargado de mantener la estabilidad econmica inter-
nacional. A pesar de que tenian funciones distintas,
en 1980 ambas instituciones empezaron a impulsar
de manera conjunta las ideologas y polticas de li-
bre mercado, que iban generalizndose en Estados
Unidos y en las dems sociedades industriales des-
tacadas. Como ocurre con otras instituciones inter-
nacionales, estas estaban dominadas por los miem-
bros ms poderosos.
Una y otra abogaban por poner en marcha tres
polticas fundamentales y relacionadas entre s. La
primera, promover la austeridad fiscal para reducir
el gasto intil y eliminar las polticas monetarias
que conducan a la inflacin. La segunda, favorecer
las privatizaciones para deshacerse de las empresas
pblicas que no resultaran eficaces, introducir la
disciplina de mercado y reducir tambin el gasto
pblico. La tercera, fomentar medidas liberalizado-
ras, eliminar las barreras comerciales, aprovechan-
do la ayuda de la Organizacin Mundial del Co-
mercio, fundada en 1995,y suprimir la interferencia
estatal en el mercado. Estas polticas se pusieron en
174 ELCAPITAUSMO.lJNA BREVE lNTRODUCCJON 5. SEHAGLOBALlZADO ELCAPITALISMO?
175
prctica a travs de la llamada clusula de condi-
cionalidad, es decir, que los prstamos quedaban
condicionados al compromiso de buscar los objeti-
vos propuestos. Como las sociedades emergentes
dependan en buena medida de los prstamos, ape-
nas tenan fuerza para oponerse a las mencionadas
polticas, independientemente de que fueran ms o
menos apropiadas. De hecho, los objetivos que per-
seguan las instituciones internacionales fueron
aplicados en estos pases con mayor rigor que en los
ms desarrollados: Estados Unidos, Europa y Japn
han establecido aranceles proteccionistas y fuertes
subsidios para apoyar sus agriculturas.
Ioseph Stiglitz, alto responsable del Banco Mun-
dial entre 1997 y 2000, redact un informe en el
que criticaba con mordacidad estas polticas, parti-
cularmente las que impona el FMI. No es que se
opusiera a ellas, dado que en ciertos casos podan
resultar beneficiosas, sino a que se impusieran de
manera indiscriminada y precipitadamente. Si la si-
tuacin no era la adecuada, una poltica de austeri-
dad poda terminar con proyectos importantes que
dependan del gasto pblico, con lo que aumentara
vertiginosamente el desempleo; por otra parte, las
medidas privatizadoras podan desembocar en el
saqueo de los bienes de propiedad estatal y en un
aumento de los precios para los consumidores; y en
lo que se refiere a la liberalizacin, sobre todo si nos
referimos a los mercados financieros, las medidas
podran abrir la puerta a un flujo masivo de capital
extranjero. Stiglitz llega a sugerir que las polticas
que persegua el FMI a este respecto estaban ligadas
con frecuencia a los intereses financieros de Wall
Street.
Las polticas de las que venimos hablando se pu-
sieron en prctica como si no hubiera ms alterna-
tiva. Y, sin embargo, Stiglitz compara en su informe
los casos de Rusia y China. Por consejo del FMI,
Rusia impuso una terapia de choque sobre la eco-
noma, que tuvo como consecuencia el afrontar
una pobreza generalizada, mientras que China pre-
firi seguir la estrategia contraria, introduciendo
gradualmente la transicin; con ello logr la ma-
yor reduccin histrica en el ndice de pobreza y
hacerlo en un periodo de tiempo muy breve. El
secreto del xito chino fue que en vez de destruir las
viejas instituciones con la confianza puesta en que
surgieran otras nuevas de manera natural, el go-
bierno permiti que se desarrollaran empresas ca-
pita istas desconocidas hasta entonces en el seno
del orden existente. Siguiendo -curiosamente- las
recomendaciones de Stiglitz, este pas no cometi el
error de privatizar masivamente las empresas esta-
tales, sino que cre las condiciones adecuadas para
que surgiera y floreciera un sector privado.
Desde luego el xito no dependi slo de que
China supiera elegir las polticas ms adecuadas o
los mejores consejeros; la lite china contaba con
un Estado y una economa ms poderosos que le
garantizaban, por tanto, mayor eficacia y una posi-
176 ELCAPITALISMn llNA FlREVE
5.SEHAGLOBAUZADOELCAPITALISMO?
177
cin ventajosa en comparacin con la que propor-
cionaban los gobernantes paralizados de una
Unin Sovitica en vas de desintegracin, para
emprender su ruta hacia el capitalismo y controlar
la transicin desde el comunismo al nuevo mode-
lo capitalista. Indudablemente, puede que al mo-
delo chino le esperen no pocas convulsiones y
conflictos; aunque parece que el pas est llevando
a cabo una impecable transformacin econmica,
tambin est creando un proletariado muy in-
quieto, con escasos canales para expresar su insa-
tisfaccin ante la falta de transicin poltica.
La alternativa que presentaba el socialismo de
Estado se ha venido abajo y el capitalismo, en tan-
to que nico sistema econmico viable, se ha eri-
gido en sistema dominante a nivel mundial. No cabe
duda de que el capitalismo proporciona muchos
ms bienes y servicios,y que su oferta es mucho ms
amplia que la del comunismo. Pero esto no impli-
ca que ste sea el nico camino para lograr el xito
econmico, ya que distintas rutas por las que acce-
der al capitalismo y, como ya hemos visto en el
captulo anterior, diferentes maneras de organi-
zarlo.
En consecuencia, no debemos confundir lo que
es la desaparicin de alternativas al capitalismo con
la desaparicin de alternativas dentro del propio ca-
pita ismo.
Los mitos del capitalismo global
La expresin capitalismo globalda a entender que
en los ltimos aos las instituciones y las prcticas
'del capitalismo sehan expandido a nuevas zonas del
mundo y han conectado de formas nuevas reas que
antes estaban absolutamente separadas. Evidente-
mente esto ha ocurrido y como consecuencia se ha
producido una profunda transformacin del mun-
do en que vivimos. El capitalismo es el sistema que
domina a nivel global y va a seguir sindolo previ-
sib emente en un amplio plazo de futuro.
A lo largo de este captulo, sin embargo, hemos
descubierto que la nocin de capitalismo global
tambin ha generado poderosos y falsos mitos.
El mito nmero uno consiste en creer que el
capitalismo global es algo reciente, olvidndo-
nos de que tiene profundas races histricas.
El mito nmero dos esque el capital circulalibre-
mente por todo el planeta, cuando la realidad
es que en la mayora de las ocasiones se mueve
entre un grupo reducido de pases ricos.
El mito nmero tres es que el capitalismo est
organizado a nivel global y no a nivel nacional,
dejando a un lado que las diferencias interna-
cionales son tan importantes como siempre, y
que los estados-nacin siguen desempeando
un papel fundamental en las actividades que
realizan las corporaciones transnacionales.
178
El CAPITALlSMO. UNABREVEINTRODUCCI()N
El mito nmero cuatro consiste en sostener que
el capitalismo global es un mecanismo de in-
tegracin mundial, pues cuanto ms global se
haga el capitalismo, ms dividido est el mun-
do por las desigualdades que se crean a nivel
internacional en lo que al reparto de la riqueza
se refiere.
6. Crisis? Qucrisis?
Puede que quienes estn pasando por una crisis
econmica sientan que su mundo se desmorona.
Incluso pueden llegar a pensar que el sistema capi-
talista est en vas de desaparicin. Sin embargo, las
crisis del capitalismo no son acontecimientos de
carcter excepcional, sino parte normal del funcio-
namiento del sistema. En el siglo XIX se convirtie-
ron en rasgo habitual de la vida econmica, aunque
en honor a la verdad, hemos de saber que los com-
ponentes de las crisis con los que estamos ms fa-
miliarizados surgieron en siglos muy anteriores.
Comenzamos este capitulo con la tulipoma-
na de la Holanda del siglo XVII; como veremos,
este proceso reproduce bsicamente los mismos
mecanismos de funcionamiento que las burbujas
creadas recientemente por la tecnologa de la infor-
macin y las empresas punto com,
179
180 EL CAPITALISMO. UNA IlREVE
6. CRlSIS?QUCRISIS? 181
La burbuja del tulipn holands en el siglo XVII
En la Holanda del siglo XVII, los tulipanes, que ha-
bian llegado de Turqua el siglo anterior, subieron
mucho de precio, sobre todo si se trataba de varie-
dades exticas y poco conocidas. Los agricultores
empezaron a cultivar tulipanes en sus frtiles tierras
de aluvin, pero ante la escasez de la oferta y la mag-
nitud de la demanda, los precios subieron rpida-
mente. Dada la rentabilidad, muchos se vieron atra-
dos por un negocio que necesitaba poca inversin y
ofreca dinero fcil.
Como exista una gran demanda de bulbos, el
comercio de estos productos se transform con ce-
lerdad. Al principio se vendan grandes cantidades
de flores, a veces por arrates enteros, pero a medida
que aumentaba la demanda, la venta se redujo a
mdulos ms pequeos, hasta llegar a ofrecer bul-
bos por unidades, sobre todo los que pertenecan a
las variedades ms valiosas. As fue desarrollndose
un mercado de tallos de tulipn, es decir, de clones
a partir de los cuales podan cultivarse nuevos bulo
bos. Yde ah, en torno a 1630 el comercio de tulipa-
nes desemboc en un mercado de futuros de tuli-
pn que culmin en la tulipornana de los aos
1636 y 1637.
Cmo se lleg a esto? Inicialmente la tempora-
da comercial era muy breve: duraba slo unos
cuantos meses, posteriores a la floracin y recogida
de la flor. Como los empresarios queran satisfacer
una demanda creciente, empezaron a comprar y a
vender tulipanes cuando estaban todava planta-
dos. Lo que estaban haciendo en realidad era com-
prar y vender futuros de bulbos. El sistema se serva
de unos pagars, en los que se especificaban los de-
talles del tulipn que se haba comprado y se indi-
caba la fecha en que se iba a cortar, mientras que en
el suelo se identificaba con una sea! a! propietario
de la flor. As, estbamos a un paso de que se inicia-
ran las operaciones con pagars en vez de con bul-
bos, ya que al subir con tanta celeridad el precio de
las flores, los propios pagars iban adquiriendo ma-
yor valor.
El comercio de futuros de tulipn pronto se con-
virti en una burbuja tremendamente especulativa,
en la que se alzaban los precios no ya por la deman-
da de flores, sino por la demanda de futuros de los
certificados. Como en la operacin de futuro slo
haba que hacer un depsito, las pequeas cantida-
des de dinero hacan largos recorridos, muy largos
si tenemos en cuenta que los pagars podan pasar
de mano en mano a cambio de cierta cantidad, an-
tes de que venciera el plazo para el pago final. Con-
forme se aproximaba la fecha de vencimiento del
contrato, las operaciones se multiplicaban desen-
frenadamente y los pagars circulaban con mayor
agilidad. Los precios al fina! suban tanto que nadie
estaba dispuesto a comprar, con lo cua! se desplo-
maban. En realidad, lo que sucedi es que no exista
mucha demanda para la mayora de las especies
182 ELCAPITALISMO. UNABREVEINTRODUCCN 6. CRISIS?QUJO CRISIS?
183
ms corrientes de tulipn, que en pleno boom espe-
culativo los empresarios haban introducido aven-
turadamente en e! mercado. Como nade quera
realmente esas flores, e! derecho a adquirirlas en el
futuro no tena valor alguno, por lo que e! mercado
se desplom.
La inflacin de la burbuja del tulipn se debi
esencialmente al comercio de futuros, un mecanis-
mo que ya constitua prctica habitual en el capita-
lismo mercantil, aunque en este caso no eran curio-
samente los comerciantes quienes ms apostaban.
Algunos s se implicaron en estas operaciones, pero
parece que los comerciantes realmente ricos, que
preferan arriesgar poco y hacer dinero con sus mo-
nopolios, se mantuvieron al margen. La burbuja se
inflaba gracias a la intervencin de gente corriente,
tejedores, albailes, carpinteros o zapateros. Para
conseguir capital gastaban todos sus ahorros, pe-
dan dnero prestado, hipotecaban sus propiedades
o pagaban en especie. Simon Schama recoge el
ejemplo de una persona que compr un solo tuli-
pn extico con "dos barcos! de trigo y cuatro de
cebada, cuatro grandes bueyes, ocho cerdos, una
docena de ovejas, dos odres de vino, cuatro tonela-
das de mantequilla, quinientos kilos de queso, una
cama, ropa y una copa de plata.
A pesar de que en la Bolsa de Amsterdam se lle-
vaban a cabo mltiples actividades especulativas, el
l. Medida variable, en torno a 1 o 2 toneladas. (N. de la T)
comercio de tulipanes y pagars no tena lugar all,
sino en tabernas donde se reunan a tomar algo los
gremios de comerciantes. Estas agrupaciones de-
sarrollaron sus propios procedimientos secretos,
sus rituales comerciales y sus fiestas, una versin
pobre de lo que celebraban en la Bolsa. El capitalis-
mo especulativo de entonces, como el de ahora, no
era patrimonio exclusivo de expertos financieros,
sino una actividad que cultivaba tambin gente de
la calle.
Las crisis del siglo XIX
A pesar de las consecuencias tan graves que tuvo la
explosin de la burbuja de! tulipn para los que se
vieron implicados en ella, su impacto sobre la eco-
noma en general no fue tan grande. En esos mo-
mentos e! grado de integracin entre unas activida-
des econmicas y otras no era muy elevado, y por
ello, si un rea se vea afectada por la crisis, sta no
repercuta sobre e! conjunto. Fue el crecimiento de
la produccin capitalista lo que origin unos vncu-
los intersectoriales que en casos de crisis termi-
naban por afectar a toda la economa. Y adems, la
produccin capitalista creaba realmente nuevos me-
canismos de crisis, como observ Karl Marx.
Marx afirmaba que e! capitalismo era proclive a
las crisis porque la produccin quedaba separada
de! consumo. En las sociedades precapitalistas, pro-
184 FLCAPITAliSMO. UNABREVE'I>.'RODUCUON 6. CRISIS' Qut r:RISIS'
185
duccin y consumo estaban ntimamente relacio-
nados, puesto que la mayor parte de la produccin
estaba destinada al consumo ms o menos inme-
diato. En el sistema capitalista se producan cada
vez ms bienes para venderlos en distintos merca-
dos, y la relacin entre produccin y consumo se
haca cada vez ms distante. Se fabricaban muchas
mercancas confiando en venderlas, sin considerar
que el mercado quiz no fuera capaz de absorber-
las. Para Marx, el capitalismo representaba un siste-
ma anrquico, porque la produccin no estaba di-
rectamente regulada por la necesidad de consumir
los productos.
La tendencia a la superproduccin se convirti
en algo implcito al sistema capitalista. La compe-
tencia obligaba a expandir la produccin, puesto
que cuanto mayor fuera el volumen de sta, ms se
reducan los costes, ms se abarataban los precios y
ms se ampliaban las cuotas de mercado. Si la can-
tidad de bienes producidos exceda la demanda que
de ellos hubiera, se originaba una crisis de super-
produccin y se desplomaban los precios, hasta lle-
gar a niveles tan mnimos que no se obtenan bene-
ficios. Este hecho no slo lesionaba los intereses del
sector implicado, sino que iniciaba una carambola
cuyos efectos llegaban a afectar a toda la econo-
ma. Al reducirse la inversin, las empresas que
producan maquinaria se vean perjudicadas. Los
trabajadores eran despedidos o experimentaban
reducciones salariales, lo cual rebajaba an ms la
demanda del consumo. As, la superproduccin ge-
neraba crculos viciosos, conducentes a la bancarrota
o al cierre y a altos niveles de desempleo. El paro
masivo desembocaba en una crisis social, porque, a
diferencia de lo que ocurra anteriormente, en las
economas capitalistas la gente dependa del traba-
jo asalariado para sobrevivir. Estas crisis se sucedie-
ron ms o menos cada diez aos durante la primera
mitad del siglo XIX.
Aunque el desempleo causaba un enorme sufri-
miento y dejaba sin trabajo a unos cuantos capita-
listas, las crisis no acabaron con el sistema. De he-
cho, segn Marx, las crisis hacan posible que el
capitalismo se mantuviera, porque eliminaban las
presiones de la superproduccin, arrinconaban a
los productores incompetentes y posibilitaban que
siguieran funcionando los mismos crculos vicio-
sos, una vez que los cierres y la bancarrota reducan
la produccin a niveles ms prximos a la demanda
real. Y lo mismo pasaba con los salarios y los pre-
cios; si los salarios bajaban, aumentaba la rentabili-
dad, y si lo hacan los precios, se estimulaba la de-
manda. Cuando los tipos de nters se rebajaban,
resultaba ms fcil solicitar dinero para invertir. La
produccin poda volver a expandirse, el empleo
suba y pronto haba ms gente con dinero lquido
dispuesta a comprar mercancas.
Por tanto, segn afirmaba Marx en su Manifiesto
Comunista, lo normal era que el capitalismo logra-
ra salir de la crisis a travs de la expansin, pero era
186 ELCAPlTAIl5MO. L'NABREVE lNTRODUCCI'"
6. CRl5lSl
187
un proceso que slo conduca a nuevas crisis, ms
profundas y destructivas. Frente a lo que piensan
muchos de sus seguidores, esto no quiere decir que
para Marx el capitalismo fuera a terminar en un
enorme colapso econmico. El sistema slo se de-
rrumbara si lo derrocaban los trabajadores a los que
explotaba. Yhaba tendencias en el proceso que faci-
litaban ese derrocamiento final. El avance tecnolgi-
co y la concentracin de la propiedad en pocas ma-
nos hacan aumentar el tamao de las unidades de
produccin, y los trabajadores, integrados en gran-
des masas, eran ms proclives a la organizacin. Est
claro que las crisis desempearon su papel en todo
este proceso, puesto que los obreros se radicalizaban
despus de vivirlas, y tambin se radicalizaban al
comprobar la brecha existente entre la riqueza y la
pobreza: la riqueza de que dispona un grupo cada
vez ms pequeo de capitalistas, que disfrutaban de
los beneficios del capital, y la pobreza de las masas,
que normalmente se encontraban desempleadas.
La propiedad se concentr ms, las unidades de
produccin aumentaron de tamao y los trabajado-
res se organizaron mejor, pero la esperanza concebi-
da por Marx de que la clase trabajadora se radicali-
zara y se hiciera cada vez ms revolucionaria no se
cumpli. Los obreros fueron obligados a aceptar el
capitalismo porque dependan de sus empleos y
porque los movimientos revolucionarios que pre-
tendan derrocar el sistema capitalista fueron repri-
midos. Tambin esverdad que a travs de sus organi-
zaciones, los trabajadores se han incorporado a las
estructuras polticas de las sociedades capitalistas y
han sido seducidos por la afluencia de bienes y servi-
cios que proporciona la produccin capitalista. En
todo caso, hasta la dcada de 1930no hubo una crisis
lo suficientemente fuerte como para que el sistema
econmico capitalista se sintiera amenazado.
La Gran Depresin de los aos treinta
Desde mediados del siglo XIX hasta la Primera Gue-
rra Mundial se produjo un periodo de crecimiento
sostenido, si bien tampoco faltaron entonces las
crisis. Este periodo termin aparentemente en la
dcada de 1920.Al terminar la Gran Guerra, la eco-
noma mundial haba quedado en un estado muy
dbil. La estabilidad que proporcionaba el dominio
financiero de la City londinense pas a la historia y
durante esa dcada las relaciones econmicas inter-
nacionales quedaron desarticuladas y carentes de
estabilidad. Adems, la guerra y las secuelas deriva-
das de la misma haban dejado a muchos pases, so-
bre todo a Alemania, endeudados, y con unas eco-
nomas tan debilitadas que apenas podan hacer
frente a las deudas y a los intereses generados. En
este escenario se produjo la Gran Depresin de los
aos treinta, una crisis tan profunda y tan amplia
que, segn Eric Hobsbawm, llegcasi a colapsar la
economa capitalista mundial.
188 EL CAPITALlSM0. UNA BREVE INTRODUCCIN
6. ,CRISIS?,QUt. CRISIS?
189
Ya en la dcada de 1920 hubo muchos indicios
de que la economa no iba bien, pero lo que marc
el verdadero estallido de la depresin fue el de-
rrumbe de la Bolsa de Wall Street en 1929: en octu-
bre de ese ao los precios en Nueva Yorkcayeron en
picado, y siguieron cayendo hasta junio de 1932, en
que tocaron fondo. Haban perdido el 80% del va-
lor que tenan en su punto mximo de septiembre
de 1929.
La acumulacin de factores deprimi la econo-
ma. La produccin se redujo en todo el mundo in-
dustrializado, y esto trajo consgo un desempleo
creciente, que a su vez redujo la demanda y condujo
a una posterior contraccin de la produccin. En
Estados Unidos, la produccin industria! cay en
ms del 30% durante los aos 1929-1931, y aproxi-
madamente el 25% de la mano de obra qued des-
empleada en los momentos ms bajos de la depre-
sin. Los parados no podan ya pagar los intereses
de sus hipotecas, y esto amenaz la solvencia de la
pequea banca loca!. Tampoco podan permitirse
adquirir bienes de consumo, sobre todo coches, por
lo que la produccin automovilistica americana se
redujo a la mitad, dejando a ms gente sin trabajo.
Como las prestaciones sociales eran muy escasas, el
desempleo representaba una experiencia todava
ms dura de lo que lo es hoy en da en las sociedades
industrializadas; y ms an, con semejantes presta-
ciones, el desempleo masivo poda terminar con el
poder adquisitivo de gran parte de la poblacin.
13. Agentes de bolsa mirando la cinta de teleimpresora
durante la crisis de 1929.
Esta vez no podemos decir que la crisis afectara
slo a! sector industrial, puesto que la agricultura
tambin sufri una aguda depresin. Como la de-
manda de consumo se redujo y las reservas se acu-
190 ELCAP!TJ\L1SMO. GNABREVEINTROOUCCN
6. CRISIS>QUlOCRISIS'
191
mulaban, los precios de los productos agrcolas ca-
yeron: los precios del t Yel trigo se redujeron en
ms del 65%, y el de la seda, en el 75%. Los agricul-
tores reaccionaron produciendo ms, en un vano
intento por mantener los mismos ingresos, pero lo
nico que consiguieron fue que los precios siguie-
ran bajando. Las imgenes de los aos treinta siem-
pre suelen presentarnos filas de desempleados ha-
ciendo cola para conseguir un plato de sopa a la
puerta de algn asilo o marchando en manifesta-
ciones contra el hambre. Pases como Argentina,
Brasil, Cuba, Australia y Nueva Zelanda, cuyas eco-
nomas dependan de la exportacin de alimentos y
materias primas a las sociedades industrializadas,
quedaron igualmente devastados.
Los aos treinta demostraron que la economa
capitalista era vulnerable a la crisis. El problema no
era tanto que aparecieran las crisis, porque, como vi-
mos, las crisisforman parte de la maquinaria normal
del sistema, sino el subsiguiente desplome de las eco-
nomas capitalistas de todo el mundo, que se origin
cuando los factores del conflicto seexpandieron acu-
mulativamente agravando con ello el problema. As,
podemos identificar tres fuentes de vulnerabilidad.
En primer lugar, el inmenso crecimiento de la
capacidad productiva que haba tenido lugar el si-
glo anterior. Para que la produccin fuera absorbida,
se exigaque hubiera nivelesde demanda igualmente
elevados, y esto se aplicaba no slo a la produccin
de bienes manufacturados, sino tambin a la de ali-
14. Subasta de mano de obra al mejor postor durante la
depresin americana de los aos treinta. California, 1932.
mentos y otras materias primas. La falta de deman-
da de productos se ha interpretado como superpro-
duccin, pero tambin como infraconsumo por
parte de unos trabajadores que apenas tenan dine-
ro para gastar. De una forma o de otra, si la produc-
cin ascenda progresivamente y cada vez haba
mayor nmero de personas empleadas en producir
ms, cualquier desajuste entre los niveles de con-
sumo y los de produccin poda desencadenar una
cada en espiral de la economa; y esto ocurra en
cuanto los trabajadores, que tambin eran consu-
midores, perdan su empleo.
192
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCiN " CRISIS' .cus CRISIS? 193
La segunda fuente de vulnerabilidad era la divi-
sin internacional del trabajo que aglutinaba a la
economa mundial. Las sociedades industriales pro-
ducian los bienes manufacturados y el resto del
mundo se concentraba en producir alimentos y
materias primas. Si en las sociedades industriales se
produca un descenso de la demanda, los producto-
res de materias primas, que exportaban, digamos,
carne de vacuno, caf o azcar, vean cmo se des-
plomaban sus ventas, sus precios y sus ingresos. Si
sus ingresos caan, se desmoronaban tambin los
mercados extranjeros de productos industriales.
Para algunos historiadores, la depresin comenz
en los pases productores de materias primas y des-
pus se transmiti a las sociedades industrializadas;
otros piensan lo contrario; pero fuera como fuera, lo
cierto es que en cuanto se produjo en un grupo de
pases, la crisis se transmiti inevitablemente al otro
y las repercusiones se dejaron sentir alternativa-
mente aqu y all. Esta integracin global de la eco-
noma fue otro de los mecanismos por los que se
agrav la depresin.
La tercera fuente surga de la tensin sostenida
entre el comercio internacional y la proteccin na-
cional. Al haber sido la primera nacin en industria-
lizarse, Gran Bretaa promovia polticas de libre co-
mercio para potenciar al mximo los mercados en
los que vender susproductos. Sinembargo, cuando los
dems pases se iniciaron en el proceso, tuvieron
que hacerse necesariamente proteccionistas para
respaldar una industria naciente que requera tiem-
po para asentarse; y adems, como la competencia
internacional iba ascendiendo, las llamadas al pro-
teccionismo aumentaron. Con todo, hasta la Pri-
mera Guerra Mundial se mantuvieron las polticas
de libre mercado por dos razones fundamentales:
el dominio econmico ejercido por Gran Bretaay el
crecimiento econmico general; sin embargo, des-
pus de la guerra, y en parte por ella, Gran Bretaa
dej de dominar la economa internacional y el
momento de crecimiento estable lleg a su fin.
Cuando la produccin de un pas afrontaba
una crisis, resultaba difcil resistir la tentacin de
proteger la economia nacional de la competencia
exterior; de ah que en cuanto un pas adopt me-
didas de este tipo, los dems lo siguieron. Ms
concretamente, cuando en 1930 Estados Unidos
introdujo su poltica de aranceles proteccionistas,
el resto de los paises respondi en cadena con la mis-
ma moneda. Adems, como en el siglo XIX las so-
ciedadesindustriales haban experimentado el triunfo
de repartirse el mundo entre unas y otras, se crean
autosuficientes y poseedoras de las estructuras ade-
cuadas para protegerse. Sin embargo, todo ello pro-
voc un declive del comercio mundial y el empeo-
ramiento de la crisis.
De la depresin surgi un conjunto de medidas
destinadas a prevenir que aquello volviera a ocurrir.
Los gobiernos solan responder a la depresin re-
cortando el gasto o aumentando los impuestos para
194
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCIN
6. CRI5151 ,Qut CRISIS' 195
conseguir que las cuentas cuadraran cuando el de-
clivede la actividad econmica reduca los ingresos
tributarios. Sin embargo, Iohn Maynard Keynes
sostena que los gobiernos podan contrarrestar la
tendencia a la depresin inyectando una mayor de-
manda en la economa, ya fuera a travs de prsta-
mos o de una bajada de impuestos. Estas polticas
keynesianas empezaron a calar en algunos pases a
partir de los aos treinta, aunque lo que verdadera-
mente salv de la crisis a la economa mundial fue
el enorme gasto pblico generado por la Segunda
Guerra Mundial.
Del boom de laposguerra a la nueva crisis
Despus de la Segunda Guerra Mundial pareca que
el sistema capitalista haba conseguido vencer por
fin su tendencia a la crisis, al menos durante veinti-
cinco aos. Los miedos que amenazaban con regre-
sar a niveles de desempleo tan drsticos como los
vividos antes del conflicto se disiparon. Los gobier-
nos, conocedores de las polticas keynesianas, se
crean capaces de aplicarlas para impedir que las
crisis se descontrolaran, pese a que el crecimiento
econmico del periodo probablemente tuviera po-
co que ver con conocimientos tericos; los polticos
muchas veces calculaban mal el momento de inter-
venir y lo mismo reforzaban que contrarrestaban el
ciclo econmico. Lo que pasaba es que existan otros
factores subyacentes que alimentaban el boom de la
economa.
El elevado nivel de gasto que haba exigido la
guerra se mantena todava, porque Estados Unidos
se haba implicado ahora en un nuevo conflicto con
la Unin Sovitica, la Guerra Fra. Esta realidad im-
puso un alto gasto militar en el extranjero y alent
pretendidamente el resurgir de las economas japo-
nesa y europea, por ser reas que estaban en prime-
ra lnea de la Guerra Fra. En esta poca comenz
tambin la carrera espacial; Estados Unidos quiso
financiar su propio programa para responder al
xito obtenido por los soviticos al lanzar a Gagarin
al espacio. El dinamismo expansivo que se estaba vi-
vendo tena poco que ver con el proteccionismo ais-
lacionista del periodo de entreguerras. Lamayor po-
tencia econmica del mundo estaba difundiendo el
crecimiento econmico fuera de sus fronteras.
Gracias al avance tecnolgico, la produccin se
haba incrementado enormemente, pero como al
mismo tiempo la demanda tambin suba de una
manera constante, se consigui evitar las crisis de
saturacin. Al aumentar la productividad, bajaban
los precios, que fueron reducindose cada vez ms
hasta alcanzar niveles muy bajos, lo cual, a su vez,
permita adquirir los bienes a los trabajadores que
los producan, y as, tener un coche estaba cada vez
ms generalizado por todo el espectro social. El au-
mento de la productividad tambin permiti que
hubiera subidas salariales, mientras que el pleno em-
196
ELCAPITALISMO. L"NABREVE INTRODUCCIN
6. CRISIS? QUf. CRISIS? 197
pleo potenci al mximo el poder negociador de los
trabajadores.
Sin embargo, hemos de decir que gran parte del
crecimiento se haca a costa de otros. La riqueza de
las sociedades industriales dependa de que se man-
tuvieran bajos los precios de las materias primas en
el resto del mundo. Particularmente importante
era mantener bajos los precios del petrleo, que no
se usaba slo como combustible, sino que serva de
base para fabricar una amplia gama de materiales
sintticos, los cuales sustituan, a su vez, a los pro-
ductos naturales del Tercer Mundo, que tuvieron
que bajar los precios. As, las fibras sintticas fueron
reduciendo la demanda de algodn. La relacin en-
tre los precios de productos manufacturados y los
de las materias primas cambi en detrimento de es-
tas ltimas. Ala hora de adquirir bienes manufactu-
rados, a los pases productores de materias primas
les costaban un 30% ms en 1970que en 1951.
En 1970 todo esto cambi, porque el bendito
crculo que haba permitido el crecimiento de las
dos dcadas anteriores se volvi vicioso al chocar
con la economa internacional. El ejemplo ms cla-
ro lo tenemos en la subida de los precios que expe-
rimentaron muchas materias primas, sobre todo el
petrleo; esto fue incrementando los costes indus-
triales y los precios de venta al pblico, afect a los
beneficios y provoc la reduccin de los salarios
reales y con ello del poder adquisitivo. Los benefi-
cios quedaron restringidos al mximo ante las subi-
das salariales, que se hicieron necesarias, en parte,
porque los sindicatos estaban cada vez ms organi-
zados y eran ms competitivos entre s, y en parte
tambin porque ante las subidas de precios e im-
puestos los trabajadores reclamaron sueldos supe-
riores para mantener su nivel de vida. Ya lo ante-
rior se aada un nuevo problema: el gasto militar
americano y las importaciones haban invadido el
mundo de dlares, moneda que el sistema financie-
ro internacional no poda absorber tal y como esta-
ba concebido, con un sistema de cotizaciones fijo.
Como resultado de todo ello asistimos a una cri-
sis de naturaleza muy distinta de la ocurrida en los
aos treinta. Mientras que en la dcada de 1930 la
demanda se colaps, ahora haba un exceso de de-
manda, lo cual obligaba a subir los precios y los sa-
larios. Adems, la fluctuacin en las cotizaciones de
divisas que surgi despus de que se derrumbara el
sistema de cotizaciones fijas relaj los controles
monetarios sobre la inflacin, porque los gobiernos
no estaban sometidos a tanta presin a la hora de
custodiar el valor de su moneda y mantener fija la
cotizacin.
El aumento de la competencia internacional
tambin intensific la crisis. Cuando Alemania y
Japn, derrotadas en la Segunda Guerra Mundial,
se recuperaron del descalabro econmico, pusieron
a funcionar industrias muy modernas y altamente
rentables. Esto aument la presin que ya haba so-
bre los recursos mundiales y gener una crisis de
198 FL CAPI'IALlSMo. UNA BREVE INTRODUCCIN 6. CRlS1Sl, Q U ~ CRISt,1
199
superproduccin. Como el aumento de la demanda
haba exigdo subir los salarios y el precio de las
materas primas, y la superproduccin posterior
oblig a reducir los precios que las empresas pedan
por los bienes que introducian en el mercado, aho-
ra resultaba ms difcil obtener beneficios.
Japn caus un impacto particularmente devasta-
dor sobre las empresas de las antiguas sociedades in-
dustriales y sobre su nivel de beneficios. En este pas,
gobierno e industria cooperaban eficazmente para
poner en prctica polticas planteadas a largo plazo
para crear nuevas empresas y abrir nuevos mercados,
y adems su productividad era mucho mayor. Fueron
las antiguas sociedades industriales las que tuvieron
que afrontar problemas especificos para solventar la
crisis. Como vimos en el captulo 3, despus del capi-
talismo de concertacin los mecanismos de mercado
a travs de los cuales se habra podido responder con
una rpida poltica de racionalizacin haban queda-
do restringidos o sustituidos. La respuesta a la crisis
habra de esperar a que los gobiernos remercantiliza-
ran las economas en la dcada de 1980.
Inestabilidad
Tras la dcada de 1970 surgi una nueva situacin
de menor crecimiento, mayor inestabilidad y crisis
frecuentes. Los indices de crecimiento de los lti-
mos veinticinco aos del siglo xx se haban recorta-
do a la mitad, comparados con los de los aos ante-
riores. Y eran muy divergentes: mientras que unos
pases, sobre todo Australia, Irlanda y los Pases Ba-
jos, crecieron durante los aos noventa mucho ms
rpidamente que en la dcada anterior, otro grupo
de pases mucho mayor -entre los que se encontra-
ban Alemania, Italia, Japn, Corea y Suiza- vea re-
troceder sus ndices de crecimiento. Muchos pases
estaban la mayor parte del tiempo al borde de la
crisis, pero el verdadero peligro vino cuando esta-
llaron las burbujas del crecimiento econmico, algo
que afect incluso a las economas nacionales ms
poderosas. Las crisis se expandan con facilidad de
un pas a otro, como ocurri con la de 1997-1998,
que empez en las economas aparentemente fuer-
tes del Lejano Oriente asitico, pero se extendi a
Rusia y ms tarde a Brasil.
Estbamos en un mundo en el que la competen-
cia internacional se intensificaba cada vez ms.
Como vimos anteriormente, el aumento de la com-
petencia internacional fue uno de los procesos que
provocaron la prdida de rentabilidad en las anti-
guas sociedades industriales durante los aos se-
tenta. Esta prdida de rentabilidad tuvo como re-
sultado que las compaas buscaran mano de obra
barata en otros sitios para recuperar sus beneficios.
A medida que el empleo se fue expandiendo a otras
zonas del planeta, ya fuera en el sector manufactu-
rero o en el de servicios, la competencia internacio-
nal aument todava ms. Al caer el ltimo gran
200
EL CAPlTALISM. UNA BREVE INTRODUCCIN 6. CRlSISl,QUIO CRISIS? 201
imperio, el de la Unin Sovitica, los pases del Este
europeo lograron incorporar al mundo capitalista
sus reservas de mano de obra barata. La entrada de
China introdujo a casi un cuarto de la poblacin
mundial en la economa capitalista.
El aumento de produccin que derivaba de una
mayor capacidad y tambin, como es lgico, de los
cambios tecnolgicos slo poda ser absorbido si al
mismo tiempo creca la demanda, pero la demanda
mundial no se expanda a la misma velocidad que
el suministro de productos. Despus de todo, si
aparecan nuevos centros de produccin era por-
que resultaba fcil disponer de mano de obra bara-
ta, pero, al ser reducidos los salarios, no generaban
mucha demanda de consumo. Despus se empez a
prestar dinero de petrleo reciclado a los pases del
Tercer Mundo, animndoles con ello a consumir,
pero al subir los tipos de inters estos pases queda-
ron endeudados a largo plazo y se vieron obligados
a destinar gran parte de sus ingresos nacionales a
pagar las deudas y los correspondientes intereses.
Como vimos en el captulo 5, la desigualdad inter-
nacional iba acrecentndose progresivamente, lo
cual quera decir que el consumo se concentraba
cada vez ms en las sociedades industriales de siem-
pre, es decir, en Amrica y Europa y, de momento,
en el Lejano Oriente.
Con todo, la demanda de consumo en estos pa-
ses tambin era bastante titubeante. Las empresas
reducan los costes salariales para intentar al menos
competir con las importaciones baratas proceden-
tes de los nuevos pases industrializados, por lo que
los salarios reales y por tanto el poder adquisitivo se
reducan. La privatizacin dej a los empleados sin
la proteccin estatal a que estaban acostumbrados,
y se vieron expuestos a los rigores de un mercado
laboral muy abierto. Los trabajadores perdieron sus
buenos puestos en el sector manufacturero y tuvie-
ron que aceptar empleos mal pagados del sector de
servicios. Como en muchos pases existan altos n-
dices de desempleo, la demanda de consumo des-
cendi an ms. Los gobiernos se mostraban menos
proclives al gasto, interesndose ms por cuadrar los
presupuestos, de acuerdo con lo que propona la or-
todoxia posterior a Keynes. Por tanto, podemos decir
que desde un punto de vista global, el consumo no
ha seguido el mismo ritmo que la produccin y la
superproduccin se ha convertido en una amenaza
permanente contra los beneficios, los salarios y el
empleo.
Como vimos, una de las maneras de responder a
la baja rentabilidad de la produccin era buscar
mano de obra barata en otros pases; en otros casos,
como defiende Arrighi, lo que se haca era diversifi-
car el capital, de modo que, en vez de invertirlo en
produccin, se dedicaba a la especulacin en accio-
nes, divisas o derivados. Ya mencionamos en el ca-
ptulo 5 que en su momento empezaron a circular
grandes cantidades de dinero de unos pases a otros
y que esto volvi a desestabilizar la economa capi-
202
ELCAPITALISMO. UNA BREVEINTRODUc.nON
6. CRISIS?QU CRISIS? 203
talista mundial, hasta que se desencaden la crisis
asitica de 1997.
Lo que ocurri fue que los especuladores que
buscaban invertir en mercados emergentes des-
plazaron grandes sumas de dinero a las economas
del Lejano Oriente asitico, en apariencia muy po-
tentes. Pero en 1997, el miedo a la inestabilidad de
la economa tailandesa desencaden la retirada de
los fondos. Esto, a su vez, provoc la cada del pre-
cio de las acciones y las divisas, as como las prdi-
das bancarias. La misma secuencia de aconteci-
mientos se vivi en Malasia, Indonesia, Hong Kong
y Corea del Sur. Yno par ah; las crisis se sucedie-
ron en Rusia y en Brasil, porque los inversores saca-
ban su dinero de cualquier economa que conside-
raban dbil. La recesin que se sufri en los pases
inmediatamente afectados como consecuencia de
la crisis no slo tuvo efectos devastadores para sus
economas, sino que provoc un impacto global: al
debilitarse la demanda del Oriente asitico, la agri-
cultura americana y las exportaciones de aviones a
la regin, por ejemplo, quedaron afectadas.
La crisis demostr de dos maneras que la econo-
ma capitalista padecia de una nueva inestabilidad.
Los inversores retiraron sus fondos de Tailandia lle-
vados por el miedo; sentan amenazados sus bene-
ficios ante la progresiva competencia que se viva
en la regin, donde se multiplicaban los producto-
res de bienes tan diversos como los microchips, el
acero o los automviles. La crisis se agrav al inter-
nacionalizarse el sistema financiero, porque enton-
ces resultaba muy fcil trasladar el dinero de unos
pases a otros y realizar operaciones dentro o fuera
de las fronteras nacionales. La superproduccin, la
creciente competencia internacional y la movilidad
del dinero actuaron como factores interdependien-
tes que provocaron una crisis que fue rebotando de
un pas a otro durante ms de un ao.
El boom de la tecnologa de la informacin
A pesar de todo, se concibieron nuevas esperanzas
para salir de la crisis; pareca que la revolucin
que se estaba experimentando en el terreno de la
tecnologa de la informacin y la comunicacin
(TIC) podria proporcionar una va de escape a la
inestabilidad y que esto marcara el comienzo de una
nueva etapa de crecimiento econmico. Se pensaba
que adems de las inversiones que se estaban dedi-
cando a promover silicon valleys y a crear productos
de software y hardware, las tecnologas de la infor-
macin y la comunicacin iban a estimular la pro-
duccin en otros sectores ya existentes. Segn la
OCDE, la TIC est transformando la actividad
econmica, de la misma manera que lo hicieron
en su momento la mquina de vapor, el ferrocarril
o la electricidad. No cabe la menor duda de que
estas tecnologas han modificado nuestra vida la-
boral, con los ordenadores, el control informatiza-
204 ELCAPlTALI5MO. UNA BREVE
6. CRISIS?.cua CRISIS?
205
do de la produccin, los satlites geoestacionarios,
los mviles, internet, el comercio electrnico y el te-
letrabajo. Si atendemos a los informes de la OCDE,
se confirman las previsiones; la inversin en TIC
contribuy realmente al crecimiento econmico de
los aos noventa, sobre todo en Estados Unidos,
pero tambin en otros pases, como Australia o Fin-
landia.
Sin embargo, no haba manera de escapar al ci-
clo de subidas y bajadas que con tanta frecuencia
han jalonado la historia del capitalismo, como de-
mostr lo ocurrido con e! comercio electrnico. El
caso de Lastminute.com resulta bien ilustrativo.
Fundada en 1998, Lastminute.com pretenda utili-
zar internet para casar los objetivos econmicos de
distintos sectores sociales: unas empresas que esta-
ban deseando deshacerse de paquetes de vacacio-
nes, tickets de comidas o habitaciones de hotel que
no haban conseguido vender y unos consumido-
res que anhelaban conseguir gangas de ltima
hora. En marzo de 2000, cuando e! boom de las
empresas punto com se encontraba en e! nivel
ms alto, Lastminute.com sali a bolsa a un precio
de 3,80 libras, es decir, con un valor mucho mayor
que el de otras empresas rentables y ms que esta-
blecidas. El precio subi espectacularmente a ms
de 5 libras por accin, haciendo creer a los que ha-
ban creado la empresa que ya se podan codear
con los millonarios de las punto com. Sin em-
bargo, en e! plazo de una semana la burbuja de las
15. Martha Iane Fox y Brent Hoberrnan, fundadores de
Lastminute.com, con aspecto satisfecho, justo antes de que
la empresa saliera a bolsa en marzo de 2000.
punto corn empez a desinflarse, arrastrando en
su cada a Lastminute, hasta el punto de que en
septiembre de 2001 nadie daba ms de 17 peniques
por accin.
Pese a haber fracasado en lo que habia sido su
concepcin original, la empresa sobrevivi: se trans-
form ms tarde en agencia de viajes por internet
e invirti e! dinero que haba ganado con su salida a
bolsa en comprar otras empresas. Con todo ello,
esperaba obtener sus primeros modestos benefi-
cios en e! ao 2002-2003.
206
EL r:APITALlSM(l. UNA BREVE INTRODUCCI()N
6. CRISIS? QUlO CRlSIS? 207
Lastminute fue una empresa atpica desde el
momento en que consigui sobrevivir, pero en
otros aspectos sigui las pautas de muchas otras
afectadas por el boom de las punto com. Se fi-
nanci con fondos de capital de riesgo y al princi-
pio luch por conseguir el dinero necesario para
mantener el negocio, pero ms tarde, gracias al
bombardeo de sus campaas de publicidad, los
bancos competan por obtener el derecho de sacar-
la a bolsa. Cuando sali (lo hizo Morgan Stanley),
la demanda de ttulos fue 47 veces superior a la
oferta, a pesar de que se esperaba que ese ao per-
diera 20 millones de libras. Sus cotizaciones no de-
pendan de los beneficios esperados, sino de las ga-
nancias que podran obtenerse cuando subieran los
precios en un boom burstil. El miedo a perder el
tren y la nueva euforia tecnolgica que vena alen-
tada por el despliegue publicitario desencadenaron
una competencia frentica por controlar tanto el
negocio como las acciones de Lastminute. Como
siempre ocurre con las burbujas, hubo inversores
que al final decidieron que ya se haba tocado techo
y empezaron a cobrar sus beneficios. En cuanto se
restauraron los criterios normales de rentabilidad,
la perspectiva de no obtener beneficios en un futu-
ro previsible hizo que los precios bajaran hasta ni-
veles mnimos.
La industria de las telecomunicaciones experi-
ment un ascenso similar, si bien la cada en este
caso no fue tan catastrfica. Como en Gran Bretaa
se haban suprimido las restricciones impuestas por
el sector pblico, debido a las medidas de privatiza-
cin llevadas a cabo en su momento, British Tele-
com (BT) seembarc en una espiral de compras con
idea de convertirse en una compaa globalizada.
As, adquiri empresas extranjeras, intent fusio-
narse con grandes corporaciones americanas y com-
piti para obtener licencias de telfonos mviles.
Esto ltimo result ruinoso para todos los implica-
dos, porque como los gobiernos subastaban las li-
cencias al mejor postor, llegaron a pagarse por ellas
22.500 millones de libras en Gran Bretaa y 31.000
millones de libras en Alemania, sin que los que las
conseguan tuvieran seguridad ninguna de lo que
podran ganar al final. El resultado fue que las com-
paas de telecomunicaciones se endeudaron hasta
lmites increbles. En concreto, las deudas de BTal-
canzaron los 28.000 millones de libras, y para redu-
cirlas a un nivel tolerable la empresa tuvo que mal-
vender las compaas extranjeras que antes haba
comprado y deshacerse de sus actividades en telefo-
na mvil.
Una de los mayores competidores de BT era
Worldcom, la segunda compaa ms importante
de Estados Unidos en telefona de larga distancia y
la principal empresa de internet del pas. En sus
mejores momentos, Worldcom estuvo valorada en
180.000 millones de dlares y tena 80.000 emplea-
dos, pero en julio de 2002 present una solicitud de
208
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCClO:-.' 6. CRISIS?QtJt: CRISIS? 209
declaracin de quiebra, despus de reconocer que
haba inflado sus beneficios en 9.000 millones de
dlares. Como este escndalo llegaba inmedita-
mente despus de! de Enron, de caractersticas si-
milares, los medios de comunicacin mostraron
gran inters por conocer las prcticas fraudulentas
de la empresa; pero detrs de la contabilidad se es-
condan otros problemas.
Worldcom, inicialmente una pequea compaa
telefnica de Mississippi, haba adquirido 60 em-
presas en 15 aos. En e! ao 2000 vio detenida su
expansin porque los reguladores americanos y eu-
ropeos teman que una posible fusin con Sprint
bloqueara el trfico global de internet. De hecho,
Worldcom ya haba adquirido mayor capacidad de
banda ancha que la que exiga la demanda existen-
te, y adems se enfrentaba a la competencia que
ejercan ahora las nuevas empresas dedicadas al
mercado de telefona mvil y de larga distancia.
Volvemos a encontrarnos ante una historia de ex-
pansin exagerada, de competencia creciente, mag-
nitud excesiva, endeudamiento, ganancias insufi-
cientes y falta de rentabilidad.
La revolucin experimentada en e! sector de la tec-
nologa de la informacin y la comunicacin esti-
mul el despegue del crecimiento econmico en al-
gunos pases y proporcion grandes beneficios a
algunos de sus habitantes, pero no resolvi los pro-
blemas que e! capitalismo haba impuesto en la eco-
noma mundial. El sector de la tecnologa de la in-
formacin pas cclicamente por las mismas fases
de expansin, superproduccin, competencia pro-
gresivay contraccin que e! resto de los sectores que
sehaban visto transformados por los avancestecno-
lgicos. y no hay que olvidar que las TIC aportaron
al sistema capitalista su correspondiente carga de
inestabilidad al permitir que se desplazaran grandes
sumas de dinero de una parte de! mundo a otra.
Un mundo deflacionista?
Hoy en da, algunos comentaristas econmicos te-
men que la economa mundial est entrando en un
periodo deflacionista, con precios a la baja. Si caen
los precios -y verdaderamente los precios de los
bienes de consumo al menos han ido cayendo-, la
gente se retrae a la hora de gastar, con la confianza
de que dichos productos se abaraten an ms en e!
futuro. De la misma forma, las empresas se desani-
man a la hora de comprar maquinaria nueva. Si los
consumidores y los empresarios gastan menos, se
agrava e! eterno problema de la superproduccin.
Caen los beneficios, desciende la inversin y au-
menta e! paro. A partir de ah, la gente tiene menos
dinero que gastar o se siente ms reacia a hacerlo
ante la inseguridad progresiva de la situacin. Estos
crculos viciosos son los que podran conducir al
declive escalonado de la actividad econmica.
210 ELCAPITAliSMO. UNA BREVE 6. CRlSIS1 QU CRISIS' 211
En Japn se ha vivido este tipo de espiral de-
flacionista. La naturaleza desorbitada que haban
alcanzado los precios tras dcadas de crecimiento
gener una burbuja que se desinfl a comienzos
de los noventa. Como la demanda interna habia
bajado, los precios cayeron y aument e! paro. La
gente, con una incertidumbre cada vez mayor ante
e! futuro, se dedic a ahorrar y dej de consumir;
los precios bajaron y al hacerlo dieron la perfecta
excusa a los consumidores para posponer sus
compras. Aunque e! gobierno ha intentado esti-
mular la demanda reduciendo los tipos de inters
e incrementando el gasto pblico, por ahora no lo
ha conseguido.
Al principio pareca que Japn era un caso apar-
te, porque histricamente los japoneses siempre
han ahorrado buena parte de sus ingresos, y ade-
ms, al no contar con demasiadas prestaciones so-
ciales por parte de! Estado, tambin se vean ms
obligados a guardar algo de dinero por si llegaba
una mala racha. Volvemos a estar ante un crculo
vicioso, ya que cuanto menos se consuma, ms sube
el ndice de desempleo, lo cual genera mayor inse-
guridad, que induce a ahorrar, etc.
Sin embargo, en los ltimos tiempos Alemania
tambin est deslizndose por una va deflacionis-
ta, a pesar de contar con un Estado del bienestar
bien desarrollado. Se ha dicho que Alemania repre-
senta otro caso aparte por lo costoso de la reunifi-
cacin o por la falta de flexibilidad que caracteriza
al mercado laboral de ese pas. Con todo, si obser-
vamos que dos sociedades tan distintas han cado
en la rueda de! crculo deflacionista, puede que se
trate de un problema ms general.
y si se fuera e! caso, por qu no se han creado
estos crculos en Gran Bretaa? All e! consumo pa-
rece que ha desafiado la gravedad y no para de su-
bir; y e! gasto en servicios, con precios cada vez ms
altos, ha resultado particularmente importante
para mantener e! empleo en un sector que requiere
mucha mano de obra. Sin embargo, hay que reco-
nocer que este aumento de los ndices de consumo
se ha visto favorecido por la expansin de los crdi-
tos. El sector de servicios financieros -como sabe-
mos muy desarrollado y altamente competitivo en
Gran Bretaa- ha encontrado nuevas formas de
vender crditos: ltimamente se presta dinero sim-
plemente sobre la garanta de! valor que tendrn las
viviendas de los solicitantes en el futuro. As, se ha
solucionado e! problema de la superproduccin es-
timulando un consumo casi excesivo gracias al en-
deudamiento por prstamos.
Sin embargo, la deuda no puede expandirse in-
definidamente. Si las circunstancias cambian, a la
gente ya no le interesar pedir prstamos para con-
sumir ms; yeso es lo que ocurre en Gran Bretaa,
que las circunstancias estn cambiando realmente,
han subido los impuestos, las tasas universitarias
estn ms caras y hay peores perspectivas a la hora
de cobrar la pensin de jubilacin. El querer man-
212
ELCAPnALlSMo. UNA BREVEINTRODVCCN
6. ,CRISIS?QU.!iCRISIS? 213
tener la demanda a travs de un endeudamiento
creciente slo va a conseguir logros temporales, y
existe el riesgo de que se produzca una contraccin
sbita y de largo alcance, en caso de que la gente deje
de gastar por no poder solicitar nuevos crditos y te-
ner que afrontar el pago de elevados intereses.
Cuando estallaron las burbujas burstiles de la
tecnologa de la informacin y la comunicacin y
otras relacionadas con ella, los problemas se agra-
varon. En la buena poca, con la burbuja inflada, se
gastaba ms: aparecan nuevos productos, los in-
gresos que procedan del sector de servicios finan-
cieros eran elevados y la gente senta una autntica
euforia por enriquecerse. Sin embargo, cuando ex-
plot la burbuja se produjo una contraccin del
empleo y de las ganancias procedentes del sector de
las comunicaciones y de los servicios financieros.
No slo eso, sino que mucha gente perdi un buen
pellizco de sus ahorros, y lo que es peor, toda con-
fianza en recibir una pensin de jubilacin genero-
sa, dado que los fondos de pensiones haban sufri-
do un notable descalabro. Algo parecido puede
ocurrir si estalla la burbuja inmobiliaria.
Es posible que todo esto haga cambiar las prefe-
rencias de la gente, que a partir de cierto momento
pase del consumo al ahorro. Yadems, los gobier-
nos que hayan basado su programa de gastos en la
recaudacin progresiva de rentas procedentes del
crecimiento econmico se vern obligados a redu-
cir el gasto, a aumentar los impuestos o tendrn
que pedir ms prstamos, todo lo cual terminar
por reducir la demanda de consumo. Si el gasto se
contrae, se ampliar la brecha existente entre pro-
duccin y consumo, con lo que se agravar cada vez
ms el problema que supone la existencia de satu-
racin frente a una tendencia popular al ahorro.
Crisis definitiva?
Si tenemos en cuenta lo que hemos venido descri-
biendo hasta ahora, es normal que en nuestros das
haya quien piense que el sistema capitalista corre el
riesgo de desmoronarse, o que est deslizndose
hacia una crisis definitiva: la economa mundial
parece incapaz de inaugurar una nueva fase de cre-
cimiento sostenido y estable, se han producido es-
cndalos maysculos, como los de Enron y Worl-
dcom, han explotado diversas burbujas financieras
y adems las predicciones de futuro parece que nos
deparan una mayor deflacin.
Segn los entendidos, los escndalos que rodea-
ron a Enron y Worldcom fueron singularmente
graves, dado que atentaron contra las propias nor-
mas que sostienen al capitalismo. Si los ejecutivos
con opciones sobre acciones se dedicaban a inflar
los beneficios de manera fraudulenta, ya nadie po-
da fiarse de las cifras de beneficios que esgrima la
empresa; y al tiempo, la complicidad demostrada
por ciertas auditoras de prestigio vena a confir-
214 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCClON
6. CRISIS? Q U ~ CRISIS?
215
mar que los mecanismos de control diseados para
impedir los abusos no funcionaban. Tambin ha
salido a la luz otro fraude similar: un puado de
bancos de Wall Street no proporcionaban a sus
clientes informacin objetiva sobre posibles inver-
siones, y as canalizaban el dinero hacia empresas
en las que los bancos tenan intereses concretos.
Todo esto significa que los inversores no pueden
fiarse de la informacin y el consejo que reciben; es
decir, la gente ha visto cmo se zarandean los pila-
res del mercado de capitales, algo que constituye el
propio corazn del capitalismo.
No obstante, los escndalos han sido desde
siempre moneda corriente del sistema. Al verda-
dero capitalista lo que le mueve es la acumulacin
de dinero, fuera de consideraciones morales, y esto
a menudo induce a que ciertos individuos fuercen
las normas o las quebranten. Slocuando estallanlas
burbujas es cuando aparecen de repente las prcticas
fraudulentas que en tiempos de expansin resulta-
ban tan fciles de ocultar. Entonces los gobiernos
castigan a los delincuentes y endurecen la legisla-
cin, como ha ocurrido en Estados Unidos. Aun-
que esto no necesariamente sirva para impedir que
se produzcan nuevos escndalos en el futuro -la ley
siempre deja resquicios abiertos y suele ser lo sufi-
cientemente ambigua como para permitir actua-
ciones astutas-, al menos vale para restaurar la con-
fianza que necesitan los inversores para que el
mercado siga funcionando.
En todo caso la historia del capitalismo est pla-
gada de crisis, y en ella los periodos de crecimiento
econmico estable representan la excepcin y no la
regla. Puede que la fase de continuado crecimiento
econmico que se vivi durante veinticinco aos
despus de 1945 hiciera concebir esperanzas de
normalidad a toda una generacin, pero no era lo
tpico, visto desde una perspectiva histrica. Las
crisis constituyen rasgos distintivos del capitalismo,
porque en su seno se desarrollan muchos mecanis-
mos que funcionan de manera dinmica y acumu-
lativa e impiden que se logre un equilibrio estable
durante mucho tiempo. La disociacin entre pro-
duccin y consumo, la competencia entre produc-
tores, el conflicto entre capital y mano de obra, los
mecanismos financieros que inflan y hacen explo-
tar burbujas de diversa indole, la posibilidad de tras-
ladar el dinero de una actividad econmica a otra,
son todas fuentes de inestabilidad que han caracteri-
zado al capitalismo desde sus comienzos y que sin
duda seguirn hacindolo.
Pero tambin es cierto que las crisis, tomadas in-
dividualmente, terminan superndose. Y as, si el
problema es la saturacin, la fuerza del sistema se
ver reducida por la falta de rentabilidad, que, a su
vez, conduce a la bancarrota y al cierre de empresas
concretas. Los productores que perduren, los ms
competentes, obtendrn mayores beneficios, expan-
dirn la produccin, ofrecern mayor nmero de
empleos y generarn nueva demanda. Hay que tener
216
EL CAPITALlSMo. UNA IlREVF,INTRODUCCON 6. CRISIS?i Q U ~ CRISIS? 217
en cuenta que las economas capitalistas tambin se
caracterizan por su alto indice de innovacin, y que
la creacin de nuevos productos o de nuevas tecno-
logas vuelve a estimular el crecimiento por algn
tiempo. Por eso, aunque la crisis sea, sin duda, un
rasgo recurrente en la economia capitalista, lo mis-
mo pasa con la asombrosa capacidad que demues-
tra tener el sistema para generar crecimiento una
vez superada la dificultad.
No debemos olvidar tampoco que las crisis tie-
nen dos caras; si afecta a una parte del mundo, otra
parte puede estar expandindose. As, por ejemplo,
cuando China se sum a la economa capitalista
con su arsenal de mano de obra barata, la compe-
tencia internacional aument y la rentabilidad y el
empleo de los dems pases se vieron amenazados.
y, sin embargo, la propia China puede representar
una de las mayores fuentes de crecimiento econ-
mico, puesto que aglutina en su territorio a ms del
25% de la poblacin mundial. Los pases en los que
la mano de obra es barata quiz no generen inicial-
mente demasiada demanda de consumo, pero en
cuanto empiezan a crecer,lo normal es que necesiten
mayor nmero de trabajadores y que esto se traduz-
ca, a su vez, en subidas salariales que favorezcan el
consumo. La importacin en China ya est empe-
zando a ser tan importante como la exportacin.
Si hubiera una alternativa viable al capitalismo,
los actuales sntomas de crisis podran resultar ms
graves. Posiblemente por esto fue tan seria la Gran
Depresin de los aos treinta. En aquel momento,
la Unin Sovitica empezaba a industrializase en
un marco econmico socialista, distinto del capita-
lismo, mientras que en nuestras sociedades indus-
triales los movimientos comunistas que pretendan
dar la vuelta al sistema estaban cobrando fuerza.
Como a finales de los ochenta el modelo de econo-
ma socialista se ha desmoronado y los movimien-
tos de izquierda han ido decayendo, la alternativa se
ha disipado.
Ello no quiere decir que no existan quienes se
opongan al capitalismo. Los movimientos anticapi-
talistas siguen vivos y se han dejado ver de muy di-
versas formas, sobre todo convocando manifesta-
ciones masivas aprovechando la celebracin de con-
gresos econmicos internacionales, como ocurri en
Seattle en 1999 o en Gnova dos aos despus. Con
todo, estos movimientos no triunfan porque, pese a
concitar bastantes apoyos, carecen de alternativa via-
ble al capitalismo, como en su da lo fue el socialis-
mo, al menos durante algn tiempo.
y tampoco quiere esto decir que hayan desapa-
recido las alternativas que proceden del propio seno
del sistema capitalista. Como vimos en el captulo 4,
hoy por hoy siguen existiendo variantes nacionales
claramente diferenciadas que adems no se han vis-
to obligadas a seguir un mismo patrn. Es cierto
que el dominio econmico de Estados Unidos ha
impuesto su modelo de libre mercado sobre econo-
mas ms dbiles, sobre todo cuando los pases ne-
218 ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCClON
cesitan prstamos de organizaciones internaciona-
les que estn dominadas por Estados Unidos. Sin
embargo, si las sociedades estn econmicamente
asentadas, consiguen mantener sus propias institu-
ciones y desarrollar las medidas que consideran
adecuadas, por lo que siguen actuando como mo-
delos alternativos. Lo que interesa no es slo cono-
cer qu nos ofrecen las alternativas existentes, sino
saber que siempre han existido variantes nacionales
y que stas siguen funcionando dentro del sistema
capitalista mundial.
Tal y como est el mundo hoy en da, absoluta-
mente dominado por el capitalismo y sin viso algu-
no de que ste se vea afectado por una crisis defini-
tiva, salvo la del desastre ecolgico, resulta intil
buscar una alternativa al sistema. El socialismo ha
perdido credibilidad, mientras que los actuales mo-
vimientos anti-capitalstas no parecen conducir a
ningn sitio, puesto que no ofrecen soluciones cre-
bles y constructivas que resulten compatibles con
los patrones de produccin y consumo existentes.
Quienes deseen transformar el mundo deben cen-
trarse en las posibilidades que ofrece el capitalismo
desde su propioseno; hay distintos capitalismos y el
sistema en s ha sufrido mltiples transformaciones
a lo largo de la historia. Lo nico que nos queda
claro es que la reforma requiere involucrarse en el
capitalismo y que no podrn llevarla a cabo quie-
nes, situndose fuera del sistema, se dediquen sim-
p emente a convocar manifestaciones de protesta.
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Para saber ms
1. Qu es el capitalismo?
Los tres volmenes del libro de E Braudel, titulado Civili-
zation and Capitalism: 15th-18th Centuries (William Co-
llins, 1982-1984) representan una fuente inagotable de da-
tos para comprender la naturaleza y las primeras fases del
capitalismo. Recomendamos encarecidamente la lectura
de los captulos 3 y 4 del volumen 11 y la conclusin del
volumen 111. Sobre los mtodos usados para disciplinar y
controlar la mano de obra en las fbricas decimonnicas,
puede consultarse S. Pollard, The Genesis of Modern Ma-
nagement (Penguin, 1968). En Casino Capitalism (Man-
chester University Press, 1997), Susan Strange registra los
excesos cometidos por el capitalismo especulativo en los
ltimos tiempos. Para leer algo ms sobre las opiniones de
Marx (y de Max Weber) sobre el capitalismo, puede con-
sultarse el libro de Derek Sayer Capitalism and Modernity
(Routledge, 1991). Por su parte, la obra de Hernando de
Soto titulada TheMystery ofCapital (Bantam Press, 2000)
nos retrotrae a los escritos de Adam Smith y de Karl Marx
223
224
ELCAPITAUSMO.UNABREVE lNTRODUCCIN PARA SABER MAs 225
y contiene interesantes reflexiones sobre la naturaleza del
capitalismo y sobre cmo este sistema no pudo surgir en
los paises del Tercer Mundo.
2. De dnde surge el capitalismo?
La obra de Ellen Meiksins Word The Origin of Capitalism
(Monthly Review Press, 1999) explica con claridad y con-
tundencia cmo surgi el capitalismo en Gran Bretaa, y
representa tambin el mejor trampoln para sumergirse en
los prolongados debates marxistas que se han mantenido
sobre la cuestin. En The Transition fromFeudalism toCa-
pitalism (Macmillan, 1985), R. j. Holton hace una revisin
sumamente til de las teoras marxistas y de las no marxis-
tas. Tambin hay mucha informacin sobre la cuestin de
los origenes en la obra de Braudel citada en el captulo 1.
Pese a tratar temas ms amplios, el primer volumen de la
obra de Michael Mann TheSources ofSocialPower (Cam-
bridgeUniversity Press, 1986) defiende lateoria de que el
capitalismo surgI del feudalismo, y sostiene que el cris-
tiansmo y la fragmentacin poltica de Europa resulta-
;on factores Igualmente cruciales en el proceso. AMann le
mteresa sobre todo la singularidad europea, como a Iohn
Hall, quien en Powers and Liberties: The Causes and Con-
squences of the Riseof the West (B1ackwell, 1985) compara
Europa ConChma y Conlas sociedades islmicas.
3. Cmo hemos llegado hasta aqu?
En The End ofOrganized Capitalism (Polto, 1987) Scott
Lash y Iohn Urry ofrecen una versin muy conocida de
la teora de las tres etapas, aunque utilizan denominacio-
nes distintas de las que nosotros hemos dado en el libro.
john Scott, uno de los investigadores ms importantes
en esta rea, trata la cuestin de la revolucin ejecuti-
va en su obra Corporate Business and Capitalist Classes
(Oxford University Press, 1997). En Transformations of
Capitalism: Economy, Society and the Statein Modern Ti-
mes (Macmillan, 2000), Harry F. Dahms ha reunido con
acierto una serie de textos clsicos sobre el tema. Si se
busca una obra de fcil lectura y alcance universal sobre
la ltima transformacin experimentada por el capita-
lismo, puede consultarse The Commanding Heights de
Daniel Yergin y Ioseph Stanislaw (Simon and Schuster,
1998).
4. Es el capitalismo igual en todas partes?
Los libros de Will Hutton, The State We're In (Random
House, 1994), y Iohn Gray, False Dawn: The Delusions of
Global Capitalism (Granta, 1998), atacan la idea de que
la globalizacin conduce a la convergencia, lo mismo
que argumenta David Coates en Models of Capitalism:
Growth and Stagnation in the ModernEra (Polity, 2000);
en esta obra el autor analiza con lucidez los principales
modelos y revela que todos han dejado de funcionan>.
Ronald Dore, en su obra Stock Market Capitalism: Welfa-
re Capitalisrn, analiza por una parte el funcionamiento y
los mritos de los modelos alemn y japons y por otra
los de Gran Bretaa y Estados Unidos. Aunque no cubre
ni mucho menos un campo tan amplio como el anterior,
mi libro Labour Movement, Employers, and the State:
Conflict and Cooperation in Britainand Sweden (Claren-
226 ELCAPITALISMO, UNABREVEINTRODUCCN
PARASABERMS
227
don Press, 1991) se basa en las alternativas histricas que
han desaparecido para analizar las semejanzas y diferen-
cias existentes entre Gran Bretaa y Suecia.
5. Se ha globalizado el capitalismo?
La conferencia que pronunci Vandana Shiva en e! ao
2000 para e! programa de radio Reith Lecture, con e! t-
tulo On Poverty and Globalization puede consultarse en
la pgina web de la BBC. Si lo que se busca es un an-
lisis general sobre los ltimos desarrollos de! capitalis-
mo global, puede ser til la obra de Robert Gilpin The
Challenge of Global Capitalism: The World Economy in
the 21st century (Princeton University Press, 2000). En
Casino Capitalism (Manchester University Press, 1997)
Susan Strange describe las decisiones (y la falta de de-
cisiones) que han llevado a la inestabilidad monetaria.
Para comprender la perspectiva de! Banco Mundial des-
de dentro, consltese e! libro de Ioseph Stiglitz Globali-
zation and itsDtscontents (Allen Lane, 2002). En TheAge
of Consent: A Manifestofor a New WorldOrder (Flamin-
go, 2003) George Monbiot hace un llamamiento inde-
pendiente en favor del comercio justo como alternativa
allibrecomercio.
6. Crisis? Qu crisis?
En relacin con la tulipomana, consltese la obra de
Mike Dash Tulipomania (Indigo, 1999) o la de Simon
Schama The Embarrassment of Riches (Collins, 1987).
Una buena forma de introducirse en las ideas marxistas
sobre e! capitalismo y la crisis es leer la primera parte
del Manifiesto Comunista (publicada e,n
1848; entre otras ediciones puede consultarse en ingls
la de Penguin de 1967, y en espaol, la de Alianza Edito-
rial, 2001). EnAge ofExtremes (Abacus, 1994) Eric Hobs-
bawm nos ofrece una explicacin amena Yperspicaz so-
bre la Gran Depresin, la edad de oro de la posguerra
y las posteriores dcadas de crisis, Gilpin (ya menciona-
do al hablar de! captulo 5) sita las crisis recientes en
e! marco de! capitalismo global. Por su parte, e! libro de
Iohn Cassidy,titulado dot.con (Allen Lane, 2002), descri-
be los altibajos de esta historia empresarial.
ndice analtico
acciones, 13,24,26,28,37,42,
54,66, 123-124, 136,202,
206,213
accionistas, 10,79, 115, 123-
125,131,139
frica, 9,144,154,159,168
agricultura, 26, 39, 47-48, 51,
61,147,174,189-190,202
agricultura globalizada, 158-
161
Alemania, 51, 57, 59, 61, 82,
130,187,197,199,207,210
anticapitalismo, 62, 217
antimonopolios, legislacin.
117,125
Arrighi, Giovanni, 201
Asia, 135-136, 144, 150-151,
157, 163, 167-168, 199,
202; vanse tambin pases
concretos
Australia, 136, 145, 190, 199,
204
Banco Mundial, 172-174
Barings, compaa, 23-25, 27-
29
bolsa, 13,23,27-28,37,53-54,
123-124,166,182-183,188-
189, 204-206. Vase tam-
bin Wall Street
Braudel, Fernand, 14
Brasil,168, 190, 199,202
Brenner, Robert, 64
Bretton Woods, 164, 173
British Telecom (BT), 207
capital, 10-13, 15-16,22-23,28-
34,37,40,42-43,45,51-52,
54-56,62,70,93, 100, 110,
113, 123, 129, 131, 135,
137-138,143,145-148,150,
152,157-158,161-162,167,
169,177,182,186,201,206,
215
capitalismo,
229
230
anrquico, 72-76. 85, 9 9 ~
100, 184
de casino, 26,162-164,201
de concertacin, 76-89,
99-100,102-105,114,125-
126,129,135,198
financiero, 23-30, 92-93,
137, 140, 162-166, 202-
203,211-212,215
global, 143-144, 146, 158,
166,169,177-178
industrial, 15-23, 71-72,
75,83,104,114,126
mercantil, 9-15, 31, 35, 42-
43,51,53-55,182
remercantilizado, 86, 101-
102, 110, 121, 126, 142,
165,198
capitalismodel bienestar, lID,
113, 116, 134, 141; vase
tambin Estadodel bienes-
tar
Caribe, 144, 154-155
Castells, Manuel, 162, 167
centros telefnicos, 153-154
cercamientos (enclosure), 47-
48
Chandler, Alfred, 79, 115,
China, 68, 69, 135, 150, 153,
155,167-168,175,200,216
Cipolla, Cario, 58
Coates, David, 147
comercializacin, 22-23, 34,
48,51,128,140,156
Compaa delasIndias Orien-
tales
britnica, 9, 11-14,31,42,
144
ELCAPllALlSMo. UNABREVE INTRODUCcrN
holandesa, 12,53,144
competencia, 14, 16, 35-36,
38, 41, 47, 72-73, 77-78,
92-94, 97, 101, 117, 121,
131,152,165-166,171,185,
202,206,208-209,215
internacional, 14, 59-60,
83, 88, 93, lOO, 113, 121,
146, 152, 154-155, 158,
166,193,197,199,203
comunismo, 135, 172, 176,
185,217,222; vase tam-
bin socialismo estatal
concentracin de la propie-
dad, 36, 38, 77-78, 115,
128-129,167,186
conflictos laborales, 85,141
en Estados Unidos, 117-
118
en Francia. 52
en Gran Bretaa, 18, 40,
45,75,86,94-95,104-105
en Japn, 132
en Suecia, 104-105, 113
vase tambinsindicatos
confucianismo,68,127
consumo, 33-34, 38, 40, 43,
48, 59, 62, 101, 124-125,
136, 156, 161, 165, 171,
183-185, 188-189, 191,
200-201, 209-213, 215-
216,218
convergencia, 103, 141-142
Cook, Thomas, 22
Corea del Sur, 150, 152, 199,
202
corporaciones empresariales,
54-55,85,115-117,122
INDlCEANALITICO
corporaciones transnaciona-
les, 147, 158-159, 161, 169,
207
Costa Rica, 156
cotizaciones, 124, 163-164,
197,206
crisis econmicas
de la burbuja tecnolgica,
124,140,203-209,212
de los noventa, 111, 113,
136,140,158,167,210
de los setenta, 87, 89, lOO,
103, 108, 122, 135, 141,
163, 196, 198
de superproduccin, 183-
187, 197-198, 201, 203,
209,211
deflacionsta, 136,209-213
en el Oriente asitico Asia,
163,167,200,202-203
en Rusia, 167
Vase tambin Gran De-
presin; tulipomania
De Soto, Hernando, 31
deflacin, 136, 209-211, 213
derivados, 29, 36, 163,201
desempleo, 81, 89-91, 106,
111, 113, 125, 132, 136,
140, 174, 185-186, 188,
190,194,201,209-210
desigualdad, 98-99, 101-102,
106,111,123,178,200
desregulacin, 74, 92-93, 110,
122;vase tambin liberali-
zacin
deuda, 125, 161, 187, 200,
207-208,211-212
231
divisin del trabajo, 41
divisin internacional del
trabajo, 145, 147, 158
Dore, Ronald, 134, 139
Ecuador, 158, 160
empresarios, asociaciones de
77,90, 104-105, 109-110,
139
empresas comerciales, lO, 55,
114,116
empresas de negocios, vase
empresas comerciales
empresas pblicas o estatales,
81,91,94,110,127,173
empresas transnacionales,
147,169,177
enclosure, vase cercamientos
Enron, compaia, 124, 208,
213
Espaa, 167
especulacin, 26, 36-37, 124,
137, 162-165, 181-183,
201-202
estado
y organizaciones laborales,
80,86,90,94-95,104-109
y regulacin, 72-76, 93-99,
116-118,214
Ypropiedad, 81-82, 91-92,
109,127
Vase tambin, negocia-
cin' keynesianismo, pri-
vatizacin' polticas indus-
triales
Estado del bienestar, 80-82,
84-86, 99, 104, 106-107,
111-113,117-118,120-122,
232
130, 133-134, 210; vase
tambin capitalismo del
bienestar
Estados Unidos, 103, 114, 126,
134-136,148,157,164,167,
173-174,188,193,195,204,
207,214,217-218
Europa, 10, 40, 43-44, 50-52,
57, 59-60, 63-67, 69-70,
116-117, 119, 136, 145,
167, 170, 174, 200; vase
tambin pases concretos.
feudalismo, 33, 46, 49-50, 61-
64,69-70,128
Filipinas, 155
Finlandia, 168,204
Flandes, 51, 57-59, 61, 65, 67
Fondo Monetario Internacio-
nal (FMl), 172-175
Francia, 57-58,153-154,167
Fugger,51-52
futuros, comercio de, 24, 26-
28, 36-37, 56, 163-164,
166, 180-182
Gamble,Andrew, 93
Giddens, Anthony, 99
globalizacin, 137, 166, 169
agricultura globalizada, 158-
161
capitalismo global, 143-
144, 146, 158, 166, 169-
170,177-178
compaa globalizada, 207
dinero globalizado, 162-166
economaglobalizada, 145,
170,192,202
EL CAPITALISMO. U!'\A BREVE INTRODUCCiN
manufactura globalizada,
147-152
teletrabajo globalizado, 153-
155
turismo globalizado, 155-
157,167
Gorbachov, Mijail, 170-171
Gran Bretaa, 9, 14, 24, 39-
44, 46, 49-54, 57-61, 66,
72,78,83-84,86-87,89-90,
93, 96, 104-105, 107-108,
110, 112, 115, 121-122,
125, 128, 152-153, 192-
193,206-207,211
Gray, Iohn, 172
Gran Depresin, 81, 118, 1 8 7 ~
194,216-217
Guerra Fra, 121, 130, 171,
195
Guerra de las Galaxias, 171
guerras
de los bers, 82
de Vietnam, 164
Primera Guerra Mundial,
82,129,146,187,193
Segunda Guerra Mundial,
81,84, 116, 121, 131, 146,
173,194,197
Hobsbawrn, Eric, 187
Holanda, 12, 14, 53, 55, 58-
59,179-180
Hong Kong, 150,202
huelgas. Vase conflictos la-
borales
igualdad; 84, 89, 99, 102, 111;
vase tambin desigualdad
lNDlCEANALITICO
imperios, 64, 69-70, 83-85,
88,104,127,129,145-146,
200
India, 10, 153-155, 158
individualismo, 89, 98, 100,
105, 108-109, 114, 125,
127,171
Indonesia, 150, 202
industrializacin. 54, 104-
105, 114, 126-127, 129,
141,163,171,217
informacin y comunicacin,
teconologia de la (TIC),
124, 153, 161-163, 203-
209, 212; vase tambin
punto corn, empresas,
Inglaterra. Vase Gran Bretaa
internet, 157, 204-205, 207-
208
Irlanda, 41, 199
Italia, 14,51,56-57,59,61,65,
67,167,199
Japn, 68, 103, 121, 126-140,
146,167,174,197-199,210
Iohnson, Chalmers, 130
Kamen, Henry, 67
Keynes, Iohn Maynard (key-
nesianismo), 90,106,120-
122,194,201
Lastminute.com,204-206
Latinoamrica, 84, 146.
Leeson, Nick, 23-30, 36, 163-
166
liberalismo, 74, 76, 127; vase
tambin individualismo
233
neo liberalismo, 76, 89, 93,
96,103, 110, 113
liberalizacin, 74, 76, 92-93,
110, 121-122, 137-140,
165-166,173-174
Malasia, 150, 153, 155,202
mercado, 11, 14-15, 26, 31,
36-38,43,46-47,49,51-52,
56, 62-63, 77, 81, 92-93,
99,102-103,115,117,122-
123, 129, 131, 135, 137,
143, 145, 158, 162, 164-
166, 170, 172-173, 182,
184,192,208,214,217
bursatil, 54, 134, 166
de futuros, 27-28, 37,163,
180
emergentes, 167,202
fianciero, 30, 35,110, 137,
174,214
fuerzas y mecanismos, 75,
85-86, 89-90, 92-93, 97,
99-100,111,141-142,198
internacional, 42, 55, 136,
146, 155-156
interno, 44, 50,97, 104,136
laboral, 34, 74, 94, 107,
137,150-152,201,211
libre mercado, 41, 74-75,
83,159,165,173,193
vase tambin bolsa
Marx, Karl, 23, 32-33, 42,
183-186
M'Conncll y Kennedy, 15-16,
54
mercantilizacin. Vase co-
mercializacin
234
Mxico, 123, 148-151, 168
Ministeriode Comercioe In-
dustria (MlTI), 130
monopolio, 13-15, 35, 94,
117,125
Morishima, Michio
mujeres, como mano de obra,
73,133,151-153
negociacin, 85-87, 105, 108,
110,112-113,118,196
neoliberalismo, 76, 89, 93. 96,
103, 110, 113
New Deal, 118-120, 122
Nissan, 132, 138
Nuevo laborismo. 90, 9 6 ~ 9 8 ,
122
ocio, 21-23, 34
oficiales. asociaciones de, 44.
52
Organizacin Mundial del
Comercio (aMe), 158,
161, 173
Organizacin para la Coope-
raciny el Desarrollo Eco-
nmico (OCDE), 112-113,
140,168,203-204
Owen, Robert, 19-20
paro. Vase desempleo
pobreza, 76, 123, 125, 172,
175, 186
polticas industriales, 107.
121, 130, 134
privatizacin, 47, 91-92, 94-
96,122,127,172-175,201,
207
ELCAPITALISMO. UNABREVE INTRODUCCON
proteccionismo, 77, 83, 146,
159,174,192-193,195
protestantismo, 57, 66-67
punto COffi)', empresas. 179,
204-206
Putin, Vladimir, 172
Reagan, Ronald, 122, 171
refugiados, 57-58, 67-68
revolucin gestora, 79, 115,
123-124
Revolucin Industrial, 21-22;
vase tambin industriali-
zacin
religin, 58-59, 66-69
Roosevelt, Franklin D., 118-
120
Rusia, 167, 170-172, 175-176,
195,199-200,202,217
salarios, 17-19,23,32-34,36,
43-45,52,62-63,74,83-84,
86-88, 99, 105-106, 109-
110, 112, 116, 122, 132,
152-153, 158, 184-185,
195-198,200-201,216
salario mnimo, 41, 96
vase tambin mujeres,
como mano de obra
Schama, Simon, 182
Shiva, Vandana, 159, 161
sindicalismo empresarial (o
comercial), 116, 123, 132
sindicatos, 18, 86, 152, 159,
197
en Gran Bretaa, 18, 40,
73, 75, 77, 80, 82-84, 88,
90,94,96,98,122,152
lNDfCE ANAi.lTICO
en Suecia, 104-105, 109, 113
en Estados Unidos, 114,
116, 118, 120, 122
en Japn, 131-132
Singapur, 23-24, 27
Smith, Adarn, 41
socialdemocracia, 106-111
socialismo, 81-82, 105, 107,
114, 116, 139, 217-218;
vase tambin socialdemo-
cracia; socialismo de estado
socialismo de Estado, 98, 170-
171,176
Sri Lanka, 158
Stiglitz, Ioseph, 174-175
Strange, Susan, 26
Suecia, 87, 103-114, 125
Suiza, 57, 199
superproduccin, 183-187,
197-198, 201, 203, 209,
211; vase tambin satura-
cin
Tailandia, 150,202
Taiwan,150
235
Teletrabajo,153-155
Thatcher, Margaret (thatche-
rismo), 71, 90, 93, 96,108,
121
Thompson, Edward P.,20
tiempo libre. Vase ocio
Trevor-Roper, Hugh, 67
Truman, Harry S., 120
Tulipomania,179-183
turismo, 155-157, 167
Unin Sovitica. Vase Rusia
Vietnam, 150-151,164
WallStreet, 125, 175, 188-189,
214
Weber, Max, 66
Wood, Ellen Meiksins, 39
Worldcom, compaa, 124,
140,207-208,213
Yeltsin, Boris, 172
zaibalsa, 128, 130-131
ndice de ilustraciones
1. Un East Indianman, 1829 11
(reproducidocon autorizacin de la British Library.
Cdigo de clasificacin 8809dd 6).
2. Fbrica textil, mediados de 1880......................... 17
TopFoto.eo.uk!Fotomas.
3. El antiguo y e! nuevo rostro de! capitalismo fi-
nanciero britnico 25
a) Nick Leeson 1999.
TopFoto.co.uklPA.
b) Sptimo Barn de Ashburton 1999.
TopFoto.co.uklUPP Photo.
4. Cercamiento agrario. Propiedad de David Wells,
mediados del siglo XVlII ............. 48
TopFoto.co.uk.
5. BolsadeAmsterdam, construida entre 1608-1613... 53
TopFoto.co.ukJFotomas.
6. Planta siderrgica de Cydops, Sheffield, 1853.... 78
Corbis.
237
238 EL CAPITALISMO. UNA BREVE INTRODUCCON
7. Huelga minera en 1984....................................... 95
AlainNoguesl Corbis Sygma.
8. El NewDeal:vieta de CliffordKennedyAl corro
de la patata con Roosvelt, 26 de mayo de 1938.... 119
Corbis.
9. Carlos Ghosn, presidente de Nissan, anuncian-
do un cierre de factorias, octubre 1999 139
ToruYamanaka/AFP Photo/Getty1mages.
10. Trabajadoras en una maquiladora, Mxico, 1993. 149
TopFoto.co.ukJImage Works
11. Trabajadores de Nike, Vietnam 151
Steve Rayrner/ Corbis.
12. Produccin de pltano a gran escala de la em-
presa Dole, Ecuador 160
Owen Franken/Corbis
13. La quiebra de Wall Street, 1929 189
TopFoto.co.uk!AP.
14. Subasta de mano de obra durante la depresin
de los aos treinta, California, 1932 191
Bettmannl Corbis
15. Fundadores de Lastminute.com, marzo de 2000. 205
TopFoto.co.ukJAP.
ndice
Prefacio a la edicin espaola 1
EL CAPITALISMO. UNA BREVEINTRODUCCIN
1. Qu es el capitalismo? 9
2. De dnde surge el capitalismo?...................... 39
3. Cmo hemos llegado hasta aqu? 71
4. Es el capitalismo igual en todas partes? 103
5. Se ha globalizado el capitalismo? 143
6. Crisis? Qu crisis? 179
Bibliografia 219
Para saber ms.......................................................... 223
lndiee analitico......................................................... 229
lndice de ilustraciones 237
239