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TRIBO YE KUANA

Introduo
Os Ye'kuana, antigos viajantes na Amaznia, na floresta e na cidade, mostram como a articulao de espaos diferentes, dentro e fora de seu territrio tradicional, cria uma dinmica que longe de descaracterizar sua identidade, pode favorecer um sistema de criao e manuteno de redes de apoio, de trocas econmicas, de informao e de projetos econmicos e sociais.

Nome e lngua
Povo de lngua da famlia Karib, diferente lingstica e culturalmente de seus vizinhos Yanomami, tambm so conhecidos no Brasil como Maiongong. Os Yekuana, quando querem se autoreferir, usam a palavra Soto, que poderia ser traduzida como "gente", "pessoa". "Yekuana", por sua vez, pode ser traduzido como "gente da canoa" ou ainda "gente do galho na gua".

Populao e localizao

No Brasil, a populao yekuana, em 2000, girava em torno de 430 pessoas, divididas em trs comunidades s margens do rio Auaris e Uraricoera, a noroeste do estado de Roraima, fronteira com a Venezuela. A maior parte desta etnia vive em territrio venezuelano, onde sua populao chega a 4.800 pessoas (Rodriguez e Sarmiento, 2000).

A comunidade yekuana de Auaris a maior no Brasil, com cerca de 330 pessoas (em 2000). Alm desta existe uma pequena comunidade no rio Auaris acima, cerca de dez horas de barco e caminhada, conhecida como Pedra Branca, e uma terceira no rio Uraricoera, conhecida como Waikas. Esta ltima existe de forma regular desde os anos 80 e conta com cerca de 80 pessoas. Em contraste com Auaris, uma regio rica de caa e peixe. Segundo os pesquisadores da rea, os Yekuana teriam se fixado em terras brasileiras h mais de um sculo. Mas dizem as lideranas tradicionais de Auaris que os Yekuana freqentavam a regio muito antes de decidirem construir suas casas e ali se fixarem. Era uma zona de caa e de passagem para chegarem at o rio Uraricoera, s suas ilhas, e depois ao rio Branco, para assim chegarem Boa Vista, capital de Roraima. O mapa mitolgico yekuana, publicado nos anos 70 por De Civrieux, atesta que lugares como a Ilha de Marac (no rio Uraricoera) compem os marcos topogrficos da mitologia deste povo. A regio de Auaris uma rea de difcil acesso devido s correntezas e quedas dgua, com uma distncia da capital de Roraima de cerca de 450 Km. Hoje, na regio de Auaris vivem os Yekuana e os Sanuma (subgrupo yanomami). Estas duas etnias contam com uma rede social composta por diferentes comunidades, localizadas nos dois lados da fronteira. No Brasil, a regio do rio Auaris e boa parte da regio do rio Uraricoera foram demarcadas nos anos 1990, como Terra Indgena Yanomami (localizada nos Estados de Roraima e Amazonas). As trs comunidades yekuana esto includas nesta rea.

Histrico do contato

Os Yekuana trazem na sua histria oral duras recordaes do contato com os espanhis ao longo do sculo XVIII. Inicialmente aliados, em seguida foram obrigados ao trabalho nas

construes de fortes militares em seu territrio e constrangidos converso catlica, com a chegada de missionrios capucinos e franciscanos a mando da Coroa. Alm de recusarem a converso, os Yekuana fizeram uma rebelio contra os espanhis em 1776. J no incio do sculo XX, outra invaso marca profundamente a histria de contato dos Yekuana, desta vez pelos exploradores da borracha. Os Yekuana no Brasil trazem na memria tais experincias, bem como do processo de disputa pelo territrio vivido no passado por este grupo, sobretudo com os Sanum. Conforme a antroploga Alcida Ramos:

"Ainda se pode ouvir dos homens maduros [Maiongong] narrativas que eles por sua vez ouviram de seus antepassados sobre o aprisionamento aldeias inteiras para o trabalho escravo, as longas filas de Maiongong acorrentados levados para os seringais, histrias dos tempos em que as indstrias extrativistas eram montadas nas costas de ndios escravizados. Os Maiongong perderam uma boa parte de sua populao, aprenderam portugus e ou espanhol, adquiriram espingardas e recuperaram seu orgulho como grandes construtores de casas e de canoas e como grandes comerciantes. Quando os Sanuma apareceram, as terras Maiongong estavam semivazias em conseqncia de epidemias e escravizao... As espingardas adquiridas dos brancos custa de muito sofrimento histrico, serviam agora ao Maiongong para dissuadir os Sanuma a parar com a guerra e for-los coexistncia pacifica... Dos Maiongong eles adquiriram hbito de plantar e preparar a mandioca brava e de manejar canoas. Tambm passaram a ter ces, panelas, terados, machados e miangas muito antes de terem contato continuo com os brancos" (Ramos, 1996:132-133).

O contato com as misses


A chegada de missionrios entre os Yekuana em Auaris se deu no incio da dcada de 1960. Neste perodo, os Yekuana na Venezuela j viviam as experincias da convivncia e da

converso junto aos missionrios catlicos e protestantes. Em princpios dos anos 50, a protestante MNT (Misso Novas Tribus) iniciava seus trabalhos no Estado Federal do Amazonas, na Venezuela. Ela teria obtido uma permisso verbal do governo da Venezuela para desenvolver seus trabalhos, explorando os rios Orenoco e Manapiare. Alm da MNT, tambm missionrios catlicos iniciavam seus trabalhos nos estados ao sul da Venezuela (Estado Bolvar e Territrio Federal do Amazonas). O Estado apoiava essas misses, uma vez que se considerava o sul da Venezuela como um espao vazio a ser ocupado (ArvelloJimenez 1991). Uma das conseqncias do trabalho missionrio entre os Yekuana na Venezuela, seja ele salesiano ou protestante, foi a concentrao da populao em torno das misses, chegando a formar povoados com mais de 400 pessoas. Alm, claro, do estabelecimento de servios de sade, escola, novas profisses, agricultura no tradicional, participao nos mercados regionais, entre outros. Em territrio brasileiro, a fixao de missionrios se deu entre o final dos anos 50 e incio de 60, por meio da MEVA (Misso Evanglica da Amaznia) na regio do alto rio Auaris. Como em outras partes da Amaznia brasileira, a FAB (Fora Area Brasileira) e o Exrcito brasileiro mediaram junto aos indgenas a abertura de uma pista de pouso em Auaris e o ingresso dos missionrios. Segundo os Yekuana, o interesse dos missionrios estava voltado primordialmente para os Sanum. Ento os YeKuana resolveram no morar na misso, mas em um local relativamente prximo, a aproximadamente 15 minutos de canoa rio abaixo ou 20 minutos de caminhada. Os Yekuana optaram por no se transformarem em crentes, particularmente em razo das mudanas comportamentais que a converso implicaria: no beber, no usar o tabaco, ter apenas um cnjuge. Alegaram aos missionrios que seus parentes no lado venezuelano tinham virado crentes e enfraqueceram. Em 1980, chegaria a Auaris um casal de missionrios canadenses para uma primeira experincia junto aos Yekuana. Mas s ficaram dois anos, segundo os Yekuana, por conflitos com os guardies da tradio homens que conhecem Watunna, histria dos primeiros seres, das suas realizaes, seus lugares, seus cantos, homens que conhecem o destino dos Yekuana , que negavam a verso de que aqueles que no se converteram, so descendentes de satans, queimaro com ele, quando o mundo acabar, queimaro juntos.

Naquela ocasio, houve discusses entre lderes yekuana. Os no convertidos diziam que se se Watunna no falava sobre os crentes, eles deveriam ser descendentes de Fanhuro, ou seja, aqueles que vieram para destruir os Yekuana. Para celebrar a vitria sobre os crentes, os Yekuana organizaram uma festa que durou trs dias, com muito Yaddadi e tabaco. Segundo eles, o casal canadense teriam visto a festa, no gostaram e decidiram deixar a misso. Nos anos 80, o Exrcito tambm instalou uma pequena base em Auaris, que prepararia a instalao de uma base maior, com uma infra-estrutura adequada para receber, nos anos 90, o 5 Peloto Especial de Fronteira. Foi construda uma hidroeltrica, a pista foi ampliada e asfaltada e as instalaes para abrigar militares e seus familiares foram construdas.

Evangelizao no, escola sim


Aps a sada do casal que fizera a primeira experincia junto comunidade Yekuana, eles alegaram que no queriam a religio, mas queriam uma escola, influenciados pelos seus parentes que viram na Venezuela a proliferao de escolas em comunidades indgenas. No ano de 1983, uma nova missionria visita a comunidade. Ela tinha experincia com outras populaes indgenas e com alfabetizao. O missionrio coordenador da MEVA, naquele perodo, teria advertido ao chefe Nri: vocs no querem nossa religio, a nova missionria uma professora, como vocs queriam, mas ela vai contar nossas histrias na escola, vocs vo aceitar?. Nri teria respondido: ela pode contar suas histrias, ns contamos as nossas. Assim aconteceu, a professora voltou no ano seguinte e trabalhou junto aos Yekuana durante 17 anos. Com a chegada da nova missionria com o propsito de alfabetizar adultos e crianas, houve um processo que, na Venezuela, j tinha se verificado: a fixao no local, a reorganizao de tarefas, o que inclua o tempo na escola para os jovens e crianas. Mais uma vez eles mudaram suas casas, ainda prximo pista, mas na outra margem do rio. Para eles, a travessia do rio no era um problema, visto que todas as famlias possuem uma ou mais canoas. Com a fundao da escola, finalmente eles teriam uma pessoa com trabalho exclusivo junto a sua comunidade, alm de integr-la num projeto aparentemente muito mais Yekuana que da prpria Misso , ou seja, uma escola para os Yekuana.

Mobilidade espacial e redes scio-econmicas


As incurses pelos rios at as fazendas do rio Uraricoera e Boa Vista fizeram dos Yekuana uma referncia como construtores de canoas na regio. Alm desta atividade, os trabalhos nas fazendas envolviam construo de pistas de pouso, pontes, aberturas de reas de mata para plantio, entre outras benfeitorias. J as viagens at Boa Vista eram para comprar roupas, sal, munies, panelas, miangas e outros bens industrializados. De todo modo, a posio geogrfica dos Yekuana limitava o trnsito intenso entre aquela comunidade e outros povos ou centros urbanos. A distncia espacial parece ter servido como um "filtro" para este contato, ao mesmo tempo temido e desejvel. Vale a pena notar que, por meio da mobilidade, os bens industrializados eram adquiridos diretamente por eles, fugindo regra de outros exemplos, muito comuns na Amaznia, onde tais transaes fazem parte de um sistema gerador de dependncia e explorao por meio dos chamados regates. O contato com outras etnias no leste do estado de Roraima alm das canoas, nas trocas com os Macuxi, Wapishana, Ingarik, Taurepang e Wai-Wai, eles se tornaram conhecidos tambm por uma outra especialidade yekuana, desta vez feminina: os ralos para mandioca tambm os informava sobre inmeras oportunidades e experincias diferentes da sua, como a religio, a escola, a politizao das organizaes indgenas, os conflitos e, mais tarde, as novas oportunidades de trabalho remunerado. Embora tendo relaes com outros grupos indgenas, especialmente de comrcio, os Yekuana no participaram de suas mobilizaes ou organizaes polticas de forma sistemtica, mantendo-se fora do processo de politizao daquelas organizaes. Se nos anos 70 o contato com a capital j era regular, foi somente nos anos 80 que alguns filhos destes viajantes Yekuana vieram para cidade, no apenas para trabalhar, mas para estudar. Estes jovens passaram a conviver com famlias tradicionais da cidade. Estas redes de relaes foram construdas como relaes privadas e, por isto mesmo, no eram estendidas a todos. Desta forma, os filhos daqueles viajantes passavam a viver com as famlias da "rede de contatos" de seus pais na capital. Estes estudantes se formaram para trabalhar como microscopistas, acompanhando as oportunidades que a assistncia sade indgena oferecia nas dcadas de 80 e 90. Seguindo a trajetria desses primeiros microscopistas yekuana, vemos que a procura de uma

formao profissional na rea de sade foi a oportunidade para aqueles que j haviam cursado o ginsio nas escolas pblicas de Boa Vista. Os primeiros fizeram o curso de formao tcnica com a organizao holandesa "Mdicos Sem Fronteira", atuante na regio leste do estado de Roraima. Depois de realizarem o teste feito pelo Ministrio da Sade, atravs da Funasa, os dois primeiros microscopistas Yekuana foram contratados pela organizao francesa "Mdicos do Mundo", e mais tarde pela prpria Funasa, trabalhando em regies da TI Yanomami : Homoxi, Parafuri, Eric, Auaris e Paapiu.

A corrida do ouro
No incio dos anos 80, foi fundado o povoado de Olomai pela famlia de um Yekuana casado com uma Sanuma. O casal e seus filhos transferiram-se rio abaixo, e a Misso de Auaris teria acompanhado o grupo, construindo uma casa de apoio aos missionrios, que seria o novo posto da Misso desde ento. Assim, casas e uma nova pista foram construdas. Essa regio veio a se tornar um local disputado entre garimpeiros, e os Yekuana e Sanum viveram de perto o drama da violncia do garimpo em suas terras (Ramos, 1990). No mesmo perodo, outros Yekuana extraam ouro em outro local, principalmente na regio de Waiks, para onde algumas famlias se transferiram na segunda metade dos anos 80. Eles tambm experimentaram o terror das relaes sociais marcadas pela violncia no garimpo. Em muitos relatos contam com perplexidade o descaso pelo corpo de mortos jogados no rio. A violncia nas relaes fez com que eles procurassem trabalhar entre os prprios Yekuana, seja de forma privada ou para terceiros, seus aliados. Assim, enfrentando o medo e procurando se respaldar em sua rede de aliados, eles puderam acumular bens como motores de popa, geradores de energia, mquinas para ralar mandioca, roupas, rdios, munies, armas, mquinas de costuras, entre outros. Puderam at comprar uma casa nos arredores do centro de Boa Vista. Hoje, a maioria dos homens que tiveram algum envolvimento com o garimpo possuem outras prioridades: alguns so microscopistas, outros professores, outros alunos, outros se especializam em cantos tradicionais, assumindo assim, cada vez mais, responsabilidades com a comunidade.

Aldeia e sociedade

A seguinte descrio da aldeia yekuana extrada de texto da antroploga Nelly ArvelloJimenez (1983), pesquisadora do grupo na Venezuela:

Uma clareira no meio da floresta denuncia a presena de uma aldeia. Esta se configura por zonas compostas por crculos concntricos, tendo ao centro a casa comunal ou maloca , que possui uma base redonda e teto em forma de cone. Com capacidade para abrigar cerca de 60 pessoas, a maloca tambm dividida internamente em sees circulares: a) annaca: onde so feitas as refeies comunais, se recebem visitas e se realizam festas; de noite se converte em dormitrio para os rapazes solteiros; b) sa: espao ao redor da annaca dividido em departamentos cujas paredes divisrias no chegam at o teto; cada departamento abriga uma famlia extensa. Rodeando a maloca h um espao chamado jroro, utilizado como lugar de reunio das mulheres e que tambm pode sediar festas, alternativamente annaca. Seguindo a configurao espacial da aldeia se encontram as casas de trabalho, havendo uma para cada famlia extensa. So casas pequenas, de base retangular, sem paredes e com teto de duas guas. Ali as mulheres ralam mandioca, cozinham, costuram e fabricam ralos, assim como os homens realizam trabalhos artesanais, consertam utenslios de caa e pesca etc. Finalmente, rodeando as casas de trabalho existem pequenas hortas uma para cada famlia extensa onde se cultiva tabaco, algodo, cana-de-acar e plantas medicinais. Estas hortas marcam o fim da clareira. A distncias que podem ser percorridas a p, em direes diferentes, se observam outras clareiras que correspondem s roas. Diferente desse padro tradicional relatado por Arvello-Jimenez, a comunidade de Auaris no conta mais com essa casa comunal, porm no centro da aldeia foi construda a casa das reunies e festas.

Casamento e descendncia

Os Yekuana, como boa parte dos grupos indgenas da regio amaznica, acreditam que cada ato sexual contribui para a gerao de um filho, sendo esta resultante de uma sucesso

de coitos. O smen se acumula gradualmente no tero da mulher e todos os que contriburam nesse processo so considerados pais das crianas. Tanto a me como os pais observam uma srie de restries pr e ps-natais. Antes do nascimento, a maioria das restries recai sobre a futura me, enquanto depois de nascido os maiores tabus dizem respeito aos pais. Os Yekuana praticam a poligenia isto , um homem pode ter mais de uma esposa , dando preferncia poligenia sororal em que um homem casado com vrias irms. A existncia de mulheres disponveis na aldeia apresenta um limite poligenia, de modo que os nicos que so invariavelmente polignicos so os xams. O casamento preferencial entre os Yekuana aquele entre primos cruzados (em que ego se casa com a filha do irmo da me ou com o filho da irm do pai). Os casamentos proibidos so aqueles entre irmos classificatrios (filhos de mesmos pais ou primos paralelos) e parentes de geraes seguidas. Depois do casamento, o homem passa a morar na casa de sua esposa (ou em seu compartimento da maloca) e deve ser solcito a seu sogro. As aldeias esto divididas em dois tipos de unidades residenciais: aquela composta pelos que compartilham um mesmo departamento da casa e que pode ser considerada uma famlia extensa incipiente geralmente composta por pai, me, filhos solteiros, filhas casadas e netos e a que resulta do conjunto desses departamentos, ou seja, que une todos os habitantes da maloca e que pode ser considerada como uma famlia extensa madura.

Organizao poltica
A aldeia constitui uma comunidade polticamente autonoma. O chefe da aldeia o coordenador das atividades coletivas e representante do grupo para os de fora. Mas ele no dotado de poder para dar ordens arbitrrias, de modo que suas aes devem ser modelares e refletirem as decises tomadas coletivamente no Crculo dos Ancios. Sua posio diferenciada sobretudo por reunir sabedoria, eficincia tcnica, riqueza ritual e capacidade articuladora na orquestrao das relaes sociais. No interior das comunidades yekuana existe uma organizao hierrquica ainda bastante respeitada, onde os mais velhos e, especialmente, os chefes so sempre consultados para decises coletivas. Assim, o Crculo de Ancios corresponde a um conselho consultivo cujos membros geralmente so chefes de famlias extensas que ocupam os departamentos da

maloca, o chefe da aldeia e seu adjunto, alm de alguns chefes de famlias nucleares ou compostas independentes. Subordinado ao Crculo de Ancios, h ainda o Crculo de Jovens, composto por homens casados e solteiros. Ambos grupos se renem ao menos uma vez por dia durante as refeies comunais. Os jovens e os velhos comem na annaca em crculos separados, mas no existe muita rigidez na composio desses crculos durante as refeies. Depois da comida, podem discutir qualquer tema de interesse geral. As conversas para planejar o trabalho coletivo so frequentes depois da refeio matutina ou vespertina, enquanto as conversas entre o chefe e seu adjunto acontecem geralmente no amanhecer ou antes da comida vespertina. H ainda os lderes de viagens comerciais e de expedies de caa, cargos que no so fixos. Por fim, tm influncia poltica e posio social destacada os especialistas rituais : xams (jwai) e cantadores (aremi ou achuri edamo). De todo modo, os depositrios de um conhecimento coletivo so especialmente os mais velhos e os xams, aqueles que realmente sabem de memria os nomes dos personagens e de suas passagens nesta terra e em outros espaos csmicos.

Relaes de vizinhana
A relao entre os Yekuana e Sanum (Yanomami) passou por guerras, mas foi seguida de um perodo de aproximao que continua at hoje (Ramos 1980; 1990). Aproximao que trouxe trocas de tcnicas e de saberes, sobretudo no regime alimentar e provavelmente tambm nas plantas medicinais, produo de alimentos, passando por uma convivncia pacfica e at matrimnios entre os dois grupos. No Brasil, mesmo existindo casamentos com mulheres Sanum, o grupo segue uma organizao social distinta, ou seja, os homens Yekuana que se casaram com mulheres Sanum deixaram suas comunidades para viverem na comunidade de suas esposas. O fato de hoje os Sanum serem a maioria nas proximidades de Auaris no alterou os marcos da diferenas. Cada grupo segue com suas festas, rituais, escolas, professores, microscopistas e crenas. Mesmo que no campo dos conhecimentos tradicionais muitas trocas continuem a serem feitas, as especialidades de cada um so respeitadas, como por exemplo se reconhece que os Sanum so melhores na caa tradicional. As tcnicas tradicionais de construo de casas yekuana tambm so respeitadas pelos Sanum.

H ainda uma certa admirao conflituosa e recproca no seguinte aspecto: os Yekuana, devido a sua organizao social, conseguiriam realizar trabalhos comunitrios e produzirem roas extensas, casas grandes, uma casa de apoio em Boa Vista, tiveram mais cedo o acesso aos trabalhos remunerados, em outras palavras: sabem lidar com o mundo dos brancos; enquanto os Sanum teriam mais tempo para se dedicarem caa, s viagens, em outras palavras: tm os brancos que se preocupam com eles. Enfim um universo cheio de contradies, podendo chegar mesmo a tenses, que lembram o passado de guerra que os dois grupos realizaram neste territrio.

Cosmologia

Os Yekuana concebem o universo composto por dois planos paralelos : caju (o cu) e nono (a terra). Em nono, plano inferior do universo, o sobrenatural fora outrora neutro (ou pelo menos suas manifestaes eram desconhecidas pelos habitantes da terra). Ento o Sol pai deixou cair trs ovos mgicos. Os dois primeiros se abriram e deles saram Wanadi, um heri cultural mtico, e seu irmo. O terceiro no chegou a se quebrar, mas ficou machucado e deformado. Wanadi ento o atirou na floresta. Com essa segunda queda o ovo se abriu e Cajushawa, cheio de ressentimento e de dio, apareceu na terra e se converteu na manifestao negativa do sobrenatural. Desde ento a gente deCajushawa (os demnios ou odosha) se proliferaram pelo mundo, dominando o reino invisvel da terra. Em contrapartida, Wanadi, a expresso benvola do sobrenatural, depois de ter vivido na terra por um tempo durante o qual lutou contra Cajushawa, deixou a terra nas mos de sua gente, os Yekuana, a quem cabe lutar contra os demnios.

A configurao da terra tem em seu centro um crculo interno de gua chamado dama (o mar), que rodeado por outro crculo,nono (a terra propriamente dita), o qual possui artrias de gua, tuna (os rios provenientes do mar). Rodeando a terra h outro crculo donde partem raias inclinadas que so os pilares de sustentao do cu. Este espao chamado caju wowaa, literalmente as patas do cu. Alm de suportar o cu, caju wowada constitui o limite do reino de Cajushawa. As aldeias do leste se dizem que esto aderidas a caju wowad dawono (a parte inferior de caju wowad). Na direo leste h inumeras cascatas de difcil acesso que iniciam na terra, correm subterraneamente em caju wowada e reaparecem no cu em forma de gua calma. Quando Cajushawa perseguia Wanadi, no conseguiu atravessar essas cascatas e deve que ficar na terra. Caju (cu), plano superior do universo, est dividido em oito camadas, que so os reinos dos jwai. As aldeias de Wanadi e do Sol esto em um lugar inacessvel de caju, concentradas em um nico local para alm do mundo no qual os seres visveis (os Yekuana) e os invisveis (os demnios de Cajushawa) competem incansavelmente, e o equilbrio entre as foras positivas e negativas precrio. Habitando esse local, Wanadi est completamente alheio aos problemas da terra.

A geografia do universo e a geografia da maloca so marcadas por uma grande similaridade. Mais que isso, a maloca pode ser compreendida como uma rplica do cosmo: suas partes correspondem a cada uma das divises significativas do cu e da terra. A annaca (ou crculo interno) corresponde dama (o mar no centro do mundo). O crculo seguinte que configura a terra (nono) corresponde na maloca sa (os departamentos/dormitrios). Nas margens desse segundo crculo se erguem os pilares que sustentam o teto. Os mastros maiores se chamam sirichne, o que significa literalmente apoio das estrelas . Na concepo yekuana do universo este espao corresponde a caju wowadn, ou patas do cu . O teto cnico da casa redonda, por sua vez, tem configurao semelhante representao do plano superior do universo, sendo o ponto culminante a morada de Wanadi e seu pai. Na maloca, h uma janela no teto que se abre para o leste, na direo de Wanadi. Alm dos demnios, odosha, h outra forma atravs da qual o sobrenatural se manifesta negativamente. Segundo os Yekuana, os sistemas de vida (o animal e o vegetal, por exemplo) tm correspondentes invisveis ou donos no mundo invisvel. Quando os Yekuana afetam as manifestaes visveis desses seres ao caar um animal ou derrubar uma rvore, por exemplo provocam um desequilbrio no mundo invisvel. As foras invisveis ento reagem provocando m sorte, doena ou morte nos agressores. Para amenizar esse problema, lanam mo de ritos antes do uso de determinados produtos da natureza, como frutas silvestres, caas, resinas (por exemplo, a caraa que se usa para pintura corporal) etc. Os produtos so soprados a fim de repelir a fora sobrenatural que se encontra neles alojada.

Xamanismo e rituais

Todo Ye'kuana pode adquirir certa destreza ritual para controlar o poder maligno, ainda que pontualmente. Mas o sistema ritual dominado por especialistas dotados de poderes especiais : osjwai (conhecidos tambm como cadeju), cuja prerrogativa a cura de doenas. Eles possuem um poder similar a Wanadi e seus irmos, que foram os primeiros xams da terra. Este poder no igual em todos os xams, sendo mais forte em alguns. Outro grupo de especialistas rituais so os "donos" (edamo) de canes sagradas (conhecidas geralmente como a'churi ou aremi) e se chamam a'churi edamo ou aremi edamo. Ambos tipos de especialistas podem estar habilitados para celebrar rituais com finalidade benficas ou no, j que Wanadi e Cajushawa tm uma origem comum. Os ritos celebrados por um a'churi ou aremi edamo em geral compostos de : a) exorcismo, invocao mgica ou cantos sagrados (aremi ou a'churi) que variam de tamanho e contedo; b) gestos apropriados com as mos ou sopro para expelir e afugentar as foras malignas ou demnios (odosha) ; c) usos de amuletos mgicos (eritrotojo). A classificao dos ritos pode ser estabelecida em "comunais", "privados" e "individuais". Dos primeiros participam toda a comunidade, guiada pelo a'churi ou aremi edamo. So raros e constituem cerimnias vinculadas a eventos como a abertura de uma roa ou inaugurao de uma casa. Os ritos privados so mais numerosos e a quantidade de participantes varivel. Compreendem, por exemplo, a celebrao de um nascimento, de uma primeira menstruao ou de uma primeira colheita. Mais numerosos ainda so os ritos individuais, cujo nico participante o a'churi ou aremi edamo. Exemplos deles so o exorcismo que acompanha o sopro de qualquer classe de carne que ser ingerida por um indivduo pela primeira vez; ou antes de consumir frutas

silvestres ; ou para neutralizar as foras malignas alojadas em grandes chuvas ou inundaes; para encontrar uma pessoa ou animal perdidos ; para a construo de canoas, tecidos e outros objetos. Tambm se consideram ritos individuais os que atuam como medicina mgica preventiva ou curativa, ou ainda magia negra (sopro com efeitos letais sobre a vtima). Contedo editado pela equipe do ISA a partir da obra de Nelly Arvello-Jimenez (1983)

A "promessa yekuana"
A cosmologia ye'kuana tem uma dimenso proftica protagonizada pelos xams. Alm de conhecerem o passado, os xams podem ver o futuro, a promessa Yekuana. E o destino dramtico: primeiro desaparecero os xams, depois os sbios, depois os cantores, quando o ltimo Yekuana morrer a terra queimar, os brancos sofrero muito porque sero muitos, faltar gua, as chuvas cessaro. Os Yekuana encontraro Wanadi; mas no h salvao para todos na promessa Yekuana. Assim, o xamanismo a principal referncia para o destino coletivo, em outras palavras, a viso do futuro e do destino Yekuana esto relacionados s prticas xamnicas. Para os mais velhos, as mudanas atuais so contingentes s mudanas dos tempos; segundo eles, um certo descuido de resguardos, bem como de certas dietas e uso de pinturas corporais, colaboram para com o aumento das doenas e fragilizao dos jovens. Mesmo com uma aparente dose de pessimismo, os problemas atuais confirmam e valorizam as tradies, especialmente os xams que previram tais mudanas. Atualmente os Yekuana no possuem xams em suas comunidades no Brasil, mas existem as parteiras especializadas, cantadores tradicionais e especialistas em plantas mgicas e medicinais. O contato com os seus xams, na Venezuela, acontece tanto por meio de visitas como por consultas via radiofonia. Embora contando com uma assistncia sade permanente em suas comunidades, alguns distrbios continuam sendo tratados de forma tradicional, com cantos, sopros, usos de plantas, tratamentos estes quase sempre acompanhados por um regime alimentar.

O Tempo da festa e o Tempo da escola


Atualmente as principais festas, ou aquelas de maior durao, acontecem no perodo de frias escolares, com exceo do carnaval, j incorporado por eles. Mas outras atividades,

especialmente de construo de casas, podem fugir do calendrio escolar. Tambm alguns rituais, como a inaugurao de uma casa ou o trmino de um perodo de resguardo aps a primeira menstruao, exigem o consumo do Yaddadi e nem sempre acontecem fora do perodo escolar, o que por vezes gera uma certa tenso. Em relao ao ritual de passagem da menina para a idade adulta, por exemplo, depois da primeira menstruao tradicionalmente a moa fica reclusa durante um ano e passa a maior parte do tempo fiando algodo em um compartimento de sua casa destinado para isso. Cozinha sua prpria comida e pesca sozinha. Durante esse perodo no usa enfeites, corta os cabelos bem curtos e reduz ao mnimo sua decorao corporal e contato social. O final da recluso marcado por uma cerimnia em que as reclusas se pintam e se enfeitam com miangas. Tudo acompanhado com cantos e, no final, as jovens devero consumir uma quantidade abundante da bebida tradicional, sendo depois levadas at suas redes. A partir de ento podero se casar, se pintar e freqentar as festas, entre outras coisas. O perodo de recluso se sobrepe ao perodo escolar, de todo modo, a escola se adaptou como pode ao calendrio yekuana, deixando que a aluna em recluso freqente as aulas da maneira que for possvel. Alm disso, atualmente o perodo escolar inicia e termina antes do calendrio urbano, de modo que o encerramento em geral d-se em meados de novembro, coincidindo com o perodo da seca, que tambm aquele de abertura de novas roas e construes, trabalhos realizados coletivamente. H uma maior mobilidade das famlias neste perodo, quando j derrubaram suas roas, algumas delas visitam seus parentes em outras comunidades ou simplesmente fazem seus retiros na floresta para caar.

Retomando o Tank
A principal festa dos Yekuana a Tank, mas ela no acontece h mais de 15 anos no Brasil. Em geral ela acontecia no retorno dos homens que tinham viajado para Boa Vista pelos rios com suas canoas. Hoje, somente aqueles de Waiks realizam ainda viagens de canoas at as fazendas prximas de Boa Vista. Em Auaris, a partir dos anos 90 se intensificou muito o transporte areo. Dois dos homens que lideravam as festas Tank morreram inesperadamente no incio dos anos 90, um por ter contrado sarampo e outro por picada de cobra. Esta perda sem dvida contribuiu para que a festa tradicional no voltasse a acontecer. De todo modo, existe a inteno por parte dos professores e lideranas tradicionais Yekuana em mostrar para os mais jovens como era feita a festa Tank.

Segundo os mais velhos, ela envolve toda a comunidade: preciso construir instrumentos musicais; h uma luta corporal na qual preciso se conhecer as regras; parte da comunidade vai caar; outra parte prepara os alimentos que sero consumidos durante a festa juntamente com a caa

tividades produtivas

A despeito de sua insero nas ltimas dcadas em centros urbanos como Boa Vista e toda a modernidade trazida para as aldeias - que inclui a energia eltrica desde 2000, a TV, a escola, o remdio industrializado, entre outros -, os Yekuana mantm suas tradies alimentares e o modo de produo desta alimentao. So agricultores, coletores e praticam a caa e a pesca, possuem ainda pequenos animais domsticos, especialmente ces e aves. A alimentao bsica a sopa de peixe, pimenta e beiju. Na TI Yanomami, enfrentam como os vizinhos Sanuma a escassez de caa e pesca. Em contrapartida, possuem grandes e fartas roas. Junto com esta produo segue, claro, toda uma srie de trabalhos comunitrios, rituais que ainda organizam o tempo e o espao das aldeias Ye'kuana. Os profissionais assalariados participam ativamente desta vida social e econmica, no apenas contribuindo financeiramente para as suas obrigaes com seus sogros e a comunidade, mas tambm diretamente nos trabalhos comunitrios, como construo de casas ou aberturas de novas roas. So exmios construtores de canoas e navegadores. No trabalho feminino, so muito valorizados os ralos usados para processar a mandioca. Estes produtos so as duas principais referncias ye'kuana junto aos outros grupos indgenas Karib e os Wapichana em

Roraima, sendo os ralos muito procurados e comercializados na regio. O mesmo acontece com Ongs e a Funai que demandam a construo de canoas para postos de sade, escolas ou postos da Funai em rea indgena.