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Cómo se limpian los quirófanos

Para evitar las temibles infecciones intrahospitalarias y sus graves consecuencias, los centros sanitarios cuentan con estrictos protocolos de higiene
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Por CLARA BASSI 15 de junio de 2008

- Imagen: Phil Beard -Las

áreas quirúrgicas de los hospitales no

están exentas de las llamadas infecciones nosocomiales o intrahospitalarias, a pesar de los estrictos protocolos de higiene que se siguen en estos centros. Pero, ¿cómo se limpian los quirófanos? Ésta es una cuestión poco conocida que, sin embargo, resulta de vital importancia, ya que una limpieza defectuosa puede exponer a los pacientes que se someten a cualquier proceso quirúrgico a los patógenos culpables de infecciones.

De vez en cuando algún microorganismo sale del quirófano y se cuela en las páginas de los periódicos y entre las noticias de los telediarios. Y es que, a pesar de todas las precauciones, los agentes patógenos causantes de graves infecciones hospitalarias pueden encontrarse en distintos puntos del hospital, incluidos los quirófanos. Por este motivo, contraer una infección es, junto a las complicaciones, uno de los riesgos inherentes a cualquier cirugía. Según el Estudio de Prevalencia de las Infecciones Nosocomiales en España (EPINE), de la Sociedad Española de Medicina Preventiva Salud Pública e Higiene,

tampoco todos los pacientes tienen el mismo riesgo: los más vulnerables a estas infecciones son los inmunodeprimidos (con las defensas bajas) y con enfermedades muy graves. El estudio EPINE. sin duda. a cerrar las salas de operaciones de varios hospitales hasta eliminarlo. pero que. Fuera de las UCI. Pero. A pesar de que cada centro hospitalario tiene su propia flora endémica en los quirófanos es.4% de infecciones quirúrgicas de órgano. uno de los más comunes y temidos. en esencia. el hongo "Aspergillus". Además.9% en 2007.1% de infecciones quirúrgicas superficiales. una parte de estas infecciones de hospital ocurren en el área quirúrgica. Infecciones nosocomiales El riesgo de infecciones no es el mismo en todos los hospitales. en numerosas ocasiones. limpieza e higiene que pueden variar de un centro a otro. ha detectado una prevalencia del 2. un alto porcentaje de afectados están en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI). un 2. lo que supone un descenso respecto a 1990. ¿qué se hace en los quirófanos para evitar estas infecciones y minimizarlas al máximo? Los hospitales se rigen por estrictos protocolos de prevención de las infecciones. Limpieza y desinfección . frente al 8% en los medianos y el 6. y un 1.1% de infecciones quirúrgicas profundas.5%. Los pacientes más vulnerables a infecciones nosocomiales son los inmunodeprimidos y con enfermedades graves Uno de los casos con más repercusión mediática este año 2008 ha sido el de la UCI del Hospital 12 de Octubre. la prevalencia de enfermedades nosocomiales en los hospitales fue del 7% en 2007. comparten las mismas normas básicas.9% en los pequeños. con un brote de la bacteria "Acinetobacter baumanii" multirresistente a los antibióticos y donde murieron 18 pacientes. que ha obligado.que se realiza cada año. aunque el hospital ha negado que ésta fuera la causa de los fallecimientos. año en que se inició este registro anual y en el que este porcentaje fue del 8. asimismo. En los centros más grandes la prevalencia fue del 9. Por eso.

Allí. Tras tirar el material de desecho. de Madrid. utilizando productos químicos o determinadas temperaturas. es decir. "No todos los hospitales tienen la misma demanda ni la misma presión asistencial". Estas son las medidas estándar aunque siempre que sea preciso esos plazos se pueden adaptar. paso indispensable Esterilizar (que consiste en eliminar totalmente cualquier agente infeccioso) el instrumental o material que se ha empleado en una cirugía es imprescindible para evitar contaminar al siguiente paciente quirúrgico. También hay previstas sesiones de limpieza general. ya que las paredes se limpian de forma periódica una vez al mes y las rejillas de extracción y de expulsión del aire se desmontan y se limpian cada seis meses. de eliminar los restos de materia orgánica. detergente y el desinfectante apropiado para el suelo y las superficies metálicas. precisa Manchado. el material se introduce en un aparato que se denomina autoclave. desinfectarlo y esterilizarlo. así como los recovecos y zonas de difícil acceso del mismo. . La esterilización. así como las lámparas y el mobiliario cercano a la intervención. el suelo y el mobiliario. la zona central del suelo y las salpicaduras o derrames de superficies horizontales y las verticales. un equipo de profesionales se encarga de limpiarlo. son los integrantes del personal de limpieza. Y de la misma manera. Y no todo acaba con estas medidas entre cada jornada y cada operación. Existen distintos tipos de esterilización. Entre intervenciones se cambian las bolsas de residuos clínicos y la camilla. Para ello. Los encargados de limpiar la parte no clínica de la sala de operaciones. se emplea un desinfectante clorado como la lejía. el resto se envía a una unidad de esterilización. según detalla Rocío Manchado. por ejemplo.Al principio y al final de cada jornada se limpia el suelo en su totalidad. médico especialista de la Unidad de Epidemiología Clínica del Servicio de Medicina Preventiva del Hospital Universitario Clínico San Carlos. En el suelo. mientras que los responsables de la limpieza del material clínico y de esterilizar el instrumental son los auxiliares de enfermería. las superficies horizontales. La mesa del instrumental quirúrgico se limpia mediante un paño humedecido con una solución limpiadora y desinfectante. las lámparas y el mobiliario del quirófano. Para ello se utiliza agua. para eliminar fluidos orgánicos.

expone Manchado .Imagen: Griszka Niewiadomski . fundada por un grupo de especialistas de medicina preventiva. microbiología y personal de enfermería en la misma línea que otras sociedades similares de Reino Unido y del Norte de Europa. No obstante. el lavado de manos y la utilización de guantes.Las personas que llevan a cabo estos procesos se van formando a través de la práctica continuada de su trabajo en los hospitales. cubrirse pies y cabeza con polainas y gorro. entre los 22 y los 25 grados centígrados.Cumplir los tiempos estándares de limpieza no es la única medida importante para eliminar los microorganismos del quirófano. DOS PIEZAS CLAVE . En intervenciones complejas. como un trasplante u otras en las que deben participar equipos extensos de personas. es muy importante mantener el quirófano a una determinada temperatura ambiente. Este club es una sociedad científica. Otro aspecto crucial para garantizar un ambiente lo más aséptico posible es que los profesionales que intervienen en la cirugía cumplan fielmente las normas básicas de higiene personal. como las organizadas por el Club Español de Esterilización (CEDEST). Estas medidas comprenden vestir el pijama característico del medio hospitalario. Para evitar que proliferen. esta recomendación es. legalmente constituida desde 1983. muy difícil de cumplir. "incluso en estas situaciones inevitables siempre se intenta minimizar la presencia y circulación de los profesionales que intervienen en ellas". explica Rocío Manchado del Hospital Universitario Clínico San Carlos. llevar mascarilla. Las personas que permanecen en el quirófano durante la cirugía deben ser las mínimas y también deben moverse lo menos posible. y con una humedad de entre el 45% y el 60%. respectivamente. aunque también existen jornadas de actualización de métodos y sistemas de esterilización donde pueden reciclarse. AMBIENTE Y PERSONAL. de Madrid. obviamente.