You are on page 1of 238

John Irving

GARP
SZERINT A VILG

rkdia Budapest 1988

Fordtotta BARTOS TIBOR Az utszt


ABDI NAGY ZOLTN

rta

John Irving The World According to Garp A Corgi Book e 1976, 1977, 1978 John Irving Hungarian translation Bartos Tibor, 1988 Alapkiads: Eurpa, 1988

1 A Bostoni Irgalmas
Garp anyjt, Jenny Fieldset 1942-ben letartztattk Bostonban, mert megsebestett egy frfit a moziban. Nem sokkal a japnok Pearl Harbor-i bombatmadsa utn trtnt ez. Az emberek vgtelen trelemmel tekintettek a katonkra, hiszen katona lett egyszerre mindenki - Jenny Fields azonban semmit nem engedett a frfiak irnti trelmetlensgbl, a katonk viselkedst meg ppen nem nzte j szemmel. A moziban hromszor hzdott egy lssel odbb, s a katona mindannyiszor utna nyomult, mg Jenny vgre nekiszorult a szuvatos falnak. Mikor mr egy terpeszked pillrsor a hradt csaknem elfogta a szeme ell, gy dnttt, hogy nem kltzik tovbb. A katona pedig melltelepedett. Jenny huszonkt ves volt. A fiskolrl, alighogy beiratkozott, mris kimaradt, az polnkpzt azonban osztlyelsknt vgezte, s tetszett neki a betegpols. Sportos klsej n volt, arcn rzsk virgzottak, fnyes fekete hajt rvidre nyrtan hordta. Anyja szerint frfiasan jrt (mivel lblta a karjt). A cspje meg a fara oly karcs volt, hogy htulrl nzvst finak tetszett. A mellt Jenny tlzsnak tlte maga is, s rejtegette, nehogy "boruls termszetnek"" nzzk rte. Pedig ppen nem volt boruls termszet. Voltakppen a fiskolrl is azrt maradt ki, mert az a gyanja tmadt, a szlei nem egybrt jratjk oda, mint hogy utoljra valami iskolzott fiatalembernek szhassk el. A Wellesleyt klnben btyjai ajnlottk a szleinek azzal, hogy a wellesleysta lnyokat senki nem nzi knny prdnak, s jl jegyzik ket a hzassgi tzsdn. Jenny gy rezte, hogy felsbb iskolztatsa a lnyvrats illendbbik mdja csupn, amg az ideje eljn, hogy mint valami tehenet, mestersgesen megtermkenytsk. Fszaknak az angol irodalmat vlasztotta, de amikor gy ltta, hogy trsait leginkbb a frfiakkal val bnshoz szksges sima nyelv s mltsg megszerzse rdekli, lelki tusa nlkl iratkozott t a nvrkpzre. Itt olyasmit tanult, amit nyomban hasznosthatott, s az igyekezetbl nem lgott ki a llb (s mire nevezetes letrajzban megrta, hogy a kedvesnvrek mgiscsak az orvosokhoz legkedvesebbek, addigra mr vgre jrt nvri plyafutsnak). Szerette jzan egyenruhjt is. Blza jl rejtette a mellt, cipje knyelmes volt, s nem akadlyozta siets jrsban. Ha jjel gyelt, mg olvashatott is. A fiskols fik nem hinyoztak neki, mert azok nyomban farhmba ltek, ha valaki a derekt nem adta be nekik, ha meg beadta, legkzelebb keresztlnztek rajta. A krhzban inkbb katonkkal meg munksokkal volt dolga, akik szernyebbnek is meg nyltszvbbnek is bizonyultak. Nem kellett a derekt teljesen beadnia, de amennyit beadott belle, annyirt hlval fizettek. Aztn egyszerre katona lett mindenki -- nnagy mellny, akr a fiskols fik -, s Jenny Fields tbb nem bartkozott senkivel. "Anym - rta Garp - magnyos farkas volt."" Fieldsk cipn vagyonosodtak meg, br a bostoni Weeksek nemzetsgbl szrmaz Mrs. Fields maga is vitt pnzt a hzassgba. Fieldsk a lbbeliipar mezeirl oly buss hasznot takartottak be, hogy mr vekkel elbb visszavonulhattak a New Hampshire-i partokra egy tgas, zsindelyes ri lakba a Kutyaf-blbe. Jenny szabadnapjain s szabad jszakin hazajrt - leginkbb azrt, mert tisztes nagyasszony anyjnak (akinek szent meggyzdse volt, hogy Jenny "a nvrkedssel elpacslja az lett"") meg akarta mutatni, hogy mgsem kell se beszdnek, se erklcseinek ellomposodnia vlasztott mestersgben. Btyjaival gyakran az szaki plyaudvaron tallkozott, s velk utazott haza. Csaldi ktelezettsgk szerint a bostonmaini vast szerelvnynek jobb feln telepedtek le, ha Bostonbl tartottak haza, majd a bal feln, ha visszatrtek. Az idsb Mr. Fields kvnta gy, mondvn, hogy ugyan a szerelvnynek errl a felrl kietlen a ltvny, azonban, mondotta, minden Fieldsnek ill megtanulnia, mifle tiszttalan forrsbl mertettk jltket. Bostonbl kifel teht jobb fell, befel bal fell a Fields-fle cipipari vllalkozs fplete trult az utas szeme el s egy hatalmas tbla, amelyen az letnagysgot megsokszoroz cip kszlt rtiporni nzje fejre. A tbla a vasti snek fel tekintett, s rajzt szvegestl szzval tkrztk apr msai a cipgyr ablakban: Fields-fle cipell -mit caplat s kit cipel !

Ltezett Fields-fle kismamacipell is, s Mr. Fields a lnyt, valahnyszor hazaltogatott, megajndkozta egy prral. Mr volt vagy tizenkt pr kismamacipellje Jennynek. S mivel Mrs. Fields gy ltta, hogy lnya a zlls tjra lpett, amikor a Wellesleybl kimaradt, ugyancsak megajndkozta minden ltogatsa alkalmval egy meleg vizes palackkal -- llegalbbis Mrs. Fields annak nevezte, Jenny pedig meg sem bontotta a csomagokat, hogy meglssa, azt rejtik-e csakugyan. Anyja olykor krdezte: "Megvan mg a palackod, bogaram, amit tlem kaptl?"" Jenny akr a vonaton felejtette, akr eldobta, de nem emlkezett r, ezrt gy felelt: "Elveszthettem, anym, de annyit tudok, hogy megleszek nlkle."" Ilyenkor Mrs. Fields elhzta az elrejtett dobozt, s eredeti drogriai paprcsomagolsban rtukmlta lnyra. "Megkrlek, Jennifer, lgy krltekintbb! lj vele, lgy szves!"" Jenny nem lt meleg vizes palackkal, br a lelki megnyugvsnak meghat, rgi segdeszkzt tekintette benne. Ha egynmely drogriai csomagja mgiscsak eljutott a Bostoni Irgalmasok Krhznak kzelben brelt kicsiny szobjba, beszortotta azt is a szekrnybe a kismamacipk ugyancsak bontatlan csomagjai kz. Hvs tvolsgbl tekintett a csaldjra, s sokszor elgondolta, milyen furcsa, hogy apr gyermek korban elrasztottk szeretetkkel, aztn mintegy j elre kitztt idben elzrtk a szeretetk ml csapjait, s kezdtk vrnia foganatjt - mintha a gyereknek egy nylfarknyi ideig az volna a dolga, hogy lehetleg teltdjn szeretettel, majd rleld korban jval tovbb megfeleljen szlei vrakozsnak. Amikor Jenny megtrte a varzst, s olyan kznsges letplya kedvrt, minta betegpols, kpes volt kimaradni a Wellesleybl, egyszersmind szaktott a csaldjval - csaldja pedig tancstalansgban aprnknt kirekesztette a szvbl. gy okoskodtak, hogy lett volna Jenny inkbb orvos, vagy idztt volna addig a fiskoln, mg egy orvost nem fog magnak. Valahnyszor btyjaival, anyjval, apjval tallkozott, mind knosabban viselkedtek egyms trsasgban - mintha a kimutatkozs szertartsa hzdott volna el. A csaldok mind ilyenek, gondolta el Jenny Fields. Bezzeg ha neki lennnek gyerekei, ppgy szeretn ket hszves korukra, mint ahogyan ktves korukban szerette. Htha hszves fejjel mg inkbb rszorulnak? A krhzban a legknnyebb volt a csecsemkkel bnni. Ahogy nttek a gyerekek, gy nttek szksgeik, s gy fogyott a szeretet krlttk. Jenny mintha nagy hajn cseperedett volna, de nemhogy rtette a gphz mkdst, mg csak nem is lthatta. Tetszett neki, hogy a krhzban minden ltkrds az evsre egyszersdik - hogy hasznl-e a betegnek, ami a garatjn lement, s hogy kijut-e majd belle. mg azt sem tudhatta gyermekkorban, mi lesz a mosatlan tnyrokkal. Azt hitte, amint a cseldek leszedik az asztalrl, el is dobjk mindjrt. Sok idnek kellett eltelnie, amg a konyhba egyltaln beengedtk -- aaddig Jennynek az is megfordult a fejben, hogy reggel a tejeskocsi hozza az j tnyrokat, mert a csrmplse annyira emlkeztette a konyha zrt ajti mgtt zajl mosogats zajra. Lehetett tves, mire flfedezte apja frdszobjt. Egyik reggel megindult apja klnijnek illata nyomn, gy jutott el egy gzs zuhanyozba - 1925-ben modernnek szmtott az ilyen. Egy vct tallt benne, meg anyja szptszereire oly kevss emlkeztet sor vegcst, hogy azt hitte, egy titkon nluk l ember rejtekt fedezte fel. Nem is tvedett nagyot. Jenny a krhzban tudta meg, hogyan lesz az telbl rlk, s azt is, hogyan lesz emberbl ember. A Kutyafblben a csald tagjainak mind volt kln frdszobjuk, kln szobjuk, kln ajtajuk, s az ajtajukon kln tkrk. A krhzban senki nem klnckdhetett Nem volt szent sz a sajt. Akinek tkr kellett, krt a nvrtl. A legtitokzatosabb dolog, aminek Jenny a gyermekkorban a vgre jrhatott, a pincben ll nagy cserpfazk, s hogy azt minden htfn megtltttk friss ti kagylval. Anyja kukoricalisztet szrt rjuk jszakra, reggelente pedig a kagylkat tbltettk a pincbe hossz tmln vezetett tengervzzel. Ht vgre a kagylk meghztak, s kitisztult bellk a homok. A csfsgok kihztak a kagylkbl, s trgr testket feltrtk a vznek. Jenny pntekente segtett a szakcsnak vlogatsukban. A dglttek nem csukdtak be, ha hozzjuk nylt. Jenny krt egy knyvet a kagylkrl, s mindent megtudott fellk: tpllkozsukat, szaporodsukat, fejldsket. gy szerzett teljes ismereteket az els llnyekrl - nemisgkrl s pusztulsukrl is. Egybknt a Kutyaf-blben emberi lnyekhez nemigen frt volna. A krhzban azutn ptolta, ami idt elvesztegetett, s felfedezte, hogy az emberek sem nem titokzatosabbak, sem nem kvnatosabbak az ti kagylknl. "Anym - rta Garp - nem volt szrszlhasogat."" Annyi klnbsget pedig megfigyelhetett volna, hogy a legtbb embernek van nmi rzke a humorhoz - Jenny azonban nem tartozott kzjk. A bostoni polnk akkoriban nagyokat nevettek egy szjtkon. A trfa egy msik bostoni krhzra vonatkozott. Jenny krhzt Bostoni Irgalmasnak neveztk rviden, de volt egy msik, a Massachusettsi ltalnos Krhz, amelyet ltalnos Massznak becztek, s mg egy, a Peter Bent Brigham, amelyik Peter Bentknt forgott a kzszjon. A mulatsgos trtnet szerint a jrdaszigetrl egy ember majd hogy trdre nem esett egy taxi eltt. Arca

elkklt, mintha fojtogattk volna, vagy maga fojtotta volna vissza a llegzett. A beszd lthatan nehezre esett, azrt a taxis nyitotta ki neki a hts ajtt. Az ember beborult az lsre arccal, trdt felhzta a mellig, s gy vlttt: - "Krhzba!"" "A Peter Bent j lesz?"" - krdezte a taxis, mert az volt a legkzelebbi krhz. "n is azt grtem Mollynak - nygte az utas -, meg leharapta!"" Jenny Fields az ilyen trtneteken nem mulatott. Maguk a pterek sem mulattattk. Tapasztalhatta, mi minden bajt szereznek, s kztk a legenyhbb volta gyerek. Ltott olyan nt is eleget, melyik, nem akarvn gyereket, szenvedett a terhessgtl. Nem kellett volna idig jutniuk, gondolta Jenny Fields szigoran, br a szletend gyereket sajnlta. Ltott persze olyanokat is, akik gyereket kvntak, s ezekrl rragadt a kvnsg. Egyszer, gondolta el Jenny Fields, majd lesz gyereke neki is, egyetlenegy. A baj csak az volt, hogy a pterrel sem kvnt kzlekedni, nemhogy a gazdjval. Hivatalos dolga legtbbnyire katonapterekkel akadt. Az Egyeslt llamok hadseregben a felfedezett penicillin csupn 1943-tl kezdte megmutatni a hasznt, br sok katona csak 1945-ben ismerkedett meg vele. A Bostoni Irgalmasban ekkortjt, 1942 elejn a beteg ptereket szulfonamiddal s arznnal kezeltk. A kankt sulfathiazollal, sok vz ivsval egybektve. A szifilisz gygytsra neoarsphenamint hasznltak a penicillin eltti idkben, s Jenny Fieldsnek sokszor megfordult a fejben, hogy a kutyaharapst kutyaszrrel gygytjk - arznnal takartani az emberi szervezet elkoszosodott vegykonyhjt! A msik fajta pterkezels helyi volt, s sok folyadkot kvnt ugyancsak. Jenny gyakran segdkezett kzben, mert a betegre vigyzni kellett, vagy ppen le kellett fogni. Az egyszer eljrs sorn mintegy szz kbei folyadkot zavartak fel a beteg hmvesszejn a meglepett hgyhlyagba. A kezels minden rszvevt fjdalmasan rintett. A hozz szksges irrigtor feltalljt Valentine-nak hvtk, de mg sok az utn, hogy szerkentyjt tkletestettk, a kezels neve megmaradt a madrnsz napjnak emlkezetre Valentine-nak - a hsszerelmesek mlt bntetsl, tlkezett Jenny Fields. "Anym - rta Garp - nem volt regnyes llek."" Amikor a katona a moziban megkezdte hadmozdulatait, Jenny Fields a legszvesebben Valentine-fle kezelsben rszestette volna. Irrigtor azonban nem volt nla. Kis kzitskjba klnben sem frt volna. Meg aztn ehhez a kezelshez a beteg egyetrtse szksges. Volt azonban Jennynl egy szike. Azt mindig magval hordta. Nem lopta, kiselejteztk a sebszetrl, mert a hegye kre vagy a mosdba ejts folytn csf csorbt szenvedett, s finom munkra nem lett volna alkalmas - de Jenny nem is finom munkra kszlt vele. A szike eleinte meg-meglyuggatta kzitskjnak selyemblst. Jennynek aztn eszbe jutott, hogy egy eldobott hmrtok felt hzza a vasra, mint a tlttoll kupakjt. Ebbl a kupakbl hzta ki most a szikt, amint a katona a falhoz szortotta, s mellette tvn tbort, karjt vgignyjtztatta azon a karfn, amelyet clja szerint meg kellett volna osztaniuk. Laptkeze lelgott a karfrl, s gy rngott, mint a l vknya, ha legyek lepik. Jenny az egyik kezt a tskjban tartotta a szike nyeln, a msikkal tskjt szortotta fehr lbe. gy kpzelte, hogy fehr egyenruhja, akr a Szent Grl, vilgol, s e frget mellette a ragyogsa vonzotta oda. "Anym - rta Garp - az lett a pterek meg a pitls undorban tlttte."" Hanem a moziban mg nem voltak odig. A katona csupn az elrs-csatrozsokat kezdte. Megfogta Jenny trdt. "Vigye rlam a koszos kezt"" - szlalt meg Jenny fennszval. Tbben megfordultak. - Hagyjuk ezt a szmot - nygte a katona, s a laptkeze mris benn volt Jenny egyenruhja alatt. Odabenn kt dolgot kellett tapasztalnia. Egyik, hogy Jenny a combjait szorosra zrta. Msik, hogy a karja vlltl a csukljig megnylik, mint amikor egy tk a teljes hosszban vgighasad. Jenny az inge ujjnak rangjelzstl vgigmetszette brt s izmait, annyira, hogy a knyke csontja kifordult. ("Ha az letre trtem volna - rvelt a rendrsgen ksbb -, a csukljt metszem t. Akkora vreresztst nem akartam."") A katona felordtott, talpra ugrott, s srtetlen karjval gy vgta nyakon Jennyt, hogy a fle belecsndlt. Jenny kzben a szikvel mg a fels ajkbl is kimetszett egy krmnyit. ("Nem a torknak mentem - vallotta a rendrsgen. - Az orrt akartam lehastani, de nem sikerlt."") A katona ordtva, ngykzlb igyekezett kifel a padsorok kzt a mozicsarnok kivilgtott biztonsgba. Valaki a nzk kzl rmlten vinnyogott. Jenny a szk krpitozsba trlte szikjt, visszatette a tskjba, rhzta a kupakot, aztn kiment a csarnokba. Az ordtozs behallatszott, s mra mozis is kiablt befel a stt nztrre: - Van benn orvos? Figyelem! Orvost keresnk! Csak poln kerlt, s az mr ment elsseglyt nyjtani. Amikor a katona megltta, eljult. Nem is a vrvesztesg gyengtette el. Jenny ismerte a vrz arcsebek csalka termszett, azrt a katona karjt nzte rgtn. Elvrzstl nem kellett tartani. Ezt mintha csak Jenny ltta volna - a tbbiek a vrt tekintettk, meg hogy a j rsze annak is Jenny egyenruhjhoz tapad. Egykett megtalltk benne a tettest. A jegyszedk nem is engedtk,

hogy a katona karjhoz frjen, s az egyik elvette tle a tskjt. Az rlt nvr! A kerge ksel! Csupn Jenny Fields volt nyugodt. gy gondolta, hogy majd a hatsg blcs dntse tisztzza. Csakhogy a rendrsg sem viselkedett valami gavallrosan. - Rgen jr a fijval? - krdezte az els rendr tban az rszoba fel. Egy msik azt firtatta: - Honnan veszi, hogy megtmadta magt? A srtett fl azt vallja, hogy ppen bemutatkozott volna! - Alattomos kis fegyverrel tmadott r, szvecske - mondta a harmadik. - Aki ilyet hord magnl, abbl nem nzek ki semmi jt. Jenny a btyjait vrta, hogy tiszta vizet ntsenek a pohrba. A jogi karon tevkenykedtek a foly tls partjn, Cambridge-ben. Az egyik hallgatott, a msik tantott. "Mindketten - rta Garp - gy vlekedtek, hogy a jog elmlete ri dolog, gyakorlata kznsges."" Nem is szolgltak vigasszal, mikor megrkeztek. - Anynk szve megszakad - jsolta az egyik. - Maradtl volna inkbb a Wellesleyben -mond- mondta a msik. - Magnyos n vdekezsre szorul - vlaszolta Jenny. -T- Trvny adta joga. Egyik btyja azt feszegette, bizonythat-e, hogy nem volt viszonya ldozatval. - Kztnk marad - sgta oda a msik. - Mita jrsz ezzel a slapiccal? Tisztzdni csak akkor tisztzdott minden, amikor a rendrsg kidertette, hogy a katona New York-i s csaldos, szabadsgon jrt Bostonban, s legfknt attl tart, hogy felesge rtesl a trtntekrl. Hogy az borzalmas volna, abban meg is egyezett mindenki, gy aztn Jennyt vdemels nlkl eleresztettk. Amikor szv tette, hogy nem kapta vissza a szikjt, egyik btyja odavetette: - Majd lopsz msikat, nem igaz? - Ezt sem loptam - felelte Jenny. - Klnb emberekkel bartkozhatnl - tancsolta a msik. - A Wellesleyrl - egyeztek meg mind a ketten. - Ksznm, hogy a segtsgemre siettetek - mondta nekik Jenny. - Elvgre mire j a csald? - trt ki a hla ell az egyik. - Vr nem vlik vzz - llaptotta meg a msik, aztn elspadt, mert megpillantotta a tenyrnyi vrfoltokat Jenny egyenruhjn. - J lny vagyok - mondta nekik Jenny. - Jennifer - fordult hozz az idsebbik, amelyik Jennynek gyermekkorban a megfontoltsg pldakpe volt. - A leghelyesebb, ha nem kezdesz ns emberekkel. - Ne flj, nem ktjk anynk orrra - btortotta a msik. - Apnk orrra meg mggy sem - tdtotta az idsebb. A rokoni sszetartozs igyekezetben megprblt rkacsintani Jennyre, azonban csupn arrl gyzte meg hgt, hogy gyermekkori blvnynak arcba rngs llott. Kt btyja postalda mellett llt, s a postalda oldaln a cilinderes Samu bcsi hbors plaktja dszlett. Samu bcsi tenyerrl barna ruhs amerikai katona ugrott le Eurpa trkpre. SEGTSTEK FIAINKAT! - buzdtott a plakt szvege. Jenny idsebb btyja ltta, hogy hgnak szeme a plakton jr. - Katonkkal se kezdjl - tette hozz, nem tudvn, hogy nhny hnap mltn bevonul is, elesik, s anyja szvnek megszakasztsban lesz a bns, nem Jenny. Msik btyja jval a hbor vge utn veszett a tengerbe vitorlsval, nhny tengeri mrfldnyire Fieldsknek a Kutyaf-blre tekint ri laktl. Gyszol felesgrl gy szlt Jenny anyjnak hatrozata: "Fiatal mg, s a frfiak szeme megll rajta. A klkek se trhetetlenek. Legalbbis mg nem. A tisztessges gyszid eltelte utn majd fog magnak valakit."" Az zvegy vgl egy v eltelte utn Jennyhez fordult, s tle tudakolta, eltelt-e mr annyi id, hogy valakit foghasson. Jenny anyjt nem akarta megbntani, ezrt Jenny vlemnyt krte, hogy a gyszt leteheti-e mr. - Ha nincs kedved gyszolni, mit gyszolsz? - krdezte tle Jenny, majd letrajzban hozzfzte vlaszhoz: "Ki kellett oktatnom a szerencstlent, hogyan rezzen!"" "Anym mindig mondta, hogy sgornjnl butbb asszonnyal nem tallkozott - rta Garp. - Pedig az a Wellesleybe jrt."" Mikor azonban a Bostoni Irgalmas kzelben lv kicsiny szllsa eltt Jenny elbcszott btyjaitl, annyira feldlt volt, hogy meg sem haragudhatott rjuk. Fjlalta a testi bntalmakat is - fle mg mindig csngtt a katona tstl, s grcss merevsg llt a lapockjba, amitl nem jtt lom a szemre. gy emlkezett, a jegyszedk csavartk htra a karjt, s eszbe jutott, hogy a meleg vizes palacknak taln most hasznt vehetn.. Felkelt teht, s kivette szekrnybl anyja egyik ajndkcsomagjt. Csakhogy nem meleg vizes palackot tallt benne. Anyja a helyes szpt szt sem tallta a krlrsra, holott

ismerte is, Jenny is. A krhzban akrhny betegnek segtett a bevezetsben - ott inkbb a ni tisztlkods cljait szolglta, mint a nem kvnatos gyermeklds elhrtst. A Valentine-fle irrigtor bartsgosabb, hzibb vltozata volt ez a szerszm. Jenny sorra bontotta anyja ajndkcsomagjait, s mindenikben ilyet tallt. "lj vele, drgm!"" - emlkezett anyja krlelsre, s eszmlt, hogy anyja szerint nyilvn nagy s feleltlen nemi forgalmat bonyolt, mr amita a Wellesleybl "elszltotta a vre"". Anyja gy szvegezte azt a gyanjt, hogy Jenny bujbb a verbnl. Jenny forr vzzel tlttte meg az irrigtort, s visszafekdt az gyba. Hasra fekdt, gumitmljt befektette kt lapockja kz, s hogy hossz csvbl a vz szt ne folyjon, gy tartotta a kezben, mint egy rzsafzrt, s a likacsos vgt az gyhoz tett vizespohr fl emelte - majd hallgatta jthosszat a cspgst. Elgondolta, hogy ebben a piszkos fantzij vilgban az embert vagy valaki felesgnek tudjk, vagy a kurvjnak nzik - s ha nem az egyik llapotot bjtli, bizonyra a msikat vezekeli. Aki nem illik bele a dolgok ilyen rendjbe, az csakis beteg lehet. n pedig nem vagyok beteg, fogadkozott Jenny. E jelenettel kezddtt az a knyv, amely Jenny Fieldset vek mltval hress tette. letrajza a kritika szerint az irodalmi rdem s a szles kr olvasottsg kztti rks hzagot tlttte ki, br Garp vlemnye az volt anyja mvrl, hogy "irodalmi rdeme nem tbb a Sears-Roebuck rjegyzknl"". Hogyan keveredett Jenny Fields rossz hrbe? Mert rossz hre nem btyjainak mve volt, nem is az a katon, aki a moziban sszevrezte. Anyja ajndk irrigtorai is csak ahhoz jrultak hozz, hogy szllsrl vgl kiraktk. Hziasszonya (egy gyenge idegzet hlgy, aki mindig attl tartott, hogy nvendgein elbb-utbb kitr a slyos fehrmjsg) kilenc irrigtort szmllt ssze Jenny cspp szobjban s frdjben, ami mg az flelmeit is meghalad flelemre vallott - vagy hasznlatnak akkora szksgre, ameddig a hziaszszsszony legmerszebb lmaiban sem merszkedett el. Hogy a tizenkt pr kismamacipbl milyen kvetkeztetsre jutott, az meg ppensggel lerhatatlan. Jenny a vdaskodsaira azrt sem vlaszolhatott, mert szleinek gondoskodsa neki sem tetszett, ezrt elkltztt. Mindez mg nem lett volna elg a rossz hrhez. Hanem mivel btyjai is, szlei is meg a hziasszonya is zllttnek tekintettk, Jenny gy hatrozott, ha egyszer az lete nem bizonysg, bizonykodni nem fog. Kln lakst brelt, ami az anyai irrigtorok s az apai kismamacipk j ajndkhullmt indtotta el. Csak az jrhat az eszkben, vlekedett Jenny, hogy ha mr kurva a lnyuk, legalbb tiszta legyen s ne repedt sark. A hbor el is trtette Jennyt attl, hogy csaldjnak igazsgtalan tletn rgdjon, br egybknt sem knnyezte meg a maga sorst soha. Nem volt a tpeldk fajtjbl val. A dolgt jl vgezte, mrpedig dolga egyre tbb kerlt. Sok nvr bevonult, Jenny azonban sem egyenruht vltani, sem utazni nem hajtott. Magnak val n volt, nem szerette a nagy trsasgokat. A rangrendet utlta a Bostoni Irgalmasban is, s elkpzelte, mennyivel utlatosabb lehet mg a tbori krhzban. Legjobban a csecsemk hinyoztak volna neki. Vgl azok marasztottk, amikor a tbbi nvr szinte mind felkerekedett. gy rezte, betegpolnak is az anyk meg az jszlttjeik mellett a legklnb. Mintha csupa aptlan rva szletett volna akkoriban, s Jenny a kincstri zvegyekbe akart lelket nteni. Valjban irigyelte ket. Eszmnyi llapotnak tekintette, hogy az anya ott ll csecsszopjval, a frje meg valahol Franciaorszg egn kering: anya s gyermeke a tkletes pros, s elttk a jv. Gyereket szlni, mgse przon jrni, az az igazi, gondolta el Jenny Fields. Ha mr nem szepltelen fogantats, legalbb a pitlsek knyszervel ne kelljen szmolni. Ezek a kincstri zvegyek persze nem voltak egytl egyig oly elgedettek a sorsukkal, mint ahogy Jenny elvrta volna. Nmelyikje srt a frje utn, msikt otthagyta a vlegnye. Akadt olyan is, amelyik bnkdott a gyerek miatt, meg olyan is, amelyik apt kertett volna csecsemjhez. Jenny Fields megbklst prdiklt nekik, s igyekezett rvezetni ket, milyen szerencssek. - Te taln nem vagy j n? - krdezte egyikt-msikt. A legtbbje j nnek vallotta magt. - Ht a kicsid nem szp? - A legtbbje persze szpnek ltta magzatt. - Ht az apjuk? Az milyen? - Semmirekell, vlaszolta a legtbbje. Piszok, diszn, utols, szeszkazn, kurvapecr. - Csak ht elesett! - zokogtk nhnyan vigasztalanul. - Tn nem jobb gy? - krdezte tlk Jenny. Nmelyek hajlottak a szavra.. Keresztes hadjrata azonban nem hasznlt becsletnek a krhzban. A krhz llspontja szerint a lenyanyk nem voltak btortandk. - Szegny szepltelen Jenny! - sopnkodtak a nvrek. - Neki ne gy legyen gyereke, mint msnak! Mirt nem fordul Istenhez? "Dolgozni akartam s egymagamban lni - rta Jenny az letrajzban. - Ettl mindjrt ktes nemv vltam. Mikor aztn gyereket akartam, de gy, hogy se az letemet, se a testemet megosztanom ne kelljen senkivel, nemem

mg ktesebb vlt."" Rossz hrt is elhatrozsa tetzte be. (letrajznak messzi hangz cmt is ebbl a passzusbl mertette: A ktes nem.) Jenny Fields megtudta, hogy a botrnyt nem a hr igazsga teszi, hanem hogy nagydobra verik. igenis elmondta a tbbi nvrnek, hogy majd tall olyan embert, aki teherbe ejti, s ennyit vr tle, nem tbbet. Az nem is foglalkoztatja, tudatta a nvrekkel, hogy a jellt taln csak tbb nekifutssal felelhet meg a clnak. A nvrek alig vrtk, hogy a hrt sztkrtlhessk. Jenny annyi ajnlatot kapott, hogy dntenie kellett: restelkedn visszavonul-e, mint aki eljrtatta a szjt, vagy szgyentelenl llja az ostromot. Egy orvostanhallgat azzal llt elbe, hogy szvesen vllalkozik, ha egy hromnapos htvge sorn legalbb hatszor prblkozhat. Jenny azzal utastotta el, hogy nyilvn hibdzik az nbizalma. Neki nagyobb bizonyossg kell. Egy altatorvos mg a szletend gyermek neveltetsi kltsgeit is megajnlotta, belertve a fiskolt, Jenny azonban a fejre olvasta, hogy szemei kzel lk, fogai hitvnyak, pedig a gyermekt ilyen hibkkal nem indtan neki az letnek. Az egyik nvr fija bnt vele a legkegyetlenebbl. A krhz bfjben tejespoharat nyomott a kezbe, csaknem teli valami gyngyhzszn, tapads folyadkkal. - Ond - magyarzta. - Nlam ennyi egy ereszts. Ha azt mondja, magnl csak egy dobsa van az embernek, akkor velem biztosra megy. - Jenny az ablak fel tartotta az undok veget, s megvizsglta. Ki tudja, mi lehet benne. - Ez csak minta - buzdtotta a nvr fija vigyorogva. - Nlam csrasejtben nincs hiny. Jenny egy dsznvny fldjre dnttte r az veg tartalmt. - n gyereket akarok, nem csratenyszetet. Addigra mr tudta, hogy nem lesz knny dolga, hiba szokta meg az ugratst, s hiba vgott vissza durvn, ha kellett. Jenny Fields kznsges n lett a kzmegegyezs szerint, s a l igen elkapta. A trft mindenki rti, de ami sok, az sok. Lehet ugyan, hogy mr ks visszavonult fjnia - de htha nem is trfnak sznj a, amit mond? A krhziak sem meg nem nevettethettk, sem a lbrl le nem dnthettk. Garp gy sszegezte anyja szorultsgt: "Kollgi megreztk, hogy magt klnbnek tli nluk, amit pedig sehol nem trnek szvesen."" Azrt gy dntttek, megtantjk Jenny Fieldset kesztybe dudlni. - Az orvoskar dntse gy szlt - Jenny ,javt akartk"" persze - , hogy elhelyezik, mivel az jszlttek az agyra mentek. Azaz vagy a szve, vagy az agya lgy hozzjuk. Jenny Fields szlszeti plyja ezzel lezrult. Annyit meghagytak neki, hogy j nvr, azrt helyeztk t az intenzv osztlyra. Az orvosok tapasztalata szerint a Bostoni Irgalmas brmely nvre kigygyult rigolyibl az intenzv osztlyon. Jenny persze tudta, mirt emeltk ki a keltetbl. Bntani az bntotta, hogy elhatrozsnak erejben ennyire bznak csak. Ha egyszer gy ltjk, hogy furcsa dolgot akar, mindjrt gy kpzelik, az akarata sem lesz meg hozz. Nem sok az eszetek, gondolta. A teherbe esshez lesz ideje bven. Nem akarta elsietni. St, mintha tervt szolglta volna az thelyezs is. Hiszen hbor volt. Az intenzv osztlyon tbbet megtapasztalt belle. A tbori krhzak ide tovbbtottk a klnleges eseteket meg a gygythatatlanokat. Itt poltk az olyan regeket is, akiknek lejrta brletk, az ipari vagy kzlekedsi balesetet szenvedetteket meg a slyosan srlt gyerekeket. De leginkbb katonkban bvelkedtek, s ami velk trtnt, az nem szmtott balesetnek. Jenny a nem baleseteseket ilyen rendbe osztotta a maga clja szerint: 1. Voltak kztk gettek - legtbbjk hajn gett (a legcsnybbakat a Chelsea-i Tengerszeti Krhz juttatta hozzjuk), de gtek replgpben meg a fldn is. Mindezeket a Klss nven foglalta ssze. 2. Voltak a slyos lttek s zzdottak, akiknek nemes szerve srlt. Ezeket Belssknek nevezte. 3. Aztn voltak a Jenny szmra titokzatosnak tetsz betegek, akiknek fejk vagy gerinck srlt. Nmelyikk megbnult, msikuk ppen csak "kbor esz"" volt. Jenny ezeket Tvoliaknak nevezte. Megtrtnt, hogy egyegy Tvolinak nemes szerve is srlt - ezeket a krhz mind egyflekpp hvta: 4. A Hall Fiainak. "Apm is a Hall Fia volt - rta Garp. - Anym szemben ppen ez tehette kvnatoss. Hogy az mr przra nem fzheti."" Garp apjval, a toronylvsszel Franciaorszg lgterben trtnt a nem baleset. "A toronylvsz - rta Garp - a bombzgp legnysgnek az a tagja, amelyik a fldi lgelhrtst, a flakokat elsnek snyli meg. A flak lvedkt olyannak ltja a lvsz, mint a felfel freccsentett tintt, amelyik gy terjed el az gen, akr az itatson. A cspp ember (mert a toronyban a cspp ember jobban boldogul) sszebjik a gpfegyvereivel. A torony hasonlthat akr selyemherny bbjhoz, akr grcshz, amelybe a frget betesskelik. Ez a gmb olyan volt a B-17- eseken, mint valami kifordult kldk. blbl kt tvenes gpgy

tekintett ki egy-egy lken, s mgle a cspp ember, akinek a dolga az volt, hogy az irnyzkon t kvesse a bombzjra tmad vadszgpeket. Ha a torony fordult, vele fordult a lvsz is. Kt fafoganty volt a keze gyben, azon az gyt megszlaltat gombok. Ha ezekbe a hatalmas ravaszokba belekapaszkodott, olyan volta lvsz, akr a bombz nevetsgesen kibuggyant magzatburka, amelybe a veszedelmes magzat kt kzzel akaszkodik, hogy anyjt megmentse. A fogantyk a torony forgatsra is jk voltak - addig ameddig, mert a toronylvsz nem lhette el gpnek lgcsavarjait." "Hogy alatta volt az g, s gphez oly esendn csatlakozott, mint valami utirat, nem rezhette magt biztonsgban. Amikor leszlltak, a tornyot bevontk. ltalban. Ha nem vontk be, szikrzott a gurulplyn, akr az j aut az ton."" A nhai Garp toronylvsz rmester nyilvn jl ismerte a hirtelen hall termszetrajzt. A 8. lgiflottnl szolglt, amelyik angliai tmaszpontokrl bombzta Eurpt. Garp a tapasztalatait mint orrgppusks szerezte a B17C-n, majd mint derkgppusks a B-17E-n, mieltt a toronyba tettk volna gpgysnak. Garpnak a B-17E-n nem tetszett a cspbl tzels. A gp derekba kt gppuskst is beszortottak, gppuskalkjk egymssal szemben nylt, ezrt Garpot a msik gppusks mindig fltvn csapta, ha gppuskjukat egyszerre forgattk. A ksbbi modelleken a lkeket menedkesen vgtk, hogy a gppusksok ne akadlyozzk egymst. Ez az jts azonban mr nem segthetett Garp rmesteren. Els bevetse egy B-17E-n trtnt 1942. augusztus 17-n Rouen ellen. A nappali tmadreplst vesztesg nlkl vgrehajtottk, csupn Garp rmester kapott derkgppusksi minsgben egyet a bal fle, kettt a jobb fle mg. A gp tervezsi hibjt slyosbtotta, hogy a msik gppusks jval nagyobb darab ember volt Garpnl, s a knyke ppen Garp fle tvt rte. A toronyban azon nap, amikor Rouent tmadtk, egy Fowler nevezet lt, termetre Garpnl is kisebb. Zsok volt a hbor eltt. Jobb lvsz is volt Garpnl, Garp mgis igen megkvnta az llst. Hiba volt rva gyerek, szerethette mgis az egyedlltet, vagy taln gppusks trsa knyke jrst snylette meg. Mint annyi gppusks, nyilvn Garp is az tvenedik bevetst vrta, hogy azutn thelyezzk a 2. lgiflottba, a bombzkikpzk parancsnoksgra, ahol biztonsgosan oktathatja a lvszetet. Ameddig azonban Fowler a helyn volt, Garp gy irigyelte, mintha bizony nyeregben lett volna. - Amgy elg bds egy hely, ha sokat fingol - szokta mondani Fowler, idegesten szraz khentsek kzepette. Tapllelk ember volt, s mocsok alak hrben llt a tbori krhz polninek krben. Dlton vgzett knyszerleszlls lett a veszte aztn - egy gdr letpte a gp futmvt, s a bombz hason rontott tova. A torony gy jrt, mintha egy szlszemen szlft hzattak volna el. Fowler, br mindig hangoztatta, hogy a gpekben jobban bzik, mint a lovakban vagy akr az emberekben, ott gunnyasztott a vissza nem vont tzeltoronyban, mikor a bombz rhasalt. A kt derkgppusks, teht Garp rmester is jl ltta, hogy marad el a trmelke mgttk az ton. A replszzad segdtisztje, aki a fldrl, a kzelbl figyelte, mi trtnik, elhnyta magt a dzsipjben. A szzadparancsnok meg sem vrta a hivatalos jelentst Fowler hsi hallrl, a szzad kvetkez legkisebb gppuskst nevezte ki toronylvsznek. A cspp Garp rmester arra vgyott gyis. Ht 1942 szeptemberben teljeslt a vgya. "Anym mindig rszleteken lovagolt"" - rta Garp. Amikor j sebeslt rkezett a krhzba, Jenny Fields tudakolta elsnek a felvev orvosnl, mi trtnt vele. Aztn beosztotta a tbbi kz - vagy Klss volt, vagy Belss, vagy Tvoli, vagy a Hall Fia. Mg gyeskedett is, hogy a nevket a bajukkal egytt tartsa emlkezetben: "Longfellow szzados krlelete vzlatos"", "Potter rnagy, csont s br vagy"", ",Jones kzlegny nem kzlkeny"". Garp toronylvszt nem osztlyozhatta egyknnyen. Harminctdik bevetse sorn Franciaorszg fltt a cspp rmester egyszer csak elhagyta a lvldzst. A pilta arra eszmlt, hogy a torony gpgyja elhallgatott. Nem gondolhatott egybre, mint hogy Garpot kilttk alla. Viszont a gpe hasa fell nem rzett lvst, azrt remlte, hogy Garp is megszta fjdalom nlkl. Amikor leszllt, a pilta sietve betuszkolta Garpot egy felcser motorkerkprjnak oldalkocsijba, mivel a mentkocsik foglaltak voltak egytl egyig. Amint a cspp toronylvsz elhelyezkedett az oldalkocsiban, azonnal maghoz nylt. A pilta rgombolta az oldalkocsi vszonfdeltvszonfdelt, de a fdlen, a celluloid krszemablakon t jl lthattk Garpot az odasiet felcserrel s a bombz krbk gyl legnysgvel egyetemben. Amilyen kis ember volt, akkora bottal jrt, de a kezelsben korntsem mutatkozott olyan szakrtnek, mint az llatkert majmai. A jelenetet a majmokhoz csupn az tette hasonlv, hogy Garp ppoly rtatlanul tekintett bele a bmszkodk arcba, mint valami majom. - Garp! - szlt r a pilta. Garp homlokt alvadt vr petytyezte, s a fejre tapadt replssapkbl mg egyre szivrgott a vr. Sebet nem lttak rajta. - Garp! - frmedt r a pilta. A torony gmbjben az egyik gpgy

lkjtl a msikig hasads ttongott - gy tetszett, lgelhrt gy golyja vihette el Garp gpgyinak csvt, az gykat mkdtet fogantyk is kilazultak Garp keznek azonban semmi baja nem trtnt, csupn gyetlennek tetszett a tulajdon gpgyjval val jtszadozsban. - Garp! - harsogta a pilta. - Garp?-? - tekintett r Garp. Mintha csfolta volna a piltt valami kis papagjhoz vagy hollhoz hasonlatosan. - Garp -mond- mondta aztn, mint aki j szt tanult. A pilta rblintott, mintegy btortsul, hogy ez a nv az v. Garp elmosolyodott. - Garp - vgta r. Taln azt hitte, gy dvzlik egymst az emberek. Nem szia-szia, hanem Garp-Garp. - H, a Krisztust, Garp! - fjt a pilta. Trsek-hasadsok bizony mutatkoztak a lvsztorony krszemablakn. A felcser most az oldalkocsi vsznnak krszemablakt nyitotta meg hzzrral, s belenzett Garp szembe. A szemvel trtnhetett valami baj, mert szemgolyi egymsra val tekintet nlkl forogtak. A felcser gy ltta, hogy Garp szerint a vilg nekildul, elgurul, visszatr - ha ugyan lt belle ennyit is. Amit sem a pilta, sem a felcser nem tudhatott mg, hogy a lgelhrt gy lvedknek valami vkony s les repesze elberetvlta az egyik szemmozgat ideget Garp agyban, de tett egyb krt is. A teljes kr felrt egy homloklebenyirtssal, s a mttet nem valami gyesen hajtotta vgre. A gyanja a felcsernek is megvolt, ezrt nem igyekezett Garp fejrl leszedni a replssapkt. A homlokn, ahova a sapka szle tapadt, mintha most tkztt volna ki egy fnyes dudor, s ntt volna egyre. Mr mindenki a felcser motorost kereste, s a felcser arra gondolt, a legjobb lesz, ha viszi be Garpot a krhzba. - Garp?-? - fordult a felcserhez, hogy rajta is megprblja j szavt. - Garp - hagyta r a felcser. Garp arcn elgedettsg mltt el. Kt cspp kezvel sikeresen elsttte gpgyjt. - Garp! - vakkantotta. Hangjban rm is csengett, meglepets is. Forg szemeit mintha megprblta volna kznsgre irnyozni, krleln, hogy lljon meg mr a vilg egy szra. Hogy mit tett, azt maga sem tudta. - Garp? - krdezte ktkedn. A pilta megveregette a vllt, s odabiccentett a lgi s fldi legnysgnek, mintegy biztatsul: Ne hagyjuk tmasz nlkl az rmestert, emberek. Ne tapogatzzon a sttben. Az emberek pedig, akiket az elsts sikere amgy is mellbe vgott, karban hangoztattk: - Garp! Garp! Garp! - htha a lelke nyugalmt szolgljk. Garp boldogan blogatott, a felcser azonban belekapaszkodott a vllba, s aggodalmasan sgta be a vszon al: - Ne! Ne mozgassa a fejt, hallja? Garp! Legyen szves, s ne mozgassa a fejt! - Garp szeme elgrgtt a pilta s a felcser mellett, azok pedig vrtak, htha megll. - Megnyugszunk szpen, hallja, Garp? - suttogta a pilta is. Szp nyugodtan maradunk. Garp arca azt sugallta, ahogy kt marokra fogta lankad gpgyjt, hogy mindent megtett, amit a helyzet kvetelt. Garp toronylvsszel nem tudtak mit kezdeni Angliban. Szerencsjre mg jval a hbor vge eltt hazaszlltottk Bostonba. Egy szentornak ksznhette j sorst. Valamelyik bostoni lap vezrcikkben kezdte ki a haditengerszetet, hogy sebeslteket haza csak akkor szlltanak, ha elkel s vagyonos csaldok sarjai. Hogy ilyen gonosz hrek lbra ne kaphassanak, egy szentor kijelentette, hogy akrki slyos sebesltet hazahoznak igenis, "akr rvkat - nincs vlogats"". Az angliai hadikrhzakban egy darabig keresglni kellett, amg a szentor szavnak fedezetl talltak vgre egy sebeslt rvt - s vele jl vlasztottak. Nemcsak rva volt a toronylvsz, hanem az egy rva szavn kvl egyebet a sajtnak sem mondhatott, amit pedig fnykpet ksztettek rla, azon mosolygott mindeniken. Jenny Fields nem osztlyozhatta egyknnyen, amikor a Bostoni Irgalmasba kerlt. Tvolinak Tvoli volt, kezesebb a gyereknl, de lehetett baja egyb is. - Hogy van? - krdezte tle, amikor az osztlyra - vigyorgn - begrdtettk. - Garp! - vakkantotta vlaszul a toronylvsz. Szemmozgat idege rszben megjavult, gyhogy a szeme mr cikzott, nem forgott. Kt kezt azonban beplyltk, mert Garp belepiszklt a szllthajjnak krhzi szakaszban vletlenl tmadt tzbe. Amint megltta a lngot, nyomban elkapta volna, majd a lng tcsapott az arcra, s leprklte a szemldkt. Jenny a borotvlt bagolyhoz ltta hasonlnak. gsi sebeivel Garp egyszersmind Klsss is vlt. Beplylt kezvel mr maghoz sem nylhatott, holott krtrtnete szerint ez maradt egyetlen sikerlmnye. Akik a hajn elszenvedett gse ta jegyeztek a krlapjra, attl tartottak, hogy a toronylvszt igen megviseli majd a hinya. Nem ltszott lehetetlennek persze, hogy Garp nemes szervei is gygythatatlanul megsrltek. Tbb repesz kerlt a fejbe, s nmelyik oly knyes helyre, hogy hozznylni sem lehetett. Megtrtnhetett, hogy agysrlsei kzt csak egy volta durva homloklebenyirts, s hogy llapota tovbb romlik. "Szervezetnk pusztulsa

megllthatatlan - rta Garp mg akkor is, ha a lgvdelemmel nem csapunk ssze."" Volt mr Jennynek egy betege, akinek az agya a toronylvszhez hasonlan srlt meg. Hnapokig nem javult, nem is romlott az llapota. Csupn magban beszlt, s olykor bevizelt. Majd egyszerre hullatni kezdte a hajt, s mondatai tredkben maradtak. Mellei nttek, mieltt meghalt. A bizonytkok fnyben, illetve rntgenrnykban gy ltszott, hogy a toronylvsz alighanem a Hall Fia. Jenny Fieldsnek mgis megtetszett. A cspp toronylvsz oly rtatlan nyltsggal kvetelte ki a magt a vilgon, akr a ktvesek. Garp!-ot kiltott, amikor meghezett, s Garp!-ot, amikor rlt, Garp?-? -ot krdezett, ha a fejbe szeget ttt valami, vagy ha ismeretlen valaki kerlt elbe, s Garpot mondott felkiltjel s krdjel nlkl annak, akit megismert. ltalban megtette, amire krtk, csak ppen megbzni nem lehetett benne, mert hamar felejtett, s hol szt fogadott, mint a hatves, hol eszelsen kvncsi volt, mint a msfl ves. Szlltleveln tzetesen lert bskomorsgai egybevgtak gpgyjnak sorsval. Ha tzelllsba helyezkedett, kt beplylt keze kz fogta, s srt. Srt azrt is, mert a gz rintse a gpgyn nem esett olyan jl, mint a kez, s gy tetszett, rvid emlkezete is gyzi az sszehasonltst. De a keze is fjt, ha valamihez hozznylt. Ilyenkor Jenny Fields letelepedett mell, s megkenegette vllt a lapocki kzt, amg a toronylvsz feje, mint a kjelg macsk, htra nem nyaklott. Beszlt neki kzben, s bartsgos szavban izgatan vltoztak a nyomatkok. A legtbb nvr duruzsol a betegeinek - csendes eshz hasonl beszdket altatnak sznjk -, Jenny azonban tudta, hogy Garpnak nem az alvs hinyzik. Tudta, hogy nem tbb az unatkoz csecsemnl, s mulatsgra vgyik. Jenny teht mulattatta, s bekapcsolta neki a rdit. Nmelyik msor azonban, ki tudja mirt, felzaklatta a toronylvszt, msik meg a gpgyjt lltotta fel, s annak bskomorsg lett a vge. Egy msor egyszer lombeli magmlsre indtotta, ami annyira tetszett neki, hogy azutn ltni akarta a rdit mindig. Jenny nem emlkezett, melyik msor szerezte neki az rmet, csupn annyit tudott, hogy ha folyton azzal mulattathatn, a toronylvsz lete is boldogabb lehetne, meg az dolga is knnyebb. Mert gy nem volt knny dolga. Mr j szavakat sem akart tantani neki. Amg etette, s ltta, hogy zlik neki az tel, egy darabig mg prblkozott: - J! Ugye, j? - Garp! - helyeselt a toronylvsz. Mikor pedig kikpte az telt az elkjre, s elfintorodott, Jenny megprblkozott megint: - Rossz! Mg ilyen rosszat, igaz? - Garp! - tdtotta Garp. Bajnak slyosbodsra abbl kvetkeztetett, hogy Garp egy reggelen Arp-pal dvzlte. - Garp - helyesbtett Jenny szigoran. - Garp. - Arp - mondta r Garp, Jenny pedig megrtette, hogy nincs sok ideje htra. A toronylvsz mintha fiatalodott volna minden nappal. lmban grcssen dagasztotta a levegt, szjt cscsrtette, arcn kt gdrcske tmadt, szemhja rezgett. Jenny eleget foglalkozott csecsemkkel, azrt nyomban ltta, hogy a toronylvsz szopik lmban. Fontolgatta egy darabig, ne csenjen-e cumit neki a szlszetrl, de aztn meggondolta. Mifle csfondros megjegyzseket kellene elhallgatnia! "Lm a szepltelen Jenny mr szedi ssze a kelengyjt! Ki a szerencss apuka?"" Elnzte az lmod toronylvszt, s remlte, hogy elmlsa bks lesz: elbb visszajut magzati llapotba, s mr nem a tdejvel llegzik, aztn kettvlik a szemlyisge petv s ondv, vgl megtr nemzs eltti nemltbe. Csaknem gy trtnt. Garp odig jutott a csecsszopi llapotban, hogy ngyrnknt felbredt, s kivrsdtt arccal srta igaz knnyeit. Csak Jenny vagy a rdi hangja vigasztalhatta meg. Egyszer, amikor Jenny a vllt kenegette, a toronylvszbl bfgs szakadt ki. Akkor meg Jenny fakadt srva. Ott lt az gya szln, s bks utazst kvnt neki vissza az anyamhbe s tovbb. Legalbb a keze gygyulna meg, hogy a hvelykujjt szophatn, tprengett. S amikor a toronylvsz felbredt csecsszopi lmbl, Jenny a maga ujjt dugta a szjba, hadd mammogjon rajta. Mert hiba voltak ers fogai, kpzeletben mr nem is fogzott, s soha meg nem harapta Jenny ujjt. Ez a megfigyels indtotta arra, hogy egyik jjel a mellvel knlja, s a toronylvsz oly fradhatatlan szopta, mintha szvott is volna belle. Jenny elgondolta, ha sok szoptatn, tejre is fakadna taln. Kjes, anyai rngst rzett a mhben. Oly lnk volt ez a kprzat, hogy egy darabig szinte hitte, mg gyereke is lehet a szoptatsbl. Csaknem gy trtnt. Garp, a toronylvsz azonban mg nem sorvadt vissza teljesen a csecsemkorba. Egyik jjel szoptats kzben Jenny azt tapasztalta, hogy Garp gpgyja megemeli a paplant, s hogy a beplylt, esetlen kezvel billegeti, gy szopik tovbb. Egyik jszaka segtett neki a hvs kezvel, s a toronylvsz akkor nem is kvnta a szopst. - Ar - nygte. Elhagyta a p-t is. Garpbl Arp lett, s mr csak Ar - Jenny sejtette, hogy sok ideje nem lehet. Egy magnhangzra meg egy

mssalhangzra terjed legfeljebb. Jenny a kezn rezte meleg bezzegjt, amikor kirttyentett belle. Garp paplana all olyan szag radt, mint az veghzbl nyron, kerge burjnzs. Akrmi megtermkenylne s szrba szkkenne ilyen lgkrben, gondolta el Jenny. Ebbl a televnybl mg csecsemk is serkennnek. Huszonngy rt rgdott ezen a gondolaton. - Garp - sgta a flbe, azzal kigombolta az egyenruhjt, s kibuggyantotta belle nagyra sikerltnek hitt melleit. - Garp - sgta. A toronylvsz pilli megrebbentek, szja cscsgtt. Fehr lepel vette krl ket. Grgkre szerelt leped rekesztette el az gyat a krteremtl. Garp egyik feln Klss fekdt - lngszr ldozata, kencskbe, molnrreckbe bugyolltan. A szemhja legett, azrt mintha rksen figyelt volna, pedig vak volt. Jenny kifzte kismamacipjt, lehzta fehr harisnyjt, kilpett a ruhjbl, s ujjval megrintette Garp cscsri szjt. Garp fehr rekesznek tls feln Belss fekdt, aki Tvolinak kszlt. Altestnek, farnak nagyobb rsze odaveszett, s most vesjnek mkdse kezdett akadozni, meg a mja knozta. A szkels s vizels lidrce lt rajta, br az ilyesmi rg kimlt az letbl, mert gumicsvn, gumizskokba rtkezett. Nagyokat nygtt, s nem gy, mint Garp, olykor teljes mondatokat. - Hogy a szent szar! - nygte. - Garp - sgta Jenny. Addigra mr kilpett az alsszoknyjbl meg a bugyijbl, lekanyartotta melltartjt, s elhajtotta Garprl a paplant. - Istenem! - rebegte a Klss. A szja szle is csupa gsi seb volt. - Hugyos isten! - rikoltotta a Belss. - Garp - szlt r Jenny Fields hatrozottan, azzal fogta a gpgyjt s belelt. - Aaa - mondta Garp. Odaveszett az r is. rme-bnata hangoztatsra egyetlen magnhangzja maradt csupn. - Aaa - hangoztatta, amint Jenny rajta lt teljes slyval. - J, Garp? Mondd, j? - J - helyeselt Garp rtheten. De csupn ez az egyetlen sz kerlt ki emlkezetnek roncsai all, ppen, amint lvezett. Ez volt az els s utols igazi szava, amit Jenny Fields hallott. J. Amint a gpgyja lankadt s a lvete cspgni kezdett Jennybl, ismt csak az Aaa-kra szortkozott, majd lehunyta szemt, s elaludt. Jenny a mellvel knlta, de nem volt hes. - Szent iszten! - szakadt ki a Klssbl szszgsen, mert a nyelve is meggett. - Szent szar! - reccsent r a Belss. Jenny Fields megmosdatta Garpot, majd megmosdott maga is meleg vzzel, szappannal a fehr krhzi mosdtlban. blteni persze nem bltett, br nem ktelkedett volna akkor sem, hogy varzslata sikerl. gy rezte, termkenyebb a trgyzott-tltgetett fldnl, s Garp lvete gy rte, mint kerti tmlbl a vzsugr. Ismtlsre nem is kerlt sor. Semmi oka nem lett volna. Jenny nem lelte benne rmt. Idrl idre azutn is segtett neki kzzel, s ha a toronylvsz srt, odaknlta a mellt, de a gpgy nhny ht mltn ellankadt vgkpp. Amikor a ktst leszedtk a kezrl, lttk, hogy a seb gygyulsa is mintha visszjra fordult volna, azrt visszaplyltk. A toronylvsz mr szopni sem kvnt. Akr halat ltott volna lmodni Jenny, amint elnzte az lmt. Nyilvn visszajutott az anyamhbe, gondolta, mert az gyban is magzatknt kunkorodott ssze, s hangot nem hallatott. Egyik reggel megfigyelte, hogy rg az apr, elcsenevszedett lbval, s az a kprzata tmadt, hogy benne rg. Ugyan korai lett volna mg, de Jenny tudta, hogy hamarosan rgni fog csakugyan. Garp elhagyta a rugdozst is. Oxignt ugyan mg llegzs tjn szerzett, de Jenny csupn az emberi alkalmazkods kes pldjt ltta szuszogsban. Enni nem evett, vnsan tplltk, gy ht ismt kldkzsinr vgre kerlt. Jenny nmi aggodalommal tekintett Garp utols letszakasznak elbe. Vergdik-e majd, az ond vergdshez hasonlatosan? S az tja megnylik-e, hogy a pete majd kszen vrja a halllal? Vajon tja vgn ketthasad-e a lelke is? Ezt azonban mr nem figyelhette meg. Szabadnapos volt, amikor a toronylvsz meghalt. "Meghalhatott-e jobbkor? - elmlkedett Garp. Szksre csak anym szabadnapjn gondolhatott."" "Nem mondanm, hogy semmit nem reztem, amikor meghalt - rta Jenny Fields nevezetes letrajzban. - l legjavt azonban megkaparintottam. Mind a ketten jl jrtunk. gy lhetett tovbb, n pedig csakis gy akartam gyereket. Ha a vilg ebben kivetnivalt lt, csupn azt bizonytja, hogy fittyet hny a szemlyisg jogaira."" Mindez 1943-ban trtnt. Amikor Jennyn megltszott az llapota, kiraktk llsbl. Szlei s btyjai persze nem lepdtek meg. k lttak mindent j elre. Jenny mr rgen nem bizonygatta a szzessgt nekik, s gy jrtkelt a Kutyaf-bl ri laknak tgas folyosin, mint valami jllakott ksrtet. Zavartalansga fel is hbortotta a csaldot, azrt kerltk egymst. Jenny magnak tarthatta meg a boldogsgt. ppen ezrt furcsa, hogy brmennyit foglalkoztatta szletend gyermeke, nevet nem sznt neki. Amikor letet adott ngy s fl kils finak, akkor sem jutott az eszbe semmi. Anyja tudakolta tle, de Jenny

ppen szls utn volt, nyugtatt kapott, s r sem hedertett a srget krdsre. - Garp - ennyit mondott csak. Apja, a cipellk kirlya azt hitte, lnya harkol csak, de a felesge odasgta neki: - Akkor ez a Garp lehetett. - Garp? - tndtt el a cipellk kirlya, mert Jenny addig egy szt nem szlt gyermeke apjrl. - Legalbb azt tudd meg, hogy a vezetkneve vagy a keresztneve Garp a bds bitangnak! - sgta vissza. - Vezetknv a Garp vagy keresztnv, bogaram? - tovbbtotta a krdst az anyja Jennynek. Jenny nagyon lmos volt. - Garp - motyogta. - Garp. Enynyi s nem tbb. - A vezetkneve lesz - vlekedett Jenny anyja. - A keresztneve mi! - mordult lnyra a cipellk kirlya bosszsan. - Mit tudom n - motyogta Jenny. Valjban igazat motyogott. - Mit tudja a keresztnevt! - visszhangozta a cipellk kirlya. - Ugyan, drgm - csittotta a felesge. - Azon igyeksznk, hogy legyen a gyereknek neve. - Garp toronylvsz - motyogta Jenny. - Tudtam, hogy csak katona lehet ilyen elvetemlt! - hborgott a cipellk kirlya. - Toronylvsz? Csak ennyi? - folytatta a vallatst Jenny anyja. - Toronylvsz. T. L. - mondta r Jenny. - Ez lesz a neve. T. L. Garp. - Azzal lomba merlt. A cipellk kirlyt majd felvetette a mreg. - T. L. Garp! Hallottak mg ilyet! - harsogta. - Gyereknek ilyen nevet! - Majd belen - csendestette Jenny az apjt ksbb. Nem fogjk sszecserlni senkivel. "Amg belenttem, addig is viselhettem - rta Garp. - Tantim az iskolban mind megkrdeztk, mi a T. L. Mondtam nekik, hogy csak kt bet, nem kezdbet, de nem hittk. A vgs vlaszom ez volt: Tessk megkrdezni anymtl. Meg is krdeztk. Anym vlaszt aztn nem tettk az ablakukba."" gy szletett a vilgra T. L. Garp. Kedvesnvr nagy akaratnak volta gymlcse, s a nagy akarat egy toronylvsz utols lvsvel tallkozott.

2 Kkveresben
T. L. Garp mindig sejtette, hogy nem lesz hossz let. "Ismerem a tmrsg titkt, akr apm - rta. Egylvet ember vagyok."" Paraszthajszl vlasztotta el attl, hogy teljes gyermekkort lenyiskolban tltse, mivel anyjnak ott ajnlottak poli llst. Jenny Fields azonban meggondolhatta, milyen szomor sors vrna az Garpjra csupa n kzt az egyik szllspletben. Elkpzelhette fia els nemi lmnyt is, megtapasztalvn a lnyiskola mosodjt - hogy a csintalan lnyok majd ni alsnemk puha halmba temetik. Az lls amgy tetszett volna, de Garpra val tekintettel nem fogadta el. Inkbb a j nev Steering iskolban vllalt munkt, br ott csak egy lehetett a tbbi nvr kzt, s laks sem jutott nekik egyebtt, mint a Gyenglked brtnablakos szrnypletben. - Nem baj - biztatta Jennyt a cipellk kirlya, br nem tetszett neki, hogy lnya munkt vllal. Pnzk volt elg, s a cipellk kirlya jobban rlt volna, ha Jenny a kutyafi ri lakban hzdik meg, mg a bitangja felcseperedik s odbbll. - Ha a gyerek el nem tallt fajzani - oktatta lnyt -, akkor mg jrhat is a Steeringbe. Br addig se nevelkedne jobb helyen. Az el-nem-tallt-fajzani-val Garp ktes szrmazsra szokott utalni a cipellk kirlya. A Steering viszont fiiskola volt, Jenny apja meg a btyjai is odajrtak. Jenny gy okoskodott, hogy ha a rabsgt jl tri, a legjobbat vlasztja a gyereknek arra az idre, amikor iskols sorba kerl. - Azzal is krptlod az apjrt - kerektette ki a leckt a cipellk kirlya. "Furcsa - rta Garp -, hogy anym brmilyen jl ismerte frfiakhoz nem vonzd magnyos termszett, vgl mgis nyolcszz nvendk frfival lt egytt."" A kis Garp ilyenformn a Steering iskola Gyenglkedjben cseperedett az anyja mellett. A nvendkek nem kezeltk "tanszemt"" gyannt, ahogyan a tanszemlyzet csemetit neveztk, mivel az iskolai betegpol nvrt nem tekintettk sem egyv tartoznak, sem egy osztlyba illnek a tanszemlyzettel. Jenny azon sem igyekezett, hogy Garp apjnak szemlye kr legendt szjn, amelybl frj s trvnyes nemz sejlik el. Nem titkolta, hogy t Fieldsnek hvjk. Megmondta a nevt kretlenl is. Fia pedig Garp, ezt is hozzfzte. "Csakis az neve."" Hogy ne tmadjon flrerts. A helyzetet meg is rtette mindenki. A Steeringben nemcsak trtk a pkhendisg nmely formjt, hanem mg btortottk is - az zlse meg a stlusa szmtott csak. llni kellett mgtte valakinek, vagy jvbeli cljnak jl kirajzoldni - azt pedig ltalban elvrtk a pkhenditl, hogy bjos legyen. Csakhogy a bj nem volt Jenny Fields termszete. Garp megrta rla, hogy "pkhendisge nem szletett vele, csupn rknyszertettk"". A bszkesg is ddelgetett ernynek szmtott a Steeringben - Jenny Fields azonban trvnytelen gyermekre volt bszke. J, nem kvntk tle, hogy lesttt szemmel jrjon, de egy cspp alzat szorulhatott volna bel. Jenny nemcsak bszke volt Garpra, hanem roppant elgedetten emlkezett megszerzsre is. A vilggal nem osztotta meg emlkeit - emlkiratainak rsba mg bele sem fogott. Garp feje lgynak benttt vrta, hogy majd is lvezhesse a teljes trtnetet. Eddig Garp sem tudott belle tbbet, mint amennyit Jenny a ms mersz rdekldkkel tudatott. Ez a trtnet hrom jzan mondaton nem terjedt tl: 1. Garp apja katona volt. 2. Elvitte a hbor. 3. Ki rt r hzassgnak jrni utna hbor idejn? E titokzatossgukban is trgyilagos tredkeket akr regnyess kerekthette volna valaki. Elvgre lehetett Garp apja hs is, aki a haza vdelmt elbbre valnak ltta szerelmnl. Fields nvrbe a csatatr szln szeretett bele, de aztn visszatrt a viadal srjbe. Jenny Fields viselkedse azonban nem terelte a kpzeletet melodrmk irnt. Elszr is, mintha mindig egyedlltre plyzott volna, s az emlkezs nem felhstette el tekintett. Csupn a kis Garprt lt, meg azrt, hogy j nvr legyen. Fieldsk nevt persze jl ismertk a Steeringben. A cipellk kirlya, mint az iskola regdikja bkezen tmogatta hajdani alma mater--t. Mg gy tetszett, kurtorv is lehet. Nem volt ugyan a legrgibb, de a legjabb sem az j-angliai gazdagok kzt - felesgnek, Jenny anyjnak, a bostoni Weeksek sarjadknak neve pedig mg a Fields nvnl is messzibb visszhangzott. A rgi tanrok kzl mg sokan emlkeztek, hogy Weekseket rettsgiztettek vrl vre. Jenny Fields mgsem szmtott a szp csaldi hagyomnyok lettemnyesnek. Csinos

volt, annyit meg kellett hagyni neki, de jelentktelen, s nvrruhjt akkor is viselte, amikor alkalomhoz kellett volna ltznie. Furcsllottk, hogy a nvrkedsre is oly bszke. Egy Fieldsnek vagy egy Weeksnek nincs mit bszklkednie az ilyen mestersggel. Jenny bj nlkli komolysga is zavarta a lhbb lelkeket. Sokat olvasott, elsznt bvra volt az iskolai knyvtrnak. Aki nagyon keresett egy knyvet, legtbbnyire megtudta, hogy Fields nvrnek klcsnztk ki. Az ekrli telefonokat Jenny roppant udvariasan fogadta, s meggrte, hogy a knyvet, mihelyt elolvasta, egyenesen az rdekldnek juttatja el. El is olvasta egykett, de mondanivalja nem volt felle. Ha pedig , egy iskolban titkos szndkkal olvas valaki, nem azrt, hogy olvasmnyait megvitassa, gyanss vlik. Mi a fennek olvas? Mg nagyobb megtkzst keltett, hogy Jenny, ha nem volt ppen szolglatos, rkat ltogatott. A Steering hzi szablyzata lehetv tette a tanszemlyzetnek, illetve hitveseiknek, hogy brmely tanrt djmentesen ltogathassanak, csupn az raad tanr engedlyt kellett megkrnik. Mrmost ki nem engedne be rjra egy betegpol nvrt? Jenny Fields teht az Erzsbet-kori drmktl a Viktria-kori regnyig, a Genetikba val bevezetstl a Nyugati civilizci I. s II. sorozatig becserkszte a tudomny berkeit - megjrta Luthert, Lenint, Erasmust, a mitzist, az ozmzist, Freudot, Rembrandtot, a kromoszmkat s Van Goghot -, de a Styxtl a Temzig, Homrosztl Virginia Woolfig, Athntl Auschwitzig egy szt nem fztt a hallottakhoz. Ms n nem is lt a tantermekben soha taln, meg a fehr egyenruhjban oly nyugalmasan hallgatott, hogy mind a diksg, mind a tanr megfelejtkezett rla vgl, pedig hallgathatott kztk fehren s szrevtlen, mindenek tanjul, s taln brjul is. Jenny Fields most jutott ahhoz a mveltsghez, amelyet mindig kvnt. Most rkezett el szmra az idk teljessge. Azonban nem csupn a tudnivgys kapzsisga vezrelte. Mindenekeltt fia szmra vilgtotta t a Steeringet. Mire Garp iskols sorba kerlt, anyjtl megtanulhatta, melyik elads magvas, melyik szalmacspls. Knyvtra mr tcsurrant a szrnyplet cspp laksbl a Gyenglkedbe. Jenny tz esztendt tlttt a Steeringben, mire kidertette, hogy az iskola knyvesboltja tzszzalkos kedvezmnyt a1d a tanszemlyzetnek. Ot ebben a kedvezmnyben soha nem rszestettk. Bosszantotta ez a felfedezs. Hiszen nem is lt r a knyveire. Nyomasztan kis laksbl tvonultak a knyvespolcok a Gyenglked vrszobjba, majd a rntgenbe, s lassan kiszortottk az jsgokat meg a kpeslapokat. A gyenglked gyerekek bredtek r elsnek, milyen mvelt intzmny a Steering - mert lm, nem az orvosi vrk szoksos smoncjt knlja felejtkezsl. A rendelsre vrva A kzpkor alkony-ban lapozgathattak, s amg a laboratriumi lelet megrkezett, a nvr szvesen odaadta A harmatlgy kziknyve cm alapvet genetikai mvet - aki pedig gynak dlt vagy rendszeresen ltogatta a Gyenglkedt, mindig megtallta A varzshegy egy pldnyt. Amelyik fi a lbt trte, vagy valami sportsrlst szenvedett, azt a Gyenglkedben hiteles hsk s tartalmas kalandok vrtk - Joseph Conrad s Melville, nem pedig a Sports Illustrated. A Time meg a Newsweek helyett Dickens, Hemingway s Mark Twain knlkozott. Az irodalom gyenglked szerelmese legszebb lmain plhetett. Mire Jenny Fields tizenkt vet letlttt a Steeringben, az iskola knyvtrosai megszoktk, hogy rmondjk a ritkbb kvnsgokra: "A Gyenglkednek taln meglesz."" A knyvkereskedsben hasonlkppen azt mondtk, ha egy knyvk elkelt: "Tessk tfradni Fields nvrhez a Gyenglkedbe."" Jenny tndn hallgatta a hozz folyamodkat, s ilyesmiket vlaszolt: "A huszonhatos polcon kellene lennie, de most ppen McCarty olvassa. Influenzs. Ha vgez vele, nyilvn szvesen tovbbtja."" Vagy: "Legutbb lenn lttam a hullmfrdben. Meglehet, az eleje vizes."" Megtlni bajos, hogyan hatott Jenny a Steering mveldsi llapotaira, de annyi bizonyos, hogy a knyvek vsrlsn vesztett tz szzalkt soha nem panaszolta. "A knyvkereskeds tartpillre anym volt - rta Garp. Hozz kpest a Steeringben senki nem olvasott."" Garp ktves volt, amikor a Steering hromves szerzdst ajnlott Jennynek. Hogy a dolgt jl vgzi, abban mindenki egyetrtett, s az az enyhe undor, amit mindenki rzett irnta, nem fokozdott els kt, ott tlttt esztendejben. Gyermeke vgtre olyan gyermek volt, akr a tbbi. Nyaranta taln barnbb a tbbinl, telente meg tkmagsznbb - s egy kiss vaskos. Bebugyollt eszkimra emlkeztetett, br Jenny nem bugyollta. Az olyan fiatalabb tanrok, akik megjrtk a hbort, azt lltottk, hogy a gyermek formja bombra emlkezteti ket. De azrt gyerek a trvnytelen gyerek is. Jenny furcsasgait hborgs nlkl nyeltk le. Jenny pedig elfogadta a hromves szerzdst. Tanulhatott, mveldhetett, de legfknt fiacskja tjt egyengethette. A Steering pomps nevelintzet, radozott olykor a cipellk kirlya. Jenny maga akart meggyzdni rla. Mire Garp tves lett, Jennyt kineveztk fnvrnek. Fiatal, tevkeny fnvrt nem leltek minden bokorban olyat, amelyik a kamasz gyerekek szemtelensgt s szertelensgeit trte. Bennlaksra meg ppensggel nem

vllalkozott senki. Jenny elgedetten ldeglt a Gyenglked szrnypletben, s anyjuk helyett anyjuk volt a gyerekeknek. Nem panaszkodott, ha jjel akr egy pohr vzrt felcsengettk, vagy ha a stt folyosn dulakodtak, gyakon birkztak, tolszkekben rajcsroztak, vagy a vasrcsos ablakon t trgyaltak vrosbeli lnyokkal, s mszkltak fel-le a rgi szrnypletet befut borostyn indin. A Gyenglkedt a szrnyplettel fld alatti folyos kttte ssze - tfrt rajta egy grggy, ha kt karcs nvr ksrte. Rakonctlan dikok tekztek ebben az alagtban, s a hang gy rte Jennyt meg Garpot a laksukban, mintha a ksrleti nyulak s patknyok istentelen nagyra nttek volna lenn a laboratriumban, s orrukkal a szemetes hordkat grgetnk. Mire Garp betlttte tdik vt, s anyjbl fnvr lett, a Steering npe klns dologra eszmlt: egy tves fi sokflekpp klnbzhet trsaitl, de ennek fejre tapadt a stt haja, akr a fk. Furcsn tmzsi volta is genetikai tndsekre ksztetett. Elszntsgt nyilvn anyjtl rklte, de nehzfejnek ltszott, s mintha zrkzottsgban is rkk rsen lett volna. Br nem ntt nagyra, korhoz kpest sok mindenben szokatlanul rettnek bizonyult, s a nyugalma sokakat nyugtalantott. Mozgsnak biztonsga frge kis llatokra emlkeztetett. Ms anyk riadtan tapasztaltk, hogy ez a gyerek mindent .megmszik. Csszdk, leltk, hintallvnyok, hegyes fk, rudak hegyben mindentt ott lt Garp. Egyik este vacsora utn Jenny sehol nem tallta. Garp szabadon kdoroghatott a Gyenglkedben meg a szrnypletben, fecseghetett a fikkal, s Jenny a hangosanbeszln rendelte olykor maghoz. GARP, HAZA ennyit mondott be. A lelkre kttte, milyen helyisgekbe nincs bejrsa, s hogy a fertz betegeket meg az olyan fikat kerlje, akik annyira csehl vannak, hogy inkbb maradnnak maguk. Garp a sportok srltjeit szerette a legjobban. Szvesen elnzegette a gipszbe-plyba tett vgtagjaikat, s elhallgatta srlsk trtnett. Taln anyjra ttt abban is, hogy kszsges ugripostsuk volt, s zeneteket hordott, ennivalt csempszett nekik. Egyik este azonban nem jelent meg a GARP, HAZA hv szavra. A hangosanbeszl a Gyenglked s a szrnyplet minden helyisgbe kzvettett, mg azokba is, ahov Garpnak tilos volt belpnie, a laborba, a mtbe meg a rntgenbe: Ha Garp nem hallotta a GARP, HAZA parancsot, Jenny tudhatta, hogy vagy bajban van, vagy nincs a kt pletben, azrt sietve mentosztagot szervezett lbadozibl. Kds kora tavaszi este volt. A fik sztszrdtak, s nmelyek a harmatos aranyesboztban meg az autparkol krlgzoltak, msok a stt zugokat kutattk, s a tilos szertrakba kiltottak be. Jenny szabadjra eresztette rmkpeket term kpzelett, s elsknt a szennyes ruhk aknjba tekintett be, amely ngy emelet magasbl zuhant a pincig. Garpnak mg azt sem engedte meg, hogy szennyest dobjon le rajta, azonban lenn a pincben, az akna aljban, a hideg betonon szennyeseknl nem tallt egyebet. Aztn a kaznhzat vizsglta t, s betekintett a forr vizes katlanba, de Garp nem rotyogott benne. Megnzte a lpcshzakat is, de Garp szt fogadott, s nem fekdt taknyba fagyva a lpcsk aljn. Akkor hatalmasodott rajta az a flelem, hogy taln valami titkosan kjelg dik ldozatv lett, azonban tavasz lvn, a Gyenglked megtelt beteggel, s Jenny nem ismerhette mindet szemlyesen, nemhogy a nemi gusztusok fell tjkozdhatott volna. A betegek kzt ott voltak az els szs eszeveszettjei, akik alighogy a nap kisttt, s a h el sem olvadt jformn, bemerszkedtek a vzbe, de mg az utols tli megfzs ellenllsuk vesztett lbadozi is polsra szorultak, st ott fekdtek a tli sportok utols s a tavasziak els hsei is. Egyik ilyen hs volt Hathaway, aki, mint Jenny hallotta, ppen most nyomta meg csengje gombjt az gya mellett a Gyenglked szrnypletnek negyedik emeletn. A lacrosse-jtkos Hathaway trde nszalagjt srtette meg, majd mikor gipszbe tettk, s kt nap mltval mankn szlnek eresztettk, mankja megcsszott a nagy eladterem mrvnylpcsjn, s eltrte a msik lbt. Most mindkt lbn gipsszel hentergett a negyedik emeleten, s labdafogjnak nyelt markolszta szeretettel. Azrt raktk gy flre az tbl, szinte egymagba a negyedik emeletre, mert msutt nem trtk azt az idegest szokst, hogy lacrosse-labdjt a falon pattogtassa. Jenny elvehette volna tle a labdt meg a labdafogt, azonban tulajdon firl tudta, hogy a fik kvnjk a testmozgs llekl egyformasgt. Mintha megnyugtatn ket, gondolta el Jenny, akr tvesek, mint Garp, akr tizenht vesek, mint Hathaway. Csupn az bosszantotta, hogy Hathaway addig pattogtatja a labdt, amg ki nem esik a hljbl, s rakhatta Hathawayt oly messzire, hogy a pattogst ms ne hallja, amikor labdja kiesett a fogbl, mgiscsak csngetett, hogy adjk vissza neki. S hiba volt a felvon, a Gyenglked szrnypletnek negyedik emelete csak flreesett. Amikor Jenny ltta, hogy a felvon foglalt, felszaladt a lpcsn, s elfltan, dhsen robbant be Hathaway szobjba. - Szvesen labdzik, tudom - kezdte -, csak most Garp eltnt, s nem rek r labdt keresglni. Hathaway ders, lass szjrs fi volt. Petyhdt, szrtelen arcba belelgott a vrsesszke srnye, s Szinte eltemette a fl szemt, azrt a fejt htra-htravetette, s mivel szlas legny volt, a tgas orrlikba bmult fel

mindenki elszr. - Miss Fields - nzett r Jennyre tndn, s Jennynek a szembe tltt, hogy nincs labdafog a kezben. - Mi a baj, Hathaway? - krdezte tle. - Ne haragudjon a sietsgemrt, de Garp eltnt. t keresem ppen. - Ej - csodlkozott Hathaway, s gy nzett szt a szobban, mintha valaki rajta keresn a hamutartt. Szvesen segtenk. - Azzal tehetetlenl vgigtekintett hossz gipszlbain. Jenny megveregette a trde bunkjt. gy szlt, mintha valakire lmban kopogott volna r. - Ne aggdjon nyugtatta meg betegt, s mr vrta, mifle kvnsggal ll el. Hathaway azonban mintha elfelejtette volna, mirt csngetett. Jenny megkocogtatta a lbt ismt, htha nincsenek otthon. - Mi a kvnsga? Nem tallja a labdjt? - Most a labdafogmat nem tallom. - nkntelenl sztnztek mind a ketten. - Aludtam - magyarzkodott Hathaway -, s mire felbredtem, eltnt. Jennynek elsl Meckler, a szrnyplet msodik emeletnek rme fordult meg a fejben. A beretvaesz, csfondros Meckler havonta legalbb ngy napra bekerlt a Gyenglkedbe. Tizenhat esztends ltre egyik cigarettrl a msikra gyjtott, az iskola diklapjait majd mind szerkesztette, s mr ktszer megnyerte -az venknt gazdt cserl Klasszikus Kupt. A menzn elbe tett teleket utlta, s inkbb Buster bisztrjnak kvjn s rntottin lt, st ott rta meg, mindig ksve, szellemes flvi dolgozatait. Magapuszttsnak s taln szellemessgeinek rohambl is a Gyenglkedben igyekezett felplni havonta, kzben Jenny ellen eszelt ki gonosz csnyeket, br a szerzsget Jenny sohasem bizonythatta r. A labortechnikusoknak egyszer ftt ebihalak kerltek a teskannjukba, egyszer pedig, Jenny holtbiztosan tudta, hogy Meckler tlttt meg egy kotont tojsfehrjvel, s azt hzta fel Jenny laksnak kilincsre. Hogy a kotont tojsfehrjvel tlttte meg, azt csak onnan tudta Jenny, hogy megtallta a tojsok hjt. A kzitskjban. Azt is sejtette, hogy nhny ve, a brnyhimljrvny sorn, Meckler szervezte meg a harmadik emeleti fikat, s azok egyms utn a laboratriumi mikroszkp al lepcsentettk ondjukat, mert ltni akartk, nem vltak-e magtalann. Mecklerre azonban inkbb rvallana, jutott eszbe Jennynek, ha lyukat metszett volna a labdafogba s gy hagyja az alv Hathaway lben. - Taln Garp csente el - vlekedett Jenny. - A labdafogja is meglesz, ha Garp meglesz. - S mr vagy szzadszor szeglt ellene a ksrtsnek, hogy flresimtsa Hathaway srnyt a szembl - de inkbb a nagylbujjt csippentette meg, ahol a gipszbl kitltt. Ha Garp lacrosse-jtkra adn a fejt, ugyan hol gyakoroln, tndtt Jenny. Odakinn nem, mert besttedett, s a labdt egykett elveszten. S az egyetlen hely a kt pletben, ahov nem kzvett a hangosanbeszl, a fld alatti folyos - labdapattogtatsra kivlan alkalmas. Meg is trtnt mr, hogy Jenny ott fjt le egy jfl utni mrkzst. Azrt most beugrott a felvonba, s lement a pincbe. Hathaway aranyos fi, gondolta el kzben. Garp jrhatna rosszabbul is, mint hogy hozz hasonl kamassz serdlne. Mgis jobban kellene jrnia. Kzben Hathawaynek lassan ugyan, de forogni kezdett az esze kereke. Igen aggdott Garprt, s szvbl kvnta, hogy eleredhetne is a keressre. Garp gyakran beltogatott a szobjba. A gipszlb kolosszus tbbet nyjtott neki, mint a nyavalys tlag. Megengedte, hogy gipszlbaira rajzoljon, s bartainak kzjegyt elnttte Garp ksza kpzeletnek zsrkrtval odamzolt sokfle szrnyszltte. Most is Garp rajzait nzegette, gy esett tekintete az lben nyugv lacrosselabdra. Eddig nem rezte, hiszen a gipszen t nem rezhette, hogy ott van. Pedig gy nyugodott az lben, mintha neki kellene kikltenie. Az m, de hogyan jtszik Garp a labdafogval labda nlkl? Amikor a galambok burukkolsa az ereszrl a flbe jutott, akkor eszmlt, hogy Garp nem labdzik. Az m, a galambok, ocsdott. Eleget panaszolta a galambokat Garpnak, hogy jjelente nem br aludni a burukkolsuktl, a seregl verdessktl, amit a meredek palatet eresze aljn meg az eresz csatornjban mvelnek. Ezt a hibjt a negyedik emeletnek minden gyenglked panaszolta - azonban a galambok lom s brenlt urai voltak a Steeringben. A pedellusok mr drthlval bortottk be az ereszek aljt s a kiszk gerendavgeket mind, de a galambok szraz idben az ereszcsatornban tanyztak, ess idben meg a vn borostyn kacsos indi kzt. s micsoda ramazrit csaptak! Hathaway utlta a galambokat, s Garpnak fogadkozott, ha csak az egyik lba lenne p, elbnna velk. - Hogy? - rdekldtt Garp. - jjel nem szeretnek replni - adta tovbb Hathaway a Bio II-ben szerzett tudomnyt. (Jenny is azt hallgatta.) - Felmsznk a tetre - oktatta Garpot -, mgpedig jszaka, ha nem esik, s rajtuk tnk a csatornban. Mert ezek ott turbkolnak, topognak s tojnak a fejedre. - Hogy tnl rajtuk? - tudakolta Garp. Hathaway megforgatta labdafogjt, kiejtette belle a labdt a lba kz, s a hlval meglegyintette Garp buksi fejt. -- gy - mondta. - Ezzel tnk rajtuk, s egyenknt kivgeznm ket a vilgbl. Amikor Jenny ismt azt ltta, hogy a negyedik emelet villog a jelztbljn, nem gondolhatott egyebet, mint

hogy Garp visszaszrmaztatta a labdafogt Hathawaynek. Derk gyerek, rvendezett, s mr ment is fel a felvonn. Amikor a csikorgs kismamacipjben befutott Hathaway szobjba, elsnek a labdt ltta meg Hathaway kezben. Majd a rmletet a srnye all kitekint fl szemben. - Garp a tetn lesz - jelentette Hathaway. - A tetn! - hledezett Jenny. - Galambokat fog a labdafogmmal. Felntt ember, ha a tzlpcs negyedik emeleti forduljban megllt, ppen csak a keze fejvel nylhatott bele az ereszcsatornba. Azrt amikor a Steering ereszcsatornit tisztogattk, vente ktszer, lombhulls utn meg a tavaszi eszsek eltt, csakis a legszlasabbakat kldtk fel, mert a kisebbek panaszkodtak, hogy csak turklnak, s nem ltjk miben - hol dgltt galambot, hol oszlsnak indult mkust hznak ki a nyls-nykos trutymbl. Csakis a legszlasabbak lttak be a tzlpcs forduljrl az ereszcsatornba. Szlesnek szles volta csatorna, majd annyira, minta disznvly, de a rozsda elette s rongyosodott. Rongyos volt akkoriban a Steering maga is. Jenny kiszaladt a negyedik emeleti tzlpcsfordulra, de az ereszcsatornt ppen csak az ujja hegyvel rte el fel meg a meredek palatetre ppensggel nem ltott. A sttben s a kdben az eresz alatt sem ltott el a hz sarkig. De legfknt Garpot nem ltta. - Garp! - suttogta. Ngy emelettel alatta a bokrok kzl s a parkol autk meg-megvillan formi fell hallotta, hogy Garpot kiablnak a fik is. - Garp! - sgta hangosabban. - Anyu - szlalt meg Garp, s a hangja megdermesztette Jennyt, br halkabb volt az suttogsnl. Valahonnan a kzelbl jtt, a karja hossznl nem messzebbrl. Jenny mgsem ltta, honnan. Aztn tltt a szembe a labdafog. A kdbl elsejl hold olyannak rajzolta, mint valami ji szrny hlban vgzd lbt, ahogy az ereszcsatornbl kiszktt Jenny feje fltt. Szinte felnylni flt, pedig mr Garp lbt fogta. Garp lba ttrte az elrozsdlt csatornt, az pedig vgighastotta a nadrgjt, a brt, s trbe ejtette gy, hogy a msik lba az ereszcsatornban nylt vgig, s Garp fltte fekdt a palatetn. Amikor a lba tlyukasztotta a csatornt, nem mert zajt csapni, azrt sem, mert rezte, hogy a teljes alkotmny elrozsdlt, s csak az imdsg tartja. Azt kpzelte, akr a hangjra is leszakadhat. Ahogy hasmnt fekdt, a csatorna rozsda rgta lyukain t ltta az t keres fikat ngy emelet mlysgben. A labdafogval csakugyan sikerlt rajtatnie egy galambon, de amikor maga kerlt az eresz kelepcjbe, a bot hls vge kilendlt az ereszen tlra, s a galamb megszabadult. Azonban sem a fogsg, sem a szabaduls nem tantotta semmire. Visszalt az ereszcsatornba, s burukkolt butn. Jenny most eszmlt, hogy Garp a tzlpcsrl ugyan fel nem juthatott a tetre, s beleborzongott, amint meggondolta, hogyan kapaszkodott flfel a borostyn indin, fl kezben a labdafogval. Szorosan markolta Garp lba szrt. Kiss ragacsos volt a vrtl, de a rozsds bdog nem srthette meg nagyon. Tetanuszinjekci kell neki, futott t az agyn, de mivel a vr szinte megalvadt, azzal vigasztaldott, hogy ltsekre nem lesz szksg. Majd azon kezdte jrtatni az eszt, hogyan szedi le Garpot onnt. Lenn az aranyes srgn ragyogott a fldszinti ablakok fnyben - a magasbl gy ltta, mintha apr gzlngok lobognnak. - Anyu - sgta Garp. - Foglak, ne flj - sgta vissza. - Ne eressz - sgta Garp. - Nem eresztlek - felelte Jenny fennhangon, s a hangjra mintha csakugyan megindult volna a csatorna teljes hosszban. - Anyu! - sgta Garp. - Semmi baj - mondta Jenny, s azon tndtt, nem a legjobb volna-e, ha nagyot rntana a lbn, htha trnthatn a rozsds hasadkon. De mi lesz, ha lehasad a teljes istensg, lespri t is a tzlpcsrl, aztn zuhannak mind a ketten? Tudta viszont, hogy senki a tetre fel nem mszhat, s flfel ki nem hzhatja Garpot. Azt is tudta, hogy az ilyen prblkozs erejig sem ereszten el Garp lbt. Az j nvr, Miss Creen ltta meg ket lentrl, s beszaladt az pletbe, hogy kihvja Bodger dknt. Creen nvrnek Bodger dkn fnyszrja jrt az eszben. A dkn a fnyszrt fekete kocsija orrra szerelte, gy jrta az intzet terlett jjelente a takarod utn kinn idz fik kerestben, s hiba tiltakoztak a kertszek, a gyalogsvnyeken s a gyepsznyegeken cirklt a kocsijval, jrtatta fnyszrjt az pleteket vez cserjsek srjben, hogy se rendbont, se szerelmes biztonsgban ne lehessen. Creen nvr Pell doktornak is beszlt, mert kpzelete vlsgos idben parancsnokokat kvnt a leginkbb. A tzoltsg nem jutott az eszbe, csupn Jennynek, azonban Jenny is azzal hessentette el az tletet, hogy a kivonulsuk elhzdna, az eresz meg nem brn addig - vagy, ami mg borzasztbb, ha az gyet k vennk a kezkbe, neki el kellene eresztenie Garp lbt.

Jenny meglepetten tekintett fl Garp apr, tnedvesedett tornacipjre, amint Bodger dkn fnyszrjnak sri fnykvjbe kerlt. A fnykve megkergtette a galambokat is. Azt hihettk, egyszerre rjuk virradt, s nagy bgssal-rebegssel kszltek a cselekvsre. Lenn a pzsiton is kergn rohangsztak a fik fehr krhzi melegtjkben Bodger dkn kocsija krl - a dkn pattog parancsszavai szalasztottk meg ket. A fikat mindig "emberek""-nek szltotta, s most is ilyeneket pattogott: - Matracokat rakni sorjba a tzlpcs al, emberek! Szaporn! - Bodger nmet nyelvet tantott a Steeringben hsz vig, mieltt dknnak kineveztk, s parancsai gy hangzottak, mint a nmet igk gyorstzel ragozsai. Az "emberek"" raktk a matracot, de a szemket fnn-fnnfelejtettk Jenny fnyben frd fehr egyenruhjn. Az egyik szinte alja llt a tzlpcs vasvznak, s alighanem Jenny szoknyjnak als nzete vaktotta el, mert megfeledkezett a vlsgrl, s csak bmult, mint akinek a lba fldbe gykerezett. - Schwarz! - vakkantott r a dkn, mivel azonban az embert Warnernek hvtk, meg sem rebbent a figyelmeztetsre. Bodger dkn odament, meglkte, s gy ugatta a flbe: - Matracot, Schmidt! Jenny szembe vaspille vagy levlmorzsalk esett, azrt terpesztenie kellett a lbt, hogy meglljon rajta, amikor az ereszcsatorna csakugyan megindult. Garp galambja pp ott topogott, ahol a csatorna meghasadt, azrt bukreplsben meneklt volna. Jennyt szinte elkbtotta; hogy a fehr rnyka a szeme eltt finak zuhan teste lehet, de ahogy a lbn szortott egy nagyot, szhez trt. Az ereszked csatorna slya elbb guggolsba knyszertette, majd nekivetette a tzlpcs korltjnak. Garp lbt csak akkor engedte el, amikor mr ltta, hogy mind a ketten biztonsgban vannak a lpcs pihenjn. Garp mg egy htig viselte a lba szrn Jenny keznek kk ujjnyomatt. A lenn llkat jobban megzavarta a jelenet. Bodger dkn a mozgsra lett figyelmes, aztn hallotta a csatorna recsegst, s ltta, hogy Fields nvr megroskad a slya alatt. Majd a csatorna mteres darabjt ltta, amint hullik le, de a gyereket nem. Mintha galamb bukott volna t a fnykvn, de a fnyszrval nem kvette tovbb, azrt a madr eltnt a sttsgben a szeme ell. Valjban megvaktotta a harsny fny, nekirplt a tzlpcs korltjnak, s a nyakt szegte - aztn mr grcssen maga kr vonta a szrnyait, s gy esett, mint valami puha brlabda a matracok biztonsgi vezetn kvlre. Ezt az esst ltta a dkn is, s az apr testet Garpnak nzte. Voltakppen llhatatos, derk ember volt ez a dkn, hrom szigoran nevelt gyermek atyja. Az iskolai rendtarts behajtsra sem annyira az nnepronts vgya vitte r, mint az a szent meggyzdse, hogy a balesetek szksgtelenek s blcs krltekintssel megelzhetk. Azt is hihette teht, hogy a stt gbl pottyan gyermektestet kell gyessggel az lbe kaphatja. Kefehaj, izmos ember volt, arnyai a szelindekre emlkeztettek. Apr szeme is e kutyafajthoz tette hasonlatoss. Legfeljebb, minta malac, vreresen kancstott. Knnyen pattant, s a lbn kemnyen megllt, most is, amint kt rettenetes karjt kitrva vrta a hull galambot. Megvagy, csm! - kiltotta egyszer csak, s a fehr melegts gyereksereg megrettent. Erre a fordulatra nem kszltek. Bodger dkn csakugyan oda pattant, ahova kellett, s a mellt szegezte a hull galambnak - hanem a galamb oly ervel vgdott neki, hogy a dkn megtntorodott, a llegzete elakadt, s htrazuhant. A nyakaszegett madr azonban igenis ott fekdt a melln, s csrt a dkn borosts llra ejtette. Amikor a dkn ocsdott, hogy mit szorongat, a galambot a ttogat fik feje fltt kihajtotta a parkolba. A Gyenglked betegfelvteli szobjban nagy volt a srgs-forgs. Pell doktor megrkezett, s megvizsglta a kis Garp lbt - sebe durva volt, de nem mly, tiszttani s sorjzni valt adott eleget, de varrni nem kellett. Creen nvr adta a tetanuszoltst, mikor mr Pell doktor a vaspillt tvoltotta el Jenny szembl. Jenny egybknt a htizmt is megrntotta, amg a csatorna s Garp egyttes slyt igyekezett felfogni, de egyb baja nem trtnt. A betegfelvteli szobban der s jakarat uralkodott. nnepeltk Garpot, hogy a vrtansgot megszta. Csupn Garp szklt, mert elkapta anyja tekintett, s azt olvasta ki belle, hogy odahaza szmolunk. Alig akadt ms a Steering tanszemlyzetbl, akit Jenny az idk folyamn annyira a szvbe zrt volna, mint ppen Bodger dknt. A dkn most flrehvta, s megkrdezte tle, nem tln-e hasznosnak, ha inten meg fit - Jenny pedig hlsan rllt, gondolvn, hogy emlkezetesebb intsben maga nem rszesthetn. Azrt Bodger letakartotta mellrl a pihket, ingt begyrte a nadrgjba, mert a szk mellnye all gy buggyant ki, mint a megnyomott orosz krmtortbl a hab, majd a zajos csevegs kzepette fennszval tudatta, hogy szvesen maradna ngyszemkzt Garp gyerekkel. A fik tolongva indultak az ajtnak. Garp is megprblt elsutytyttyanni, Jenny azonban rszlt: - Nem. A dkn rnak szava van veled. - S egyszerre ott lltak ngyszemkzt valban. Garp nem tudta, mi az, hogy dkn. - Tudod-e, hogy desanyd teendi bokrosak? - szegezte neki els krdst Bodger. Garp nem rtette, de rblintott. - Bokros teendinek mgis ura mindig. Megrdemli teht, hogy olyan fia legyen, akibe bizalmt vetheti. Tudod, mi a bizalom, csm?

- Nem - felelte Garp. - Naht, a bizalom az, ha desanyd azt mondja, itt lgy, akkor hihesse bzvst, hogy itt is leszel. Te vajon hiszed-e, hogy desanyd megbzhat benned? - Hiszem - felelte Garp. - Szeretsz itt lenni az iskolban? - krdezte tle Bodger, holott tudta jl, hogy szeret. ppen Jenny ajnlotta, hogy erre tapintson r. - Szeretek - felelte Garp. - Egybknt nem hallottad, hogy cmeznek engem az emberek itt? - tudakolta a dkn. - Veszett kutynak? - nzett r Garp elgondolkodn. A Gyenglkedben hallotta, hogy valamelyik fi a veszett kutyt emlegeti, s gy vlte, e cm a legjobban a dknra illik. A dkn meglepdtt. Ismerte egypr csfnevt, ezt mg nem. - Azt akartam kihzni belled, hogy a fik engem dkn rnak szltanak - leckztette Bodger, s szvben hls volt, hogy Garp rzkeny gyerek, mert lthatan megrezzent. - Igen, dkn r - felelte illemtudan. - Szval szeretsz itt lakni? - Szeretek, dkn r - felelte Garp. - Nos, ha mg egyszer a tetre felkapsz, vagy a tzlpcsnek akr a tjra mgy, nem maradhatsz itt. rtjk egymst? - rtjk, dkn r - felelte Garp. - Azrt j fia lgy desanydnak - sszegezte a dkn klnben a sv pusztasg lesz laksod. Garpra rszllt a sttsg-sttebb annl is, mint amilyenbe az imnt szorult, ngy emelettel a gyalogjr vilg feje fltt. Elpityeredett. Bodger azonban tmpe dkni hvelykujja s tanros mutatujja kz fogta az llt, megingatta, s e szavakkal zrta az oktatst: - Tgy felle, hogy anydnak ne kelljen csalatkoznia benned, mskpp nem lesz lelkednek nyugalma letedben. "Szegny Bodger jt akart - rta Garp. - Lelkemnek nemigen volt nyugta letemben, s anymnak is okoztam csaldst eleget. Azonban a vilg sora, hogy csaldnia kell mindannyiunknak. Kivlt, ha kpzeldnk, mint Bodger."" Garp arra clzott, hogy szegny Bodger ksbb nem lgbl kapott galambra, hanem lgbl kapott Garpra emlkezett mgis, mert az id eljrt felette. De emlkezetnek effle torzulsai is a j szvre vallottak. Az emlkezet azonban nem volt erssge akkorban sem. Amikor a Gyenglkedt elhagyta, tapasztalnia kellett, hogy valaki leszerelte a fnyszrt kocsija orrrl. Bodger tkutatott rte minden betegszobt, mg a raglyosokt is. - Mg rveti az igazsg fnyt arra, aki ellopta! - harsogta Bodger, de fenyegetsnek nem volt foganata. Jenny bizonyosan tudta, hogy a tettes csakis Meckler lehetett, de nem bizonythatta. Bodger dkn a fnyszrja nlkl kocsizott haza. Kt nappal ksbb kiderlt, hogy valamelyik raglyos rragasztotta az influenzjt. Jenny kezelte jrbetegknt nagy odaadssal. jabb ngy nap eltelt, amg bele kellett pillantania a kesztytartjba. A tsszg dkn kinn cirklt kocsijval, s az iskola jjeli sttbe borult parkjt j fnyszrval psztzta, mikor az rszolglat frissen toborzott rszeme meglltotta. - Az Isten is megldja, n vagyok a dkn! - berzenkedett Bodger a hallspadt fiatalembernek. - Azt n honnan tudjam, tisztelettel - vlaszolta az rszem. - n azt kaptam parancsba, hogy senkit a gyalogos svnyen kocsikzni ne engedjek. - Azt is megmondhattk volna, hogy Bodger dknnal ne ktzkdjn. - Megmondani megmondtk, tisztelettel - hangzott az rszem vlasza -, de htha nem Bodger dknnak tetszik lenni? - Ha nem ismer - mondta Bodger, mert a szve mlyn igen tetszett neki az ifj r krlelhetetlensge -, akkor bizonythatom is, hogy az vagyok. - Csakhogy eszbe jutott, hogy a jogostvnya lejrt. gy hatrozott teht, hogy autja iratait mutatja meg, s ehhez ki kellett nyitnia a kesztytartt. A kesztytartban pedig ott fekdt a nyakaszegett galamb. Meckler ismt lesjtott. Bizonytk azonban megint nem maradt ldozata kezben. A galambot mg nem kezdtk ki a nyvek, azonban a kesztytart megtelt tetvel, mert a tetvek neszeltek, hogy j gazdt kell keresnik. A dkn gyorsan elkapta az iratokat, s becsapta a kesztytart ajtajt, az les szem rszem azonban felfedezte a dgltt galambot. - Hallom mennyi gondot adnak - mondta egyttrzn. - S ltom is, hogy mindenbe belepiszkolnak. - A gondot a fik okozzk ittt- - borongott Bodger. - A galambokkal mg csak megvolnnk. A fikrl azonban

le nem vehetjk a szemnket. Jenny sem vette le a szemt Garprl. Annyira nem, hogy Garp mr megsokallta. Rajta volt Jenny szeme egybknt is, br megbzott benne, Garpnak azonban most ismt bizonytania kellett, hogy anyja bizalmt visszaszerezze. A Steering kicsiny kzssgben futtznl gyorsabban terjedt a hr. A flbe jutott mindenkinek, hogy a kis Garp anyja tudta nlkl felmszott a hztetre, s a rosszalls mindkettjket rte - Garpot azrt, mert rossz hatssal lehet a tbbi gyerekre, Jennyt pedig, amirt nem gyel elgg a fira. Garp a rosszalls rvetd rnykt nem rezte egy ideig, Jenny azonban rgta olvasott a grbe szemekben, s tudta, miket gondolnak felle. Ha az tves csemetje egyszer a tetn mszkl, akkor sosem vigyz r. Klnben is furi egy gyerek az. Az aptlan gyerek, beszltk a npek, mindig rosszban tri a fejt. "Fura - rta Garp -, hogy azt a csaldot, amely vgl meggyztt, hogy pratlan szemlyisg vagyok, anym soha nem kedvelte. Anym gyakorlati n volt, csak a bizonytkokban s a tettekben hitt. Hitt pldul Bodgerben, mert a dkn cselekedetei nem szorultak magyarzatra. Hitt a szakosodsban - a trtnelemtanrokban, a birkzk edziben s persze a betegpol nvrekben. Hanem abban a csaldban, amelyik engem a pratlansgom fell meggyztt, nem hitt anym. Legfeljebb azt hitte fellk, hogy semmirekellk."" Jenny Fields nem llt egymagban a Percy csaldrl formlt vlemnyvel. Stewart Percynek, a csald fejnek cme volt ugyan, de dolga nem. A Steering Intzet titkra cmt viselte, de az rgpnl mg nem kapta senki. Titkrnt tartott, mbr gpelni azt sem lttk. Egy ideig gy tetszett, Stewart Percy szervezi a Steering regdikjainak Barti Krt, amelynek csupa vagyonos tagja olyannyira cspgtt az iskolbl elvitt szp emlkektl, hogy az iskola igazgatsa gy bnt velk, akr a hmes tojssal. A Barti Kr elnke azonban lltotta, hogy Stewart Percyt az regdikok ifjabb nemzedke nem becsli, ezrt a haszna, mint sszekt, ppen semmi. Az ifjabbak mg kzs dikkorukbl emlkezhettek r. Stewart Percyt a mai dikok sem szerettk, mert hert lttak benne. Nagydarab, pirospozsgs kp ember volt, s nagybl mellkasrl kiderlt, hogy lczott has, valahnyszor sztlkte gyapjzakja gombolst, s hasval egytt kibuggyant belle a Steering tengerszsvos nyakkendje, a kkveres, ahogy Garp nevezte. Felesge Stewie-nak beczte Stewart Percyt, a dikok egy nemzedke pedig Haspknak. A legjellemzbb Percyre mgis a lenyalt ezst haja volt. A dikok szerint ez a sima ezst haj Percy replgp-anyahajn leszolglt katonaidejre emlkeztetett, mert a msodik vilghbort a haditengerszet ktelkben tlttte. A Steering tananyaghoz egyetlen elads-sorozattal jrult hozz, azzal viszont mindaddig, amg a trtnelem tanszk ssze nem szedte a btorsgt, hogy megmondja neki: ennyi elg is lesz. Tizent esztendeig rstelkedhettek miatta. A dikoknak csak a legzldflbbje jelentkezett r. "Rszem a csendes-ceni tkzetekben"" cmet viselte, s a msodik vilghbor azon tengeri csatival foglalkozott, amelyekbe Stewart Percy szemlyesen belebonyoldott. Ilyen csata kett volt. Az elads-sorozatrl jegyzet nem kszlt, csupn a Haspk l szava s diagyjtemnye szolglt a nagy idk tansgul. A rgi fekete-fehr fnykpekbl msolt dik meglehetsen homlyosak voltak, s egy htre val rszk a Haspk hawaii szabadsgos idejt lelte fel, amikor is nl vette az igazit, Midge-et. - Mondanom sem kell, fik, hogy vlasztottam nem volt bennszltt - magyarzta szinte mellhangon az osztlynak, fknt azrt, mert a homlyos diamsolatokat senki nem tekinthette bizonytknak. - Csupn ltogatban jrt Hawaiiban. Nem ott szletett. - Majd egy sorozat sikerltebb felvtel kvetkezett Midge platinaszke hajrl. Minden Percy gyerek szke lett csakugyan, s a szlk nyilvn remltk, hogy majdan ppoly nemes ezst lesz, mint apjuk, akit egybknt Garp idejben disznveseknt feltlalt gyans menzai hsflesgrl nevezett el a diksg Hernek, mintegy Jenny idegenkedst igazoland. De akr a Haspkon kszrltk a dikok a nyelvket, akr a Hern, annyit mindenki ltott, hogy felesge, Midge nem bennszltt. Amit csupn a szemflesebbek tudtak s mla utlattal nyugtztak, hogy Stewart Percy Midge Steeringet vette nl. Mert Midge volt az utols Steering, az iskola koronzatlan kirlynje, akinek nem sikerlt tankirlyt kifognia. Stewart Percy viszont akkora vagyonba nslt, hogy trekednie semmire nem kellett, csupn arra, hogy hzasletnek foganata legyen. Mg Jenny Fields apja, a cipellk kirlya is irigyelte Percyt, s olykor azt kvnta, hogy dglne meg cipben. "Midge, amilyen bamba tehn volt - rta Jenny Fields hress lett letrajzban -, nyaralni Hawaiiba jrt a msodik vilghborban. S amilyen emeletes tehn volt - rta tovbb -, ppen Stewart Percybe szeretett bele flig, s nyomban szlni kezdte ennek az ezst fej albaknak a klkeket, meg se vrta vele a hbor vgt. A vge neki csak arra volt j, hogy a dzsra val klkt hazahozza, s a csaldi iskola nyakba varrja a Stewie-jt."" "Mire a fldbl kinttem - rta Garp - mr ott nyzsgtt hrom-ngy kis Percy s az jak egyre kszltek.""

Midge Percy egymsba r terhessgeire Jenny Fields ezt a verset faragta: Hern hercelt megint Vajh tengernagyot nemzett az albaka? Rvben az ezst apahaj, Csak mire megszli, alpakka. "Anym rnak rossz volt - rta Garp anyja letrajzrl -, de kltnek mg rosszabb."" Vlemnyt azonban nem formlhatta meg tves korban, mert ilyen verseket tves gyermekeknek nem szoks elszavalni. Mgis mi lehetett az oka, hogy Jenny Fields ilyen krlelhetetlen volt a Percy csald irnyban? Jenny tudta, hogy a Here t nem veszi emberszmba. Szlni akkoriban mg nem szlt rte, csak rsen volt. Garp Percyknl jtszott a szmos gyerekkel, mert ket nem engedtk, hogy Garpot megltogassk a Gyenglked szrnypletben. - A mi hzunk gyerekeknek jobban megfelel - magyarzta egyszer Jennynek telefonon Midge. Itt ugyanis - nevetglt mentegetzn - nemigen kapnak el semmit. Legfeljebb egy kis butasgot, gondolta Jenny, de csak enynynnyit vlaszolt: - n tudom, melyik gyerek szenved ragads nyavalyban, melyik nem. De a tetre se ezt, se azt nem zavarom ki. Sz, ami sz, Jenny tudta, hogy Percyk hza, a Steering csald rgi otthona gyerekeknek igen bartsgos fszek. Tgas, spped sznyegeken jrtak, s nemzedkek gyermekjtkaival jtszottak. A jmd otthon knyelmrl cseldsg gondoskodott. Jenny ezrt a nyilvnval jmdrt haragudott, mert elgondolta, hogy sem a Here, sem Hern nem gondoskodik a gyermekekrl, csak gyrtjk ket raksra. mbr az is meglehet, tndtt Jenny, hogy akinek a gyereke sok, az egyike-msikrt nem aggodalmaskodik annyit. bezzeg aggdott eleget, amikor Garp Percyknl jtszott. Mivel Jenny ri krnyezetben nevelkedett maga is, jl tudta, hogy az ri gyermekeket nem vdi meg a veszlyektl kemnyebb kts anyagcserjk s gnkszletk szerencssebb ltszata. A Steeringben pedig sokan hittek a ltszatnak. Az ri gyerekekben volt is valami klns csakugyan. Kcosan nem lttk ket, s a brk mintha nem pattogott volna ki. Hogy kevesebbet nyugtalankodnak, annak az oka alighanem, tprengett Jenny, hogy a kvnsguk kevesebb. Foglalkoztatta akkoriban az is, hogyan szta meg ezt az ri tapllelksget. Garprt is fknt azrt aggdott, mert Percykrl ilyen lesjt volt a vlemnye. Gyermekeiket szabadjra eresztettk, mintha ri szerencsecsillagukban anyjuk bzott volna a legjobban. A kese haj, ttetsz br Percy gyerekek valban sugroztak valamit, ha nem is egszsget, s a tanszemlyzet hiba tekintett megvetssel a Herre, mindannyian gy reztk csaldostul, hogy Midge s gyermekei "elkelek"". Kutya kemny gnek mvei, gondolhattk. "Anym - rta Garp - szntelen hbort viselt azok ellen, akik gnektl vrtk a szerencst."" Egy napon Jenny elnzte, amint cspp fekete Garpja tnyargal a Gyenglked pzsitjn, s elkanyarodik a fehr s zld napvet rcsos tanszemlyzeti hajlkok irnyban, amelyek kzt gy trnolt Percyk hza, mint a szkesegyhz a pspki vrosban. Gyereksereg kvette a jl betekinthet svnyeken. Az len Garp szaladt, a legfrgbb mind kzt. A gyermekseregben a legtbb volt a csetl-botl kis Percy. De ott volt kztk Clarence DuGard is, akinek az apja francit tantott, s gy bzltt, mintha a mosdvizet hrbl ismern csak. Tlhosszat nem nyitott a hzban ablakot. Aztn ott futott Talbot Mayer-Jones. Apja tbbet tudott Amerika trtnelmrl, mint amennyit az albak a kt csatjrl. Kztk szedte a lbt Emily Hamilton, akinek nyolc btyja volt, s aki a lnygimnziumot egy vvel elbb jrta ki, mint ahogy a Steeringben megszavaztk volna a koedukcit. Anyja ngyilkos lett - nem ppen a koedukci miatt, de a megszavazsval egy idben, ami Stewart Percyt arra a buta megjegyzsre indtotta, hogy me, mihelyt lny lesz az iskolban, lesz mindjrt ngyilkossg is. Aztn ott rontottak "a vrosi gyerekek"", Ira s Buddy. Apjuk az iskola javt-szerel csoportjban dolgozott, s a tanszemlyzet krben nagy volt a tancstalansg, ill-e a kt fit a Steering ltogatsra btortani, ha pedig mgis ide iratkoznnak majd, hogyan kell rjuk tekinteni. Jenny szeme addig kvette a zldell pzsiton meg a frissen ktrnyozott svnyeken rohan gyermeksereget, mg el nem rtek a tanszemlyzeti hzakig. Tgljuk szinte vrs mrvnny rett az idk sorn. A sereg nyomban loholt, llaptotta meg rosszallan, Percyk kutyja. Ahogy Percyk a jmdjukkal krkedtek, olyan hnyavetin rzta le ez az oktalan llata kutyt illet przt, s a kukkat dntget jfundlandi klyk a labdzk vmszedj v, hamis behemtt serdlt. Egyik nap a rplabdzk labdjt marcangolta szt - gy tetszett, kergesgben. Hanem amikor a krosult szedte volna ki a szjbl a sztpukkadt labdjt, a kutya megharapta. Mly sebeket ttt a fels karjn, s Jenny jl tudta, hogy ilyesfajta sebek nem hancrozs mvei, amikor "a Ktya nem br magval, annyira szeret a

gyerekekkel jtszani"". Midge Percy pedig gy magyarzta. Ktynak is nevezte el a kutyt, mint Jennynek meslte, nem sokkal negyedik gyermeknek szletse utn. "Mivelhogy n mg akkor is ktyagos voltam a szerelemtl - bizonykodott -, s szerelmemnek a kutya nevben is emlket akartam lltani."" "Midge Percytl ugyan el nem vitattam volna ktyagossgt - rta Jenny Fields. - A kutya azonban vrszomjas volt. S hogy ilyen vrszomjas dg megmaradhatott egy tanintzetben, ahhoz az amerikai fels osztlyok hbortjait vd hiedelmeket kell magyarzatul idelltanom: hogy tudniillik az elkelsgeknek sem gyermekei, sem llatai nem elneveltek, vagyis rtalmra soha senkinek nem lesznek. Csupn a szegnyebbek ne szaporodjanak el, a szegnyebbek tartsk przon a kutyjukat. Amit a gazdagok gyerekekkel s kutykkal tesznek, az gy j."" "A fels osztly tkai""-knt rt rluk Garp is ksbb - kutykrl s gyerekekrl egyarnt. Anyjval mr akkor egyetrtett volna, hogy Percyk jfundlandi vizslja veszedelmes. Csapzott szre a bernthegyire emlkeztetett, csakhogy a bernthegyi nem fekete s nem evezlb, de ltalban lomha s bks jszg mind a kett. Ktya azonban Percyk hza eltt a pzsiton egyszer csak lefjta a focimrkzst - teljes nyolcvan-valahny kils testslyval rugrott az tves Garpra, s leharapta a bal flcimpjt. Taln nem is hagyott volna a flbl semmit, ha nem olyan lusta kutya. A gyerekek visongva szerteszaladtak. - Ktyus megharapott valakit! - Az egyik ifj Percy ezzel rngatta el anyjt a telefon melll. Percyknl csaldi szoks volt vagy "-us""-sal vagy "-csi""-vel vagy "-i""-vel kicsinyteni a csaldtagok nevt. Eszerint a gyerekeket - az ifjabb Stewartot, Randolphot, Williamet, Cushmant (aki lny volt), s Bainbridge-et (aki lny volt ugyancsak) - a csaldban Stewie Kettnek, Dolfinak, Bili-Vilinek, Cushie-nak s Macinak becztk. Szerencstlen Bainbridge, a fenkfszek jrt a legroszszsszabbul, mert a nevt beczni bajos lett volna, ezrt a nmikpp Micimacks, nmikpp a formjra jellemz Maci ragadt rajta. A "valakit"" rt balesetet ezttal Cushie jelentette az anyjnak. - Megint kit kapott el? - csattant fel a Here, azzal felkapott egy keze gybe es tollaslabdatt, mint aki nyomban a vgre szndkszik jrni a dolognak. Mivel azonban anyaszlt meztelenl llt ott, Midge vonta ssze magn a pongyolt, hogy els felnttknt megtekintse a krt. Stewart Percy gyakran meztelenkedett odahaza. Hogy mirt, az nem volt nyilvnval. Taln tlltzttsgnek knjt felejtette volna, s hogy annyi dologtalan jrni-kelni valja akadt - annyiszor kellett krlhordoznia ezst tollt a Steering tanintzet terletn - de az is lehetsges, hogy a sr hzi szaporulat kvetelte meg a meztelensget. - Ktyus Garpot harapta meg - pontostott a kis Cushie Percy. Mert sem Stewart, sem Midge nem ltta meg az ajtban a vrz, rgott fl Garpot. - Szval Garpot - llaptotta meg a Here, azzal visszatette rekeszbe a tollaslabdatt, s fingott egyet. Midge rnzett. - Szval Ktyus Garpot szemelte ki - tndtt tovbb a Here. - Ht az zlse lehetne jobb is. - Jaj, Stewie! - Midge-bl hurutos nevets szakadt ki - Garp mg olyan kisfi! - s amilyen kicsi volt, oly ingatagon llt ott, s srn hullatta vrt a ngy fldszinti helyisget hullmvets s gyremls nlkl bort drga sznyegre. Cushie Percy, kinek fiatal lett majd virgban szakasztja le a hall els gyermeknek szlsekor, most, amint megltta, hogy Garp a csaldi rksg ilyen jelents darabjra ereszti vre mocskt, felkiltott: - Micsoda disznsg! - Azzal kifordult az ajtn. - gy ltszik, hvnunk kell anydat! - hallotta a hatalmas kutya foga csattogsba s flcimpja vesztbe flig belesketlt Garp Midge Percy panaszt. Rszleges sketsge a magyarzata annak is, hogy mg vekig nem rtette, mirt kiltott Cushie "Micsoda disznsg!""-ot. Inkbb hitte ugyanis, hogy a harsny tiltakozs a meztelenked ezst tengeri medvnek, semmint az vrz flnek szl. Merte pillanatban a Here volt az egyetlen lehetsges disznsg Garp szemben, amint mellkasrl leszllt bozontos hasval kzeledett a fogadszoba vgben tornyosul csigalpcs fell. Stewart Percy letrdelt Garp el, s kvncsian frkszte vrrel sszemaszatolt arct. ppen nem a megrgott flt nzte, s Garpnak megfordult a fejben, hogy odairnytja a figyelmt. Stewart Percy azonban Garp ragyog barna szembe nzett, annak vizsglta sznt, metszst, mintha meg akart volna bizonyosodni valami fell. Utoljra komoran blintott, s odaszlt ktyagos szke felesgnek: - Japi. vek beleteltek, amg Garp megrtette a minstst, br Percy megmagyarzta Midge-nek: - pp elg idt tltttem a csendes-ceni hadszntren. Ellenszlben megmondom, melyik a japi szem. Mondtam neked, hogy japi volt az. - Az "az"" persze Garp elkpzelt apjra utalt. Apasgnak krdse gyakran foglalkoztatta a Steering npt, Stewart Percy pedig csendes-ceni tapasztalataira hivatkozva dnttte el a tallgatst azzal, hogy Garp apja igenis japn volt. "Akkor azt hittem, azt magyarzza - rta Garp -, hogy a flemnek lttek."" - Nincs rtelme idehvni az anyjt - mondta a Here a felesgnek. - Vidd csak haza a Gyenglkedbe. Elvgre

a nvr, rt az ilyesmikhez. Jenny hozzrtsben nem is volt hiba. - A kutyt mirt nem hoztad?-? krd- krdezte Midge-et, amg vatosan krltrlgette Garp kicsiny flnek maradkt. - Mrmint a Ktyust? - rdekldtt Midge. - Hozd csak t - biztatta Jenny -, majd n adok neki egy injekcit. - Csak nem olyat - nevetett Midge -, hogy elmegy a kedve a harapdlstl? - De mg az lettl iss- - felelte Jenny. - Kra pnzt kidobni llatorvosra. Akkor aztn harapni se fog. "gy kezddtt el a Percy-hborsg. Anym szerint, gondolom, ez is osztlyharc volt, mert ksbb elmondta, hogy szerinte minden hbor az. n magam annyit okultam rajta, hogy Ktyt a Percy csald tbbi tagjval egyetemben kerltem."" Stewart Percy a Steering tanintzet titkri levlpaprjra rott feljegyzst kldtt Jennynek, azzal, hogy "klns kegyetlensg lenne Ktyt elaltatni"". - Klns kegyetlensg ragaszkodni hozz - vlaszolta neki Jenny telefonon. - Kivlt ahhoz, hogy szabadon csatangoljon. - Mi haszna a kutyt lncra verni? - tiltakozott Stewart. - Mi haszna az ilyen dgnek? - tudakolta Jenny. - Ktya megkapta minden oltst, ksznjk szpen - vlaszolta Stewart. - Szeld kutya az, ha nem ingerlik. "A Here nyilvn gy okoskodott - rta Garp -, hogy j apisgom hatott Ktyra ingerlleg."" - Mi az a j zls? - krdezte Jennytl a kis Garp. Pell doktor ppen a flt varrta a Gyenglkedben, s Jenny emlkeztette az orvost, hogy Garp a minap kapott tetanuszoltst. - J zls? - tndtt Jenny. Garp a fle csonkjra borul hossz hajat viselt a ksbbiekben, br nem szvesen. - A Here azt mondta, hogy a Ktynak nincs valami j zlse - magyarzta Garp. - Azrt nincs, mert megharapott? - Asszem. Hogyhogy nincs j zlse? Jenny persze tudta a helyes vlaszt, de azzal nem llt el. - Nem voltl neki elg zletes, azrt hagyott a fledbl. - De mirt nzett ki engemet akkor? - Honnan tudjam? - Ht a japi micsoda? - tudakozdott tovbb Garp. - A Here neked mondta? - krdezte Jenny. - Nem, a flemrl, asszem. - Aha - helyeselt Jenny. - Azt akarhatta mondani, hogy a fled nem akrmilyen. - Jenny eszben az jrt kzben, hogy taln helyesebb volna most kitlalni Percyk irnt tpllt rzelmeit. De aztn meggondolta. Inkbb flreteszi, gy hatrozott, jobb idkre, amikor Garp mr hasznt veheti az effle tudomsainak, Jenny mindig a jv csatihoz kszrlte a kardjt. "Mintha anymnak ellensgre lett volna szksge rkk - rta Garp. - Mert az, akr kpzelt volt, akr valsgos, megmutatta neki helyes tjt, s azt is, hogy engem mire ksztsen. Az anyasg nem volta termszetben, br azt is ktlem, hogy termszetest ltott volna brmiben. Utols leheletig latra vetett s meggondolt mindent."" Garp cseperedsnek idejn Jenny ellensgkpe a Herk vilga volt. Vezrszul ezt rhatta volna az idszak fl: "Garpot iskolzom az iskolhoz."" Amg a hajt figyelte, ahogy a csonka flre n, Jennyt meglepte, milyen jkp gyerek Garp. Azrt lepdtt meg, mert Garp toronylvszben nem ppen a jkp embert tekintette, ha az is volt. Fia azonban jkp gyerek nyilvnvalan, br megmaradt kis nvsnek - mintha apja nyomdokba lpett volna is. A Steering frissen nttt gyalogsvnyein nyargalsz gyermeksereg idk mltval esetlenebb lett. Clarence DuGard hamarosan szemvegre szorult, s aztn trte ssze mindegyre - Jenny az vek sorn sokszor kezelte a kzpflgyulladsait, egyszer meg a trtt orrt egyengette ki. Talbot Mayer-Jones megragadt a selypessgben. Csapott vll fi lett belle, j termszet, s folyton orrmellkreg-gyulladssal kszkdtt. Emily Hamilton viszont annyira megntt, hogy trdrl s knykrl csetlse-botlsa sorn mindig lehorzsolta a brt, s ahogy a mellei kitkztek, Jenny beleborzongott a kvnsgba, hogy br neki is lnya szletett volna. Ira s Buddy Grove, "a vrosiak"" vastag nyak, tenyeres-talpas gyerekekk serdltek, kezk mindig vralfutsos s retkes volt a javt-szerel mhelyben val htramozdtstl. Megnttek a Percy gyerekek is - szkk voltak mindannyian, s tisztk, akr a mosott arany, a szemk kkjben pedig mintha a ss viz Steering foly tli jege tkrzdtt volna, amint lass zajlssal vonult le, a ss mocsarakon t a kzeli tengerbe. Az ifjabb Stewart, akire a Stewie Kett nevet akasztotta a csald, elbb kijrta a Steeringet, mint Garp beiratkozott volna. Jenny ktszer tette helyre kificamodott bokjt, egyszer meg a kankjt kezelte. tesett ksbb

a Harvard Kereskedelmi Akadmijn, egy sztafilokokkusz-fertzsen meg egy vlson. Randolph Percy a Dolfi nevet viselte a csaldban mindhallig - s a hall szvroham kpben rte harminct ves korban. Csaldszaports dolgban nem maradt el apja mgtt: t gyermeket nemzett maga is. A Steeringbe nem sok sikerrel jrt, de aztn csndesen ttettk valami ms kzpiskolba, s ott rettsgizett. Anyja egy vasrnapi ebd sorn hallotta a hallhrt, s ez a kilts szakadt ki belle: "Dolfink oda!"" Beceneve oly butn csengett hallban, hogy a csald vgl Randolphknt emlegette hal porban. William Percy, Bili-Vili, becsletre szlvn, mindig rhellette becenevt, s a nla hrom vvel fiatalabb Garppal akkor is bartkozott, amikor mr vgzs volt, Garp meg mg csak alss. Jenny a lgcshurutjt gygytotta szmtalanszor, s annyira megrendtette a halla (valamelyik hborban esett el, nem sokkal azutn, hogy a Yale-en diplomt szerzett), hogy egyttrzst hossz levlben tudatta a szleivel. Ami a Percy lnyokat illeti, Cushie hamarosan tljutott az innenen - nmi rsze volt benne Garpnak is, hiszen nagyjbl egykorak voltak. Szerencstlen Bainbridge, a fenkfszek, akit sorsa a Maci becenvre krhoztatott, ksbb kerlt ssze Garppal. Mindezeket a gyerekeket Garp mellett ltta cseperedni Jenny - a Ktyt pedig vnlni lthatta. Jval lomhbb lett, mire Garp iskolba kerlt, csupn a fogait nem hullatta el. Garp kerlte azutn is, hogy Ktya mr nem rohant gyerekfalkk nyomban, hanem csak ott darvadozott Percyk hznak fehr oszlopos tornca krl tpetten, mint csipkebokor az jszakban. j gyerekek olykor bizalmukba fogadtk, s rfizettek. Jenny gondosan knyvelte a sebszeti beavatkozsokat, amelyek a nagy mafla llat rovsn voltak, a Here azonban rendthetetlen volt, s Ktya lt boldogan. "Anym, az a gyanm, megszerette Ktyt, br soha meg nem vallotta volna - rta Garp. - A Percy-ellensg a szmra Ktya hamissgban, csapzottsgban s bzs leheletben lttt testet. Taln az is tetszett neki, hogy a Ktya renyhl, mg n ersdk."" Mire Garp jrni kezdte a Steeringet, a loncsos Ktya tizenngy esztends lett, de addigra Jenny Fields hajt is befutotta az ezst. Minden elads-sorozatot meghallgatott, amelyik csak meghallgatst rdemelt, s rdemkrdekessgk szerint osztlyozta ket. Mire Garp a Steeringet jrni kezdte, Jenny tizenngy ves szolglatrt megkapta a tanintzet szoksos hsgjutalmt, a nevezetes Steering-tnyrokat. A kzepkben ott dszelegtek tglapletei, kztk a Gyenglked s szrnyplete is, kt sznben. Kkveresben.

3 Mi lesz belle, ha megn


A Steering tanintzetet Everett Steering zvegye s gyermekei alaptottk 1781-ben. A tanintzetet valban a nevben viselte elszr, mert Everett Steering, mg utols karcsonyi libjt bontotta, elpanaszolta npes csaldjnak, hogy vrosban csupn azrt csaldott, mert fiai szmra nem knlt olyan tanintzetet, ahol a felsbb oktatsra kszthettk volna ket. Lnyairl nem tett emltst. Haj cs volt egy apr teleplsen, amelynek megpecstelt sors folyvize volt egyetlen kapcsolata a tengerrel. Everett tudta, hogy a foly napjai megszmlltattak. Eszlyes ember volt, s br ppen nem jtszi kedv, a karcsonyi ebd utn hlabdacsatba ereszkedett lnyaival s fiaival, gy aztn szlts vitte el mg az est leszllta eltt. Hetvenkt karcsonyt ltott, valjban fiai s lnyai is kiregedtek mr a hlabdacsatkbl, de ideje mltval jogosan nevezhette a kicsiny teleplst Steering vrosnak. Mr elnevezni rla neveztk a vros szabadsgnak mmorban a fggetlensgi hbor utn. Everett Steering helyezett el gykat a foly menti magaslatokon. A tmadk elrettentst cloztk, mghozz a britekt, akikrl azt hittk, hogy majd a Blcs-bl fell nyomulnak elre a tengerbe torkoll foly mentn. Utoljra nem rkeztek meg. Akkoriban mg a folyt is Blcs folynak neveztk, ksbb kereszteltk t Steeringre azt is. A vrosnak magnak akkoriban nem volt neve, csak Semlyknek emlegettk, mivel a Blcs-bl vidkn elterl des- s ssvzi rtsg kicsiny teleplscsoportja volt. A ksbbi Steeringben sok csald lt hajptsbl vagy az blbe torkoll folybl - a telepls mr Semlyk korban is a Blcs-bl kisegt kiktjl szolglt. Everett Steering azonban nemcsak a tanintzet alaptst kttte csaldja lelkre, hanem meghagyta azt is, hogy a folyra ne szmtsanak, kiktnek nem lesz j sokig, eliszaposodik. Everett Steering mindletben egy trft eresztett meg, azt is csaldi krben. Azt tallta mondani, akrmennyi pnzt ver a folyba, csak sros. Csupa zsomb, turzs, halovny volt a vidk Steeringtl mind a tengerig, s Everett ltta, hogy ha a np a folynak j medret nem vj, hamarosan csnakon is bajos lesz kijutni a Blcsblbe, legfeljebb akkor nem, ha az r feljn. A Steering csald a kvetkez szzadban szvgyrakba helyezte t a ltalapjt - zemeiket a Steering foly desvzi essnek befogsval ptettk, s a polgrhbor idejre egyb ipara mr nem is volt a vrosnak. A csald jkor nyergelt t. Egy msik steeringi hajcscsald nem volt ilyen szerencss. Legutols hajjuk csupn fltig jutott ki a tengerre a Steering folyn. Langallnak nevezett veszedelmes szakaszn megfeneklett az iszapban, s az trl mg ltnival volt vekig. rban alig tltt ki a vzbl, aplyban meg szrazon llt a homokztonyon. Gyerekek jtszottak benne, amg egyszer az oldalra nem dlt, s agyon nem nyomta valamelyikk kutyjt. Akkor egy Gilmore nev sertstenyszt kifrszelte az rbocait, s paj tja ptsnl hasznostotta. Mire Garp a Steeringet jrta, az iskola evezsei mr csak rban gyakorlatozhattak a folyn. Aplyban ing iszap volt teljes hosszn. A tanintzet 1781-es alaptsban teht rsze volt Everett Steering blcs elreltsnak a foly jvjt illeten. S a tanintzet virgzott is egy vszzadnl tovbb. "Az vek sorn azonban egyre hgultak az eszlyes Steering-gnek - rta Garp. - A csald vzi sztne elhanyatlott."" Garp szvesen tekintett vzi nzszgbl a Steering csaldra, s Midge Steering-Percyben ltta a vgromlst. "Az vzi sztne annyira a visszjra fordult mr, hogy elszr Hawaiiba hzta, majd a Haditengerszethez, s utvgre a Hervel vezette ssze gnjeit."" Midge Steering a csald vgvirga lvn, nevt csupn az iskolra hagyta, s lehetsges, hogy az reg Everett elre ltta ezt is az blcsessgben. De mikor annyi csald hagyja a kutyra a nevt! Garp idejben az iskola mg hajthatatlanul vgre jrt a cljnak, hogy "fiatalembereket felsbb oktatsra ksztsen"". Ezt a clt Garpnl anyja sem tvesztette szem ell, Garp maga pedig oly cltudatosan jrta a Steeringet, hogy az letben egy trfra szortkoz Everett Steering is elmosolyodott volna. Garp tudta, kiket vlasszon tantmesterl, s milyen eladsokra jrjon, ami gyakran dnt iskolai plyk sikere vagy sikertelensge fell. Az istenldotta tehetsget elszntsggal ptolta, Jenny fejben pedig mg friss volta tananyag - fia pomps edzjnek bizonyult. Taln Garpnak sem volt termszete a tanuls inkbb, mint anyjnak, azonban a fegyelmet anyjtl tanulta, s a nvreknek msodik termszetk a rendszeressg. Garp hitt anyja letnek rendjben. A Steering kikstolsban Jennyt egyetlen mulaszts terhelte. A sportokkal nem foglalkozott, ezrt finak sem

adhatott j tancsot, melyiket vlassza. Azt megmondhatta, hogy a Mr. Merill-fle Kelet-zsia civilizcija sorozat jobban fog tetszeni neki a Mr. Langdell-fle Tudor-kori Angli--nl, de mr a labdargs meg a rgbi kzt nem tett klnbsget. Annyit tudott csupn, hogy fia kis nvs, gyors, kemnykts s magnak val gyerek, de azt hitte, testedzs dolgban mr dnttt rgen. Tvedett. Garp nem sokra tartotta a csapatmunkt. Szamrsgnak tlte, hogy a bzs Steering folyba egy csom mssal egytt mrtogassa evezjt glyarab mdjra. A folyban llt az emberi-gyri szir-szar, s aplyban a ss latyak ikrzott a sznen, akr a htbe tett pecsenyezsr. De mg ha kristlytiszta vz ramlott volna benne, Garpnak akkor sem fltt volna a foga az evezshez. Nem fltt a teniszezshez sem. Elsves korban ezt rta egy dolgozatban: "A labda nem rdekel, mert a testnek s edzsnek kzje ll. Kzkeldik a jghoki korongja meg a tollaslabda is. A korcsolya, akrcsak a s, a sportol meg a fld kz keldik. Akr karjt, akr lbt hosszabbtja meg az ember tvel, bottal, labdafogval, erejbl s figyelmbl is veszt."" Szprzke, me, mr tizent esztends korra kitkztt. Mivel a rgbihez mg kicsiny volt, s a labdargshoz labda kell, inkbb nagy tvokat futott a terepfutsnak nevezett mfajban, azonban annyi pocsolyba belehgott, hogy tlhosszat kszkdtt a megfzsokkal. A tli sportok idnynek kezdetn Jennyt meglepte fia nyugtalansga, hogy dntsre nem juthat, melyik sportg legyen kedves neki. Garp azonban sem megnyugvst, sem dlst nem ltott a sportokban. Mintha kezdettl fogva hitte volna, hogy neki erejt megfesztve kell clba rnie. ("Az rk nem mulatsgbl rnak"" - rta ksbb, s magt rtette, nyilvn.) Mg nem tudta, hogy rni fog, s nem tudta egyltaln, mi vlik belle, de annyit mr tudott, hogy "mulatsgbl"" semmit nem tesz. Garp aznap is a Gyenglkedben heverte legutbbi megfzst, amikor tli sportra kellett volna jelentkeznie. Jenny nem engedte felkelni. - Ugysemgysem tudod, mire jelentkezz - mondta, s Garpnak egyb vlasza nem volt a khgsnl. - Megll az eszem! - hborgott Jenny. - Tizent esztendeje itt lsz ennyi taknyos kzt, de ha vlasztanod kell, milyen jtkot jtsszl dlutn, nem tudsz mit mondani! - Mg nem talltam meg a sportomat, anyu - krlta Garp. - Majd megtallom. - Mikor? - Nem tudom - mondta, s vlasza khgsbe flt. - Tessk! - csattant fel Jenny. - Majd n tallok neked sportott- - hatrozott aztn. - tmegyek a tornacsarnokba, s vagy egyikre vagy msikra felratlak. - Ne! - rimnkodott Garp. Jenny pedig elmondta ismt, ami ngyves litnija volt, amg Garp a Steeringet jrta: - Nlad csak tbbet tudok errl , az iskolrl, nem? Garp visszadlt vertkes prnjra. - A sportrl nem, anyu. Az iskolt kijrtad, de a csapatokban nem jtszottl. - Jenny taln rezte, hogy mulaszts terheli, de meg nem vallotta. A Steeringre jellemz decemberi np nap volt. Pocstk brztek, s a h nyolcszz fi cipjtl volt csatakos. Jenny magra kertette kpnyegt, s elsznt anyhoz illen nekivgott az iskola kertjnek. Aki elnzte, olyan nvrnek ltta, amelyik a remnysg halvny sugarval siet ki a zimanks orosz frontra. Jennynek sem volt elg a Steeringben tlttt tizent ve, hogy a tornacsarnok kszbt tlpje. A messzi kert tls vgn ott magasodott teniszplyk s hokiplyk holdjainak kzepn, mint valami emberi gla, amellyel meg kell kzdenie. Bors sejtelmekkel ereszkedett neki az tkzetnek. A tornacsarnokot, a stadiont meg a plykat egytl egyig az els vilghbor hsrl, az iskola egykori bajnokrl, Miles Seabrookrl neveztk el. Arca s tagbaszakadt alakja mr messzirl dvzlte Jennyt a tornacsarnok bejratba lltott fnykpes szrnyas oltrrl. Az 1909-ben vgzett Miles Seabrook szlesen mosolygott r rgbisisakjban s alighanem flsleges vllvdkben. Fnykpe alatt ott hevert sztmllott tornainge. A trolban kikezdtk a molyok, s ottltt ez a felirat magyarzta: A TULAJDON TRIKJA. A szrnyas oltr kzps szekrnyben a f helyet jgkorongkapusi kpe foglalta el. A kapusok akkoriban mg slyos vdltzetet viseltek, Miles Seabrook tekintete azonban merszen villant ki belle, s a szeme krnykn sokfle seb helye ltszott. A kzps szekrnyt s az veget vd drthlt is majd sztfesztette az ris fnykp. Hogyan merszek volna kapura lni brki, mikor ilyen macskagyessg alak vdte brmancsokkal, bunkval, mellvrttel s akkora korcsolykon, mint a hangyszmedve karmai? Alatta kvetkeztek a bajnoki mrkzsen kszlt fnykpek tucatjval. Minden sportg idnye a Steeringhez hasonlan rgi s nagy hr Bath iskolval vvott mrkzsekkel zrult. A Bath minden dikja a steeringistk gyllt ellensge volt, szemly szerint, arany s zld szn mezben (Garp nemzedke hnysnak s libafosnak ltta szneiket). STEERING-BATH 7 : 6 STEERING-BATH 3 : 0. Milesnak nem mertek glt lni.

Miles Seabrook kapitny, ahogy a szrnyas oltr harmadik szrnynak kpein cmeztk, ismers egyenruhban tekintett Jennyre. Repls-egyenruha, azt ltta nyomban, s br a repls-egyenruhk vltoztak a kt vilghbor kzt, a vagnyosan felhajtott szrmegallr, a br piltasapka s hanyagul lifeg szja, felcsapott flvdje (elvgre Miles Seabrook fle nem fzhat!) meg a feje tetejn hivalkod piltaszemveg mind replsre vallott. Nyakban patyolatfehr sl virtott. E kpe al nem rtak eredmnyeket, de ha a Steering testnevelsi tanszke rtette volna a trft, Jenny ezt olvassa alatta: EGYESLT LLAMOK-NMETORSZG 16 : 1. Mert Miles Seabrook tizenhat gpet leltt, mieltt az gpt leszedtk volna. Kitntetsek s szalagok megannyi engesztel ldoztknt porosodtak a Miles Seabrooknak szentelt oltr aljn. Volt kztk egy ttt-kopott fadarab. Jenny elszr Miles Seabrook replgpe sztltt darabjnak nzte, mert mr minden zlstelensgre felkszlt, mde kiderlt, hogy csupn utols korongtjnek megmaradt darabja. Mirt nem a cskjt lltjk ki? - tndtt Jenny. Vagy ha mr nem azt, a hajbl egy frtt, mint valami korn srba szllt csecsemt? Fejt azonban mindhrom nagy fnykpn vagy sisak, vagy sapka, vagy hirtelenben rhzott cskos gyapjharisnya fedte. Meglehet, gondolta el Jenny r jellemz epssggel, hogy kopasz volt az istenadta. Vgkpp nem tetszett neki a trlba foglalt hallgatlagos kvetkeztets: a sportol hs dics sznevltozsa. S a teste vdelmnek hnyfle gondoskodsai mindkt egyenruhjn! Mint az iskola nvre vgigkezelte tizent esztend rgbi- s jgkorongsrlseit, ltta teht, mi trtnhetik sisakok, arcvd rcsok, hevederek, csatok, csappantyk, vdprnk dacra. Garp toronylvsz meg a tbbiek pldja viszont arra tantotta Jennyt, hogy a hbors vdltzetek a legcsalkbbak. Jenny megcsappant kedvvel indult tovbb. Amint a szrnyas oltrtl elfordult, gy rezte, valami fenyeget gpezet belsejnek tart. A tornacsarnok porondjait, ahonnan a gyzkds nygsei s horkansai hallatszottak, elkerlte. Megmaradt a stt folyoskon, mert azt remlte, hogy az irodk innen valahonnan nylnak. Azrt hagytam itt tizent vemet, tpeldtt, hogy a fiamat is itt hagyjam vgkpp? A terjeng szagok egy ramra rismert. Ferttlent. Csutakolsok, sikrolsok. A tornacsarnok szmtalan zugban pomps meleggyra lelhetnek a szaporodni vgy baktriumok. Ez a szag a krhzakra meg a Steering Gyenglkedjre emlkeztette - vegcskbl szabadult mtillat. Ezt azonban ms szag nyomta el a Miles Seabrook emlkezetre plt roppant csarnokban, s Jennyt ppgy tasztotta, mint a bakbz. A csarnokot 1919-ben emeltk, taln egy vvel azeltt, hogy megszletett - majd negyven v fiainak izzasztst, fingatst, hajszolst szagolhatta itt, a versengs vad s kudarcokkal teljes bzt. Megsejtette vele, mennyire a trsadalmon kvl nevelkedett , hogy ebbl kimaradt. Azon a folyosn, amely mintha a tornacsarnok kzepbl rad erket fogta volna fel, Jenny megllt egy pillanatra, s hallgatzott. Valahol a kzelben slyt emelhettek, mert vas dngst s szinte a srvek buggyanst is hallotta gyakorlott fle. Mr az a sejtelme tmadt, hogy nygnek s erlkdnek mindenfel, mintha a Steering minden dikja itt vergdne szke szorultban. Teljes tancstalansg fogta el, mint az olyanokat, akik letkben egyetlen hibt kvetnek el. Akkor tmolyodott elbe a vres birkz. Jenny nem is sejtette, hogy lephette meg ez a roskadoz, vrtl cspg fi, aztn ltta, hogy a folyosrl tbb semmitmond helyisg ajtaja nylik - de mr a birkz gyrtt arca az arcba meredt. Flvdje annyira flrellt a fejn, hogy llpntja a szjra csszott, s a fels ajkt csukra emlkeztet cscsrtsre torztotta, a pnt llra val blsdsben pedig az orra vre gylt. A vr mindennapos ltvnya ugyan nem ttte volna le a lbrl Jennyt, de az a gondolat megdermesztette, hogy mindjrt sszetkzik ezzel az elvadult, goromba klkkel. A vres birkz azonban valahogy flresiklott, s figyelemre mlt plyj s bsg sugrban hnyta le trst, aki mgtte jtt s tmogatta. - Bocsnat - bffent ki belle kzben, mert a steeringistk tbbnyire jl neveltek voltak. Trsa mg annyit megtett bartsgbl, hogy lekapta rla a flvdt, nehogy tulajdon hnysba fljon a szerencstlen, aztn, mintha sportesemnyt kzvettett volna, bekiltott a nyitott ajtaj helyisgbe: - Carlisle nem jutott ki! A nyitott ajtn, amelynek kiraml hsge Jennyt gy csbtotta, ahogy tl derekn a dlszaki veghz hvogat, zeng frfitenor szlt ki: - Carlisle! Kt repett bezzeg bevettl a menzn, Carlisle! Az egyet is lefogyasztottam volna rlad! Nem hullatok rted knnyeket, Carlisle! Carlisle rszvtlensgben folytatta s rkabrrel tertette le tjt az ltz ajtajig. Trsa, aki a knnyeit Jenny szerint'' ugyancsak elfojtotta, beleejtette a flvdt Carlisle rondasgnak tcsjba, s kvette t az ltzbe. Jenny remlte, hogy tltznek mind a ketten. Benzett a nyitott ajtn, majd nagyot shajtott, s belpett. Megtmolyodott abban a percben is. Hsos puhasgon llt, s ahogy a falnak tmaszkodott volna, az is engedett - mintha gumiszobba jutott volna, s a kiprnzott falak olyan vertkes meleget sugroztak, hogy szusszanni nem mert.

- Ajtt! - zendlt meg a tenor, mint Jenny ksbb megtudta, azrt, mert a birkzk megvesznek tulajdon lucskos melegkrt, kivlt, amikor a testslyukbl dolgoznnak le, s akkor hajtanak igazn, ha a fal meg a sznyeg olyan forr s engedelmes, mint az alv lnyok fara. Jenny becsukta az ajtt. Prnzott volt mg az is, pedig nekidlt, abban a remnyben, hogy valaki majd megnyitja kintrl, s akkor megszkhet. A zeng tenor az edz volt, s Jenny elnzhette a rezg hsgben, hogyan rja a hossz helyisget faltl falig, s hogy lesi kancsalul a kzd fikat. - Harminc msodperc! - kiltott rjuk, s a prok megugrottak a sznyegen, mintha ramot vezetett volna beljk, s gy kulcsoldtak egymsba, Jenny szemben legalbb, elszntan s rjngn, mintha nemi erszak volna a szndkuk. - Tizent msodperc! - reccsent rjuk az edz. - Nyoms! Az egyik sszehajtogatott pr szthengeredett Jenny szeme eltt, s ahogy felpattantak, karjukon s nyakukon kidagadtak az erek. Sztvlsuk lendletben nekivgdtak a prns falnak, s az egyik szjbl nyl eredt el. - Lejrt! - harsant az edz tenorja. Spra nem volt szksge. A birkzk elernyedtek, s nagy lassan kibontakoztak egyms szortsbl. Vagy hatan megindultak Jenny fel - a friss leveg meg a vzcsap jrhatott az eszkben, br Jenny azt kpzelte, indulnak hnyni s vrezni bkn. A talpn csupn Jenny meg az edz llta helyisgben. Jenny megfigyelte, hogy az edz takaros kis ember, hajlkony, akr az acl - s azt is, hogy vaksi, mert amint felje kancsaltott, csak annyit ltott meg belle, hogy fehrben van, mrpedig ez a szn nem illett a birkzk kz. A szemvegrt tapogatzott, mert azt fl szokta rakni a falisznyegek fl, hogy a falnak kend birkzk le ne verjk. Jenny megllaptotta, hogy az edz korabelije lehet, s hogy mg nem tallkozott vele a Steering terletn, se szemvegben, se anlkl. Nem is tallkozhatott, mert az edz nemrgiben kerlt ide, Ernie Holmnak hvtk, s amennyi keveset addig megtapasztalt, abbl a Steeringet Jennyhez hasonlan tlte meg - hogy tudniillik taknyos npsg jr bele. Ernie Holm kt zben volt az Iowai Egyetem bajnoki birkzcsapatnak tagja, azonban a nemzeti bajnoksgba sohasem sikerlt bejutnia, azrt tizent esztendeig iowai kzpiskolkban edzette a birkzkat, s kzben maga nevelte egyetlen lnygyerekt. A Kzp-Nyugatot jobban unta a tarhonynl, ahogyan a helyzett maga jellemezte, s azrt jtt keletre, hogy lnyt finom iskolkba jrathassa - ez is az jellemzse lett volna. Lnya, szokta mondani, a csald esze, de hogy a lny anyja szpsgt is rklte, azt nem szokta szbeszd trgyv tenni. A tizent esztends Helen Holm az lete dlutnjainak hrom-hrom rjt birkzk edzsn szokta eltlteni Iowtl a Steeringig, s elnzte, hogyan gyzkdnek-izzadnak a mindenfle fik krltte. vekkel ksbb megllaptotta, hogy ilyen krnyezetben, az egyetlen lny lvn, nem csoda, hogy az olvass lett a mindene. Ennyi fit lnyok nem piplnak -mond- mondta egyszer. - Inkbb az a csoda, hogy szrazpips nem lettem. Oly fradhatatlanul bjta a knyveket, hogy Ernie Holm valjban emiatt indult meg keletnek. A Steeringben knlt llst is Helen kedvrt fogadta el, mert azt olvasta a szerzdsben, hogy a tanszemlyzet gyermekei ingyen ltogathatjk az iskolt - illetve, ha gyerekket ms magniskolba ratjk, megkapjk a tandj sszegt. Ernie Holm maga nem volt valami nagy olvas, mert afltt elsiklott, hogy a Steering fiiskola. gy trtnt, hogy azon sszel ott llta lombjafosztott Steering bartsgtalansgban, eszes lnyt pedig az egyik kicsiny s silny vrosi magniskolba kellett ratnia. A magniskolk Steering vrosban rosszabbak lehettek az orszgos tlagnl, mert a vros rtelmes fiai a Steeringbe iratkoztak, rtelmes lenyai pedig sztszledtek. Ernie Holmnak meg sem fordult a fejben, hogy lnytl meg kell majd vlnia, hiszen ppen azrt kltztt keletre, hogy vele maradhasson. Amg teht a Steeringben edzette a birkzkat, lnya a nagy iskola tjn kvlygott otthontalanul, trta a knyvesboltjt meg a knyvtrt - kzben nyilvn hallott az iskola msik knyvmolyrl, Jenny Fieldsrl - s ppgy unatkozott, mint Iowban, unalmas trsai kzt az unalmas iskolban. Ernie Holm mr prul jrt az unalommal egyszer. Tizenhat vvel azeltt felesgl vett egy betegpol nvrt. Amikor Helen megszletett, a nvr otthagyta a nvrsgt, hogy teljes idejt anyasgnak szentelhesse. Hat hnap mltn azonban elunta, s mr llt volna vissza nvrnek, de Iowban nem voltak napkzi otthonok akkoriban, gy aztn az jdonslt anya egy szp nap elunta az unalmat is, s otthagyta Ernie Holmot, hadd legyen a lnynak anyja helyett anyja. Helen Holm ilyenformn birkzk edztermeiben ntt fel, ami a prnzottsg s a meleg miatt gyermekeknek igen biztonsgos. Az letuntsgtl csupn az olvass mentette meg - Ernie Holm azonban nem bzott benne, hogy lnynak tudsszomja olthatatlan marad majd az edzsek izzadsgos lgkrben, inkbb hitte, hogy lenya magban hordozza az unalom gnjeit. gy kttt ki a Steeringben, s gy trtnt, hogy Helen - akit a szksg knyszertett szemveg viselsre, akrcsak apjtt- - vele volt aznap is, amikor Jenny Fields betvedt az edzsre. Jenny nem ltta meg Helent. Helent tizent ves korban mg nemigen ltta meg senki. Jenny azonban rgtn szemet szrt Helennek. Helen ebben az egy tekintetben nem hasonltott az apjra - mivel nem birkzott, s fogsokat sem kellett szemlltetnie, nem tette le a szemvegt.

Nvreken rajta volt a szeme mindig, mert egyre szktt anyjt kereste bennk, akit Ernie nem akart neki elkerteni. Ernie nem ttte bottal nk nyomt, de a lnyt kicsi korban egy mesvel vigasztalta, amelynek taln hitt maga is. "Egy szp nap - meslte - megltsz egy aranyos-kedves nvrt... Olyan tjkozatlan lesz, mint aki eltvedt, s terd is rd csodlkozik, mert nem tudja, ki vagy... Pedig de rlne, ha megtudn!"" - s lesz az anyu? - krdezte Helen. - s lesz az anyu! - vgta r az apja. gy aztn, mikor Helen Holm feltekintett olvasmnybl - a Steering tornacsarnoknak edztermben, azt hitte, anyjt ltja. Jenny Fields a fehr egyenruhjban olyannak tetszett . mindentt, mint aki rossz helyen jr. A Steering edzterm, nek bord sznyegn csontosnak s egszsgesnek ltszott, ha nem is ppen kedvesaranyosnak. Helen Holm klnben sem hihette, hogy ms n bemerszkedne apja sppeteg poklba. Helen szemvege elhomlyosult, knyvt behajtotta, s szrke melegtjben, amely elrejtette tizent ves esetlensgt, csontos cspjt s apr melleit, felkelt, nekidlt a puha falnak, s vrta, hogy apja szeme villanjon. Ernie Holm azonban mg a szemvegrt tapogatzott egyre. Fehr alakot ltott, asszonyosat taln, nvr is lehetett ppen - s egy pillanatnyi izgalom futott t rajta, htha megtrtnik, amiben nem hitt soha, hogy a felesge visszatr, s gy szl: Jaj, de hinyoztatok!"" Klnben mifle nvr lebbenne be ide a birkzk kz? Helen ltta, hogy apja keres keze megremeg, s mintegy e jelre megindult Jenny fel a hsos, meleg sznyegen. Jenny rtekintett. Nini, leny! Szemveges, s milyen szp! Mit keres itt? - Anyu! - szltotta meg a .kislny. - n vagyok az, anyu! n vagyok Helen! - Azzal srva fakadt, vzna karjval tfonta Jenny vllt, s knnyes arct az lla al rejtette. - Jesszusmria - shajtott Jenny, mert soha nem volt a knnyes jelenetek prtjn. Szakmja azonban megtantotta, hogy itt rzelmi szksggel kerlt szembe, azrt nem fejtette le magrl Helen karjait, holott a tvedsben bizonyosabb senki nem lehetett. tfutott az agyn, hogy anynak lenni egyszer pp elg volt. Megveregette a sr lny htt, s seglyt krn nzett az edzre, aki ppen megtallta a szemvegt. - Ha itt tartunk, a maga anyja se vagyok - mondta, mert egy pillanatig hasonl ellgyulst ltott az edz arcn, mint a kislnyn. Ernie Holm fejben az fordult meg, hogy a hasonlatossg messzibbre megy, mint kt fehr egyenruhs a birkzk kzt. Jenny azonban korntsem volt olyan szp, mint Ernie szktt felesge, s Ernie elgondolta, hogy tizent v sem tehetett belle ilyen ppen hogy csinosatcsnosat. Nem mintha nem tetszett volna neki Jenny. Arcn bocsnatkr mosoly jelent meg, mint a birkzkn olyankor, ha kt vllra fektetik ket. - Lnyom az anyjnak nzte - magyarzta Jennynek. - Egy ideje nem tallkozott az anyjval. Nyilvn, gondolta Jenny, s rezte, hogy a lny megrebben, majd lekapja rla a karjt. - Nem az anyukd, drgasgom - mondta Ernie Holm Helennek, de az mr trt is vissza a fal tvbe. Szigor gondolkods lny volt, rzelmeit mg apja eltt is titkolta. - Maga pedig azt hitte, hogy a felesge vagyok? - krdezte Jenny Ernie-tl, mert az els pillantsra emlkezve el nem gondolhatta, mennyi az az egy ideje, amita Mrs. Holmmal nem tallkoztak. - Egy percig azt hittem magam is - vallotta meg zavartan Ernie, s arcn ismt megjelent a legyzttek ritka mosolygsa. Helen ott kucorgott a sarokban, s gy mregette Jennyt, mintha tehetett volna a flrertsrl, Jennyt viszont meghatotta a kislny. vek teltek el, mita Garp r gy rakaszkodott, neki pedig hinyzott ez az rzs, akrmilyen vlogats anya volt. - Hogy hvnak? - krdezte Helentl. - Az n nevem Jenny Fields. Helen ismerte hrbl. gy emlegettk neki, mint a msik knyvmolyt. Aztn ilyen sem trtnt mg, hogy valakit anyjnak jr rzelmeivel lepett volna meg - s mg ha flrerts trtnt is, Helen nem egyknnyen parancsolta vissza az rzelmeit. Flnken mosolygott is, mint az apja, s hlsan tekintett Jennyre - lelst akr mindjrt megismtelte volna, de nem tette, mert a birkzk szllingztak vissza. Vz csorgott a szjuk szln. Nmelyik vedelt, az olyanok meg, akik a slyukbl dolgoztak volna le, csak blgettek. - Vge a gyakorlatnakk- - szlt oda nekik Ernie Holm, s egy intssel elbocstotta ket. - Ennyi elg is mra. Szaladjatok egy krt. - A birkzk megknnyebblten s engedelmesen buktak ki a bbor szoba ajtajn, flvdjket kapdostk le, rktjket tekergettk. Ernie Holm vrta, hogy a helyisg kirljn, mg Helen is, Jenny is magyarzatra vrt. Ernie Holm is rezte, hogy nmi magyarzkodsra szksg lesz, mrpedig sehol btorsgosabban neki nem ereszkedett volna, mint ppen itt, letnek porondjn. gy aztn, mikor a birkzk elbattyogtak, hogy lefussk a krket, Ernie trelmesen nekifogott az apa meg a lnya trtnetnek, onnan, hogy egy msik kedvesnvr elhagyta ket, odig, hogy k meg otthagytk a Kzp-Nyugatot. Jenny megrtnek bizonyult, hiszen most ltott elszr az vkhez hasonlan csonka csaldot. Taln elfogta a ksrts, hogy a maga trtnetvel vlaszoljon, klns tekintettel a hasonlsgokra meg az eltrsekre, vgl azonban a szoksos

vltozatra szortkozott: Garp apja katona volt, s ki r r ceremnikra, amikor hbor dhng? Br a trtnet nyilvnvalan nem volt teljes, Helennek s Ernie-nek tetszett. Ha msrt nem, mert itt a Steeringben mg ilyen trulni hajland szvvel nem tallkoztak. S me, a bbor forrsgban, puha falak kzt s engedelmes sznyegeken rthetetlen hirtelensggel bizalom tmadt kztk. Helen lete vgig emlkezett az lelsre, s brhogy radtak-apadtak rzelmei Jenny irnt ksbb, az lels pillanattl fogva Jenny inkbb anyja lett Helennek, minta tulajdon desanyja valaha. Jenny sem felejtette el ezt az anynak jr lelst, s mg letrajzban is kitrt r, milyen ms egy lny lelse a figyermeknl. A sors fintora, hogy ilyen lmny ppen a Miles Seabrook emlkezetre plt roppant tornacsarnokban rte azon a decemberi napon. Ernie Holmra is rfintorodott a sors, ha azt kpzelte, hogy Jenny Fields lesz taln az a msik asszony, akivel lhet - mert Jenny Fields nem knlkozott effle kpzelgsek trgyul. Legfeljebb annyit ltott, hogy Ernie helyes, kedves ember, vagy mg abban is remnykedett, hogy j bartra lelhet benne, els j bartjra. Ernie-t, Helent meghkkenthette egyarnt, amikor Jenny utoljra megkrdezte, magra maradhat-e a helyisgben egy kicsit. Ugyan minek, tndhettek. Ernie-nek csak akkor jutott az eszbe, hogy megkrdezze tle, mi jratban van. - Hogy felrassam a fiamat birkzni - vgta r Jenny, s kzben remlte ersen, hogy fia nem tiltakozik majd. - Semmi akadlya - mondta Ernie. - s ugye megteszi, hogy eloltja a villanyokat s kikapcsolja a ftst? Az ajt zrdik, ha becsukja. Jenny, amint magra maradt, eloltotta a villanyt, s hallgatta, hogyan hal el a lgfvk huhogsa, majd ott az elsttlt helyisgben, a flig nyitott ajtnl lehzta a cipjt, s fel-al stlt a sznyegen. Brmilyen erszakosnak ltszik ez a sportg, tndtt, mgis olyan biztonsgban rzem magam itt. Vajon Ernie miatt? Ernie azonban gyorsan elfoglalta t megillet helyt Jenny gondolkodsban - kellemes, apr, izmos ember, szemveges. Ha Jenny egyltaln forgatott volna a fejben frfiakat, alighanem arra a kvetkeztetsre jut, hogy az apraja s a rendesebbje mg trhet - de frfiaktl-nktl egyarnt elvrta, hogy izmosak legyenek. S a szemvegeseket, mindkt nemblit "helyeseknek"" ltta, mint az olyanok, akik letkben nem szorultak szemvegre. Biztonsgrzsnek oka mgis inkbb a fjdalom elleni prnzottsg krskrl, okoskodott. Egyszer csak, zutty, trdre esett, hogy megprblja, fj-e majd a trde, aztn bukfencet vetett a levegben, s elrepesztette a ruhjt. Vgl ott lt a sznyegen, s nzte, hogy cammog be egy nagydarab fi az elsttlt helyisgbe. Carlisle-ra ismert benne, arra a birkzra, amelyik az ebdjt kiadta. Mezt cserlt, s gy ltszik, megkvnt mg egy gyomrozst, mert bejtt, s csak akkor llt meg, amikor a ragyog fehr nvregyenruht megltta a stt sznyegen. - Ne tessk haragudnii- - mentegetztt -, csak keresek valakit, akivel gyakorolhatnk. - Rm ne szmtson - szlt vissza Jenny. - Menjen, szaladjon egy krt. - Igenis - mondta Carlisle, s ldult. Jenny akkor eszmlt, amikor az ajtt behzta maga mgtt, hogy a cipje benn maradt. A gondnok nem tallta a kulcsot, majd egy nagy pr kosrlabdz-cipt adott klcsn Jennynek a tallt trgyak kzl. Abban slattyogott haza a brz srban, de gy rezte, nem volt hibaval betekintenie a sport vilgba. Garp azta is egyre khgtt. - Birkzs! - krlta. - Csak nem a hallba tasztanl, anyu? - Az edz tetszeni fog - grte Jenny. - Tallkoztam vele, kedves ember. Megismertem a lnyt is. - Nofene - nygte Garp. - Az is birkzik? - Nem, az olvas - mondta r Jenny nmi elgttellel. - Igazn figyelmes vagy - epskedett Garp -, hogy felszerelsz egy birkzedz lnyval! Aztn majd kaparhatsz fel a fldrl kiskanllal. Jennyt meghkkentette ez a lehetsges fordulat. Valjban csak a birkzkon meg Ernie Holmon jrt az esze Helen irnt anyai rzelmekkel telt meg olyannyira, hogy a faragatlan trfa szven ttte. Soha el nem gondolta, hogy fia gy is rdekldhet valaki irnt - legalbbis azt hitte, hogy annak mg sokig nem lesz itt az ideje. Hirtelen tmadt nyugtalansgban csak ennyit felelhetett: - Ne felejtsd el, hogy tizent ves vagy. - Ht a lenyz mennyi? - tudakolta Garp. - s hogy hvjk? - Helennek - vlaszolta Jenny. - Tizent is. s szemveges - fzte hozz lnokul. Elvgre t a szemvegesek ppen nem riasztottk el, s lehetsges, hogy Garp is vonzdik hozzjuk. - Iowbl keveredtek ide - tdtotta, s rezte kzben, hogy finnysabbnak bizonyul azoknl az arszlnoknl, akik a Steeringben a kolomposok. - Mg hogy birkzs! - kesergett Garp. Jenny mgis megknnyebblt, hogy a sz msra fordul. Magt lepte meg a leginkbb, mennyire foglalkoztatja az a lehetsg, amit fia megpendtett. Helen szp lny, gondolta el, br nem szembeszken szp - s az ilyen svlvnyeknek a szembeszken szpek tetszenek. S ha Garpnak valami

ilyen tetszene meg, akkor mit szlnk? Ami a szpeket s kaphatkat illeti, Jenny mr megllaptotta, hogy Cushie Percy lesz ilyen - cserfes is, lompos is - s hogyan lehet a Percy nemzetsg egy tagja ennyire fejlett tizent ves korra? Jenny el is restelkedett ezrt a "nemzetsg""-rt. Nem sok ilyen napja volt. Hamar el is aludt, s ez egyszer nem aggasztotta a fia khgse, mert gy tlte meg a helyzetet, hogy aggodalmaskodnia lesz mg oka elg. S ppen mikor azt gondoltam, hogy egyenesben vagyunk! Meg kellene beszlnem a fik nevelst valakivel, tndtt. Taln Ernie Holmmal. Remlte, hogy nem csaldik majd benne. A birkzsban semmikppen sem csalatkozott, Garpjt pedig, mint kiderlt, boldogg tette a vlaszts. Ernie tetszett Garpnak is. A Steeringben meghonosod birkzs els idnyben Garp fradhatatlanul gyakorolta az llsokat meg a fogsokat. Br a slycsoportbeliek elszr vertk, nem panaszkodott. rezte, hogy rtallt mind sportjra, mind mulatsgra, s java erejt gazolta bele, amg ksbb meg nem jtt az rhatnkja. Tetszett neki a kzdelem szemtl szembe, a sznyegre rajzolt kr iszony fegyelme, s a folytonos figyelem, hogy ne hzzk, s az els idnyben Jenny megknnyebblten tapasztalta, hogy Garp gyet sem vet Helen Holmra, aki csak l a fal mentn szrke melegtjben, szemvegesen, s olvas. Felnzett olykor, de csak ha valaki szokatlanul nagyot huppant a sznyegen, vagy nagyobbat jajdult a szoksosnl. Vgl Helen juttatta vissza Jenny cipjt a Gyenglked szrnypletbe, s Jenny utbb ismt restelkedett, hogy be sem hvta a lnyt. Pedig milyen bizalmasak voltak elszr! Garp azonban otthon volt, s Jenny nem akart volna az sszeboronljuk lenni, klnben is Garpon rajta volt a ntha. Egy szp napon az edzs sznetben Garp letelepedett He-len mell. Izzadt, s rezte, hogy pattans kl a nyakn. Helen szemvege oly prs volt, hogy Garp szerint nem is lthatta, mit olvas. - Sokat olvasol - mondta neki mgis. - Annyit nem, mint anyd - felelte Helen, s fl sem nzett. Garp kt hnap mltn ezzel llt oda Helen elbe: - Tnkreteszed a szemed, hogy ilyen forrsgban olvasol. Helen ekkor felnzett. A szemvege nem volt prs, s akkorra nagytotta a szemt, hogy Garp lba fldbe gykerezett. - A szemem szletsemtl nem r semmit-mond - mondta, Garpnak mgis nagyon tetszett a szeme. Annyira, hogy szlni sem tudott. Mikor a birkzidny vget rt, Garp a tavaszi sportok kzl egykedven vlasztotta az ugrst, a gerelyvetst meg a futst. A birkzedzsek j erben tartottk, semmisg volt egy mrfldet lefutnia. A futk kzt a harmadik helyen vgzett, de a mrfldes tvon nem javult az eredmnye. Garp gy rezte, hogy a mrfld ppen csak zelt. ("Taln mr a regnyr tkzl.. ki bellem"" - rta vekkel ksbb.) A gerelyt gyesen vetette, de nem messzire. A Steering gerelyveti a labdarg-stadion mgtt gyakoroltak, de az idejk inkbb bkk ny.rsalsval telt. A Steering foly fels, desvzi szakasza a stadion mgtt kanyarodott - gerely sok veszett bele, de bka is lelte ott a hallt akrhny. Ftylk a tavaszra, gondolta Garp dacosan, mert a birkzs hinyzott neki. Ha mr nem birkzhat, okoskodott, tbbet r majd a nyr, akkor legalbb a Kutyaf-bl partjn lhet a hossztvfutsnak. Egy nap a stadion legfels res padsorban megltta Helen Holmot. Ott olvasott egymagban, Garp felkapott hozz a lpcsn, s gerelyvel megkoccantotta a betont, hogy hirtelen felbukkansval meg ne riassza. Helen nem riadt meg. Hetek ta figyelte t meg a tbbi gerelyvett. - Elg bkt kinyuvasztottl? Mr msra fjna a fogad? - szegezte neki a krdst. "Helen mindig rtette - rta Garp -, hogyan szortsa sarokba az embert."" - Annyit olvasol, hogy a vgn mg r lesz belled - vgott vissza, de a gerelye vres hegyre bnbnan rtaposott. - Abbl nem lesz semmi - lltotta Helen hatrozottan. - Akkor taln rhoz msz frjhez - piszklta Garp tovbb. Helen flnzett. Szles pofacsont, komoly archoz j, dioptris napszemvege jobban is illett, meg amit utoljra viselt, az mindig lecsszott az orrra. - Ha valakihez frjhez megyek, ht az r lesz - jelentette ki. - Br ktlem, hogy frjhez megyek. Helen komolysga trflkoz kedvt szegte Garpnak. - Mrmint birkzhoz nem - dnnygte. - Arra mrget vehetsz - vlaszolta Helen, s taln ltta, hogy megsebezte Garpot, azrt hozzfzte: - Hacsak olyan birkz nem jelentkezik, amelyik r. - De rni mindenkpp rjon? - Igazi r legyen - mondta Helen titokzatosan, br taln ksz lett volna r, hogy kifejtse, mifle az igazi r szerinte. Garp azonban nem firtatta a dolgot, s hagyta Helent olvasni. A stadion lpcsin, ahogy a gerelyt hzta maga utn, mg keservesebb volt lebaktatnia, mint ahogy felkapott. Vajon ltzik-e Helen egybbe, minta szrke melegtbe?-? - tprengett, majd ksbb azt rta, hogy a kpzelett

akkor fedezte fel, mikor megprblta Helen testt elkpzelni. "Muszj volt - rta ksbb -, mert mindig abban a ronda fak melegtben lttam."" s gy kpzelte, hogy igen forms lehet. Igaz, rsaiban sem utalt arra soha, hogy csaldott volna, amikor a valsggal szembekerlt. Ott az res stadionban trtnt az is, amint a gerelye bkavrtl szennyes hegyt takargatta, hogy elhatrozta: belle r lesz. Igazi r, hogy Helen Holmnak megfeleljen.

4 rettsgi
T. L. Garp attl fogva minden hnapban megrt egy elbeszlst, amg csak a Steeringet jrta, els ve vgtl az rettsgiig, azonban msodik vnek jrt mra vgre, mire Helennek megmutatott egyet. Helen egyvi szemllds utn elkerlt a Talbot lenyiskolba, s Garp csak olykor, ht vgn tallkozott vele. A mrkzsekre nha elltogatott, s Garp egy ilyen alkalommal krte meg, hogy vrjon r, amg zuhanyozik, mert az ltzjben van, amit meg szeretne mutatni neki. - Nocsak - nzett r Helen. - Csak nem a szakadt knykvdd? Az edzsekre mr nem jrt el, olyankor sem, ha hosszabb sznetet tlttt apjnl. Sttzld trdharisnyt viselt s szrke flanel rakottszoknyt, komoly szn szvetterjei pedig tbbnyire illettek a harisnyjhoz. Hossz hajt hurkban vagy fonatban tzte a fejre, s szles crnaszjra soha nem kent ,pirostt. Garp csak a kellemes illatt ismerte, a tapintst nem, st azt sem hitte, hogy ms megrinthette mr. Helen szlas volt s karcs, akr a suharc fa, nhny centivel magasabb is Garpnl, s hegyes pofacsontjai szinte kiszrtk az arca brt, br gesztenyebarna szeme mindig lgyan csillogott szemvege mgl. - Vagy a rgi birkzcipdet hozod? - tudakolta, amikor lezrt nagy paprcsomagot ltott meg Garp kezben. Olvasnival - felelte Garp. - Van nekem olvasnivalm tbb a kelletnl. - Ezt n rtam - vgta ki Garp. - Mi a fene. - Nem kell itt helyben elolvasnod - biztatta Garp. - Elviheted az iskolba, s majd levlben tudatod, hogy tetszett. - rnivalm is van bven. Egyik dolgozatrs a msikat ri nlunk. - Akkor majd megbeszljk szemlyesen. A hsvtot itt tltd? - Itt, de mr az foglalt. - Hha - eszmlt Garp, de amikor nylt volna az rsmvrt, hogy visszavegye, ltta, hogy Helen grcssen kapaszkodik a csomagba. Garp msodvben 12 : 1-gyel vgzett hatvankils slycsoportjban. Csupn egy mrkzst vesztett az jangliai dntben. Harmadvben megnyert minden mrkzst, csapatkapitny lett, rdemes birkz s j-Anglia bajnoka. Az Ernie Holm ltal nevelt Steering-csapat akkor kezdte meg majd hszves hdt tjt a messzi vidken, csak azutn, Ernie nlkl indult zllsnek. S mivel a csapat els nagy remnysge Garp volt, Ernie Holm a szvbe zrta. Helen ugyan nem. Nem mondhat, hogy nem rlt, amikor gyztt a csapat, mert apja rlt, de azon vben, amikor Garp lett a kapitny, nem jtt el egy mrkzsre sem. Garp elbeszlst a Talbotbl kldte vissza postn e ksr sorokkal: Kedves Garp! Az elbeszls tehetsgre vall, br birkznak mindeddig jobb vagy. A nyelvvel gondosan bnsz, az emberekhez van szemed, a bonyodalom azonban meglehetsen mesterklt, a vge meg ppensggel kamaszos. Azrt nem baj, hogy megmutattad. dvzl Helen Elutast levelet kapott Garp ri plyja sorn eleget, ennyire azonban egyik sem bntotta. Holott Helen mg kmletes volt. Garp elbeszlse egy szerelmesprrl szlt, akiket a leny apja lt meg a temetben, mert azt hitte rluk, hogy srrablk. A szerencstlen tveds utn egyms mell temettk ket, de a srjukat ismeretlen oknl fogva nyomban kifosztotta egy ismeretlen valaki. Az apa tovbbi sorsa is az ismeretlensg homlyba veszett - a srrablrl nem is szlva. Jenny is megmondta Garpnak, hogy ri szrnybontogatsai sorn igen elrugaszkodik a valsgtl, azonban irodalomtanra, az iskola rflje, egy Tinch nev egyszlbl, dadogs ember viszont btortotta. Tinch lehelete olyan bzs volt - Garpot Ktya leheletre emlkeztettee- -, mintha rothad musktlikkal megrakott pince gdorn radt volna ki. Azonban brmily szagosakat mondott, Garp hallgatott r. Dicsrte kpzelett, s a nyelvtant meg a szabatossg szeretett egy letre belje sulykolta. Garp diktrsai Bzinek becztk Tinchet, s hol az

asztalfikjba rejtettek szj vizet, hol postai kldemnyben juttattak hozz fogkeft. Egy ilyen durva clzs - az Irodalmi Anglia trkpre ragasztott fodorments leheletdt csomag -indtotta Tinchet arra, hogy megkrdezze osztlyt, vajon csakugyan rossz-e az lehelete. Az osztly laptott, Tinch teht kedves Garpjt pczte ki, s nekiszegezte a krdst: - Maga mondja meg, Garp! Milyen az n lele-leheletem? Az ablakon ki-be libben tavaszi szl nmikpp enyhtett az igazsgon. Garp vgzs korban krlelhetetlen igazmondsrl, birkzkapitnysgrl s fogalmazsrl volt nevezetes. Egyb jegyei a kzepestl a gyengig terjedtek. Mint ksbb vallotta, tklyre csupn nhny dologban trt, nem akart elaprzdni. ltalnos kpessgvizsglati tesztje szerint szletett tehetsget semmi irnt nem rult el. Garpot a vizsglat eredmnye egyltaln nem lepte meg, mert anyjval egytt hitte, hogy szletett tehetsgek nincsenek. Amikor egy kritikus Garpot a msodik regnye utn szletett rnak kiltotta ki, Garpba belebjt az rdg: a kritika egy pldnyt elkldte a New Jersey-i Princetonba a kpessgvizsglknak / azzal, hogy teszteredmnyeit elemezzk jra, majd tesztlapjnak msolatt a kritikusnak kldte el, s ennyit fztt hozz: "Ksznm irntam val jindulatt, de n nem szlettem semminek."" Hite szerint szletstl ppoly alkalmas lett volna betegpolnak vagy toronylvsznek, mint ppen rnak. - Ga-Ga-Garp! - dadogta Tinch egyenest bele Garp kpbe, hogy az igazsg csorbt ne szenvedjen valahogy, Garp pedig tudta, hogy az vfolyam szabad fogalmazsi versenyt mindenkppen meg kell nyernie. A verseny dntbrja Tinch volt. Ha most a matekot megssza, amibl tavaly ptvizsgznia kellett, rettsgire bocsttatik tisztessggel, s anyjt boldogg teszi. - Ht rossz az n lele-leheletem, Garp? - tette fel a krdst Tinch ismt. - Hogy j vagy rossz, az zls, vagy ha itt tartunk, szagls dolga, tanr r - vgta ki magt Garp. - Ht a maga szaglsa mit mond, Ga-Ga-Garp? - firtatta Tinch. - Az n szaglsom azt mondja - felelte Garp szemrebbens nlkl -, hogy a tanr r lehelete illatosabb, mint brki a tanri karban. - Es szrs szeme megllt az osztly tls sarkban l New York-i Benny Potteren - aki mg szerinte is sumknak szletett -t-, s addig nzte mern, amg Benny arcrl le nem hervadt a vigyorgs, mert Garp tekintete azt grte neki, hogy laposra lesz verve. - Ksznm, Garp - mondta Tinch, s Garp csakugyan megnyerte az ves szabad fogalmazsi versenyt, br mvhez e sorokat csatolta: Tanr r krem, ezton tudatom, hogy hazudtam, mert az osztly eltt megszgyenteni nem akartam a szja bzrt, tisztelettel T. L. Garp - Tudja, mit mondok magnak? - szaktotta flbe a mondkjt Tinch, amikor legkzelebb ngyszemkzt beszltk meg Garp jabb elbeszlst. - Mit, tanr r? - Az n szjam bznek nincs orvossga. Az velem a baj, hogy rohad a belem - vallotta Tinch vidman csillan szemmel. Garp azonban nem mulatott vele, s rettsgi utn is aggodalmas figyelemmel ksrte Tinch egszsgi llapott, s idrl idre megnyugodott, hogy az reget nem emszti vgzetes kr. Tinch aztn ott lehelte ki lelkt a Steering ngyszg udvarn. Hallnak oka azonban nem volt bds leheletvel kapcsolatos. Tanszemlyzeti estlyrl trt haza, s az egybehangz vlemnyek szerint sokat tallt inni, elcsszott a jgen, beverte a fejt, s eszmlett vesztette, majd az jjelir hajnalfel tallt r, mikor Tinch mr megfagyott. Garp szerencstlen vletlennek tekintette, hogy a hrt ppen a sumk Benny Pottertl kellett megtudnia. New Yorkban futott vele ssze, Potter ott dolgozott egy '.kpes jsgnl. Potterrl vallott rossz vlemnyhez hozzjrult lesjt vlemnye a kpeslapokrl, s az a hite, hogy Potter mindig irigyelte irodalmi kivlsgt. "Potter a gzknek abbl a szerencstlen fajtjbl val, amelyik regnykziratait tucatszm takargatja rasztalban - rta Garp -, hogy emberi szem ne lthassa."" A Steeringben persze mg sem igen kereste rsainak a nyilvnossgot. Csupn Jenny meg Tinch ksrhette figyelemmel a fejldst - Helen Holm is csupn egy elbeszlst olvasta, mert Garp gy dnttt, hogy csak akkor ad neki jabbat, ha mr olyat rt, amelyikben nem tall kivetnivalt. - Hallottad? - krdezte Benny Potter Garptl New Yorkban. - Mit? - Az reg Bzi kinyiffant - tudatta Benny. - Kinyi-kinyi-kinyiffant. - Mit beszlsz?

- Mondom, az reg Bzi - ismtelte Potter. Garpnak soha nem tetszett Tinch beceneve. - Betintzott az reg, aztn hazafele eltaknyolt az udvaron, beverte a kkuszt, s reggelre kelve mr nem brtk ltre hozni. - Te seggfej, te! - mondta neki Garp. - Pedig gy trtnt - bizonykodott Benny. - Belefagyott a szar. Mg a rohad bele se brta melegen tartani. Valahol az tvenedik utca tjn, a Park sugrt s a Harmadik sugrt kztt lldogltak egy kellemes szllban - Garp, ha New Yorkban jrt, sohasem tudta bizonyosan, merre van ppen. Potter rngatta be ide - valaki msra vrt -, hogy majd egytt ebdelnek. S Garp most fogta Pottert, a hna al nylt, s fellkte a br sntsre. - Te sumk, te! - vicsorgott r. - Sosem szerettl - mentegetztt Benny. Garp mg htrbb lkte a sntsen, hogy zakjnak szrnyai belelgtak a pohrbltbe. - Hagyj bkem! - tiltakozott Benny. - Mindig benyaltl az regnek csontig! Garp megint tasztott egyet Bennyn, hogy mr benne lt az bltben, s a vize sztterjedt a snts bdogjn. - Ne tessk a sntsre lni, krem! - szlt r a csapos Bennyre. - Nem ltja, hogy gy dobtak fel? Hlye! - zajongott Benny. Garp azonban mr kifel tartott, s Bennyt a csaposnak kellett kisegteni az blgetbl. - A rohadt llatja! Ht nem vizes lett a valagam! - hborgott Benny. - Vlogassa meg a szavait, krem! - intette a csapos. - A szaros brifkm is nem elzott! - dhngtt Benny, s az lept tapogatta, majd a cspg levltrcjt nyomta a csapos orra al. - Garp! - ordtotta, de Garp addigra mr eltnt. - Mindig olyan voltl, mint aki lcitromba harapott! Meg kell hagyni Bennynek, hogy Garp nem ismert trft a Steeringben, ha birkzsrl meg ha rsrl kedves idtl Lsrlidtltsrl s megclzott plyjrl volt sz. - Honnan tudod, hogy r lesz belled? - krdezte tle Cushie Percy egyszer. Garp mr vgzs volt akkor. Egytt stltak ki a vrosbl a Steering foly mentn, mert Cushie azt mondta, tud arra egy j helyet. A Dibbsbl jtt haza htvgre. A Dibbs volt az az tdik lnyiskola, amelybe Cushie Percyt rattk - a Talbotban kezdte, Helennel egy osztlyban - Cushie-val azonban fegyelmezsi problmk tmadtak, s eltancsoltk. A fegyelmezsi problmk megismtldtek a tbbi iskolban is. A Steering kezd legnyeinek krben a Dibbs volta legkedveltebb iskola, mivel a fegyelmezsi problmkkal kzd lnyok utoljra mind ott ktttek ki. A Steering folyn felnyomult a dagly, s Garp elnzte, hogy siklik ki egy nyolcevezs a tenger fel. Sirly nyilallt a nyomban. Cushie Percy megfogta Garp kezt. rtette a mdjt, hogy a fik irnt rzett vonzalmt nyilvntsa. A Steering kezd legnyei szvesen is fogadtk a kzeledst, ha magukra sikerlt maradniuk vele, azonban figyel szemek kereszttzben nem llhattk. Cushie viszont megfigyelte, hogy Garp nem bnja, ha ltjk ket. Most is kemnyen markolta a kezt. Persze egytt cseperedtek - br Cushie nem ltatta magt azzal, hogy j bartok lettek volna. De ha Garp is azt akarja, amit a tbbiek, gondolta meg Cushie, legalbb zavarban nincsen. Cushie-nak ez tetszett. - Azt hittem, birkz leszel - mondta Garpr ik. - Mr birkz vagyok - felelte Garp. - rnak mg kszlk. - s el akarod venni Helen Holmot - vdtt vele Cushie. - Lehetsges -s- hagyta r Garp, csupn a szortsa ernyedt el Cushie kezn. Cushie jl tudta, hogy Garp nem ismer trft Helen Holmmal kapcsolatban sem, ezrt nem feszegette tovbb a krdst. Egy csapat steeringista jtt velk szemkzt, felfel a foly mentn, s mr mgttk jrtak, mikor az egyik visszakiltott: - Nagy fba vgtad a fejszdet, Garp! Cushie megszortotta a kezt. - Ne hagyd, hogy hzzanak - mondta Garpnak. - Engem nem rdekel. - s miket fogsz rni? - Mg nem tudom. Azt sem tudta, fiskolra iratkozik-e. Kzp-Nyugatra nhny fiskola hvta a birkzsban aratott babrjairt, s Ernie Holm rt is mr nhny ajnllevelet. Kt fiskolra Garp el is ltogatott. Birkziknak nem is annyira a testi erejk flemltette meg, mint inkbb az akaratuk. Jobban meg akartk verni Garpot, mint Garp ket. Az egyik fiskoltl fura ajnlatot kapott - pnzt keveset grtek, az els v utn meg ppensggel semmit. Nem is csoda, gondolta Garp. Elvgre j-angliai vagyok. Ernie-tl mr tudta, hogyan nznek ott az j-angliaiakra. - Ms ott a sport, csm - magyarzta Ernie. - A tehetsged megvan, s mivel n voltam az edzd, mondhatom, hogy edzd is j volt. A versenyszellem az, ami neked hinyzik. Rmensebbnek kell lenned, Garp. Mikor pedig Tinchtl rdekldtt, hogy az rs rdekben melyik fiskolra iratkozzk, Tinch jellemz mdon

elbizonytalanodott. - Valami j-j-j fiskolra volna j-j-j - hebegte. - Vi-viszont, ha rni akarsz, azt ak-akakrhol lehet. - J alakod van - sgta Cushie Garp flbe, s Garp a bkrt megszortotta a kezt. - Neked is - mondta meggyzdssel, br Cushie-nak botrnyos alakja volt. Pattanni kszl bimbra s bgys galambra emlkeztetett egyszersmind. A Cushmannl inkbb rdemelte volna a Kostk nevet, s mivel egytt tlttt gyermekkoruk btortotta, nha szltotta is gy: - Gyere, Kostk, jrjunk egyet. - S most Cushie ajnlotta, hogy tud egy j helyet. - Hova viszel? - rdekldtt Garp. - Nzd csak! - nevetett Cushie. - A j helyet n tudom. De vinni te viszel. A rosszba. A rgtl fogva Langallnak nevezett folyszakasznl trtek le az trl. Itt feneklett meg az a nevezetes haj valamikor, de ltni mr a nyomt sem lehetett. Trtnetre csupn a parton maradt nmi utals, mert Everett Steering ebben a keskeny kanyarulatban akarta megsemmisteni a brit flottt, s ide lltotta az gyit. A slyos vascsvek itt rozsdsodtak a talpukon betonba gyazottan. Valamikor persze forgathatk voltak, de a ksbbi vrosatyk nagyobb bizonyossgot kvntak. Nemcsak az gytalpakat gyaztk betonba, hanem a hozz val vasgolybisok glit is. A golybisok zldltek-vrsdtek a rozsdtl, mintha ppen az elsllyedt hajn troltk volna ket, s a beton gyllst kamaszos szemt bortotta - srsdoboz, vegcserp. A foly partjnak tart fves lankt mintha birkkkal jrtattk volna - Garp azonban tudta, hogy a steeringistk meg a bartnik hengeregnek rajta. Cushie helyvlasztsa nem volt valami eredeti, de rvallott. Garpnak tetszett Cushie. A csaldbl William bnt mg bartsgosan Garppal. Stewie Kettt ugyan mr nem ismerhette, Dolfi meg a tvoli Dolfi maradt a szmra. Maci ijeds, furcsa gyerek lett, Cushie meg az desanyjtl, Midge Steering Percytl rklte hebrencs termszett. Garp gy rezte, lnoksg terheli, hogy nem mondja meg Cushie-nak nyltan, micsoda faszkalap az desapja. - Sose jrtl itt? - krdezte Cushie Garptl. - Taln egyszer anymmal - felelte Garp -, de mr rgen. - Persze ismerte a rgi gylls jelentsgt. A steeringistk kedves szavajrsa volt a "tlts"": "a htvgn nagy tltst rendeztnk az gyknl"", mondtk. De mg az gykra is rrtak ilyesmit: "Itt tlttte Bettyt Paul, 1959.""- "Itt ltte ki a trt M. Overton, 59."" Garp a golfozkat nzte a lusta foly tls feln, a Steering ri Klubjnak plyjn. Mg ilyen messzirl is, a kka srjn t is nevetsgesen festettek lehetetlen szn ltzetkben a plya pzsitos szeglyn. Madrasz-selyem tarkabark ingjkben, skt sapkjukban mintha partra vetett llatok lettek volna, amint egy t krl bukdcsolnak a szaggatott fehr vonal mentn. - Micsoda marhasg a golf! - shajtotta Garp. Cushie azonban rgen ismerte a labdkrl s tkrl szl elmlett, s nem firtatta, mirt, inkbb letelepedett a bokrok kz egy tisztsra, az gyk st torka al. Garp belenzett az egyikbe, s meglepetten ltta benne egy baba trt fejt. veges szeme rsandtott. Cushie kigombolta az ingt, s jtszin beleharapott a mellbimbjba. - Tetszel nekem - mondta. - Te is nekem, Kostk. - Nem fogjuk elrontani a rgi bartsgunkat? - nzett r Cushie. - Dehogy - vlaszolta Garp s remlte, hogy nem ltnak neki mindjrt bartsguk prbjnak. Klnben is els prblkozsa lett volna ez, s igen szmtott Cushie tapasztalatra. Nyelveseket vltottak a lehengergetett fvn. Cushie ttott szjjal cskolzott, s apr fogait belemlyesztette Garp szjba: Garp mg ebben a helyzetben sem akart elrugaszkodni a becslettl, s kt csk kzt olyasmit motyogott, hogy Cushie desapja szarjank akkor is. - Az ht - helyeselt Cushie. - mbr anyd is kicsit lktt, nem? Lehet gy is mondani, gondolta Garp, de mint h fi mgis ezt vlaszolta: - n azzal egytt szeretem. - Mg e helyzetben is. - Szeretem n is - blogatott Cushie, majd mint aki megmondta az igazat, levetkztt. Levetkztt Garp is, de Cushie egyszerre nekiszegezte a krdst: - H! Hol van? Garp riadtan kereste, mi van hol. gy ltta, Cushie kezben van. - Hol az izd? - kvetelztt Cushie, mikor Garp szerint pp az izjt rngatta. - Micsoda izm? - Jesszus, ht nem hoztl? - meredt r Cushie, s Garp vgkpp nem rtette, mit kellett volna hoznia. - Micsodt? - Jaj, Garp - shajtott Cushie szemrehnyan. - Ht gumi nincs nlad? Garp mentegetzsre szorult. Elvgre anyja mellett nem tanulhatta meg, mire j az, mikor ltni is csak egyet ltott egyszer, laksuk kilincsre hzva -a- a szrnyeteg Meckler mve lehetett, de mr is messze jrt azta. Tudnia mgis illett volna, hiszen beszltek gumikrl a fle hallatra eleget.

- Gyere csak - nyjtotta a kezt Cushie, s odavezette 'az gykhoz. - Ebbe az iskolba mg nem jrtl, ugye? Garp becsletnek teljes bambasgban rzta a fejt. - Jaj, Garp shajtotta Cushie. - Ha nem volnl ilyen rgi bartom! - R mosolygott, de Garp tudta, hogy gumi nlkl meg nem al kusznak. Cushie belemutatott a kzps gy torkba. - Nzd! - Garp belenzett. Apr vegcserepek gyngyhza trmelke, amilyennek a dlszaki tengerpartok fvenyt kpzelte, s azon medzk. - Ltod, mennyi gumi? Ahogy jobban belenzett az gy torkba, ltta, hogy csakugyan megtmtk vszerrel. Csrjban elfojtott szaporulattal. Akr a kutyk, mikor terletk gyepjt vizeletkkel jellik meg, a steeringistk gy tettk le nvjegyket a Steering folyt rz gyk torkba. A modern id ennyit egsztett a rgibb kor tansgn. Cushie mr ltztt. - Nem tudsz te semmit - vdtt. - Mirl fogsz te rni? - s Garp eltt felsejlett az elkvetkez nhny v ri plyafutsnak minden rge-bukkanja. is nekiltott volna az ltzkdsnek, de Cushie vgigfektette a fvn, hogy jobban megnzhesse. - Szp vagy - dicsrte. - s nincs semmi baj. - Bizonysgul megcskolta. - El is szaladhatnk gumirt - ajnlotta Garp. - Nem telne semennyi idbe se. - tkor megy a vonatom - mondta Cushie, de a szolglatkszsget bartsgos mosollyal nyugtzta. - Azt hittem, nem kell visszarned idre. - Gondolod, a Dibbs megvan hzirend nlkl? - Cushie-t mintha srtette volna, hogy iskoljt semmibe nem veszik. - Klnben is! Te tallkozgatsz Helennel, nem igaz? - De nem ilyen cllal - horgasztotta le a fejt Garp. - Nem kell mindenkinek az orrra ktni mindent - intette Cushie. Az rsnak is itt a gyngje, Tinch megmondta aeki nemegyszer. - Komolykodol folyton - fzte tovbb a szt Cushie, mert Garp leckztetshez ez egyszer alkalmasnak ltszott a helyzet. Lentrl nyolcevezs siklott feljk a Langall apad vizn. Igyekeztek, hogy eljussanak a Steering csnakhzig, amg az aply ki nem rntja a vizet alluk. Akkor lttk meg a golfozt. A foly tls partjn lbalt a kka kzt lila mints feltrt selyemnadrgban a visszavonul dagly nyomban. Eltte a posvnyban golflabdja billegett, ecgy lnyire taln a vz sodrtl. A golfoz vatosan gzok, mgis mr lbikrjig jrt az iszapban - golftjt hasznlta egyenslyzul, s amikor az t fnyes feje megmerlt a latyakban, kromkodott. - Fordulj meg, Harry! - kiltott r a trsa htulrl. Kikeri sznekben virtott az is, olyan fzld rvidnadrgban, amilyet f mg nem ltott, s kanrisrga trdharisnyban. A Harrynak nevezett golfoz elszntan igyekezett a labdja utn. Mintha valami ritka vzi madr akarta volna visszaszerezni tojst az olajktybl. - Elmerlsz abban a szarban, megltod, Harry! - kurjantott utna a trsa, s Garp akkor ismerte meg: a fzld s kanrisrga golfoz Cushie apja, a Here. - Vadonatj labda! - erskdtt Harry, de a bal lba abban a pillanatban belemerlt a posvnyba tvig. Visszafordult volna, de megcsszott, s belelt az iszapba. A hg latyak mellig elbortotta, kk inge meg a dhs vrs kpe kkveres lett ppen. Ktsgbeesetten rzta a golftjt a feje fltt, majd az is kicsszott a kezbl, s elszott a sr-rral, nem messzibbre, egy arasszal a vadonatj fehr labdtl. - Segtsg! - bdlt el Harry, azonban segtsgre nem volt igazi szksge, mert ngykzlb maga is partra juthatott. - Sikamls, mint a ktszer szz segge! - magyarzkodott ordtva, ahogy hasmnt s fkamd evicklt a partnak. Iszony hrpl hang kvette, mintha a sr mlyrl valami ris szj szvta volna vissza. Garp s Cushie nevetskkel kszkdtek a bokrok kzt. Harry ppen a partra kszldott volna, amint Stewart Percy segtsgre kszen fl lbbal beleereszkedett az iszapba, s a golfcipjt meg a kanrisrga zoknijt nyomban elvesztette. - Pssszt! s ne meredezz! - parancsolt r Garpra Cushie, mert meglepetten ltta, hogy Garp hmtagja gaskodik. - , de kr! - sopnkodott, de amikor Garp megprblta lerngatni a fbe, nem engedte. - Nem akarok gyereket, se tled, se mstl. A tied meg radsul japi lenne - nevetett. - Mi?-? - Mi kze a gumihinynak a japn gyerekhez? Garpnak szeget ttt a fejbe a dolog. - Pssszt! - torkollta le Cushie. - Majd adok n neked rnivalt mindjrt. A prul jrt golfozk mr a kkban trekedtek vissza a golfplya gyepszeglynek tisztasgba, amikor Cushie szja Garp feszes kldkt kezdte ki. Garp nem tudta bizonyosan azutn sem, hogy a "japi"" ldtott-e akkort az emlkezetn, hogy eszbe jutott, mint vrzett valaha Percyk hznak fogadszobjban, amikor a cspp Cushie tudatta szleivel, hogy "Ktya megharapta Garpot"", s aztn jutott az eszbe az is, hogy a pucr Here nem a flt nzte, hanem a szemt, s csakis azt tlte japinak - lete trtnetnek egy mozzanata ugrott helyes ltszgbe, s Garp e pillanatban sznakozott r, hogy anyjbl egyb rszleteket is kihz eredetre nzve. Nem elgszik meg annyival, hogy apja katona volt, s elesett. Viszont Cushie Percy szjt ott rezte a hasn, s mikor hmtagjra

borult r, elszntsgt mintha a sros radat szopta volna be. Vele egytt. s T. L. Garp ott a Steering csald hrom gyja alatt kapta meg els nemi leckjt gy, hogy az elszaporodstl tartania ne kelljen. Cushie fell tekintve persze viszonzatlan szerelemnek szmtott a lecke. Kzen fogva stltak visszafel a Steering foly mentn. - Tallkozzunk a jv ht vgn - ajnlotta Garp, s a gumit mg egyszer jl az eszbe vste. - Tudom, hogy te Helent szereted-mond - mondta Cushie. Taln gyllte is rte Helen Holmot, de ha igazn ismerte volna, inkbb utlja, amirt olyan bszke az eszre. - Mgis veled akarok tallkozni. - Kedves vagy. - Cushie megszortotta a kezt. - a legrgibb bartom is te vagy. - Holott tudtk mind a ketten, hogy bartokk az sem tesz embereket, ha ismerik egymst szilvafa korukbl. - Honnan veszed, hogy apm japn volt? - Nem is tudom. Azt sem tudom, japn volt-e csakugyan. - n se - vallotta meg Garp. - Nem rtem, mirt nem krded meg anydtl. Persze Garp krdezett mr anyjtl egy s mst, de csak az rdekldknek sznt rgi histrit kapta vlaszul. Amikor Garp a Dibbsben hvta telefonon, Cushie ezzel dvzlte: - Csak nem te vagy az! Apm most hvott, s megtiltotta, hogy akr tallkozzak, akr beszljek veled, akr rjak neked. Ha te rsz, azt se merszeljem elolvasni, ilyet szlt az reg. Mintha olyan nagy levlr volnl! Valamelyik golfoz lthatott meg minket, mikor elfel jttnk az gyktl - magyarzta nevetve, Garpnak azonban csak az jrt az eszben, hogy az gyknak lttek. Azon a htvgn, amikor a bizonytvnyt osztjk, otthon leszek - grte Cushie, Garpot azonban kzben is ktsg gytrte: Ha most megvenn a kotont, az mg j lesz addigra? Romlkony a koton egyltaln? Tartsa htszekrnyben? Nem volt kitl megkrdezni. Eszbe tltt, hogy megkrdezhetn rnie Holmot, de mr tartott tle gy is, hogy a kapcsolata Cushie Percyvel Helen flbe jut, s br Helenhez nem lehetett igazn htlen, gy hatrozott, hogy jobb lesz sszel lnie. Helennek hossz levlben vallotta meg "kjsvrsgt"", ahogyan nevezte, s hogy ez az aljas szenvedly mennyire nem mrhet irnta rzett "szellemi vonzalmhoz"", ahogy rzelmeit jellemezte. Helen nyomban vlaszolt. Azzal kezdte, hogy nem rti, mirt tartozik r mindez, de ha egyszer kitlalt, megmondja, hogy szerinte ez a levl tbbet r annl az elbeszlsnl, amelyet olvasott, s szeretn, ha Garp ezutn is megmutatn neki rsait. Hozzfzte mg, hogy Cushie Percyt brmily kevss ismeri, vlemnye rla az, hogy butuska. "Amgy helyes""- biggyesztette mell vigasztalsul, s ha Garpot egyszer elragadta a kjsvrsg, nincs-e szerencsje, hogy Cushie Percyt mindig megtallja? Garp azt vlaszolta, hogy amg elfogadhat elbeszlst nem r, addig nem kld jabbat. Majd meggondolsaira trt, mirt nem kszl fiskolra. Elszr, mert egybrt nem jrna, csakis a birkzsrt, viszont nem hiszi, hogy a birkzs "fiskolai szinten is"" rdekelni fogja. Hogy olyan nvtelen fiskoln birkzzon, ahol a sportot mellkesen kezelik, magyarzta, az sem clja. "Egyetlen clom - rta -, hogy kivl legyek."" Mrpedig a birkzsbeli kivlsg nemigen sarkallja, st ha sarkalln is, hiba lenne. Az olyan meg minek iratkozzon fiskolra, amelyik rssal trne kivlsgra? Ht a kivlsi vgy honnan szllta meg? Helen a vlaszlevelben azt tancsolta neki, utazzon el Eurpba, s Garp meghnyta-vetette a tancst Jennyvel. Legnagyobb meglepetsre Jenny nem is szmtott arra, hogy fiskolra igyekszik. Hite szerint a kzpiskola nem szmtott a fiskola fogadcsarnoknak. - Ha a Steering a legjobb nevelsben rszesti dikjait - rvelt -, mire val azt mg felsbb nevelssel megtoldani? Ha a padban figyeltl, akkor mra mvelt vagy, nem igaz? - Garp ugyan nem rezte, hogy mvelt volna, mgsem ellenkezett. Hiszen figyelt csakugyan. Eurpa mr hatrozottan rdekelte Jennyt. - Mindenkppen megprblnm - vlekedett. - Csak tbbet r az itt ragadsnl. Garp megrtette, hogy anyja vele tartana. - Majd megtudom, melyik a legrnakvalbb hely Eurpban - jelentette ki Jenny -, mert azt forgatom a fejemben, hogy rok n is valamit. Garpnak annyira elege lett a beszlgetsbl, hogy inkbb lefekdt aludni. Msnapra kelve megrta Helennek, hogy neki jaj, mert anyja a sarkban lesz mindletben. "Hogyan rjak, ha anym rkk a flembe liheg?"" Helennek ilyen krdsre nem volt ksz vlasza, azrt azt rta, hogy majd tancsot vet apjval. Az szavra Jenny taln megmstja a szndkt. Ernie Holm ltalban szt rtett Jennyvel. Nha moziba is eljrtak egytt. Jennybl a birkzcsapat szurkolja lett idvel, s br a j bartnl tbbre Ernie nem vihette nla, ilyen minsgben is szentl hitte lenyanyasga trtnetnek minden szavt - legalbbis berte vele, s vdte Jennyt krme szakadtig, ha a

tanszemlyzet ms rsze gy rezte, hogy bvebb rszletekre jogosult. Jenny azonban Tinchhez fordult kulturlis termszet krdseivel, s tle rdekldtt, hov utazhatna anya a fival Eurpban, ahol az rsmvszet bontakozshoz a lgkr kedvez. Mr. Tinch legutoljra 1913-ban jrt Eurpban, s csak egy nyrra - elbb Angliban, ahol elei, a maradk Tinchek oly erszakosan rontottak r pnzrt, mghozz annyirt, hogy Tinch elmeneklt ellk a kontinensre. Hanem a francik gorombknak bizonyultak Franciaorszgban, a nmetek hangosaknak Nmetorszgban, s a gyomoridegessggel kzd Tinch flt az olasz konyhtl, azrt Ausztriban llapodott meg. - Bcsben - magyarzta Jennynek -k- megtalltam az igazi Eurpt. Bcs m-m-mla s m-mvszi. Fensg s mlab szik a le-levegjben. Egy vvel ksbb kitrt az els vilghbor, majd 1918-ban a spanyolntha elvitt sok bcsit azok kzl is, akik a hbor vgt megrtk. Elvitte az reg Klimtet, a fiatal Schielt felesgvel egyetemben. A megmaradt frfilakossg negyven szzalka pedig nem lte tl a msodik vilghbort. Az a Bcs, amelyet Tinchnek sikerlt rtancsolnia Jennyre s Garpra, az mr a vgt jrta. Fradtsgt mg ppen lehetett mlabjra magyarzni, azonban fe-fe-fe - akrhogy szorongattk - fensg nem csorrant belle. Tinch fligazsgai kzt vlogatvn Garp ksbb azt rta, hogy "mvszi akrmelyik vros lehet, ahol mvsz csak elboldogul"". - Bcs? - meredt r Garp Jennyre, ppgy, mint amikor hrom vvel elbb a "Birkzs?""-t visszhangozta beteggyn, ktelkedvn, hogy anyja megtallhatja a hozzill sportot. Emlkezett azonban, hogy Jenny megtallta, s ppoly keveset tud Eurprl most, mint a birkzsrl tudott akkor. Hrom vig tanult nmet nyelvet a Steeringben, eladni mr nem lehetett, Jenny pedig (akinek hibdzott a nyelvtehetsge) valamikor rdekes knyvet olvasott arrl, milyen furcsa, hogy a ncizmus ppen Mria Terzia fldjn szkkent szrba. A csszrsgtl az Anschlussig volt a cme. Garp a frdben ltta heverni vekig, azta elkalldott. Lehet, hogy a hullmmedencbe veszett. - Legutoljra Ulfelder olvasta - mondta Jenny Garpnak. - Ulfelder hrom ve rettsgizett, anyu - emlkeztette Garp. Amikor Jenny tudatta Bodger dknnal, hogy itt hagyja az iskolt, Bodger kijelentette, hogy a Steeringnek rkk hinyozni fog, s visszavrja, ha meggondoln. Jenny nem akart udvariatlan lenni, de olyasmit motyogott vlaszul, hogy a nvr az nvr mindentt - nem tudhatta persze, hogy nem lesz mr nvr letben. Bodger azt sem rtette, mirt nem iratkozik Garp fiskolra. Vlemnye szerint j viselet gyerek volt mindig, amita kalandjt a Gyenglked szrnypletnek csatornjban p brrel megszta tves korban, s a maga szerepre a mentsben oly szvesen emlkezett, hogy Garpot is a szvbe zrta rte. Bodger dkn tovbb nagy szurkolja volta birkzknak, ugyancsak Jenny tvoli s ritka csodlja. Mgis meg kellett bklnie azzal, hogy Garp "az rogatst"", mint a dkn mondta, vlasztja lete cljul. Azt pedig Jenny nem kttte az orrra, hogy maga is ri utazsra indul. Garp szklt e terv hallatn is, de Helennek nem panaszolta, azrt sem, mert az esemnyek pergsben nem jutott hozz. Edzjnek, Ernie Holmnak viszont elmondott mindent. - Anyd tudja, mit tesz, afell ktsgem nincsen - mondta Ernie. - Inkbb a magad dolgban lgy biztos. Mg az reg Tinch is lelkesedett a tervrt. - Egy kicsit h-h-hbortos, igaz - mondta Garpnak -, mi-mint a legtbb ta-talpraesett elgondols. Garp vekkel utbb eszmlt, hogy Tinch megnyer habogsa testnek figyelmeztetse lehetett a di-di-diderg hallra. Jenny kijelentette, hogy az rettsgi utn felkerekedhetnek, Garp azonban szvesen maradt volna mg nyron a Steeringben. - Mi a fennek? - tudakolta Jenny. Helen miatt, hazudta volna Garp a legszvesebben, azonban Helennek val j elbeszlst nem rt s nem is grte. Valban az lett volna egyetlen dolga, hogy elutazik s megrja. Nem vrhatta el Jennytl, hogy ott rostokoljon a Steeringben nyrhosszat, mg a psztorrit intzi Cushie Percyvel az gyllsnl. Ki tudja, taln nem is jut odig. Annyit mgis remlt, hogy az rettsgi htvgn tallkozik Cushie-val. A bizonytvny osztsnak hetn esett az es. Felhszaka . dnok mostk az iskolt, a vrosi csatornk kiradtak, s a nem ismers kocsik gy hastottk a vizet az utckon, akr a vitorIlsok ellenszlben. Nk gyetlenkedtek nyri ruhjukban a kombik siets rakodsnl. A Miles Seabrook Tornacsarnok s Stadion el hatalmas bord strat emeltek, s porodott cirkuszi levegjben osztottk az rettsgi bizonytvnyokat. A beszdek belevesztek a bord vsznon dobol esbe. Senki nem akarta vrosban megmaradni. A vitorlsok sorra kifutottak. Helen nem jtt el, mert a Talbotban a kvetkez htvgn osztottk csak a bizonytvnyt, s Helen mg vizsgzott. Cushie Percynek viszont vgig kellett llnia a lehangol szertartst, de Garp ezt is csak tudta, mert nem ltta ott. Bizonyra undok csaldjnak krben lldiglt valahol. Garpnak volt annyi esze, hogy a Here szeme el ne kerljn - elvgre a felhborodott atya akkor

is felhborodott atya, ha lenya tisztessgt rg elmosta az es. Mire a nap ks dlutn kisttt, mr elksett vele. A prtl ltni alig lehetett, s a fldet a Stadiontl az gyllsig fel nem szrthatta egy htig. Garp elkpzelte, hogy az lls jl megjrt fvet is kimoshatta, ha ugyan a foly radsa odig fel nem hatolt. A flfel mered gyk csve mindig megtelt vzzel, ha esett, ilyen es meg kimosta bellk az vegcserepet is s betonaljzatt elrasztotta zott kotonokkal. Cushie-t hiba is csalogatn oda ezen a hten. A hrmas csomagols vszerek mgis gy ropogtak a zsebben, akr a remny apr tzei. - Hoztam neked srt, ltod - mondta Jenny. - zz el te is, ha kedved tartja. - Beszlsz, anyu - morogta Garp duzzogn, de azrt legurtottak egytt nhny veggel. A bizonytvnyoszts estjn ketten ldgltek laksukban - res volt nemcsak a szrnyplet, hanem a Gyenglked is. Minden gyrl lehztk az gynemt, csupn a maguk kt gyrl nem. Garp itta a srt, s azon tndtt, minden ilyen gyszos vget r-e az letben, s jl vgzd elbeszlsek emlkn vigasztaldott volna - de hiba kapott a Steeringben elsrang nevelst, az olvasst nem szerettettk meg vele, azrt Helen vagy Jenny ds olvasmnyemlkeibl nem vlogathatott. Ha j elbeszlsre tallt, azt jra meg jra elolvasta, ms olvassba nem is fogott addig, hogy a szja zt el ne rontsa. Joseph Conrad A titokzatos idegen-t pldul harmincngyszer olvasta el, az Aki a szigeteket szerette cm regnyt D. H. Lawrence-tl huszonegyszer, de kedve lett volna nekiesni megint, mghozz most rgtn. A Gyenglked szrnypletnek ablakai a stt, kihalt, zott iskolra tekintettek. - Vigasztaldj - mondta Jenny, mert ltta Garpon, milyen levert. Neked csak ngy vedbe telt, amg a Steeringben lerettsgiztl, n meg mr tizennyolc esztendeje jrom ezt a nyavalys iskolt. - Jenny nem volt nagy iv, s a msodik sr kzben lecsuklott a feje. Garp vitte be a hlszobjba. A cipjt Jenny mr elbb levetette. Garp csak a fityuljbl hzta ki a tt, nehogy forgolds kzben megsrtse. Az jszaka meleg volt, betakarnia sem kellett. Aztn megivott mg egy srt, s stlni indult. Tudta, persze, hova lesz a sta. Percyk csaldi hza - eredetileg a Steering csald ri lakja - csndesen llt s vrt lucskos gyepsznyegn, nem messzi a Gyenglked szrnyplettl. Lmpa csak egy gett benne, s Garp tudta, hogy szegny Maci lesz. Tizenngy ves volt, mgis lmpavilgnl aludt. Cushie azt is elmondta Garpnak, hogy Bainbridge mg mindig szvesen jr pelenkban - taln azrt, gondolta Garp, mert a csald Macizza. - n nem szlok rte - vont vllat Cushie. - Nincs szksge r, rted. Szobatiszta, csak szereti a pelenkt. Olykor. Garp megllta lucskos gyepen Maci ablaka alatt, s szmtgatta, melyik ablak is lehet Cushie-. Vgl gy dnttt, felkelti Macit. Remlte, hogy megismeri t rgtn, s szl Cushie-nak. Maci azonban gy tmolygott az ablakhoz, mint valami rszeg ksrtet, s nem akarta megismerni Garpot, pedig a borostyn indjban felkapaszkodott az ablakig. Bainbridge Percy szeme olyan volt, mint az aut fnyszrjba tekint dermedt z. - Az isten ldjon meg, n vagyok az - suttogta Garp. - Akkor neked Cushie kell - llaptotta meg Maci mogorvn. - Az ht - drmgte Garp. A borostyn indja abban a percben leszakadt, s Garp a cserje kz huppant. A frldruhban alv Cushie segtette ki az gak kacsos bonyodalrtmbl. - Hha! Felvered a hzat! - csittotta volna. - Ennyit ittl? - Ekkort estem - vlaszolta Garp ingerlten. - A hgod mgis az tdtt. - Csatakos minden - llaptotta meg Cushie. - Hova legynk? Garp kszlt a krdsre. A Gyenglkedben hatvan res gy stott. Azonban mg Percyk torncn sem juthattak t, a Ktya llta el az tjukat. Kifulladt a nagy fekete dg, s tajtkos volt az aclszrke pofja, mire a lpcsn leereszkedett. Mintha mg a mozgsa is lassult volna. Bzs lehelete gy rte Garpot, mintha nedves rg vgdott volna a kpbe. - Mondd neki, hogy tnjn el - sgta Garp Cushie-nak. - Olyan vn ez, hogy mr sket - mondta Cushie. - Szmon tartom n a szletse napjt is, ne flj! Ktya ugatni kezdett. Olyan volt az ugatsa, mintha valami rgen zrt kapu fordult volna a sarkn elszr. Meg is fogyott vnsgben, de azrt hetven kil lehetett. Az atkk, rhek, drtkertsek veternja megszimmantotta rgi ellensgt mgis, s nekiszortotta a torncnak. - Takarodj, Ktyus! - frmedt r Cushie. Garp megprblt eloldalozni, s megfigyelte, milyen lomhn kveti a vn llat. - Vaksi is ez mr. - A szimatra se adnk - tdtotta Cushie. - Dgktban volna a helye - dnnygte Garp, s elkerlt mellette. Ktya ttovn kvette. llkapcsa mg mindig

a markolra emlkeztette Garpot, de a hatalmas ugrsnak mr csak emlke lt renyhe izm, bozontos mellkasban. - Ne trdj vele - ajnlotta volna Cushie, ppen amint a Ktya ugrott. Ugrsa oly lomha volt, hogy Garp rrt mgje kerlni, majd htulrl kikapta alla kt mells vllt, s teljes slyval rhasalt. A Ktya elrebukott, orrval a fldet trta, de hts kt lbval kapaszkodott kemnyen, Garp teht csak teljes teste bevetsvel maradhatott ura a helyzetnek. Iszony morgs tmadt, amint a Ktya gerinct lejjebb s lejjebb szortotta, nyaka bundjba vste az llt. A gyzkds dja egy fl lett - ezttal Garp szjban, mert Garp harapta le. Akkort harapott belle, amekkort csak brt, s a Ktya is vlttt, ahogy a torkn kifrt. Garp pedig rgott rajta tulajdon flnek hi- I nyrt, a Steering ngy vrt, s taln mg anyja tizennyolc esztendejrt is. Akkor eresztette el csak a Ktyt, mikor a Percy-hz ablakai sorra vilgosodtak. - Futs! - veznyelt Cushie. Garp elkapta a kezt, s Cushie kszsgesen futott vele. Garp a keserves szja zt kstolgatta. - Ht meg kellett harapnod? - krdezte Cushie szemrehnyan. - kezdte - emlkeztette Garp. -7 Emlkszem. - Cushie belekapaszkodott Garp kezbe, s ment, amerre vezette. - Miazisten trtnik itt! - hallottk Stewart Percy ordtst. - A Ktyus, a Ktyus! - jajongott bele Maci az jszakba. - Ktya! - kiltott a Here. - Hozzm, Ktya! - A sket dg vontsa is nyomon kvette ket. Az res iskolt betlttte a lrma, s flbresztette Jennyt is. Kitekintett ablakn a Gyenglked szrnypletbl, de Garp szerencsjre megltta mr akkor, amikor a villanyt gyjtotta. Hta mg parancsolta Cushie-t a szrnyplet kong folyosjn, s maga ment fel orvosi tancsrt. - Mi trtnt veled? - hledezett Jenny. Garp azt akarta tudni, hogy az lln csorg vrbl mennyi a Kty, mennyi az v. Jenny a vrrel egytt lemosott valami varflt is Garp torkrl -l- mindketten megbmultk, amint a konyhaasztalra pottyant. Mint az ezstdollr, akkora volt. - Mi ez? - krdezte Jenny. - Fl - felelte Garp. - Nem mondanm, hogy a cimpja. Elnztk az asztal lapjnak fehr mzn kunkorod fekete flet. Olyan volt, mint valami szikkadt rgi brkeszty foszlnya. - A Ktyba tkztem - magyarzta Garp. - Flet flrt - llaptotta meg Jenny Fields. Garpon nem hagyott nyomot az sszetkzs. A lemosott vr a Kty volt mind. Amikor Jenny ismt nyugovra trt, Garp leterelte Cushie-t abba az alagtba, amelyik a szrnypletbl a Gyenglked fpletbe vezetett. Tizennyolc ve ismerte itt a jrst. Aztn felvitte Cushie-t az anyjtl legmesszibb es helyisgbe, a betegfogad fl, a mt s az altat szomszdsgba. Ilyenformn rkre szemlyes s krhzi szagokhoz s rzsekhez trsult nemi lete. Titkolzs vezte, de nem volt hajszolt, csupn a knz szksg mlt jutalma. Krnyezete pedig mintha kietlen lett volna rkk. Garp kpzeletben a szex a megrlt vilgegyetemben elkvetett cselekedet maradt - es utni, szivrvnyos gret. Cushie persze az gyk torknak emlkeknt rgzlt. Amikor elfogyott a hrmas csomagols vszer utols darabja is, Cushie megkrdezte, hogy csak egy csomaggal vett-e. A birkznak semmi nem kedvesebb a jl megszolglt fradt: sgnl, Garp azrt Cushie panaszai kzepette is elszunnyadt. - Elszr nem hozol, aztn meg kifogy? - zsmbelt Cushie. - Mg szerencse, hogy a bartsgunk olyan rgi! Mg nem is pitymallott, amikor Stewart Percy kiltozsra riadtak. Hangja gy hatolt be a Gyenglkedbe, mint valami undok krokoz. - Nyissk ki! - hallottk, s odalopztak az ablakflfhoz. A bsz atya a haragoszld pzsitrl bgtt flfel frdkpenyben s papucsban, Ktyt przon tartotta maga mellett. Nem kellett sokig bgnie, Jenny hamarosan megjelent kivilgtott ablakban. - Beteg? - krdezte Stewartot. - A lnyomat akarom! - Rszeg? - rdekldtt tovbb Jenny. - Erisszen be! - vlttte r Stewart. - A doktor r nincs itt - tudatta vele Jenny -, n meg nem hiszem, hogy a maga bajn segthetnk. - Te rinya! - ordtotta Stewart. - A fattyad tnkretette a lnyomat! Odabe, abba a baszott Gyenglkedbe! Bizony mr baszott a Gyenglked, gondolta Garp elgedetten, s mg lopott nmi rmet a mellette vacog Cushie tapintsbl s szaglsbl. - Nzd a kutymat! - dhngtt Stewart. - Csupa vr! gy hztam ki a fgggy all! Egy mer vr a tornc! Mit mvelt a kutymmal a bds fattya?

Garp rezte, hogy Cushie megrebben anyja vlaszra - nyilvn arra emlkeztette, amit mondott vagy tizenhrom esztendeje. Mert Jenny Fields ezt vlaszolta: - Garp megharapta a Ktyust! - Azzal el is oltotta a villanyt, s a sttsgben csak a Here zihlsa hallatszott az ereszek cspgsn t, a mindent megtisztt es tvoli csatornagurgulzsban.

5 Ahol Marcus Aurelius a lelkt kilehelte


Garp a tizennyolc veseknl klnbl felkszlt a vrfogsgban tltend ri letre, mikor Jenny elvitte Eurpba. Tulajdon kpzeletnek rabja volt mr addigra, hiszen olyan n mellett cseperedett, aki gy kpzelte, hogy az ember letnek java mindenkppen vrfogsgban telik. vek elteltek, mire Garp ocsdott, hogy neki nincsenek bartai - e furcsasgon azonban Jenny Fields sohasem tdtt meg. Ernie Holmmal tvoli s udvarias maradt kapcsolata, hiba szmtott Ernie lete els bartjnak. Vagy egy tucat penzit vgigprbltak Bcsben, mieltt a maguk laksba kltztek volna. Mr. Tinch tlete volt, hogy ilyen mdon kikstolhatjk a vrost, melyik rsze tetszik majd a legjobban - lakjk vgig a kerleteket, aztn dntsenek. Csakhogy a penzizs 1913 rvid nyarn mg kellemes mulatsg lehetett, azonban Jenny s Garp 1961-ben rkezett Bcsbe, s hamarosan eluntk rgpk sr kltztetst. Garpot mgis a penzik tapasztalata juttatta els nagyobb elbeszlse, A Grillparzer penzi trgyhoz. Voltakppen azt sem tudta, mg Bcsbe nem rkezett, mi az a penzi. Ott aztn hamarosan kiderlt, hogy az letnek jval kevesebb knyelmvel knlja vendgt, mint a szll - annl mindig kisebb is, s soha nem elkel, reggelit meg hol adnak benne, hol nem, rajnlata csbt, de r is lehet fizetni. Jenny s Garp ltott ugyan tiszta, knyelmes s bartsgos penzit is, de a legtbbje gyans lyuk volt. Nem is telt sok idbe, amg gy dntttek, hogy a Ringen bell vagy legalbb a kzelben lnnek, annak a nagy krtnak a tjn teht, amelyik a rgi vrost krlfogja. A vros szvben Jenny is jobban elboldogult, br nmetl nem beszlt. A Ringen belli vros szmtott a finom, nemzetkzi Bcsnek, ha egyltaln lehet sz ilyen Bcsrl. Garpot mulattatta, hogy a Steeringben hrom ven t megszerzett nyelvtudsa rvn anyjnak gymja lett. - Schnitzelt egyl, anyu - szokta ajnlani. - A Kalbsnieren mintha rdekesebben hangzank - vlekedett Jenny. - Az borjvese, anyu - mutatott r Garp. - Mita szereted a vest? - Igaz is - hagyta r Jenny. Hogy a maguk laksba kltztek, attl fogva Garp intzte a vsrlsokat is. Jenny tizennyolc vig evett a Steering menzjn - ott fzni nem tanult meg, most a csomagolt cikkeken nem igazodott el. Garp Bcsben bredt r, hogy a fzshez kedve neki van -n- mindenekeltt azonban, hangoztatta, az eurpai WC felfedezsben lelte rmt. A penzikban ismerkedett meg ezzel a kicsiny helyisggel, amely csupn a csszre meg az blt tartlyra szortkozott. rta is Helennek, hogy "blcs elrendezs ez, mert mire val, hogy az ember egy helyt rtkezzk s mossa a fogt?"" A WC a ksbbiekben elkel helyet foglalt el elbeszlsben, A Grillparzer penzi-ban - akkor azonban mg nem fogott neki az rsnak, st semmi egyb rsnak sem. Akrmilyen fegyelmezett volt tizennyolc esztends korra, ltnival annyi knlkozott, s hozz mg az intznivalk, hogy hnapokig csak a Helennek szl levelek rshoz jutott. Hiba is prblkozott mssal, letnek j szntern nem kezdhette mindjrt a szerzetesi krmlst. Egy csaldrl kezdett rni, de csak annyi volt a fejben, hogy egymshoz igen ragaszkod s rdekes let emberek, s ez nem bizonyult elegendnek a kibontakozshoz. Jenny s Garp vajszn, magas laksba kltztt egy rgi plet msodik emeletre a Schwindgassn, a negyedik kerlet kicsiny utcjba. A Prinz-Eugen-Strasse, a Schwarzenbergplatz meg a fels s als Belvedere tszomszdsgba kerltek ilyenformn. Garp lassan vgigltogatta a vros minden mzeumt, Jenny azonban csak a Fels Belvedert ismerte meg. Garp hiba magyarzta neki, hogy ott csak a tizenkilenchuszadik szzadi festk lthatk, Jenny kijelentette, hogy annl neki tbb nem is kell. Hiba rvelt Garp, hogy csak le kellene stlnia a parkon t, ott talln a barokk gyjtemnyt, Jenny csak a fejt rzta. Vgighallgatott mvszettrtneti elads-sorozatot nem egyet a Steeringben, neki a mveltsge megvan. - De a Brueghelek, anyu! - lzongott Garp. - Csak felffisz fellsz a Ringen felfel tart Strassenbahn-ra, s leszllsz a Mariahilferstrassnl. Az a nagy mzeum mindjrt szemben a villamosmegllval a Kunsthstorisches. - De mikor a Belvederbe gyalog is eljutok! Minek szlljak villamcra? Eljutott gyalogszerrel a Karlskirch-hez is, meg nem messze az Argentinierstrassn is akadtak megnzni val kvetsgi pletek. A bolgr kvetsg a Schwindgassn mindjrt ott volt tellenben a laksukkal. Jenny kijelentette, hogy szvesebben jrja a krnykket. Kvhz is volt tlk egy sarokra, oda trt be olykor az angol nyelv jsgokrt, de ltalban nem jrt sehova, ha Garp nem vitte, s ha Garp nem fztt, Jenny nem evett semmit

otthon. Csupn az foglalkoztatta, hogy rna valamit - Garpot pedig foglalkoztatta sok minden. - Vn fejjel mr nem llok oda ttogatni - mondta finak. - Te csak jrj, nyalj fel annyi kultrt, amennyi beld fr, az a dolgod. - Emszteni, em-emszteni! - kttte a lelkkre Tinch is, de Jenny a tancsot csakis Garpra vonatkoztatta. mr nyelt s emsztett eleget ahhoz, hogy a mondanivalja meglegyen. Negyvenegy ves volt, s gy ltta, letnek rdekesebbik felt a fle mg tette. Mr csak megrnia kell. Garp a kezbe nyomott egy cdult, hogy azt mindig hordja magval. A cmket rta r, ha netn eltvedne: Schwindgasse 15/2, Wien IV. Knnal-bajjal a kimondsra is megtantotta. - Schwindgassefnfzehnzwei! - trte rajta Jenny a nyelvt. - Mg egyszer! Csak nem akarsz elveszni vgkpp, ha egyszer elkeveredsz? Garp a vros nappali tanulmnyozsa sorn dnttte el, hov viszi Jennyt este vagy dlutn, amikor az rsval vgzett. Ilyenkor megittak egy srt vagy egy pohr bort. Garp elbeszlte a napjt, Jenny pedig udvariasan hallgatta. A bor is, a sr is ellmostotta. Legtbbnyire jl megvacsorztak valahol, majd felltek a hazafel tart villamosra. Garp bszke volt, hogy soha nem kell taxihoz folyamodniuk, annyira ismerte a vros villamosvonalait. Olykor mr kora reggel kiment a piacra, bevsrolt, s otthon fztt. Jenny fell estig ott srg-foroghatott - neki des mindegy volt, odahaza esznek-e vagy vendglben. - Ez Gumpoldskirchner -- magyarzta olykor Garp, mifle bort hozott haza. - Jl csszik a Schweinebraten-ra. - Micsoda nyakatekert szavak - szlt Jenny vlasza. Jenny przjt rtkelve Garp ksbb ezt rta: "Anymnak az anyanyelvvel val kzdelemben nem maradt ideje a nmetre."" Jenny ott lt naphosszat az rgpnl, mgsem tudta, hogyan fogjon az rsnak. Amit megrt, az nem tetszett neki. Megprblt emlkezni, miben klnbztek legkedvesebb olvasmnyai az prblkozstl. Mert csak fogta, s belevgott: "Szlettem..."" meg a tbbi. "Szleim azt akartk, hogy a Wellesleyt jrjam ki, n azonban..."" Majd persze "gy dntttem, gyereket szlk, s a kvetkezkppen jrtam el..."" J elbeszlt olvasott eleget, s az przjuk msknt csengett. Sokat tpeldtt, mi a baja a szvegnek. Megbzta Garpot, hozzon neki knyveket az angol nyelv mveket rust knyvesboltokbl. Jobban meg akarta nzni, hogyan is kezddnek. S hiba fordtott ki a gpbl hromszz lapot egykettre, gy rezte, neki sem fogott jformn. Az rs szlsi fjdalmait nmn trte, s nem reztette Garppal, br a vrosrl szl tudstsait inkbb csak fl fllel hallgatta. Azt tapasztalta, hogy az letben elkezddtt s vget rt minden. Garp nevelse. Az anyai szerepe. Garp toronylvsz apasga. Nem mintha hibdzott volna a fia szeretetben, mgis mintha az anyai szeretettel is vgzett volna. Most mr engednie kell csak, hogy a dolgt megtallja. Nem rathatja fel birkzsokra rkk. Szeretett a fival lni, el sem kpzelhette, hogy majd egyszer a maga embere lesz, mgis azt vrta tle, hogy Bcsben jl mulasson. Garp meg is tett minden tle telhett. Azonban az sszetart s rdekes csald trtnetvel nem jutott messzire. ppen annyira csak, hogy kiagyalta, mi rdekeset tehetnnek egytt. Az apt valami utaz felgyelnek sznta, s a csaldja vele tartott. Krtjaik sorn az osztrk ttermeket, penzikat s szllkat osztlyoztk A, B s C rendbe. Effle munkt szeretett volna Garp is, mert elkpzelte, hogy a vendgforgalomnak kiszolgltatott orszgban risi lehet a jelentsge annak, mifle folytonos osztlyozsban s jraosztlyozsban rszeslnek azok a vllalkozsok, amelyekrl a vendgek az orszgot megtlik. Csak azt nem tudta, hogy effle munkra ki adna megbzst s mi Vgre. Nem baj, gondolta, megvan a fura csald s a fura kenyrkeresetk. Hibkat kajtatnak s minstenek. Az m, de hova vezet ez? He lennek egyszerbb volt levelet megereszteni. Azon nyr vgn s sz elejn, mg a bcsi utckat jrta gyalog s villamoson, nem tallkozott senkivel. A kamaszkor folytatsa ez "a sarkamban lv rk rzs, hogy sehol senki, aki megrtene"" - rta Helennek. Rszint azonban Bcsnek tulajdontotta, "mert itt valban senki nincs hozzm foghat"". Szmszeren lehetett is nmi igaza. Garp a maga korosztlyval sem tallkozhatott Bcsben. 1943-ban is kevs bcsi szletett, de a nemi erszak meghkkenten szmos gymlcstl eltekintve Bcs az idegen megszllsok tizenht vben alig szaporodott. Garp olyan vrosban lt, amelyik reztette vele, hogy tizennyolc esztendsnek lenni ritkasg. Mintegy segtett neki az regedsben, de elbb rvezette, hogy "Bcs egy halott vros mzeuma"" - mint Helennek rta. Nem is rosszallan, mert szeretett bklszni ebben a mzeumban. "lbb vros taln nem is lett volna az nyemre - rta ksbb. - Az utolskat piheg Bcs szinte dermedten trte, hogy elnzzem, majd egy-egy rszbe tzetesebb vizsglat cljbl vissza-visszatrjek. Msutt nem vizsgldhattam volna ilyen aprlkosan, mert az l vrosok nem maradnak veszteg."" -

T. L. Garp teht a nyrutt aprlkos megfigyelsekkel tlttte, leveleket rt Helen Holmnak Bcsrl, s anyja hztartst vezette, mert az vlasztott szerzetesi lett mg az rs magnyossgval is megtoldotta. "Anym, az r"" - emlegette Garp henyn Helennek rott leveleiben, holott irigyelte Jennyt, amirt r egyltaln. Az elbeszlse bedgltt. Vezethette volna ugyan kpzelt csaldjt egyik kalandrl a msikra, csakhogy hova jut velk? Egy olyan B tterembe megint, amelynek dessgei rk kartvolsgra fogjk tartani az A osztlytl, vagy ismt egy B szllba, amely oly bizonyosan zllik a C fel, amennyire a dohot a fogadcsarnokbl kiszellztetni lehetetlensg. Taln mrgeztesse meg a felgyel egyik csaldtagjt, akr valami A osztly tteremben? Az m, de mifle cllal? Vagy mondjuk, hogy az egyik penzijban rltek vagy ppensggel bnzk tttek tanyt - de mit clozna meg azzal is? Garp ltta, hogy elbeszlse cl hinyban szenved. Magyarorszgrl vagy Jugoszlvibl rkezett cirkusz kirakodst figyelte egyszer az egyik llomson, s azt prblta beilleszteni elbeszlsbe. Medvjk az autparkolban motorbiciklizett krbe-krbe. Kisebb tmeg verdtt ssze krlttk, s egy kzen jr ember talpn egyenslyozott tlban szedte a pnzt. Olykor felbukott is, a medve is. Egy ess utn a motorbicikli nem akart elindulni. Nem derlt ki, hogy a cirkusz msik hrom tagja mifle mutatvnyos, mert ppen amikor k lptek volna a kidlt kzenjr s a kidlt medve helybe, megjelent a rendrsg, s egy csom rlapot tltetett ki velk. Ez mr nem grkezett rdekesnek, s a tmeg - mr amekkora volt - elszledt. Garp llkodott ott a legtovbb, nem azrt, mintha a rongyos cirkusz jabb mutatvnyaira vrt volna, hanem mert a beillesztst fontolgatta. Nem jutott az eszbe semmi, s amint kifel indult az llomsrl, mg hallotta a medve klendezst. Hetekig egyebet nem rt az elbeszlshez, mint a cmt -- Az Osztrk Vendgforgalmi Iroda --, de ez sem tetszett neki, azrt inkbb a vendgforgalmat srtette. A hidegebbre fordult id azonban ettl is elvette a kedvt, s inkbb Helen flt rgta, mirt nem vlaszol bvebben a leveleire, holott jl tudta, hogy elrasztja leveleivel Helent. Helennek tenger lehetett a tennivalja, hiszen a fiskolnak mindjrt msodvre bocstottk, s a tbbi diknl ktszerte tbb rt hallgatott. Ha Garp s Helen plyjban volt hasonlsg ekkoriban, csakis az, hogy mindketten igen igyekeztek. - Szllj le szerencstlen Helenrl - tancsolta az anyja. Taln levlrnak kszlsz? - Hanem Garpnak mr az sem tetszett, hogy anyjval egy laksban kelljen versengenie. rgpe szakadatlanul kopogott, s Garp a maga ri vgzetnek kopogst hallgatta benne. "Anym nem ismerte a latolgats csndjt"" - llaptotta meg ksbb. Novemberre Jenny hatszz gpelt lappal kszlt el, de gy rezte, mg sehol sem tart. Garpnak ilyen bven mleni nem volt mirl. Eszmlt, hogy a kpzelet nehezebb jrat az emlkezetnl. "ttrse"", mint Helennek rott levelben nevezte, egy havas, hideg napon trtnt Bcs Vros Trtnetnek Mzeumban, a Schwindgasse kzelben. Taln azrt is halogatta, hogy megnzze, mert odig gyalogszerrel eljuthatott brmelyik nap. Jenny viszont csekly szm mzeumltogatsai kz szmllta mris, mert csak a Karlsplatzon kellett rte tmennie, teht megmaradt a szomszdsgban, mint mondani szokta. Megemltette Garpnak, hogy a mzeumban mutatnak egy ri szobt is, csak ppen elfelejtette, kit. Azonban az r mzeumba kltztetsnek gondolata megragadta. - Ott a teljes szobja, anyu? - csodlkozott Garp. - Ott, mindenestl. Odavittk a btort, de lehet, hogy a falait meg a padljt is, nem tudom. n meg nem rtem. Mifle szoba az? - Hlszobnak nztem - tndtt Jenny. - Ez olyan r lehetett, amelyik a hlszobjban rt. Garp az gnek fordtotta a szemt. Mekkora trgrsg, gondolta. A fogkefjt is killtottk meg az jjeliednyt is? Pedig nem volt annak a szobnak hibja, legfeljebb az gyt mreteztk gyerekre. rasztala sem volt valami nagy. Nem lehetett terjengs r, okoskodott Garp. Btora stt szn volt, s trkenynek ltszott. Anym klnb szobban rhat, llaptotta meg. Franz Grillparzer irodalmt balzsamoztk be gy. Garp a hrt sem hallotta. Ausztria hatrain tl ms sem igen hallott felle. 1872-ben halt meg, klt s drmar volt. Nevezetessge nem terjedt a szzad hatrn tlra sem. Garp ksbb gy vlekedett rla, hogy tizenkilencedik szzadi npszersgt sem rdemelte meg. Drmk s versek t ugyan nem rdekeltk, mgis bement a knyvtrba, s elolvasta, amit a klt s drmar mvbl a legklnb prznak tlt: kisregnyre val elbeszlst, A szegny hegeds-t, s az a gyanja tmadt, hogy hromves nmettanuls a Steeringben nem kpesti az elbeszls lvezetre. Majd rtallt a Habsburgergassn egy antikvriumban az angol fordtsra, de rmt abban sem lelte. Grillparzer hres elbeszlse Garp szerint nem volt klnb a ripacsosan eljtszott s nylasan rzelgs melodrmnl. Tizenkilencedik szzadi orosz elbeszlsekre csupn tvolrl emlkeztette, br azoknak is akrhny hse a gyakorlati let szntern sokszorosan megbukott tehetetlen tpeld. Csakhogy Dosztojevszkij felkeltette

rdekldst szerencstlen fltsa irnt, Grillparzer azonban knnyekig untatta vele. Garp ugyanebben az antikvriumban megvette Marcus Aurelius Meditcii-nak angol fordtst is. A Steeringben Marcus Aurelius latin olvassra fogtk, angolul mg nem olvasta - de fknt azrt vette meg, mert a knyvkeresked elmondta neki, hogy Marcus Aurelius Bcsben lehelte ki lelkt. "Az ember letben az id egy perc csupn - rta Marcus Aurelius -, mivel az let szakadatlan ramls, az rzkels villm az g aljn, a test a nyvek tpllka, a llek rvny kavargsa, a sors fenyeget, a hr csalka. Ami a testnk, az egyszval a vz sodrshoz hasonlatos, ami a lelknk, az akr az lom meg a pra."" Garp elgondolta, hogy Marcus Aurelius mr akkor Bcsben lhetett, amikor ezt paprra vetette. Lever megfigyelsei szolglhatnak is nagy rsm trgyul, okoskodott Garp. Csakhogy Grillparzer s Dosztojevszkij kzt a klnbsg nem trgyuk megvlasztsban, hanem rtelmkben s formjukban, vagyis mvszetkben tkzik ki. Napnl vilgosabb megllaptsa elgedettsggel tlttte el. vekkel ksbb egy Grillparzer kritikai kiadshoz rt bevezetben azt olvasta, hogy Grillparzer "rzkeny, elknzott, olykor ldzs rgeszmjtl hajszolt, gyakran levert, panaszos, mlabval kzd llek volt, a modern bonyodalmak embere egyszval"". "Lehetsges - jegyezte le Garp. - Mindenekeltt azonban rnak volt kutya rossz."" Meggyzdse, hogy Franz Grillparzer "rossz r"", mintha mvszi biztonsgot nttt volna bele - mieltt mg mvszi teljestmny terhelte volna a szmljt. Szksges is taln minden fiatal rnak egyszer plct trnie egy kollga fltt, mondvn, hogy az nem mlt a chtagsgra. A kzdkedvt Garp szegny Grillparzer ellen ppen a birkzsbl klcsnzte: ha valamely ellenfelt munkban ltta, s megfigyelhette gyengit, tudta, hogyan kerekedjk fell legkzelebb. Mg Jennyt is rvette, hogy elolvassa A szegny hegeds-t, pedig egybknt nem folyamodott hozz irodalmi dntsekrt. - Szemt - mondta ki Jenny. - A szerz rzelgs cukrsz. Egytt rvendeztek egyetrtsknek. - A szobjtl sem voltam elragadtatva - vallotta meg Jenny Garpnak. - El nem akartam hinni, hogy r szobja. - Az nem perdnt, anyu. - Fojt volt a lgkre - panaszolta Jenny. - Stt is volt benne. Tetvszkedk laknak ilyenekben. Garp tsandtott anyja szobjba. gyn, ltzasztaln, mg a fali tkrre ragasztva is csupa srn s egyenetlenl gpelt kziratlap. Anyja szobjt sem tekintette ppen rinak, de inkbb hallgatott. Hosszas, hetyke levelet eresztett meg Helennek - Marcus Aureliust idzte s Franz Grillparzert rntotta le benne. Tudatta Helennel, hogy "Franz Grillparzer 1872-ben rkre s visszavonhatatlanul elhunyt. Mvei, akr az olcs helyi vinkk, megtrnek, vagyis nem lljk a szlltst a vros hatrain tlra."" A levlben taln Helen is megsejtette a bemelegt ri talajgyakorlatokat - Garpnak mindenkppen annyira tetszett, hogy msolattal rd, s els pldnyt tartotta meg. "Irodalmi mzeumnak hasznlsz - rta vissza Helen. - Ugyan mit dokumentlok n?"" Panaszkodott valban? Garp nem firtatta. Annyira nem ksrte figyelemmel Helen lett Levelre csupn azt rta vlaszul, hogy "kezd minden sszejnni az rshoz"", s bzik benne, hogy Helen elgedett lesz az eredmnnyel. Helen taln megriadt a nagy kszlds hrre, azonban flelemnek nem adta tanjelt. A kollgium tanulmnyi lpcsit mr hrmasval szedte, s Garpban nem a nagy mellnyt tekintette, hanem a maghoz hasonl elszntsgt. Hzelgett a hisgnak az is, hogy Garp olyan srn r, s minden vlaszban dicsrte leveleinek talpraesettsgt. Jenny s Garp kzben egyre Grillparzer rovsra trflkozott Bcsben. A vgrvnyesen elhunyt Grillparzer hullafoltjait fedeztk fel a vroson, hol egy Grillparzergasst, hol egy Kaffehaus des Grillparzers-t, majd egy rakott stemnyt is, amely a Grillparzertorte nevet viselte. Edes des volt csmrletesen. Ha Garp tojstelt ksztett ebdre, mr azt krdezte Jennytl, hogy fzve parancsolja-e vagy grillparzellzva. Egyik nap a schnbrunni llatkertben lttak egy csatakos oldal, csikasz antilopot, flrehzdva kornyadozott tli ketrecben, s Garp nyomban megismerte benne a "grillparzeri gn""-t. Jenny a tulajdon rsmvrl szlva egy napon megvallotta Garpnak, hogy "parzert vtett"". Mint elmagyarzta, a szt gy rti, hogy cirkuszi dobpergssel vezetett be egy jelenetet. Az emltett jelenet a bostoni moziban jtszdott, amikor a katona rtrt. "Kjvgytl fesztetten kzeledett hozzm"" - rta Jenny. - Ez bizony elg borzalmas, anyu - mondta r Garp is. - De mikor gy trtnt - mentegetztt Jenny. - Mit rhatok a kjvgy helyett? - Legalbb azt, hogy cspgtt a kj vgytl - ajnlotta Garp. - Elhnyom magam! - tiltakozott Jenny. A Grillparzer vtsg a kjjel kerlt a kziratba. Meghnytk-vetettk teht egyms kzt a kjt, mr amennyire tudtk. Garp megvallott Cushie Percy irnt rzett kjvgyt, s vgya elhlsnak sze ldtett vltozatval llt el. Jennynek ez is sok volt. - Ht Helen? - tette fel a krdst. - Helen irnt is gy rzel?

Garp kibkte, hogy gy bizony. - Szrny! - S mivel kj rzsben soha rsze nem volt, nem rtette sem azt, hogyan lelheti benne Garp lvezett, sem pedig, hogy "az ilyesminek"" mi kze az rzelmekhez. - "A test a nyvek tpllka"" - idzte Garp Marcus Aureliust idtlenl. Anyja csak a fejt rzta. Csupa vrs tteremben vacsorztak a Blutgasse szomszdsgban. - Vr utca - fordtotta Garp boldogan, hogy a szn is fordthat. - Hagyd az rks fordtst - intette le Jenny. - Nem akarok n mindent tudni. - Nagyon vrsltte az ttermet, az rait meg drgllotta. Vontatott volt a felszolgls is, s ksn indultak haza. A csps hidegben a Krntnierstrasse vidm fnyeinek aljn sem melegedtek meg. - Fogjunk taxit - ajnlotta Jenny, Garp azonban erskdtt, hogy t sarokkal odbb villamosra szllhatnak. Ele- gem van a szd szlbl meg a Strassenbahnjaidi)45bl1- morogta Jenny. Nyilvnval volt, hogy a kjkrds rontotta el az estjket. Az els kerlet ragyogsa karcsonyt grt -t- a Szent Istvn-szkesegyhz roppant tornytl az Operahz tmegig htsaroknyi zlet, vendgl s szlloda eltt vitt el az tjuk, mbr lehettek volna akrmerre a karcsonyvr vilgon. - Egyik este el kell mennnk az Operba, anyu - javasolta Garp. Hat hnapja ltek Bcsben, s az Operban mg nem jrtak. Jenny azonban nem szeretett ksn fekdni. - Elmehetsz magad - mondta Garpnak. Ltta, hogy nhny lpsre elttk hrom n lldigl hossz bundban. Egyikk a bundhoz ill karmantyt is viselt, azt tartotta az arca el - belelehelt, hogy a kezt melegtse. Messzibbrl jl ;iltzttnek ltszott, br mintha a hamis karcsonyi csillogsbl is ragadt volna r meg a vele lldigl kt msik nre is. Jenny azonban a karmantyst irigyelte. - Ilyen karzsk kellene nekem - mondta ki. Hol vehetnk? - Azzal rmutatott a karmantysra; Garp mg nem rtette, mi is kellene Jennynek. Csupn annyit tudott, hogy a nk sarkangyalok. A hrom n sem igazodott el Garpon s Jennyn. Jkp gyereket lttak egy csinos, de nem ppen szp asszonnyal, aki kora fell lehetett akr a fi anyja is. Jenny azonban nagyvilgian karolt Garpba, meg vitatkoz hangjaik is ingerlten csenghettek, azrt a kurvk gy dntttek, hogy Jenny mgsem lesz Garp anyja. Mikor aztn Jenny rjuk mutatott, megdhdtek. Ugygy kpzeltk, Jenny is kurva, s belekaszl a kertjkbe -e- flcspte ezt a jmdnak ltsz s kellemes fit, mikor az lehetne az vendgk is. Bcsben engedlyezik a prostitcit, s igen gyelnek r. A kurvknak van szakszervezetfljk, brcjuk, s orvosi vizsglatra jrnak. Csak a legjkpbbek dolgozhatnak az els kerlet korzin. A kls kerletek prostitultjai regebbek is, rondbbak is, s fkpp olcsbbak. raik kerletenknt szabottak. Amikor Jenny ujjal mutatott erre a hromra, fellltak a jrda teljes szltben, hogy tjukat szakasszk. Megllaptottk egy pillantssal, hogy Jenny nem ti meg az els kerlet mrtkt, s nyilvn cserkszkedik - amit Bcsben tilalmaznak -, vagy klsbb kerletbl szemtelenkedett be tbb pnz remnyben, s akr vllalja az sszetkzst a kolleginkkal. Jennyt kurvnak taln nem sokan nztk, br azt sem sokan mondtk volna meg, kifle. Oly sokig viselt nvri egyenruht, hogy Bcsben nem tudta, hogyan ltzzk, s ha vacsorzni indult Garppal, tbbet lttt magra a kelletnl, taln a maga krptlsra azrt a rgi frdkpenyrt, amelyben otthon rt naphosszat. A ruhavsrlsban gyakorlata nem volt, az idegen vros ruhit valahogy furnak ltta. zlse megbnult, azrt csupn az rakhoz igazodott - a pnze pedig megvolt hozz, hogy a trelmet s fradsgot kvn hasonltgatsokat elkerlje. Igy gy aztn is csillognak s skatulybl kihzottnak ltszott j ruhiban. ltzkdse ppen nem igazolta csaldi kapcsolatt Garppal. Garp viszont, akr a Steeringben, knyelmes lt ruhban, nyakkendben, mintegy a vrosi nvtelensg egyenruhjban jrt. - Megkrdeznd azt a nt, honnan vette a karzskjt? - fordult Jenny Garphoz, mikor a hrom n legnagyobb meglepetsre tjukat llta. - Ezek kurvk, anyu - sgta oda Garp. Jenny Fields lba fldbe gykerezett. Aztn ppen a karmantys n szltotta meg Jennyt, s hangjbl tlheten nem sok szeretettel. Jenny persze egy szavt sem rtette, s Garpra bmult magyarzatrt. Le sem vette a szemt Garprl, amg a n a slyos mondkjt a fejre nem olvasta. - Anym meg akarta krdezni magtl, hol kapni ilyen szp muffot - mondta Garp a karmantys kurvnak lass nmetsggel. - Ja, ezek idegenek - llaptotta meg a msik. - Akkor mgis az anyja lesz neki - vlekedett a harmadik. A karmantys Jenny arcba lesett, Jenny pedig a karmantyjra szegezte tekintett. Az egyik kurva fiatal lny volt, a hajt magasra tornyozta, s apr arany- meg ezstcsillmokkal hintette meg. Egyik orcjn zlddel tetovlt csillagot viselt, meg egy sebhelyet, amelyik egy csppet a szjt is flrehzta - elsre nem is ltszott, mi baja az arcnak, csak annyi volt nyilvnval, hogy hiba, az lehet valami. Alakjnak viszont nem volt hibja. Szlas volt s

karcs, a pillants mintegy visszapattant rla - Jenny mgis azon kapta magt, hogy a karmantybl eleget ltvn, ezt a lnyt nzi meren. - Krdezd meg, mennyi ids - krte Garpot. - Tizennyolc vagyok - felelte a lny. - Beszlek n angolt!! - Annyi a fiam is - vlaszolta Jenny, s Garp fel biccentett. Nem rtette, hogy a nk maguk kzl valnak nztk, s dhs lett, mikor Garp ksbb megmagyarzta neki. Dhs, de csakis magra. - A ruhim, persze! fakadt ki. - Nem rtek az ltzkdshez! - s attl fogva Jenny Fields rkre visszavedlett nvrnek. Ismt egyenruht lttt, s azt viselte mindenv, mintha szakadatlan szolglatban lenne, holott betegpolssal mr nem foglalkozott. - Lthatnm a karzskjt? - krdezte Jenny a karmantystl, mert azt hitte, valamennyien rtenek angolul. Garp tolmcsolta a krst. A n kelletlenl vlt meg karmantyjtl-parfmfelh radt belle, mert a kt sszekulcsolt, gyrkkel megrakott keze mr ki tudja, mita fszkelt benne. A harmadik nnek akkora himlhely volt a homlokn, mintha barackmaggal sajtoltk volna bele. E hibjtl eltekintve, s attl, hogy a szja inkbb elhzott gyermekhez illett volna, hszvesre vallan rett volt - Garp a fekete bundja alatt temrdek melleket sejtett. A karmantyst ellenben gynyrnek ltta. Megnylsra hajl hossz kpe volt, nyugalmas szja, s a testt valahogy nnepinek kpzelte. Csupn a szeme s a hideg jszakn fagyos keze engedte Garpot arra kvetkeztetni, hogy a n Jenny korabelije lehet legalbbis. - Ajndkba kaptam -m- mondta Garpnak a karmantyrl. - A bundval egytt. - Ezstrka volt, sima tapints. - Valdi - dicsrte a fiatal n, amelyik angolul is beszlt, s nyilvnvalan csodlta az idsebb kurvt. - Lehet ilyet venni sokfel, olcsbbakat is - magyarzta a himlhelyes Garpnak. - Menjenek a Stefbe - adta meg az tbaigaztst az ruhz nevnek vagnyos rvidtsvel s mutatta is, merre. Jenny tekintete nem kvette az ujjt, Garp is csak blintott, s tovbb bmulta az idsebb n gyrsen csillog hossz ujjait. - Fzik a kezem - mondta a n szelden, Garp pedig kivette a karmantyt az mul Jenny kezbl, s visszaadta neki. - Beszlgessnk vele - ocsdott Jenny. - Megkrdeznm a dolog fell. - Milyen dolog fell? Ne bolondozz, anyu. - Amirl mi beszlgettnk - vlaszolta Jenny. - A kjrl. A kt idsebb kurva az angolul beszlre tekintett magyarzatrt, ehhez a szvltshoz azonban nem rt fel az angolsga. - Hideg van, anyu - nygte Garp. - s ks. Gyernk haza. - Mondd neki, hogy ljnk be melegedni valahova, s beszlgessnk - veznyelt Jenny. - Csak hajland lesz, ha megfizetjk, nem? - Meglehet... De anyu - berzenkedett Garp -, mit tud ez a kjrl? Azt sem tudja taln, mi fn terem. - Engem a frfiak kjsvrsga rdekel - erskdtt Jenny. - Pldul a tid. Arrl csak tud valamit. - Az isten szerelmre, anyu! - Mit alkudoznak - tudakolta a gynyr kurva. - Csak nem a muffot akarjk megvenni? - Nem, nem - mondta Garp. - Magt. A gynyr kurva lla leesett, a himlhelyes csak nevette. - Nem arrl van sz - magyarzta Garp -, csak beszlge tsrl. Anym nhny krdst szeretne feltenni. - Hideg van - vlaszolta a kurva vatosan. - Nem mehetnnk be valahova?-? krd- krdezte Garp. - Ahova maga mondja. - Tudd meg tle, mit kr - figyelmeztette Jenny. - Wie viel kostet? -- motyogta Garp. - tszz schilling -g- felelte a kurva -, a szoksos. - Jennynek ezutn meg kellett magyarzni, hogy az lehet taln hsz dollr, mert mr egy ve lt Ausztriban, amikor a szmokat mg nem tanulta meg nmetl, s az rfolyamot sem ismerte. - Hsz dollr egy beszlgetsrt? - szrnylkdtt. - Dehogy, anyu. A szoksosrt kr ennyit. Jenny elgondolkodott, sokat kr-e rte hsz dollrral. - Mondd nekik, hogy tz dollrt megadunk - dnttt vgl. Akkor meg a kurvn volt a latolgats sora. gy tetszett, a beszlgets fradsgosabbnak grkezik "a szoksosnl"". Azonban nemcsak az r miatt habozott. Nem bzott Garpban s Jennyben. Megkrdezte az angolul beszl fiatal kurvt, angolok-e ezek vagy amerikaiak. Mikor megtudta, hogy amerikaiak, lthatan megknnyebblt. - Az angolok kzt sok a ferde hajlam - mondta meg Garpnak kereken. - Az amerikaiak nemigen teketriznak. - Mi csupn beszlgetni szeretnnk magval - hangoztatta Garp, mert sejtette, mifle e inilrugaszkodott anya-s-

fia jelenetek jtszdnak a n kpzeletben. - Ktszztven schilling - llt r vgl. - s a kvt maguk fizetik. Abba a kvhzba trtek be, ahov a kurvk melegedni jrtak, apr asztalok kz, szakadatlan telefoncsensbe. Frfiak csakis a ruhatr melll mustrlgattk a nket. Iratlanratlan szably volt, hogy itta tmaszponton vdelmet lveznek, s nem megkzelthetk. - Krdezd meg, mennyi ids - rendelkezett Jenny, de a karmantys csupn a szemt hunyta le Garp krdsre, s megrzta a fejt. - Jl van - bklt meg Jenny a vlaszval. - Akkor azt krdezd meg tle, mit gondol, mirt szeretik t a frfiak. - Garp ingerlten bmult fel a mennyezetre. - Mirt? Neked taln nem tetszik? - szegezte Garpnak a krdst. Garp megvallotta, hogy tetszik. - Mi tetszik benne? - feszegette Jenny. - Ha nemcsak a neme fell nzed, mifle gretet ltsz benne? Mi sugrzik belle, ami a kpzeletednek dolgot d? - Mirt nem nekem fizetsz ktszztven schillinget, s akkor krdezhetsz btran - ajnlotta Garp. - Ne szemtelenkedj - intette le Jenny. - Azt akarom tudni, megalzza-e az ilyen kvnsg... Vagy a kvnsg teljestse... Vagy, hogy szerinte a frfiakat megalzza-e? - Garp igen kszkdtt a fordtssal. A karmantys vagy nagyon megfontolta a krdst, vagy nem rtette, vagy Garp nmetsge nem kzvettette jl, mert vgl kimondta: - Nem tudom. - Vannak ms krdseim is - nyugtatta meg Jenny. s krdezett egyvgtben, vagy egy ra hosszat. Egy ra mltn a karmantys kijelentette, hogy vissza kell mennie dolgozni. Jenny sem elgedettnek, sem csaldottnak nem ltszott, hogy vgtelen kvncsisga meg nem elglhet. Garp pedig mg nem kvnt gy senkit, mint ezt a nt. - Kellene? - riadt fel Jenny krdsre. Mg hazudni sem volt ideje. - Annyira nzted beszd kzben... Kellene amgy is? - Persze hogy kellene, anyu - vlaszolta Garp szerencstlenl. Jenny mintha a kj krdsnek megoldshoz semmivel sem jutott volna kzelebb, s ppoly rtetlenl tekintett fira, mint vacsora eltt. - Nem bnom - mondta, s elszr odaadta neki azt a ktszztven schillinget, amivel a nnek tartoztak, majd megtoldotta tszzzal. - Tgy, amit akarsz - mondta Garpnak - vagy inkbb amit tenned kell, de elbb ksrj haza. A karmantys ltta, hogy pnz cserl gazdt, s a szeme gya- I korlott lvn, azt is tudhatta, mennyi. - Nzze mondta Garpnak, s a gyrknl hidegebb ujjai hegyvel megrintette Garp kezt -t-, ha anyja meg akarja ajndkozni velem, azt nem bnom, de nem jhet velnk. Nehogy mg nzzen. Azt nem. Akr hiszi, akr nem, katolikus vagyok mig. Ha kajli munkt akarnak, forduljanak Tinhoz. Garp ugyan nem tudta, Tina ki lehet, de arra a gondolatra megborzongott, hogy "kajli munkk"" kzismert szakrtje. - Hazaksrem anymat - mondta a gynyr karmantysnak -, de vissza nem jvk. - A kurva azonban rmosolygott, s Garp azt hitte, ha az aprja sztgurul, tudni fogjk, hogy zsebt a merevedse lyukasztotta ki. A kurva mosolyt is gynyrnek ltta - br az egyik metszfoga arany volt. A taxiban (mert Garp megadan taxiba szllt Jennyvel) hazafel a prostitci bcsi rendjt ismertette. Jennyt nem lepte meg, hogy itt nem tiltjk - inkbb azt nem rtette, mirt tilos msutt. - Mirt nem engedik - tndtt -, hogy egy asszony a testvel kedve szerint ljen? Ha jl megfizetik, gy is rossz vsrt csinl. Hsz dollrt taln sokallnl rte? - n nem - vlaszolta Garp. - A jobb nk szerintem krhetnnek tbbet is. Jenny kpen trlte. - Te aztn tudod! - frmedt r, de mr megbnta a hirtelensgt. Soha mg nem ttte meg, de ha egyszer nem frt a fejbe ez az rks kj-kj-kj! Otthon Garpnak gondja volt r, hogy elbb gyba bjjon, s aludjon, mire Jenny a szertehnyt kziratlapjai kzt rendet tesz. Egy mondatot akart beszrni valahova, csak mg nem tudta, mi legyen az. Garp ms kurvkrl lmodott -t- kettt-hrmat mr megismert Bcsben, de nem els kerleti rakon. Msnap este korn tlalta a vacsort, majd elment megkeresni az ezstrka karmantyst. Charlotte volt a mvszneve. Egy cseppet sem lepdtt meg, hogy Garp visszatrt hozz. Rgi rka volt, tudta, mikor fogott meg valakit - br Garpnak azutn sem rulta el, mennyi ids. Jl polt volt, s csak amikor levetkztt, akkor vallott a korra egyb is, mint keze fejnek erezete - hasa s melle megereszkedett a szlsben meg a szoptatsban -, de Garpnak csak annyit mondott el, hogy gyermeke rgen meghalt, s nem bnta, ha Garp megtapintja csszrmetszse helyt. Mikor mr ngyszer ltogatta meg Charlotte-ot az els kerleti djszabs szerint, egy szombat reggelen sszetallkozott vele a Naschmarkton. Charlotte gymlcst vsrolt. Kiss zsros hajt kendvel bortotta be, s gy viselte, akr a fiatal lnyok - ell huncutka, htul kt fonat. Zsrossga a nappali fnyben halvnyabb homlokn tkztt ki. Festk nem volt az arcn, amerikai farmert viselt vastag magas nyak pulverrel s tornacipvel. Garp taln meg sem ismeri, ha a paprzacskt markol kezt nem ltja. Mert a gyri mind rajta voltak.

Elszr vlaszolni sem akart, amikor megszltotta, de aztn eszbe juthatott, mennyire mulattatta, amikor megtudta Garptl, hogy anyjra is, magra is fz. Bosszantotta, ha mszakon kvl tallkozott vendggel, de aztn visszanyerte j kedlyt. Amgy mellkesen mindig rdekldtt, hogyan l Garp az anyjval - Garp pedig sokig nem eszmlt, hogy Charlotte gyermeke egyids lehetne vele. - Mire jut anyd az rssal? - tudakolta Charlotte olykor. - Kopog, akr a harkly - szokta felelni Garp. - Br nem hinnm, hogy a kjkrdst megoldja. Charlotte azonban nem trte, hogy Garp az anyja rovsra nevessen. Azzal bezzeg nem dicsekedett, hogy maga is rssal ksrletezik, mert tudta, hogy Charlotte megmosolyogn a fiatalsga miatt. Nha maga is gy rezte, hogy fiatal az rshoz. Az elbeszls sem igen kszlt. Annyi trtnt azta, hogy a cmt megvltoztatta A Grillparzer penzi-ra. Tetszeni is csak az j cme tetszett belle. Mintha gyjtlencse lett volna. Minden mozzanatot azzal mrt. Alakjait is azzal lltotta lesre - az osztlyoz csaldot, a nyomorult kis penzi ms lakit - st helysznt teremtett vele, mert egy Grillparzerrl elnevezett kicsiny s nyomorult penzi alig lehetett volna egyebtt, mint Bcsben. A "ms lakk"" kzt szerepelt egy cirkuszi trsulat kicsiny s nyomorult cirkusz lehet az is, gondolta e Garp, amelyiknek a tagjai ilyen penziba szorulnak. C osztlynak sznta az elbeszls teljes vilgt, s a kpzelete akkor indult meg, mikor minden rszletet C osztlyra szlltott le. Elbeszlse cljt is ebben a leszlltsban lelte meg, csak mg nem tudta, hogyan rhat meg ez a leszlltott lmny. rni se tudott mg felle Helennek, de nem is akart, hogy el ne lje a puskaport. Anyjval megint nem trgyalhatta meg - Jennynek nem volt erssge a kpzelet. Charlotte-nl meg rstellt volna elhozakodni a tmval. Garp ezutn gyakran tallkozott Charlotte-tal szombatonta a Naschmarkton. Egytt vsroltak, s olykor betrtek a StacItparktl nem messze egy szerb vendglbe ebdelni. Charlotte llta a maga ebdjt. Egy ilyen alkalommal Garp megvallotta neki, hogy bajos az els kerleti rat rendszeresen fizetnie anlkl, hogy anyja meg ne tudn, hova lesz a pnzk. Charlotte-ot bosszantotta, hogy Garp zleti gyekkel hozakodik el ebd kzben. Mg jobban bosszantotta volna, igaz, ha Garp azt vallja meg, hogy ltogatsait azrt is ritktja, mert a Karl Schweighofergasse s a Mariahilferstrasse sarkn sszeakadt valakivel, akivel hatodik kerleti dj szabs szerint alkuszik meg, ezt a kiadst pedig egyszerbb Jennyvel elszmolnia. Charlotte nem volt valami nagy vlemnnyel azokrl a szaktrsnkrl, akik az els kerlet hatrain kvl tevkenykedtek. Egyszer elmondta Garpnak, hogy gy tervezi, nyugalomba vonul, amint kikopik az els kerletbl. kijjebb dolgozni, mondta, nem hajland. Pnzt szpen megtakartott, azt is elrulta, s hogy majd elkltzik Mnchenbe (ahol nem ismerik), aztn frjhez megy egy fiatal orvoshoz, aki lete vgig, mint mondta, elltja a bajt. Azt kr is lett volna Garpnak magyarznia, hogy ragadtak r mindig a fiatalabb emberek - Garp csupn azt nem rtette, hogy egy orvoson mit enne, kivlt egy leten t. Taln ppen Charlotte vgylma indtotta arra hogy irodalmi plyafutsa sorn a gygyszat krbl vlogasson utlatos szereplket regnyeibe s elbeszlseibe. A Grillparzer penzio-ba azonban mg nem iktatott orvost. A hallmotvum is csupn ksbb bukkan fel benne, br akkortl mintegy vrs fonala az elbeszlsnek. A kezdetn Garpot egy lom irnytotta, de ez az lom hallos volt, s az elbeszls legidsebb szerepljhez fzdtt, egy nagyanyhoz. Garp az lombl azt hmozta ki, hogy a nagyanynak kell elsl meghalnia. A GRILLPARZER PENZI Apm az Osztrk Vendgforgalmi Irodnak dolgozott. Valjban anym elgondolsa volt, hogy csaldunk elksrje feldert tjaira. Egytt jrtuk anymmal s csmmel Ausztria ttermeit, szllit, penziit, hogy lopva a nyomra jussunk udvariatlansgnak, piszoknak, rosszul elksztett teleknek, s mg a vendget ahnyflekpp megrvidtik, mindannak. Akadkoskodtunk utastsunk szerint, amerre csak megfordultunk, sohasem ppen azt rendeltk, amit az tlap knlt, idegenek furcsa szoksait msoltuk, alkalmatlan idben krtnk frdszobakulcsot, aszpirint, s tbaigaztst, hogy az llatkert merre. Jl nevelteknek s mgis bakafntos vendgeknek kellett lennnk, majd dolgunk vgeztvel a kocsiban sszegeztk tapasztalatainkat apnkkal. Anymnak ilyen megfigyelsei voltak: - Reggelente a fodrszuk zrva tart. Viszont udvariasan ajnlanak ms fodrszt a kzelben. Ezzel nem is volna baj, ha nem hirdetnk, hogy a szllnak fodrsza van. - Csak ht hirdetik - mondta r apm, s jegyezte a dolgot mnk nagy jegyztmbjbe. Mindig n vezettem. - A kocsinak ugyan nem kellett az utcn parkolnia, de valaki beletett tizenngy kilomtert, amikortl a ports kezre bztuk, hogy vigye le a garzsba - tudattam. - Ez az igazgatra tartozott volna - llaptotta meg apm, s jegyzett. - Tovbb csorgott a WC - fztem hozz. - n meg az ajtajt nem brtam kinyitni - tdtotta csm, Robo.

- Ha te ajthoz nylsz, az mindjrt szorul, Robo - intette le anynk. - Ezek legalbb C osztlyba soroltak? - krdeztem. - Sajna nem - felelte apm. - A jegyzkben mg mindig B a besorolsuk. Egy ideig sztlanul gurultunk, mert a szlloda vagy a penzi besorolsnak megvltoztatshoz rett megfontols kellett. Sosem dntttnk bolondjbn. - Az igazgatnak illene rnunk elszr - ajnlotta anynk. - Nem ppen hzelg levelet, de nem is gorombt. Elg, ha tapasztalatainkra szortkozunk. - Igen, az igazgat kellemes ember - mondta apnk. Szeretett szba elegyedni az igazgatkkal. - A kocsihasznlatrt nyomatkos figyelmeztetst rdemelnek - mondtam. - Ilyesminek nem szabad megtrtnnie. - A tojsuk sem volt friss - vgta ki csattanul Robo, mivel azonban mg tizedik letvt sem tlttte be, megfigyelsei nem estek teljes sllyal a latba. Csapatunk tletei egybknt szigorodtak, amikor nagyapnk meghalt, s nagyanynk gondja rnk hrult anynk anyj tudniillik -k-, mert attl fogva is elksrt bennnket. Johanna, mint affle nagyasszony A osztly utazsokhoz szokott, viszont apnkat a ktelessge inkbb a B s C osztly vllalkozsok vizsglatra szltotta. A turistk ugyanis leginkbb az ilyen szllodkat s penzikat kedvelik. ttermek tekintetben valamivel klnbeket vizsgltunk, mert az emberek olyanok, hogy szllsra sajnljk a pnzt, a hasukra nem. - Rajtam ne ksrletezzetek gyans telekkel -mond- mondta elszr nagyanynk, Johanna. - Benneteket taln kecsegtet a potya nyarals, de nszerintem iszony rat fizettek rte. Sohasem tudjtok, hol hajtjtok le a fejeteket. Amerikaiak szemben lehet bjos, hogy mg annyi szllodai szobnkban nincsen frdszoba s WC. n azonban ids asszony vagyok, s semmi bjosat nem ltok abban, hogy folyosk tvesztin botorkljak a tisztlkods s a megknnyebbls lehetsgrt. Szorongs a potya nyarals ra. De nemcsak az. Mindenfle nyavalyk lesnek rtok, nem is tel kpben csupn. Ha az gy tisztasga ktes, n ugyan bele nem fekszek. A gyerekek pedig mg zsenge korak s fogkonyak. Gondoljtok meg, mifle npek tanyznak a rosszabbfajta betrkben, s nzzetek szembe a krdssel: Helyes-e, ha a gyermekek ilyen krnyezetben nevelkednek? Apnk s anynk sztlanul blogatott. - Lassts! - frmedt rm nagyanynk. - Az effle svlvnynek bezzeg a sebessg a mindene! - Lasstottam. - Bcs! - shajtotta nagyanynk. - Bcsben valamikor csak az Ambassadorban szlltam. - Az Ambassador nem tartozik vizsglataink krbe - kzlte vele apnk. - Nem m! - gnyoldott Johanna. - Bellrl taln nem is ltunk A osztly intzmnyt! - Utunk B osztlyos - hagyta r apnk. - Legnagyobbrszt. - Eszerint remlhetem, hogy egy A osztly helyet mgis lthatok? - Nem - felelte apnk. - De egy C osztlyt igen. - Az j! - lelkesedett Robo. - A C osztlyban mindig vannak balhk. - Jellemz mdon - llaptotta meg Johanna. - Cspp kis C osztly penzi - magyarzta apnk, mintha ugyan kcsinysgekicsinysge a mentsgre szolglhatott volna. - s B osztlyra plyzik - fzte hozz anynk. - Csakhogy panaszok voltak ellenk - mondtam. - Nyilvn - gonoszkodott Johanna. - Nem szlva az llataikrl - mondtam. Anym rm tekintett. - llataikrl? - tdtt meg Johanna. - llataikrl bizony. - llataik gyanjrl -l- helyesbtett anynk. - Nem kell tlozni - intett le apnk is. - Csodlatos! - lelkendezett nagyanynk. - llatok gyanja! Taln a szrket hagyjk a sznyegen? Meg a bzs nvjegyket a sarokban? Ti nem tekintitek, hogy az asztmm kijul, valahnyszor olyan szobba jutok, ahol macska tanyzott. - Nem macskra volt a panasz - mondtam, s mris anynk knykt reztem az oldalamban. - Hanem! Kutykra? - rdekldtt Johanna. - Netn veszett ebekre, amelyek majd a lbikrmba marnak, mikor az illemhely keressben stt folyosn bklszok. - Nem kutykra van panasz - lltottam. - Kutykra nincs. - Hanem medvkre! - kurjantotta Robo. - Semmi bizonyosat medvk fell nem tudunk, Robo - szlt bele anynk. - Nevetsges! - berzenkedett Johanna. - Persze hogy nevetsges! - hagyta r apnk. - H ogyan kerlne medve egy penziba?

- Egy panaszos levl mgis medvt emleget - erskdtem. - Persze a Vendgforgalmi Irodnl azt hittk, valami hangys pasas rt be, de aztn kaptk a msodik levelet. A visszapillant tkrben lttam, hogy apnk fenyegeten vonja ssze a szemldkt, mgis gy vltem, ha egytt jrunk vizsglatra, jobb, ha a nagymamt sem rik meglepetsek. - Taln nem is igazi medve - mondta Robo megellegezett csaldssal. - Hanem ember medvebrben! - gnyoldott Johanna. - Lelki betegek tanyja! S a tbbi vendge emberbrbe bjt medve! Azrt menjnk csak oda elsl - ajnlotta. - Ha a C osztlyt is meg kell tapasztalnunk ezen az ton, essnk mindjrt tl rajta. - Szobt nem foglaltunk ma jszakra - vetette ellene anynk. - Bizony illend lehetsget nyjtanunk, hogy ki-ki a legjobb formjban mutatkozzk - llaptotta meg apnk is. Br tjnak cljt nem fedte fel ldozatai eltt, hitt a mltnyossgban. - Szerintem flsleges a szobafoglals ott, ahol vadllatok dlnak - mondta ki Johanna. - Kell hogy legyen res szobjuk. Ha egybrt nem, mert a vendgeik pusztulnak, akr mert a frsz jn rjuk, akr mert a medveember az gyukban vgez velk. - Htha mgis igazi medve - remnykedett Robo, taln mert attl kevsb tartott, mint reganynk ktltjtl. A lehet legzajtalanabbul fkeztem a Plankengasse meg a Seilergasse sarkn, s a sttsgbe meredtem azrt a C osztly penzirt, amelyik B-re plyzik. - Parkol egyszer nincsen - tudattam apnkkal, pedig rta mris. Belltam egy msik kocsi mell, gy tekintettem fel a Grillparzer penzira. Ngyemeletes szelet plete egy cukrszda meg egy trafik kz szorult. - Tessk - mondta apnk. - Hol itt a medve? - Ember sincs, remlhetleg - fzte hozz nagyanynk. - jszakra jnnek el - vlekedett Robo, s flve tekintett vgig az utckon. Bekvetkezvn nyomban sszetallkoztunk a penzi igazgatjval, Herr Theobalddal, akibl, mint megfigyeltem, Johanna nem nzett ki semmi jt. - Hrom nemzedk egytt! - lmlkodott Herr Theobald. - A rgi szp idkben utaztak gy a csaldok - tette hozz, taln ppen Johanna kedvrt -t-, amikor mg a fiatalok a vlst meg klnkltzst nem kaptk fel ennyire. n megmaradtam a csaldi penzi elkpzelsnl azta is. Ha vletlenl szobt tetszettek volna foglalni, megtalltam volna a mdjt, hogy a csaldot az elhelyezs sorn ne kelljen sztszaktanom. - Mi nem szoktunk egyms hegyn-htn hlni -i- kzlte vele nagyanynk. - Dehogyis! - tiltakozott Theobald. - gy rtettem, hogy kzelebb es szobkba helyezhettem volna el a kegyedket. Nagyanynk gondolkodba esett. - Milyen messzire kerlnk gy egymstl? - rdekldtt. - Csupn kt szobm szabad - szmolt Theobald. A nagyobbikban a kt fiatalember megfr a szleivel. - S az n szobm attl mennyire esnk? - firtatta , nagyanynk. - A kegyed a WC-vel szemkzt nylik - vlaszolta Theobald rmmel, mintha a szoba egyetlen rdeme ez lenne. tban a szobk fel nagyanynk megmaradt apnk oldaln, mintegy megveten a Theobald vezette processzi vgn, s hallottam, hogy valami ilyesmit motyog: - Nem gy kpzeltem el letem alkonyt, a folyos vgn, a WC-vel szemkzt, hogy hallgathassam, ki jr rja. - Szobink kzt kt egyforma nincsen - radozott Theobald. - Csaldi rksg a btorzata mindnek. - A sznigazat mondhatta, mert az a szoba, amelyikbe szleinkkel s Robval kerltem, a bigyknak csarnoknyi trhza volt. Ahny szekrnyajt s fik, annyifle zrcmer. Msrszt a mosd csapjai megmaradtak rgi rznek, s az gyvgeken farags dszlett. Apnk vizsga tekintetn lttam, hogy roppant jegyztmbje szmra dolgozik mris. - A rszletekkel ksbb foglalkozz - mondta neki Johanna. - Azt szeretnm tudni, nvelem mi lesz? Csaldiasan kvettk Theobaldot s nagyanynkat ' tovbb a hossz, zegzugos folyosn. Apnk szmllta a lpseket a WC-ig. A folyos sznyege vsott volt, s gdrk mly rnykos szneiben jtszott. A falakon gyorskorcsolya-bajnoksgok rgi fnykpei srgultak - a csapat tagjainak lbn gy kunkorodtak a korcsolyk, mint az udvari bohcok sarui. Robo elreszaladt, s fttyel jelezte, hogy eljutott a WC-ig. Nagyanynk szobjnak minden porcelnja s paliszandere dohot rasztott. Fggnyei nyirkosak voltak, s gya kzepn gerinc emelkedett, akr az ztt kutya szre, vagy mintha az gytakart hen veszett fi tetemre bortottk volna. Nagyanynk nem szlt semmit, csak amikor Theobald gy perdlt ki a szobbl, minta

hallravlt, akivel az orvos tudatja, hogy katonadolog, akkor fordult apnkhoz: - Milyen cmen hajt a Grillparzer penzi a B osztlyba kerlni? - Megmarad C-nek - mondta apnk ellentmondst nem tren. - C-knt kezdte, C-knt vgzi - tdtottam. - n magam E-nek vagy F-nek nztem volna - mondotta nagyanynk. A flhomlyos tezban kigombolt ing alak magyarntzott. - Azrt nem magyar szksgkppen nyugtatta volna meg apnk Johannt. Johanna azonban rsen volt. - Nem sok egyb szl mellette - llaptotta meg, s nem krt sem tet, sem kvt. Robo egy apr stemnyt evett meg, s dicsrte. Mi ketten anynkkal cigarettztunk - ppen leszokban volt, n rszokban, ilyenformn egy cigarettn osztoztunk, mert megfogadtuk, hogy kln-kln nem szvunk. - risi vendg! - sgta Herr Theobald apnk flbe, s az nekesre bktt. - Van dal a tarsolyban! - Magyarntafa -a- fzte hozz nagyanynk, de mosolyogva. Nagyanynkat egy msik alak szltotta meg, kicsi s sovny. Frissen borotvlt arcn a szakll kk rnyka, frissen mosott fehr ingt srgra nytte az id, s az lt ruhja felems volt. - Mit tetszik? - nzett r nagyanynk. - Mondom, lomlt vagyok - ismtelte meg a kis ember. - Maga lt lmokat? - Ltok is, fejtek is - felelte a kis ember titokzatosan. A magyarntz elhagyta az neklst. - Amit csak tetszett lmodni, ez megfejti. - Semmi megfejteni val lmom nincsen - mondta nagyanynk, s kedvetlenl nzte az nekes ingbl kifel trekv fekete szrboztot. Az lomltra r sem nzett. - Ltom kegyeden, hogy ri hlgy - mondta neki az lomlt --, mrpedig az ri hlgyeket nem szdtik meg az lmaik. - Nem bizony -y- vlaszolta nagyanynk, s egy hogy kerlhetek- ilyen -helyzetbe pillantst lvellt apnkra. - Csakhogy n tudok mst is - mondta az lomlt azzal lehunyta a szemt. Az nekes kzelebb tolt egy sz ket, s mire eszmltnk, ott lt kzttnk. Robo beletelepedett apnk lbe, br lbeval sorbl rg kintt. Vrat ltok, nagyot - kezdte az lomlt --, s a legbelsbb szobjban asszony fekszik a frje mellett. jjelek jjeln hirtelen felneszelt. Nem tudta, mire, de oly ber lett egyszerre, mintha lmatlan fekdt volna mr rk ta. A frjre sem kellett rnznie, se megszltania, se megtapintania, tudta anlkl, hogy bren az is. Mghozz vele egytt bredt. - Remlem, gyermek ezt hallhatja, ha-ha! - nevetett Herr Theobald, de egy tekintetet sem kapott el. Nagyanynk sszekulcsolta a kt kezt, kt trdt sszeszortotta, kt sarkt pedig elsllyesztette az egyenes tmlj szk alatt. Anynk megfogta apnk kezt. n ltem az lomlt mellett. Zakjbl egy teljes llatkert szaga radt. - gy fekdt a hzaspr, s hallgatta a vrkastly neszeit. Jl nem ismerhettk, hiszen csak brlk voltak itt. A vrkert fel hallgatztak, mert az odanyl kaput sosem zrtk. A falusiak fl-flstltak a vrig, s a falusi gyerekekre senki r nem szlt, ha a nagykapun hintltak. De ugyan mire neszelt fel a hzaspr? - Medvkre? - sugallta Robo, de apnk a szjra illesztette ujjt. - Lovakra neszeltek fel - mondta ki az lomlt. A lehunyt szem vn Johanna feje mintha mr az le fel csuklott volna, e szra azonban flegyenesedett. - Lovak csndes nyihogsra s dobogsra lettek figyelmesek. Pedig nem voltak a lovak nagy zajjal. A frj tnylt, s megfogta felesge kezt. "Lovak?"" - tudakolta. Az asszony kiszllt az gybl, s odalpett a vrudvarra nz ablakhoz. s megeskdne r, mind a mai napig, hogy a vrudvaron nyzsgtek a lovas katonk. S miflk! Pnclosok! Leeresztett sisakrostlyuk all gy hangzott a beszdk, mintha valami elhal rdilloms kzvettette volna. Pnclzatuk meg-megzrdlt, ahogy a l mozdult alattuk. - Rgi, elapadt csorg medencje foglalta el a vrudvar kzept, de az asszony most azt ltta, hogy a csorgbl bugyog a vz, tcsap a medence csorba peremn, s a lovak vedelik. A lovagok taln vatossgbl nem szlltak le a nyeregbl, csak tekingettek felfel a vrkastly ablakaiba, mintha hvatlan trtek volna be ide itatni. Az asszony ltta, mint csillan meg a holdfny szles pajzsukon. Visszalopzott az gyba, s dermedten fekdt a frje mellett. - - "Mi az?"" - krdezte a frje. - "- Lovak"" - felelte az asszony. - "Gondoltam - felelte a frj. - Majd lezabljk a virgokat.""

- "Ki ptette ezt a vrat?""-krd - krdezte az asszony. Mert csak annyit tudott, hogy a vr igen rgi. - "Nagy Kroly"" - felelte a frje, s a falnak fordult. - De az asszony nem alhatott. Egyre csak a csorg csobogst hallotta. Mintha a vize mr behatolt volna a vrkastlyba, s ott zubogott volna minden csatornjban. Kzben-kzben felhallatszott a lovagok suttogsa is. Nagy Kroly lovagjainak holt nyelve! De az asszony flben holt volt a mer hangjuk is, mintha a frankok nyolcadik szzadbl szremlett volna fel hozz. - Az asszony sokig fekdt beren. Vrta, hogy a katonk eltakarodjanak. Attl nem tartott, hogy a vrkastlyba behatolnak. Inkbb tudta valahogyan, hogy ton vannak, s csupn betekintettek ismers rgi llomsukra. De azt is rezte, hogy amg a csorg csobog, nem szabad megzavarnia a vrkastlynak se csndjt, se sttjt. Mgis azzal a sejtelemmel aludt el, hogy Nagy Kroly emberei mg ott rostokolnak. - Reggel a frje megkrdezte: "Hallottad te is a vz csobogst?"" Hallotta, persze. De a medence szraz volt s amint az ablakon kitekintettek, azt is lttk, hogy virgok nylnak mindenfel, holott tudni val, hogy lovak lelegelik. - "Nzznk szt""- ajnlotta a frj, s lement a felesg vel a vrudvarba. " Se patanyom, se gombc sehol. Al modtuk nyilvn, hogy lovakat hallottunk."" Az asszony nem mondta el neki, hogy ltott katonkat is, meg azza l sem nyugtalantotta, hogy kt ember nemigen lmodik egyet. Nem emlkeztette arra sem, hogy ers dohnyos lvn, a gyngyz leves illatt nem rzi meg, nemhogy a lovak szagt kinn a friss levegn. Mg a vrkastlyban idztek, mg ktszer ltta a katonkat, lmban legalbb, de a frje nem neszelt fel vele Vratlan jttek mindig. Egyszer a savanyks szjzre lett figyelmes, mintha rgi vasat nyalt volna meg, kardot mellvrtet, sodronyinget, cspforgt. Megint ott tanyztak a lovagok lenn az udvaron. A csorg medencjbl felszll pra fogta be ket, s lovaikat dr cspte meg. Nem is voltak annyian, mint elbb. A tl hidege apasztotta a szmukat, vagy a csetepatkban ritkult a rendjk? Legutoljra girhesnek ltta a lovaikat is, s a lovagok a htukon mintha csupn tulajdon vastokjaik lettek volna. A lovak pofjt jg bortotta, s zihltak, akrcsak a gazdik. - Az asszony frjt - zrta szavait az lomlt - ksbb lgti fertzs vitte el, de ezt az asszony mg nem sejthette, mikor lmait ltta. Nagyanynk felvetette tekintett az lbl, s pofont mrt az lomlt kk rnyas arcra. Robo megrezzent apnk lben, anynk pedig elkapta Johanna kezt. Az nekes htralkte szkt s talpra ugrott, vagy ijedelmben, vagy mert azt nzte, kit ssn. De az lomlt csupn meghajlott nagyanynk eltt, s kistlt a flhomlyos tezbl. Mintha vgre sikerlt volna kapcsolatot teremtenie Johannval, csak ppen rme nem tellett benne egyikknek sem. Apm valamit jegyzett roppant tmbjbe. - Ht nem kapitlis trtnet? - zajongott Herr Theobald. - Ha-ha-ha! - s sszeborzolta Robo hajt. E feln ttszokst Robo mindig utlta. - Herr Theobald - szlalt meg anynk, s nem eresztette Johanna kezt -t-, az n apm csakugyan lgti fertzsben hunyt el. - Mi a fene! - meredt r Herr Theobald. - Mr megbocssson, a szrt, meine Frau -- fordult aztn nagyanynkhoz, azonban szra sem mltatta. Nagyanynkat A osztly tterembe vittk vacsorzni, de az telhez hozznylni alig akart. - Cigny varzslat - motyogta. - rdge van a magyarnak. - Ugyan, anym - bktette anynk -, hiszen apmrl nem tudhatott! - Tenlad is tbbet tud az rla! - vgott vissza nagyanynk. - A Schnitzel flsges - llaptotta meg apnk s mindjrt jegyezte. - Jl csszik r a Gumpoldskirchner. -- Sz nem frhet a Kalbsnieren-hez sem - toldottam meg. - Friss a tojsuk is - zrta a sort Robo. Nagyanynknak szavt nem vehettk, amg vissza nem rtnk a Grillparzer penziba. Ott a folyosn aztn a szemnkbe tltt, hogy a WC ajtaja j ktarasznyira fordul a padltl, mint valami rgi ivajt a vadnyugati filmekben. - rlk, hogy a szksg mg az tteremben rm jtt - llaptotta meg nagyanynk. - Felhbort! gyelnem kell, hogy az jszaka ne gusztlgathassa a bokmat brki, aki csak erre tved. Csaldi szobnkba visszatrve apnk feltette a krdst: - Egyszer nem lakott Johanna vrban csakugyan? Rmlik, mintha valamikor breltek volna egyet az reggel. - Mg az n megszletsem eltt breltk a Schloss Katzelsdorfot. Lttam a fnykpeit. - Azrt rknydtt meg az lomlt mesjn - tndtt apm. - Valaki biciklizik a folyosn - jelentette Robo. Lttam, amint kerk grdl az ajtnk aljn. - Aludj, Robo - szlt r anynk. - Nyiki-nyiki, gy tett - mondta Robo.

- J jszakt, gyerekek - emelte fel hangjt apnk is. - Mirt ne beszlgethetnnk, ha ti beszlgettek?-? - kr deztem. - Beszlgessetek akkor egyms kzt -t- mondta apnk mert n anytokkal beszlek. - n meg inkbb aludnk - felelte anynk. - A leg jobb, ha nem beszl senki. Befogtuk a sznkat, s taln aludtunk is egy keveset Egyszer csak Robo breszt azzal, hogy neki WC-re kel mennie. - Tudod, merre - mondom neki. Robo kifordult az ajtn. Rst hagyott rajta, azrt hal lottam, hogy siklja a kezvel vgig a folyos falt Azonban hamar visszatrt. - Valaki van a WC-n - tudatta. - Vrd ki, hogy vgezzen - tancsoltam. - Villany nem gett benn - fzte a szt tovbb Robo -, de az ajt alatt lttam, hogy van valaki a sttben. - n is sttben intzem a dolgomat - mondtam. Robo azonban a teljes tnyllst elbem akarta trni. Elmondta, hogy az ajt alatt a flhomlyban kt kezet ltott. - Kezet? - bmultam r. - Azt m! Mghozz ott, ahol a lbnak kellett volna lennie! - Azt akarta elhitetni velem, hogy a deszka kt feln kz llt a lb helyn. - Ne fzd az agyamat, Robo! - frmedtem r vgl. - Gyere, nzd meg te is! - knyrgtt. Felkerekedtem vele, de a WC-n nem talltunk senkit. - Eltnt a kt kz - suttogta Robo. - Nyilvn kzen - gnyoldtam vele. - Menj be, erissz egyet. n itt megvrlak. Robo betrt, s nagy keservesen csurrantott a sttben. Szinte mr visszajutottunk a szobnkba, amikor kis emberrel tallkoztunk a folyosn. ppolyan fekete haj volt, s hasonlan ltzkdtt, mint amelyik nagyanynkat annyira kiforgatta ri mivoltbl. Rnk kacsintott, s el is mosolyodott, csupn azt furcsllottam, hogy a kezn jr. - Ltod? - sgta Robo. Visszatrtnk szobnkba, s jl becsuktuk az ajtt. - Mi az? - tudakolta anynk. - Valaki a kezn jr odaki - vlaszoltam. - A kezn jr pssenteni - fzte hozz Robo. - C osztly - dnnygte apnk lmban. Gyakran lmodta azt is, hogy roppant tmbjbe jegyez. - Majd reggel megbeszljk - szlt rnk anynk. - Lehetett akrobata, s csak tged akart ijesztgetni -mond- mondtam Robnak. - Mivel gyerek vagy. - Honnt tudta, hogy gyerek vagyok, amikor ott llt a WC-deszkn? - szegezte nekem a krdst Robo. - Aludjatok mr - hallgattatott el anynk. E percben nagyanynk sikoltozst hallottuk a folyos vgbl. Anynk felkapta szp zld hlkntst, apnk frdkpenybe bjt, s orrra illesztette a szemvegt. En n is nadrgot rntottam a pizsammra, gy aztn Robo jutott ki a folyosra elsnek. A WC-ajt aljn fny esett ki. Benn sikoltozott nagyanynk szakadatlanul. - Megynk mr! - kurjantottam. - Mi baj, anym? - kiltotta anynk is. Ott gyltnk ssze a padlra vetl fnytcsa krl. Lthattuk nagyanynk gesztenyebarna papucst s hfehr bokjt az ajt alatt. - Suttogst hallottam mg odabentrl - mondta, amikor vgre elhagyta a sivalkodst. - Mi sutyorogtunk Robval - kzltem. - Aztn, mikor mindenki eltakarodott, kimerszkedtem a WC-re - meslte Johanna bentrl -, s mg lmpt sem gyjtottam. Nem akartam kihvni a sorsot -t- magyarzta. - Aztn hallottam a kerksurrogst. - Kerksurrogst? - hlt el apnk. - Kerk surrogott az ajtm eltt - lltotta nagyanynk. - Elment, visszajtt. Egyre hallottam a surrog st. Apnk a halntka krl forgatta az ujjt, s rfintor odott anynkra. - Egy kerkkel tbb - mondta, de anynk pillantsa elhallgattatta. - Akkor villanyt gyjtottam - mondta nagyanynk - s a kerk vgleg elsurrant. - Mondtam neked, hogy bicikliznek a folyosn - emlkeztetett Robo. - Hallgassl - szlt r apnk. - Nem kerkpr volt az - helyesbtett nagyanynk csupn egy kerk.

Apnk egyre sebesebben forgatta mutatujjt a halntkn. - Tbb-e eggyel vagy kevesebb, azt nem tudom sgta oda anynknak. Anynk azonban gy fltvn legyintette, hogy a szemveg flrecsszott az orrn. - Aztn megint jtt valaki, s benzett az ajt alatt - meslte nagyanynk. - Akkor kezdtem sikoltozni. - Valaki benzett? - rdekldtt apnk. - Be bizony, annyira, hogy a kt kezt lttam, a kt szrs keze fejt. Itta futsznyegen llta kt kezn, gy bmult flfele. - Nem lesett az, nagyanym - mondtam -, csak itt lldiglt az ajt eltt kzen. - Ne szemtelenkedjl - torkolt le anynk. - De mi lttunk igenis egyvalakit jnni kzen erre - erstette Robo is. - Nem lttatok - mondta r apnk. - De lttunk - mondtam srtdtten. - Felvertek mindenkit - csittott anynk. A WC vize lezdult, s nagyanynk kilpett az ajtn. Mltsgbl alig rztt meg valamit. Hlkntsre hlkntst, s mg arra is hlkntst hzott, hossz nyakn s arcn fehr kencs csillogott. - Gonosz bbjossgot mvelt! - ggogta, mint egy felzavart liba. - Iszony varzslatot tett! - Aki az ajtn benzett? - krdezte anynk. - Aki az lmomat ltta - felelte nagyanynk, s arckencsn knny szntott barzdt. - Mert az n lmom volt ez, pedig elmondta mindenkinek. Igzet mr az, hogy megtudta az i lmomat - hborgott -t-, Nagy Kroly lovagjait! Mikor az lmomhoz csakis nekem van jogom! Meg sem szlettl mg - fordult anynkhoz - amikor ezt az lmot lttam, ez a gonosz varzsl meg gy beszlte ki, mint amit frissen lttak! Apdnak sem mondtam el mindvgig, mert nem tudtam, lom volt-e... Most meg itt gytrnek rte a varzslk a szrs kezkn meg a kerekkn! A fik kltzzenek t hozzm, halljtok? Utoljra az trtnt, hogy nagyanynk kltztt t hozznk a nagyobbik csaldi szobba a WC-tl tvol, s apnk meg anynk prnin hentergette a kencss arct, mint valami kifent ksrtet. Robo nem telt be a nzsvel, s elaludni sem brt. Nem hinnm, hogy maga Johanna valami jl aludt. Alighanem hallos lomkpeit ltta ismt - Nagy Kroly katonit utols telkn, drcspte lovon s fagyos pnclban. Mikor mehetnk szltott engem is, Robo riadt szeme ksrt az ajtig. A WC-n volt valaki megint. Fny ugyan nem esett a futsznyegre, de a falnak kvl uniciklit dntttek. S az a valaki benn mkdtt s hzta le a vizet egyms utn, meg sem vrta, hogy a tartly megteljen. Belestem az als nylson, de nem kezet lttam, hanem lbat, szinte a szoksos helyzetben. Csak ppen nem a padln nyugodott a kt lb, hanem felm tekintett, a kt stt krges talpa. risiak voltak, s azt is megfigyelhettem, hogy kurta, szrs lbszrakhoz jrtak. Medve talpa lehetett volna, krmt azonban nem lttam rajta. A medve krme nem visszavonhat, minta macsk - ha a medvnek krme van, azt ltni. me, gondoltam, megvan a medvebrbe bjt ember! Ha ugyan nem krmefosztott medve. Mert kezesnek kezes lehet, s ha egyszer itt l a WC-n, mg szobatiszta is! Beszimatoltam az ajt alatt, s a szag arrl gyztt meg, hogy ez nem medvebrbe bjt ember, hanem medve, valsgos. Behtrltam nagyanynk korbbi szobjba. Ajtaja mgtt azonban ott llt apnk, s leste az jabb fejlemnyeket. Amint az ajtt nyitottam volna, feltpte, n meg bezuhantam teljes hosszamban. Anynk fellt gyban, s fejre rntotta a tollpaplant. - Megvagy! - rikoltott apnk, s rm vetette magt. A padl megremegett, a medve uniciklije elmozdult, s nekigrdlt a WC-ajtnak, a medve pedig riadtan robbant ki, mells mancsaiba kapta uniciklijt, gy nzett vgig a folyos hosszn s be a szobba, ahol apnk a mellemen lt. - Grfi - drmgte a medve. Apnk felugrott, s orrra csapta az ajtt. A folyos vge fell ni hangot hallottunk. - Hol vagy, Duna? - Turf -f- vlaszolt a medve. Hallottuk a n kzeled lpteit. - Jaj, Duna - szlalt meg ismt - csak nem gyakorolsz? Nappal kell azt! A medve erre nem vlaszolt. Apnk rst nyitott az ajtn. - Ne nyiss ajtt senkinek! - szlt ki anynk a paplan all. A folyosn hajdan volt szpsg llt a medve mellett. A medve addigra mr fenn lt az unicikli nyergn, s egyik mancsval az asszony vllra tmaszkodott. Az asszony lnkpiros turbnt s fggnyre emlkezteten hossz, magra sodort lebernyeget viselt. Felpolcolt kebln medvekrmkbl fztt nyaklnc nyugodott, hossz flnfggje egyik fell fggnyruhjt verte, msik fell a pucr vllt, amelyen forms anyajegyet figyeltnk meg apnkkal. - J estt - ksznttte az aszszsszony apnkat. - Ne haragudjanak, hogy a nyugodalmukat megzavartuk. Dunnak megtiltottam, hogy jszaka gyakoroljon, de hiba. Duna a munka szerelmese. A medve morgott valamit, s elkerekezett az asszony melll. Mozgsa igen j egyenslyi rzkre vallott, s

taln ppen ezrt hebehurgyasgra is, mert amerre kerekezett a folyosn, mindentt a falon flrebillentette mancsval a gyorskorcsolyzk kpeit. Az asszony flfordulattal bkolt apnknak, s a medve utn indult. Duna Duna! - szlongatta, s igazgatta a fnykpeket a nyomban. - Duna a Donau magyar megfelelje - magyarzta apnk. Szeretett Donau-nk nevt adtk a medvnek. - Mintha
meglepte volna, hogy folynkat nemcsak mi szeretjk.

- Igazi medve? - tudakolta anynk a paplan all. A magyarzatot apnkra hagytam, mert tudtam, hogy reggel, ha majd Herr Theobaldot szortjuk magyarzatra, jra hallhatok minden rszletet. Inkbb betelepedtem vgre a WC-re. Dolgom siettette a medve otthagyott szaga s az a gyanm, hogy otthagyott szre is rm tapad. Gyanm azonban megalapozatlannak bizonyult, mert nem hagyott disznsgot legalbb n ilyen illedelmes medvt nem lttam mg. - Lttam a medvt - kzltem volna Robval, de Robo kzben bemszott nagyanynk gyba, s elaludt. Hanem a vn Johanna bren volt. - Fogy a katona - llaptotta meg. - Legutbb pp kilenc volt. heseknek ltszottak, pedig alighanem megettk a fls lovaikat. Dermeszt volt a hideg. Annyira segteni akartam rajtuk, de ha egyszer nem egy idben lnk... Hogyan segthettem volna, ha mg meg sem szlettem? Kzben tudtam, hogy a hall fiai. Mikor legutoljra jttek, befagyott a csorg. Kardjukkal s hossz nyel csknyukkal trtk a jeget, majd tzet raktak, s fazkban olvasztttkolvasztottk. Nyeregtskjukbl csontokat szedtek el, mindenflt, s azt vetettk a levesbe. Hitvny l lehetett, hiszen a csontokrl a koncot lergtk rges-rg. Nem is tudom, hogy mifle csontok... regi nyl, z, vaddiszn? Taln a lovaik flsnek csontja? Elgondolni rossz tprengett nagyanynk -, hogy a hinyz katonk csontjt fztk a levesbe. - Aludjon, nagyanym - biztattam. - A medvtl nincs mit tartani - motyogta. Ht most? Amikor idig eljutottunk? - tndtt Garp. t sem tekinthette az eddigieket, s fknt nem rtette, mi mirt trtnt. Szavaksz elbeszl volt, a mese fordulatai illettek egymshoz, ahogy rta. Csak ht hova tart mindez? Az lom, a krlelhetetlen mutatvnyosok - mi legyen velk? Mifle termszetes magyarzat, mifle vg fzhetn ket egyv mind? Garp rezte, hogy megllt a tudomny, csak az sztnben bzott, hiszen az juttatta idig is. sztne pedig azt sgta, hogy hagyja A Grillparzer penzi-t, amg a vgig be nem tekintheti. Garp viszonylagos rettsgnek semmi kze nem volt a tapasztalathoz. A j sztnre szmthatott igenis, meg az elszntsgra, a korosztlynl nagyobb trelemre, munkaszeretetre. Ha a Tinchtl tanultakat is hozzcsapjuk, ennyi volta tudomnya. Bcsi letbl csupn kt mozzanat ragadta meg igazn: anyja szikla hite, hogy kitelik tle egy knyv, s hogy pillanatnyi letnek legjelentsebb kapcsolata egy prostitulthoz fzi. letblcsessget is e kt mozzanatbl mertett. Mint mondani szoks, flretette A Grillparzer penzi-t. Majd ha megadatik, gondolta. Annyit tudott, hogy tbb kell hozz, s hogy a tbbet most csak gy szerezheti meg, ha tovbb figyeli Bcset. Bcs pedig veszteg maradt, s trte a figyelmt. Charlotte letbl sok mindent megfigyelt, figyelte anyjt is, de a szeme fiatal volt a ltshoz. Tudta, hogy tvlatra lesz szksge, a jelensgek rendezdsre. Majd megadatik, hangoztatta, s mintha jabb birkzidnyre kszlt volna magasugrssal, krk futsval kis salakplyn, slyemelssel, azaz majd ilyen rtelmetlen s mgis szksges gyakorlatokkal. Mg Charlotte-nak is van tvlata, gondolta el. Azt pedig tudvn tudta, hogy anyjnak van. Garp szerint a vilg mg korntsem volt oly jl betekinthet, mint Jenny Fields szerint. Sejtette csupn, hogy maga idvel pt majd vilgot - s akkor a val vilg is a kezre jtszik.

6 A Grillparzer penzi
Mire a tavasz beksznttt Bcsbe, Garp mg nem jrt a vgre A Grillparzer penzi-nak, s az rs krdseivel egytt Charlotte-hoz meg a kolleginihoz fzd lete is kimaradt Helennek rt leveleibl. Jenny viszont mg jobban nekimelegedett az rsnak. Megtallta vgre azt a mondatot, amelyik azta motozott benne, mita Garppal s Charlotte-tal a kj krdst feszegettk. Nem is volt j mondat. lete szvetbl hzta ki, s ezzel kezdte ksbb nevezetess vlt knyvt. "Ilyen piszkos fantzij vilgban - gy szlt a mondat - lehetsz a felesge valakinek, vagy a kurvja, vagy az egyik, vagy a msik llapot fel trekszel."" Ez szolglta knyv eddig hinyz vezrfonalul. Jenny eszmlt, hogy amint ezt a mondatot tzte mondanivalja lre, egyben lgkrt varzsolt letrajza kr s az egymssal felesel rszleteket is egybecsendtette, mint ahogyan a kd foglalja ssze a tjat, vagy a meleg jut el egy ttekinthetetlen hz minden zugba. Ez a mondat ms hasonlkra indtotta, s Jenny, csnvesszknt hasznlva ket, gy dolgozott tovbb, mintha vgtelen szttest vetett volna fel. "Munkt akartam s lni magamban - rta. - gy vltam ktes nemv."" E mondatbl hastotta ki cmt is: A ktes nem. Jenny Fields letrajza. E cmmel rt meg nyolc kemny kts kiadst, s fordtottk hat nyelvre azutn kvetkeztek mg paprfedeles kiadsai, amelyekbl Jenny akr lginyi nvrt ruhzhatott volna az emberi kor legvgs hatrig. "Aztn gyermeket akartam, de nem olyan ron, hogy a testemet vagy az letemet mssal kelljen megosztanom - rta Jenny. - gy srsdtt krlttem a gyan."" Ez volt teht a csnvessz. Mire a tavasz Bcsbe beksznttt, Garpnak kedve lett volna az utazshoz - akr Olaszorszgba ruccanni ki, akr kocsit brelni. - Te tudsz vezetni? - krdezte tle Jenny rtatlanul. Holott tudta, hogy Garp kocsivezetst nem tanult, hiszen szksg sem volt r. - No ltod, n sem tudok - mondta aztn. - Klnben is dolgozom, s az rst flbe nem szakthatom most. Ha mehetnked van, menj magad. Az American Express irodjban, ahov leveleiket cmeztettk, ismerkedett meg Garp az els maga korabeli amerikai utazkkal, kt lnnyal, akik a Dibbsben vgeztek, meg egy Boonak beczett fival, aki a Bathban rettsgizett. - Mit szlsz hozznk? - nzett r az egyik lny kihvan. - Egyenest a lceumbl jttnk! Flossie-nak hvtk, s Garp gy ltta, Boo bartnje. A msik, a Vivian nev, a Schwarzenbergplatzon egy kis kvz asztala alatt a kt trde kz fogta, gy szorongatta Garp trdt, s nagy szemeket meresztett r, amg vrsbort itta. - Moht holtam a hogorvohnl -l- magyarzta -a-, h annyi Nohokaint kahtam, hogy nem tudom, nyitha-e a hm hagy sugha. - Flrbocon -n- segtette ki Garp, de magban azt gondolta: Nosza. Cushie Percy hinyzott neki, s a prostitultakkal val lland kapcsolatban gy rezte, ktes nemv vlik maga is. Charlotte, mint idkzben kiderlt, valjban anyskodik vele, s Garp hiba kpzelt ms mindent is, Charlotte egybknt csak lepolta. Flossie, Vivian s Boo Grgorszgnak tartott, azonban szvesen fogadtk, hogy Garp hrom napig Bcsben kalauzolja ket. E hrom nap sorn ktszer Viviannal hlt, mikor a Novocain hatsa elenyszett, egyszer pedig gyba bjt Flossie-val is, amg Boo kiment az ticsekkjeit bevltani s olajat cserltetni az autban. Boo a Bath nvendke lvn nem udvariaskodott egy steeringistval, de utoljra mgis nevetett. Lehetetlen volt megllaptani, hogy Flossie-tl vagy Viviantl kapott-e kankt, de az ktsgtelennek ltszott, hogy Boo a kankfszek. Garp legalbbis eskdni mert volna, hogy "bathi kankt"" szedett ssze. Els jeleinek megjelensekor a trsasg persze mr messze jrt, s Garp knldhatott maga a folyssal meg az get vizelssel. Ilyen csnya tripper Eurpban nem is terem, gondolta. "Elszereztem Boo bval baszott gatyabajt"" - rta ksbb, mert akkor mindjrt nem hajlott a kedve szjtkokra. Anyjhoz nem folyamodhatott egszcsggyi tancsrt, mr azrt sem, mert nem hitte volna Garpnak, hogy kurvtl szerezte a bajt. Vgl megemberelte magt, s Charlotte-ot krte, hogy ajnljon az effle nyavalykban jratos orvost. Br inkbb Jennyhez folyamodott volna, gondolta utbb. - Amerikai ltedre lehetne tbb eszed! - hborgott Charlotte. - Legalbb anydra lettl volna tekintettel! Jobb zlst nztem ki belled! Az olyanok, akik jdonslt ismerseiknek ingyen osztogatjk, legalbb a gyanakvsodat felkelthetnk! - Garp bnkdhatott megint, hogy nem volt nla vszer. Ekkora vesszfuts rn jutott el Charlotte hziorvoshoz, egy Thalhammer nev j kedly doktor rhoz. Garp azt ltta meg rajta elszr, hogy bal keznek hvelykujja hinyzik. - Pedig valamikor balkezes voltam - tudatta

Thalhammer doktor Garppal. - Azonban kell akarattal minden akadly legyzhet. Megtanulhatunk brmit, ha igazn elsznakozunk - lltotta trhetetlen dervel, s mindjrt meg is mutatta Garpnak, jobb kzzel is milyen cifrn veti a betket a receptre. A kezels nem volt fjdalmas. Jenny idejben a Bostoni Irgalmasban bezzeg megtantottk volna Garpot rk letre, hogy az rigyerek nem mind vdett gyerek., Errl a kalandjrl sem szmolt be Helennek. Tavasz nyltval a vros is mintha bimbit bontva mutatkozott volna mind tbb sznvel. Garp kedve azonban elhanyatlott. gy rezte, trdig lejrta mr a lbt. Anyjt csak kzs vacsorik erejig szakthatta el az rstl. Amikor Charlotte-ot kereste, kollegini elmondtk, hogy beteg, mr hetek ta nem dolgozik. Garp nem tallkozott vele hrom szombatja a Naschmarkton. Mikor aztn egy mjusi estn a Krntnerstrassn jbl rdekldtt volna, azt tapasztalta, hogy a kollegink nem szvesen szolglnak hrekkel. Az a kurva, amelyiknek himlhelyt mintha barackmag hagyta volna a homlokn, csupn annyit mondott, hogy Charlotte baja slyosabb, mint hittk. A Garppal egykor, flreszj s trt angolsggal beszl kurva megprblta elmagyarzni Garpnak az anyanyelvn: - Szexbajos. Az fura baj, gondolta Garp, de mikor elmosolyodott, a fiatal kurva sszerncolta a homlokt, s htat fordtott neki. - Nem rted - mondta a tg kebl himlhelyes. - Legjobb lesz, ha kivered a fejedbl. Mikor Charlotte jnius derekra sem trt vissza a Kk-rntnerstrassra, Garp megkereste Thalhammer doktort, s tle rdekldtt, hol tallhatn. - Nem hiszem, hogy szvesen fogadn a ltogatst -t- mlzott Thalhammer doktor -r-, mbr az emberi termszet megbkl brmivel. Kzel Grinzinghez meg a Bcsi erdhz, kinn a tizenkilencedik kerletben, amerre a kurva se jr, Bcs mintegy a maga falusi utnzata - utci mg olykor macskakvesek s a jrdkat fk lombjai rnykoljk. Garp nem ismerte ezt a vrosrszt, azrt a 38-as villamoson messzire tallt kimenni a Grinzinger Alleen, s vissza kellett gyalogolnia a Billrothstrasse meg a Rudolfinergasse sarkn ll krhzig. A Rudolfinerhaus magnsziget az llami egszsggy tengerben. don kfalai Mria-Terzia-srgk, akrcsak a schnbrunni kastly vagy a fels s als Belvedere. Dszudvart teljesen krlleli, s ehhez mrten kerl is annyiba az itt idzs, mint az Egyeslt llamok majd valamennyi krhzban. A Rudolfinerhaus nem oszt pizsamt betegeinek, mivel a betegek jobban bznak a maguk hlruhjban. A jmd bcsiek itt betegeskednek legszvesebben, az idegenek pedig, akik tartanak az llami gygykezelstl, a szvbajt kapjk az rszabstl. Garp els ltogatsa idejn, jniusban gy ltta, hogy a krhzat tegnap szlt fiatal anyk tltik meg. Ksbb ltnia kellett, hogy a nyavalyg jmdak mellett akadnak olyan jmdak is, akik meghalni trtek ide, akr Charlotte. Egygyas szobban tallta, mert, mint Charlotte elmondta, semmi oka mr, hogy a garast a foghoz verje. Garp nyomban ltta rajta, hogy napjai megszmlltattak. Fogyott vagy tizent kilt, s a maradk gyrit a mutatujjn meg a kzps ujj n viselte, oly aszott volta keze, s a szne a Steering foly ss viznek jege. A ltogats nem lepte meg, de annyira tele volt fjdalomcsillaptval, hogy taln nem is lepte volna meg semmi. Garp egy kosr gymlcst vitt neki, mivel piacozsaikbl tudta, milyen gymlcsket szeret. Charlotte-nak azonban naponta tbb rig csvet vezettek le a nyelcsvn, s annyira felsrtettk vele, hogy csak folyadkot ivott. Garp megevett egypr szem cseresznyt, amg Charlotte elsorolta, mi minden rszt dobtk ki. A nemi rszeit mind, gy kpzelte, s valami kivlaszt szervnek meg a gyomrnak egy rszt is. - Jaj, s a melleim, ha igaz - jutott eszbe s hamuszn kezt ott kulcsolta ssze a paplan fltt. Garpnak a paplan alatti domborulatbl gy tetszett, hogy a melleihez nem nyltak, mbr, gondolta meg ksbb, amilyen ragyog n volt Charlotte, fekszik mg az gyban ma is gy, hogy a ltszatot tartsa. - Mg isteni szerencse, hogy pnzzel gyzm - mondta Charlotte. - Elvgre A osztly krhzban fekszem. Garp helyeselt. Msnap egy palack borral jelent meg. A krhz fegyelme a ltogatsokat meg a szeszes italokat illeten laza volt, taln ppen ezt kellett a betegeknek megfizetnik. - Mg ha lve kerlnk is ki innen - tprengett Charlotte - mihez kezdenk? A muffomat kirmoltk. - Megivott egy kevske bort, aztn elaludt, Garp megkrdezte az egyik segdpolnt, mit akart a muffal mondani Charlotte, br volt nmi sejtelme. A segdnvr Garppal egykor lehetett, taln fiatalabb is nla. Flrefordult s elvrsdtt, amikor a vagny kiszls magyarzatra knyszerlt. Garp szpen ksznte. Ms ltogatsa alkalmval Charlotte kt kolleginjval is tallkozott. Lnyosan, szgyenlsen viselkedtek Charlotte napfnyes szobjnak ragyogsban. A fiatalabbik, amelyik az angolt trte s a Wanga nvre hallgatott, elmondta, hogy kiskorban elesett, mikor egy veg majonzzel szaladt haza a boltbl. - Piknikelni indultunk -

magyarzta angolul -, aztn n csak a krhzig jutottam. Az rett hallgatagabbik, amelyik a barackmag formj himlhelyt ppgy nem rejthette el, mint a kt dzsra val mellt, az nem magyarzta, hogyan hibsodott meg. volt a nevezetes Tina, a "kajli munkk"" szakrtje. Garp olykor Thalhammer doktorral is sszetallkozott Charlotte-nl. A krhzat egytt hagytk el egyszer, s amikor Garp elksrte a kocsijig, Thalhammer udvariasan megkrdezte, beviheti-e a vrosba. A kocsiban vrakoz csinos kis diklnyt a lnyaknt mutatta be. tkzben elcsevegtek a Die Vereinigten Staaten-rl,* mghozz oly kellemesen, hogy Thalhammer hazig elfuvarozta Garpot. Lnya Helenre emlkeztette, mgsem merte elkpzelni sem, hogy tallkt krjen tle. thghatatlan akadlynak tetszett, hogy apja nemrgen gygytotta ki a kankbl -l- s Thalhammer hiba szavalt, hogy az emberi termszet brmivel sszebkl, nem hitte, hogy Thalhammer sszebklne egy gatyabajnokkal. Garp krl mintha haldoklott volna a vros. A nyzsg parkokban s kertekben hullaszagot szimatolt, a nagy mzeumok nagy mestereinek kpei is mind a hallt pedzettk. A 38-as villamoson regek s nyomorkok ztygtek a Grinzinger Allee fel, s a Rudolfinerhaus dszudvarnak polt gyepsznyegn az gysokban nyl virgok, ki tudja, mirt, temetsekre emlkeztettk Garpot. Eszbe jutottak azok a penzik, amelyekben els heteiket tltttk Jennyvel szinte mr egy ve, a fakult, foszl taptk, a poros szobadszek, a csempe porceln, a nyiv ajtk. "Az ember letben - rta Marcus Aurelius - az id egy perc csupn... teste a nyvek tpllka..."" Az a fiatal segdnvr, amelyiktl a "mufF'f" rtelme irnt rdekldtt, foghegyrl kezdett beszlni vele. Egyik nap, amikor a ltogatsi id eltt rkezett, szemtelenl nekiszegezte a krdst, hogy ennl a nnl mit keres klnben is. Csaldtag taln? Ltta Charlotte tbbi ltogatjt, a cifra kolleginkat, s nyilvn arra a kvetkeztetsre jutott, hogy Garp a kikopott kurva zletfele. - Anym - vlaszolta neki. Maga sem tudta mirt, nagy elgttellel ltta a megdbbenst a fiatal segdnvr arcn. Attl fogva meg is adta a tiszteletet. - Mit mondtl nekik? - krdezte tle Charlotte suttogva nhny nap mltn. - Azt hiszik, a fiam vagy. - Garp megvallotta kegyes hazugsgt, majd megvallotta Charlotte is, hogy egy szval nem kvnta eloszlatni a tvedst. - Ksznm - rebegte. - Jlesik a disznkat az orruknl fogva vezetni. Nagyra vannak a tudomnyukkal. - S korbbi formjnak romjait megvillantvn hozzfzte: - Ha a muffom megvolna, egyszer ingyen is megkaphatnd. Vagy ktszer flron.- Mit mondtl nekik? - krdezte tle Charlotte suttogva nhny nap mltn. Azt hiszik, a fiam vagy. - Garp megvallotta kegyes hazugsgt, majd megvallotta Charlotte is, hogy egy szval nem kvnta eloszlatni a tvedst. - Ksznm -rebegte. - Jlesik a disznkat az orruknl fogva vezetni. Nagyra vannak a tudomnyukkal. - S korbbi formjnak * Egyeslt llamok. romjait megvillantvn hozzfzte: -Ha a muffom megvolna, egyszer ingyen is megkaphatnd. Vagy ktszer flron. Garp meghatdottsgban knnyekre fakadt. - Ne gyerekeskedj - rtta meg Charlotte. - Mid vagyok n neked mgis? - Amikor elaludt, Garp megnzte a krlapjt, s ltta, hogy tvenegy ves. Egy httel ksbb meghalt. Amikor Garp belpett szobjba, szellztettek ppen. gyt lehntottk, kitakartottak. Az gyeletes nvr, egy ismeretlen aclszrke haj aggszz a fejt rzta rdekldsre. - Frkilein Charlotte - magyarzta Garp - Thalhammer doktor betege volt. - Thalhammer doktornak sok betege van - mondta az aclszrke aggszz. A nvjegyzkbl prblt kiokosodni, Garp azonban nem tudta Charlotte igazi nevt. Az utols lehetsghez folyamodott. - A kurva - mondta. - Tuniillik kurva volt a mestersge. Az aclszrke aggszz hvsen mrte vgig. E pillantsbl Garp sem egyttrzst, sem idegensget ki nem olvasott. - A kurva, az meghalt - mondta aztn, s Garp most sejtett a hangjban nmi diadalt. - Egy szp napon kegyed is a sorsra jut - mondta neki, majd kijutvn a Rudolfinerhausbl, elgondolta, mennyire Bcshez mlt volt a vlasza. Nesze, te sros ht vros. Fogadd ezt a ravatalon. Azon este jutott el az Operba elszr. Meglepetsre olasz volt az elads, s mivel egy szavt sem rtette, gy figyelte, mint a templomi szertartst. Utna kistlt a Szent Istvn-dm el, s ris dli tornyt nzegette. Megtudta egy feliratrl, hogy ptst a tizennegyedik szzad kzepn kezdtk s 1439-ben fejeztk be. Htha nemcsak Bcs halott, tndtt .Garp, hanem felltztetett s nyitott koporsban kzszemlre bocstott tetem a teljes Eurpa? "Az ember java ideje szempillants... jvje stt..."" Ilyen gyszos kedvben tkztt bele a Kklitnerstrassn a nevezetes Tinba. Himlhelye mintha gyjtlencsje lett volna a vros fak neonfnyeinek, zldeskkben jtszott.

- Guten Abend, Herr Garp -- szltotta meg. - Hallotta az jsgot? Majd elmagyarzta, hogyan hagyatkozott Charlotte a javra: egy ingyenfuvar erejig v lehet Tina s Wanga, egytt vagy kln. Egytt rdekesebb volna, vlekedett a kajli munkkhoz szokott Tina - s persze gyorsabb is. De htha Garpnak nincs kedve mindkettjkhz? Garp megvallotta, hogy Wanghoz bizony nincs. Egykorak szinte st azt is elrulta, ami fell Wanga jelenltben tapintatosan hallgatott volna, hogy tudniillik a majonzes veg valahogy nem tett jt a szjnak. - Akkor engem vihet el kt fuvarra - llt r Tina jkedven. - Egyszer most, egyszer meg amikor az erejt jbl sszeszedi. Ne bsuljon Charlotte miatt - fzte hozz. - Ilyesmi megtrtnik mindenkivel. - Garp azonban mg gy sem akart ktlnek llni. - Megvr - biztatta Tina -, nem kr enni. - Azzal bartian alnylt Garpnak. A meleg tenyere ppen j volna gatyapcnek, gondolta el Garp, de csak meghajolt, s mosolygott, mint Bcsben szoks, aztn ldult haza az anyjhoz. lvezte tartzkodsnak enyhe sajgst, de tudta azt is, hogy elkpzelnie tbb rm, mit tenne Tina kznsges hsval, mint megcselekedni. Az ezstszn heg a homlokn majd akkora volt, minta szja - Garp nyitott srt ltott benne, ha a kpzelett jl megeresztette. Valjban az r rg htott szent rlett lelte meg vgre, s mintha teljes vilga egyetlen hangnak engedelmeskedett volna mostantl. "A testnek dolgai nem klnbek a vz jrsnl - emlkezett -, a llek pedig akr a pra s a kd."" Jliusban fogott neki jbl A Grillparzer penzi-nak. Anyja addigra mra vgs simtsokat tette azon a kziraton, amely hamarosan mindkettjk letn fordtott. Jenny a knyvt augusztusra fejezte be, s most nyilvntotta azt a szndkt, hogy utazna, hadd lsson valamit Eurpbl. - Taln Grgorszgot? - javasolta Garpnak. - Menjnk vonaton valahov. Az Orient expresszen kvntam utazni mindig. Hov is tart? - Prizsbl Isztambulba, azt hiszem - felelte Garp. - Azonban jobban tennd, ha magad utaznl, anyu. Nekem sok a dolgom. Klcsnkenyr visszajr, gondolta Jenny. A ketes nem-mel annyira torkig volt, hogy mg egyszer semmi pnzrt vgig nem javtotta volna. Egybknt azt sem tudta, mit kezdjen vele. Utazzon haza New Yorkba, s bzza r lete trtnett valami vadidegenre? Nem bnta volna, ha Garp elolvassa, azonban ltta, hogy birkzik a tmjval, s inkbb nem zavarta. Meggondolta azt is, hogy hiba az lettrtnete, jrszt mgis Garprl szl, s htha kizkkenti fit a kerkvgsbl. Garp augusztusban szakadatlanul A Grillparzer penzio vgn dolgozott. Helen aggodalmban mr Jennynek rt. "Csak nem meghalt Garp? - tudakolta. - Rszleteket krek!"" rtelmes lny ez a Helen Holm, gondolta Jenny, s bvebb vlaszt kldtt, mint amilyenre Helen szmtott, mert sszecsomagolta neki A ktes nem-et s nhny hozzfztt sorban tudatta vele, hogy ezen a kziraton dolgozott teljes egy esztendeig - s mivel most Garpra jtt r az rhatnk, szeretn, ha Helen mondana nylt vlemnyt a mrl. s taln, toldotta meg Jenny a krst, Helen valamelyik tanra meg tudn mondani azt is, mit kezdhetne a kzirattal? Garp, ha nem rt, az llatkertben kereste dlst, a schnbrunni kastly parkjban. gy ltta, tbb plete slyosan megsrlt a hborban, s gy lltottk helyre lassan, ahogy az llatok elhelyezse kvnta. Garp elkpzelte az llatokat a hborban, s e ksrteties kp indtotta arra, hogy jjelente elalvs eltt jobban beletekintsen a megszllt Bcs trtnelmi szakirodalmba. rdekldse korntsem volt idegen A Grillparzer penzi-ban felbukkan hallmotvumtl -l- megtanulta, hogy Ilhia r, minden kapcsolatos minden egybbel. Bcs haldoklik, llatkertje a hborbl nem plt annyira jj, mint az emberek otthona. Egy vros trtnete csald trtnetre emlkeztet -t- benssge van, taln rzelmessge is, a hall azonban utoljra elvlaszt mindeneket. letben csak az l emlkezet rizhet meg brmit, az r dolga teht, hogy a szemlyessg eszkzvel letre varzsolja az emlkeket. Ahogy egyszer a gppuskatz ltal ttt lyukakat tapogatta hzuk kapujban a Schwindgassn, megrtette azt is, mit jelenthet a nagyanya lma. Helennek megrta, hogy fiatal rnak lnie kell valakivel mindenkppen, s ha mr kell, vele lne, akr felesgl is venn, mert, gy okoskodott, a nemi let ltszksg, viszont a hozzjuts rks trds. Mennyivel egyszerbb, fedezte fel Garp, egy fdl alatt lni a ltszksggel! Helen eldobott nhny vlaszlevelet, amg vgre elkldte Garpnak azt, amelyikrl tudta, hogy nem teszi az ablakba. Megfordult-e a fejben, krdezte Garptl, hogy nem azrt tanul, mint az eszeveszett, hogy Garp fejtrs nlkl juthasson a nemi lethez. Garp nem teketrizott a vlasszal. Tudatta, hogy most lefoglalja az rs, majd ksbb magyarzkodik, s Helen majd a ksz mbl tlje meg szndknak komolysgt. "A komolysgot nem is ktlem - vlaszolta Helen -, s e pillanatban tbb a soknl az olvasnivalm.""

Nem kttte Garp orrra, hogy olvasnivaljt Jenny ezeregyszztvennyolc kziratoldala teszi. S azt mg kevsb, hogy lenygz olvasmny - br abban ksbb megegyezett Garppal, hogy irodalmi gyngyszemnek nem mondhat. Amg Garp a maga jval rvidebb trtnetnek vge fel jrt, Jenny a kvetkez lpst fontolgatta. Nyughatatlansgban megvett egy amerikai kpes hetilapot az egyik bcsi jsgrusnl, s egy cikkre bukkant, amely egy jl ismert New York-i knyvkiad vllalat szerkesztjnek hstettrl szlt: a kormny sikkasztsrt eltlt korbbi tagjt kirgta, kziratval, a sikkasztsok regnynek lczott trtnetvel egytt. "Regnynek smonca - idzte a lap a hs szerkesztt. - A sikkasztsba belebukott, az rshoz nem rt... Mirt keressen mg pnzt a tykszaros letn az ilyen senki?"" A kziraton persze kaptak a ms kiadk, s nem kellett hozz jstehetsg, hogy lesz min osztozniuk a szerzvel. "A lelkiismeret nha mgis rm parancsolja, hogy nemet mondjak - idzte a szerkesztt a lap -, mg akkor is, ha tudom, hogy az ilyen smoncknak van keletjk. "" Valban komoly kritikusok taglaltk aztn, mintha figyelmkre mi sem lehetne mltbb. Jennyt azonban annyira levette a lbrl a szerkeszt becsletessge, hogy a cikket kiollzta a lapbl, s a nevt bekarikzta - rvid neve volt, n int valami filmcsillagnak vagy mesehsnek: John Wolf. Fnykpet is kzlt rla a lap - polt, jl ltztt embernek ltszott, a nyzsg New Yorkhoz illen, ahol zleti rzk s jzan sz egyarnt azt sgja, hogy az ember vigyzzon magra, s ltzzn jl - Jenny Fields szemben azonban ppensggel angyalnak tetszett ez a John Wolf. lesz a knyvem kiadja, gondolta. Hiszen az lete nem tykszaros, s John Wolf meggyzdhet majd, hogy joga van pnzt ltni belle. Garp A Grillparzer penzi sorst msknt gondolta el. Nem is hozott sokat a konyhra. Elszr egy "komoly"" irodalmi lapban jelent meg, s gyszlvn senki nem olvasta. vekkel ksbb, mikor mr a nevt ismertk, szembeszkbb formban ltott napvilgot, s rtak is rla szpeket, jogdjaibl azonban soha nem tellett Garpnak egy j kocsira. Igaz, A Grillparzer penz-tl nem is remlt egyebet, mint hogy Helen Holm vele ljen, akr hzassgban. Amikor befejezte az elbeszlst, jelentette anyjnak, hogy most hazamenne, s Helen Holm elbe llna vele elbb azonban megkldi neki egy pldnyt, hogy elolvashassa, mire hazarnek. Szegny Helen, gondolta Jenny, mert csak tudta, mennyire kijutott neki az olvassbl az utbbi idben. Az is szeget ttt a fejbe, hogy Garp a Steeringet clozza meg a hazamenssel - ha azonban Helen el akar llni, ht lljon, gondolta. Ernie Holmnl elvendgeskedhetnek nhny napot. A Kutyaf-blben nyitva ll elttk az atyai hz, ha megpihennnek, vagy j terveket kovcsolnnak. Megszllottsgukban egyikk sem gondolta meg, hogy Eurpbl alig lttak valamit. Jenny egy-kett elcsomagolta nvri egyenruhit, Garpnak pedig nem maradt egyb elintznivalja, mint Tina gondozsra bzott rksgbe - befekdni. A Grillparzer penzi rsa kzben Charlotte hagyatkozsa fttte Garp kpzelett, azonban mint mg annyiszor tapasztalnia kellett, az rs kvnalmai nem mindig tallkoznak az let kvetelsvel. rsra a kpzelete sarkallta, most azonban, hogy az rssal vgzett, a valsgot akarta Tina kpben. Kiment keresni a 1Krntnerstrassra, azonban a majonzes veg angolul gagyog fiatal ldozata tudatta vele, hogy Tina kikopott az els kerletbl. - Ilyen az let - llaptotta meg Wanga blcsen. - Verje ki a fejbl Tint. Garpnak kivernie sem kellett a fejbl - a kjvgy, mint anyja nevezte, megtette a magt. Ellenkezse, mint tapasztalta, az id mlsval nemcsak megenyhlt Wanga flre szja irnt, hanem ppensggel tetszett mr neki. Ezrt t vitte el a kt ingyenfuvarra, br tapasztalnia kellett azt is, amit letben oly sokszor, hogy rs vgeztvel megfonnyad minden vrakozs. Tizent hnapot tltttek Bcsben Jennyvel. Szeptembert rtak megint. Garp s Helen tizenkilenc ves volt mg csak, s Helen kszlt vissza a fiskolra. A replgpen Bcsbl Frankfurtba Garp testben elltek a kj (Wanga) utols rezgsei, s elgondolta, hogy Charlotte mgis boldogan lt. Elvgre az els kerletbl nem kopott ki letben. Frankfurtbl tovbbrepltek Londonba. Garp jra elolvasta A Grillparzer penzi-t, s remlte ersen, hogy nem kap kosarat Helentl. Londontl New Yorkig aztn Jenny is elolvasta az elbeszlst. A maga egyves munkjhoz mrten lgbl kapottnak tlte fia mvt. Tudta azonban, hogy az irodalmi zlse fabatkt sem r, azrt inkbb csodlta fia kpzelett. Ksbb tbbszr elmondta, hogy olyan elbeszls mindenkpp, amilyen egy csonka csaldbl cseperedett fiatal rtl vrhat. Helen ksbbi vlemnye viszont gy szlt, hogy az elbeszls vge sejteti, milyen lesz majd Garp szerint a vilg. A Grillparzer penzi (vge)

A Grillparzer penzi reggelizjben tallkoztunk aztn Herr Theobalddal meg az jszakai nyugodalmunkat hbort vendgseregletvel. Tudvn tudtam, mint mg soha, hogy apnk ezttal felfedi kiltt. - Emberek kzen jrnak a folyosn! - kezdte a hborgst. - s besandtanak a WC ajtaja alatt! - kapott a szavn nagyanynk. - Az ott! - mutattam vdln egy magba roskadt kis szivarra, kominak, az lomltnak meg a magyarntznak a trsasgban a sarokasztalnl. - Kzen keresi a kenyert - mentegette Herr Theobald, s a kis szivar, mintegy igazolsul, tenyrre ugrott. - Ne fradjon - intette le apnk. - Mr lttuk, mi telik tle. - Csak ppen azt nem tudjk, hogy ms sem telik - szlalt meg az lomlt vratlanul. - Gondoltk-e, hogy lbai haszontalanok? Hinyzik a spcsontja. Isteni szerencse, hogy legalbb a kezn eljr! - S a kis szivar, brmilyen bajos kzen llva, rblintott. - Foglaljon helyet! - krlelte anynk. - A nyomorksg ellen nincs is panaszunk - csattant fel nagyanynk -, maga azonban gonosz ember! rivallt r az lomltra. - Maga olyanokat tud, amihez semmi kze! Az n lmomat fecsegte el! - panaszolta Herr Theobaldnak, mintha a szobjbl loptak volna el valamit. - Nha gonoszkodik - vallotta meg Herr Theobald. - De nem mindig. S az utbbi idben hatrozottan megemberelte magt. Hogy ltja az lmot, arrl meg utvgre nem tehet. - Gondoltam, megleckztetem, nagysd - mondta meg nyltan az lomlt. - Azt hittem, nem rthat. A frje meghalt j ideje, s az effle lmokon rgdni kr, kivlt, ha azt vallja, hogy az lmokra nem ad. - Hallgasson! - rivallt r nagyanynk. - Csak gy mondom - csendesedett el az lomlt. - Ne mondjon semmit - torkolta le Herr Theobald. - n a Vendgforgalmi Iroda embere vagyok - nyilatkoztatta ki apnk, alighanem csak azrt, mert okosabb nem jutott az eszbe. - Megszentelt kutyaszar! - hledezett Herr Theobald. - Nem Theobald tehet rla - szlt bele a magyarnts. - Mi vagyunk a hibsak. Befogadott minket, pedig rmegy a cg hre. - Felesgl vettk a nnmet! - sopnkodott Herr Theobald. - A csaldban vannak! Mit tehetek? - Vettk? - tudakolta anynk. - Ht szval elszr nhozzm jtt - mondta az lomlt. - Aztn ngemet meghallott nekelni! - dicsekedett a magyarnts. - Amahhoz nem ment hozz - mentette a helyzetet Theobald, s a trsasg bocsnatkrn nzett a hasznavehetetlen lb kzenjrra. - Egy cirkuszi szmban szerepeltek valamikor - magyarzta Theobald -, csak aztn a politika belekptt a leveskbe. - Mink voltunk Magyarorszg eleje - dllesztette mellt a magyarnts. - Hallottk--ee hrt a Szolnoki Cirkusznak? - Sajna nem - ingatta a fejt apnk. - Pedig fellptnk mi Miskolcon is, Szegeden is, Debrecenben is - mondta az lomlt. - Szegeden ktszer - helyesbtett a magyarnts. - Taln Budapestre is betrnk, ha az oroszok engedik - mondta a kzenjr. - Mert az oroszok neki a spcsontjn furulyztak! - vgta ki az lomlt. - Az igazat megvallva - mondta a magyarnts - kelme mr anlkl szletett. Br az oroszokkal gy is volt sszekoccansunk. - El akartk zrni a medvt - mondta az lomlt. - Csak az igazat - figyelmeztette Theobald. - A nnjt gy szktettk meg tlk - mondta a kzenjr. - Ht mit tehettem egyebet -t- trta szt a karjt Theobald befogadtam ket! Csakhogy kit rdekel itt az szmuk? Magyar szm az ilyen. Minlunk nincs hagyomnya az unicikliz medvnek. Az lmaikra meg ftylnek a tapllelk bcsiek. - Az igazat megvallva - szlt kzbe az lomlt nem nekik val lmokat fejtettem n. Egy jszakai mulatban dolgoztunk a K rntnerstrassn, de onnan kifztunk. - Azt az egy lmot bizony jobban tetted volna, ha lenyeled - rtta meg a magyarnts az lomltt.

- A te felesged tehetett rla! - tiltakozott az lomlt. - Akkoriban mg teneked volta becses nejed - feleselt a magyarnts. - Egy polgri szra! - vetette kzbe Theobald. - Azta a blokat rendezzk a nyomork gyermekek javra - magyarzta az lomlt bktn. - Meg az llami krhzak javra dolgozunk karcsony tjn. - Ha legalbb a medvbl kihozntok valamit! - bktlenkedett Theobald. - A nnd fejvel beszlj - tancsolta neki a magyar-nts. - Az medvje. nevelte. Azazhogy nevelte flre. rla ragadt r a hanyagsg, a lustasg meg a tbbi rossz szoks. - A medve az egyetlen a trsulatban, amelyik nem piszkl engemet - mondta meg a magt a kzenjr is. - Torkig vagyok ezzel a cirkusszal - szlalt meg nagyanynk. - Nekem az ilyesmi nem mulatsg. - Szeretve tisztelt asszonyom - fordult felje Herr Theobald -, mi csupn azt bizonygatjuk mind, hogy nem rtunk senkinek. Keserves idket lnk. A B osztly azrt kellene, hogy tbb turista trjen be hozznk, viszont az ldott j szvem nem engedi, hogy a Szolnoki Cirkuszt az utcra tegyem. - Az az ldott j szve! - gnyoldott az lomlt. - A nnjtl fl, mint a tztl! Almban nem merne kiszrni minket! - Ha mr lmodni merszelne rla, te befjnd a nnjnek! - llaptotta meg a kzenjr. - Igaz, ami igaz, flek a medvtl - vallotta meg Herr Theobald. - Az megcselekszi, amit a nnm rparancsol. """, nem "az"" - ripakodott r a kzenjr. - s ne is tegezd, lgy szves. Finom medve, nem rt a lgynek se - fordult hozznk. - Krme nincs, de foga sincs ki a harminckett. - Nehezre esik a rgs szegnynek - hagyta r Herr Theobald. - Ahogy regszik, gy felejti az illemet. Htrapillantottam, s lttam, hogy apnk ezt jegyzi roppant tmbjbe: "Idsd medve, szerzds nlkli cirkusz. A cirkuszhercegn idomtja mindet."" Az ablakbl lthattuk ppen, mint idomtja a medvt a jrdn. Ebben a reggeli rban gyr volt mg a forgalom. A trvny betje szerint lncon kellett volna vezetnie a medvt, prza a szentelt vznl nem rt tbbet. Az asszony ott stlt a jrda szln jajvrs turbnjban, gy kvette a lomhn kerekez medvt. Parkolrtl parkolrig taposott, majd rtette a mancst, s gy fordult. Tehetsghez nem frhetett sz azonban hova tart egy medve uniciklin? Ennyit megrtett a medve is nyilvn. - Behozhatn mr az utcrl - morgoldott Herr Thebbald. - A cukrszk panaszkodtak, hogy elijeszti a vendgeket. - Erre a medvre gy jnnek, minta mzre! - lelkesedett a kzenjr. - Nmelyike elretten, ms meg nekibtorodik -mond- mondta az lomlt lmatagon, aztn gy meredt maga el, mint akit kijzantott az igazmonds. A Szolnoki Cirkusz szma rabul ejtett mindannyiunkat, olyannyira, hogy a vn Johannrl el is felejtkeztnk. Mikor aztn anynk ltta, hogy sr, szlt, hogy lltsam el a kocsit. - Megviselte az idegeit a cirkusz - sgta meg apm bizalmasan Herr Theobaldnak. A Szolnoki Cirkusz pironkodn llt egyik lbrl, illetve egyik kezrl a msikra. Kinn a medve odakerekezett hozzm, s tnyjtotta a kocsi kulcst. A kocsi ott llt nem messze. - Nem mindenkinek tetszik, ha gy kapja meg a kulcsot - figyelmeztette Herr Theobald a nnjt. - Szerintem az ifirnak tetszik - vlaszolta a nnje, s beletrt a hajamba. nrm gy hatott, mint valami brtndr - helyesebben csak jszaka hatott gy, mert napvilgnl inkbb a nagynnikjnek ltszott Theobaldnak, mint nnjnek, de a kt frjnek is inkbb az anyst nztem volna ki belle. A medvnek mindenkppen anyja volt anyja helyett. - Gyere ide - szlt r szeretettel. A medve llekszakadva kerekezett oda s megkapaszkodott a parkolrban, majd nyalogatni kezdte az vegt. A cirkuszhercegn rntott egyet a przn. A medve rbmult. A cirkuszhercegn ismt rntott rajta egyet, s a medve lustn taposni kezdte a lbtt, hol elre, hol vissza. Mintha rdekelni kezdte volna a kerekezs, ltvn, hogy kznsge gylik. Szerepelt. - Ne mvszkedj! - szlt r a cirkuszhercegn, de a medve mind gyorsabban taposott, elre, htra, hol keresztbe fordult s a parkolrk krl kacskaringzott. A cirkuszhercegn elengedte a przt. - Hagyd abba, Duna! - kiltott, de a medve elkanszodott. Egyszerre aztn a kereke odaszorult a jrda szlhez, s a nyeregbl rbukott egy parkol kocsi tkzjre. Ahogy rbukott, gy zttyent le a jrdaszlre, s ltszott rajta, hogy nem nagyon ttte meg magt, csak zavarban van. Senki nem nevetett. - Jaj, Duna! - korholta a cirkuszhercegn, azzal odament, s lelt mell a jrdaszeglyre. A medve megrzta busa fejt, s nem nzett r. Szja szlrl nyl cseppent a bundjra. A cirkuszhercegn kzzel letrlte, a medve azonban ellkte a mancsval.

- Viszontltsra! - rikkantotta Herr Theobald knyszeredetten, amint beszlltunk a kocsiba. Anynk lehunyta szemt, s a halntkt drglte - mindig gy tett, ha nem akarta hallani, amit beszlnk, mondvn, hogy az egyenetlenked csald ellen ms fegyvere nincsen. Nem szvesen kezdtem volna a kocsival kapcsolatos panaszommal, de aztn lttam, hogy apm gyrendre szortja a csaldot: roppant jegyztmbjt trdre tertette s gy tekintett rnk, mint akik egy szoksos vizsglattal vgeztnk ppen. - Mit mond a kilomterra? -krd- krdezte tlem. - Valaki beletett harminct kilomtert -t- vlaszoltam. - Befszkeldtt a szrny medvjk - mondta nagyanynk. - A szrt itt ltom a hts lsen. A szagt is itt hagyta. - n nem rzek semmit - szimatolt apnk. - A turbnos cignyasszony is itt hagyta a pacsulijt - tdtotta nagyanynk. - A kocsi fedele tjn szimatoljatok - ajnlotta. Segtettem apnknak a szimatolsban. Anynk egyre csak a halntkt kenegette. A kocsi aljban a fk krl mentazld fogpiszklkat lttam elszrva, abbl a fajtbl, amilyeneket a magyar-nts szokott viselni a szja sarkban, akr a zld pllst. Hallgattam a fogpiszklk fell. Elg volt elkpzelnem a trsulatot, amint a vrosban kvlyognak a kocsinkban. A magyarnts vezet, a kzenjr integet ki mellle az ablakon a lbval - htul meg, az lomltt vlasztvn el volt felesgtl ott terpeszkedik a medve. Busa feje a kocsi fedelt drgli, pusztt kt mancsa b lben hever. - Szerencstlen npsg - shajtotta anynk lehunyt szemmel. - Hazudoz s bnz valahny! - vgta r nagyanynk. - Vajkosok s haztlanok a loncsos medvjkkel! - Prblkoztak - mentegette ket apnk. - De ht nem sikerlt nekik. - llatkertben a helyk - llaptotta meg nagyanynk. - n jl mulattam - mondta Robo. - A C osztlybl bajos kitrni - vlekedtem. - Albb sllyedtek a Z-nl is - dohogott a vn Johanna. - Kiestek az bcbl. - Mindenkppen megrtek r, hogy levlbeli figyelmeztetsben rszesljenek - enyhtett a slyos tleten anynk. Apnk mintegy ldn megemelte kezt, mi pedig elcsndesedtnk. Zavartalanul kvnt jegyezni roppant tmbjbe. Arca szigort sugrzott. Tudtam, hogy nagyanynk bzik az tletben. Anynk is tudta, hogy a vita hibaval. Robo mris unatkozott. Kicsiny utck kzt kanyarogtam. A Spiegelgassn jutottam ki a Lobkowitzplatzra. A Spiegelgasse oly szoros, hogy a kocsink kirakatokban tkrzdtt ktfell - mintha egymsra fnykpezett filmen vonultam volna t a vroson, akr a tndrmese jtk vrosn. - Nem hinnm - szlalt meg anynk, amikor nagyanynk elszunnyadt -, hogy az tminsts akr lendtene, akr rontana rajtuk. - Nemigen - ingatta a fejt apnk. - Nemigen. - De teljes igazsgot akkor szolgltattam neki csak, amikor vek mltn ismt elltogattam a Grillparzer penziba. Hogy nagyanynk jjel lmban elgg vratlanul meghalt, anynk kijelentette, elege volt a cignyletbl. Valsgos oka inkbb az lehetett, hogy nagyanynk lma neki is lidrcv vlt. - Ilyen gebket! - mondta nekem egyszer. - Tudtam, hogy lesovnyodnak, de ennyire! Ht mg a katonk! Tudtam, hogy elknzottak, de ennyire! Apnk kivlt a Vendgforgalmi Irodbl, s egy lopsokra szakosodott szllodai s ruhzi helyi nyomozirodnl helyezkedett el. j llsban rmt lelte, csupn karcsony tjn nem volt hajland dolgozni, mert gy vlekedett, hogy a npnek e szentelt idben szve joga a tolvajls. Szleink regsgkben megbkltek, s sejtsem szerint nem jrtak messze a boldogsgtl. Az is igaz, hogy nagyanynk lmt elnyomta a valsg, leginkbb Robo sorsnak kpben. Magniskolt jrt, s ott szerettk is, de els ves egyetemista korban hzi kszts bomba lte meg. Pedig nem is volt politikus alkat. Szleinknek rt utols levelben ezt olvasom: "A dikfelkelsek radikalizmust ltalban tlrtkelik. Az igazsg annyi, hogy a menzn moslkot mrnek."" E levl megrsa utn bement a trtnelem-eladsra, s a bomba sztszaggatta. Szleim halla utn elhagytam a dohnyzst, s rkaptam az utazsra ismt. Msodik felesgemmel trtem vissza aztn a Grillparzer penziba. Az elsvel mg Bcsig sem jutottam el. A penzi nem sokig rizhette meg apnk ltal megajnlott B osztlyt, st, mire visszatrtem, nem szerepelt mr az osztlyozott penzik sorban sem. Herr Theobald nnje vezette, valamikori cignyossgbl kivetkztten, mint valami aggszz nagynni. Elhzott, s hajt vrsesre festette - lbosok tisztogatshoz alkalmazott bronzszl sikrlnak tetszett a feje. Rm mr nem emlkezett, csupn a

krdseim tettk gyanakvv. Mivel mltja fell tjkozottnak bizonyultam, sejtette alighanem, hogy a rendrsgnek dolgozom. A magyarnts megugrott - valami nt megint elbvlt a hangja. Az lomltt viszont gy vittk - a srga hzba. Tulajdon lmaival nem brt, s jjelente vrfagyaszt ordtsaira riadt a penzi. Eltvoltsa, meslte Herr Theobald nnje, szinte egybevgott a Grillparzer penzi B besorolsnak elvesztsvel. Herr Theobald elhunyt. A hallban a szvhez kapott, s vge volt. Azt hitte jjel, besurran tolvaj jr a hzban, kzben csupn Duna, az unatkoz medve ksrtett a folyoskon az lomlt htrahagyott cskos lt ruhjban. Hogy Herr Theobald nnje mi vgre ltztette fel gy, azt ppen nem kttte az orromra, csupn annyit rult el, hogy a tbolyult ruhjban kerekez medve ltvnya tertette le Herr Theobaldot. A kzenjrval is slyos baj trtnt. Karrjnak szjvgt mozglpcs fogai csptk be, ilyenformn nem brt leugrani, majd a nyakkendjt - br nyakkendt ritkn viselt, mert kzen jrtban a fldn vonszolta - cspte be a mozglpcs, s megfojtotta vele ott helyben. A mgtte torldk htrltak egy-egy lpst, s j idbe beletelt, amg kezdtek vgre tlpegetni rajta. Sok gonosz szerkenty van a vilgon, s bizony egyet sem kzenjrknak terveztek. Ezek utn, meslte Herr Theobald nnje, a Grillparzer penzi a C osztlybl is kiesett, s az igazgats terhe oly sllyal nehezedett a vllra, hogy Dunra mind kevesebb ideje maradt. A medvn az aggkori elhlyls csfjelei tkztek ki. Egyszer a postst zavarta le a mrvnylpcskn, akkora sietsggel, hogy a szerencstlen egy lpcssort zuhant, s a cspcsontjt trte. A baleset a hatsg flbe jutott, s Herr Theobald nnjt rszortotta arra a rgi vrosi tilalomra, hogy nyilvnos helyen llatot szabadon nem tarthat. Dunt kiakolbltottk a Grillparzer penzibl. Egy ideig ketrecben tengdtt az udvaron, a kutyk meg a gyerekek azonban nem hagytk nyugtt, s a brhz krfolyosirl telt meg mg sokkal rosszabbakat szrtak le a ketrecbe. Duna alamuszi lett s fondorlatos. Mmelte csak az alvst, s egyszer megette valakinek a macskjt. Ezutn kt zben is megmrgeztk, s Duna mr az evstl is irtzott ebben a veszedelmes krnyezetben. Herr Theobald nnje nem tehetett egyebet, oda kellett ajndkoznia a schnbrunni llatkertnek. De mg az elajndkozs sem volt sima gy. Duna betegeskedett, elhullajtotta fogait. Attl tartottak, ragads a nyavalyja. Aztn mivel emberhez hasonlatosan, emberek kzt lt oly sokig, az llatkerti let esemnytelensgbe sem igen trdtt bele. Msrszt a Grillparzer udvarn cszt szedett ssze, s egyetlen szp tehetsge, a kerekezs is lassan elenyszett. Amikor az llatkertben elszr kapta meg az uniciklijt, elesett vele. Valaki, aki nzte, kinevette rte, mrpedig amirt Dunt csak kinevettk, magyarzta Herr Theobald nnje, azt soha nem tette tbbet. Dunnak vgl szegnyhzv lett a schnbrunni llatkert, s odakerltnek msodik hnapjt sem rte meg. Herr Theobald nnjnek nzete szerint magt emsztette el, mivel dombor mellkasn kitsek tmadtak, s a szrt le kellett beretvlni rla. Mrpedig a csupasz medvt, magyarzta el neki egy pol, a frsz szokta kitrni. Megtekintettem a megrlt ketrecet a penzi rideg udvarban. A madarak nem hagytak benne egy gymlcsmagot, csupn a sarkban tornyosult a medve odakvesedett rlke. letet nem lehelt mr a szaga sem, ppannyira'nemppannyira nem, mint a Pompejiben kisott tetemek. Ki tudja, mirt, Robo jutott eszembe. utna ennyi sem maradt. Mikor a kocsimba visszaszlltam, elkedvetlentett az is, hogy a kilomter-szmlln egy mter tbbletet nem lttam. Senki a penzi laki kzl nem furikzott vele. - Amikor majd ill tvolsgban lesznk a te drgaltos Grillparzer penzidtl - mondta msodik felesgem a kocsiban -, szeretnm, ha elmagyarznd, minek hoztl ebbe a koszfszekbe. - Nagy sora van annak - shajtottam, s az jrt az eszemben, mennyire hinyzott Herr Theobald nnjnek elbeszlsbl mind a lelkeseds, mind a kesersg. Laplyos volt a trtnete, mint az olyan elbeszlk, akik megszoktk, hogy vgl minden rosszra fordul. Sem a tulajdon letben, sem trsaiban nem ltta a klnssget - mintha csupn nevetsges s hibaval kzdelmet vvtak volna az jraminstsrt.

7 Mg kj
Helen hozz is ment Garphoz, mert gy tlte, kezdetnek j az elbeszlse. Tetszett az reg Tinchnek is. Csupa t-tboly s siralom - radozott Garpnak, s azt ajnlotta, kldje el A Grillparzer penzi-t az legkedvesebb irodalmi folyiratnak. Garp elkldte, s hrom teljes hnapot vrt erre a vlaszra: Az elbeszls rdekessge mrskeltnek mondhat. Sem a nyelvhez, sem aformhoz semmit hozz nem tesz. Vlemnynk krst t mindenkppen ksznettel nyugtzzuk. Garp nem rtette az elutasts indoklst. Megmutatta a levelet Tinchnek. sem rtette. - Al-alighanem az j-j-j elbeszls rdekeln ket. - Az mi? - tudakolta Garp. Tinch maga sem tudta bizonyosan. - Al-alighanem az j-j-j forma s nyelv irnt r-rdekldik az is vlekedett. - De hogy mirl szo-szo-szokott szlni, azt v-vgkpp nem tudom. Szerintem le-leginkbb tulajdon magrl. - Hogyhogy tulajdon magrl? - Af-affle elbeszls lesz az el-elbeszlsrl. Garp most sem rtette, de a fontos az volt, hogy Helennek tetszett az elbeszls. Majd tizent vvel ksbb, amikor harmadik regnye jelent meg, Tinch legkedvesebb irodalmi folyiratnak az a szerkesztje, aki az elutastst rta, levelet eresztett meg Garpnak, ezttal igen hzelgt, s arra krte, kldjn valamit jabb rsai kzl. T. L. Garpnak azonban tndkletes volt az emlkeztehetsge, s a mrgt jl befzte. Megtallta a rgi elutastst is, amely szerint az elbeszlsnek rdekessge csupn "mrskeltnek mondhat"". A levl elbarnult a kvfoltoktl, s a sokszoros hajtogatsban megtredezett, Garp azonban ezenmd bortkba tette, s elkldte a folyiratnak e levl ksretben: rdekldsem folyiratuk irnt csupn mrskeltnek mondhat, s azta sem jtottam meg sem a nyelvet, sem a formt. Hogy vlemnyemre plyztak, azt mindenkppen ksznettel nyugtzom. Garp egynisge nem trte a srelmet. Helen szerencsje az volt, hogy maga sem szletett konoksg hjn, mert anlkl hamarosan megutlta volna Garpot az nbecslsrt. De ilyenformn jl sszejttek. Akrhny hzaspr l egytt, amg vek mltn rbrednek, hogy nem szeretik egymst. Msok r sem brednek. Ismt msok a legkellemetlenebb pillanatban ocsdnak. Helen s Garp alig ismerte egymst, csupn sejtseiket tplltk, hzassgukban is, s a konok fejk szerint hullmzottak rzelmeik. Leginkbb azonban nem elemeztk szt a kapcsolatukat, mert melyik-melyiket a maga plyafutsa foglalta el. Helen a fiskolt kt ven bell a fle mg tette, s huszonhrom ves korra az irodalom doktora lett, els llst pedig, egy tanrsegdi helyet az egyik lenyfiskoln huszonngy ves korban foglalta el. Garpnak t vbe telt, amg els regnyt megrta, ez a regny azonban meghozta neki a fiatal r tisztessgt, mg ha sikere nem is jrt pnzzel. A pnzt akkor mr Helen kereste mindkettjkre. Amg egyetemre jrt s Garp a regnyt rta, Jenny llta a szmlt. Jenny knyve els olvassra jobban megdbbentette He-lent, mint Garpot - utvgre Garp vele lt mindeddig, s a klnckdst ismerte. A knyv sikere azonban meglepte, mghozz knosan. De arra semmikppen nem szmtott, hogy belle gy legyen beszd trgya, mint ms knyvnek fszereplje, mieltt mg a maga szerzsge jogn perdlhetett volna ki a kzfigyelem sznterre. John Wolf, a becsletes szerkeszt se felejtette el azt a reggeli pillanatot soha, amikor Jenny Fields megjelent nla a szerkesztsgben. - Betegpol nvr keresi - jelentette gre emelt szemmel a titkrnje, mint aki megbizonyosodott, hogy fnkt gyermektartsrt fogtk ldzbe. Sem , sem John Wolf nem tudhatta, hogy a nvr nem csecsemt hoz a tskjban, ha nem egy ezerszztvennyolc lapos kzirattmeget. - Rlam szl - tudatta John Wolffal Jenny, amikor a slyos kziratot kiemelte a tskjbl s rasztalra helyezte. - Mikor olvassa el? - John Wolfnak gy tetszett, hogy akr kivrn ezen helyt. Rpillantott az els mondatra ("Ebben a piszkos fantzij vilgban...""), s azt gondolta: Na csi, ettl a csodabogrtl hogy

szabadulsz? Ksbb inkbb az izgatta, hogy Jenny nem hagyott nla telefonszmot, pedig mindenkpp s azonnal rtestette volna, hogy igenis ezt a kziratot kiadja. Honnan sejtette volna, hogy Jenny Fields a Steering tanintzetben vendgeskedik Ernie Holmnl, s hajnalig beszlgetnek naponta, mint kt olyan szl, aki felfedezte, hogy gyermekeik sszehzasodnnak. - Ugyan hova lesznek minden jjel? - tndtt Jenny, mert annyit ltott csak, hogy a kt gyerek kett-hromig el nem kerl, pedig az jjel is esett. Esett hajnalig. S mg kocsijuk sincsen. Hol lettek volna, ha nem a birkzteremben? Helennek persze volt hozz kulcsa. S a sznyeg knyelmesebb s ismersebb volt a szmukra brmi gynl. Nem szlva a nagysgrl. - Azt mondjk, gyermekeket akarnak - panaszolta Ernie. - Helennek elbb el kellene vgeznie az egyetemet. - Garp se fogja befejezni a regnyt soha, ha gyerekek nynak a nyakn - jsolta Jenny. Elvgre amiatt kellett tizennyolc esztendt vrnia neki is, amg knyvt egyltaln elkezdhette. - Elsznt npsg - mondta Ernie mindkettejk vigasztalsra. - Az a legkevesebb - vlekedett Jenny. - Nem rtem, mirt nem elg nekik, hogy egytt ljenek - tprengett Ernie. - Ha az egyttls bevlik, sszehzasodhatnak, s alapthatnak csaldot. - nnekem mr az nem fr a fejembe, minek lne egyik a msikval - mondta Jenny Fields. Ernie mintha megtdtt volna. - Maga se bnta, hogy Garppal egytt lhet - emlkeztette Jennyt. - n pedig szvesen lek Helennel, s ha eljr az iskolba, hinyzik. - Nem az egyttlsrl van sz, hanem a kjrl - olvasta a fejre Jenny zordonan. - Kjben fuldoklik a vilg. Ernie-t aggasztottk az ilyen kinyilatkoztatsok. Nem tudta mg, hogy Jennyt ppen az efflk teszik majd hressgg. . - Meginna velem egy veg srt? - rdekldtt inkbb, hogy msra terelje a szt. - Nem, ksznm. - Derk gyerekek szerintem - mondta Ernie, mintegy vigasztalsul ismt. - Sok derk gyerek veszett mr a kjvgy rvnybe - okoskodott Jenny Fields stten, Ernie Holm pedig kilopakodott a konyhba s maga itta meg az veg srt. A ktes nem-nek leginkbb A kj cm fejezete zavarta Garpot. Azt mg lenyelte, hogy trvnytelen szrmazsval vlt nevezetessgg, de azt mr bajosabban, hogy az olvask kamaszkori kutylkodsain csmcsogjanak. Helen mulatott a fejezeten, noha megvallotta, hogy nem rti, mirt vonzdik Garp a kurvkhoz. "A kj a legklnb embereket kiforgatja mivoltukbl"" - rta Jenny Fields, s ez a mondat kivlt bsztette Garpot. - Ennek fogalma nincs se kjrl, se kjvgyrl! - dhngtt Ernie. - rezni soha nem rezte! Ezt nevezem szaktekintlynek! Mintha nvny akarn jellemezni az emlsk sztnvilgt! Ms kritikusai szeldebbek voltak Jennyvel, s br a komolyabb folyiratok olykor megrttk hanyag szerkesztsrt, a tmeghrkzls ltalban megrtn fogadta knyvt. "Mint az els igazn feminista nletrajztl vrhat, pp akkora hvvel magasztalja az egyik letformt, mint amennyi dhvel pocskondizza a msikat"" - rta valaki. "Ez a btor m szemrebbens nlkl lltja, hogy lhet n nemi kapcsolatok nlkl is "" rta valaki ms. - Manapsg - figyelmeztette John Wolf Jennyt - vagy a vrt szt mondja ki a szerz a vrt idben, vagy azzal rntjk le, hogy egy fikarcnyi igaza nincsen. - Jenny azonban a vrt szt mondta ki a vrt idben, s feszengett nvri egyenruhjban, fehren abban az tteremben, ahov John Wolf a legkedvesebb rit hordta, most, hogy "feminizmust"" annyira az orra al drgltk. Valjban nem tudta, mi fn terem a feminizmus - a ni tisztlkods trgykrbl rmlett neki valami, taln a kank megelzsnek egyik mdja? Mondani ennyit mondott rstelkedn, hogy csak a meggyzdse szerint val letet vlasztotta, s mivel vlasztsa azta sem vlt ppen divatoss, gy rezte, szlnia kell valamit a vdelmben. A gunyoros sors gy akarta, hogy a Tallahasseeben mkd Floridai llami Egyetem hallgatni igenis divatosnak tljk Jenny vlasztst, s nmi vitt tmasztottak azzal, hogy elterveztk terhessgket. Az j divatbl New York llamban irnyzat lett, s gy emlegettk: Jenny Fieldsezni"" - Garp azonban azt mondta r: "Grillparzerezni."" Jenny ezutn sem mondott egyebet, mint hogy a nknek - akrcsak a frfiaknak - joguk, hogy letk tjt megszabjk, s ha t ezrt elmondjk feministnak, ht lehet, hogy igazuk van. John Wolfnak igen megtetszett Jenny Fields, de azt hiba magyarzta neki, hogy knyvnek sem dhs tmadit, sem lelkes magasztalit nem rtheti. Jenny valban nem tudta, mennyire "politikus"" a knyve - azt pedig nem is sejtette, hogy politikai clokhoz mennyire kiaknzzk majd. - Betegpol nvrnek tanultam - mondta ksbb, rtatlansgban lefegyverz sajtnyilatkozata sorn. - A

betegpolshoz n vonzdtam azeltt is, mert aki egszsges -s- mrpedig n egszsges voltam mindig -, az olyanokon segtene, akik maguktehetetlenek. Knyvem is e segt szellemben fogant. Garp szerint anyja soha nem hagyta el a nvrkedst. Mellette nvrkedte vgig az iskolt, Bcsben a tulajdon lettrtnetnek bbja volt, mg vgl bajba jutott nket llt oda ptyolgatni. lett a nk sziklja, hozz jrtak tancsrt. A ktes nem fl orszgra val nt fedett fel, akik mind vlasztssal vvdtak, s most Jenny pldjn nekibtorodva rlptek a nem divatos tra. Jenny Fieldset akrmelyik jsg megfogadta volna tancsad rovata szerkesztjl, azonban gy rezte, elege volt az rsbl, mint ahogy rezte mr gy is, hogy a mveldsbl van elege vagy Eurpbl. Csak a nvrsget nem elgelte meg soha. Apjt, a cipellk megrknydtt kirlyt szvroham vitte el rviddel A ktes nem megjelense utn, s jllehet anyja nem okolta Jennyt a hallrt, Jenny meg ppensggel nem rzett lelkiismeretfurdalst, annyit tudott, hogy anyja a magnyos letet nem brn. Elttt lnytl abban is, hogy az egyttlst kora ifjsgtl megszokta, s Jenny elgondolta, hogy ott tbolyogna a kutyafi ri lak tgas szobiban, mint aki prjval elvesztette utols cspp eszt. gy ht t is polba fogta, s a kutyafi ri lakban kezdte el az olyan nk istpolst is, akik az teketria nlkli dntseitl remltk dvssgket. - Micsoda dvssg! - panaszolta Garp, holott valban az dvzltek boldogsgt lte. Els gyermekk szinte nyomban megszletett. Fi lett, Duncan. Garp gyakran elmondta, hogy els regnyt azrt rta oly rvid fejezetekben, mert kt etets s kt pelenkzs kz szortott egyet-egyet. - Hogy csupa rvid llegzet, szinte zihls - magyarzta ksbb -b-, az Duncannak tulajdonthat. - Helen naponta bejrt az egyetemre, azrt mr j elre megegyeztek, hogy a gyerekre Garpnak kell gondot viselnie. Helen klnben meg sem szlte volna. Garpnak igen tetszett a hzhozktttsg. Etette-pelenkzta Duncant, s rt, fztt s rt, aztn tovbb etetett s pelenkzott. Helen rendezett hztartsba trt haza, s azt ltta, hogy amg Garp a regnnyel halad, addig nincs a szmra llekl hzi munka. Csupn kt rra hagyta Duncant a fldszinti laksban lak asszonyra, amg tugrott a tornaterembe. Ksbb annak a lenyfiskolnak klncv vlt, ahol Helen tantott, mert ott futotta vgtelen kreit a hokiplya krl, s ott gyakorolta a ktlugrst az iskola tornatermnek talajgyakorlatokra rendelt rszben. Csupn a birkzs hinyzott neki, s szemre hnyta Helennek, hogy nem olyan fiskoln vllalt tantst, ahol birkzcsapat mkdik. Panaszolta Helen is, hogy fiskoljn az irodalom tanszk kicsiny, s hogy a dikfik mennyire hinyzanak, de az lls egybknt megfelelt neki, ezrt gy hatrozott, megmarad benne, amg jobb nem knlkozik. j-Angliban az a j, hogy minden kzel esik minden egybhez, gy aztn srn ltogathattk Jennyt az blben s Ernie-t a Steeringben. Garp Duncant is elvitte olykor a Steering birkztermbe, s ott hmblygette a sznyegen, akr a labdt. - Itt birkzott apd - magyarzta neki. - Itt cselekedett apd mindent - mondta Helen Duncannak, s persze Duncan nemzst rtette azon az ess jszakn, amikor a Seabrook Tornacsarnok birkztermnek faltl falig r bbor sznyegre szorultak. - Nos, vgl megkaptl - suttogta Helen knnyesen Garp flbe, Garp azonban elterlt a sznyegen, s a mennyezetre meresztett szemmel tndtt, hogy ki kapott meg kit. Amikor Jenny anyja is meghalt, Jenny srbben ltogatta Helent s Garpot, mbr Garp mindig tiltakozott azok ellen, akiket anyja, mint mondta, uszlyaknt vonszol. Mert Jenny Fields leglelkesebb hveinek kicsiny csapatval utazott, vagy olyanokkal, akik ppen a tancst vrtk, vagy egy kpzelt nmozgalom tagjaival. Mindig kerlt olyan gy vagy alkalom, amelyhez Jenny fehr egyenruhja kellett a sznoki emelvnyen, jllehet Jenny a maga jszntbl nemigen szlalt meg, s ha mgis, szken mrte a szt. A tbbi beszd elhangzsa utn rendszerint elvezettk A ktes nem szerzjt - mbr fehr egyenruhjban kivirtott a kznsgbl amgy is. Az tvenes veit tapos Jenny Fields megmaradt szp termet, polt s semmitmond nnek. Felkelt lhelybl, s ennyit szlt: - Helyes - vagy olykor - Nem helyes - alig tbbet. lett az a dntbr, aki a dntst tulajdon letn tanulta, s azt vrtk tle ppen, hogy ni sorskrdsekben tegyen igazsgot egy szval. Garp, ha ilyen cirkuszt ltott, fstlgtt napokig. Egyszer egy nknek sznt lap jsgrnje jelent meg nla, hogy kikrdezze, milyen rzs egy hres feminista finak lenni. Mikor az jsgrn ltta, s meg is mondta a szembe Garpnak, hogy valjban a hztartsbeliek lett li, Garp felfortyant. - Azt teszem, amit jnak ltok! - harsogta. - Anym is azt tette mindig! Csak ppen, amit tett, azt ltta jnak! Az jsgrn azzal kezdte szorongatni, hogy kifakadsa kesersgre vall. Persze szomor lehet, sugallta lnokul, vilgszerte ismert anya jeltelen r finak lenni. t csak az szomortja el, vgott vissza Garp, ha az emberek rtetlenek. t nem teszi fltkenny anyja sikere, legfeljebb j szvetsgeseiben tall kivetnivalt. - Azokban a maskarkban, akik rajta lskdnek - nyomta meg a szt.

A nknek sznt lapban megjelen cikk utbb rmutatott, hogy anyjn lskdik Garp is, de attl, mert jmdban l, mg nem kell a nmozgalommal epskednie. Garp ekkor rteslt elszr "a nmozgalom""-rl. Nhny nappal ksbb Jenny ismt megltogatta. Egyik gorillja volt vele - hallgatsba burkolz, nagydarab dacos n, aki csak megllt Garpk laksnak ajtajban, s a kabtjt nem volt hajland levetni. Ellensgesen nzegette a kis Duncant, mintha attl tartott volna, hogy a gyerek kpes s hozzr. - Helen a knyvtrban van - tudatta Garp Jennyvel. - n meg ppen stlni vinnm Duncant. Eljssz? - Jenny krdn tekintett a nagydarab nre. A n vllat vont. Anyja j gyngje knyvnek sikere ta, gondolta meg Garp, hogy ilyen meghasonlott emancikkat pol, akiknek legfbb bajuk, hogy A ktes nem--et nem k rtk, s a sikert nem k aratjk le. Bosszantotta, hogy anyja nma ksrje feszengsre kszteti tulajdon laksban. Taln a gorillja csakugyan? Szinte ltta, amint a krlelhetetlen leszboszi testr egy klcsapssal terti le az anyja fehr egyenruhjt markolsz frfiakat. - Csak nem a nyelvvel van baja ennek, anyu? - sgta Jenny flbe. A nagydarab n fenssge kezdett trhetetlenn vlni. Megprblt vele szba elegyedni a kis Duncan is, de a n mer tekintete elhallgattatta. Jenny halkan tudatta Garppal, hogy valban azrt nem szl, mert nincsen nyelve. - Kivgtk - fzte hozz. - Jesszus - hlt el Garp. - Hogy trtnt? Jenny gnek emelte a tekintett. Ez a szoksa firl ragadt r. - Csakugyan nem olvasol semmit? - krdezte Garptl. - Vgkpp nem rdekel, mi zajlik a vilgban? - Valban, Garpot a vilg jval kevsb rdekelte, mint az a vilg, amelyet ptett napjban. Anyja viselkedsben is az ingerelte ppen, hogy amita a ni politikba rtakozott, azta egyebet sem hallani tle, csak jsgot. - Most ez a legjabb jsg? A hres nyelvveszts, amelyrl olvasnom kellett volna? - Ugyan mr - legyintett Jenny fradtan. - Nem vletlen vesztette el nyelvt , hanem kszakarva. - Mrmint hogy valaki kszakarva metszette ki? - Ez trtnt. - Ne beszlj! - lmlkodott Garp. - Nem hallottl Ellen Jamesrl? - Nem n - vallotta meg Garp. - Nos, azta trsasg alakult Ellen James tragikus trtnetnek emlkezetre. - Mi trtnt vele mgis? - tudakolta Garp. - Kt frfi megerszakolta tizenegy ves korban, aztn kimetszettk a nyelvt, hogy el ne mondhassa, kik vagy miflk voltak. Ostobasgukban eszkbe nem jutott, hogy egy tizenegy ves lny rhat is. Ellen James pedig oly aprlkosan lerta a kt frfit, hogy elfogtk, eltltk s brtnbe zrtk mind a kettt. A brtnben aztn meglte ket valaki. - Bartom! - suttogta Garp. - Szval a hlgy Ellen James? - s frssenfrissen klt tisztelettel tekintett a nagydarab hallgatag nre. Jennynek ismt flakadt a szeme. - Nem - felelte. - csupn az Ellen James Trsasg egyik tagja. Ellen James maga gyerek mg, kese haj kislny. - Szval az Ellen James Trsasg tagjai sztlansgot fogadtak - kvetkeztetett Garp -, mint akinek nyelvt metszettk? - Dehogy. Mint mondtam, a trsasg tagjainak nincs nyelvk -k- magyarzta Jenny. - Kivgattk, hogy Ellen James sorsa ellen tiltakozzanak. - Bartom! - tdtt meg Garp, s jult utlattal bmult a nagydarab nre. - Ellen-Jamesinusoknak nevezik magukat - fzte hozz Jenny a trtnethez. - Ne is meslj nekem ilyen baromsgokat, anyu! - Tudni akartad, azrt mondtam el, hogy ez a n itt Ellen-Jamesinus. - Ellen James mennyi ids most? - rdekldtt Garp. - Tizenkt esztends. Egy ve erszakoltk s csonktottk meg. - S ezek az Ellen-Jamesinusok... Ezek kzgylseket rendeznek, elnkt, pnztrnokot vlasztanak? - Mirt nem t krded? - hrtotta t a krdst Jenny az ajtt tmaszt "liftajtra"". - Mintha olyasmit mondtl volna, hogy nem vagy kvncsi rjuk. - Minek krdezzem, ha nincs nyelve, amivel vlaszoljon? - dhngtt Garp. - rni tud. Az Ellen-Jamesinusok jegyztmbbel jrnak, arra rjk, amit mondannak. Az rst ismered, nem? Garp mgsem szta meg ennyivel az Ellen-Jamesinusokat. Akrmennyire htborzongat volt is Ellen James sorsa, a gyomra kavargott, ha egyik savany kp felntt majmoljval tallkozott, aki valami hasonl szveg nyomtatott krtyt tolt az orra al:

Szia! Martha vagyok, Ellen-Jamesinus. Tudod-e, mi az? Aki nem tudta, annak jabb krtyt toltak az orra al. Garp az Ellen-Jamesinusokban ltta azt a fajta nt, aki az anyjt istenti, hogy otromba gyknek megnyerje. - Mondok n valamit ezekrl a nma nstnyekrl, anyu - bkte ki egyszer. - Ezeknek alighanem egy lyukas garast nem rt a mondkjuk soha, azrt a nyelvk kivgsval nem vesztett sokat a vilg. St inkbb k lehettek megverve a nyelvkkel, mint a harang. - Sok rokon rzs nem lakik a szvedben - llaptotta meg Jenny. - Ellen Jamesszel egytt rzek. - A maguk mdjn megszenvedtek mind - mondta Jenny. - Azrt tmrlnek trsasgba. - s a tmrlst jabb szenvedssel pecstelik meg? - A nemi erszak minden n baja - jelentette ki Jenny. Garp pedig utlta anyjt az ltalnostsairt. Ez a dhng demokrcia, gondolta. - Eszerint minden frfi baja is. Legkzelebb, ha erszakos nemi kszrlsrl hallok, lemetlem a pcsmet s a nyakamba akasztom. Tisztelettel adzol majd a hsiessgemnek? - szinte megnyilvnulsokrl beszltnk - mondta Jenny. - Ostoba megnyilvnulsokrl beszlnk - szgezte le Garp. Els Ellen-Jamesinusa azonban rkre megragadt az emlkezetben - a nagydarab n, amint ott lldiglt laksban anyjval. S mikor elplyzott vgre, cdult nyomott Garp markba, mint valami borravalt. - Anyu kocsiba szll gorillstul - sgta oda Helennek, amint bcst intettek. Aztn olvasta csak el a gorilla htrahagyott zenett. Belled kett nem r fel anyddal! -- gy szlt. Anyjnak mgsem volt mit a szemre hnynia, mert tves hzassgukat is fizette, akr a katonatiszt. Els regnyt azrt cmezte Halogats--nak, trflkozott Garp, mert az rsa elnylt, akr a rtestszta. Pedig csak a gondos munka ksleltette. Garp nem volt a halogatsok embere. Regnyt "trtnelminek"" blyegeztk. Bcsben jtszdott a hbor vei sorn, 1938-45-ben, majd a megszlls idszakban. Fszereplje egy fiatal anarchista, aki az Anschluss utn lapulni knyszerl, gy vrja az alkalmas pillanatot, hogy thessen a ncikon. Vrakozsa azonban halogatsnak bizonyul. A regny csattanja, hogy a nci hatalomtvtelt sem kellett volna megvrnia - azonban mg oly fiatal akkor, hogy nem tekintheti t a helyzetkpet. Anyja sem plntl vilgossgot az elmjbe, mert kapzsi regasszony, a politika nem rdekli, csak elhunyt frje vagyonnak megrzse. A fiatal anarchista a schnbrunni llatkert re a hbor veiben. Amikor aztn Bcs npe hezni kezd s az jszakai repltmadsok sorn tbbszr kifosztjk az llatkertet, az anarchista gy hatroz, hogy elszabadtja a megmaradt llatokat, mert nem tehetnek arrl, hogy a halogatshoz szokott orszg oly knnyen sszebklt a ncikkal. Csakhogy heznek az llatok is, s amikor az anarchista elszabadtja ket, felfaljk. "Mint vrhat volt""- fzte hozz Garp. Az llatokat aztn az orosz hadsereg bevonulsa eltt hesen kdorg bcsiek mszroljk le, "mint vrhat volt"" az is. Az anarchista anyja tlli a hbort, s a vros orosz vezetbe kerl (Garp ugyanazzal a lakssal ajndkozta meg, amelyikben k laktak a Schwindgassn). A kapzsi zvegy idegeit felrli a megszlls, majd a halogatshoz visszatr Bcs els vben eszml, milyen ernyedten szemllte a nci hatalom ersdst annak idejn. A megszllk kivonultval Bcs a rgi medrbe tr, 1956-ot runk, de az zvegy gysza most kezddik firt s elknzott hazjrt. A rszben jjplt schnbrunni llatkertben stl minden htvgn, s finl tett titkos ltogatsaira emlkezik. Az 1956-os v magyar esemnyei indtjk cselekvsre vgl, amikor menekltek szzezrei ntik el Bcset. Hogy felrzza a halogatsba sppedt vrost, azt teszi, amit annak idejn a fia: elszabadtja a schnbrunni llatkert llatait. Azonban a jl tpllt llatok most alig csalhatk el ketreckbl, s amelyek eljnnek, azokat mindjrt a parkban befogjk, s baj nlkl viszik vissza ketreckbe. Csupn egy korosod medve szed ssze csnya hasmenst a szksben. Az zvegy tette jakarat, de teljessggel rtelmetlen, s a jelentsgt nem rti senki. Mikor rizetbe veszik, a rendrorvos mr vgzetes rkbetegsgt llaptja meg. A sors fintora, hogy sokig takargatott vagyona javra vlik, s a hallt knnyti Bcs egyetlen

magnkrhzban, a Rudolfinerhausban. Vgs lmban azt ltja, hogy nhny llat, egy zsiai feketemedvepr mgiscsak megszkik. S vgs ltomsa az, hogy szaporulatukbl majd j honos llatfajtja szrmazik a Dunavlgynek. Ez azonban csak a vvds ltomsa, mert az zvegy halla utn megdglik a beteg medve is az llatkertben. "Ennyit rnek napjainkban a forradalmak"" - rta az egyik kritikus, aki egybknt "antimarxista regny""-nek nevezte a Halogats--t. Msok dicsrtk trtnelmi httrkutatsnak alapossgt, ami Garpot nem hatotta meg. Magasztaltk eredetisgrt, s fiatal szerzkre nem jellemz tg lthatrrt. Szerkesztje, John Wolf egyetrtsvel meg sem emltettk a bortlap "fln"", hogy ez a nevezetes feminista hs, Jenny Fields finak els regnye, mgis alig akadt kritikus, aki a krlmnyt emltetlen hagyta volna. "Szinte hihetetlen, hogy Jenny Fields immr nevezetes fia azz serdlt, amiv maga is hajtott "" - rta egyikk. Az effle jtszi utalsok igen bosszantottk Garpot, mert az mvt mirt nem trgyalhatjk rdemei vagy hibi szerint? John Wolfnak kellett rvezetnie arra a keserves igazsgra, hogy az olvask legtbbjt mvnl jobban izgatja a szemlye. "Az ifj Garpot mg mindig a medvk foglalkoztatjk - rta egy msik okos, akiben azrt lakott annyi filoszi trelem, hogy a Grillparzer-novellt kissa folyirati temetjbl. - Taln ha megn, r egyszer majd emberekrl is."" Irodalmi sznre lpse mindenkppen jelentsebb volt a szoksosnl - s zajosabb is. A regnyt persze nem kapkodtk, s T. L. Garp nevt sosem tette kzismertt - nem vlt "a hztartsban nlklzhetetlenn"" sem, ahogy Garp gnyolta anyja sikeres mvt. De ht nem is sznta annak, s sem szletett millik kedvencnek - ezt John Wolf megjsolta j elre. "Mit vrtl? - rta neki. - Ha hres s gazdag akarsz lenni, keress ms szakmt. Ha az rs rdekel, ne nyavalyogj. Jelents mvet alkottl, jelentsghez mrten ismertettk meg a kznsggel. Nem errl a vilgrl val vagy, ha a sikerbl akarnl meglni. s ne feledd huszonngy esztends korodat. Szerintem telik mg regny belled."" John Wolf becsletes s rtelmes ember volt, Garpot mgsem gyzhette meg. Az elgedettsgtl mindenkppen tvol llt. Nmi pnzhez hozzjutott, Helen is fizetsrt dolgozott mr -r- Garp teht mostantl, hogy Jenny pnzre nem szorult, szvesebben fogadta a kezbl, amikor mgis adott. De gy rezte, hogy egy jutalmat megszolglt: megkrnykezte He-lent mg egy gyerekrt. Duncan ngyves volt, mr rlt volna a kistestvrnek. Helen beleegyezett, hiszen tudta, mennyire mentesti a gyermeknevels terhtl Garp. Ha a kvetkez knyvt is pelenkzsok kztt rn, ht az dolga. Garpot azonban nm nem a szaporulat vgya hajtotta. Tudta, hogy tlsgosan aggodalmas apa, s azt remlte, a msodik gyermek majd knnyt a Duncannal val kapcsolatukon. - Boldog vagyok - jelentette ki Helen. - Ha mg akarsz gyereket, csinlunk. Inkbb neked kvnnm, hogy ne siess semmivel, s megnyugvsban keresd a boldogsgot. rtl egy j knyvet, s ha majd telik belled, rsz msikat. Nem gy akartl lni? Garp azonban egyre a Halogats kritikin rgdott, s azt panaszolta, hogy lassan r. Anyjt marta "talpnyal emancikirt"", mg Helen egyszer r nem pirtott: - Sokat kvnsz. Megktsek nlkli dicsretet, szeretetet. Neked minden megktsek nlkl kellene. Kveteled, hogy a vilg karjt trja s gy dvzljn: "Szeretem az rsaid, szeretlek tged."" Beteges kvetels az ilyen. - Pedig ezt mondtad te is - emlkeztette Garp. - "Szeretem, amit rsz, szeretlek."" Sz szerint. - De nbellem egy van - szlt Helen vlasza. Bizony egy volt csak belle, s ezt az egyet Garp "letem legblcsebb dnts""-nek beczte. Mert meg kellett vallania, hogy nem minden dntse sikerlt blcsre - de hzassguk els t vben csupn egyszer csalta meg Helent. Akkor is futlag egy ptmamval a fiskolrl, Helen egyik els ves irodalom szakos hallgatnjvel. Cindynek hvtk. Kedvesen bnt Duncannal, s br Helen szerint nem volt ppen szlny, olvasta Garp Halogats-t, s meghatotta, hogy estnknt maga a szerz hordja haza kocsin. Kzben a regny fell krdezgette. Hogy jutott ez az eszbe? Mirt gy rta? Zavart, rebeg, csipog kis teremts volt, s gy odaszokott a hzhoz, minta galambok a Steering csatornjra. Helen Tbbsincsnek beczte. Garpnak azonban nem jrt r a nyelve a beczsre. A Percy csald rkre megutltatta vele a beceneveket. Cindy krdsei is tetszettek neki. Kimaradni kszlt a fiskolrl, mert gy rezte, nincs j helye nvendk lnyok kzt. Inkbb felnttekkel tanult volna, frfiakkal, mint mondta, s br a fiskola nem parancsolta r a dikotthont - a msodik flvben brelt is lakst magnak -, mgis gy rezte, "korltozza"", s hinyzott neki "a valsgosabb krnyezet"". Garp Bcst pldul valsgosabb krnyezetnek kpzelte, hiba magyarzta neki Garp, hogy nem valsgos Bcs sem.

Tbbsincsnek nincs tbb esze a tyknl, gondolta Garp, s oly puha, terelhet, akr a csibe. Ettl azonban mg kvnhatja, eszmlt, akr ppen ezrt - hiszen knnyebben hozzfrhet, mint a kurvk a Wrtnerstrassn. Kerlni s csupn nhny hazugsgba kerl majd. Helen egy nevezetes hetilap kritikjt olvasta fel neki: "A Halogats tanulsgos trtnelmi visszhangokkal teljes, bonyodalmakban gazdag s elragad m... Trtnete felleli az ifjsg gytrdsnek s elvgydsnak drmjt."" - Szarok az ifjsg gytrdsre s elvgydsra - jelentette ki Garp, s nyilvn az bntotta, hogy nincs vge mig. Ami viszont a drmt illeti - hzassgnak els t esztendejben T. L. Garp egyetlen valsgos drmval kerlt szemkzt, az sem az letbl tmadt. A vroserdben kocogott, egyszer csak tzvesforma pucran szalad kislnyra lett figyelmes. Htrahtratekingetett az svnyen, s mikor azt ltta, hogy Garpot le nem hagyhatja, vgigvgdott az avaron, eltakarta az arct, majd az gykt, majd a csenevsz mellt. Hideg szi nap volt. Garp ltta, hogy a kislny szeme kisrt s a combja vres. Amint flhajoltfl hajolt, a kislny sikoltozni kezdett. - Mi trtnt veled? - krdezte tle, holott tudta jl. Krlnzett, de nem ltott senkit semerre. A kislny felhzta a horzsolt trdeit a mellre, gy sikoltozott. - Nem bntalak -k- biztatta Garp -, inkbb segtenk. A kis.7. lny azonban egyre sikongott. Az m, jutott Garp eszbe, a liliomtipr is ilyesmiket mondhatott neki pr perce. - Hova lett? - krdezte, aztn hangot vltott, hogy nyilvnval legyen a j szndka. - Ha megmondod, hova lett, meglm. - A kislny nmn bmult vissza r, a feje reszketett, kt keze a vkony karjait markolszta. - Elszr azt mondd meg, lgy szves - biztatta Garp -, hov lett a ruhd? - Nem adhatott r egyebet, mint a maga tizzadt trikjt, de amikor lehzta, a lenyka megint elkezdte a sikoltozst s eltakarta az arct. - Ne flj, rd akarom adni! - s ppen csak rejtette a trikt, de a lenyka kicsusszant alla s flrergta, majd kittotta a szjt s megprblta az klt belenyomni. "Rnzvst meg nem mondta volna senki, fi-e vagy lny - rta Garp. - Csupn a mellbimbi enyhe duzzanatbl lehetett lnyra kvetkeztetni. Szrtelen szemremdombja, csontos keze sem rulta volna el. Taln a megdagadt szjrl lett volna valami rzkisg leolvashat, ha a dagads nem gy tmadt volna, hogy rvertek."" Garp kiltoznkiltozni kezdett. Az g fak volt, levelek hulladoztak, s ahogy Garp nekillt a kiltozsnak, a kislny fogta a trikjt s magra tertette. Furcsa csoportkp volt - a kiltoz Garp lbnl kucorg kislny a trikval - s gy bukkant rjuk a lovas rendrsg jrrkettse. Mint akik a liliomtiprra s ldozatra bukkannak, rta Garp ksbb, egyikk a lovval kzbk nyomult, "s kis hjn legzolta a kislnyt"", a msik Garp kulcscsontjra sjtott le a gumibotjval. Egyik fele, rta, mintha nyomban megbnult volna, de nem a msik. Az pen maradt kezvel Garp lerntotta a rendrt a nyeregbl. - Nem n voltam, te hlye! - bdlt r. - Egy perce talltam itt! Az avarba lehuppant rendr rszegezte a pisztolyt. A msik krlttk jrtatta a lovt, s rkiltott a kislnyra: - Nem volt? - A kislny mg a lovaktl is megrmlt s sztlanul pillogott. Taln azt sem tudja, mi trtnt, futott t Garp agyn, nem mg, hogy ki tette. De a kislny flrerthetetlenl megrzta a fejt. - Hova lett?-? - szlt a nyeregben maradt rendr kvetkez krdse, de a kislny nem vette le a szemt Garprl. Az llt s a kt orcjt drglte, mint aki a keze segtsgvel prbl rtekezni. Vagy szava nincs, gondolta Garp, vagy nyelve - s eszbe jutott Ellen James. - A szakllt mutatja - eszmlt a lerntott rendr, s feltpszkodott, de pisztolyt nem dugta vissza a tskjba. - Azt akarja mondani, hogy szakllas volt. Szakllat viselt akkor Garp is. - Szval szakllas valaki - visszhangoztatta Garp. - Olyan szaklla volt, mint nekem? - fordult a kislnyhoz, s megsimogatta izzadsgtl fnyes, fekete krszakllt. A kislny megint csak a fejt rzta, s elhzta az ujjt dagadt fels ajka fltt. - Bajusza is volt! - kiltotta Garp s a kislny rblintott, azzal visszamutatott azon az svnyen, amelyen Garp futott idig. Garp azonban nem ltott ember fit, amita az erdbe betrt. A nyergben maradt rendr fordtott a lovn, s nagy avarzrgs kzepette elporzott a megjellt irnyban. A msik rendr a lova pofjt veregette, de nem szllt nyeregbe. - Takarja be valamivel, vagy kertsen neki ruht - szlt r Garp, majd megindult is az svnyen a msik rendr nyomban. Tudta, hogy szemmagassgbl jobban ltni sok mindent, mint lhtrl radsul annyira bzott a lbban, hogy azt hitte, lehagyja a lovat is, ha kell. - H! Maga csak maradjon! - kiltott utna a msik rendr, de Garp mr messzi jrt. A rendr lovnak patanyomban maradt. Fl mrfldet sem futott, amikor ktrt hajlott emberalakot ltott j kt szkkensre az svnytl a fk srjben. Rordtott, s fehr bajuszos regr fordult felje. A kilts annyira

meglepte, oly zavartan s restelkedn bmult r, hogy Garp mr azt hitte, megcspte a tettest. Berontott a boztba, s azt ltta, hogy az regr vizelssel vgzett ppen, s a szemrmt gymszli vissza a nadrgjba. gy festett valban, mint akit rajtakaptak. - n csak... - mentegetztt, de Garp ott termett, s szinte a kpbe nyomta nyrott krszakllt. - Megrzem rajtad, ha te voltl, bitang! - ripakodott r. Az regr elhzdott volna a flmeztelen szrnyetegtl, Garp azonban elkapta mindkt csukljt s sszezrta az lla alatt, gy szimatolt tovbb. - Veszteg maradj! Te voltl az?. Hova tetted a kislny ruhit? - Krem! Krem! - hpogta a megrknydtt regr. - n csak illemhelyet kerestem... - A nadrgja hastkt nem rt r begombolni, s Garp gyanakv szeme azon llapodott meg. "A nemi cselekmnyek szaga flreismerhetetlen - rta ksbb. - Leplezhetetlen elrad mindenen, akr a kidlt sr."" Garp teht trdre ereszkedett az avarban, kicsatolta az regr vt, sztrntotta a nadrgjt, s a gatyjt is lehzta bokig, gy vette szemgyre rmlt szerszmt. - Segtsg! - rebegte az regr. Garp beleszimatolt sz fanszrzetbe, aztn elengedte, s az reg eldlt, kalimplva, hogy a bozt srje fenntartsa. - Istenkm, segts! - rimnkodott, de Garp addigra mr az svny fel loholt lobogn, sajg kulcscsonttal. Az erd szln ott tblbolt a lovas rendr, s a parkolban ll kocsikba sandtott be, majd a vcket rejt ngyszg tglakunyht jrtatta krl. Nhnyan figyeltk, sejtvn, hogy kszl valami. - Sehol egy bajusz! kiltotta oda a rendr Garpnak. - Ha elbb kirt ide, mr rg kocsiba vgdott s elporzott - szlt vissza Garp. - Nzzen be a frfivcbe - ajnlotta a rendr, azzal egy nhz rgtatott oda, aki pokrcokkal tornyosra rakott gyermekkocsit tolt. A nyilvnos vck szaga mindig mellbe tasztotta Garpot. Most, amint ppen megtntorodott volna, fiatalember surrant el mellette. Sima arca volt, oly simra borotvlt, hogy szinte ragyogott. Garp fiskolsnak nzte, s szkln lpett a bels helyisgbe, akr a hajszolt kutya. Benzett a rekeszek ajtaja al, nem lt-e lbat - persze, ha kezet lt, az sem lepte volna meg. Akkor nzett csak szt, ki ll httal, a falnak fordulva a hossz vizelcsatorna mentn vagy az elrozsdlt mosdk s vakoskod tkrk eltt. A nyilvnos vcben azonban nem volt senki. Garp szimatolt. Nyrott krszakllt mr oly rg viselte, hogy a borotvahab szaga nem ttte meg az orrt nyomban. Csupn arra eszlt, hogy valami idegen illat kvlyog a savany szag helyisgben. Akkor nzett bele a legkzelebbi mosdba s megpillantotta a szrs borotvahab labdacsokat. A fiskols klsej, sima kp fiatalember ppen a parkoln vgott t siets, de kimrt lptekkel, amikor Garp kifordult a tglakunyhbl. - az! - rikkantotta. A lovas rendr tancstalanul bmult a fiatalemberre. - Nincs bajsza - llaptotta meg. - Mivel pp most beretvlta le! - kiltott vissza Garp, azzal a fiatalember utn ldult. Az meg futlpsre vltott, s a parkolt szeglyez bokrok srjt igyekezett elrni. Szaladtban mindenflk hullottak ki a kabtja all: Garp ollt, borotvt, borotvahabos dobozt ltott elmaradni, majd ruhadarabokat, lnykaruhkat, egy farmert, hmzett katicabogrral a fenekn, egy pulvert, amelynek mellt vigyorg bka ktette. Melltart persze nem volt az elhullatott holmik kzt. Minek is lett volna? Garp hulltban kapta el a bugyit - kk pamutbugyi volt, korca alatt a kk virgot kk nyuszi szimatolta. A lovasrendr lerohanta a szkni prbl fiatalembert. Al szgye a fejn kapta s ellkte a parkol salakos behajtjn, majd hts patja mart ki a combjbl egy darabot. A fiatalember sszekunkorodott, akr a magzat, gy szortotta a lbt a trzshez. Garp odart, s a kk nyulas bugyit felnyjtotta a rendrnek. Tbben krjk gyltek - az asszonya feltornyozott gyermekkocsival, kt biciklis fi, egy vzna ember jsggal a hna alatt. k hoztk a tbbi mindent, amit a liliomtipr elszrt, a borotvt, a lnyka tbbi ruhadarabjt. Senki nem szlt. Garp azt rta ksbb, hogy a liliomtipr rvid trtnete ott hevert a l pati krl, az oll, a borotvahabos doboz. Ht persze! Bajuszt ereszt, megtmad egy gyereket, majd leberetvlja bajszt, hiszen a legtbb gyerek arra emlkszik. - Tettl mr ilyet? - krdezte tle Garp. - Nem szabad tle krdezni semmit - szlt r a rendr. A liliomtipr ostobn rvigyorodott Garpra. - Eddig nem kaptak el - felelte hetykn. Vigyorgsa elrulta, hogy a l kirgta az els fogait. Vres lyuk stott a helyn. Valami trtnhetett ezzel az alakkal, eszmlt Garp, hogy ilyen rzketlen - akr lrgsra, akr msra. Jtt az erdei svny fell a msik rendr is. Kantrszron vezette a lovt, s a kpenyvel letakart kislny lt a nyergben. Garp trikjt a kezben szorongatta. De mintha nem ismert volna r senkire. A rendr egyenest odavezette a lovat, ahol a liliomtipr fekdt, de a kislny r sem nzett. Az els rendr leugrott nyergbl, lehajolt a liliomtiprhoz s arct a kislny fel fordtotta. - az? - krdezte. A kislny res tekintettel bmult r. A

liliomtipr nyertett egyet s vrt kptt. A kislny erre sem rezdlt. Garp ekkor vrt trlt le a liliomtipr szjrl s a fels ajka fl mzolta bajusznak. A kislny visongani kezdett, annyira, hogy a lovakat csendesteni kellett. El nem hallgatott, amg a msodik rendr el nem vezette a liliomtiprt. Akkor odanyjtotta Garpnak a trikjt, s veregetni kezdte a l fekete srnyt, mintha felfedezte volna, hogy lovon l. Garp azt gondolta, hogy az ls fjhat neki a nyeregben, de a kislny megkrdezte: - Nem kell ugye leszllnom mg? - Garp rlt, hogy legalbb a nyelvt nem metszettk ki. Ekkor pillantotta meg a gondosan ltztt regurat, kinek bajsza rtatlannak bizonyult - szelden bandukolt kifel az erdbl, s vatosan nzett szt a parkolban. Azt az rltet leshette, amelyik a nadrgjt lerntotta s gy szimatolta, mint valami veszedelmes mindenev. Amikor megltta Garpot a rendr mellett, lthatan megknnyebblt - azt hihette, hogy Garp kzre kerlt vgre -, s nekibtorodottan elindult a csoport fel. Garpnak megfordult a fejben, hogy eliramodik, mert tartott a flrertsektl meg a magyarzkodstl, hanem a rendr ppen abban a pillanatban fordult hozz: - A nevt fel kell rnom. S hogy mivel foglalkozik. Ha nemcsak azzal, hogy az erdben szalajtja meg a liliomtiprkat - nevetett. - r vagyok - mondta Garp. A rendr mentegetztt, hogy sosem hallotta a nevt, de Garp tudatta vele, hogy alig olvashatott tle, mert a regnye akkor mg nem jelent meg. - Teht magnak r? - trflt a rendr, Garp meg csak hmmgtt. - Ht mibl l? - Felesgem s anym tmogat. - Akkor azt kell megkrdeznem, k mivel foglalkoznak - firtatta a rendr. - A jegyzknyvben tisztznunk kell a kenyrkereseti forrst. A srtett fehrbajuszos csupn a legutbbi krds-feleletet hallotta s beleszlt: - Sejtettem! Haszontalan tekergje! A rendr rbmult. Kiadatlansgnak kora ri veiben Garp valban duzzogv vlt, valahnyszor rszortottk, hogy a meglhetsrl valljon. E pillanatban viszont gy rezte, inkbb zavart keltene vele, mintsem tisztzn helyzett. - rlk, hogy elkaptk - folytatta az regr. - Kies hely volt ez a vroserd valamikor! Hanem azta mindenflk beszabadultak. Srteni kellene az rjratokat - oktatta ki a rendrt, aki azt hitte, hogy liliomtiprsokra cloz, azrt a nyeregben l kislny fel hunyortott, hogy r val tekintettel ne rszletezze. - Csak nem ezzel a kicsiny lenykval cselekedte meg! - jajdult fel az regr, mintha most eszmlt volna, hogy a nyeregben l kislnyon rendrkpeny lg s ruhcskit a kezben szorongatja. - Ekkora aljassgot! - meredt r Garpra. - Hogy frt r a pofjra? Ugye, megadhatom a nevemet n is? - fordult a rendrhz. - Minek? - krdezte a rendr. Garp nem nyomhatott el egy mosolygst. - Mg vigyorog, nzzk! - hborgott az regr. - Minek! Ht tannak! n elmondom a magamt akrmelyik brsgnak, ha ilyen gazembert kell brtnbe juttatnom! - Minek volt a tanja mgis? - krdezte a rendr. - Ht... hogy velem is hogy elbnt! A rendr Garpra nzett. Garp az gnek emelte a szemt. A rendr nem gondolhatott egybre, minta liliomtiprsra, de nem rtette, mirt acsarog Garpra az reg. - Ht persze -mond- mondta aztn, hogy elhallgattassa, s felrta nevt-cmt. Hnapokkal utbb hrmas csomagols vszert vsrolt a drogriban, amikor betoppant az regr. - Micsoda! Maga itt! - frmedt Garpra. - Mris elerisztettk? Azt hittem, vekre kivonjk a forgalombl! Garpnak nmi idejbe telt, amg megismerte. A drogista azt hitte, hogy a vn tojs megzavarodott. Az regr nekiszegezte a bajszt Garpnak. - Ht mr elzllik a trvny is? Vagy csak a j viseletrt erisztettk ki? Odabe nem lehet se ids embereket, se kislnyokat szimatolni, mi? Vagy valami zuggyvd tallta meg a kiskaput? Szerencstlen gyermek letben nem felejti az erszakot, maga meg az erdben kborog szabadon! - Tvedni tetszik - prblkozott Garp. - Tveds bizony, mert ez Mr. Garp - mondta a drogista is, noha nem tette hozz, hogy "az r"". Klnben is azt bigygyggyesztette volna inkbb a nevhez, hogy "a hs"", mert olvasta is az erdei liliomtipr-fogs kisznezett rszleteit az jsgban. SIKERTELEN R SIKERES REGNYHS! MEGFOGTA A RENDRNEK A LILIOMTIPRT! A HRES FEMINISTA FIA MEGTANULTA, HOGYAN SEGTSEN BAJBA JUTOTT LNYOKON!

Garpnak az rstl hnapokra elvette a kedvt az eset, a cikket azonban megjegyeztk a krnykiek mind, akik Garpot csak ltsbl, az ABC-ruhzbl vagy a tornaterembl ismertk. Kzben megjelent a Halogats -- de a regnyt a hstettel senki nem kttte ssze. A bolti eladk hetekig gy ajnlottk a vsrlk figyelmbe Garpot: - az, aki liliomtiprkat fogdos az erdben! - Mifle liliomtipr volt az? - Ht a Bajuszos Rm a vroserdben. Kislnyokat szemeit ki. - Jesszusmrja. - De me, Mr. Garp elkapta a frakkjt. - Igazsg szerint a lovas rendr gzolta le - helyesbtett Garp. - De nemhogy elkapta, mg a fogait is kiverte! - hangoztatta az eladlnyok s drogistk rvendez kara. - A l rdeme nagyobb volt - szernykedett Garp. - Ht Mr. Garp mivel foglalkozik egybknt? - rdekldtt egy-egy lelkes hve. A krdst kvet knos csendben Garp tbbszr meggondolta, hogy nem ffoglalkozsnak kellene-e vallania a liliomtipr-fogst, vagy a mindenfle tragdik megelzst - valsgos foglalkozsnl hihetbb lenne az is. - rok - nygte ki vgl, s minden alkalommal csaldottsgot kellett ltnia hveinek arcn. Szerencstlensgre a drogriban mg el is ejtette a hrmas csomagols vszert. - Aha! - harsant fel az regr. - Ide nzzenek! Ezzel meg mire kszl? Garp eltndtt, vajon a legjobb szndkkal mire kszlhetne ezekkel. - Szabadon a kzveszlyes parzna! - folyamodott az regr a drogistkhoz. - Keresi, kit becstelenthet meg, kit tehet tnkre! Az erklcsbr vn tojs oly ingerlen hatott Garpra, hogy mr eloszlatni sem kvnta a flrertst - azrt meg ppensggel nem krt volna bocsnatot, hogy a gatyt lerntotta rla a vroserdben, inkbb mulatott, ha eszbe jutott a jelenet. Nem sok idbe telt, amg Garp rbredt, hogy az erklcsbrsg nem csupn a vn tojsnak szve joga. Duncant vitte el egy kzpiskolai kosrlabda-bajnoksgra, s a bejratnl dbbenten ltta, hogy a jegyszed nem ms, minta Bajszos Rm, a valsgos liliomtipr. - Ht tged eleresztettek! - meredt r Garp. S a nyomorult szemtelenl mindjrt Duncanra vigyorodott. - Egy felntt, egy gyerek - mondta, s eltpte a jegyket. - Hogyhogy kiszabadultl? - tudakolta Garp, de az izmai beleremegtek az izgalomba. - Nem volt, aki bemrtson - vgta oda a klk hetykn. - A hlye kis portka szlni se brt. - Garpnak eszbe tltt, hogy tizenegy ves korban metszettk ki Ellen James nyelvt is. Majd a vn tojs villant fel emlkezetben, s nagy bartsggal gondolt vissza r. Az igazsgon akkora srelem esett, hogy bizony azon sem csodlkozott volna, ha egy n ilyenkor dhben a tulajdon nyelvt metszi ki. Valami srelmet is ejtett volna a Bajuszos Rmen, lehetleg Duncan szeme lttra. Ha hlyre verhetn erklcsi leckl! A befel igyekvk azonban toltk. Elllta az tjukat. - llj odbb, szrmk - biztatta a klk Garpot, s Garp mintha a vilg gonoszsgt ltta volna vigyorgsban. S a fels ajkn bajusz serkedt. vek teltek el, amg az ldozattal sszetallkozott. A kislny addigra felserdlt, s ha az meg nem ismeri, Garp sem ismert volna r. Egy ms vrosban jtt kifel a mozibl, a lny meg a befel igyekvk kzt llt a bartaival. - Nocsak! Hogy vagy? - bmult r Garp. rmmel ltta bartai krben taln nem hagyott rajta mlyebb nyomot az tlt szrnysg. - J a film? - krdezte tle a lny. - De megnttl! - bmulta Garp. S amikor a lny elvrsdtt, akkor eszmlt csak, mekkora butasgot mondott. - Mindenkpp j, hogy ami rg volt, az elmlt - ttte helyre kedlyesen. A lny bartai igyekeztek befel s a lny utnuk nzett, hogy megbizonyosodjon, magra marad-e Garppal. - Igen, ebben a hnapban vgzek - mondta. - rettsgizel? Ht ilyen rgen trtnt? - , dehogy - nevetett a lny idegesen -, csak az ltalnost vgzem. - Ez derk - mondta Garp, s maga sem tudta, mirt, hozztette , : - Elmenjek a zrnnepsgre? - Ne tessk - felelte a lny, s az arcn hirtelen rmlet tkrzdtt. - Ne tessk eljnni! - Jl van, nem megyek - grte Garp szvesen. Azutn is ltta mg e lnyt nhnyszor, de az nem ismert r, mert kzben leberetvlta a szakllt. - Mirt nem eresztesz megint? - vdtt vele Helen. - Vagy ha szakllt nem, legalbb bajuszt! - Garpot azonban a simakpsgben ppen az erstette meg, hogy a lny gy sosem ismert r tbbet.

"Nyugtalant - rta -, hogy egyszerre annyi nemi erszakkal kerlk szemkzt."" Nyilvn nemcsak vroserdei kalandjra utalt, hanem a tizenegy esztends Ellen Jamesre s hajmereszt trsasgra is - anyjnak maguk lett nmira. jabb reg nyben vekkel ksbb is sokat foglalkoztatta a nemi erszak. Mintha ez az egyetlen tett taszthatta volna csupn meghasonlsba - hogy megutlja egybknt rendletlen nemi sztnt. ugyan meg nem knyszertene soha senkit, gondolta el, mgis cinkossgba keverednek egymssal a frfiak a nemi erszak cselekmnye ltal. Garp bne a csbts volt, a kis Tbbsincs elcsbtsa, s a bns cselekedetet a nemi erszakhoz legfeljebb az elre megfontolt szndk tette hasonlatoss. Hetekkel elbb megvette hozz az vszert, tudva tudvn egyetlen cljt. S vajon a legslyosabb bntetteket nem megfontolt szndkkal kvetik-e el mind? Nem a vr nttte el az agyt hirtelen, hogy a kvnsgnak ellene nem szeglhetett - nem, eltervelte, hogy csak akkor cselekszik, amikor mr Cindy a tulajdon kvnsgval nem br. Ott a drogriban mgiscsak belenyilallt a bntudat, amikor az vszert elejtette, s a vn tojs rrikkant: - Keresi, kit tehet tnkre! - Ht igen. Grdtett ugyan akadlyt bns szenvedlynek tjba: ktszer is eltette vgleg az vszert, de mindig megtallta. S aznap este, mikor Cindy utoljra vigyzott Duncanra, Garp a ks dlutni rkban szinte leteperte Helent. Vacsorzni indultak, s ltznik kellett volna, Duncan vacsorja sem volt mg elksztve, Garp azonban bement a hlszobba, magukra zrta az ajtt, s megragadta az ltzkd Helent. - Meg vagy rlve? - bmult r Helen. - Indulnunk kell! - A kjvgy - lihegte Garp. - Ne llj az tjba! - Tisztelt szatr r - ktekedett vele Helen -, n az hors d'oeuvres eltt nem szoktam ilyesmibe fogni! - Nekem meg te vagy az hors d'oeuvres-m! - , hogy ksznjem meg! - rebegte Helen. - Mirt zrttok be, h? - drgette meg az ajtt Duncan. - Ide figyelj, Duncan - kiltott ki Garp. - Nzz krl odaki, milyen az id! - Az id? - krdezte Duncan, s elhagyta a drmblst. - Szerintem a kertben havazik - mondta Garp. - Nzd csak meg. Helen a nevetst is meg a ms mindenfajta hangjt is Garp izmos vllba fojtotta. Azon lepdtt meg csupn, milyen gyorsan vgzett Garp. Mire Duncan visszart s jelentette, hogy a kertben tavasz van, Garp mr be is engedte. Hogy azonban aznapra nem vgzett, azt tudta jl. Azt is, hogy az vszer az rgp alatt lapul -l- a Halogats megjelense ta ttlen rgp alatt. - Fradtnak ltszol - mondta Helen, amikor a vacsorrl hazafel tartottak. - Hazavigyem Cindyt n? - , nem szmt - motyogta Garp. - Majd n. Helen rmosolygott s hozzdrglztt. - Te dlutni faun! - enyelgett. - Ilyen eltelt mindig szvesen tlalok. Garp sokig lt Tbbsinccsel a kocsiban kinn a lny laksa eltt. Az idt jl megvlasztotta. Cindynek mr kifel llt a szekere rdja a fiskolrl, de a vrosbl is, s szorong szvvel vrta a bcst legkedvesebb rjtl vagy inkbb lete egyetlen rjtl. - A kvetkez ved, remljk, jobban sikerl, Cindy - biztatta Garp. - S ha ltogatba visszajssz, nzz be hozznk. Duncannak nagyon fogsz hinyozni. Cindy belebmult a mszerfal hvs fnybe, aztn Garpra tekintett. Arcra knnyek mostk r teljes nyomorsgt. - nnekem te fogsz hinyozni - srta. - nmiattam ne srjl - vigasztalta Garp. - Szeretlek - suttogta Cindy, s hosszks fejt esetlenl rbillentette Garp vllra. - Ne mondj ilyet - tiltakozott Garp, s nem nylt Cindyhez. Mg nem. A kgyknt gyrz hrmas csomagols vszerek trelmesen vrtak a zsebben. Fenn a penszszag laksban egyet hasznlt csak el bellk. Meglepetten ltta, hogy a btort Cindy mr mind elkltztette - hrom tmtt brndjt toltk egyms mell, azon vetettek knyelmetlen gyat. Garp egy perccel nem maradt tovbb a kelletnl, nehogy Helen megsokallja az utols rolvas tallkozt. A lenyfiskola telkn megradt patak rontott keresztl, Garp abba vetette a megmaradt kt vszert visszafel tart kocsija ablakbl, s mindjrt elkpzelte, hogy a szemfles jjelir megltta, leereszkedett a meder oldalba, hogy megszerezze a bnjeleit. S az majd rvall elkvetjre. De senki nem ltta meg, senki nem leplezte le. Helen mr aludt. Amgy sem tulajdontott volna jelentsget a nemi illatnak, mivelhogy gerjedhetett az rkkal elbb is trvnyes gyban. Garp azonban vatossgbl zuhanyozott, s tisztn bjt a hitvesi nyoszolyba, gy simult Helenhez, aki valami gyngdsget duruzsolt, majd remelte hossz combjt a cspjre. Amikor Garp rezdletlen maradt, hozzdrglztt. Garp nagyokat nyelt, s htatosan megtapogatta Helen nvekv hast.

Duncan egszsges gyerek lett. Garpot els regnye azz tette, aki mindig is lenni akart. A kjvgyat ugyan ki nem irthatta magbl, mgis szerencss volt, hogy vgya leginkbb Helennek szlt s Helen neki. Jl elgondolt, polgri kalandjukhoz jabb gyerek csatlakozik majd. letjelrt tapogatta Helen hast. Abban ugyan megegyeztek, hogy a kedves az volna, ha lenyuk szletne, Garp azonban titkon fit kvnt. Mirt is? Eszbe jutott a lny a vroserdn, a nyelvetlen Ellen James, s anyja slyos dntsei. Jl jrt Helennel, mert trekv volt, s nem tle vrta az tmutatst. De a kurvk is eszbe jutottak a 1rKrntnerstrassn, meg a gyerekszlsbe belehalt Cushie Percy. Legutoljra pedig - mert illatt vagy illatnak emlkt a vz nem moshatta el - a kis Tbbsincs. Srt alatta a brndk ppjain, s a szke gyermekek kk ere lktetett a halntkn. S br nyelvt meghagyta, nem szlt hozz, amikor eljtt. Garp a frfiak miatt nem akart lenyt. Persze a gonosz frfiak miatt nem - de mg az ilyenek miatt se, gondolta, mint n vagyok.

8 Gyerek, regny, szerelem msodjra


Msodjra is fiuk szletett. Duncan kisccst Waltnak neveztk. Rvid neve olyan volt, akr a hd farkcsapsa a vzen vagy a labda pattansa. Walt ott termett a csaldban, s ngyen lettek. Garp nekiltott msodik regnynek. Helen a msodik llst foglalta el - a lenyfiskolval szomszdos llami egyetem tanrsegdi llst az angol irodalom tanszkn. Garp vgre fik tornatermben jtszhatott a kt fival, s a zldflek unalmtl Helent is megvltotta egy-egy tehetsgesebb vgzs hallgat. rtelmesebb kollgk is kerltek. Egyikk volt a viktorinus regnnyel foglalkoz Harrison Fletcher. Helen nem annyira az rdekldsrt szerette meg, mint inkbb azrt, mert r volt az felesge is. Az rnt Alice-nek hvtk, s is a msodik regnyn dolgozott, mbr az elst nem fejezte be. Mikor Garpk elszr tallkoztak Fletcherkkel, azt hittk, taln Alice is Ellen-Jamesinus, mert szavt nem lehetett venni. Harrisont Garp nyomban Harrynak kezdte beczni, s Harrison gy rlt az j nevnek, mint valami kitntet ajndknak. Helen azutn is Harrisonnak szltotta, de Garpnak lett Harry Fletcher, legels bartja - br rezte, hogy Harrynak nagyobb szksge van Helen trsasgra. Sem Helen, sem Garp nem tudott kiokosodni a Nma Alice-en, ahogy egyms kzt elneveztk. - Rettenetes j regnyt rhat - vlekedett Garp -, mert minden szavt belegazolja. Fletcherknek egy lnyuk volt, kisebb Duncannl s nagyobb Waltnl, de azt is emltettk, hogy mg egy gyereket kvnnak. Azonban a m, Alice msodik regnye elbbre val volt - majd ha elkszl, akkor kertenek sort a gyerekre. A kt hzaspr olykor egytt vacsorzott, noha Fletcherk, mint mondtk, "fttlenkedtek"" - azazhogy fzni egyikk sem fztt -t-, Garp pedig azt a kort lte, mikor a leveses fazk-ja mindig rotyogott a tzhelyen. Helen s Harrison legtbbnyire a tantst, knyveket s kollgkat vitattak meg, ebdelni amgy is egytt ebdeltek a menzn. Hosszabb llegzet beszlgetseik azonban este zajlottak, akrhnyszor telefonon. Garp egytt jrt el Harryval labdarg- s kosrlabda-mrkzsekre, birkzk tallkozira, s hromszor hetente squash-t jtszottak, Harry legkedvesebb labdajtkt s egyben az egyetlen sportjt - Garp azonban gy is flrt vele, mert atltnak jobb volt, s az rks futsban tartotta a formjt. Oly jzeket jtszottak egytt, hogy Garp mg a labdajtkoktl val viszolygst is elfelejtette. Bartsguk msodik vben Harry elmondta Garpnak, hogy Alice szvesen jrna moziba. - n azonban nemmond- mondta. - Hanem ha te is elmennl olykor, mert Helentl tudom, hogy szvesen jrnl, mirt nem viszed el Alice-t? Alice Fletcher sokat vihogott a moziban, kivlt, ha komoly filmet jtszottak, vagy ha nem vihogott, a fejt ingatta gyetlenl. Garpnak hnapjaiba telt, amg felfedezte, hogy Alicenek valami beszdhibja vagy ideges gtlsa lehet, br lelki okok is magyarzhattk beszdzavart. Garp elszr azt hitte, a pattogatott kukorica majszolsa teszi a beszdt rthetetlenn. - Valami nyelvhibd van szerintem - bkte ki vgl, amint kocsin hazafel igyekeztek a mozibl egyik este. - Lehetfgef - blintott r Alice. Olykor csak selyptett, mskor egyb hibi is kitkztek, s izgatottsgban akadozott is. - Hogy halad a regnyed? - tudakolta Garp. - Jl - vlaszolta Alice velsen. A mltkor ppen a moziban vallotta meg Garpnak, mennyire tetszik neki a Halogats. -- Ideadnl egy rszletet? - Oda -a- felelte Alice, s tmzsi ujjaival a szoknyjt sodorgatta, ahogy a lnya szokta flsodorni, akr a vszonrednyt, mind a bugyijig. Alice azrt elbb megllt a sodrssal. - Valami gyermekkori baleset? - firtatta Garp. - Mrmint a beszdhibd. Vagy veled szletett? - Velem fletett - vlaszolta Alice. Meglltak Fletcherk hza eltt, s Alice megrntotta Garp kabtja ujjt, majd elttotta a szjt s belemutatott, mintha ott benn nyilvnvalv vlna minden. Garp azonban nem ltott egyebet, mint apr fogak tkletes rendjt meg egy gyermekien vaskos, rzsaszn nyelvet, de a kocsiban stt volt, s el nem gondolhatta, mit kell nznie. Amikor Alice becsukta a szjt, srt - de mosolygott is, mintha ez a magamutogats hatalmas bizalom jele lett volna. Garp blintott, s gy tett, mintha mindent rtene. Alice az egyik keze fejvel arct trlgette, msik kezvel megszortotta Garp kezt. - Harrifonnak vifonya van egy nvel tudatta.

Garp csupn afell lehetett bizonyos, hogy nem Helennel, de htha szegny Alice t gyanstja? - Nem, nem - ingatta a fejt Alice. - Mffal. - Kivel? - Egy pifif dikkal! - panaszolta Alice. Kt v is eltelt mr azta, hogy Garp az ugyancsak "pifif' pifif" Tbbsincset elcsbtotta. Ms ptmamval is akadt kalandja, de oly krszlt, hogy szgyenszemre a lny nevt is elfelejtette. Azta megfogadta s hitte is szentl, hogy a ptmamkbl ennyi elg lesz. A hr mgsem tntortotta el Harrytl - Harry elvgre a bartja, s Helen sem kzmbs irnta. Viszont hzott Alice-hez is. Sebezhetsgt gy viselte, mint a szoros pulvert tmzsi testn, s ppen ettl vlt imdandv. - Mit nem mondasz! - segtett neki a sopnkodsban. - Tehetnk-e valamit? - llipfa le magt, aft mondd meg neki. Garpnak soha nem esett nehezre lelltania magt - igaz, nem tantott s a "pififek"" nem rajongtk krl. Taln Harry gye nem is olyan egyszer. Garpnak nem jutott klnb az eszbe, mint hogy a maga vtkeit vallja meg Alice lelke knynynnytsre. - Megtrtnik a legjobb csaldban is, Alice. - Nem a tietekben. - nvelem ktszer is megtrtnt. Alice dbbenten tekintett r. - Pfakif az igaltTgot! - szortotta meg Garpot. - Csakis az igazsgot mondom. Ktszer megtrtnt - vallotta Garp. - Egy-egy ptmamval, sszesen ktszer. - Jvuf kereftj e! - borzongott Alice. - Jelentsge egyiknek sem volt - fzte hozz Garp -, mert n szeretem Helent. - Ev a fontof - llaptotta meg Alice. - Harrifon engem frt,. rni fem tudok! Garp a beszdgtlst nem ismerte ugyan, de az rsgtlssal kzeli ismeretsgben volt, s igen megrtette Alicet. - Harry kurvlkodik - tudatta Helennel. - Tudom - felelte Helen. - Mondtam mr neki, hogy lltsa le magt, de hiba. Nem telik be vele. Pedig nem is valami eszes hallgatn. - Mit tehetnnk? - A kjvgy! - shajtotta Helen. - Anydnak igaza van. Ez a frfiak baja. Neked kell vele beszlned. - Alice elmondta, hogy te a ptmamkra szakosodtl -mond- mondta Harry Garpnak. - Viszont az n nm nem akrmilyen. - Nm! Diklny, az isten ldjon meg! - Nem akrmilyen diklny - lltotta Harry. - De n nem sumkolok, n becsletesen megvallottam mindent Alicenek kezdettl. s megmondtam neki, hogy nem kell ttlenl nyelnie. - Neki nem llnak dikok a rendelkezsre - vetette ellene Garp. - Neki itt volnl te -e- mondta Harry szemrebbens nlkl -l-, hiszen mr gyis szerelmes beld. - Mit tegynk? - krdezte Garp Helentl. - Rm akarja szni Alice-t, hogy a keze szabadabb legyen. - Annyit meg kell hagyni neki, hogy nem alamuszi -mond- mondta Helen Garpnak az jszakai csendessgben, amikor a szuszogs jelzi, hogy a csald tbb tagbl val. Az emeleti vakszobra nyl hlszobaajtn t Duncan lass llegzse hallatszott, egy majd nyolcves, aki tudja, hogy van rr ideje bven, Walt, a hebrencs ktves, s Helen, egyenletesen s hvsen. Csupn Garp fojtotta vissza a llegzett. Flbe jutottak Helennek a ptmamk? - Harry eljrtatta a szjt? - Akr elmondhattad volna nekem is, mieltt Alice-nek az orrra ktd. Melyik volt a msodik? - A nevre mr nem emlkszem - restelkedett Garp. - Elg vacak gyek -k- llaptotta meg Helen. - Nem mltk hozzm se, hozzd se. Remlem, kintted az ilyesmit. - Ki - felelte Garp, de csupn a ptmamkat rtette. Hogy a kjvgyat kintte-e? Ugyan mr. Jenny Fields Bcsben elevenre tapintott a finak. - Segtennk kell Fletcherken - jelentette ki Helen. - J bartaink, nem hagyhatjuk a dolgukat ennyiben. - Garp akrhnyszor csodlkozva llaptotta meg, hogy Helen gy intzi az letket, mintha tanulmnyt rna: bevezetben kifejti a krdst, aztn haladktalanul nekilt a megoldsnak. - Harry szerint a diklny nem akrmilyen - figyelmeztette Helent. - A frfiak kurvsak - mondta Helen. - Te intzd Alice-t, majd n megmutatom Harrisonnak, milyen a nem akrmilyen.

gy aztn egyik este, amikor egytt elkltttk Garp pards papriks csirkjt, Helen utastotta Garpot: - A mosogatst rnk bzhatod Harrisonnal. Te ksrd haza Alice-t. - Haza? - lmlkodott Garp. - Mr ilyenkor? - Mutasd meg neki a regnyed - fordult Helen Alice-hez. Mutasd meg neki mindened, n pedig a frjednek mutatom meg, mekkora seggfej. - H, lljon meg a menet - tiltakozott Harry. - Elvgre bartok vagyunk, s bartsgban akarunk elvlni, nem igaz? - Te tulok, te! - frmedt r Helen. - Megkettyinted a diklnyt, s azt hangoztatod, hogy nem akrmilyen, mikor a felesged srted vele! De engem is srtesz! Majd most megtudod, milyen a nem akrmilyen! - Ne vadulj, Helen - figyelmeztette Garp. - Neked Alice-en legyen az eszed - vgott vissza Helen Alice-nek meg azon legyen, hogy vigye haza kocsin a ptmamt. - Ejnye! - Harrison flig vrsdtt. - Hallgaff, Harrifon! - kapott hangra Alice is, azzal megfogta Garp kezt, s felkelt az asztal melll. - A frfi mind kurvs - fstlgtt Helen, Garp pedig nmn, mint valami nyelvemetszett Ellen-Jamesinus, hazaksrte Alice-t. - n is hazavihetem a ptmamt - ennyit mondott csak. - Pfak aftn fieff villa - kttte a lelkre Alice. Fennhangon elolvastatta Garppal regnynek els fejezett. - Hallanm mr egyfer - mondta neki -, mert magam hiba olvafom. - Garp pedig megknnyebblten llaptotta meg, hogy Alice szvege gynyren hangzik. Szinte nekelhetre kottzta lmatag mondatait. - Zene mindenik - dicsrte Garp, s Alice srta boldogsgtl. Aztn megcselekedtk, amit elvrtak tlk, s megllaptottk, hogy akrmit tart a kzvlemny, ez nem volt akrmilyen. ppen itt lesz a hiba, gondolta Garp. - Mit tehetnk? - krdezte Helen. Mert neki sikerlt elfelejtetnie Harrisonnal a nem akrmilyen hallgatnt, s Harrison most Helenben ltta lete fnyt. - Te kezdted - figyelmeztette Garp. - Szerintem neked kell meglltanod is, ha van meglls. - Nem olyan egyszer - tndtt Helen. - n gy ragaszkodom Harrisonhoz, mint a legjobb bartomhoz. Elveszteni semmikppen nem akarnm, csupn hlni nem szvesen hlok vele. - bezzeg szvesen hl veled! - Tudom, ne flj. - Azt mondja, senki klnbbel nem hlt. - risi - shajtotta Helen. - Alice repesni fog. - Alice-nek mson jr az esze ppen - vlaszolta Garp. Alice-nek tudniillik rajta jrt az esze. Garp ezt jl tudta, s flt, hogy a mulatsguknak vget kell vetnik. Olykor maga is azt hitte, hogy Alice-nl jobb nt nem lelt letben. - Ht te? - szegezte neki Helen a krdst. ("A vilgon nincsenek egyenlsgek"" - rta Garp ksbb.) - n, ksznm, jl vagyok - felelte most. - Szeretem Alice-t is, Harryt is, tged is szeretlek. - Ht Alice? - Alice engem szeret. - Nocsak - kapta fel a fejt Helen. - Szval mindnyjan szeretjk egymst, csupn annyi a bkken, hogy a Harryval hlshoz nekem nem flik a fogam. - Akkor fjd le a mrkzst - ajnlotta Garp, s igyekezett, hogy hangjbl kiszrje a csaldottsgot. Alice akrhnyszor elsrta neki, hogy ugye, sose lesz vge (- Nimpf megllf! - zokogta). - Nem javult taln a helyzet, amita belekezdtnk? - krdezte Helen. - De igen. Bizonytottl - vlaszolta Garp. - A diklnyrl leszoktattad Harryt. Most magadrl szoktasd le, ha tudod. - Ht te meg Alice? - Ha egyiknk kiszll, mindannyian kiszllunk - mondta Garp. - Ezt parancsolja a mltnyossg. - Tudom n, mi a mltnyossg, meg azt is, mi lehetsges emberileg. A bcsjelenetek Alice-szel, ahogy Garp elkpzelte, sok hibaval szval s tikkadsig ztt szerelmi csatrozsokkal lesznek teljesek - hi elhatrozsok des - verejtkes malasztjai - mert az ilyesmi marad malaftnak, bifony. - Szerintem Alice lktt - llaptotta meg Helen. - Szerintem Alice r - vgott vissza Garp. - Igazi. - Mind kurvlkodik az r is - motyogta Helen.

- Harry nem hajland a tehetsget tekinteni Alice-ben - bffent ki Garpbl. - Nocsak - motyogott Helen tovbb. - Ez volt az utols, hogy a ms hzassgnak mentsbe fogok. Helennek hat hnapjba telt, amg Harryt embersgesen levakarta. A kzbls idben Garp igyekezett minl tbbet tallkozni Alice-szel, s rbreszteni, hogy ngyesk elbb-utbb megbomlik. lt a figyelmeztetssel maga is, br rettegett a pillanattl, amikor Alice-nek valban bcst kell majd mondania. - Ngynk kzt nincs egyenlsg - mondta Alice-nek. - Ezrt lesz hamarosan vge. - Ha nimpf egyenlfg, ht nimpf - vont vllat Alice. - Eddig fe volt, mgfe lett vge. - Mg nem - hagyta r Garp. Azta Alice minden rott szavt elolvasta fennhangon, s annyit gyzkdtek az gyban, hogy Garpnak a zuhany gette a brt, s az gykszortt nem brta, ha futott. - Addig igyekevvnk, amg lehetfgef - buzdtotta Alice lelkesen. - Nem mehet gy, tudod - prblkozott Garp Harryval, amg a labdt tttk. - Tudom, tudom - mondta Harry is -, de amg megy, addig hadd szljon, nem igaz? - Ht nem igaf? - visszhangozta Alice. - Feretf? Perfe, gondolta Garp, de csak blogatott. Mgis Helent knozta a legjobban, holott a legkevsb lvezte a mulatsgot mindjk kzt, hogy vgt kell vetnie, s amikor vge lett, nem titkolhatta megknnyebblst. A tbbiek pedig nem titkolhattk srtettsgket, hogy Helen boldog, mikor k levertek. Szba is alig foglaltk, hogy egy hnapig nem tallkoznak. Helennek persze naponta tallkoznia kellett Harryval a tanszken. Garp csupn egyszer botlott bele Alice-be az ABCruhzban, egyszer meg Alice szndkosan nekitolta vsrlkocsijt az vsrlkocsijnak. A kis Walt beszorult a gymlcsleves s egyb dobozok kz, Alice kislnya pedig nyikkanni nem brt rmletben. - Ha tallkofni nem, legalbb ffetkfni - mondta akkor Alice. Aztn egyik jjel felcsengette telefonon Garpkat lmukbl. Helen vette fel a kagylt. - Nlatok van Harrifon? - tudakolta Alice. - Nlunk nincs. Csak nem trtnt valami baj? - Femmi, pfak itt fimf. Naphoffat nem volt idehava. - tmegyek hozzd beszlgetni - ajnlotta Helen. - Garp meg elmegy s megkeresi Harrisont. - Inkbb Garppal beflgetnk - mondta Alice -, te meg elfhatod Harrifont. - Az nem lesz j. Garp inkbb elboldogul Harrisonnal. - Velem mg jobban elboldogulna, tudom iftenem! - Sajnlom, nem szolglhatok vele. - n fajnlom, Helen! - srta Alice a telefonba, s mg sok mindent mondott, amit Helen alig rtett, azrt tadta a kagylt Garpnak. Garp vagy egy ra hosszat hallgatta, s igyekezett megnyugtatni. Harrison miatt egyikk sem aggdott igazn. He-len gy rezte, egyszer megtette a magt, s a tbbiektl elvrta, hogy legyen nekik is annyi nuralmuk, mint neki volt hat hnapig. - Ha Harrison diklnyok utn koslat, akkor meg sem ismerem - jelentette ki. - Micsoda seggfej! Ha pedig Alice rnak nevezi magt, mirt nem r? Ha nem fr meg benne a "f"", mirt telefonba dnti? Garp tudta, hogy az id elsimtja ezt a hullmverst is. Csupn azt nem hitte volna, hogy Alice rsrl val vlemnyt is megvltoztatja. A mondatai grdlhettek zeneien, azonban befejezni nem brt semmit - msodik regnyt sem fejezte be, bartsguk vei sorn nem, ksbb sem. Szpen r - magyarzta Helennek kritikusi csalatkozst -, csak ppen nem tud pontot tenni. Nimpf megllf. Harrynak sem volt megllsa. Az egyetem nem kttt vele jabb szerzdst, Helen legnagyobb fjdalmra, mert a j kollgt nlklzhette Harrisonban a legkevsb. Csakhogy az a hallgatn, amelyiket Helen kedvrt ejtett Harrison, nem hagyta lerzni magt oly knnyen. Sorst a tanszken panaszolta el, s Harry kollgi rosszallan rncoltk a homlokukat. Aztn mr Helen is hiba tmogatta folyamodst a szerzds meghosszabbtsrt, mert a hallgatn elbeszlse kiterjedt Helen s Harrison kapcsolatra. Mg Jenny Fields, a ni jogok rszentje is Garpnak adott ;igazat abban, hogy a tanszk csupn pldt akart lltani Helen szerzdsvel is: valaki megsghatta nekik, hogy ajnlatos lesz, ha nt is alkalmaznak tanrsegdnek, s ppen Helen jelentkezett. Maga Helen sem hitte, hogy a szerzdst csakis kpessgeinek ksznheti. O azonban nem keveredett ssze a dikjaival. Akkor mg nem. Harrison Fletcher elgg el nem tlhet mdon elbe helyezte nemi rmeit a hivatsnak. Jutott ms llshoz gy is, s a kt hzaspr bartsgnak maradkt taln ppen az mentette meg, hogy Fletcherknek el kellett kltznik. vente taln ktszer tallkoztak azutn, s a tvolsg megenyhtette srtettsgket. Alice levelekben csillogtathatta hibtlan przjt Garpnak. A tallkozsok s sszetkzsek (akr vsrlkocsival) lehetsge ilyenformn megsznvn, hasonlkk lettek a

tbbi rgi barthoz, akik kzt megelevenedik a bartsg, ha olykor ltjk egymst vagy hallanak egyms fell, de ha nem, gy is j. Garp a paprkosrba vetette msodik regnyt, s msodik msodik regnybe kezdett. Az igazi r volt, nem Alice. Nem mintha mondatai dallamosabbak lettek volna, csupn azrt, mert tudta, amit minden mvsznek tudnia kell. Garp gy fogalmazta meg: "Ha a vgre jrsz valaminek, s jat kezdesz, gy n be a fejed lgya."" Mg az gynevezett kezdetek s vgek is illzik csupn. Garp sem gyorsabban nem rt, sem tbbet, mint ms, de t az egysg rzse hajtotta. Msodik regnynek egysgrzse az Alice-gy maradk eribl tpllkozott. Ez a msodik regny dagadt a sebz beszlgetsektl s a srelmes nemi cselekmnyektl, de a rszvevk mgis mintha egyre tbb srelemre vgytak volna. Erre a visszssgra tbb kritikusa felfigyelt, s az egyik "ragyog elgondolsnak"", a msik meg butasgnak nevezte. Egy kritikusa "keseren igaz""-nak magasztalta a regnyt, mbr sietve hozztette, hogy ppen kesersge miatt minsthet csupn "kismesteri klasszikusnak"". Ha az r e kesersgbl "tbbet szubliml"", okoskodott, "ltalnosabb igazsgot szgezhetett volna le vgl"". A regny "eszmjt"" illeten mg tbb szamrsgot hordtak ssze. Az egyik kritikusnak a regny "vgs kicsengs""-vel gylt meg a baja, vagyis, hogy az emberek csupn nemi kapcsolatokban mutatkozhatnak meg egymsnak, holott a rszletekbl inkbb az derl ki, hogy nemi letk sorn az is bennk reked, amit egybknt megmutatnnak. Garp kijelentette, hogy a regny vgs kicsengsrl nem tud - annyit azrt kelletlenl elmondott az jsgrnak, hogy vres komdit szndkozott rni a hzassgrl s bohzatot a nemisgrl. Ksbb azt rta, hogy legvresebben komoly szndkainkat maga a nemisg teszi bohzatt. Garp azonban beszlhetett - st a kritika is magasztalhatta vagy lernthatta kedve szerint -, a regnybl nem lett siker. Mindjrt cme, az sszeakadt szarvak megzavarta az rdekldt. A kritika csupn fokozta zavart. A Halogats--nl nhny ezer pldnnyal kevesebb kelt el belle, s John Wolf hiba vigasztalta Garpot azzal, hogy a msodik regnyek sorsa gyakran ez, Garp letben elszr gy rezte, kudarcot vallott. A j szerkeszt egy darabig dugdosott is egy kritikt elle. Ksbb mgis elkldte neki a nyugati partvidk egyik lapjbl kiollzott cikket, azzal a megjegyzssel, hogy szerzje hormonzavarokkal kzd. "Milyen lever tlt a cikk -, hogy T. L. Garp, a nevezetes feminista Jenny Fields tehetsgtelen fia rzkisgben dagonyz s tanulsgokban szklkd mvet dobott a piacra!"" A Jenny Fields mellett felcseperedett Garp ppen nem azt tanulta, hogy nyomban elfogadja a msok vlemnyt, de az sszeakadt szarvak Helen tetszst sem nyerte el, st Alice Fletcher emltst sem tett felle vgtelen szerelmes leveleiben. Az sszeakadt szarvak--ban kt sszebonyoldott hzaspr szerepelt. - Hajjaj - shajtott Helen, mr amikor megtudta, mi lesz a regny trgya. - Nem mirlunk szl - szgezte le Garp. - Csupn a tapasztalatainkkal l. - s mg te magyarzod, hogy a regnyeknek is legroszszsszabb fajtja az nletrajzi! - sopnkodott Helen. - De mikor ez nem nletrajz! Majd megltod! Helen nem ltta akkor sem, amikor olvasta. Br nem He-lenrl meg Garprl s Harryrl meg Alice-rl olvasott benne, kt pr volta szereplje, akik kzt egyenlsg nem lehetett, s nemileg gretes kalandjuknak ezrt meg kellett buknia. A ngyes fogat minden tagjnak volt valami testi hibja. Az egyik frfi vak volt, a msik oly csnyn habogott, hogy megrtse fradtsgot okozott az olvass sorn is. Jenny megrtta Garpot, hogy a szegny megboldogult Tinch rovsra mulat, az rk azonban, mint Garp fjdalmasan tudta, csupn megfigyelk, s legfeljebb j-rossz utnzi a megfigyelt viselkedseknek. Nem is akarta Tinch emlkt srteni, csupn a legszembetlbb szoksa nyomn mintzott. - Nem rtem, hogyan veszed a lelkedre, hogy egyben Alice-t is megszgyentsd - hnyta a szemre Helen. A tbbi testi hibt is rtette, kivltkppen a ni szereplk testi hibit. Az egyik nnek rnggrcss volt a jobb karja, s olykor akarata ellenre borospoharakat, virgcserepeket lettt, gyerekeket nyakon vgott, s egyszer a frje frfiassgn is majdhogynem csorbt ejtett egy gmetsz horoggal. Csupn szeretje, a msik asszony frje hatott oly jl erre a tehetetlen izomrngsra, hogy a szerencstlen asszony letben elszr lett testnek korltlan ura. A msik asszonyt szelek bntottk -k- vagyis a fings lete prja a habogs volt, s vak pedig az akaratlan jobbegyenesek asszonya. Garp javra szlt, hogy legalbb r nem akadt a ngyesben. (- Legynk hlsak a szerz apr ajndkairt? gnyoldott Helen.) Az egyik hzaspr gyermektelen, s nem is kvn gyermeket, a msik szeretne. A gyermekre vgy aszszsszony megfogan, lelkesedst azonban hti a tbbiek aggodalma, ki is az atya valjban. Az jszlttben az rulkod tulajdonsgot keresik - habog-e, t-e, vak-e? (Garp ezt az epizdot plcatrsnek sznta -

anyja prtjn - a gnelmletek fltt.) ppensggel a jvbe mutatnak is nevezhet volt a regny, ha msrt nem, mert bartsguk vezeti r a prokat, hogy nemi kapcsolatukat meg kell szaktaniuk. A gyermektelen pr csaldottan elvlik ksbb, mbr vlsuknak kevs a kze a ngyes kalandhoz. A gyermekes pr hzaslete viszont megjavul, s a gyermek is lthat testi hiba nlkl fejldik. A regny utols jelenete a kt asszony vletlen tallkozsa - ruhzi mozglpcsn pillantjk meg egymst karcsony eltt. A fings flfel igyekszik, a jobbegyenesek asszonya lefel, megrakottan mindketten. Tallkozsuk pillanatban az egyik csrg, lncos fingot ereszt meg, a msik kivgd karja jobbegyenesvel lekldi az eltte ll regembert a lenn gomolyg tmegbe. Karcsonykor azonban megbocst a hangulat, s nem is srl meg senki. Az ellenkez irnyban halad kt asszony komor mosollyal nyugtzza egyms keresztj t. - Ht nem ti ki a szemeteket, hogy komdia! - lzongott Garp akrhnyszor. - Milyen bolond film kszlhetne belle! De mg az olcs kiads jogrt sem folyamodott senki. S a regny vge legfeljebb annyit rult el, hogy Garp a grillparze7 ri kzenjr vgzete ta sem szabadult a mozglpcstl. Helen elmondta, hogy a tanszken senki egy szval nem emlti az sszeakadt szarvak--at. A Halogats--on legalbb a jakarat kollgk kszrltk a vitakszsgket, de ez a regny, gy sejti mindenki, magnletket teregeti ki. Helen egybknt remlte, hogy Garp kirta magbl a tmt, s tbb nem tr vissza r. - rlet! Ezek kpesek tged is beleltni? - lrmzott Garp. - Ht a kollgid nem ltnak a szemktl? Te taln rojtosra fingod az eladtermet? Vagy a tanszki rtekezleteken beakasztasz a prof lla al? Vagy a szerencstlen Harryt nem rtik a dikjai, annyira habog? Vagy n vagyok vak? - Ht te aztn vak vagy - hagyta r Helen. - Hogy mit tekintesz kpzeletnek s mit valsgnak, az nemcsak a te dolgod, ha a krdst msok el bocstod. A regnyben lv tapasztalat mindenkppen szemlyes, hiba krted elkpzelsekkel. Az emberek joggal ltnak minket a szereplkben. Olykor magam is azt hiszem, mi magunk szereplnk benne. - A vakom radsul geolgus - fstlgtt Garp. - Azon kapsz nha, hogy sziklkat grgetek? A fings asszony meg segdnvr a krhzban. Anymtl hallottad taln, hogy a szemlyeskedsemet panaszolja? Felhnyja taln nnekem, hogy a krhzban nem fingott soha letben, st otthon is a legnagyobb titokban? Jenny Fields igenis szt emelt az sszeakadt szarvak ellen. tlete gy szlt, hogy a regny elkedvetlenten szk krben jtszdik, s tanulsgai sem ltalnosabbak. - Ht persze - gnyoldott Garp. - Egy n, akit letben nemi vgy meg nem ksrtett, az panaszolja a szkkrszk kr tanulsgokat! Majd olyan j, mint amikor a szzessgi fogadalmat tett ppa milliknak szabja meg, gtolhatjk-e a fogamzst! Veszett vilg! Jenny legjabb vdence egy Roberta Muldoon nev, nemet vltott ktmteres atlta volt, korbban Robert Muldoon, a Philadelphiai Sasok oszlopos htvdje. Roberta korban leadott a szztizenht kils slybl huszonhetet, mikor a nem - vltoztat mtt utn az sztrognadagok kikezdtk hajdani erejt s llkonysgt Garp szerint a labdt sem "szrta meg"" mr rgi hre szerint, de Jenny Fields mellett gy is toronymagasan llt. Blvnyozta Jennyt, mert Jenny knyv bl mertett btorsgot nemnek megvltoztatshoz egy tlen, amikor a krhzban trdmttet hevert ki. Jenny Fields tmogatta Roberta gyt a televzis adknl, amelyek Roberta szerint suttyomban megegyeztek, hogy nem fogadjk fel kzvettnek a labdargidnyre. Mert Roberta labdargi ismeretei nem csappantak meg az sztrogn hatsra, rvelt Jenny, ellenben a fiskolkon ppen a nemvltoztatssal ntt meg szurkolinak tbora orszgszerte. Roberta rtelmes volt, j beszd, s tjkozott a labdargs tern, azrt mindenkppen javtott volna a sportkzvettsek szoksos bumburnyksgn. Garp is megszerette. Labdargsrl beszlgettek s squasht jtszottak. Az els nhny menetet mindig Roberta nyerte, mert ersebb is, edzettebb is volt - llkonysgnak megcsappansa s testmagassga azonban Garp javra billentette a ksbbi meneteket. Roberta a televzis adkkal val perlekedsbe is belefradt, de a fontosabb dolgokkal kapcsolatosan j ni szvssg fejldtt ki benne. - Tbbet rsz, mint a teljes Ellen James Trsasg, Roberta - szokta dicsrni Garp. Jennynek is jobban rlt, amita vele jtt. Roberta odallt adogatni Duncannal rkra, s grte neki, hogy elviszi a Sasok egyik mrkzsre. Garp ennek az gretnek mr nem rlt annyira. Elgondolta, hogy Roberta a gyllet cltbljv lett - meglincselhetik vagy bombkat tehetnek alja -, s szinte ltta, hogy tnik el a philadelphiai stadion tmegverekedsben Duncan, majd mikpp vlik pederaszta ldozatv. Azok a gyllkd levelek bresztettek Garpban ilyen rossz sejtelmeket, amelyek Roberta Muldoon postjt rasztottk el -l- de amikor Jenny is mutatott neki leveleket a magbl, Garp megdbbent. Anyja npszersgnek

az rnyoldalt soha meg nem gondolta. Voltak, akik epbe mrtott tollal kvntak neki knos rkhallt, Roberta Muldoonnak pedig azt rtk, remlik, hogy szlei mr nem rtk meg a szgyent. Egy hzaspr tudatta Jennyvel, hogy a legszvesebben elefntondval termkenytenk meg mestersgesen, hogy bellrl robbantsk fel. Levelknek alja is kanyartottk: "Egy trvnyesen megeskdt hzaspr."" Egy frfi megrta Robertnak, hogy letben csak a Sasoknak szurkolt, mivel philadelphiaiak voltak mr nagyszlei is, de most tprtolt az risokhoz vagy a Rzbrekhez, s akr New Yorkba vagy Washingtonba is eljr mrkzsekre - "de mg Baltimore-ba is, ha kell"" - mert Roberta a Sasok csatrsort is sszefertezte a langyossgval. Egy n viszont azt a remnyt hangoztatta levelben, hogy Robertt az Oaklandi Trekvk fogjk partiba dobni. Hite szerint a Trekvk, lvn az orszg legundokabb csapata, majd megmutatnk neki, milyen szp dolog nnek lenni. Egy kzpiskols csapat htvdje azt rta Robertnak Wyomingbl, hogy szgyelli htvdi mivoltt, s miatta tmegy balsszektnek. Egy michigani jobbszls pedig tudatta Robertval, hogy ha netn Ypsilantiban jr, akr a vllvdjt se csatolja le, majd gy zavarja be neki az ordast. - Ez mind semmi - mondta Roberta Garpnak. - Nznd meg, anyd milyen leveleket kap. t gyllik csak igazn. - Anyu - vette el aztn Garp Jennyt -, mirt nem utazol el egy kicsit? Kapcsoldj ki. Vagy rj egy msik knyvet. - Soha nem hitte, hogy majd ajnlja neki az rst, csakhogy Garp mr a jvend ldozatot tekintette anyjban, aki egy gyllkd s kegyetlen vilg dht hvja ki ms ldozatok felkarolsval. Amikor a sajt faggatta, Jenny gondolkods nlkl vlaszolta minden alkalommal, hogy jabb knyvn dolgozik. Csupn Garp, Helen meg John Wolf tudta, hogy Jenny egy szt nem rt, mita mvt befejezte. - n a magam dolgval vgeztem - felelte Jenny a finak. - Mr csak a msok dolga rdekel. Te azonban jobban tennd, ha megmaradnl a magadnl -l- intette, mint aki szerint a kpzelet vilgban veszlyesebb az let. Helen is ilyesmitl tarthatott - olyankor kivlt, amikor Garp nem rt - mrpedig az sszeakadt szarvak ta eltelt egy v, s Garp munktlan tengett. Majd rt megint egy esztendeig, de a kziratot paprkosrba lkte vgl. Kzben leveleket eresztett meg szerkesztjnek, fejtrst okozvn neki nemhogy vlaszrssal, mg az elolvassukkal is. Nmelyik tztizenkt lapon vdolta John Wolfot, hogy nem tett meg mindent az sszeakadt szarvak kereskedelmi sikerrt. "Mindenki utlta - vlaszolta John Wolf kertels nlkl. - Hogyan vihettem volna n sikerre?"" "Nem is trdtl vele soha"" - hnyta a szemre Garp. Utoljra mr Helen rt John Wolfnak, hogy legyen trelemmel Garp irnt - John Wolfot azonban krlelni sem kellett, ismerte az rk fajtjt. Garp msokkal bonyoldott levelezsbe. Vlaszolt az anyjnak rt gyllkd levelekre, mrmint arra a kevsre, amelyikre nevet s cmet rt a felad. Minden igyekezetvel meg akarta ket szabadtani a gyllettl. Npnevel leszel, meglsd - figyelmeztette Helen. Garp mg Roberta Muldoon gyllit is megnevelte volna, Robertnak azonban j szerelme akadt, s a gyllkds lepergett rla. - Elszr tllsz az ellenflhez, aztn beleszeretsz a rgi csapatodba! - sopnkodott Garp. - Cscss htvdben mg ilyen unalmasat nem lttam, Roberta! - J bartsgban voltak s egytt tttk a labdt, valahnyszor Jenny beltogatott Robertval a vrosba, azonban Garp hever idejt egytt sem tlthettk ki. Duncannal jtszott teht rk hosszat, s alig vrta, hogy Waltot is befoghassa. Msklnben ketyegett a trelmetlensgtl. - Mindig a harmadik regny az igazi - biztatta John Wolf Helent, mert sejtette, hogy Garp trelmetlensge kikezdte az idegeit, s valami vigasztalt mondania kell. - Megrleldik benne hamarosan. - Honnan veszi? - fstlgtt Garp. - A harmadik regnyem mg nincs sehol. S amennyit Wolf a msodikkal trdtt, akr azt sem kellett volna megrnom. Ezekben a szerkesztkben dagadnak a jslatok. Ha oly jl tudja, hogy a harmadik regnyek az igaziak, mirt nem r mindjrt egy harmadikat helyettem? Helen azonban csak mosolyogta s cskolgatta bkten, s eljrt vele moziba, akrmennyire utlta a mozit. Elgedett volt bkt szerepvel, s a gyerekek sem vallottk krt Garp trelmetlensgnek. J apa volt, j szakcs, s a szeretkezssel is tbbet foglalkozott most, mint amikor az rsba temetkezett. Hadd rjen, gondolta Helen. Az apjn korai szvgyengesg jelei tkztek ki - Ernie azonban boldogan lt a Steeringben. Telente egytt utaztak Garppal az iowai nagy birkztallkozkra. Helen nha nem is fjlalta annyira, hogy Garp dologtalan. - Af id majd meghovva - mondta Alice Fletcher Garpnak telefonon. - Kiforitani nem lehet. - Nem akarok n semmit kiszortani - tiltakozott Garp. - Nincs is mit. - De a fejben az jrt, hogy a kvnatos Alice, aki letben semmit be nem fejezett, mg irnta val szerelmt sem, az aligha rtheti, mit panaszol.

Aztn hozott a posta neki is gyllkd levelet, az sszeakadt szarvak--rt rtta meg egy srtett olvas, nem is vak, nem is habogs, nem is grcsben rng, nem is fings. Csupn izgatott volt - de ennyi izgalom ppen kellett a magba roskadt Garpnak. Fostoskm! (- rta feltzelt olvasja -) Kiolvastam a regnyedet. Nagyon jkat mulatol te a msok bajn. Elnztem a fnykpedet a knyv htn. Azt hiszed, a nagy hajaddal jogod van nagyokat rhgni a kopaszokon? Rhgl az olyanokon, akik nem lnek j hzasletet, vagy nem brnak elmenni, vagy egymst csaljk ell-htul. Pedig nehogy azt hidd, hogy az ilyeneknek majlis az lete. Nyisd ki a szemedet, Fostoskm, s mit ltsz? Hogy siralomvlgy a vilg, s a np nem akar Istenben hinni s a gyerekt tisztessgben felnevelni. Te, Fostoskm, te mg nem rtl bajt az letben, azrt knnyen rhgl! dvzlettel (Mrs.) I. B. Poole Findlay, Ohio A levl gy rte Garpot, akr a pofon. Ritkn rtettk flre ennyire. Mirt gondoljk az emberek, hogy aki "humoros"", az nem lehet "komoly""? A vilg a jzansgot tli mlyenjrnak, s a komolysgot a megfontoltsggal cserli ssze! Annak nyert az gye, aki olyan komoly, mint a vakblgyullads. Lehet, hogy a ms llatok sem nevetnek egymson, a nevets azonban Garp szerint az egyttrzst bizonytotta, amire pedig mind nagyobb lesz a szksg. Az is lehet persze, hogy tulajdon gyermekkora nem lvn ppen ders, a nevetsre komolyabb szndk indtja, mint msokat. Mgis knozni kezdte az a gyan, hogy t olyannak ltjk, mint aki a msok rovsra mulat, s regnye kudarcrt is ezt a flrertst okolta mr. Gondosan fogalmazta vlaszlevelt, mintha egy idegen s fenyeget szlloda magasban gunynynnyaszt ngyilkosjellthz intzett volna szzatot: Kedves Mrs. Poole! Siralom vlgye a fld csakugyan. Emberek szenvednek a htn, Istennek sincs becslete elttk, s gyermekeiket nem nevelik tisztessgre. Ez mind igaz. St az is, hogy a szenvedk nemigen tekintik szenvedseiket "majlisnak".". Horace Walpole mondta egyszer, hogy komikusnak azok ltjk a vilgot, akik gondolkodnak, tragikusnak pedig azok, akik reznek. Remlem, megegyeznk abban, hogy Horace Walpole nmikpp egyszerstett a krdsen. Nyilvn rznk is, gondolkodunk is mind a ketten. MgsMgis a vilg, Mrs. Poole, igen vegyesen tlalta elbnk komikumt s tragikumt. Nem is rtettem soha, mirt lltjk szembe a komolyt a mulatsgossal. Az igazsgnak szne s visszja csupn, hogy az emberi krdsek oly gyakran mulatsgosak, a krdsek hordozi viszont szomorak. Megszgyent, ha azt gondolja, kinevetem az embereket. Egybre valjban nem is tekintek n komolyan a vilgban, csakis az emberekre, s dolgakdolgaik rszese vagyok - azonban vigasztalsukra sincs egyebem a nevetsnl. Nekem vallsom a nevets, Mrs. Poole. S mint a vallsok termszetbl kvetkezik, az n nevetsem se nfeledt. Hogy mifle, azt hadd szemlltessem egy trtneten. Az indiai Bombayben jtszdott, ahol szzval halnak hen az emberek naponta, mbr Bombay vrosnak nem minden lakosa hezik. A nem hez lakossg egy serege lakodalmat lt nagyfnnyel. Akadtak olyan vendgek, akik elefnton rkeztek. Nem tudtk k, hogy srtik vele a ms szemt, k az elefntot csupn kzlekedsi alkalmatossgnak tekintettk. Azrt sem voltak felelss tehetk, hogy krlttk heztek. A teljes vendgsereg "szabadsgot" vett ki" htkznapi gondjaibl vagy ppen a vilg bajbl, hogy bartjuk lakodalmt meglhessk. Persze ha hez indiainak kpzeli magt, aki ott tntorog el a fnyes szll eltt, s ltja, hogy benn mulatnak, kinn meg elefntok parkolnak, akkor nem csodlom a neheztelst. Majd az trtnt, hogy a mulatozk egy csoportja elzott, s srrel itatta elefntjt. Kintttek egy jegecvdrt, megtltttk srrel, majd nagy nevetsek kzepette kivittk a parkolba egy szomjas elefntnak. S mivel csszott neki, hoztak mg nhny vdrrel. Ki ltja azt elre, hogyan viseli az elefnt a srt? A megittasodott vendgek nem akartak rosszat, csupn jl mulattak, s akr elgondolhatjuk, hogy letk java nem mulatsgban telt. Rszorultak, hogy a hmbl kirgjanak egyszer. Azonban a mrtkket kzben elvesztettk. Ha az hez indus ott vnszorgott el a parkol mellett, bizony nem nzhette j szemmel, hogy mmoros

mulatozk srrel itatjk az elefntot. Magam n nem tudom, j szemmel nzem-e vagy rosszal, de ki nem nevetem ket, annyit lthat. Majd az trtnt, hogy a megrszeglt mulatozkat eltancsoltk a trsasgbl, mert az elefntitatst a tbbi vendg is megsokallta. Nem vethetjk a szemkre, hogy bartsgtalanul jrtak el, hiszen csupn attl tarthattak, hogy a mulatsg "elfajul"". . Emberi trtnetekben effle elfajulsoknak tani vagyunk akrhnyszor. A srgzs eltancsoltak felkaptak elefntjukra, es nagy hajrval odbblltak, amami nem trtnhetett jabb botrnyokozs nlkl, mert az elefnt is megktyagosodott a vdrszm vedelt srtl, s gy dlngtt felfjtan s ttovn, mint egy rszeg toronyhz. S a lbnak annyira nem volt ura, hogy utoljra elttt egy villanyoszlopot, amely a fejre zuhant vezetkestl, s ott helyben sznn gette utasaival egyetemben. Higgye el, Mrs. Poole, hogy n nem mulatok ezen a szerencstlensgen. Hanem arra jn az egyik hez indus, s ltja, hogy a mulatozk bartaik, bartaik pedig elefntjuk vesztt siratjk nagyjajgatssal, ruhaszaggatssal s a j telek-italokfeldntgetsvel. Els dolga, hogy l az alkalommal, besurran az tterembe, s sszelopkod nmi telt-italt hez csaldjnak. A msodik, hogy a nevetstl pukkadozn gondolja el, mikppen vgeztk k: magukat a rszegek elefntjukkal egytt a vilgbl. Akiket az hhall fenyeget, azoknak mulatsgos az ilyen hall - viszont a lakodalmasok nem osztoznak a helyzet hes humorban: tragikus esemnyrl beszlnek, s taln megbocstank a rhes koldus, nak a betolakodst, akr mg azt is, hogy lelmet csent asztalukrl, de semmikppen, hogy bartaik s elefntjuk pusztulst neveti. Felhborodsukban fogjk a koldust s belefojtjk az utols vdr srbe, amelyet bartaik mr nem vihettek ki elefntjuk itatsra, s tettket igazsgttelnek kpzelik. Mi inkbb arra hajlunk, hogy a trtnetben az osztlyharcot tekintsk komoran. n azonban meggondolom a katasztrfa bolondsgt, s azt ltom, hogy az emberek olyan helyzetet prblnnak elrendezni lhallban, amelynek bonyodalmassghoz fl nem rnek az eszkkel. A bonyodalom pedig rk elemekbl s piszlicsri elemekbl tmadt. Remlem, sikerlt eszem jrst szemlltetnem, de ha nem is, ksznm, hogy rt, mert szvesen fogadom az olvasi kritikt. Tisztelettel "Fostos"" Garp nagy mleng volt, bartja a barokkos tlzsoknak, a trtnetek tlhajszolsnak, s hogy Mrs. Poole flrertette egyszer, azt el nem felejtette volna, mg akkor sem, ha hosszadalmas leckztetsre ezt a dht levelet nem kapja vlaszul: Kedves Mr. Garp, (- szlt Mrs. Poole levele -) Sose hittem volna, hogy majd vlaszol is. Maga, sajna, beteg ember. A nagy nbizalmat, azt kiolvasom a levelbl, s abban hiba nincs is. Csak amiket sszeirkl, az zldsg, s nem azrt mondom, hogy nekem jra idelljon magyarzkodni, mert unom, s a fejem sztreped. Hve Irene Poole Garp a hiteivel egytt vgletek kzt hnydott. Hol figyelmes volt emberek irnt, hol iszonyan trelmetlen hanem azt maga szabta meg, ki mennyi idejt s trelmt rdemli. Egy darabig nyjaskodott, majd egyszerre gy dnttt, hogy elg volt az delgsbl. Ilyenkor megperdlt s visszakzbl odacsapott: Kedves Irene! (-- rta Mrs. Poole-nak -) Vagy ne olvasson, vagy mlyedjen el jobban olvasmnyaiban, az a tancsom. Kedves Fostos! (-- vlaszolta Irene Poole -) A frjem azt mondja, ha mg egyszer zaklatni merszel, sztveri a pofjt. szinte hve Mrs. Fitz Poole Kedves Fitzy s Irene! (-- rta vissza Garp nyomban -)

Le vagytok tik szarval. me gy fogadta a vilg az egyttrz humort. A Grillparzer penzi--ban sikerlt bohzatt egyttrzre hangolnia. A trtnet nem fitymlta szereplit sem delgssel, sem ms olyan tlzssal, amelynek magyarzata az lett volna ugyancsak, hogy a vgkifejletet segti. Alakjainak szomor sorst sem siratta el. Garp gy rezte, hogy elbeszli egyenslya megbillent azta. Els regnye, a Halogats, gy tlte most, megroskadt az alatta trtneti holtsly alatt, amelyet valsgos tls nlkl rrakott. Msodik regnye szegnyes kpzelett snylette meg - tulajdon kznsges tapasztalathoz nem kpzelt hozz eleget. Az sszeakadt szarvak-at lettelennek kezdte rezni. jabban az a sejtelme tmadt, hogy szerencsje, csaldi letnek boldogsga elkapatta, s csupn magrl r. Viszont ha messzi tekintett ki az letbl, a hbortossg kockzatval jtszott. Mintha kpzelete vgkpp csdt mondott volna. Ha rdekldtek tle, hogy halad az rssal, vlasza Alice Fletchert csfolta: - Nem foritok.

9 Az rk fljfrj
Garp telefonknyvnek szakmutatjban a Hzassg a Frsztelepek hasbja aljn bukkant fel. A Frsztelepek utn kvetkeztek a Halszati Trsulsok, a. Hangszerksztk, a Harisnyaktdk, a Hasznltcikk-kereskedk, azutn a Hzassgszerzs s Hzassgi Tancsok. Garp frsztelepet keresett, mert colos deszkra lett volna szksge. A hasbon vgigfutva akadt meg a szeme a Hzassgon, s a deszknl rdekesebb krdsek kezdtk izgatni. Most eszmlt r pldul, hogy tbb a hzassgi tancsad, mint a frsztelep. De taln, hessentette el a kvetkeztetst, a vidki emberek jobban rdekldnek a frszruk irnt. Majd tizenegy ve volt mr hzas, de sem frszrura, sem hzassgi tancsra nem szorult mg azta. Most sem annyira a colos deszka miatt lapozgatta a szakmutatt, hanem azt prblta elkpzelni, mifle llst vllalhatna . A Hzassgi Tancsadk kzt ott szerepelt a Keresztyn Segtsg meg a Kzssg Psztori Szolglata - Garp elkpzelte, hogy dert sugrz lelkszek drzslik a dologtalan kezket s fjjk, akr a szappanbuborkot: "Magunkat sem ltatnk, hogy az nkhez hasonlatos egyni krdsekben hathats segtsggel szolglhatunk. Egyni megoldsokat kvnnak, hogy egynisgk ne csorbuljon. Tapasztalatuk mindazltal, hogy egynisgket sokan egyhzunk kebelben lelik meg."" Elttk pedig ott l leesett llal egy hzaspr, amelyik az egyttes lvezs rejtelmeiben szeretett volna eligazodni. Garp megfigyelte, hogy hzassgi tancs nem csupn az egyhz kebelbl merthet. Lelkszek egynileg is knljk szolglataikat, pldul a Luthernus Szolglat rszrl Dwayne Kuntz tiszteletes, tovbb egy Louise Nagle, a Mindenszentek felkentje, valamint osztott tancsot olyan hangzatos nev szervezet is, mint az Egyeslt llamok Hzassgi s Csaldi Tancskzvett Irodja. Garp ceruzt fogott, s kicsiny nullkat kanyartott a hzasok szp szav psztortinak neve el. Dgivel mrik az optimizmust, gondolta. A "tudomnyos"" kpestskre hivatkozk tancsai fell nem volt ilyen bizonyos - igaz, a kpestettsgkben sem hitt. Az egyik klinikus-pszicholgusknt kellette magt, a msik "blcsszdoktor, klinikus"" cmet biggyesztett a neve utn. Akadt kzgazdsz, aki szociolgit is vgzett, meg egy "dr. B."" - botanikus taln? Nmelyike csak doktor volt, simn - orvos-e, jogtudor-e, nem derlt ki. Az egyik csoportterpit vezetett, a msik berte a "llektani bajmegllapts""-sal. Garp kettt szemelt ki vgl. Az egyik volt dr. O. Rothrock "nrzeti mhelye - hitelkrtyt elfogadok"". A msik M. Neff- "csak bejelentssel"". M. Neff csupn a telefonszmt kzlte. A kutya se kpestette, vagy ismeri nevt orszg-vilg? Ki tudja. Ha tancsra szorulnk, dnttt Garp, n M. Neffhez fordulnk csakis. Dr. O. Rothrock az nrzeti szerelcsarnokkal meg a hitelkrtyval nyilvnval svihk. M. Neff azonban csakis komoly ember lehet. Akit gy hvnak, az tudja a magt. Garp tkalandozott a Hzassgot kvet hasbba a Hordkereskedk, Hlgyfodrszok s Hsfstldk rengetegbe, s megllaptotta, hogy a vilgban mg szakmutat segtsgvel is bajos az eligazods. Azzal visszatrt a Hzassghoz. Duncan rkezett az iskolbl. Garp nagyobbik fia tzves volt mr. Nylt, csontos termett, finom arct s mandulaszemt anyjtl rklte. Tlgyszn brt is. Garptl idegessgt, makacssgt s olykor feltrul mlysges srtettsgt kapta rkl. - Apu! - szlt be a dolgozszobba. - Ott maradhatok Ralphknl jszakra? Mma nagyon fontos. - Mi? - horkant fel Garp. - Nem. Hol? - Mr megint a telefonknyvet bjod?-? krd- krdezte Duncan, mert valahnyszor a telefonknyvbe merlten kapta, mintha lmbl riasztotta volna apjt krdseivel. Garp nevekrt szokta bngszni a telefonknyvet. Onnan keresett nevet szereplinek, s ha elakadt az rssal, csak felcsapta a telefonknyvet, s nekillt a nvvadszatnak. Szereplit tbbszr is tkeresztelte, amikor pedig utazott, a motelszobkban els dolga volt, hogy tfussa a helyi telefonknyvet. Tbbnyire el is csente vgl. - Apu! - Duncannak elsznt szndka volt, hogy felveri apjt a telefonknyv kbulatbl. Garp csakugyan elfelejtette mr, hogy nem regnyes okokbl lapozta fel a szakmutatt. Addigra elfelejtkezett mr a frszrukrl, s azon kalandozott az esze, hogy a hzassgi tancsad csakis olyan biztos fllps alak vagy ppensggel ripk lehet, mint M. Neff. - Apu! - trelmetlenkedett Duncan. - Ha vacsora eltt nem hvom Ralphot, az anyja nem engedi meg, hogy tmenjek. - Ralphot? - ocsdott Garp. - Ralph nincs itt.

Duncan felszegte szpen metszett llt, s szemt az gre meresztette. A trelmetlensg ilyen jelzse is apai rksg volt, csupn a felszegett llhoz val szp torkot rklte He-lentl. - Ralph otthon van. n itthon vagyok, s vrom az engedlyt, hogy tmehessek Ralphkhoz jszakra. - Nem lehet, holnap iskolba msz. - Ma pntek van, a jzusmrjjt. - Ne kromkodj, Duncan - rtta meg Garp. - Ha anyd megjn a munkbl, taln elereszt. - Idhzs volt, maga is tudta, ez a Ralph azonban nem tetszett neki. Viszolygott tl, hogy Duncan az jszakt Ralphknl tltse, pedig nem elszr trtnt volna mr. Ralph idsebb volt Duncannl, ez sem tetszett Garpnak. De nem bzott Ralph anyjban sem, mert megtrtnt, hogy este elment hazulrl, s magukra hagyta a gyerekeket (Duncan kivallotta). Helennek pedig egyszer kicsszott a szjn, hogy Ralph anyja "loncsos"". Nem sok jt akart mondani vele, noha Garp nem utlta a nk loncsost. Ralph apja nem lt a csalddal, ilyenformn Ralph anyjnak loncsossgt alhzta, hogy affle szabad szemly. - Nem vrhatok anyura - tiltakozott Duncan. - Ralph anyja megmondta, hogy vacsora eltt meg kell tudnia, mi lesz. - Itthon a vacsora gondja Garpot terhelte, s most, hogy az eszbe jutott, elbe tolakodott a Ralph-krdsnek. Azt sem tudta, mennyi az id. Duncan gy ltszik, akkor jn haza az iskolbl, amikor jnak ltja. - Mirt nem te hvod meg Ralphot? - tette fel Garp az nmers krdst. Ralph ugyanis valahnyszor itt ragadt szllvendgnek, nagyot knnytett Garp lelkn (mert nem kellett aggodalmaskodnia Mrs. Ralph hanyagsga miatt - az aszszsszony csaldi nevt klnben mindig elfelejtette). - Ralph sokszor aludt mr itt, apu - rvelt Duncan. - Most n akarnk nluk aludni. S abbl mi j slne ki? - tndtt Garp. Inntok, fvet szvntok, hzillatokat knozntok, kikmlelntek Mrs. Ralph loncsos nemi lett? Holott tudta, hogy Duncan tzves ltre igen jzan s krltekint. Meglehet, pp azt lvezi, hogy nem mosolygok rkk a httrben s nem rdekldk, mivel szolglhatnk. - Vagy hvd fel Mrs. Ralphot, s krd meg, legyen trelemmel, amg anyd megrkezik s biztosat mondhatsz - javasolta. - Mr megint Mrs. Ralph, a jzusmrjjt! - fohszkodott Duncan. - Anyu meg azt fogja mondani: "Fellem mehetsz. Apdat krdezd."" Mindig azt mondja. Ravasz, gondolta Garp. Megfogott. Ha most el nem srom, hogy Mrs. Ralph rtok gyjtja a hzat jjel, mert cigarettzik az gyban, s a hajrl tterjed a tz az gynemre, s gy tovbb, nincs mit mondanom. - Jl van, indts - lkte oda Duncannak morcosan. Utvgre azt sem tudhatja, dohnyzik-e Ralph anyja. Csupn annyit tud, hogy a szeme sem ll jl, Ralph pedig, ha egybrt nem, mert idsebb, gbe kilt gazsgokra viheti r Duncarint. Gyanakodott szinte mindenkire, akihez felesge s gyermekei vonzdtak. Ellenllhatatlan vgy fttte, hogy szeretteit megvja a rmes "vadidegenektl"". Szegny Mrs. Ralph nem az egyetlen ldozata ldzsi mnimnak, gondolta el Garp. Tbbet kellene eljrnom hazulrl. Ha pldul munkt vllalnk - fordult meg a fejben egy nap tbbszr is, amita nem rt. E vilg llsai azonban nem kecsegtettk - valjban nem is knlta a vilg Garpot annyifle llssal, hiszen rteni alig rtett valamihez. Tudott rni, ha ppen tudott, s olykor hitte is, hogy jl r. llsba azonban ppen azrt kvnkozott, hogy tbbet tudjon meg emberekrl s gyanakvstl szabaduljon. Az lls legalbb kapcsolatokat knyszertene r s meg kell frnie msokkal. Garp tudta, hogy effle knyszer nlkl megmarad magnak itthon. Kezdetben az rs trtette el a munkavllalstl, most pedig az rs rdekben vllalt volna munkt. Mindenfle emberre nem futja a kpzeletembl, okoskodott. Vagy taln azok nem is igen tetszettek, akiket nem kellett elkpzelnie? Msrszt a tulajdon rsa sem tetszik mr vek ta. - Megyek! - jelentette ki Duncan, s Garp kikszldott a tpeldsbl. A gyerek ott llt, s narancssrga htizskja al gngylte srga hlzskjt. Mind a kt sznt Garp vlasztotta, hogy rikoltson. - Majd n elviszlek -k- mondta, de ltta mris, hogy Duncan gnek fordtja a szemt. - A kocsi anyunl van. Anyu meg mg dolgozik. Ht persze. Garp butn vigyorgott. Arra lett figyelmes, hogy Duncan kerkprra kap. - Mirt nem gyalog mgy, Duncan? - szlt utna az ajtbl. - Mirt mennk? - nzett vissza Duncan ktsgbeesetten. Hogy a kis gerincedet el ne trje egy veszett klk az autjval, vagy egy rszeg, akit vezets kzben r a szvroham, gondolta el Garp, s hogy oda ne kenjen a jrda szlhez, s hogy a kis koponyd szt ne loccsanjon, s a kis testedet valami marha rongyos tlikabtba ne bugyollja s ide ne hozzon nekem, mikor mr a krnyk pletykafszkei meghnytk-vetettk, hogy ki fia-borja vagy ("Asszem abba a zldesfehr hzba laknak a Szilas meg a Bucka sarkn""), majd nehogy csngessen, s krje a bocsnatokat, s kitrja a kocsija hts ajtajt, s rmutasson vres maradkodra, s megkrdezze: "A mag?"" De mondani nem mondott tbbet: - Nem bnom, menj kerkprral, Duncan, csak vigyzz! Kilpett a hzbl, gy nzte, amint Duncan eltapos a kvetkez sarkig s ott befordul (gyes fi, szablyosan

jelzi a kanyarods szndkt - mbr lehet, hogy csak az n kedvemrt). Kicsiny s j kzbiztonsg vros csndes villanegyedben ltek, zldell kertek s csaldi hzak kztt, az egyetem tanszemlyzetnek szomszdsgban. A csaldi hzak rendjt csupn itt-ott trte meg olyan nagyobb plet, amelyet vgzs dikoknak szabdaltak fel laksokk. Ilyen rk vgzsnek szmtott Ralph anyja is, br a maga hzban lakott, s idsebb volt Garpnl. A termszettudomnyi karon oktatott a frje, s alighanem llta a tandjt. Helen olyasmit hallott a frjrl, hogy egyik hallgatnjvel kltztt ssze. Mrs. Ralph alighanem derk asszony, gondolta el Garp. Gyermekt maga neveli s nyilvn szereti is. letnek teht van clja. Nem l hebehurgyn - csak egy kicsit lenne krltekintbb! Az emberek nem tudjk, hogy elg egy kis figyelmetlensg, s odavsz minden. - Hah! - kiltott r valaki. Garp legalbb azt hitte, kiltst hallott. Krlnzett, de aki rkiltott, el is tnt. Ha ugyan nem kpzeldtt. Eszmlt, hogy meztlb ll a jrdaszlen a hzuk eltt (kora tavaszi nap volt, s a lba fzott), kezben telefonknyvvel. Szvesen sztte volna brndjait M. Neff meg a hzassgi tancsads fell, de sejtette, hogy ks lehet - a vacsort el kell ksztenie, s mg nem is vsrolt hozz. A sarokrl feszltsgvlt zmmgst hallotta, az ABC-ruhz hatalmas htit mkdtettk. Emiatt vlasztottk a krnyke t -t- Garp gyalogszerrel is bevsrolhatott, Helen jrhatott el munkba kocsival, s Garpnak liget is knlkozott a kocogshoz. Garp llt s hallgatta az ABC-ruhz szellztetit, amint surrogva szvjk ki a flledt levegt, s kellemes telillatokkal ntik el a krnyket. Garp rmest szimatolta. Szakcs lelke lakott benne. Napja rssal (vagy legalbb prblkozssal), kocogssal s fzssel telt. Korn felkelt, reggelit ksztett a gyerekeknek, ebdre nem volt otthon senki, ezrt Garp sem ebdelt, hanem a csaldi vacsorra sszpontostotta igyekezett. Legjobban a szertartsa tetszett neki, mert a fzte sorsa azon fordult, hogyan haladt aznap az rssal s hogy sikerlt a kocogs. Ha az rsba beletrt a bicskja, nagy futssal bntette magt rte, mskor meg az rssal val knlds csigzta el annyira, hogy egy mrfldes kocogs alig telt tle. Ilyenkor nnepi vacsorban keresett krptlst a rosszul sikerlt naprt. A vacsorbl Helen nem tlhette meg, milyen napja volt Garpnak. Az nnepi vacsora lehetett akr sikeres nap nneplse, de az is megtrtnhetett, hogy a teljes sikertelensgtl ppen a vacsora mentette meg. "Aki gondos rta Garp -, aki krltekinten vlogatja ssze a hozzvalkat, s aki az idejt megadja, az legtbbnyirejkat fz. A j vacsora olykor a nap egyetlen mentsge. Az rssal azt tapasztalom, hogy hiba gazolom bele a legjobb hozzvalkat, hiba adom meg bsgesen az idejt, lehetek akrmilyen krltekint, mgsem jutok semmire. Jrhatok gy vele, minta szerelemmel. A fzs teht arra val, hogy a becsletes igyekezetet letrtse tbolyhoz vezet tjrl."" Bement a hzba, s cipt keresett. Futcipje volt csak, de az szmtalan pr, melyik jobban, melyik kevsb betrt. Garp is, gyermekei is tiszta, de gyrtt ruhban jrtak. Helen jl ltztt. A mosssal mg elbnt Garp, a vasals ellen azonban tiltakozott. A maga holmijt Helen vasalta, s vasalt olykor egy-egy inget Garpnak is. A szoksos hztartsi teendk kzl Garp egyes-egyedl a vasalst nem vllalta. Fztt, gyereket gondozott, mosott, takartott. A fzsben jeleskedett, a gyerekekkel taln kiss ingerlten, de gondosan bnt, takartani pedig keser muszjbl takartott. Kromkodva szedte a szthnyt ruht, jtkot, az asztalon maradt mosatlan ednyt, de elheverni semmit nem hagyott. Eszelsen szedegetett folyton. Reggelente, mieltt nekilt az rsnak, vgigjrtatta a porszvt a szobkon vagy letakartotta a tzhelyet. Hzuk sem rendetlen, sem piszkos nem volt, legfeljebb nmi elkapkodottsg ltszott a rendjben. Garp egykett kidobott holmikat, nha olyasmit is, ami aztn hinyzott. Olykor hnapokig elfelejtett villanykrtt vsrolni, csak gtek ki egyms utn, amg He-len arra nem eszmlt, hogy szinte teljes sttsgben lnek kt lmpa krl, amelyik mg g. Vagy ha a villanykrte eszbe jutott, a szappanrl meg a fogkrmrl felejtkezett meg. Helen is vsrolt ezt-azt, Garpnak azonban az ltala kerlt holmikra nem terjedt ki a figyelme. Pldul a nvnyekre. Vagy Helen gondozta ket, vagy elpusztultak. Amikor Garp azt ltta, hogy valamelyik srgul vagy kkadozik, fogta s kilkte. Helen napokkal ksbb megkrdezte: "Hov lett a vrs arronz?"" - Az a hernyfszek? - krdezte Garp. - Abban mr nem volt let. Telehullatta a padlt a tviseivel. Ennyit rt Garp hzvezetse. Most a srga futcipjbe lpett bele, s csapta a telefonknyvet abba a konyhaszekrnyrekeszbe, ahol a fazekak nehezebbjt tartotta. (Tett el telefonknyveket klnb helyekre is - aztn felforgatta a hzat, ha valamelyiket kereste.) Egyttal elvett egy ntttvas serpenyt, olajat nttt bele, s feltette melegedni. Kzben hagymt metlt. Ksn llt neki a vacsorafzsnek, de tallt paradicsomsrtmnyt, szraztsztt - ilyenformn csak zldsget s friss kenyeret kell vsrolnia, amg a mrts f. Igyekezett a hagymametlssel (- A zld bazsalikomot ne feledjem! -), de a fontos az volt, hogy a serpenybe semmit ne bortson, amg az olaj sercegni nem kezd. De mg fstt ne vessen. Fzsnek-rsnak fortlya egyarnt, hogy nem j elsietni. Garp meg is fogadta a maga j tancst.

Amikor megcsndlt a telefon, annyira felbszlt, hogy a maroknyi hagymt egyszerre fordtotta bele a serpenybe, s a felsercen olaj meggette a kezt. - Bazmeg! - bdlt el, s dhben megrgta a tzhely melletti kis szekrny ajtajt. A pntja mindjrt meg is pattant, ajtaja kifordult, s egy telefonknyv bukott ki belle. Garp megbmulta, aztn takarkra lltotta a lngot a hagyma alatt, hideg vizet eresztett a kezre, s fjdalmban nysztve, esetlenl, bal kzzel nylt a telefonkagylrt. lblcsek, gondolta kzben. Ugyan mi kpesthet ilyeneket hzassgi tancsadsra? Az analitikusok jabb tmadsa az emberisg ellen. - A dolgom kzepbe szartl! - ordtotta a kagylba, kzben a forr olajban senyved hagymt figyelte. Senki olyan nem hvhatta, akit ez a jelentkezs a lbrl dnttt volna le - aki fnkt tart, nem veheti fel a kagylt gy. Szerkesztje, John Wolf legfeljebb annyit mondana, hogy a jelentkezs rvall a stlusra. Helen megszokta mr, s ha neki szlt a hvs, ismersei s kollgi rg tudtk, hogy Garp goromba frter. Ha Ernie Holm hvja ket, Garp egy pillanatig feszengett volna, mert szegny apsa mentegetzik a zavarsrt gyis eleget. Ha viszont az anyja, az ordtana mindjrt vissza: - Hivatsos hazudoz! Tged mg semminek a kzepben nem kapott senki! Te mindent a szlrl kstolgatsz! - (Garp mindenkppen remlte, hogy nem Jenny az.) Ekkoriban ms n nemigen hvhatta. Ha ugyan nem a napkzibl szlnak t, hogy a kis Waltot baj rte, vagy Duncan az, hogy a hlzskjn elromlott a hzzr vagy ppensggel a lba trt -t- Garpot legfeljebb akkor vette volna el a lelkiismeret. Csakis az ember gyermekeinek joga, hogy az ember dolga kzepbe szarjanak - s rendszerint lnek is e jogukkal. - Minek a kzepbe, cicm? - hallotta Helen hangjt. - Vagy kinek a kzepbe? Remlem, jl rzitek egymst. Helen hangja ingerl volt a telefonban, s mindig meglepte vele Garpot, mert egybknt nem volt kacrnak mondhat. Bizalmas kettesben megint ingerl volt persze, de sem ruhjval, sem mozgsval nem csbtotta a vilgot. Garp mgis kznsgesnek hallotta a telefonhangjt. - Meggettem magam - jelentette tragikusan. - Az olaj forr, s a hagyma mr feketedik benne. Mi az isten van? - Szerencstlen frjecskm - vdtt tovbb Helen. - zenetet bezzeg nem hagytl Pamnl. - Pam az angol tanszk titkrnje volt. Garpnak semmikpp nem akart eszbe jutni, mifle zenetet kellett volna Pamnl hagynia. - Csnyn meggtl? - tudakolta Helen. - Nem - felelte Garp morcosan. - Mifle zenetet nem hagytam? - A ktcolos deszkk fell - mondta Helen. Az m, a Frsztelepek, jutott eszbe Garpnak. Vgig kellett volna telefonlnia a Frsztelepeket, hogy majd mire Helen hazafel jn, leszabjk a deszkt. Csak aztn a Hzassgi Tancsads eltrtette a Frsztelepektl. - Elfelejtettem - mondta, mintha Helen nem tudta volna j elre. Mr nyilvn elgondolta azt is, mi legyen a teendje. - Most hvd ket - ajnlotta -, n meg majd visszahvlak, amikor eljutok a napkziig. Elszr Waltot veszem fel, aztn a deszkt. Waltnak tetszenek a frsztelepek. - Az tves Walt napkzi otthonban vagy iskola-elksztben tlttte a napot - de akrmilyen nvre hallgatott az intzmny, mindenre kiterjed feleltlensge a legszebb rmkpekkel ajndkozta meg Garpot. - Nem bnom - egyezett bele -, mindjrt elkezdem a telefonozst. - Aggasztotta ugyan a paradicsommrtsa, mgsem akarta letenni a kagylt, pp amikor ennyi udvariatlansg s szamrsg terhelte. - rdekes llsra bukkantam - ezzel trte meg a pillanatnyi csendet. Nem kellett sokig vrnia Helen vlaszra. - r vagy, szvem, hadd emlkeztesselek. Van neked llsod elg rdekes. - Garp azonban pp attl rettegett, hogy Helen otthon marasz talja, hogy neki ne kelljen rszt vllalnia a hzi gondokbl Holott kereste a helyzett magnak. - Meg kell kevernem a hagymt - vgta el, amit mg He len mondott volna. - Meg az gsem is fj. - Majd igyekszek a dolgod kzepbe beletelefonlni megint -t- bcszott Helen csfondrosan, s a nevetse csbtotta is, dhtette is Garpot. Megkeverte a hagymt, beletrt t-hat paradicsomot az olajba, aztn meghintette borssal, sval, majornnval. Hanem hvni csak azt a frsztelepet hvta, amelyik Walt napkzi otthonhoz a legkzelebb esett. Helen pirimkosan hasonltgatta az rakat, s Garp csodlta ugyan a kicsinyessgt, most mgis gy okoskodott, hogy a deszka az deszka, s a legjobbak, amelyik a legkzelebb kaphat. Hzassgi tancsad! - tltt az eszbe ismt, amint egy evkanl paradicsomsrtmnyt oldott meleg vzben s hozznttte a mrtshoz. Mirt lnek pancserek minden felels llsban? Utvgre van-e nagyobb felelssg a hzassgi tancsadsnl? Mgis gy ltta, hogy a hzassgi tancsad nem lvez ltalnos bizalmat mg annyit sem, mint a csontkovcs. Vajon a pszichiterek is gy fitymljk-e, minta csontrakkat az orvosok? Garp maga egyetlen szakmt nem fitymlt anynynnyit, mint a pszichiterekt, amirt a szemlyisg bonyodalmai kzt gyermeki egygysggel teremtennek rendet, mikor pedig a legtbbje nem bontakozik ki a maga szemlyisgnek zavaraibl soha.

A pszichiter nem rti a rendetlensg termszett, gy vg bele a rendezsbe, okoskodott Garp. Clja, hogy a fejekben tegyen rendet, mrpedig a cljt Garp vlemnye szerint msknt el nem ri, mint hogy kidob mindent, amit flslegesnek tl. Ezt nevezte veszedelmes egyszerstsnek. A llek igazi jraszervezje, gondolta Garp, hasznostja a rendetlensget. - lr knnyen mond ilyeneket - llaptotta meg Helen. - A mvszek tudjk, hogy a rendetlensg hasznosthat, a kzemberek azonban szabadulnnak tle. Szabadulnk n is. Micsoda llekidomr vlna tebelled! Mit tennl azzal a szerencstlennel, aki azzal llt oda hozzd, hogy a sorait rendezn, te meg hazakldend, hogy rljn a rendetlensgnek! Mintha azt tancsolnd, hogy lsson neki, s regnynek rja meg! Garpnak eszbe jutott ez a beszlgetsk, s elkomorult. Tudta, hogy maga is egyszerstette mindazt a bosszsgt, amit a pszichiterek okoztak neki, mgis bennk ltta a veszedelmet. Amikor a telefon megszlalt, beleszlt: - A Springfield Avenue-rl nyl frsztelep lesz az. A napkzihez a legkzelebbi. - Tudom, melyik - mondta Helen. - Csak azt az egyet hvtad? - Deszka az deszka - felelte Garp. - Akkor is, ha ktcolos. Mire odarsz, leszabjk. - Aztn mifle rdekes llst talltl? - tudakolta Helen. Garp tudta, hogy az oldalt azta is frja a kvncsisg. - A hzassgi tancsadst - felelte. Paradicsommrtsa rotyogott s sr illatokkal tlttte meg a konyht. Helen az j tletnek kijr tisztelettel hallgatott a vonal tls vgn. Garp tudta, hogy nyomban nem fogja nekiszegezni a krdst, mi kpesten a tancsadsra. - r vagy - csak ennyit mondott. - Oda az kell - jelentette ki Garp. - A sokves tprengs gyakorlata emberi kapcsolatokon, a folytonos rgds kt ember kzssgn, a szerelem remnytelensgn - sorolta Garp hivatsos egyhangsggal -, az egyezkedsek bonyodalmain, a rszvt szksgn. - Mirt nem rsz mindezekrl? - krdezte Helen. - Mirt akarod msknt megkzelteni az embereket? - De a vlaszt mr tudta. - Mvszettel senki sorsn nem lendthetek - felelte Garp. - Az emberek nem tudnak mit kezdeni a mvszettel. Meg nem ehetik, testket bele nem burkolhatjk, fedlnek hitvny, s ha megbetegszenek, hiba nyelik, nincs foganata. - Helen ismerte mr jl a mvszet haszontalansgrl szl ttelt. Trsadalmi hasznnak gondolatt is elutastotta. A mvszetet meg a knyrletessget zagyvlni nem szabad, ez volt Garp meggyzdse. S most mgis osztan a j tancsot -t- anyja fia, nem is tagadhatja. A zavar abbl tmadt, hogy Garp fnyzsi cikknek ltta az irodalmat, mgis arra vgyott, hogy nagyobb keletje legyen - s a kaps knyveket utlta. - Megyek, viszem a deszkt - bcszott Helen. - S ha a sokves ri tprengs nem ajnllevl ehhez a szakmhoz - folytatta Garp zavartalanul -, ht ns ember vagyok magam is, ha nem tudnd. Ktgyermekes csaldapa. - Egy pillanatra eltndtt. - Tapasztalatoknak bvben vagyunk mind a ketten. - Szval a Springfield Avenue-i frsztelep - mondta He-len. - Hamarosan otthon leszek. - Tapasztalatombl kt tancsad-szolglatra val telne - fjta Garp. - Megtapasztaltam az anyagi fggsget, a htlensget... - Vljk egszsgedre - vgott kzbe Helen, azzal lecsapta a kagylt. Lehet, fzte tovbb a gondolatot Garp, hogy a hzassgi tancsads szemfnyveszts mg akkor is, ha tapasztalt s rz ember a tancsok ktfeje. Majd a helyre tette a telefonkagylt. A szakmutatban mindenkppen csals s mts nlkl hirdethetn magt gy: HZASSGRENDEZS S CSALDTERVEZS T. L. GARP A HALOGATS S AZ SSZEAKADT SZARVAK SZERZJE Bele sem fzn, hogy "cm regnyek"". Hiszen a cmk szerint akr hzassgi tancsad kziknyveknek is min slhetnnek! Mr csak az a krds, otthon fogadja-e a rszorulkat, avagy irodban? Garp fogott egy zldpaprikt s belelltotta a gzlng kzepbe. Mikor megfeketedett, hlni hagyta, aztn lekaparta rla elszenesedett brt. Az desks slt paprikt fel szokta szeletelni, gy pcolta ecetben-olajban, egy csipet majornnval. A pcot aztn a saltra nttte. Ezt a saltantetet azrt szerette, mert a paprika slte kellemes szagot rasztott a konyhban. Csipesszel forgatta a paprikt, majd azzal tartotta a vzcsap al. A paprika felszisszent. - Beszlhetsz - mondta neki Garp. - Nincs sok idd. Az esze szertekalandozott. Fzs kzben pedig nem szerette a szrakozottsgot. De most a hzassgi tancsads

bizalmi vlsgt lte. - Az rsod bizalmi vlsgt led-ezzel kezdte Helen, amikor a konyhba lpett, a szoksosnl is hatrozottabban, a ktcolos deszkkkal, mint valami gppisztollyal a hna alatt. - Apu legetett valamit - llaptotta meg Walt. - Apu kszakarva prklt paprikt - vlaszolta Garp. - Valahnyszor megszorulsz az rssal, szamrsgokba fogsz - olvasta a fejre Helen. - Br, igaz, ami igaz, a hzassgi tancsadst jobb tletnek mondanm az elz tleteidnl. Garp tudta, hogy hallgatni fog Helentl a hzassgi tancsads miatt, de azt nem gondolta, hogy ennyire harcra kszen rkezik. Legutbbi tletvel persze a ptmamsdira clzott. Garp fakanllal kavargatta paradicsommrtst, s megrezzent, amikor valami hlye a hz eltt akkora gumisivalkodssal vltott sebessget, mintha macskt ttt volna el. nkntelenl Waltra pillantott, de az ott llt a konyha biztonsgban. - Duncan hol van? - krdezte Helen, s lpett volna az ajt fel, de Garp elbe vgott. - tment Ralphhoz - felelte. Most ppen nem aggdott, hogy Duncant tttk el, csak ppen szoksa volt, hogy megleckzteti a gyorsan hajtkat. A krnyken jl ismertk a szoksrl. A hztmbk sarkn stopjelzsek lltak mindentt - Garpnak csupn utol kellett rnie a kocsit, ha ugyan megllt a jelzsnl. Nekiiramodott, hogy elrje a sivalkod kocsit. Amelyik igazn beletaposott a gzba, azt hrom-ngy sarkon t is kergetnie kellett, amg utolrte. Egyszer t sarkot rohant s annyira kifulladt, hogy a gyorsan hajt azt hitte, gyilkossg trtnt a krnyken, s Garp vagy a bejelentje, vagy a tettese. A legtbbjnek nem volt mit mondania. Ksbb taln kromkodtak, de Garptl udvariasan bocsnatot krtek, s fogadkoztak, hogy ezutn vatosabban vezetnek a krnyken - mert azt lthattk mindannyian, hogy Garp ernlte pomps. Legtbbjk kzpiskols volt, s mindjrt elrstelkedett, hogy mvszkedik s gett guminyomot akar ott hagyni a szerelmk hza eltt. Garp persze nem hitte, hogy a hlyesget kibeszlheti bellk, legfeljebb azt, hogy majd ms krnyket vlasztanak. Ez a gyorshajt nnek bizonyult - Garp mr messzirl ltta a flbevalja s a karperece csillanst, amint utna rontott. ppen indtott volna a stopjelzstl, amikor Garp a fakanalval megzrgette az ablakt. A kanlrl csorgott a paradicsommrts, s els pillantsra gy tetszett, mintha vrt kevert volna vele. Megvrta, hogy az asszony letekerje az ablakot, s amg a bevezetst szvegezte ( "Bocsnat, asszonyom, hogy zavarom, de egy nagy szvessgre szeretnm megkrni...""), Ralph anyjt ismerte fel benne - a hrhedt Mrs. Ralphot. Duncan meg Ralph nem lt a kocsiban - az asszony maga volt, s az arcn srs nyomai ltszottak. - Tessk! - szlt ki az ablakon, s Garpnak fogalma sem volt, tudja-e, hogy Duncan apjhoz - szl vagy sem. - Bocsnat, asszonyom, hogy zavarom - kezdte Garp, s megllt. Mit mondjon? Knnymaszatos arca elrulta, hogy sszekapott a volt frjvel vagy a szeretjvel, de a kzeled regsg is gy r volt rva, mint valami csnya megfzs. Szeme tvetegen vrsltt, gyrttnek ltszott a teljes teste. - Bocsnat - motyogta Garp, mint aki az asszony teljes letrt kri a bocsnatot. Mondja meg neki, hogy nem kr tle egyebet, csak annyit, hogy egy picit lassabban? - Mi jsg? - bmult r az asszony. - Duncan apja vagyok. - Tudom - mondta. - n meg Ralph anyja. - Tudom - mosolygott r Garp. - Duncan apjnak tallkozsa Ralph anyjval - rebegte az asszony tvetegen, majd srva fakadt, elrebukott, s homloka megttte a dudt. Akkor felegyenesedett, s rcsapott Garpnak a letekert ablakon nyugv kezre. Garp elkapta volna, de a hossz nyel fakanalat beleejtette az asszony lbe. Mind a ketten a fakanalat bmultk. A paradicsommrts jkora foltot ejtett rncolt, homokszn szoknyjn. - Hitvny anynak nz - llaptotta meg Mrs. Ralph. Az rkk krltekint Garp pedig tnylt az asszony trdn s elfordtotta a slusszkulcsot. Kzben gy hatrozott, hogy a kanalat az asszony lben hagyja. Garp baja az volt, hogy rzseit nem palstolhatta senki eltt, mg vadidegenek eltt sem - akit megvetett, az megtudta mindenkppen. - Anyai minsgben nem ismerhetem. Ralph amgy kedves fi. - Undok kis szar tud lenni nha - morogta az asszony. - Nem volna jobb, ha Duncan ma nem zavarogna maguknl? - krdezte (remlte) Garp, de aztn gy ltta, hogy az asszony taln nem is tud Duncan ottltrl, mert tekintett nem emelte fel az lbl. - Paradicsommrts magyarzta volna, de az asszonya legnagyobb meglepetsre nem rte be a magyarzattal, hanem a kezbe fogta s megnyalta a kanalat. - Maga fz? - krdezte Garptl.

- n. Szeretek fzni. - Jz - llaptotta meg az asszony, s visszanyjtotta Garpnak a kanalat. - n is inkbb ilyet fogtam volna ki, ilyen izmos kis pcsit, amelyik fzni szeret. Garp tig szmolt magban, aztn szlalt csak meg: - Szvesen thozom a gyerekeket, mert jl elvannak nlunk is, ha ma inkbb magra maradna. - Magamra! - fakadt ki az asszony. - n vgkpp magamra maradtam! Inkbb rlk, ha a gyerekek ott vannak velem. De rlnek k is, tudja-e mirt? - sandtott r Mrs. Ralph kajnul. - Mirt? - Szeretnek meglesni a frdszobban. Az ajt hasadkn t. Nem aranyos, hogy Ralph a vnl anyukjt mutogatja a bartainak? - De - mondta r Garp. - Maga nem helyesli, Mr. Garp - llaptotta meg az aszszsszony. - Maga engem sem helyesel. - Sajnlom, hogy ilyen rossz a kedve - nygte ki Garp. Az elkoszosodott kocsi lsn az asszony mellett ott hevert Dosztojevszkij rkf frj--nek olcs kiadsa. Garpnak eszbe jutott, hogy hiszen Mrs. Ralph tanul. Milyen szakos?-? - rdekldtt bambn. Igen, tltt az eszbe, az rk dik az rk frj-j-et olvassa - alighanem nem akar sszejnni a szakdolgozat. Mrs. Ralph a fejt ingatta. - Maga nagy vben kerli a veszedelmeket, mi? - szegezte Garpnak a krdst. - Mita ns? - Majd tizenegy ve. Mrs. Ralph, aki tizenkt ve volt frjnl, unottan tekintett r. - A gyereke j helyen van nlam, ne fljen mondta, mintha Garp gondolataiban olvasott volna. - Artalmatlan vagyok legalbbis a gyerekekre nzve. s nem cigarettzok az gyban. - n nem ktlem, hogy a fiknak jt tesz, ha frdzni ltjk - vigasztalta Garp, aztn mr visszaszvta volna, holott ennyit legalbb igaz szvbl mondott Mrs. Ralphnak. - Nem is tudom - tndtt el az asszony. - A frjemnek nem sok jt tett, pedig az elnzett vekig. - Rpillantott Garpra, akinek mr a szja fjt az erszakolt mosolygstl. Simogasd meg az arct, veregesd meg a karjt, vagy mondj valamit, biztatta magt. A kedveskeds azonban nem volt termszete. Kikezdeni meg nem akart az asszonnyal. - Furk a frjek - motyogta. Garp, a hzassgi tancsad ontja a j tancsot. - A legtbbje taln nem is tudja, mit kvn. Mrs. Ralph keseren nevetett. - A frjem fogott egy tizenkilenc ves picst, alighanem azt kvnja. - Roppantul sajnlom - habogta Garp. A hzassgi tancsad roppantul sajnlkozik, mint az az orvos, amelyiknek nincs szerencsje, mert a vgzetes eseteket mind fedezi fel. - Maga r - tekintett r Mrs. Ralph vdln, majd felkapta az rk frj-et s megfenyegette vele. - Mit szl ehhez a knyvhz? - Bmulatos trtnet - kapott a szn Garp, s rlt, hogy emlkszik a regnyre - emberi visszssgok s lelki bajok bmulatos kuszasga. - Szerintem elmebaj - llaptotta meg Mrs. Ralph. - Csak tudnm, mit esznek annyira Dosztojevszkijen. - Ha meggondolom, taln jellemeinek mind llektanilag, mind rzelmileg bonyodalmas rajzt, a ktsges helyzeteket... - Nalakjai mg trgyaknak sem illenek be-vetette kzbe Mrs. Ralph. - Emberi formj, az egy sincsen. Elmletek, hogy a frfiaknak legyen mikkel sakkozni. S a nyitott ablakon t Garphoz vgta a knyvet. A mellt rte s a jrdaszegly mell esett le. Mrs. Ralph keze klbe szorult, gy bmulta lben az krszem alak vrs foltot. - Ez az n formm - llaptotta meg egy id mltn. - Bocsnatot krek - rebegte Garp. - Bizony lehetsges, hogy a foltja megmarad. - Mindennek megmarad a foltja! - Mrs. Ralphbl olyan llektelen nevets trt ki, hogy Garp megborzongott. Mondani nem mondott semmit, s az asszony mgis mintha vlaszolt volna: - Maga szerint nalm egy grcss nagy pipa hinyzik csak. Hogy az igazsghoz hvek maradjunk, Garp ilyesmit ritkn ajnlott volna nknek, de ha mr Mrs. Ralph szba hozta, nem ellenezte. - s nyilvn az jr az eszben, hogy akr a mag is megfelelne - olvasta a fejre Mrs. Ralph villml szemmel. S Garp ebben is megnyugodott volna csakugyan. - Az taln mgsem - szernykedett. - Ne beszljen - nevette Mrs. Ralph. Garp lehorgasztotta a fejt. - Ht nem - mondta konokul.

- J, nem bnom - engedett az asszony. - Magval kesztys kzzel bnnk. - Rvigyorodott Garpra. - Legfeljebb egy kicsit lefaragnk az elgltsgbl. - Miket beszl, mikor mg nem is ismer? - Sugrzik magrl -l- olvasta r Mrs. Ralph. - Azt kpzeli, mindenek fltt trnol. Ht sz se rla, gondolta Garp, s beletrdtt, hogy a hzassgi tancsads nem lesz a szakmja. - Vezessen vatosabban, legyen oly kedves - mondta bcszul, s ellendlt a kocsi oldaltl. - S ha valamiben a segtsgre lehetek, hvjon fel. - Pldul pipa szkben? - gonoszkodott Mrs. Ralph. - Nem, abban nem segthetek. - Akkor minek lltott meg? - Mert szerintem vadul vezet. - Fontoskod faszkalap. - Maga meg loncsos tehn - vgta oda Garp tehetetlenl, s az asszony feljajdult, mintha megszrta volna. - Nzze, ne haragudjon - krte a bocsnatot megint -, de n inkbb tmegyek, s elhozom Duncant. - Ne vigye el - fogta knyrgre Mrs. Ralph. - Mellettem nem lesz semmi baja! n rlk, hogy ott van, s annyira vigyzok r, mint a magamra! - Garpon taln ltszott, hogy ez a bizonykods nem nyugtatja meg, azrt hozztette: - Annyira nem vagyok loncsos tehn, ha gyerekekkel bnok. - s Garpnak meg kellett llaptania, hogy telik tle csbos mosolygs is. - Sajnlom, hogy... - n is - vgta el Mrs. Ralph, s mintha dolgukat jl vgeztk volna, gy indtotta el a kocsit a meglljtbla melll, hogy sem jobbra, sem balra nem nzett. Lassan vezetett, s megmaradt az t kzepn, Garp pedig ott llt, s a fakanllal integetett neki. Aztn felkapta az rk frj-et s hazavitte.

10 Kutya a kzben, gyermek a mennyben


- Ki kell szabadtanunk Duncant az rlt asszony hzbl -mond- mondta Garp Helennek. - Ht szabadtsd - hagyta r Helen. - Te aggdsz. - Ltnod kellett volna, hogy vezetett! - Duncant taln nem viszi kocsikzni. - S ha mind a kettt elviszi pizzt enni? - tltt az eszbe Garpnak. - Mert szinte bizonyos, hogy nem fz. Helen az rk frj-et nzegette. - Fura ajndk egy asszonytl a ms asszony frjnek. - Nem ajndkozta. Hozzm vgta. - Felejthetetlen trtnet - tndtt Helen. - Mrs. Ralph szerint elmebaj - trta szt a karjt Garp. - Szerinte a szerz kutyba se veszi a nket. Helen rtetlenl rzta a fejt. - Nem emlkszem, hogy nk egyltaln szba kerlnnek benne. - Nem ht! - fakadt ki Garp. - Errl van sz! Ez a n hlye! Anym megltn, megszeretn. - Ne szapuld szegny Jennyt. - Edd meg a tsztt, Walt - szlt r Garp a fira. - Tmd a muffodba - hangzott Walt vlasza. - Derk beszd - llaptotta meg Garp. - Csak nnekem nincs muffom. - De van - mondta r Walt. - Nem tudja, mit jelent - mentegette Helen. - n sem nagyon tudom. - Utvgre tves - borongott Garp. - tves gyerek ne mondjon ilyet felntteknek - oktatta ki Waltot. - Nyilvn Duncantl hallotta. - Duncan meg Ralphtl szedi - szgezte le Garp -, az meg a kurva anyukjtl! - Inkbb te vigyznl a nyelvedre - intette Helen. - Walt ezt a muffot szedhette akr tled is. - ntlem ugyan nem - jelentette ki Garp. - n soha nem lek ezzel a szval. - Ha nem ezzel, mssal - mondta Helen epsen. - A fejed tmjed azzal a tsztval, Walt! - rivallt r Garp a gyerekre. - Nyugodj meg - csittotta Helen.. Garp gy meresztette a szemt Walt tnyrjra, mintha szemlyes srelmet ltott volna benne. - Mit is veszdk n, krdezte sznokian - ha ez a klk semmit meg nem eszik! Sztlanul fejeztk be a vacsorjukat. Helen tudta, hogy Garp ilyenkor gondolja ki, mit mesljen Waltnak vacsora utn. Azt is tudta, hogy a mesn vezeti le aggodalmait, mintha a j mese a gyerekek rzje volna. Gyermekeivel Garp sztnsen engedkeny volt s h hozzjuk, akr az llat. Jl ismerte a lelkt mindkettnek. He-len nem is kpzelhetett volna szeretbb apt nla, mgis rezte, hogy Garp nem ltja, aggodalmval teszi a gyermekeket hol feszltt, hol meg idtlenkedv. Nha felnttknt kezelte ket, mskor meg annyira vta, mintha nem engedn, hogy felnjenek. Ilyenkor elfelejtette, hogy Duncan tzves, Walt meg t mintha hromvesnek rgzdtek volna meg benne mind a ketten. Helen a szoksa szerint vgighallgatta, mifle mest agyalt ki Waltnak. gy kezddtt mindenik, akr a tbbi dajkamese, de a vge rendszerint olyanra sikerlt, mint amilyet Garp rt volna Garpnak. Az emberek azt hinnk, hogy az r gyereke tbbfle trtnetet hall, mint a ms - Garp azonban csak a tulajdon elmeszlemnyein tartotta gyermekeit. - Volt egyszer egy kutya - kezdte. - Milyen? - krdezte Walt. - Nagy nmet juhsz. - Hogy hvtk? - Neve nem volt neki - mondta Garp. - Egy nmet vrosban lt a hbor utn. - Milyen hbor utn? - A msodik vilghbor utn. - Ja? - mondta r Walt. - Megjrta a hbort is - meslte Garp. - rz kutya volt, vad is, eszes is. - s j gonosz - sugallta Walt. - Nem - vetette meg a lbt Garp. - Nem volt az se gonosz, se j, br telt tle nha gonoszsg is, jsg is. Olyan volt, amilyennek a gazdja nevelte. Az meg gy nevelte, hogy mindig szt fogadjon.

- Honnan tudta, hogy melyik szt fogadja meg? - Azt n nem tudom - felelte Garp -, csak annyit tudok, hogy a hbor utn j gazdja kerlt. Ez a gazdja a vrosi kvhz gazdja is volt. Hozz jrtak be az emberek kvzni, tezni meg inni mindenflket, meg az jsgokat elolvasni. A gazda aztn jjelre gve hagyott benn a kvhzban egy villanykrtt, gyhogy aki a kvhz eltt elment, lthatta benn az asztalokra felborogatott szkeket, a tisztra sprt padlt meg a nagy kutyt, amelyik ott stlt benn fl-al hajnalig. Olyan volt ez a kutya, akr az oroszln a ketrecben. Soha nem volt nyugta. Olykor aki jjel elment a kvhz eltt, megzrgette a nagy tkrablakot, hogy a kutya figyelmt magra vonja. A kutya azonban csak bmult r. Nem is ugatott, nem is morgott. Csak megllt fl-al jrtban, s rbmult arra, aki bekopogott, s addig bmulta, amg odbb nem llt. Mert az lehetett a sejtelme, hogyha sok bmulja a kutyt, mg kpes s keresztltr a nagy tkrveg ablakon. De persze a kutya soha nem tett ilyet. Az is igaz, hogy a kvhzba se trt be senki jnek vadjn. Elg volt ott jrni-kelni annak a nagy kutynak. - s gonosznak kinzni - toldotta meg Walt. - Ht gy lt a kutya. jszakrl jszakra a kvhzban, nappal meg kinn meglncoltan a kvhz mellett. Hossz lncon tartottk, s a lnc vgt egy kimustrlt katonai teheraut els tengelyhez ktttk. A teherautt egyszer betoltk a kvhz melll nyl kzbe s ottfelejtettk. Nem volt annak mr kereke sem. - Aztn tudod, milyenek a salakhnysok - sznezte tovbb Garp. - Ht ilyen salakhnysra lltottk fel a teherautt. Talpfkra polcoltk, hogy a tengelyn se grdlhessen el, azrt pp annyi hely maradt alatta, hogy a kutya alfekhetett, s az es meg a tz nap nem rte. A lnca annyira engedte csak, hogy kijhetett a kzig, elnzhette a jrkelket meg a kocsikat az utcn. Aki jrkel a kvhz eltt elment, ppen csak az orrt lthatta a kutynak, aki annyira jhetett ki a kzbe, tovbb nem. A kezt az utcrl odanyjthatta neki, s a kutya megszimatolta. Nem nyalogatta, mint a ms kutyk, de azt sem szerette, ha t simogatjk. Aki simogatta volna, az ell elkapta a fejt, s visszahzdott a teherautja al. s gy nzett az emberre, hogy az mindjrt megrtette: tovbb kvetni nem lesz tancsos. - Mert megharapja - llaptotta meg Walt. - Ht azt nem lehetett tudni - tndtt Garp -, mert a kutya mg soha senkit meg nem harapott. Legalbbis akit megharapott, az senkinek nem meslte. - Te ismerted? - krdezte Walt. - Ismertem - vlaszolta Garp, mert tudta jl, hogy az elbeszlnek ismersnek kell lennie a mesben. - Walt! - szlt t a msik szobbl Helen, pedig Garpot idegestette, ha tudta, hogy hallgatzik. - Ezt mondjk "kutyalet""-nek, hallod? Azonban Walt sem, az apja sem hedertett Helen kzbeszlsra. Walt csak annyit mondott: - Jl van, mondjad tovbb. Mi lett a kutyval? Ilyenkor Garp eltt mindig ott tornyosult a krds: mifle sztne kveteli a hallgatnak, hogy most aztn trtnjen valami? Aki trtnetbe kezd, emberrl vagy kutyrl, kszljn r, hogy elbb-utbb trtntetnie kell velk valamit. - Hadd hallom! - trelmetlenkedett Walt, mert Garp a mvszet krli tndseiben akrhnyszor elfelejtkezett kznsgrl. - Ha aztn sokan nyjtottk oda a kezket neki szagolgats vgett - folytatta Garp -, visszahzdott a teherautja al, s nha nem ltszott belle tbb, mint a fekete orrnak a csillogsa. Vagy a lnca vgn volt, kinn a kz jrdaszeglynl, vagy benn a teherautja alatt. Ragaszkodott a szoksaihoz, s semmi ki nem zkkentette a kerkvgsbl. - Semmi? - krdezte Walt csaldottan, vagy taln aggodalmasan, hogy vgl mgsem trtnik majd semmi. - Mondjuk, hogy szinte semmi - engedett Garp, s Walt hegyezte a flt. - Mert valami bosszantotta igenis. Nemhogy bosszantotta, dhtette. Amiatt mg ugatni is nekillt. Ugatott dhsen. - Macskra ugatott biztos! - Az m! De valami rettenetes macskra - mondta Garp akkora nyomatkkal, hogy Helen az lbe ejtette az rk frj-et, s visszafojtotta llegzett. Szegny Walt, gondolta. Most jn az izgalom. - Mirt volt a macska rettenetes? - krdezte Walt. - Mert mindig piszklta a kutyt - felelte Garp, s Helen megknnyebblt, hogy a rettenetessge ennyi csak. - A piszklds tnyleg nem szp - mondta Walt tapasztalatainak mlybl. Duncan piszkldsainak ugyanis mindig volt az ldozata. Inkbb Duncannak kellene okulnia ezen a mesn, gondolta Helen. - A piszklds borzalmas - tdtotta Garp. - De ez a macska, gy ahogy volt, borzalmas volt, kborl, piszkos s aljas. - Hogy hvtk? - tudakolta Walt. - Nem hvtk sehogy, mert senkinek nem kellett. rkk hes Volt, ht lopott, de senki felelssgre nem vonta. rks csatrozsban lt a tbbi macskval, s ezt sem hnyta a szemre senki, kivlt azrt nem, mert fl szeme

volt. A msikat mr oly rg kikapartk neki, hogy a szre is rntt a helyre. Fle meg egyltaln nem volt neki. Lergtk mind a kettt. - Szerencstlen pra! - jajdult fel Helen. - Senki ezt a macskt nem leckztette semmirt - mondta Garp. - Rfrni is csak azrt frt volna r a leckztets, mert a kutyt piszklta. Ez nem volt tisztessges dolog. Nem tartozott a macska kenyrharchoz. Ha hes volt, lopott. J. Ha senki nem viselte gondjt, ht verekedett. J. De a kutyt nem kellett volna piszklnia. - Piszkldni nem szp - szgezte le Walt. A mese hatrozottan Duncannak szl, gondolta el Helen. - A macska pedig minden ldott nap kiment a kzbe, lelt a jrdaszeglyre, s nekillt mosdani. A kutya meg kibjt a teheraut all, s rohanvst iramodott neki a macsknak. A lnca gy csrgtt a nyomban, akr a csrgkgy. Lttl mr ilyet? - Hajjaj - mondta Walt. - Aztn amikor a kutya kifogyott a lncbl, az rv megszorult a nyakn, a lnc meg lerntotta a lbrl, s gy esett a jrdra, hogy a szusz kiment belle s mg a fejt is megttte. Hanem a macska onnan, ahova mosdani lelt, nem mozdult egy tapodtat sem. Tudta az, milyen hossz a lnc, , azrt csak lt, mosdott s a fl szemt, ppen amennyi volt, a kutyn tartotta. A kutya meg rjngtt. Ugatott, vicsorgott, tpte a lnct, amg a kvhz gazdja, az gazdja is el nem kerlt s el nem zavarta a macskt. Mikor eltakarodott, a kutya is visszabjt a kocsi al. - Olykor azonban hamarosan visszatrt, a kutya meg csak fekdt a kocsi alatt, ameddig crnval brta, vagyis nem sokig. A macska nekillt mosdani a jrdaszlen, a kutya meg nytt-nysztett, ahogy elnzte, aztn mr vontott is, mintha mhraj lepte volna meg, de a macskt mindez nem zavarta. A kutya vgl nekildult, s j rohamra indult, a csrg lnc nyomban. Pedig kelme is tudta jl, mi lesz a vge. Tudta, hogy a lnc utoljra lerntja a lbrl, s mire maghoz tr s feltpszkodik, a macska ott l zavartalan s mosdik, alig egy arasszal odbb. ugyan ugathat, az nem tgt, amg a gazdja vagy valaki el nem zavarja. Meg is utlta ezrt a macskt nagyon. - n is - mondta Walt. - n is megutltam - tdtotta Garp, s Helen lelkben a mese ellen fordult. Nincs benne semmi bonyodalom! Mgsem szlt bele. - Halljuk - mondta Walt, s Garp tudta, hogy vrt kifejlettl nmikpp el kell trnie. - Egy szp nap - meslte tovbb - azt hitte mr mindenki, megveszett a kutya, mert naphosszat csak rontott ki a kocsi all, s rohant a jrdaszeglyig, amg a lnc a lbrl le nem rntotta. Aztn feltpszkodott, visszament a kocsi al, s rontott el megint. Akik nem tudtk, hogy a kutyn lnc van, letrtek az tjukrl, mert azt hittk, ket vette clba. - Azon az jszakn annyira elcsigzott volt, hogy nem is jrt fl-al a kvhzban. Csak aludt a padln, akr a ltt kutya. Akrki betrhetett volna azon jjel, mert szerintem fel sem bredt volna az a kutya. Msnap aztn kezdte ellrl a rohamozst, pedig tudni val volt, hogy mra nyakt feltrte az rv, annyira nysztett mindig, amikor a lnca vgre jutott. S azon jjel mint ht ltt kutya, gy aludt a kvhz padljn. - Hanem akkor mr a gazdja llatorvost hvott - fzte tovbb a szt Garp -, s az, gy hiszem, beoltotta a kutyt nyugtalansg ellen. Kt jszaka aztn ott aludt a kvhz padljn, kt nap meg a kocsi alatt, s hiba stlt a macska a jrdn akr, s hiba mosdott a jrdaszeglyen, a szerencstlen kutya a fle botjt sem billentette. - Elege volt - mondta Walt. - De mit gondolsz, jrt azrt valami az eszben? - Jrt - felelte Walt bizakodn. - Jrt bizony - hagyta helyben Garp. - Mert valahnyszor kirohant a kzbe, mindig rntott a teherautn is egyet. Nem sokat. Egy hajszlnyit. Mert hiba, olyan volt az, mintha gykeret eresztett volna a salakhnysba. A kutya ppen csak mozdtott rajta. Mindig egy csppet. Gondolod, hogy az is elg volt? - Szerintem - vlekedett Walt. s Helen is gy vlte.
- Mert nem kellett kt arasz se, hogy a macskt elrje - magyarzta Garp, s Walt rblintott. Helen mr ltta a vrmocskos kifejletet, azrt ismt belemerlt az rk frj--be.

-- Egy nap aztn - meslte Garp lassan, megfontoltan - jtt a macska, letelepedett a jrdaszeglyre, s elkezdte nyalogatni a talpt. Mikor az elg nylas volt mr, nekillt vele drzslni azt a kt helyet, ahol a flt szokta tartani rgente, s aztn a szeme szrs helyt is megdrzslte, majd fl szemvel a teheraut al sandtott. Unta mr, hogy a kutya nem akar eljnni. Hanem most eljtt. - Mert mr elmozdtotta - llaptotta meg Walt elgedetten. - Gyorsabban is rontott ki a kzbe, mint eddig. A lnca csak gy tekergett utna. A macska pedig nem tgtott, br a kutya most elrhette volna. De csak volna - emelte a hangjt Garp -, mert egy kevske mgis hinyzott hozz. - Helen flnygtt. - A kutya szja mr a macska feje fltt volt, de a lnc rntott rajta, s nem brta rcsappantani.

Az rv fojtogatni kezdte, a macska pedig megfutamodott kzben. - ! - tiltakozott Helen csaldottan. - Na ne - morogta Walt is. - Persze macskt se lehet rszedni ktszer - mondta ki a tanulsgot Garp. - A kutynak egyszer nylott volna alkalma, hogy visszafizessen neki, de azt az egy alkalmat elszalasztotta. Soha nem ropogtathatta meg mr a macska fejt. - Micsoda borzalmas trtnet! - szlt t a szomszd szobbl Helen. Walt nem szlt semmit, de gy tetszett, egyetrt anyjval. - Csakhogy trtnt valami ms - vette fel a fonalat Garp, s Walt vrakozn tekintett r. Helen trelmetlen volt ugyan, de a llegzett ismt visszafojtotta. - A macskt annyira megzavarta a vratlan fordulat, hogy kirohant az utcra, s nem nzett elszr balra, aztn jobbra. Ugye te nem rohansz gy az utcra, Walt? - Nem n - felelte Walt konokul. - Mg akkor se, ha kutya fog zbe? Se akkor, se mskor, igaz? Te az utcra gy nem rohansz ki, hogy szt ne nznl. - Persze hogy nem - hagyta r az apjra Walt. - De mi lett a macskval? Garp akkora ervel csapta ssze a tenyert, hogy Walt megrettent. - gy kivasaltk! Nyiff! s mr vge is volt! Azt mr kanllal sszevakarni nem lehetett. Jobban jrt volna, ha a kutya harapja le a fejt. - Elttte az aut? - rdekldtt Walt. - A tizenkt tonns teheraut - magyarzta Garp. - Az ment r a fejre neki, s az agya azon a kt lyukon jtt ki, ahol a flt szokta tartani rgente. - Sztkenyte? - krdezte Walt. - Akr a taknyot - felelte Garp, s a felemelt bal tenyern vgigsimtott a jobbal Walt figyel kis kpe eltt. Mgiscsak Walt mesje ez, gondolta Helen. Ne ronts ki vakon az utcra! - Itt a vge - mondta Garp. - Jojcakt - mondta Walt. - J jszakt - bcszott Garp is, s Helen hallotta, amint megcskoltk egymst. - Mirt nem volt a kutynak neve? - tudakolta Walt. - Nem tudom - felelte Garp. - Csak annyit tudok, hogy bolondjba ne ronts ki az utcra. Helen s Garp szeretkezett, amikor Walt elaludt, s Helennek mintha megvilgosodott volna Garp mesje. - A kutya ugyan egy ujjnyival el nem mozdthatta azt a teherautt -mond- mondta ki. - Szent igaz - felelte Garp oly hatrozottan, mint aki tapasztalja, hogy a kutya nem mozdt rajta. - Akkor taln te mozdtottad el? - Nem mozdthattam rajta n sem - vlaszolta Garp. - Hanem azrt jszaka, amikor a kutya a kvhzban strzslt, lecsptem egy szemet a lncbl, vettem a vaskereskedsben egypr szem hasonlt, s a kvetkez jjel megtoldottam vele. Taln kt arasszal. - Eszerint a macska mr nem rohanhatott ki az utcra? - Nem. Ezt a tanulsgot Walt javra gondoltam ki - vallotta meg Garp. - Helyes - vlte Helen. - Elg hossz lett a lnc. A macska nem meneklhetett. - Elkapta a kutya a grabanct? - El, s elharapta. Kettbe. - Ez Nmetorszgban trtnt? - Ausztriban. Bcsben. Nmetorszgban nem jrtam n. - Mgis az a kutya hogy jrhatta meg a hbort? Addigra legalbb hszesztendsnek kellett lennie, mire te Ausztriba jutottl. - Nem is jrta meg a hbort, csak a gazdja. A kvhz tulajdonosa. Azrt tudta, hogyan idomtsa a kutyjt, mert arra idomtotta, hogy tpjen szt akrkit, aki a kvhzba zrs utn a lbt betenn. Amg a kvhz ki volt vilgtva, szabadon jrhattak-kelhettek benne. Amikor csak az az egy lmpa gett, akkor nem mert bemenni mr a tulaj se. - Pomps idomts! - csodlkozott Helen. - S ha tz tmad? Jobban is elgondolhatta volna a tulaj. - Az elgondols, gy ltszik, a hborbl szrmazott. - Mesnek mindenkppen rdekesebb gy, mint hogy a kutyt stltatod meg a hborban. - Azt mondod? - S Helen gy rezte, Garp most elszr szentel neki figyelmet beszlgetsk sorn. - rdekes tprengett Garp -, mert ez a megolds e pillanatban tltt az eszembe. - Mrmint hogy a kvs legyen hadastyn? - Mg ms minden is - motyogta Garp.

- Ht melyik rsze pattant ki a mesnek a te fejedbl? - Az utols szig kitalltam. Egytt fekdtek az gyban, s Helen nem mozdult. Ki akarta lesni Garp titkt. - Mondjuk gy, nem minden szavt - helyesbtett Garp. Helen szzszor runhatott, maga soha el nem unta ezt a jtkot. Megvrta, amg Helen firtatni kezdi: Mit talltl ki belle? Melyik rsze az igazi? S akkor kioktatta, hogy nem az igazsg szmt - azt mondja meg inkbb, mit nem hitt el a mesbl. S akkor kitallt valamit a hihetetlen helybe. Amit Helen elhitt, azt Garp igaznak vallotta, amit nem hitt, azon mg dolgoznia kellett. Helen tudta jl, hogy az igazsggal ppoly krlelhetetlen, mint az elmeszlemnyvel. Ha ppen az igazsg nem bizonyult hihetnek, kigyomllta, s mesbe illbbet ltetett oda. - Ha eluntad a javtgatst, mondd el, mi is trtnt valjban - krlelte Helen. - Valjban! - shajtott Garp. - Valjban tacsk volt az a kutya. - Tacsk! - J, ht vadsztacsk. Napkzben bektttk oda a kzbe azt is. De nem kimustrlt katonai teheraut al. - Taln egy Volkswagen al? - tallgatta Helen. - Szemetes sznhoz ktttk - felelte Garp. - Tlen azon hztk ki a szemttartlyokat a jrda szlre, de persze egy gyenge tacsk el nem mozdthatja az ilyet se tlen, se nyron. - Ht a kvs? Az sem jrta meg a hbort? - A kvsn - helyesbtett Garp. - A kvs zvegye. - Hadizvegy volt? - Nem, annl jval fiatalabb - mlzott Garp. - A frje szaladt t az ttesten, azt ttte el az aut. A kvsn pedig igen ragaszkodott a kutyhoz, mert frjtl kapta hzassguk els vforduljra. Viszont a hziasszonya abban a laksban, ahova kltztt, nem engedte, hogy kutyt tartson, azrt kellett a kvzba bejrnia jszaknknt. Jkora hodly volt, flt benne a kutya. Flelmben tele is piszktotta jjelente. Az arra jrk besandtottak s nevettk, hogy csupa kutyagumi a kvz padlja. A nevetstl mg idegesebb lett a kutya, ht mg tbbfel hagyta ott a nvjegyt. Az zvegy reggel jkor bejtt szellztetni, s sszetakartani a kutyapiszkot, s amikor megvolt, jsgpaprtekerccsel elfenekelte a kutyjt, s kivonszolta a kzbe, majd kikttte a sznhoz. - Ht a macska? - , macska, az volt ott bven - magyarzta Garp. - Ott settenkedtek mindig, mert a kvz szemttartlyaibl volt mit bnyszniuk. A kutya, az soha nem trt volna bele a szemtbe, mert flt az asszonytl, de a macskktl ppensggel rettegett. Valahnyszor macska jelent meg, a kutya behzdott a szn al, s addig ki nem merszkedett, amg a macska odbb nem llt. - Ejnye -e- shajtotta Helen csaldottan. - Eszerint nem volt piszklds sem? - A piszklds, az el nem marad soha - felelte Garp komoran. - Volt pldul egy kislny, amelyik mindig betrt a kzbe, s csalogatta ki a kutyt a jrdra. Csakhogy hozz a kutya lnca el nem rt. Azrt kijtt, ameddig a lnca engedte, s ott vakogott a kislnyra. Az meg csak llt s bosszantotta, amg valamelyik ablakbl r nem szltak, hogy elg legyen az llatknzsbl. - Ezt te is lttad? - Lttuk mind a ketten anymmal. Anym ott rt fenn a szobjban, s egyetlen ablaka arra a kzre tekintett. Nha mr azt hitte, megvsz a kutya rks vakogstl. - Egyszval Jenny mozdtotta odbb a szemetes sznkt - tallgatott Helen -, aztn a kutya megette a kislnyt, a kislny szlei pedig feljelentettk a kutyt a rendrsgen, s utoljra a rendrk vgeztek vele. Te viszont az zvegyet vigasztaltad ketts gyszban, mivelhogy a negyedik ikszet ppen thgta szegny. - Mg nem tlttte be a negyvenet - helyesbtett Garp. - De nem ez trtnt. - Ht mi trtnt? - A kutyt egyik jjel szl ttte a kvzban. Sokan maguknak tulajdontottk az rdemet, hogy annyiszor rzrgtek, riogattk, mg szl nem rte vgl. Mg versengtek is, mert az egyik drmblt, a msik nyivkolt, s rhgtk, hogy a kutyra rjn a szapora. - Szval guta vgzett vele - szgezte volna le Helen. - Nem ppen. A guta csak a kt hts lbt bntotta meg, vagyis a fart, gyhogy attl fogva csak a fejt csvlhatta. Az zvegy azonban ragaszkodott a kutyjhoz, akr a frje emlkhez, azrt az asztalos szeretjvel egy kis kocsit szerkesztetett a kutya bna hts felhez. A kocsin kerekek voltak, a kutya ment az els lbn, s hzta a htuljt kocsin. - Istenem! - shajtotta Helen. - El nem hinnd, micsoda nyikorgssal vonult - fzte hozz Garp. - Kpzelem. - Anym hallgatni nem brta, mert az rosszabb volt mg a kutya vakogsnl is, amikor az a buta kislny

ingerelte. Aztn fordulni is bajosan fordult, mert olykor a kerekek megfaroltak, s boruls lett a vge. Ha aztn felborult egyszer, felkelni nem brt a kutya, s mintha csakis nrm szmthatott volna nyomorsgban, mert n szaladtam le mindig, s n lltottam a lbra. De amint a lbn llt, mindjrt meg is akart harapni. Szerencse, hogy kt ugrs kellett csak, s mr nem kaphatott el. - Igy aztn egy szp nap - kpzelgett Helen - elszabadtottad a tacskt, az vatlanul kirohant, akarom mondani, kigrdlt utnad az utcra, s senkinek tbb nem lehetett panasza. Az asztalos felesgl vehette az zvegyet. - Azt mr nem - jelentette ki Garp. - Csakis az igazat - motyogta Helen fllmban. - Mi lett a szlcsapta tacskbl? - Itt vge az igazsgnak - felelte Garp. - Hazautaztunk anymmal, s a tbbit mr te jobban tudod. Helen meggondolta mg, hogy taln ppen a hallgatsa tesz majd Garpbl igazmondt. Mert annyit tudott, hogy ez a mesevltozat is lehet ppoly kitallt, mint a tbbi, vagy hogy a tbbi vltozat is igaz volt nagyjbl. De lehet ez is szent igaz. Garptl minden kitelt. Mr aludt, amikor Garp megkrdezte tle: - Melyik mese tetszettjobban?-? - Helen azonban belefradt a szeretkezsbe, s Garp hosszas mondkja is lmostotta - gy szeretett a legjobban elaludni, hogy Garp szval tartja. Garpot viszont elkedvetlentette a vlasztalansg. A motorja szinte kihlt mr lefekvs eltt, aztn a szerelem begerjesztette megint, s most beszlt, evett, olvasott, pardzott volna hajnalig. rssal mgsem ksrletezett ilyenkor, legfeljebb pr szavas emlkeztetket vetett paprra. Most ennyit sem tett. Csupn lehzta a takart Helenrl, s elnzte egy darabig lmban. Aztn betakarta, tment Walt szobjba, s a gyereket nzte. Duncan Ralphknl hlt, de ha Garp lehunyta a szemt, vrs izzst ltott a kertvros szemhatrn - Ralphk csaldi hznak tzfnyt. Walt ltvnya mgis megnyugtatta. Befekdt Walt mell az gyba, s lvezte a gyerek de lehelett. Emlkezett, milyen kellemetlen volt Duncanon tapasztalnia, nem sokkal hatodik szletsnapja utn, hogy a lehelete pllott vlt, akr a felnttek. Mintha az enyszet, a lass bomls folyamata kezddtt volna meg benne. Ekkor eszmlt fia haland voltra. A szja szagval az els foltok s elsznezdsek is megjelentek Duncan egybknt tkletes fogsorn. Taln elsszlttsge tette, hogy Duncanrt tbbet aggdott, mint Waltrt, holott tvesek krben gyakoribbak a gyerekkori balesetek. Mikre is lehet szmtani? Hogy elgzoljk? Hogy torkn akad a fldimogyor? Hogy gyermekrablk kezre kerl? A rk mr olyasmi, amire szmtani nem lehet. Aggodalmaskodni azonban volt gy is ok bven, s Garp ppen lmatlansgban gondolta el akrhnyszor, hogy taln alkalmatlan is apnak. Ezzel egy ttelt ismt hozzadott aggodalmaskodnivalihoz - mert htha kiderl, hogy a gyermekeire les legveszedelmesebb ellensg ppen ? Hamarosan elaludt Walt mellett. De nem aludt sok, mert iszony lmok gytrtk. A hna aljt sajdtotta, s arra riadt, hogy Walt cspp kle a hnalja szrbe gabalyodott. Nygtt Walt is. Garp kibontotta a gyermek klt a szre kzl, s az jutott eszbe, htha mindkettjket egyazon lom gytrte. Walt azonban a maga lidrceivel kzdtt. Garpnak meg sem fordult volna a fejben, hogy a hbort jrt kutya, a piszkld macska s a vgzetes teheraut tanmesjbl micsoda rmkpeket sz majd Walt. Mert Walt az lmban a nagy otthagyott katonai teherautban gpfegyverekkel s rthetetlen szerszmokkal megtzdelt tankot ltott inkbb. Szlvdje nem volt nagyobb a leveleslda rsnl. s a teljes alkotmnyt feketben ltta persze. A teherauthoz ktztt kutya mrete a pnilhoz kzeltett, csak annl csikaszabb volt s gonoszabb. Lomhn slatytyttyogott ki a kzbe, s vkony lnca tekergett utna. Mintha ilyen vkony lnc meg se tarthatott volna ekkora dgt. A jrdaszeglyen pedig maga llt, s a trde annyira remegett, hogy nem is gondolhatott szksre, csak topogott bambn. Lenygzte az a gonosz dg. Amikor aztn a lnc megfeszlt, megldult a teheraut, t meg elkapta a kutya. A szrt markolszta csak, de az izzadt volt s szlas - mrmint az apja hnalja szre -, de aztn valamirt nem is markolhatta meg igazn. A kutya esett volna mr a torknak, de Walt rohant eszeveszetten ki az utcra, ahol az otthagyott katonai teherauthoz hasonl flelmetes jszgok drgtek el ris fnkokhoz hasonl gumikon. S mivel a lrsnyi szlvdjn nem ltott ki a .vezetje egynek sem, hogyan lthattk volna meg a kicsiny Waltot? Akkor cskolta meg apja, s az lomnak vge szakadt. Walt valami nvtelen biztonsgba jutott. Apjt szimatolta, rezte a kezt, s a hangjt hallotta. - Almodol csak, Walt. Garp az lmban Duncannal lt egy replgpen. Duncannak egyszer csak ki kellett mennie. Garp a gp vge fel mutatott a folyosn, onnan nyltak ajtk, egy kicsiny konyhba, egy szemlyzeti flkbe, egy vcbe. Duncan azt akarta, hogy apja elksrje s megmutassa neki, melyik ajt az, Garp azonban ingerlten rfrmedt: - Tzves vagy, Duncan! Olvasni is tudsz, de a lgikisasszonyt is megkrdezheted. - Duncan dacosan lt a helyn, s nem mozdult. Garp kipendertette a folyosra. - Benhetne mr a fejed lgya, Duncan! Ott valamelyik ajt lesz az.

Indts! A gyerek morcosan megindult az ajtk fel. A lgikisaszszsszony rmosolygott s beletrt a hajba, Duncan azonban, mint vrhat volt, nem krdezett tle semmit. Eljutott a folyos vgig, s duzzogn visszatekintett. Garp meg intett utna trelmetlenl. Duncan megrntotta a vllt. Mgis melyik ajt? Garp felpattant. - Nyiss be az egyiken! - kiltotta oda, s sokan htrafordultak, gy bmultk Duncant. Duncan flig vrsdtt, s nyomban benyitott a legkzelebbi ajtn. Egy meglepett pillantst mg vetett apjra, majd mintha beszippantotta volna, eltnt, s az ajt rcsapdott. A lgikisasszony felsikoltott. A replgp merlt egyet, aztn igaztott a magassgon. Mindenki kibmult az ablakokon, nmelyek eljultak, msok klendeztek. Garp szaladt volna Duncan utn, de a pilta meg egy hivatalos szemly elllta eltte az ajtt. - Mondtam, hogy zrva tartsd, te hlye kurva! - rivallt r a pilta a zokog lgikisasszonyra. - Azt hittem, zrva van! - rimnkodott. - Hova nylik? - ordtotta Garp. - Hova nylik? - De ltta, hogy egyik ajtra sincs rva semmi. - Hiba, tisztelt uram - mondta a pilta -, zemi baleset. - Garp azonban addigra visszanyomta a hivatalos szemlyt az lsre, a piltt flreldtotta, a lgikisasszonynak lekent egyet, hogy a falnak esett, pedig kinyitotta az ajtt. Ltta nyomban, hogy elrohan felhkre nylik, de mr nem is kiltozott Duncanrt. Az ajtnyls s fenn a felhs mennyek szippantottk a fia utn.

11 Mrs. Ralph
Ha Garpnak egyetlen egygy kvnsga teljesedhet, a vilgon a teljes biztonsg lesz rr. Gyermekekre s felnttekre kiterjed biztonsg, mert Garp gy ltta, hogy a vilg oktalanul fenyegeti ezt is, azt is. Helen elalvsa utn, Walt lma utn, a maga lma utn visszament a hlszobba, s ltzni kezdett. Amikor az gy szlre lve a futcipjt fzte volna, rlt Helen lbra, s felbresztette. Helen kinylt a takar all, s az atltanadrgot tapintotta rajta. - Hova mgy? - krdezte Garpot. - Megnzem Duncant. Helen felknyklt, s az rjra pillantott. jfl utn egy volt az id. - Hogyan nzed meg? - Nem is tudom. Akr az ldozatra les orgyilkos, akr a szlk szvbe flelmet plntl pederaszta, gy suhant t Garp a kertvros tavaszi lmn. A lakossg horkolt, lmodott, fnyr gpei pihentek, de mg annyira nem volt meleg, hogy lgkondicionljukat mkdtetnik kellett volna. A nhny nyitott ablakon t htszekrny zmmgse hallatszott. A Ksei Msor bezrt karattyolsa meg a kpernyk kkesszrke derengse szrdtt ki nmelyik hzbl. Ezt a derengst Garp az emberisg morfiumos kbulatnak tekintette. Az is meglehet, hogy a televzi rkkelt, gondolta el. Valjban az r berzenkedett benne: tudta, hogy ahonnan ez a derengs kiszremlik, ott nem olvasnak. Garp nem csattogott az utcn. Inkbb kerlte a tallkozsokat. Futcipjt lazra fzte, atltanadrgja lilffegett rajta. gykktt nem kttt, hiszen nem kszlt futsra. Inget se hzott, br mg hvs volt a leveg. Az elsttlt hzakban itt-ott felhorkant egy kutya. Nyilvn a szeretkezs friss illatt rzi rajtam, gondolta Garp, mert az jellegzetesebb az eper illatnl. Jrrk srn jrtk ezt a kertvrost, s Garpot pillanatnyi aggodalom fogta el, htha elkapjk - taln valami ismeretlen ltzkdsi rendszably thgsrt, taln csak azrt, mert nincs nla igazols. Jobban nekiiramodott. Az a meggyzds hajtotta, hogy fit mentenie kell a loncsos Mrs. Ralph karmai kzl. Kis hjn sszetkztek egy vilgtatlan biciklin kerekez fiatal nvel. A haja szott, a csupasz trde fnylett, s a lehelete gy csapta meg Garpot, mint a frissen nyrott gyep meg a cigaretta illatnak keverke. Garp htrahklt, a fiatal n elrntotta a kormnyt, a lbtra llva egyenslyozott egy pillanatig, majd lhallban taposni kezdett, vissza sem nzett. Azt kpzelheti, a magam mutogatsra kszlk, s mr el is hnytam majd minden ruhmat, gondolta Garp. Majd azon tprengett egy darabig, vajon a n hol jrhatott. Vagy mifle bajnak siet elbe. Azonban Duncan s Mrs. Ralph gondolata nem hagyta sok kpzeldni. Megltvn Mrs. Ralph hzt, azt hihette, hogy a Legszebben Kivilgtott Hz cmre plyzik a krnyken. Minden ablakbl a fny radt, bejrati ajtaja trva-nyitva llt, s a rkkelt televzi bgtt. Az a gyanja tmadt, trsasg mulat a hzban, de amint kzelebb surrant, ltta, hogy elhagyatott. Pzsitjn kutyaszar s szthnyt sportszer mindenfel. A televzi hallos sugarai a nappali szobban villztak, raksban tornyosul cipkn s ruhkon. A teknsd hever aljn ott fekdt Duncan s Ralph a hlzskjban (alva persze), mgis azt sugallta a kp, mintha a televzi vgzett volna velk. A krhzi fnyben vrtelen volt az arca mind a kettnek. Ht Mrs. Ralph merre lehet? Eljr valahol? Vagy lefekdt, gve hagyott minden villanyt, az ajtt trva s a gyerekeket sugrfrdben? Vajon a tzhely lapjait sem kapcsolta ki? A nappaliban hamutlakat ltott mindenfel. Nyilvn, hogy tele lesznek fstlg csikkel. Megmaradt a svnyen kvl, gy osont a konyha ablaka al, s a gzt szimatolta. A mosogatban halmozdott a mosatlan edny, az asztalon egy veg gin llt, s gz helyett a felezett limo illata hatolt az orrba. A konyhai falilmpa hzja rvidnek bizonyulhatott, mert egy harisnyanadrg sszesodort fl szrval hosszabbtottk meg - a msik felrl nem volt semmi hr. A nejlon lbfej a gin fltt lengedezett, zsrosan. Garp nem rezte gs szagt, ha ugyan a tzhelyen hever macska lass tzn nem prkldtt, amint az llt kecsesen nyugtatta egy serpeny nyeln. Inkbb csak az rzfny melegthette a szrs hast. Egy darabig farkasszemet nztek Garppal, majd a macska pislogott elsnek. Garp meggondolta, lehet-e annyi lelkiereje Mrs. Ralphnak, hogy macskv vltozzk, majd gy dnttt, nem. Otthona, akr az lete, fenekestl felfordult, Mrs. Ralph vagy megszktt a sllyed hajrl, vagy fenn fekszik

szeszes kbulatban. Krds, az gyban-e - vagy a kdban fulladozik? Ht az a dg, amelyik a pzsitot elaknstotta, merre lehet? Abban a percben valami drgn megindult lefel a hts lpcsn, valami tehetetlen test, majd kivgta a lpcshz ajtajt a konyha fel, megugrasztotta a macskt, s hogy a robaj nagyobb legyen, az leverte az ntttvas serpenyt a tzhelyrl. Garp aztn ltta, hogy a trt ajtban Mrs. Ralph l a pucr seggn, s vinnyog a linleumon - kimonszer pongyolja szinte a nyakban, s telt pohara csodval hatros mdon a kezben. Azt bmulta meglepetten maga is, majd beleivott. Nagy mellnek lefel szegl bimbi fnylettek szepls mellkasn, amint a knykre hanyatlott s bfgtt. A konyha sarkban meghzd macska rnyvogott, mint akinek nagy a panasza. - Kuss, cica - frmedt r Mrs. Ralph, s megprblt felkelni, de aztn htradlt a lpcsn teljes hosszban. Nedves fanszrzete csillogott, s barzds, megereszkedett hasa szivacsosnak tetszett, mintha vzben zott volna sokig. - Kivglak innt, mint a taknyot - fenyegette meg Mrs. Ralph a konyha mennyezett, br az is lehetsges, hogy a macskt. Htha eltrte a bokjt, s nem rzi rszegsgben? De htha a htgerince trt? Garp elsuttyant a svny aljn a bejrati ajtig, s onnan kiltott be: - Vannak-e itthon? - A macska, az egyszer kisurrant a lba kzt, s mr nem volt itthon. Garp vrt. Aztn hallotta, hogy a konyhbl nagy nygsek kzt sikamls hs indul nehzkesen. - Vannak, mivelhogy lek, ha nem is virulok - vlaszolta Mrs. Ralph, amint kivgdott az ajtba. Fakvirgos pongyoljt sikerlt nagyjbl sszerntania, s a pohart is letette kzben valahol. - Lttam, hogy a hzban gnek a villanyok mind, s azt hittem, valami baj trtnt - motyogta Garp. - Elksett - vgta r Mrs. Ralph. - Mind a kt fi meghalt. Mirt is nem mondtam nekik, hogy ne jtsszanak azzal a bombval! - Garp arct frkszte, nem fordul-e a kedve, de Garp a gyerekek dolgban nem ismert trft. Ht akkor megtekinti a tetemeket? - Azzal beleakasztotta a mutatujjt Garp kinyl gatyakorcba, s maga fel vonta. Garp tudta, hogy gykkt nincs rajta, azrt lpett a futnadrgja utn, mg bele nem tkztt Mrs. Ralphba. Mrs. Ralph akkor nekicsattantotta hasnak a futnadrg gumijt s befordult a nappaliba. Garp az illatt nem tudta hova tenni - vanlia, nagy nedves paprzacsk aljban, dnttt aztn. Mrs. Ralph a kt karja alatt megragadta Duncant, s meglep ervel emelte r hlzskostul a gidres-gdrs heverre. A slyosabb Ralphfal Garp segtett neki. Szpen elrendeztk a gyerekeket lbbal egymsnak, s prnt dugtak a fejk al. Garp kikapcsolta a tvt, Mrs. Ralph pedig a szobban kvlyogva oltotta a villanyokat s nttte ssze a hamutlakat. Tettek-vettek, akr egy hzaspr a vendgek eltakarodtval. - Jojca-kt! - suttogta Mrs. Ralph az elsttlt nappalinak, Garp pedig belebotlott egy zsmolyba, amint kifel tapogatzott a konyha vilgossga fel. - Csak sose igyekezzk - sziszegte Mrs. Ralph. - Innen mg el kell takartani valakit! - Azzal belekarolt Garpba. Mindjrt el is ejtett egy hamutlat, s a kimonja kinylt. Garp amint a hamutlrt hajolt, a hajval srolta az asszony fl mellt. - Fnn hentereg a cscske a hlszobmban - magyarzta -a-, s se elmenni nem akar, se kidobni nem hagyja magt. - Cscske? - Seggfej nvendk - rszletezte Mrs. Ralph zavartalanul. - s mg lktt is. - Lktt? - Igenis, lktt. Szljon r, hogy tnjn el. - Ismt beleakaszkodott a gatyakorcba, de ezttal leplezetlenl be is tekintett a futnadrg mlybe. - Bartom! Nem tlltztt ppen. Nem fzik? - S a tenyert rlaptotta Garp pucr hasra. - Nem. Nem fzik - llaptotta meg maga. Garp elhzdott tle. - Kirl van sz? - tudakolta, mert attl tartott, hogy netaln Mrs. Ralph frjnek kilakoltatsban kell segdkeznie. - Jjjn, majd megmutatom - suttogta Mrs. Ralph, s kzen fogva vezette flfel a hts lpcsn maradt keskeny jraton, szennyes s kutyaelesg zacski kzt. Nem csoda, hogy itt leesett, gondolta Garp. A hlszobban elszr fekete labradori vizslt fedezett fel Mrs. Ralph ring vzgyn. A kinylt kutya trelmetlenl fordult az oldalra, s kettt csapott a farkval. Mrs. Ralph a kutyval przik, fordult meg Garp fejben, s most nem brja eltvoltani az gybl. - Gyere, csks - szlt r: - Szllj le onnt. - De a kutya csak hangosabban vert a farkval, s egy kis foltra valt odavizelt az gytakarra. - Nem vele van a baj -mond- mondta Mrs. Ralph, s figyelmeztetsl akkort tasztott Garpon, hogy az gyon llapodott meg nagy tocsogs kzepette. A kutya bartsgosan megnyalta az arct. Mrs. Ralph az gy lbnl ll karosszk fel mutatott, Garp azonban Mrs. Ralph ltzasztalnak tkrben ltta meg elszr a szban forg fiatalembert. Meztelenl lt a szken, s szke lfarkt fslgette, majd tvetette a vlln, s Mrs. Ralph egyik porlaszts hajrgztjvel kezelgette. Hasa s combja ppoly vajasan szivacsosnak tetszett, mint az elbb Mrs. Ralph hasa alja, s korbcshoz hasonlan velt fiatal farka az lben gaskodott. - Mizujs? - fordult a klk Garphoz.

- Semmi klns - felelte Garp. - Tegye ki innt, legyen kedves - mondta Mrs. Ralph. - Prblok neki a lelkre beszlni, rtesz - panaszolta a klk Garpnak -, hogy ne ficnkoljon annyit, rtesz. - Ne bocstkozzon beszlgetsbe vele - figyelmeztette Mrs. Ralph Garpot -, mert lyukat beszl a hasba! - Mindenki csak csinlja a feszltsget - nyavalygott a klk, s ahogy htrafordult a szken, lbt felvetette a vzgyra. A kutya nyalogatni kezdte hossz lbujjait, de Mrs. Ralph lergta a lbt az gyrl. - Ltod? magyarzta a klk szemrehnyan Garpnak. - Azt szeretn, ha eltakarodnl - mondta neki Garp. - Te vagy neki az ura? - krdezte a klk. - Igenis -- felelte Garp helyett Mrs. Ralph - s kigyomllja azt a vzna pcsdet, ha nem pusztulsz innt azonnal. - Ht szedelzzl - mondta neki Garp is. - Segtek elkerteni a ruhdat. A klk lehunyta a szemt, mint aki mlyen elgondolkodik. - Ebben nagymester - mondta Mrs. Ralph Garpnak. - Meditlni, azt igen. - Hol a ruhd? - krdezte Garp. s elgondolta, hogy a klk nem lehet tbb tizenht-tizennyolc vesnl. Ilyenek kerlnek fiskolkra meg a hborkba. A klk nem mozdult, s Garp tapintatosan megrzta a vllt. - Ne nylj hozzm, cimbora - sptozott a klk, de a hangjban valami elkeseredett fenyegets lappangott. Garp visszahzdott, s Mrs. Ralphra pillantott. Az asszony vllat rntott. - Nekem is ilyeneket mond. - A vllrntsai ppoly sztnsek s szintk, mint a mosolyai, llaptotta meg magban Garp, azzal elkapta a klk lfarkt s a nyaka kr csavarta, majd karja hajlatba fogta a fejt s megszortotta. A klk rcsodlkozott. - Szedd a ruhd - parancsolt r Garp. - Ne nylj hozzm! - vinnyogta a klk. - Mr megtrtnt - mondta Garp, s szortott egyet a klk lln, - Jl van, megyek - mondta a klk, s Garp eleresztette. Lehetett egy arasszal szlasabb Garpnl, br knnyebb vagy t kilval. Kereste volna a ruhjt, de Mrs. Ralph mris nyomta a kezbe - egyetlen bborszn kaftnt, amelybe a klk gy bjt bele, mintha pnclt lttt volna. - Ksz, hogy betkinthettem - mondta Mrs. Ralphnak csak mskor csinld knnyedebben. Mrs. Ralph rdes nevetsre mg a kutya is elhagyta a dobolst a vzgyon. - Te meg jobb teszed - felelte a klknek -, ha visszakpzed magad szznek, s onnt kezded a meditlst. Azzal elnylt a vzgyon, s a vizsla rfordult a hasra. - Csak csinlja nekem a feszltsget - panaszolta a klk Garpnak. - bezzeg nnekem nem - hangzott Mrs. Ralph vlasza. Garp kikormnyozta a klket a hlszobbl, levezette a veszedelmes lpcsn, majd a konyhn t kiksrte a nyitott bejrati ajtig. - Az volt, rtesz, hogy hvott be - magyarzkodott a klk. - Nem az n tletem volt, rtesz. - Aztn megkrt, hogy menjl. - Te is grcslsz, rtesz - sttte r a klk. - A gyerekek is lttk, mi megy itt? Vagy mr aludtak, amikor flmentl? - A gyerekek miatt nem kell izgulni - mondta a klk. - A gyerekek gynyrek. s rtenek mindent, cimbora. Tbbet, minta felnttek. A gyerekeknek csak a felnttek a bajuk. A gyerekekre nem volt semmi panasz. Nincs is sose. - Taln vannak neked is gyerekeid? - Ez a gnyos krds kikvnkozott Garpbl. Mindeddig nagy trelemmel volt a klk irnt, mikor azonban gyermekeket ltott veszlyben, vge szakadt a trelmnek, s nem hagyta, hogy kioktassk. No, isten ldjon - mondta a klknek, s tasztott rajta. - Tbbet ne tallkozzunk. - Ne lkdsdjl! - frmedt r a klk, s ttt volna, de Garp az kle al bukott, s kt karjval tkapcsolta a klk derekt. Mintha nem lett volna slyosabb negyven kilnl. Fogsa leszortotta a klk kt karjt is, gy vitte ki az utcra, s csak amikor a kaplzst elunta, akkor eresztette el. - Ismered itt a jrst? - krdezte tle, de a klk csak a bordit tapogatta s shajtozott. - Aztn nehogy a bartaidat is idekldjed a jra. Telefonlni se telefonlj. - Mit akarsz, a nevt se nem tudom a portknak, cimbora! - sirnkozott a klk. - s engem ne cimborzzl. - Meglesz, cimbora - mondta r a klk. Garpot kellemesen tikkadt rzs fogta el, mint olyankor, ha birokra kszlt valakivel, azrt inkbb vrt, s egy id mltn szlt csak r a klkre: - Sta bilire.

A klk a sarokrl visszakiltott: - Szia, cimbora! - Garp tudta, hogy elkaphatn, de mi haszna a cirkusznak? Inkbb bcst intett neki. A klk is beintett, gy eredt neki a kertvrosnak a bolond kaftnjban, mint valami kora keresztyn. Csak majd az oroszlnokkal vigyzz, gondolta, amint a megszentel messzesg ntt kzttk. Nhny v, s Duncan is hasonl korba jut. Remlhette csupn, hogy Duncannal majd knnyebben rtekezik. Mr a konyhbl hallotta, hogy Mrs. Ralph sr fenn a hlszobban, s a kutyjnak beszl. - Jaj, Bill! Rosszul bnok veled! Mikor te olyan rendes kutya vagy! - Ht a viszontltsra! - kurjantott fel Garp a lpcsn. - A bartjt hazakldtem. Eleredek n is. - Nyavalyakrsg! - kiltott vissza Mrs. Ralph. - Kpes volna s csak menne ukmukfukk? - Hangja egyre srsabb lett, s Garp attl tartott, hogy a kutya is mindjrt nekill nyszteni. - Mit tehetek mg? - szlt fel a lpcsn. - Legalbb egy kicsit beszlgessen velem - kiltotta vissza Mrs. Ralph -, ha mr ilyen knyrletes szv! Garp kelletlenl felbaktatott a lpcsn. - Azt hiszi most, hogy nnekem rkk ilyen bajaim vannak - rebegte Mrs. Ralph sszetrten a vzgyon. Kimonjba burkolzottan lt keresztbe vetett lbbal, s a kutya llva az lben pihent. Garp ilyesmit gondolt csakugyan, de inkbb a fejt rzta. - Az se a formm, hogy megalzkodssal gygytsam a bajomat - magyarzta Mrs. Ralph. - ljn mr le, az isten szerelmre. - Azzal lerntotta Garpot az ing gyra. - Nincs benne sose elg vz. Azeltt a frjem szokta feltlteni. Mert mr akkor is eresztett. - Ejnye - sajnlkozott Garp, a hzassgi tancsadk gyngye. - Remlem, maga nem szokta otthagyogatni a felesgt - mondta Mrs. Ralph, s amint az lbe vette Garp kezt, a kutya nyomban nyalogatni kezdte. - A legnagyobb szarsg, ami frfitl kitelik - elmlkedett. - Mostanban kellett tle azt is hallanom, hogy vekig csak gy tett, mintha rdekelnm. Meg hogy akrmilyen nt meglt, fiataltreget, az t mind jobban rdekli nnlam. Ht szabad ilyet mondani? - Nem - vlaszolta Garp szigoran. - Higgye meg, n soha nem foglalkoztam ms palikkal, amg itt nem hagyott - bizonykodott Mrs. Ralph. - Elhiszem. - Nagy csorba egy asszony magabecslsn - borongott Mrs. Ralph. - S ha mr gy fordult, mrtmirt ne kereshetnm a mulatsgot? - Mirt is ne! - tdtotta Garp. - De amikor annyira nem rtek hozz - zokogott fel Mrs. Ralph, s az gyon rengve elfdte a szemt. A kutya megprblt az archoz frkzni, de Garp ellkte. Majd azt hitte, hogy Garp jtszana vele, s tugrott Mrs. Ralphon, Garp azonban kiss kemnyen ttt az orrra, gyhogy a szerencstlen nysztve bjt az gy tvbe. - Ne bntsa Billt! - rivallt r Mrs. Ralph. - Inkbb segtettem volna - mentegetztt Garp gyefogyottan. - Ha Billt bntja, azzal rajtam nem segt! Jesszus, csupa hlyvel vagyok krlvve? Garp htracsuklott a vzgyon, s lehunyta a szemt. Az gy gy hborgott, mint valami apr tenger. - Nem tudom, hogyan segthetnk magn - nygte. - Legfeljebb sajnlkozhatok a bajain, de tenni mit tehetnk? Csak amit elmond, abbl indulhatok el -l- mondta tovbb, lezrt szemmel. - A rossz rzseivel nincs mit kezdenem. - Szvdert - llaptotta meg Mrs. Ralph, s Garp a hajban rezte Bill lihegst. Majd a fln egy nyelv prblkozst. Bill-e? Mrs. Ralph-e? Vgl , Mrs. Ralph kezt rezte a futnadrgja alatt. Trgyilagosan meggondolta: Ha nem ezt vrtam, minek henteredtem vgig az gyn? - Hagyjuk ezt -t- mondta, de Mrs. Ralph is rezhette rdekldsnek hinyt. Nem is erltette a dolgot, csak melldlt, majd azt is elunta, s htat fordtott neki. Az gy ringsa hullmversbe csapott, amint Bill megprblt kzjk frkzni, de Mrs. Ralph beknyklt a bordi kz, s a kutya khgve ugrott le az gyrl. - Ne haragudj, szegnykm - pityergett Mrs. Ralph. Bill farka a padlt verte. S mintha Mrs. Ralph mg keservesebben meg akart volna alzkodni, elfingta magt. Pityergse sr zokogss vltozott, mint amikor a zpor rzendt. Garp, a hzassgok bels titkos tancsnoka azon tprengett, hogyan nthetne nmi magabzst ebbe az asszonyba. - Mrs. Ralph... - kezdte tndn, majd szbe kapott, s mr ezt is visszaszvta volna. - Micsoda? - Az asszony flkapott fektbl. - Hogy szltott? - A knykre ereszkedett, gy bmult Garp szeme kz. - Mrs. Ralphot mondott? Jesszus! Ht mg a nevemet sem tudja? Garp fllt az gyon, mbr a legszvesebben Billhez csatlakozott volna az gy aljn. - Szerintem maga nagyon vonz n - motyogta, s a szeme Billen volt, br Mrs. Ralphnak sznta a bkot. - Nagyon. - Hazug diszn - mondta Mrs. Ralph. - Akkor valljon sznt. Hadd ltom.

- Nem azrt nem szemlltetek, mert nszerintem nem vonz. - Fl sem ll a fasza, ha rm nz, mit akar! - harsogta Mrs. Ralph. - Itt fekszek flmeztelen, maga meg mellettem ezen a kibaszott gyon, s semmit nem tud felmutatni. - Leplezni prbltam - szabadkozott Garp. - Sikeresen - llaptotta meg Mrs. Ralph. - Maga szerint hogy is hvnak? Garpot egyszerre meglepte tulajdon gyengesgnek rzse, s hogy neki igenis mekkora a szksge a megrtsre, a gymoltsra. Azt is ltta, hogy minden szavval jobban elmerl a hazugsg ktyjban. Most kezdett elmjben megvilgosodni a seggfej termszetrajza. - A maga frje megzavarodott - mondta tovbb mgis. - Ha n hasonltgatni kezdenk, az a maga javra dlne el. - Sose trztassa magt - intette le Mrs. Ralph. - Szerintem maga van megzavarodva. Lehetsges, gondolta Garp is, mgsem eresztette el a felkapott fonalat: - Tbb bizalma lehetne nemi csberejben, higygyggye el. S taln mg fontosabb volna, ha magabzst msfell is megtmogatn. - Az n magabzsom egyetlen pillre a csberm volt - gondolkodott el Mrs. Ralph. - Annyira engem soha semmi nem rdekelt, mint a szex. Csakhogy ma mr az sem rdekel igazn. - De hiszen egyetemre jr! - szortotta Garp. - Csak tudnm, minek - mondta r Mrs. Ralph. - Ha ugyan nem az iskolapadban szereztetn velem vissza az nbizalmamat. - Garp ismt lehunyta a szemt, s a megvlt julsra vgyott. De mikor a vzgy ismt hborogni kezdett, veszlyt sejtve kinyitotta a szemt. Mrs. Ralph csakugyan nekivetkezett s meztelenl vetdtt el mellette. A hullmok egy darabig emelgettk viharvert testt, s Garp ss vzben cserzett, bukdl ladikot ltott benne. - Ha valamit felmutat, elmehet, nem bnom - mondta Mrs. Ralph. - Akkor hiszek, ha ltom. Garp megprblta elkpzelni, hogy ll a dkja, de hogy elkpzelhesse, ms kpeket kellett segtsgl hvnia, azrt lehunyta a szemt. - Csal -- llaptotta meg Mrs. Ralph, de Garp addigra mr felmutatott valamit. Nem is volt olyan bajos, mint gondolta. S amint a szemt most nyitotta r Mrs. Ralphra, magban meg kellett vallania, hogy az elbb nem is ldtott akkort. Lehzta teht futnadrgjt s szemlltetett. Maga a szemlltets mg tbb szemlltetni valt adott neki, s azon kapta magt, hogy vgydn nzi Mrs. Ralph nedvesen csillog szrt. Mrs. Ralphot azonban se le nem vette a lbrl, sem el nem kedvetlenthette a szemlltets - inkbb mintha belenyugodott volna, hogy ez egyszer nem volt igaza. Vllat rntott, aztn a fenekt fordtotta Garp fel. - Szval hiba nincs - szgezte le. Ksznm a kedvessgt. Aviszontlts. Garp pedig most mr maradt volna. Zavarban gy rezte, elmenne akr gyis, hogy csak nzi az asszonyt. Aztn megindult mgis lefel a botlkkal telirakott lpcsn. Vajon a megalzkodsbl elege volt-e Mrs. Ralphnak ma jszakra? Vajon itt merie-e hagyni Duncant? Vgl gy dnttt, inkbb itt virraszt hajnalig. A konyhban rlpett az ntttvas serpenyre, s nekikondtotta a tzhelynek, der egy shajt nem hallott r vlaszul fntrl, csak Bill nygtt egyet. Ha valamelyik gyerek felriad s kr valamit, nyugtatta meg a lelkiismerett, Mrs. Ralph nem hallan. Az ra fl ngyet mutatott Mrs. Ralph elcsendesedett hajlkban, mikor nekillt a konyha rendbettelnek, hogy az idt elsse virradatig. A hztartsban otthonos Garp gyorsan megtlttte a mosogatt szennyes ednnyel, s megeresztette a vizet. Amikor a telefon megcsndlt, nyomban tudta, hogy He-len lesz az. Az is eszbe tltt, mi mindent forgathatott Helen a fejben azta. - Hall - szlt bele a kagylba. - Beszmolnl vgre, mi az jsg? - kezdte Helen, s hangjn rzett, hogy nem aludt azta sem. Az ra ngyet mutatott. - Semmi jsg, Helen -n- vlaszolta Garp. - Egy kis kavarods tmadt, s nem akartam Duncant itt hagyni. - A n hol? - Fnn az gyban - tudatta Garp. - Nem brta a gyrdst. - Milyen gyrdst? - Tbbet ivott a kelletnl. Volt egy fiatalember ltogatja, s azt eltakarttatta velem. - gy aztn magatokra maradhattatok? - Nem sokig, mert Mrs. Ralphot hamarosan elnyomta a buzgsg. - Azazhogy nem kellett sokig buzglkodnia - llaptotta meg Helen. Garp nem sietett a vlasszal. Helen fltkenysgt kitrni rgen nem hallotta mr, de a veszedelmes indulatra jl emlkezett. - Semmi jsg nincs, Helen.

- Akkor mondd meg, mit teszel ebben a percben? - Mosogatok. - s hallotta, hogy Helen fojtottan fjja ki dht. - s mirt, ha tudhatnm? - Nem akarom Duncant itt hagyni. - Ha nem akarod, hozd haza. Azonnal. - Helen - krlelte Garp -, n nem tettem semmi rosszat. - Mentegetzse bnn hangzott mg a tulajdon flben is, de lehet, csak azrt, mert tudta, hogy valami rosszat mgis tett. - Semmi nem trtnt - bizonykodott, mert gy rezte, ebben az lltsban mgis tbb az igazsg. - Akkor mirt lltl neki a mosatlanjnak? - Hogy az idt elssem. - Most tekintett vgig elszr flrja mvn, s ltta, hogy igyekezetnek nem sok a ltszata. gy vrja itt a pirkadatot, mintha a szerencstlensgek csakis sttben trtnnnek. - Kibjtlm, amg Duncan felbredtette hozz, de amint kimondta, mris tudta, hogy ez is szamrsg. - Mirt nem breszted fel? - Mert rgi jeles mosogat vagyok - prblkozott trfval. - Tbb mindenben jeleskedel te mr rgta -a- hangzott He-len vlasza, szrsabban, semhogy csipkeldsnek beillett volna. - Ha knzod magad, belebetegszel - mondta Garp. - Ne bolondozz, Helen. Nem tettem n semmi rosszat. - A protestns lelkiismeret pedig furklta, hogy gondolatban vtkezett. - Mr belebetegedtem - jelentette ki Helen, br a hangja megenyhlt. - Lgy szves, gyere haza azonnal. - Duncant hagyjam itt? - Ha nem, akkor breszd fel, az istenrt! Vagy vesd a vlladra. - Egykett otthon leszek - grte Garp. - Ne aggdj, s ne azon jrtasd az eszed, amin jrtatod. Elmondok mindent. Mg tetszeni is fog. - Br nemigen hitte volna, hogy a teljes trtnet tetszsre szolgl majd Helennek, s mr azon tprengett, hol kurttson rajta. - Jobban vagyok - tudatta Helen. - Vrlak. Ne fejezd be a mosogatst. - Azzal letette a kagylt. Garp mg egyszer betekintette a konyht, s megllaptotta, hogy flrs gykdssel nem sokat szptett Mrs. Ralph szemtdombjn. A dicsrett ki nem rdemelte semmikppen. Elkeseredetten gondolta el, hogy a nappali szobban tornyozd ruhk kzl ki kell vlogatnia Duncanit. Ismerte fia holmijt, de els pillantsra nem akadt meg a szeme egyen sem. Akkor tltt az eszbe, hogy Duncan hrcsg mdjra szokta beletmni hlzskjba, gy gubzik be kzje. Duncan is meglehetett negyven kil, s mg a holmik meg a hlzsk - Garp gy szmtotta, elviszi hazig alva. A kerkprjrt eljhet holnap is. Vagy nem itt breszti fel, mert abbl botrny lehet, ha tiltakozni kezd. Mg Mrs. Ralph is felbredhet r. gy jutott eszbe Mrs. Ralph, s brmennyire rhellette, egy utols pillantst mg vetett volna vastag, kznsges testre. Megjul merevedse is sarkallta. Htraosont a lpcshz, s szinte a szimata vitte fel a flledt hlszobba. Tekintete nyomban az elgazst kereste, hogy kszott felfel kldke torz gdre, majd apr mellbimbi irnt. Fura, hogy kt ilyen tgyhz ekkorka mellbimbk jrjanak! Elszr pedig a szemt kellett volna keresnie, mert ltta volna nyomban, hogy Mrs. Ralph beren lesi. - Megvagyunk a mosogatssal? - rdekldtt. - Jttnk elbcszni? - Ltni akartam, nincs-e semmi baja. - Nyavalyakrsg. A szemt akarta legeltetni. - Mi tagads -s- mondta Garp, s lesttte a szemt. - Nem illett volna pedig. - Dehogynem - biztatta Mrs. Ralph. - Mris j napot szerzett vele. Garp megprblkozott egy mosolygssal. - Maga folyton mentegetzik - pirongatta tovbb Mrs. Ralph. - Csupa bocsnatkrs. mbr a felesgnek nem juttatott belle. Ott volt mellette a telefon a vzgyon. Garp eszmlt, hogy tvesen tlte meg Mrs. Ralph llapott. me, egy csppet nem rszegebb Billnl. Vagy a kbulat meg a msnapossg kzti flrs tisztnltst lvezi? Olvasott ilyenrl, de hinni nem hitte. Ennyivel is okosabb vagyok, vigasztalta magt. - Hazaviszem Duncant. Mrs. Ralph rblintott. - n is hazavinnm, ha magnak volnk. Garp heves lelki tusa utn lenyelte, ami illemked vigasz erre a vallomsra knlkozott volna. - Megtenne mgis egy szvessget? - nzett r Mrs. Ralph. Garp meren visszanzett, de Mrs. Ralph nem bnta. - Ne tlalja ki a felesgnek a teljes jszakt, j? Ne lltson oda ekkora disznnak. Sznezze inkbb egyttrzssel a kpet.

- Az egyttrzs, az megvolna - motyogta Garp. - Meg a bgyrds is -s- llaptotta meg Mrs. Ralph a kitreml futnadrgra pillantva. - Ezt jobb lesz, ha nem viszi hazig. - Garp nem vlaszolt. rezte, hogy a benne gl erklcscssz megrdemel egypr pofont. - A felesge egy percre nem veszti a szeme ell, mi? Maga sem tolt mindig ilyen j fi asszem. Tudja - szegezte neki a krdst -, mit mondott volna magrl a frjem? Azt, hogy maga punciatra alatt nyg. - A maga frjnek annyi esze lehet, mint a seggemnek szretkor - mondta Garp, hogy mgse hagyjon sz nlkl minden srtst, de azt meg kellett hagynia, hogy Mrs. Ralphnak ppen nem ment az agyra a szesz. Mert lehengeredett az gyrl, s egy ugrssal megllt Garp eltt. A melle bimbja Garp mellt rintette. Garp attl tartott, hogy mg fnnakad a futnadrgjn. - Visszajn mg maga! - fenyegette. - Mennyibe fogadjunk? Garp vlasz nlkl hagyta ott. Hanem kt saroknl nem jutott messzibb a hztl - s Duncan egyre fszkeldtt a hlzskban odig is -, amikor rendrjrr autja llt meg mellette a jrdaszlen. Kk fnye gy villogott r, mint akit tetten rtek: horogra kerlt a flmeztelen gyermekrabl zskmnyostul! - Mit visznk, koma? - krdezte tle egy rendr a kocsibl. Kett lt benn, s mg egy harmadik valaki a hts lsen, azt azonban nem nzhette meg jobban. - A fiamat - felelte. Erre mind a kt rendr kiszllt a kocsibl. - Aztn hova viszi? - krdezte a msik. - Baja nincs semmi? - Zseblmpjt belevillantotta Duncan arcba. Duncan lommal kzdtt mg mindig, s kbn pislogott. - Egy bartjnl tlttte volna az jszakt - magyarzta Garp -, de mskpp alakult, azrt hazaviszem. A rendr vgigjrtatta zseblmpjt Garpon, a pucr felstestn, a futnadrgjn, a svozott futcipjn. - Papr van magnl? Garp letette Duncant hlzskostul az egyik kertes hz utcra rug gyepsznyegre. - Hogy volna? Hanem ha elvinnnek hazig, otthon igazolhatnm magam. A rendrk sszenztek. ()rkkal elbb hvta ki ket egy fiatal n azzal, hogy valami mutogats ember trt r a sttben, s taln erszakra is ksrletet tett volna, ha a kerkprjn el nem viharzik. - Rgen kszl mr az utcn? - krdezte az egyik rendr Garptl. A kocsiban l lthatatlan harmadik kidugta a fejt az ablakon, s megnzte, mi trtnik. Amikor megltta Garpot, rkurjantott: - Nocsak, cimbora, megint tallkozunk? Duncan bredezett. - Ralph! - motyogta. Az egyik rendr letrdelt mell s Garpra vilgtott. - Ez az apd? - Duncan zavarodottan pillogott apjrl a rendrkre s a kocsi kkes villog fnybe. A msik rendr behajolt a kocsi hts ablakn. A kaftnos klk lt benn csakugyan. A rendrk mutogats embert kerestek, s t szedtk fel. Nem mondhatta meg nekik, hol lakik, mert voltakppen sehol nem lakott. - Ismeri ezt az embert, amelyik a gyereket hozta? - krdezte tle a rendr. - Hajjaj. Kajakos egy cimbora az. - Semmi bahj, Duncan - nyugtatta a fit Garp. - Ne ijedezz. Viszlek haza. - Fiacskm - krdezte a rendr Duncant -, ez a te apukd? - Ilyen krdsektl veszti el a gyerek a fejt - llaptotta meg Garp. - Ralph anyja nem volt jl. - Garp remlte, hogy ennyi elg lesz magyarzatul, azonban a klk a meseautban rhgni kezdett. A rendr rvilgtott a zseblmpjval, s most Garpot krdezte, ismeri-e. Nem lesz ennek vgehossza, gondolta Garp. - Garp a nevem - vgta ki ingerlten. - T. L. Garp. Ns vagyok, kt gyermek apja. Duncan, az idsebbik, ez itt, tltogatott a bartjhoz, azzal, hogy nluk hl. Ksbb meggyzdtem, hogy bartjnak anyja nincs olyan llapotban, hogy fiamnak gondjt viselhetn, ezrt viszem haza. Legalbbis a szndkom ez. A klk meg mutatott be Garp a kocsi ablakn - a fiam bartjnak anyjnl jrt ltogatban, amikor odarkeztem. Az asszony addigra mr megunta, s krte, hogy tvozzon, pedig - mutatott be Garp ismt az ablakon - tvozott. - Hogy hvjk a fia bartjnak anyjt? - krdezte az a rendr, amelyik a jegyztmbjbe sszefoglalta volna a teljes trtnetet. Egy pillanat udvarias vrakozs utn feltekintett Garpra. - Duncan - fordult Garp a fihoz -, hogy hvjk Ralphot? - Most van ppen vltozban a neve - felelte Duncan. - Eddig az apja nevt viselte, de most az anyja az nevre akarja ratni. - J, de mi volt az apja neve? - Ralph - felelte Duncan. Garp lehunyta a szemt. - Ralph Ralph? - krdezte a jegyz rendr. - Gondolkozzl, Duncan, lgy szves! Mi a vezetkneve Ralphnak?

- Eppen ppen az van vltozban - mondta Duncan. - Mirl vltozik miv? - firtatta Garp. - Jobb lesz, ha Ralphot krdezitek - vlekedett Duncan. Garp a legszvesebben nekifogott volna sikoltozni. - Azt mondja, Garp a neve?-? - fordult hozz a msik rendr. - Azt - vlaszolta Garp, mintegy a bizonytkok slya alatt megtrten. - Keresztnevnek kt kezdbetje T. L.? - faggatta tovbb a rendr. Garp mr tudta, mi kvetkezik, s elfsult. - Nem a kt keresztnevem kezdbetje. Csupn T. L. - Azt akarja mondani vele, hogy Te Lfasz! - ordtott fel a klk a kocsiban, s rhgtben htradlt az lsen. - Az els kezdbet minek a rvidtse teht, Mr. Garp? - tudakolta az udvarias jegyz. - Semminek. - Semminek? - Anym csak ezt a kt kezdbett akasztotta rm keresztnv helyett. - Eszerint els keresztnevnek a T.-t tekintsem? - Garpnak ismer mindenki. - Ha ezt a mest kutynak adod be, flfordul, cimbora! - rikoltotta a kaftnos klk, de a msik rendr rdrgette gumibotjval a kocsi fdelt. - Ha mg egyszer a koszos lbadat flteszed az lsre, koma, lenyalatom veled! - Garp - tndtt el a jegyz, aztn felkapta a fejt. - Tudom mr, ki maga! - Garp magba szllt. - Maga kapta el a liliomtiprt a vroserdn! - n - vallotta meg Garp -, csak az msutt trtnt, vekkel ezeltt. - gy emlkszek r, mintha tegnap lett volna! - lelkendezett a rendr. - Hogy volt az? - krdezte tle a msik. - Fiatal vagy, nem emlkezhetsz. Ez a Garp nevezet elkapott a vroserd szln egy liliomtiprt... Hol is? Elg az hozz, hogy kapta el. Mg arra is emlkszek, hogy valami bolondsggal foglalkozott. - Hogyhogy? - meredt r Garp. - Mrmint valami fura foglalkozsa volt, nem igaz? Mi is? - r vagyok - jelentette ki Garp. - Tlleg - emlkezett a rendr. - Aztn azta is rogatunk? - Azta is- mondta r Garp, mert annyit megtudott azta, hogy nem vallhatja magt hzassgi tancsadnak. - Naht akkor - mondta a rendr, de Garp ltta rajta, hogy valamit mg mindig nem rt. - Szakllam volt akkor - ajnlotta magyarzatul. - Ez az! - ragyogott fel a rendr. - S azta leberetvlta? - Le n. A kt rendr a stoplmpk vrs fnynl megtancskozta az gyet, s gy dntttek, hogy Garpot meg Duncant hazaviszik, azonban Garp tartozik nekik szemlye igazolsval. - Hiba, csak kpen lttam akkor, nem ismerem meg a szaklla nlkl - mentegetztt az idsebb rendr. - Bizony, vek teltek el azta - hagyta r Garp szomoran -, meg aztn ms vrosban is trtnt. Mr az nyugtalantotta, hogy a klk majd megjegyzi a hzukat, aztn egy szp nap bellt hozzjuk valamivel. - Emlkszel rm? - krdezte a klk Duncantl. - Nemigen - felelte Duncan diplomatikusan. - Mivelhogy fllomban voltl- mondta r a klk. Majd Garphoz fordult: - Nagyon aggodalmas vagy te a gyerekkel, cimbora. Pedig elvannak a gyerekek. Ez az egy szem fiad? - Nem. Van mg egy. - Hozzjuk tehetnl, ha telik az gy lbbl, hogy egy focicsapat kilegyen - ajnlotta a klk. - Akkor nem aggodalmaskodnl annyit, rtel? - Garpot ez arra az elgondolsra emlkeztette, amit anyja a Percy-fle Gyermekseregleti Elmletnek nevezett. - A kvetkez sarkon balra- mondta -, aztn jobbra s ott a hz, mindjrt. A msik rendr nyalkt nyomott Duncan kezbe. - Ksznm szpen - mondta Duncan. - Ht n? - krdezte a kaftnos klk. - n is szeretem a nyalkt. - A rendr rmeredt, de amint elfordult, Duncan odaadta a klknek, mivel a nyalknak sosem volt nagy bartja. - Ksz - sgta a klk. - Ltod, cimbora - mondta Garpnak. - A gyerekek szbontak.

Helen is az, gondolta Garp, amint a hzbli lmpk fnykoszorja eltt megltta a bejratnl. Fldig r kk kntsnek felhajthat volt a gallrja, s Helen fel is hajtotta, mintha fzott volna. Mivel a szemvege rajta volt, Garp tudta, hogy mr rg lesi ket. - Cimbora - knyklt a klk Garpba, amint Garp szllt volna ki a kocsibl -, akkor milyen gynyr lehet ez a nagysga, amikor a szemvegt leteszi! - Anyu! Le vagyunk tartztatva! - kiltotta oda Duncan Helennek. A meseaut a jrdaszlen llt, s vrta, hogy Garp igazolvnyt kertsen. - Nem vagyunk letartztatva - helyesbtett Garp -, csupn hazahoztak bennnket, Duncan. Semmi baj -mond- mondta Helennek ingerlten, s mr szaladt fel a lpcsn a levltrcjrt. - gy mentl? - kiltott utna Helen. - Egy szl gatyban! - A rendrk azt hittk, elrabolt - jsgolta Duncan. - Ralphkhoz szlltak ki? - krdezte Helen. - Nem. Apu hozott ppen haza - felelte Duncan. - Csoda egy ideggc az apu! Garp lerobogott a lpcsn. - Valaki mst kereshettek - vetette oda Helennek. - Csak most mr ne izguljl. - Nem n izgulok - vgott vissza Helen. Garp megmutatta az igazolvnyait a rendrknek. - Tlleg - mondta az idsebbik. - T. meg L. Nem tbb. Biztos knnyebben elboldogul vele. - Az ppen nem biztos - felelte Garp. Amint a meseaut elindult, a klk mg odakiltott Garpnak: - Nem vagy te rossz src, cimbora, csak ne izgulnl anynynnyit! Garpban ppien nem olddott a feszltsg, amint a kk kntsben diderg Helenre nzett. Duncan mr nem volt lmos. Be nem llt a szja s hsgre panaszkodott. Garp egyetrtett vele. Helen lelkeseds nlkl nzte, hogy tmik a fejket a dereng konyhban. Duncan egy hossz tvfilm tartalmt meslte. Garp gyanja az volt, hogy Duncan elaludt kzben, s mire felbredt, mr msik filmet jtszottak. Azon tornztatta kpzelett, vajon Mrs. Ralph szereplse a kt film kzt tlttte-e ki, vagy belejtszik Duncan mesjbe. Helen nem krdezett semmit. Rszint azrt nem, sejtette Garp, mert mit is krdezhetne Duncan fle hallatra? Msrszt, akrcsak Garp, mondkjnak megszerkesztsn dolgozott. Valjban rltek mind a ketten Duncan jelenltnek, mert reztk, hogy mire ngyszemkzt maradnak, csillapodnak mind a ketten, s vatosabbak lesznek. Ahogy azonban vilgosodott, egyre kevsb trtztettk magukat, s Duncan kzvettsvel kezdtek trgyalni. - Mondd el anyunak, hogy fest a konyha - biztatta Garp Duncant. - A kutyt is mondd. - Billt? - Azt ht. A derk Billt prbld jellemezni. - Milyen ruha volt Ralph anyjn, amg ott voltl? - krdezte tle Helen, aztn lnokul rmosolyodott Garpra. Remlem, nem volt olyan hinyos az ltzke, mint apdnak. - Mit vacsorztatok? - tudakolta Garp. - Fenn vannak a hlszobk vagy lenn? - rdekldtt He-len. - Vagy fenn is, lenn is? - Garp megprblt jelentsen rpillantani: Ne kezdd megint, lgy szves! Szinte ltta, amint Helen rgi, kiprblt fegyvereit kszrli. Pldul a ptmamkat. S ha egyszer neveket kezd a fejhez vagdosni, Garp tudta, hogy nincs mivel visszavgnia. Mg nincsen. Harrison Fletcher nem szmtott rvnek. - Hny telefon van a hzban? - krdezte Helen Duncant. - Egy a konyhban meg egy a hlszobban? Vagy csak egy a hlban? Mire Duncan eltakarodott, Helennek s Garpnak flrnl nem maradt tbb ideje Walt bredsig. Helen azonban elrendezte fegyvertrt addigra, s jl tudta, hol tallnak clzsai elevenbe. - Tudod, mennyire szeretlek s mennyire ismerlek - gy kezdte.

12 Helenre is rjr a rd
Az jszakai telefonoktl - a szv vszcsengitl - vilgletben rettegett Garp. Kit rt szeretteim kzl? Kit csapott el a teheraut, kit fojtottak srbe, kinek taposta ki a belt az elefnt a vadon sttjben? De hiba tartott annyira az jfl utni hvsoktl, egy szradt az lelkn is. Igaz, vletlenl. Egyik este Jenny jrt nluk ltogatban, s kicsszott a szjn, hogy Cushie Percy meghalt szlsben. Garpnak jsg volt a hr s lesjtotta. Helennel akrhnyszor vdtek Cushie irnt rzett rgi szerelmn, mskor nemigen fordult meg a fejben, s megrknydtt, hogy a nagy termszet s rmens Cushie-t holtnak kell elkpzelnie. Nem borzadt volna el jobban, ha arrl hall hrt, hogy Alice Fletcherrel trtnt valami - lelke ksz volt r, hiszen tudni val volt, hogy szegny Nma Alice-szel brmikor trtnhet brmi. Garp a konyhban kvlygott, s az idrl is elfelejtkezett meg arrl is, hny srt bontott, hanem egyszer azon kapta magt, hogy Percyk szmt trcszza. S mr kicsngtt. Garp szinte ltta, milyen messzi svnyen kanyarog el a Haspk az lmok hmes mezejrl a cseng telefonig. Jesszusmrja, kit hvsz ilyenkor? - rivallt r Helen, amint a konyhba kinzett. - Negyed hrom! Stewart Percy azonban mr felvette a kagylt. - Nocsak! - szlt bele aggodalmasan, s Garp elgondolta, hogy a tykesz Midge milyen riadtan pillog mellette. Bocssson meg, hogy felvertem - mondta Garp -, de magam sem tudtam, hogy ilyen ksei az id. - Helen a fejt ingatva kivonult a konyhbl, Jenny pedig megjelent az ajtban, s vizsga tekintettel mrte vgig a fit. Tekintete az anyk csaldottsgnl jval tbb indulatot rejtett. - Maga kifene? - tudakolta Stewart Percy. Garp vagyok, tanr r - felelte Garp, rgi kisfis hangjn, mintha gyans gnjeirt krte volna a bocsnatot. Te meg mi az anyd valagt akarsz? - bdlt bele a Haspk a kagylba. Jenny azt elfelejtette elmondani, hogy Cushie Percy mr hnapokkal ezeltt meghalt, s Garp azt hitte, friss gyszban vigasztalhatja a Haspkot. Rszvtem, rszvtem - habogta Garp. Ht mg? - Most rtesltem rla - fogalmazott Garp sebtben -, s csupn tudatni szerettem volna mindkettjkkel, hogy osztozom gyszukban. A tanr r taln nem tudja, de n nagyon szerettem... Te japi-szopi! - vlttte a Haspk. - Verd az desanydba! - Azzal lecsapta a kagylt. Ennyi gylletet nem vrt tle. Viszont nem is rtette a helyzetet. vek mltn tisztzdott csak, mert szerencstlen Percy Maci, az tdtt Bainbridge elmagyarzta Jennynek, hogy amikor Garp telefonlt, Stewart mr nem is gondolt a lnyukra. Hanem aznap ppen jfltjt rte ket az a csaldi szerencstlensg, hogy a fogatlan fekete Ktya kiadta prjt, Stewart teht azt gondolhatta, Garpbl a krrm beszl. S hogy most megcsndlt a telefon, Garp rezte, hogy He-len lmbl kapna rte, majd amikor mgis vette fel a kagylt, Helen a kt trde kz szortotta a lbt, mintha testt a biztonsg mentvnek tekinten. Garp agyn tcikztak a lehetsgek. Walt fenn alszik. Duncan is. Nincs Ralphknl. Helen rmei ezek voltak: Apm. Elvitte a szve. Nha knozta az is, hogy rtalltak anyjra, mgpedig a halottas hzban. Garpnak volt mg tbb is: Megltk anyut. Vagy elraboltk, s negyven szz nyilvnos meggyalzst kvetelik vltsgdjul, klnben nem lesz belle tbbet jeles feminista. Kvetelskhz akr az n gyermekeim lett is hozzcsapjk, gondolta el Garp. Amikor Roberta Muldoon jelentkezett, Garpnak csupn azt a gyanjt erstette meg, hogy Jennyt meglttk. Pedig Roberta volt meglve. - Elhagyott! - nygte a kagylba elcsukln. - Dobott! Engem! Ezt add ssze!

Ejnye, Roberta - mltatlankodott Garp. - Soha nem hittem, hogy frfiak ilyen szarok tudnak lenni, amg nv nem vltoztam - panaszolta Roberta. Roberta az - sgta oda Garp Helennek megnyugtatsul. - A szeretje lelcelt. - Helen megknnyebblten shajtott, eleresztette Garp lbt, s a msik oldalra fordult. - Persze tged nem rdekel! - llaptotta meg Roberta epsen. - Ejnye, Roberta - korholta Garp. - Ne haragudj - mentegetztt Roberta -, de mr az volt az rzsem, anydat hvnom nem illik ilyenkor. - Garp nem rtette ezt az okfejtst, mert Jenny ksbb fekv volt nluk. Viszont Roberthoz maga is nagyon ragaszkodott, s tudta, ha ilyenkor telefonl, csakis a szenveds szl belle. - Azt mondta, nem vagyok n neki elgg n s sszezavarom... mrmint nemileg... de hogy n se brtam magamat teljesen sztvlogatni! - srta Roberta. - A hlye fasz! Csak az jsgra bukott! Hogy meslhessen a bartainak! Azt nem rtem, mit srsz, Roberta. Mirt nem verted laposra? - Nem rtesz meg engemet - hppgtt Roberta. - n nem akarok senkit laposra verni! n n vagyok, nem rted? - Ht a nk sose vernnek senkit laposra? - ravaszkodott Garp. Erre mr Helen is fellt, s rntott egyet a pcsn. n nem tudom, hogy vannak vele a ms nk! Azt se tudom, mit illene reznik meg mit nem! n csak azt tudom, hogy n mit rzek! S mit mgis? - tudakolta Garp, hiszen megtudta volna mindenkpp. - Most mr az az rzsem, hogy laposra vernm - vallotta meg Roberta -, de amikor dobott, n csak ltem ott, s magam alatt voltam. Zokogtam. Naphosszat csak srok s srok - srta -, de mg azt is megtette a bds llat velem, hogy flhvott, s azt mondta, ha mg mindig srok, akkor ltatom magam! Mondd neki, hogy le van szarva - ajnlotta Garp. - csak azt az egyet akarta tlem - panaszolta Roberta. - Mondd, mirt ilyenek a frfiak? - Hm - mondta Garp. - J, tudom, te nem - hagyta r Roberta. - Terd nem is hatok gy. - Mr hogyne hatnl, Roberta. - De nem gy! Ne hazudjl! Te engem nem kvnsz! Nem igazn - rebegte Garp. - Ambr bizonyos, hogy vannak seregestl, akik kvnnak. - Ht igen. J bartom vagy, az a fontos - nyugodott meg Roberta. - Azrt megmondom, hogy n se kvnlak tged igazn. - Ez gy van rendjn - szgezte le Garp. Mivelhogy alacsony vagy - mentegetztt Roberta. - n a szlasabbakhoz vonzdok, ha nem haragszol. Nem n - biztostotta Garp. - De te se haragudj. n nem haragszok. Ugyan hvjl reggel -l- ajnlotta Garp. - Addigra nyilvn jobban leszel. Nem leszek - hangoztatta Roberta. - Legfeljebb rosszabbul. s mr restellem, hogy felhvtalak. Mirt nem beszlsz az orvosoddal? - fordtott a szn Garp. - Az urolgussal. Amelyik operlt. A bartod, nem? Szerintem csak meg akarna dugni - mondta Roberta hallos komolyan. - Mindig az motoszklt neki a fejben. Szerintem a mttet is azrt ajnlotta. Hogy elszr nt faragjon bellem. Egy msik bartom mondja, hogy ilyen

mind. Micsoda bartokat tartasz te, Roberta! Ki mind ilyen? Ht az urolgusok - vlaszolta Roberta. - Jaj, nem is tudom... Szerinted nem mind gyans npek? - Sz, ami sz, gondolta Garp, de nem akarta Robertt felizgatni. Hvd btran anyut - szaladt ki a szjn. - O majd lelket ver beld. Neki mindig eszbe jut valami. Jaj, anyd bmulatos! - srt fel Roberta. - Neki mindig jut valami az eszbe, csak n mr annyiszor folyamodtam hozzja! - Anym imd segteni, Roberta - bizonykodott Garp, mg ha az igazat mondta is, de csak aludni kvnt mr. Egy squashcsata taln segtene rajtad - ajnlotta menttletknt. - Gyere t egypr napra, s legalbb a labdt laposra verjk. Helen megint fellt, hozztrleszkedett, s megharapta a mellbimbjt. Helen is szerette Robertt, de tudta, hogy e korai nemi vlsgokban bartnnek hasznavehetetlen. - Mintha kiszvtak volna bellem minden energit - shajtotta Roberta. - Azt sem tudom, jtszani lenne-e kedvem. - Meg kell prblnod, Roberta - biztatta Garp. - Evstl jn meg az tvgy. - Helen nem volt az olcs blcsessgek bartja, s e szra elfordult. Hlsan fogadta mgis, hogy a ks jjeli telefonokat Garp intzi. Azt mondta, nem akarja megtudni elsnek, milyen halaszthatatlan gyben telefonltak. Ezrt furcsa volt, hogy amikor Roberta Muldoon nhny httel utbb ismt hajnalban telefonlt, Helen vette fel a kagylt. Garpot azrt is meglepte, mert a telefon az felrl llt a franciagynl, s Helennek t kellett hajolnia rajta, hogy a kagylt felvehesse. Ez alkalommal ppensggel tvetdtt, s sietsen sgta a kagylba: - Mi trtnt? - S amikor Roberta jelentkezett, nyomban odaadta a kagylt Garpnak, teht nem t kmlte volna az jszakai telefonltl. Amikor Roberta harmadszor is jelentkezett, Garpnak az a sejtelme tmadt fllmban, hogy elmaradt valami. Hall? Te vagy az, Roberta?-? - szlt bele a kagylba. Akkor ocsdott, hogy Helen trde szortsa maradt el. De nincs Helen sem, tapasztalta. Biztatan beszlt Robertnak egy darabig, Helen hlt helyt tapogatta, s megllaptotta, hogy az id kt ra Roberta telefonideje. Amikor Roberta vgre befejezte, Garp elindult Helen keressre. Ott tallta a nappali heverjn egy pohr borral meg egy kzirattal. - Nem jtt lom a szememre - mondta, de ezt a semmitmond jsgot olyan pillantssal ksrte, amelyet Garp hirtelenben nem tudott hova tenni. Mintha ismerte volna ezt a pillantst, de nem Helen szembl. - Dolgozatokat javtasz? - krdezte. Helen rblintott. Garp ltta, hogy csupn egy kzirat fekszik az lben. A kezbe vette. - Olyan dolgozat, mint a tbbi - mondta Helen, s vette volna vissza. A dolgozat rjt Michael Miltonnak hvtk. Garp elolvasott egy bekezdst a mvbl. - Mintha elbeszls akarna lenni - llaptotta meg. - Nem is tudtam, hogy rst tantasz a dikjaidnak. Azt ugyan nem - vlaszolta Helen -, de olykor, ha rnak valamit, megmutatjk. Garp elolvasott mg egy bekezdst. gy tlte, hogy a stlusa magabiztos s mesterklt, kpzavarba azonban nem botlott, s meg kellett hagynia, hogy egyb hiba sem szkik a szembe. Egyik vgzett dikom - fzte hozz Helerin. - Igen rtelmes fi, csak... - Megvonta a vllt, mint a kzmbst jtsz zavart gyerek. - Csak mi? - nevetett Garp. Helen kamaszlnynak tetszett ebben a ksei rban. Hanem akkor Helen levette a szemvegt, s ismt azt a pillantst vetette r, amelyet Garp az elbb nem tudott hova tenni. - , nem is tudom - vlaszolta habozn. - Taln csak fiatal. Eszes, de fiatal az eszhez. Garp thajtott a kvetkez lapra, mg egy fl bekezdst elolvasott, aztn visszaadta a dolgozatot. - Szerintem szar - vetette oda. - Annak nem neveznm - mondta Helen megfontoltan. A tanr mrlegel, gondolta Garp, s kzlte, hogy flmegy s visszafekszik. - Mindjrt megyek n is - mondta r Helen. Garp a fels frdszoba tkrben fejtette meg vgre Helen pillantst. A maga szembl. Sokszor ltta mr a tkrben, de Helen arcn mg nem. A bnssg pillantsa volt. Tprengn hevert az gyon, de Helen csak nem jtt. Reggel Garp Michael Milton nevvel bredt. Holott ppen csak rtvedt a szeme az jjel a dolgozat rjnak nevre. Ovatosanvatosan tsandtott Helenre. Helen nyitott szemmel fekdt mellette.

Michael Milton - mondta Garp csndesen. Nem ppen Helennek, de hallhatta Helen is. s belenzett a rezzenetlen arcba. Vagy messzi jr az esze, s meg sem hallott, vagy, gondolta el Garp, ppen Michael Miltont forgatja a fejben, azrt nem hallja meg, mert magban elmondta mr a nevt szzszor is. Michael. Milton, az sszehasonlt irodalomtrtnet harmadves hallgatja a Yale-en vgzett francia szakon, ha nem is ppen jelesen. A Steeringben rettsgizett, br kzpiskolai veirl nemigen beszlt. Ha ltta, hogy yale-i vgzettsgt megjegyeztk, akkor mr egyetemi veirl sem beszlt tbbet, csak a glyavt kvet, Franciaorszgban eltlttt idejrl. Aki Michael Miltont hallgatta, aligha hitte, hogy csupn egy esztendt tlttt Eurpban. AmtAmit elmondott, az gy hangzott, mintha teljes fiatalsga ott telt volna. Huszont esztends volt. S mintha abban az egy vben letre szl ruhatrat is sszevsrolt volna - szles gallr, knykkn brfoltos tweedzakkat, testre szabott nadrgokat - csupa olyan holmit, amelyekrl lertt mr Garp idejben, hogy eurpai szerzemnyek. Michael Milton kibuggyan inggallrja - ingjeinek kt gombjt gombolta ki mindig - valami vlasztkosan hanyag renesznsz lobogst akart jelkpezni. Michael Milton legalbb annyira klnbztt Garptl, mint amennyire a strucc klnbzik a fktl. Felltztten elegns volt, levetkztten taln inkbb a kcsagra emlkeztetett - hajlott nyurgasgt jl fedtk a tweedzakk, teste a tkletes kabtakaszt lehetett volna - azonban meztelenl szinte nem volt teste. Minden egybben is klnbztt Garptl, csupn hatalmas magabzsban nem. A bszkesg virtusban vagy vtkben teht osztoztak. Garphoz hasonlan tmad volt Michael Milton viselkedse is, mint csakis az olyanok, akiknek magukba vetett hite rendthetetlen. Garphoz valamikor ppen ezek a tulajdonsgok vonzottk Helent. Most j ltzkben jelentek meg, Helen azonban a formai eltrsek ellenre is rjuk ismert. Nem kedvelte pedig az olyan divatbbokat, akik gy beszlnek, mintha Eurpban megtalltk volna a blcsek kvt, holott tapasztalataikat kocsik hts lsn szereztk Connecticutban. Viszont kislny korban a birkzk sem rdekeltk klnsebben. Helen igazn a magukban bzkhoz vonzdott, ha egyszer ltta, hogy nemcsak a mellnyk nagy. Michael Miltont olyasmi vonzotta Helenhez, ami a frfiak szemt mind megfogta, a nket azonban tvol tartotta tle. Mert nem csupn harmincves kornak szpsge volt vonz, hanem hogy tkletesnek tetszett. Ltszott rajta a jlpoltsg, de az is, hogy van mire gondot viselnie. S a ltszat ez egyszer nem is csalt. Sikeres n volt valban. S hogy az lett biztosan kormnyozza, arrl a viselkedse beszlt, annyira, hogy csupn a magukban igen bz frfiak nem vettk le rla a szemket mg a buszllomsokon sem azutn, hogy Helen visszanzett rjuk. Az angol irodalom tanszknek folyosin pedig nem is meresztette r a szemt senki - inkbb fut pillantsokkal ksrtk, ha tehettk. Helent mltn meglephette azrt, hogy Michael Milton egy napon leplezetlenl s hosszan megnzte. Megllt a folyos kzepn, gy nzte a kzeled Helent - utoljra Helen fordtotta el a szemt, s rezte, hogy a dik tekintete kveti a folyos hosszn, st hallotta, amint egyik trstl fennhangon megkrdi: - Mit keres itt ez a n? Ide jr vagy tant taln? Mit? Az v msodik flvben Helen elads-sorozatot hirdetett meg "Az elbeszl nzszge"" cmmel. Vgzett dikoknak s a legjobb vgzsknek sznta. Az elbeszl bjcskja foglalkoztatta a modern regnyben. Mr els eladsn felfigyelt egy ritka kese bajsz, b ingnek kt gombjt kigombolva visel dikra, de csak futlag nzte meg, amg az eladssorozatval kapcsolatos krdveket osztotta. A krdsek kztt szerepelt az is, minek kszlnek a hallgatk, mirt rdekldnek az elads-sorozat irnt. Erre a krdsre egy Michael Milton nev ezt a vlaszt rta: "Mert amita meglttam, a szeretjnek kszlk."" Helen az elads utn, szobja magnyban bukkant r erre a vlaszra. Nyomban tudta, melyik lehetett Michael Milton - ha mst kpzelt volna vlaszrnak, meg is mutatja a krdvet Garpnak. s Garp vlasza ilyesmi lett volna: "Mutasd meg nekem azt a szarjankt!"" vagy "Majd bemutatjuk Roberta Muldoonnak."" Mind a ketten nevettek volna, s Garp ingerkedett volna vele, hogy kelleti magt a dikjainak. Helen jl tudta, ha szellztetik a dolgot egyms kzt, nem is lehet az ilyen kzeledsbl semmi. Azrt mris bnsnek rezte magt, hogy nem mutatta meg a krdvet Garpnak, de gy dnttt, ha Michael Milton valban az, akinek nzte, nem bnja, ha egy kicsit messzebb elmerszkednek. S Helen e percben, szobja magnyban nem hitte volna, hogy a kicsit meszszsszebb igen messzire viheti. Mert amennyit elgondolt, annyival mg nem lett volna rtalmra senkinek. Ha Harrison Fletcher mg ott van mellette, neki mindenkppen megmutatja a krdvet, ha akr bizonyos lett volna, hogy a meghkkent klsej fiatalember tlttte ki. Harrisonnak s Helennek rgebben is voltak apr titkaik, rtatlan, de rk titkok Garp s Alice eltt. Helen azt is tudta, hogy ha Michael Milton rdekldsbe beavathatja Harrisont, tovbbi kzeledsnek tjt akkor is elvgja. Azonban Michael Milton rdekldst Garp ell elhallgatta, Harrisonnak pedig nem mondhatta el, mert Harrison mr rgen msutt tantott. A krdvet Michael Milton fekete tintval s tizennyolcadik szzadi kzrssal tlttte ki, beti olvashatbbak voltak a nyomtatsnl, s Helen elolvasta a tbbi krdsre rt vlaszt is: szletsi idejt, iskolit, az angol irodalom vagy az sszehasonlt irodalomtrtnet trgykrbe vg eddig felvett egyb

elads-sorozatokat. Megkereste nevt a vizsgajegyzkben is. A jegyei jk voltak. Telefonon rdekldtt kt kollgjnl, akik az elmlt flvben tantottk. Azt mondta mind a kett, hogy j dik, harcos szellem s a hisgig bszke. rezte a szavukbl azt is, br nem mondtk, hogy tehetsges ugyan, de semmikppen nem szeretetre mlt. He-len elgondolta, hogy a kigombolt kt inggombjt - ms nem lehetett, csakis az inggombos majd begomboln. Aztn a ritka szl cudar bajszt forgatta a fejben. Ksbb meglett a vlemnye Garpnak is Michael Milton bajszrl - mgpedig az, hogy az ilyen rosszul fakadt szrzet a bajuszvisels meggyalzsa, es Michael Milton az emberi szprzknek s tulajdon arcnak egyarnt jt tenne, ha leborotvln. Helennen azonban tetszett ez a cudar bajusz. - Te nem szereted a bajszokat - lltotta. Ezt a bajszot nem szeretem, gondolta Garp. - Semmi bajom a bajszokkal - bizonykodott, br Helennek volt nmi igazsga. Amita Garp a Bajuszos Rmmel tallkozott, elment a kedve tlk. Tetszett Helennek Michael Milton gndrszke barkja is - Garp a fekete szeme vonalban csapatta le az oldalszakllt, majdhogy nem a fle fltt, br a sr loboncos haja arra a flre mindig rborult, amelyikbe a Ktya belekstolt. Helen arra is jabban eszmlt, mennyire dhtik frje furcsa szoksai. Garp az rs ktyjban vergdtt, taln azrt jutott tbb ideje a rigolyira. Taln ezrt, taln msrt, mvszkedse a kocsifelhajtn Helen fejbe kergette a vrt. Mit aggodalmaskodik annyit a gyerekek biztonsga miatt, mit hajszolja a gyorshajtkat, ha a sttben gy megy neki a garzsnak, akr az eszeveszett? Kocsifelhajtjuk felfel tartott, hossz, lejts tszakasz utn meredeken. Amikor Garp tudta, hogy a gyerekek alszanak, megszaktotta a gyjtst, kikapcsolta a lmpkat, s a lejtn szerzett lendletvel sttben ldult fel a stt garzsba. Szokst azzal mentegette, hogy nem akarja felriasztani a gyerekeket - pedig akrhnyszor jra el kellett indulnia gyis, hogy a ptmamt hazavigye. Helen szerint a veszlyt kereste ezzel a gyerekes szoksval. Jtkokat tiport szt a stt felhajtn, s bicikliknek tkztt, ha a gyerekek nem toltk be elgg a garzs mlyre. Egy ptmama egyszer panaszolta is Helennek, hogy fl, amikor Garp a sttben lefel gurul. Mert szoksa volt gyjtst s lmpkat akkor kapcsolni be, amikor az tra kir. n volnk nyugtalan? - tpeldtt Helen. Igaz, a maga nyugtalansgt sem fontolgatta, amg Garpt figyelni nem kezdte. S ugyan mita ingerlik ennyire Garp szoksai? Meg nem mondhatta. Annyit tudott csupn, hogy ingerltsgn azutn kapta magt elszr, hogy Michael Milton krdvt elolvasta. Helen az egyetemre tartott, s ppen azon jrt az esze, Mit ' mond majd ennek a nagyralt finak, amikor a Volvjuk sebessgvltjnak gombja a kezben maradt, s vasplcja felsrtette a csukljt. Kromkodva llt le az tflre, s megvizsglta a bajt. A gomb mr lejrt hetek ta, mert csavarmenete kikopott, s Garp prblta is leukoplaszttal rbugyollni. Helen tbbszr a szemre hnyta neki ezt a gnyolst, Garp azonban soha nem lltotta, hogy ezermester, s a kocsi hzi munkamegosztsuk szerint klnben is Helenre tartozott. Br a megoszts megegyezses alapon trtnt, mgis maradtak vits pontjai. A hztarts gondja ugyan Garpra hrult, de Helen vasalt ("mert - gy magyarzta Garp - te adsz a vasalt ruhra""), s Helennek kellett volna a kocsit karban tartatnia ("mert - rvelt Garp - te jrsz vele naponta, s te tudod jobban a hibjt""). Helen vllalta a vasalst, de gy vlte, hogy a kocsival mgis Garpnak kellene trdnie. Vgkpp nem tetszett neki, hogy az egyetemre autment vigye be a javtmhelybl, s az olajos fiatal szerel gy tpjen vele, akr a meszes. A javtmhelyt mg nem bnta volna, br az alkudozs szerinte nem volt neki val, sem az a visszatr cirkusz, hogy ki vigye be a professzornt az egyetemre. A fnk bekiltotta krdst a szerelaknk homlyos vilgba, majd hromngy lelkes, de olajos legny is elbukkant, miutn a franciakulcsot vagy a csrs fogt lecsaptk, s egy percig versengtek, melyikk lesz az a szerencss, aki a csrg alkatrszekkel teli kocsiban megstltatja a karcs professzornt. Garp elmagyarzta Helennek, hogy ha hordja szerelhz a kocsit, a jelentkezk ppen nem tolonganak akrhnyszor egy ra hosszat is vrnia kellett, amg valaki kikszldott az aknbl, hogy hazahozza. Mivel dleltti munkjt ilyesmivel elpuskzni nem akarta, vgl Helenre hrtotta a Volvo gondjt. Mr a sebvlt gombjn is sszeszlalkoztak egyszer. - Ha jeleznd nekik telefonon, hogy j gombot krsz oktatta ki Helen odamehetnk s megvrhatnm, amg rmetszik a menetet s rcsavarjk. Ha a kocsit egy napra ott kell hagynom, ezt a vacakot fogjk mg egyszer rbiggyeszteni. - Akkor is a kezben maradt gombot lkte oda Garpnak, de Garp fogta, s sebragasztval megint visszavarzsolta. Hiba, bosszankodott Helen, a gomb csak az n kezemben marad. Persze jval gyakrabban vezetett Garpnl. - Ott egye meg a fene - mondta vgl, s rtenyerelt a sebessgvlt plcra. Hegye a kezt srtette, valahnyszor sebessget vltott, s megkarcolt csukljrl frissen vasalt szoknyjra cseppent a vr. Mikor bellt az egyetem parkoljba, a gombot magval vitte, fl a szobjba. Megfordult a fejben, hogy bedobja a csatornba, de apr, bevsett szmokat ltott rajta - a szobjbl, gondolta, felhvja a mhelyt, s beolvassa nekik. Aztn is

eldobhatja a gombot vagy akr - tltt az eszbe - elkldheti Garpnak postn. Ilyen apr bosszsgok felhztk a kedvt, amikor a kt inggombjt kigombolva visel nagy remny fiatalemberrel ismt sszetallkozott. Ott llt grnyedten tanri szobja eltt, s Helen friss leltra szerint tweedzakjnak vllban szabizmot viselt, a haja kiss hossz volt s elhanyagolt, cudar bajsznak fl szra pedig alja konyult a szja sarknak. Az j leltr birtokban elbizonytalanodott, hogy ugyan nekillna-e gimbelnigombolni ezt a fiatalembert. Korn kelt - ezzel dvzlte, s a kezbe nyomta a sebvlt gombjt, amg a szobja ajtajt megnyitotta. Megsrtette a kezt? - rdekldtt a fiatalember. - Nem vrzik? - Helennek ksbb jutott eszbe, hogy taln a vrszagra gylt ide, hiszen a karcols ejtette sebbl alig egy cspp vre csordult. Csak nem orvosnak kszl?-? krd- krdezte tle, amint az ajtt kitrta. - Annak kszltem - felelte Michael Milton. - Mi jtt kzbe? - fzte tovbb a szt Helen, s benn a szobjban az rasztalt kerlgetve tette volna a rendet, ha rendben nem hagyott volna mindent. Mg a napvet is gy llt az ablakon, ahogy szerette. Aztn levette a szemvegt, hogy Michael Milton krvonalait elmosdottabban lssa. A szerves kmia jtt kzbe - felelte Michael Milton. - Lemorzsoldtam. Klnben is az volt a szndkom, hogy Franciaorszgban ljek. S aztn lt is? - Helen tudta, hogy ezt kell krdeznie tle, mert erre bszke, s errl szeret radozni. radozott is. Franciaorszgt nem felejtette le mr a krdvrl sem. Seklyes fi, annyit rgtn ltott, s mintha a ltvnytl valahogyan meg is knnyebblt volna - mintha cskkent volna a veszly, pedig kisebb kockzattal jtszott volna. Franciaorszgrl beszlgettek, Helen nagy mulatsgra, mert br mg Eurpban sem jrt, tudott annyit Franciaorszgrl, mint Michael Milton. Aztn megmondta neki, hogy az elads-sorozatra val jelentkezst nem okolta meg elg alaposan. - Tovbb kellett volna mennem?-? - firtatta Michael Milton mosolyogva. - Megokolsa semmikppen nem cseng egybe az eladssorozat cljval - mutatott r Helen. - Taln mr van szeretje? - mosolygott Michael Milton zavartalanul. Ekkora szemtelensg mr nem is srthette Helent. Nem vgott vissza sem azzal, hogy neki a frje elg, sem azzal, hogy semmi kze hozz, s klnben is ms slycsoportban vannak. Annyit mondott csupn, hogy egyni ambciihoz egyni hallgatknt kellett volna jelentkeznie, amire Michael Milton vlasza az volt, hogy szvesen tiratkozik. Helen viszont leszgezte, hogy a msodik flvben mr nem fogadja el egyni hallgatk jelentkezst. Tudta, hogy ezzel nem szegi Michael Milton kedvt, de nem is btortja. Michael Milton ezutn megfontolt okfejtsbe kezdett, s vagy egy ra hosszig taglalta Virginia Woolf, mint elbeszl szerept a Hullmok--ban s a Jacob szobj--ban. A vilgttorony cm regnyt csupn rintette, s Helen rgtn tudta, hogy a Mrs. Dalloway--t nem olvasta, mert amit mond rla, az hasals. Amikor elkszntek, magban meg kellett erstenie kt kollgj nak vlemnyt Michael Miltonrl: knnyedn lki a szt, kitr a nehzsgek ell, nincsenek gtlsai, teht semmikppen nem szeretetre mlt. Mg a trkeny s ttetsz kis elegancija sem hajltja hozz az ember szvt. A kollgknak nem szrt szemet a pimasz mosolya, meg hogy a ruhit gy viseli, mintha kedve ellenre ltztt volna fel. Helen kollgi azonban frfiak voltak, s Michael Milton mosolyban nem olvashattak gy, mint Helen. Mert Helennek ezt mondta a mosolygsa: ismerlek, s tudom, mit akarsz. Dht volt, s arra ingerelte Helent, hogy letrlje Michael Milton arcrl. Azt pedig nem lehet msknt, maga 270is tudta, mint hogy megmutassa Michael Miltonnak, mennyire nem ismeri sem t, sem az akaratt. Msrszt tudta azt is, hogy eszkzkben nincs nagy vlasztka. Amikor hazafel elszr kapott a Volvo sebessgvltjhoz, a pucr plca belevjt a tenyerbe. Emlkezett, hogy Michael Milton az ablakprknyra, a paprkosr fl tette le a gombjt, s ha a takartn megtallja, nyilvn azt hiszi, kidobhatja. Ki is dobhatn ppensggel, ha el nem felejtkezett volna arrl, hogy a javtmhelynek megtelefonlja a rsajtolt apr szmokat. Most aztn neki vagy Garpnak a szmok segtsge nlkl kell majd magyarzgatnia, melyik vbl s melyik sorozatbl val a kocsijuk, s a vge az lesz, hogy az j gomb is az kezben marad. Helennek azonban mr nem volt lelke visszafordulni, sem telefonlni a takartnnek, hogy ne dobja ki a gombot. Taln el is ksett volna vele. Klnben is, mentegette magt, nemcsak az n hibm. Garp is ppgy tehet rla. Vagy nem tehet rla senki?

Csak pp gy jtt ki a lps? Lelkiismerettl azonban nem szabadulhatott. Mg nem. Amikor Michael Milton odaadta rgibb dolgozatait, elfogadta s vgigolvasta, mert a tantvny munkja rtheten a tanr rdekldsbe vg s megbeszlnivalkat knl. Amikor pedig Michael Milton nekibtorodott, s gy ltta, kzelebb frkzik Helenhez, ha megmutatja neki nll elmeszlemnyeit is, elbeszlseit s a gyngyharmatnl gyngbb verselmnyeit Franciaorszgrl, Helen mg mindig gy rezhette, hossz beszlgetseik vezrlje a tantvny plse. Abban sem tallt kivetnivalt, hogy egytt ebdelnek. Michael Milton munkit kellett megbeszlnik. Kzben tudtk taln mind a ketten, hogy arrl sok beszlnival nincsen. Michael Miltonnak gy minden beszdtrgy j volt, ha azt a clt szolglta, hogy Helennel egytt lehessen. Ami Helent illeti, mr aggodalmasan tekintett annak az idnek elbe, amikor Michael Milton a munkkbl kifogy, nem lesz mit elbe terjesztenie, s mr olvasmnyait is mind megbeszltk. Ltta, hogy az j trgy gondja az v lesz majd, mert Michael Milton mr kitzte a kvetkez napirendi pontot. Azt is tudta, hogy arctlanul nyugalmasan vrja, hogy elhatrozsra jusson. Olykor meggondolta, mi lenne, ha Michael Milton megpendten a dolgot, de ltta, hogy ettl nem kell tartania. Tudtk mind a ketten, hogy a kvetkez lps Helent illeti. Michael Milton elg, ha trelmvel bizonytja meglett kort. Helen pedig semmire nem vgyott jobban, mint hogy Michael Milton szja egyszer ttva maradjon. Sokfle j rzse kzt egyet nem llhatott - hogy bnsnek rzi magt. Mert Helen Holm megszokta, hogy az hza elejt sz nem rheti. Azrt gy dnttt, lerzza az nvdat. Lelkiismeretnek emszt terhtl vgl Garp szabadtotta meg. Taln ppen, mert megsejtette, hogy versenybe kerlt. Az rsba valamikor a versenyszellem hajszolta, most pedig az rs ,ktyjbl rntotta ki. Annyit tudott, hogy olvasni mst olvas Helen. Meg sem fordult a fejben, htha slyosabb dolgokat is fontolgat, csupn az ri fltkenysg knozta, hogy a ms mve nem hagyja nyugodni jszaka. Garp A Grillparzer penzi-val hdtotta meg Helent, s most azt sgta neki valami, hogy a hdtst kezdheti ellrl. Fiatal r nekildtsnak taln alkalmas az effle indulat, a kiszradt r azonban jobban tette volna, ha megvrja, mg ktjt elnti a vz - addig gondolkodjon, tervezzen, de semmikppen ne siettesse az rst. Helennek rott j elbeszlse fogamzsnak erltetettsgt tkrzte: nem az letbl, hanem szerzjnek aggodalmaibl mertett. Rg-nem-rt r ujjgyakorlatnak taln megfelelt - Helennek azonban mr az az igyekezet sem tetszett, ahogy Garp az elbeszlst rtukmlta. - Vgre befejeztem valamit - jelentette. Vacsora utn voltak, a gyerekek mr aludtak, s Helen szvesen sszefekdt volna Garppal. Hosszas s ert ad szeretkezst kvnt, mert a vgre jutott Michael Milton rsainak, s mr meg is beszlt vele mindent, ami csak rsok trgyban megbeszlhet. Tudta viszont, hogy nem szabad majd csaldottsgot nyilvntania Garp kziratnak olvastn 272csakhogy a fradtsg meglepte, amint ott llt a mosogat fltt, s Garp az orra al tolta az elbeszlst. Majd n elbnok a mosogatnivalval - ajnlkozott Garp, hogy az olvassnak ne legyen akadlya. Helen elkedvetlenedett. Annyit olvasott mostanban! Vagy szeretkezs legyen, vagy legalbb szerelem. Ez a tma foglalkoztatta most. S vagy Garp tesz felle, vagy Michael Milton megteszi. - Szeretgessl meg - mondta Garpnak. Garp pedig gy szedte az asztalrl a mosatlant, minta nagy borravalban bz pincr, s rnevetett Helenre. Olvasd el, aztn nekifeksznk. Helennek nem tetszett a sorrend. Garp rsa nyilvn nem hasonlthat Michael Milton szrnyprblgatsaihoz. Mert lehetett Michael Milton brmilyen tehetsges a dikok kzt, Helen tudta, hogy rsai rk szrnyprblgatsok maradnak. Nem rsrl van sz. Rlam van sz, gondolta Helen. n akarom, hogy megszeretgessenek. Garp hdtsi ksrlete dhtette. Mintha ugyan Garp rst kellene egytt szeretnik! Nem ez az trgyuk most! Helennek Michael Milton miatt jval elbbre jrt az esze Garpnl abban a krdsben, mik a rszletezhet s a nem rszletezhet tmk. "Br tudatnk az emberek egymssal, mi fj nekik!"" - rta Jenny Fields - noha annyit tudott Jenny is, Garp is, mennyire jmbor haj az ilyen. Garp nekiltott a mosogatsnak, s vrta, hogy Helen az olvassnak lsson neki. Helen pedig fogta a piros ceruzjt, s tanrosan nekiltott. Engem ne gy olvasson, szklt Garp, mert mg ssze is szamaraz a vgn! Azonban zoksz nlkl mosogatott tovbb. Ltta, hogy most mr hiba. T. L. Garp: rkds

Mg a napi tz kilomteremet lefutom, egy-kt szellemes kocsis mindig megll mellettem, s vezetlsnek biztonsgbl megkrdi: - Ht maga mire edz? Titkom a mly s egyenletes llegzs. Nem zihlok, nem is pihegek, amikor ezt vlaszolom: - rzm a formmat az autvadszathoz. Az autsok tjai e vlasznl elvlnak. Fokozatai vannak a butasgnak is, akr a sebessgnek. Egyik sem eszml ugyan, hogy nem t fogtam ldzbe, s hogy nem is ellene aclozom izmaimat - legalbbis addig nem, amg a nylt ton szguld. Kinn a nylt ton eleresztem ket a flem mellett, br olykor az az rzsem, elkaphatnm ket. Nem is azrt futok a nylt ton, mint nmely kocsis kpzeli, mert az rdekldsre plyzok. Krnyknkn nincs hol futnom. Aki kzptvfutnak kszl, mr az is ki kell hogy fusson a kertvrosbl. Az n krnykemen az tkeresztezdsek mind a ngy sarkn ott a meglljtbla, a sarkok rvidek, s a jrdaszegly les kveivel ajnlatos vigyzni. De a jrdkat is veszlyeztetik a gyermekjtkokkal felkarcsonyfzott, gyeplocsolktl csatakos kutyk. S mikor vgre hoszszsszabb tv knlkozik, kilp valamelyik hzbl egy lemedett r vagy hlgy, mankn vagy grcss boton, s elfoglalja a jrda szlt. Embersges ember nem kurjant rjuk, hogy "Vigyzz! Plya!"" St n azt tapasztalom, ha szoksos sebessgemmel akr nagy vben kikerlm ket, megijednek. Mrpedig nem szndkom, hogy a szvbajt hozzam rjuk. Az edzsekhez teht marad a nylt t. Azonban n a kertvroshoz edzem magam. S amilyen j formban vagyok, a gyorshajtsban vtkeseket el is kapom a krnyken. Ha a meglljtblknak legalbb flszvvel engedelmeskednek, nem ronthatnak szzzal a kvetkezig, mert ismt fkeznik kell - gy aztn a harmadiknegyedik saroknl utolrem ket. Odig viszont tvgok pzsitokon, elkerteken, tugrok hintallvnyokon, gyerekek lobcsol medencin, ttrk vagy tvetdk eleven svnyeken. S mivel az n motorom csndes s sohasem akadozik, hallom a ms kocsik kzeledtt is, azrt nem kell fkeznem a meglljjelzseknl. Vgl utolrem s lemeszelem ket. Meg is llnak 274mindig. Azonban nem a szembetln j kocsivadsz formm veszi le lbukat a gzrl. Nem, szli mivoltom flemlti meg ket, mert legtbbnyire fiatalok. Szli fellpsem jzantlag hat rjuk. - Ltta a gyerekeimet valamerre? - Ezzel kezdem, fennhangon s aggodalmasan. A megrgztt meszesek is megrettennek az ilyen krdstl, mert azt hiszik, elgzoltk gyermekeimet, s nyomban vdekezni kezdenek. - Kt kicsiny gyermek apja vagyok - mondom tovbb, s a drmai bejelentsen mg rezegtetek is egy csppet, mintha feltr knnyeimet vagy kitr dhmet fojtogatnm. Azt hihetik, gyermekrablt ldzk, vagy ppen bennk ltom gyermekeim megrontjt. - Mi trtnt? - tudakoljk mindannyian. - Ht nem ltta a gyermekeimet? - visszhangzom. - Egy kicsiny fit, aki nlnl kisebb lnykt vonszol targoncn? - Ez persze mese. Kt fiam van, s mr nem is olyan kicsik. A targonct rg kinttk. ppen tvt nznek vagy a parkban kerkproznak, ahol biztonsguk teljes, mert autk nem jrnak. -. Nem - feleli a zavarodott meszes. - Gyerekeket lttam itt-ott, de nem ilyeneket. Mirt? - Mert kis hjn legzolta ket - mondom. - Hiszen ltni sem lttam azt a kt gyereket -t- tiltakoznak. - Nem is lthatta ket, ha gy vezet! - S ezt gy szegezem nekik, mint bnssgk cfolatlan bizonytkt. k pedig mg jobban elbizonytalanodnak. Hiba, a szvegemet sokszor elprbltam. Meg a futs utn kiver a vertk, lecsppen a bajszom hegyrl meg az llamrl a meszes kocsija oldalra. gy sejtik, hogy csakis a gyermekeit vd aptl telik ilyen vad rohans, ilyen elsznt tekintet, ilyen szrs bajusz. - Bocssson meg - krlelnek mr ilyenkor a legtbben. - A krnyken hemzsegnek a gyerekek - magyarzom nekik. - Vezetnek utak msfele, arra tzhet, nem igaz? Gyermekeink nevben krem, mifelnk ne szguldozzon. - Kteked sohasem vagyok. Szp szval krlelem ket, azonban knnyben sz becsletes szemem mgtt a lnct tp tbolyultat ltjk valamennyien. Akrhnyszor fiatal gyerek l a kormnynl. Szeretik hzni a cskot, vagy a rdijukbl dl zene lktetsvel versengenek. Nem is akarom n mresre tantani ket, csupn azt remlhetem, hogy versenyzi hajlandsgukat msutt lik ki. Legyen vk a nylt t, s ha ott futok, nem foglalok el tbbet az engem megillet helynl. Az tpadkn, a forr fvenyben kerlgetem a srsvegek cserepeit, a kitaposott bel macskkat, az elttt madarakat meg a flresodrdott kotonokat. Hanem az n krnykemen az auts nem

autokrata. Mg nem. Okulnak is a leckn tbbnyire. t mrfldes futsaim utn tvent fekvtmaszt vgzek, majd tszz mteres nekifutsokkal ugrok, s tvent hddal zrom az edzst. Nem mintha az ts szma bolondrim volna -a- csak a llektelen fesztettsgben clirnyosabb, ha nem kell sokfle szmot a fejemben tartanom. Zuhanyozs utn, t rtl lefekvsig aztn t veg srt engedlyezek magamnak. jszaknknt nem vadszok kocsikra. Gyerekeket a mi krnyknkn ilyenkor mr nem eresztenek ki jtszani. Msfel se igen. jszaka kocsis bzvst lehet az utak kirlya szerte a modern vilgban, akr a kertvrosokban is. jszaka magam is ritkn hagyom el a hzunkat, s csaldom tagjai se merszkednek ki az jszakba. Hanem egyszer kiszaladtam igenis, hogy kzelebbrl megnzzek egy szerencstlensget - a sttben egyszerre fnyszrpr fordult meg a levegben, majd elhalt, s a csndet fmsikongs s vegpilinkls trte meg. Fl sarokra tlnk teljes sttsgben az utca kells kzepn Land Rover hevert a htn, s olajtbenzinjt akkora tcsba vrezte, hogy a holdat lttam benne. Csupn a forr csvei adtak ki hl ping-ping hangokat. A Land Rover olyan volt, akr a tank, amelyiket akna vetett fl. Az aszfalton mutatkoz rkok s hasadsok arra vallottak, 276hogy tbbszr is bukfencet vetett a levegben, mieltt megllapodott hanyatt. Ajtajn rst nyithattam csupn, de a bels vilgts csodval hatros mdon mkdtt. Odabenn a kormny mgtt - fejjel lefel ugyan, de lve - ott lt egy kvr ember. Meg sem srlt. Feje bbja knyelmesen pihent a kocsi tetejn, azaz e pillanatban az aljn. A kvr ember mintha nem is igen trdtt volna a felfordult vilggal. Pillanatnyi zavart, gy tetszett, inkbb az okozza, hogy feje mellett nagy barna tekegoly hengergett, mint valami ms fej. A fejn l kocsis taln gy rezhetett, mint akinek a szeretje feje hengereg a feje krl, pedig az elbb mg a vlln nyugodott. - Te vagy az, Roger? - krdezte a kocsis. Nem tudtam elszr, hozzm szl-e vagy a tekhez. - Nem Roger - feleltem aztn mindkettnk nevben. - A hlye Roger - magyarzta a kocsis - eltktette a golymat. Hihetetlennek tetszett, hogy ekkora kvr kocsis valamilyen nemi bonyodalom rszleteit magyarzn. Inkbb a tekecsata utoljt mesli, gondoltam. - Mivel ez Roger golyja - fzte hozz, s a feje mellett billeg tekre sandtott. - Tudhattam volna, hogy nem az enym, mivel nem frt a tekezskomba. Az enym akrmelyikbe belefr, csak Rogerval van valami difi. ppen tesskeltem volna a zskba, amikor a Land Rover lekunkorodik nekem a hdrl. Br tudtam, hogy a krnyknkn hd nincsen, megprbltam elkpzelni, hogyan trtnt. Csak aztn fontosabbnak ltszott, hogy a benzin gy gurgulz a tartlybl, mint a szomjas ember ggj nak fordtott srsveg. - Ki kellene kszldni - ajnlottam a fejn l teksnek. - Megvrom Rogert - mondta. - Itt lesz az is mindjrt. Csakugyan, jtt hamarosan a msik Land Rover, mintha a Land Roverek oszloprl szakadt volna le mghozz kikapcsolt fnyszrval jtt, s nem fkezett idejben, gy aztn belerontott a htn fekv Land Roverbe. Minta tolat vasti kocsik, egytt ldultak odbb vagy tz mtert az ton. Mr nem vitattam volna, hogy Roger hlye, mgis megkrdeztem tle a biztonsg okrt: - Roger? - A - szlt ki Roger a rzkd Land Roverbl, mikor mg a szlvd vege javban hullott, s a htrcsa le sem fordult az tra. - Nem lehet ms -s- vlekedett a kvr teks, mg mindig a fejn s mg mindig letben. Baja egyb nem trtnt, mint hogy az orra vre eleredt , az is csak, mert a teke fejbe klintotta. - Hlye vagy, Roger! - kiltott ki ltbl. - Eltktetted a golymat! - Valaki meg az n golymat tktette el - kiltotta vissza Roger. - Nlam van a golyd, te hlye! - vlaszolta a fejn l teks. - Az mg semmi - mondta Roger. - A Land Roverem is nlad van. - Roger cigarettra gyjtott a stt kocsiban. Egyltaln nem igyekezett kifel.

- Jelzfnyt kellene lltani - tancsoltam neki -, s a kvr bartjnak is j lenne kikszldni a kocsibl. A benzin tcskban ll mindenfele. Nem ajnlatos a dohnyzs. Roger azonban zavartalanul szvta a cigarettjt, s ftylt rm Land Rovernek barlangi sttjben. A kvr tekz pedig, mint akinek lma jrakezddik, gy kurjantott ki kocsijbl: - Te vagy az, Roger? Hazaballagtam s telefonltam a rendrsgnek. Nappal ugyan nem trtem volna ilyen garzdasgot a krnykemen, azonban az egyms kocsijban krt tev jjeli tekzk nem voltak az n szoksos kertvrosi vendgeim, azrt kiadtam gyket a kezembl. Tudtam n mr, mit vrhatok a rendrsgtl s mit nem. Tudtam, hogy a polgri letartztatsnak nem tmogati, s valahnyszor gyorshajtkat a kezkre ad278tam volna, az eredmny nem volt kecsegtet. A rszletek nem rdekeltk ket. Hallom, hogy nem minden gyben ilyen egykedvek, de gy tapasztaltam, trelmesek a gyorshajtk irnt s a bajuk inkbb az olyan polgrokkal gylik meg, akik a szguldk tjt lljk. Mgis tudattam velk a balesetet s a helysznt. Amikor megkrdeztk, mert a rendrsg mindig megkrdi, ki a bejelent, ennyit mondtam csak: - Roger. Ismervn a rendrsget, tudtam jl, hogy a bntny bejelentjre mindig kvncsibbak, mint a bnzre. Nem is lepett meg, hogy amint megrkeztek, nyomban Rogert vettk el. Lttam, hogy ott vitatkoznak az utcai lmpa alatt, de hallani a vitnak csak foszlnyait hallottam. - a Roger -r- hangoztatta a kvr szntelenl. - a Roger, s senki ms. - De n nem az a Roger vagyok, amelyik ilyen faszfejeket idehv - vallotta Roger a rendrsgnek. - Igaz - vallotta a kvr tekz is. - Ez a Roger, ez nem hvna rendrt, ha kk fos esik se. Egy id mltn ms Rogerrt kezdtek kiltozni szerte a sttsgbe. - Van valaki Roger erre? - kurjongatta az egyik rendr. - Roger! - bmblte a kvr kocsis, de se az n hzam, se a ms hzak a krnyken nem vilgosodtak meg a szavukra. Tudtam, hogy mire virrad, eltakarodnak, csupn az vegcserp meg a fmszilnk marad utnuk. Megknnyebblten s az automobilok megsemmislsben lelt szoksos krrmmmel virrasztottam hajnalig, amikor az egymsba mlyedt kt Land Rovert vgre szjjelvlasztottk s elvontattk. Olyanok voltak, mint a kertvrosi fajtalankodson kapott kt fradt rinocrosz. Roger meg a kvr tekz egy darabig mg ott vitatkozgatott a lmpafny aljn, s nyomatkul meg-megldtottk tekjket, de aztn, mintegy jelre, kezet rztak, s megindultak ktfel, gyalog. Msnap reggel megjelent a rendrsg, s krdezsk-. dskbl kitetszett, hogy a leginkbb a lehetsges Rogert keresik. Tlem azonban nem tudtak meg semmit, mint egybkor sem, ha gyorshajtt jelentek be. - Ha ismt trtnik ilyesmi - ezzel vlunk el mindig -, jelentse btran. Szerencsre ritkn szrulokszorulok rjuk. Tbbnyire magam is elbnok az elszr vtkezkkel. Egyazon kocsist ktszer meglltanom csupn egyet kellett. Arctlan fiatalember volt, vrvrsre festett vzvezetkszerel rakodkocsit vezetett. A kocsi oldaln kanrisrga betk hirdettk, hogy csapszerelkek, csapszelvnyek kaphatk nluk, s mindenfle vzvezetkkel s csatornval kapcsolatos munkt vllal a
CGTULAJDONOS: O. FECTEAU VZVEZETK-SZEREL MESTER

A visszaes bnskkel nem sokat kukoriczok. - Jelentem a rendrsgen - fenyegettem meg -, tovbb fnknek, a becsletben megszlt O. Fecteaunak. Neki mr legutbb is szv tehettem volna az gyet. - A magam gazdja vagyok - vlaszolta a fiatalember. - Legfeljebb nekem jelenthet. S most, hogy jelentette, tnjn a francba. Ltnom kellett, hogy magval O. Fecteau-val kerltem szemkzt, korntsem tisztessgben megrncosodott, de ktsgtelenl sikeres fiatalemberrel, akit a tekintly trdre nem knyszert. - A krnyken sok a gyerek - mondtam. - Kett az enym kzlk. - Mr hallottam - mondta a vzvezetk-szerel, s gy trztatta a motorjt, mintha a torkt kszrln. Valami fenyegetst olvastam az arcrl, de mg a kaporszakllrl is, amely az lln serkedezett. Kt kezemet a kocsi ajtajn nyugtattam, egyiket a kilincsen, msikat a letekert ablakon. - Vezessen vatosabban - krleltem. - Majd igyekszek - mondta r O. Fecteau, s akr

280hagyhattam volna a dolgot ennyiben. De ekkor cigarettra gyjtott s rm vigyorodott. Olcs gyri arcn a sanda vilg tkrkpt lttam. - Ha mg egyszer gy tp mifelnk - figyelmeztettem beleltetem a fagyelzr kulcsba. Egymsra nztnk O. Fecteau-val, de a pillantsomat nem llta. Eleresztette a kzifket s belelpett a gzba - gy kellett felugranom a jrdaszeglyre. Bdogbl prselt billen jtk kocsit lttam a lbamnl, els kerekei hinyoztak. Felkaptam, s iramodtam O. Fecteau utn. t sarokkal odbb elgg elrtem ahhoz, hogy utna hajthassam a billen kocsit. Szp nagyot koppant a kocsijn, de lepattant, nemigen tett krt benne. O. Fecteau azonban gy is akkort fkezett, hogy vagy t hossz cs siklott le kocsijnak rakodterrl. Szerszmos ldjnak egy fikja is kicsszott, s nhny tekercs vastag drt meg egy csavarhz gurult ki belle. O. Fecteau kiugrott a vezetflkbl, bevgta az ajtt, s egy nagy csfog kulcsot lblt. Ltszott rajta, hogy jajvrs kocsijn nem tri a mz legaprbb srlst sem. n az egyik lesiklott tlbnyi csvet kaptam fel, s egy koccantsra lecsaptam vele O. Fecteau stoplmpjt. Attl fogva egyms utn kvetkeztek az tsk: mellbsgem pldul hvelykekben mrve kerek tventre tgult. - A stoplmpja nem g - figyelmeztettem O. Fecteau-t. - gy nem lehet kzlekedni. - A zsarukat n hozom magra, maga vaddiszn! - lzongott O. Fecteau. - Akkor most polgri jogon letartztatom - mondtam neki. - Semmibe vette a sebessgkorltozst, gyermekeim lett veszlyeztette. Egytt megynk be a rendrsgre.-. - Azzal a csvet altoltam a rendszmtbljnak, s gy sszehajtogattam, akr az ezstpaprt. - Ha mg egyszer hozznyl a kocsimhoz - fenyegetett O. Fecteau -, csnya vilg lesz! - A csvet azonban oly lazn forgattam, minta tollaslabda tjt, s melegben lepattintottam a msik stoplmpjt is. - A vilg mr most sem olyan szp, mint amikor belehajtott - oktattam O. Fecteau-t. - Azrt, ha mg egyszer idetved, maradjon meg els sebessgben, s srn villogtassa a stoplmpt. - Ahhoz, gondoltam el a csvet forgatva, elszr is jat kell felszerelnie. Ids asszony jtt el a hzbl a zajra. Nyomban megismert. Nem az els kocsist lltom meg ezen a sarkon. - gy is kell! - kiltotta oda reszketegen. Amint rmosolyogtam, totyogsan megindult felm, kzben megllt, s a kiskertjnek jl polt gyepsznyegn megllapodott jtk kocsit vette szemgyre. Lthat nemtetszssel hajolt le rte, majd odahozta nekem, n pedig a stoplmpa veg- s plasztikcserepeivel egytt felraktam a teheraut rakodterre. Tiszta krnyk ez. Nem trm a szemetet. Kinn a nylt ton, ha futok, gyis csak a szemetet ltom mindenfel. A tbbi csvet is felraktam, de az egy kezembe valval, amelyet gy forgattam, akr a harcos a drdjt, sszekotortam a jrda szlre gurult huzaltekercseket meg a csavarhzt. O. Fecteau szedte aztn ssze s rakta vissza szerszmosldjnak fikjba. Vzvezetk-szerelnek alighanem jobb, mint vezetnek, gondoltam el, mert a csfog kulcs jl llt a kezben. - Szgyellhetn magt - mondta az ids asszony O. Fecteau-nak. O. Fecteau majd felnyrsalta a szemvel. - Kutya egy ember - mondtam az ids asszonynak. - Mg ilyet! rett frfi ltre! - sptozott az ids hlgy. - Mikor n be a feje lgya! O. Fecteau gy oldalgott el, mint aki a legszvesebben hozzm vgn a csfog kulcsot, aztn beugrana a kocsijba, s belefarolna a mmiba. - Vezessen vatosan! - szltam utna, s akkor cssztattam be a csvemet a tbbi kz, amikor mr visszalt. Majd karon fogtam az ids hlgyet, s felsegtettem a jrdra. A teheraut megugrott, s idegtp zajt meg gettgumi-szagot hagyott maga utn. Ereztem az ids hlgy knykn, hogy minden porcikja remeg. Flelmbl rm is thramlott annyi, hogy rbresztett, milyen ve282szedelmes az embereket dhbe lovalni. O. Fecteau mr vagy t sarokra jrt, de gy tpett, hogy magamban minden tjba kerl kutyrt, macskrt s gyermekrt fohszt rebegtem. Az is megfordult a fejemben, hogy nem folytatom keresztes hadjratomat a gyorsan hajtk ellen. Hogyne gurtanm dhbe ket, amikor engem magamat is dht a hebehurgya, vatlan, renyhe letk, amellyel a magam lett s a csaldomt veszlyeztetik. A kocsikat is mindig utltam, azokkal egytt, akik feleltlenl szguldoznak. Fellem szguldozhatnnak a sivatagban! Cllvversenyeket sem rendeznk a kertvrosi utcn! Akr replgpbl is ugrlhatnak ki kedvkre, de csakis az cen fltt, nem pedig ott, ahol a csaldom l! - Mi lenne ebbl a krnykbl maga nlkl? - sirnkozott az ids hlgy, akinek a neve soha nem akar az

eszembe jutni. Nlklem? Taln bksebb lenne. Hallos veszedelmek fenyegetnk, de legalbb csndben. Ilyen vadul vezetne mind - sopnkodott az ids hlgy -, ha maga nem lenne! Olykor mintha ott furikznnak a nappali szobmban! - Engem azonban zavart, hogy nyolcvanvesek flelmeiben osztozom - hogy letrzsem inkbb az aggkori elhlyls remegse, mint az rett ifjsghoz ill megfontoltsg. Feneketlenl unalmas az n letem, gondoltam el, amg az ids hlgyet a jrda hasadsain t elkalauzoltam a portjig. Addigra visszatrt O. Fecteau. Azt hittem, hogy az ids hlgy a karjaimban hal meg. O. Fecteau felhajtott a jrdra, s mellettnk sprt el. Beleszntott az ids hlgy pzsitjba, legzolt egy facsemett, s kis hjn felborult, amikor leset kanyarodott s kitpett egy jkora darab l svnyt, a gyepbl pedig palacsinta nagysg hantokat fordtott ki. Aztn megint lezttyent a jrdrl, s szrta a szerszmokat. O. Fecteau mra teljes krnykemet fenyegette - lttam mg, amint a Dodge s a Furlong sarkn kanyarodban flkap a jrdaszeglyre, s gy srolja egy ott ll kocsi fart, hogy a csomagtartja kinylik, s ott leppeg a veszett vzvezetk-szerel rohama utn. Amint a megrendlt hlgyet betmogattam a hzba, a rendrsget hvtam - meg a felesgemet, hogy a gyerekeket ki ne eressze a hzbl. A vzvezetk-szerel megveszett csakugyan. gy segtek n a krnyken. rjtem az rlteket. Az ids hlgy kocks mintzat szkbe telepedett le a zsfolt nappaliban. Oly trkenyen lt ott, mint valami palnta. Akkor sem mozdult, amikor O. Fecteau jra tmadott - ezttal a nappali zrt erklyt srolta, amint bszen dudlva a kvecses stny mentn ltetett facsemetket clozta meg. n az ajtban lltam, gy vrtam a vgs tmadst, de tancsosabbnak vltem, ha nem mutatkozom, mert O. Fecteau, ha meglt, mg a hzba is kpes behajtani. Mire a rendrsg megrkezett, a veszett vzvezetk-szerel mr felfordult a teherautjval. Egy kombit prblt volna kerlni a Cold Tull meg a North Lane sarkn. O. Fecteau a kulcscsontjt trte, s nem brt kimszni az oldaln fekv kocsibl, azonban dhrohama csitulhatott, mert nyugalmasan hallgatta a rdijt. Azta jobban gyelek, hogy ne ingereljem a gyorsan hajtkat, ha ltom, hogy mr attl felment a pumpjuk, hogy meglltom ket s prdiklni kezdek nekik. Az ilyeneknek csupn ennyit mondok, hogy rtestem a rendrsget, azzal otthagyom ket. O. Fecteau-rl hiba derlt ki, hogy akrhny hasonl bosszhadjrat van a fle mgtt, engem csak furdalt a lelkiismeret. - Nzd, azzal semmi krt nem tettl, ha ezt a vzvezetk-szerelt kivontad a forgalombl - vigasztalt a felesgem is, holott inkbb azrt rtt meg mindig, hogy a msok dolgba minek rtakozok. Nekem mgis az jr az eszemben, hogy egy munksembert megvadtottam - s ha dhngsben csakugyan elt egy gyermeket, ki a hibs? Rszint n. Szerintem a modern korban vagy erklcsi krdss lesz minden, vagy nincsenek erklcsi krdsek. Vagy a krlelhetetlensg az r, vagy a meghunyszkods. Azrt gy dntttem, megmaradok rhelyemen. Nem tgtok. Ne szlj semmit, intette magt Helen. Cskold meg, trleszkedj hozz, csald fel a hlszobba, s mg aztn is rrsz vlemnyt mondani az elbeszlsrl. Nagyon rrsz. Kzben tudta, hogy Garp nem fogja trni a halasztst. Garp elmosogatott, s lelt az asztal tls vgn. - Gyere, szeretgessl meg - krlelte Helen a legcsbtbb mosolyval. - Ht nem tetszett? - krdezte Garp. - Beszljk meg az gyban. - De az istenit - csattant fel Garp -, mikor ez az els rs, amit tudomisnmita befejezek, akkor hallani akarom, mit szlsz! Helen az ajkba harapott, s letette szemvegt. Piros ceruzjval egyet sem jegyzett a lapszlre. - Szeretlek ennyit vlaszolt csak. - J, j - mondta Garp trelmetlenl. - Szeretlek n is, de a szerelmnket elnyomtathatjuk brmikor. Milyen az elbeszls? Helen vgre megknnyebblt. Mintha ezzel a krdssel Garp elbocstotta volna. n megprbltam, gondolta, s csak a megknnyebbls maradt a gondolat nyomban. - Szar -mond- mondta. - Nincs rla kedvem beszlni. Te meg azt nem nzed, nekem mihez lenne kedvem. Olyan vagy, akr a kisgyerek a vacsornl. Neki legyen a szja elszr betmve. - Szval nem tetszik? - Semilyen se. Apr-csepr. Mese habbal. Ha gerjed benned valami, majd inkbb azt lssam. Mert ez semmi, te

is tudod. Mhelyforgcs. Ilyeneket a kisujjadbl kirzol. - Amgy mulatsgos, nem? - Amgy - mondta Helen. - Amgy, akr az lcelds. Csupa benygs. Azt sem tudom, mire vljem. Magad figurzod ki? Nem vagy ahhoz elg reg, rni sem rtl mg annyit. Azrt inkbb nigazols, bizonykods, melldlleszts. Mskpp gyes. - Mi a fene. gyes? - rkk azokat ostorozod, akik simn rnak, br monda: nivaljuk nincsen - drzslte az orra al Helen. Akkor ezt minek nevezzem, ha nem gyesnek? A Grillparzer penzi--nak a bokjig nem r. - A Grillparzer penzi els nagyobb llegzet rsom volt - vdekezett Garp. - Ez merben ms. Ms termszet elbeszls. - Vagyis az egyik szl valamirl, a msik meg nem - szgezte le Helen. - Az egyiket emberekrl rtad, a msikat csakis magadrl. Az egyik titkok rnyalt brzolsa, a msik csupa szellemessg. - Ha Helen egyszer elindtotta kritikja gpezett, bajos volt meglltania. - Nem igazsgos az sszehasonltsuk. Mr a mreteik miatt sem. - Akkor ne hasonltgassuk ket. Garp duzzog hallgatsba merlt. - Neked az sszeakadt szarvak sem tetszettek - mondta aztn vdln -n-, s alig hinnm, hogy a kvetkez majd jobban tetszene. - Milyen kvetkez? - nzett r Helen. - Mra kvetkez regnyed rod? Garp magba roskadt. Helen pedig gyllte, hogy ilyen jelenetbe hajszolja bele, mgis szerette s kvnta. - Szpen krlek - fogta knyrgre -, fekdjnk le! Most azonban Garp rezte gy, hogy egy kis karcsavargats rn kzelebb jutnak az igazsghoz, s a lehetsg felvillanyozta. - Ne szlj semmit -t- krlelte Helen. - Gyere, fekdjnk le! - Szval szerinted A Grillparzer penzi--nl jobbat letemben nem rtam, igaz? - Garp tudta, hogyan vlekedik Helen a msodik regnyrl, meg azt is, hogy a Halogats tetszett ugyan neki, mgis els regnyt ltott benne. - Mindeddig nem - felelte Helen a lehet leggyngdebben. - Abbl tudtam meg, mennyire szeretetre mlt r vagy. - Csupn nem vltottam be a hozzm fztt remnyeket - tette hozz Garp undokul. - Mg rrsz - mondta r Helen, de vgyakozsa egyre fogyott. Egymsra nztek, de Helen nem sokig llta Garp tekintett. Aztn Garp indult meg felfel a lpcsn. - Jssz? krdezte httal Helennek. Sem szndkot, sem rzelmet nem nyilvntott -t- vagy ezt is, azt is beletemette semmitmond mvbe, gondolta Helen. - Mg nem - felelte. Garp megllt a lpcsn. - Taln valami olvasnivald van? - Egy idre torkig vagyok az olvasssal. Garp felment. Mire Helen utnament, mr javban aludt. Ha egyetlen gondolatot szentelt neki az este, hogy alhatott el most? Garp valjban rzseinek kavarodst nem brta tovbb. Ha sikerl egyfel terelnie a teljes gomolyt, bizonyra nem alszik el, s elbe vg sok mindennek. Helen leroskadt mell, s tbb szeretettel nzte el lmban, mint amennyi szeretetrl e pillanatban szmot adhatott volna. Majd azt ltta, hogy Garp hmvesszeje gaskodik, mintha t vrta volna mgis. Rdlt s gyengden szopta, amg Garp el nem lvezett. Garp lelkiismeret-furdalsra bredt. Helennek nem volt semmi baja a lelkiismeretvel, csupn olyan szomornak ltszott, hogy Garpnak mg ksbb is megfordult a fejben: htha tudta, hogy Mrs. Ralphfal lmodott. Mire visszajtt a frdszobbl, Helen aludt. Hamar elnyomta az lom. Mint aki megszabadult a bntudat terhtl, s most mr lmodhat btran. Garp beren fekdt mellette, s az arcn tkrzd bmulatos rtatlansgot rizte reggelig, amg a gyerekek mocorogni nem kezdtek.

13 Walt nths
Garp nyugtalanul aludt, valahnyszor Walt megfzott. Mintha magrt is szuszogott volna meg a gyerekrt is, aztn hajnalok hajnaln odabjt mell s babusgatta. Aki ltja, azt mondhatta volna, hogy Garp magra ragasztan Walt megfzst, gy gygytja. - Ugyan mr - legyintett Helen -, ntha, semmi egyb. Duncan tavaszig ki nem mszott a nthbl tves korban. - Tizenegyedik vben Duncan mintha valban kintte volna az rks ntht, az tves Walt azonban egyikbl a msikba esett, vagy egyazon nthba esett vissza. A latyakos mrcius jttvel Garp mr attl tartott, Walt ellenllsa sszeomlott - karcos, fulladoz khgse jszakrl jszakra bren tartotta mindkettjket. Garpot nha Walt mellkasn nyomta el az lom, majd arra riadt, hogy nem hallja a szvverst, pedig a gyerek csupn elhengertette apja fejt, hogy megfordulhasson s alhasson egy kicsit. Az orvos is, Helen is hiba mondta Garpnak: - Ntha csak. Garp nem alhatott, ha Walt zihlt, gy aztn Roberta telefonjai bren rtk. A hatalmas n jszakai szorongsai mr nem okoztak Garpnak knos meglepetst - Garp nygssge azonban Helent hozta ki a sodrbl. - Hatolna, amin dolgozz, nem vergdnl fl jjel - mondta Garpnak. - A kpzelgs nem hagy aludni. - Valban, Garp is tudta, ha nem r, a kpzelete tcsoportostja erit. Pldul az lmokra -a- mostanban csak gyermekeivel kapcsolatos borzalmakat lmodott. Egyik visszatr lma az volt, hogy a szrnysg akkor trtnik velk, amikor pornogrfit nzeget. Azaz hogy egy kpet nz csak, de az alig lehetne disznbb. Az egyetem birkzcsapata, akikkel olykor edzett, nevekkel osztlyozta az efflt. A nevek, mint tapasztalta, nem sokat vltoztak steeringi nagydik kora ta, legalbbis birkzk kzt nem. Vltozs csupn annyi trtnt, hogy kpekbl azta tbb forgott kzkzen. Azt a fajta kpet, amelyet Garp az lmban szemllt, a birkzk azta is a pornogrfia legfels osztlyba soroltk. Az osztlyozs tudniillik aszerint trtnt, hogy a nbl mennyit mutat a kp. Ha csupn fanszrzett mutatta, nemiszervtnemi szervt nem, mlns boztnak neveztk, vagy csak mlnsnak. Ha a nemiszervnemi szerv is ltszott a bozt kzt, azt cukrozott mlnnak neveztk. A cukrozott mlna jobbnak szmtott a mlnsnl. Ha a nyitott nemiszervbenemi szervbe bele is lehetett ltni, az volt a tiszttott mlna. De a pornogrfia legjavnak szmtott, ha ltszott a kpen az is, hogy levedzik - ezt gy neveztk, hogy mlna szrppel. A kp ugyanis nemcsak a n meztelensgt s feltrulkozst mutatta, hanem a kszsgrl is vallott. Garp teht olyan kpet nzett lmban, amelynek mlna szrppel volt a neve a birkzk keresztsgben, amikor gyermeksrst hallott. Nem tudta, kinek a gyerekei srnak, csak annyit tudott, hogy Helen s Jenny velk van. Jttek is le a lpcsn hossz sorban mellette, pedig dugta volna a kpet ellk. Fenn aludtak valamennyien, s valami iszonyatosra riadtak, azrt most lefel tartottak a pincnek - mintha lgoltalmi vhelyre igyekeztek volna. S ahogy ezt meggondolta, Garp mr hallotta is a bombk tompa dbrgst - ocsdott kzben, hogy a vakolat hullik s a fnyek pislkolnak - s akkor hatolt bele, mifle veszedelem fenyegeti a gyerekeket. Kettesvel vonultak szipogva Helen s Jenny utn, akik oly jzanul vezettk ket az vhelyre, akr a hivatsos gyermekgondoznk. Garpra nemigen nztek, csupn megvetsket juttattk neki, mintha a bombzst is hozta volna a nyakukra, most pedig nem azon jr az esze, hogy segtsen. A mlnt nzegette szrpben, nemhogy az ellensges gpeket figyelte volna? Az lmok termszethez hven ez a krds meg nem vilgosodott soha - ppen azt nem tudta meg, mirt gytri a bntudat, s mirt tekintenek r oly szemrehnyn. A sor vgn Walt s Duncan jtt - kezk cserkszfogsban, ahogy Garp lmban a vsznek elbe nz gyerekeket kpzelte. A kis Walt gy srt, mint amikor lidrces lmtl nem br szabadulni. - Olyan rosszat lmodok! - szipogta, majd apjra nzett s rfrmedt: - Rosszat lmodok! Garp azonban lmban nem breszthette fel fit rossz lmbl. Duncan egykedven pillantott r. Floldalt fordtott szp arcn elsznt vitzsg tkrzdtt. Duncan igen felnttes volt mostanban, s ez a pillantsa titok volt a kettejk kzt - azt jelentette, mindketten tudjk, hogy Walt nem lmodik s menthetetlen. - Keltsd fel! - kiltotta Walt, de a gyermekek hossz sora mr eltnt az vhely gdorban. S ahogy a cserkszfogsban vergdtt - Walt taln Duncan knykig ha felrt -, visszatekintett apjra. - Rosszat lmodok! ordtotta, mint aki maga sem hiszi. Garp nem tehetett semmit, nem is szlt semmit, s nem is igyekezett utnuk a lpcsn, pedig a hull vakolat mr mindent bebortott. S a bombk dbrgtek egyre.

- lmodsz! - kiltotta a kis Walt utn. - Rossz lom! - Pedig tudta, hogy hazudik. Helen rgsra bredt. Helent az aggaszthatta mr, mi lesz, ha Garp elszabadult kpzelete nem Walt krl kering, hanem t kezdi nyomon kvetni. Mrpedig ha Garp feleannyi aggodalommal kveti Helent tjaiban, mint Waltot, ltnia kell, mi kszl. Helen maga azt hitte, legalbb tudja, mi. Tudta is odig, hogy tanszki szobjnak ajtajt megnyitotta a falnak dl Michael Milton eltt s betesskelte, majd amikor belptek, becsukta az ajtt s gyorsan szjon cskolta. A vkony nyakba gy belekapaszkodott, hogy Michael Milton szusszanni sem brt, s ahogy Helen lba a kt lba kz benyomult, htrltban felrgta a paprkosarat s elejtette jegyzeteit. - Megvitatni valnk nincs tbb - jelentette Helen, azzal megjrtatta a nyelvt Michael Milton fels ajkn, kzben igyekezett eldnteni, szereti-e a cudar bajszt. Vgl azzal napolta el a dntst, hogy egyelre megteszi. Csakis a laksra megynk, sehova mshova - tudatta vele. - A folyn tl van a laksom. - Tudom, hol - mondta Helen. - Rendes? - Persze. s a folyra gynyr kilts nylik. - Az nem rdekel - mondta Helen. - Rendes legyen, nekem az a fontos. - Elg rendes, de majd rendet teszek benne. - Ess csak a maga kocsijn mehetnk - rendelkezett tovbb Helen. - Nincs kocsim. - Tudom - mondta Helen. - Szereznie kell. Michael Milton mr mosolygott. Amint els meglepetsbl ocsdott, ltta, hogy a sznja jl ll. - Azrt nem baj, ha nem lltam be mris a szoba ajtaja el, ugye? - krdezte, s bajszval megcsiklandozta Helen nyakt, majd a mellt fogta meg. Helen lerzta. - Akkor szerez, amikor jnak ltja - vlaszolta. - Az enymbe nem lnk, de a vroson keresztl sem stlunk egytt, meg buszokon sem ztykldnk egytt. Ha valaki megneszeli a dolgot, rgtn lefjom, rti? Letelepedett az rasztalhoz, s mivel Michael Milton nem kapott felhatalmazst, hogy kvesse, a dikoknak sznt szkre ereszkedett le az rasztallal szemkzt. - rtem, persze. - Szeretem a frjemet, s meg nem bntanm - mondta neki Helen, s Michael Miltonnak volt annyi esze, hogy el ne vigyorodjon. - A kocsi meglesz egykett. - s takartsa ki a lakst vagy takarttassa ki. - Az is meglesz - mondta, s egy apr mosolygst mr megengedett magnak. - Milyen kocsit parancsol? - Az engem nem rdekel. Csak guruljon, ne lljon a szerelnl rkk. s nekem ne fotellsest vegyen, hanem olyat, amelyiknek az els lse htradnthet. - Michael Milton nem rtette, azrt megmagyarzta neki: - Vgig akarok dlni rajta knyelmesen, legfeljebb a fejemet az lbe ejtem, hogy senki ne lssa, ki fekszik maga mellett. rti? - Ne aggdjon - mosolygott r Michael Milton. - Kicsi a vros. Senkinek nem szabad megtudnia. - Annyira azrt nem kicsi - vlekedett Michael Milton magabzn. - Minden vros kisvros, s ez kisebb, mint hinn. Akarja hallani? - Mit? - nzett r Michael Milton. - A msodves Margie Tallworthszel hl rendszeresen - olvasta a fejre Helen. -205-s szm bejegyzett hallgatja az n sszehasonlt irodalomtrtneti eladsaimnak. Tovbb egy igen fiatalos klsej utolsvesselutols vessel is foglalkozik, Dirkson angol irodalmnak 150-es hallgatjval. n inkbb elsvesnek nznm, de hogy hlt-e vele, azt nem tudom. A j szndk meglehetett magban - tette hozz Helen. - Vgzett kollgival legjobb tudomsom szerint eddig mg nem foglalkozott, br meglehet, hogy a seregszemlmbl hinyzik valaki. Michael Milton rstelkedett, bszke is volt, s annyira elvesztette uralmt az arcizmain, hegy Helen elkapta rla a szemt.

- Ilyen kicsiny ez a vros -s- magyarzta tovbb. - Azrt, ha velem kezd, a tbbieket szlnek kell eresztenie. Tudom, mennyire nyitva a szemk a fiatal lnyoknak, s amit megltnak, azt el nem hallgatjk. - Meglesz - mondta Michael Milton, mint aki magban kszti Helen kvnsgainak lajstromt. - Ht jogostvnya van-e? - tltt Helen eszbe, s zavartan pillantott Michael Miltonra. - Az van! - Nevettek mind a ketten, s Helen megnyugodott, de amikor Michael Milton felkelt s megkerlte az rasztalt, hogy megcskolhassa, megrzta a fejt, s visszaintette a helyre. - Itt pedig hozzm nem nyl - figyelmeztette. - Ebben a szobban a bizalmassgnak helye nincsen. n nem zrom az ajtmat, mg csukni sem szvesen csukom. Nyissa ki, legyen szves - krte, s Michael Milton engedelmeskedett. Rgi fajta furgont szerzett, falambris, testes Buick Roadmastert. 1951-ben kszlt, s mg a Korea eltti id krmja s tlgybortsa csillogott rajta. Majd hrom tonnt nyomott, nyolc liter olaj frt bele s vagy nyolcvant liter benzin. ra annak idejn 2850 dollr volt, Michael Milton azonban 600 dollrnl olcsbban jutott hozz. - Nyolchengeres, hromezer-ktszz kbcis, egytorku Carter-porlaszts, szervokormnyos jszg - magyarzta az gynk Michael Miltonnak. - A rozsda mg nemigen kezdte ki. Semmitmond, alvadtvr-szn kocsi volt, majd kt mter szles s t mter hossz. Els lsn Helen vgigfekhetett trdhajlts nlkl, s a fejt sem kellett ppen Michael Milton lbe ejtenie, br megtette. Nem is azrt, mert kellett, hanem mert tetszett neki a mszertbla ltvnya az lbl, s hogy arca kzel lehet a gesztenyeszn brls sima knyelmhez. Az lbe ejtette fejt, igen, mert szerette rezni Michael Milton kt lbnak feszlst-ernyedst, a gz s fk kzt mozg cspjt. Egybknt nyugalmas helyet tallt az lben, mert a kocsinak nem volt tengelykapcsolja, s a vezetnek nem kellett sokat taposnia. Michael Milton elreltan a zakja zsebbe tette t aprpnzt, Helen ilyenformn csak kordnadrgjnak bordit rezhette, s barzdi halvnyan r is nyomdtak az arcra. Igaz, a flvel vagy a tarkjval olykor kemnyedst rzett. Nha azt is elkpzelte, hogy szopja, amg a vroson t dcgnek ebben a batrban, amelynek htjn a krmrcsozatban, mint a cpa fogai kzt, gy villogott a Buick Nyolcas. Azonban tudta, hogy az veszlyes volna. A veszly els jele az volt, hogy Margie Tallworth egyetlen sz nlkl elmaradt Helen sszehasonlt irodalomtrtneti eladsairl. Helen rgtn gyant fogott, hogy nem az eladsaival gylt meg a baja, azrt behvta a szobjba. A msodves Margie volt mr elgg egyetemi polgr ahhoz, hogy tudja, mirt tartozik magyarzattal s mirt nem. A flv kezdetn meggondolhatta mg a dik az elads ltogatst, nem kellett hozz az elad engedlye. Muszj leszek megokolni? - krdezte Margie butn. - Nem - felelte Helen -, azonban ha slyos az oka, szvesen hallanm. - Nem kell, hogy legyen r okom - bkte ki Margie Tallworth, s jval tovbb llta Helen tekintett, mint a legtbb dik, aztn felkelt, mint aki megmondta a magt. Apr termet volt, csinos s diknak igen jl ltztt, gondolta el Helen. Ha a kvetkezetessget kereste Michael Milton zlsben, egybre nem juthatott, mint hogy szereti a jl ltztt nket. - Ht sajnlom, hogy nem sikerlt - mondta Helen, amg Margie ciheldtt. Remlte, htha elrul valamit mgis. De annyi bizonyos, hogy tudja, gondolta, s gyanja nyomban Michael Miltonra tereldtt. - Mris eljrt a szd - szegezte neki bartsgtalanul, ahogy csakis telefonon beszlhetett. - Hogyan dobtad Margie Tallwortht? - Amilyen tapintatosan csak lehetett - vlaszolta Michael Milton elgedetten. - De a dobs csak dobs, akrmilyen tapintatos. Helen nem trte Michael Miltontl a kioktatst, legfeljebb nemi tekintetben. Azt is azrt, mert tapasztalta, hogy a finak szksges a nemi rhatnmsg. Ilyesmivel mg nem kerlt szemkzt. Michael Milton olykor durva volt, br Helen szerint nem veszedelmes, s ha vonakodott, Michael Milton is elllott a szndktl. Egy zben kereken megmondta neki: - Nem! Ez nekem nem val, ezt nem teszem! - Azrt egy "megrted, ugye?""-t hozzragasztott, mert nem volt biztosa dolgban, mit tesz majd Micfiael Michael Milton. azonban hallgatott a szavra. Kemnyen bnt ugyan Helennel, de Helen nem bnta. Izgatta az is, hogy teljesen nem bzhat meg benne. Ms krds volt, hogy titoktartsban bznia kellett, klnben vge a mulatsgnak. - n nem mondtam neki semmit - tiltakozott Michael Milton. - Csak annyit, hogy "nincs tovbb, Margie"". Valami ilyesmit. Azt sem sejtettem vele, hogy ms n bukkant fel a lthatron. Te szba sem kerlhettl persze. - Taln mr elbb hallotta, hogy rlam beszltl. Mieltt ez az gy elkezddtt. - Az eladsaiddal sohasem volt kibklve, annyit tudok - mondta Michael Milton -, mert arrl beszltnk. - Nem tetszettek neki az eladsaim? - Helen ezen akadt fenn igazn. - Nem tehet rla, hogy nem szlny - vigasztalta Michael Milton.

- Annyit mondok, jobb lesz, ha megbizonyosodsz, hogy Margie csakugyan nem tud semmit - jelentette ki Helen. Michael Milton azonban nem tudott meg semmi bizonyosat. Margie Tallworth nem ereszkedett vele trgyalsba. Michael Milton telefonon prblkozott, azzal a magyarzattal, hogy egy rgi bartnje trt vissza hozz, mghozz ms vrosbl, nem volt hol a fejt lehajtania, s ez lett belle - de Margie lecsapta a kagylt, Michael Milton hozz sem foghatott a bonyodalom rszletezshez. Helen tbbet dohnyzott mostanban, s nhny napig aggodalmasan figyelte Garpot. Lelkiismerete egyszer vette el csupn, amikor szeretkezett vele - nem azrt, mert kvnta, hanem mert azt akarta, hogy megnyugodjon, ha ugyan nyugtalantja valami. Garp azonban nem nyugtalankodott. Egyetlenegyszer bredt gyan benne, amikor apr bevrzseket ltott Helen cspje tjn, a hsa vastagjn. Garp ers ember volt ugyan, de felesgvel s gyermekeivel gyengden bnt. Az ujjak nyomn tmadt bevrzseket pedig jl ismerte, hiszen birkzott. Egy-kt nappal ksbb Duncan fels karjn ltott ilyesmiket s emlkezett, hogy a karjn ragadta meg a gyermeket, amikor birkztak -k- s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy szeretteit, gy ltszik, a kelletnl jobban megszorongatja. Vagyis az ujjnyomatok Helenen tle szrmaznak. Ahhoz bszke volt, hogy a fltkenysg hamar a hatalmba kertse. Azt a nevet pedig, amelyikkel egy reggelen bredt, elfelejtette azta. Michael Milton dolgozatai mr nem hevertek szanaszt a hzban, s nem vettk el Helen lmt. Helen valjban mind korbban trt nyugovra mostanban. jabban megszerette a Volvo hegyes sebessgvlt vasplcjt - jlesett, hogy a tenyere prnjt marja, amikor hazafel igyekszik az egyetemrl. Olykor r is nehezedett, hogy mr gy rezte, tlyukasztja a brt. Csalhatott knnyeket is a szembe ezzel a vasplcval, s mintha megtisztult volna hazig, mire a fikat megltta integetni a tvszoba ablakbl s mire Garp a megrkezsekor jelentette, hogy ksz a vacsora. Margie Tallworth lehetsges tudomstl megrmlt, br Michael Miltonnal is, magval is elhitette, hogy kapcsolatuknak vge, mihelyt valaki megneszeli. Idkzben eszmlt, hogy bajosabb lesz szaktania, mint elszr hitte, s remnykeden kapaszkodott Garp nyakba a konyhban, htha Margie Tallworth mgsem tud semmit. Hanem Margie Tallworth hiba volt tudatlan lny, mgis tudott Michael Milton s Helen kapcsolatrl. Tudatlansgt igazolta, hogy Michael Miltonhoz fzd seklyes rzelmei fell gy kpzelte, "magasrptek"" (mint mondta volna is), msrszt Helenre gy tekintett, mint aki Michael Miltonnl csupn rzkei mulatsgt keresi. Valjban Margie dagonyzott "a nemisgben"" ( gy nevezte), s bajos lett volna meghatrozni, mitl magasrptek az rzelmei. Mgsem tvedett nagyot, hogy Helen s Michael Milton kapcsolatnak effle a termszete. Margie Tallworth tudatlansga kitkztt abban is, hogy egy idben tbbet kpzelt a valsgnl. Azonban jfel kereskedett. Amikor Michael Milton a munkit beszlte meg He-lennel, Margie azt kpzelte, mr javban basznak. Azt Margie Tallworth nem kpzelhette, hogy Michael Miltonnal lehetsges egyb kapcsolat is. Ebben az egy dologban nem volt tudatlan. Helen s Michael Milton viszonya fell elbb kpzelgett teht, mint ahogyan Helen beleereszkedett. Az angol irodalom tanszknek pletbl, a negyedik emeleti ni mosd tkrablakn t pedig belthatott a hromtonns Buick fsts szlvdjn, amikor a kocsi gy siklott ki a parkolbl, akr egy kirlyi kopors, s benne lthatta Mrs. Garpnak az els lsen vgignylt karcs lbszrait. Ilyen testhelyzetben furikzni csak a legjobb bartok indulnak, ennyit tudott is. Utoljra magamagnl jobban megrtette az j szeretket, szoksaikkal egytt. Ekkor hosszas gyalogstkba kezdett, rszint, hogy Michael Miltont felejtse, rszint, hogy Helen hza tjt kifrkssze. Helen frjnek szoksait csakhamar sikerlt megismernie - hiszen Garp llandbb volt a bkkfalngnl. Reggelente ott ltta bklszni a szobkban. llstalan vajon? Ez egybevgott volna Margie-nak a felszarvazott frjrl alkotott kpvel. Dltjt aztn futszerelsben kirontott a hzbl, s elnyargalt, tett egy nhny mrfldes krt, visszatrt, s tolvasta a postjt, amely szinte mindig addig rkezett, amg futott. Aztn megint a hzban bklszott. Rszletekben vetkezett, tban a zuhany al, s az ltzkdssel utbb sem sietett. Egyetlen tulajdonsga nem illett ssze Margie kpvel: a j teste. S ugyan mirt vacakol el annyi idt a konyhban? Margie-nak az is megfordult a fejben, htha llstalan szakcs. Aztn megjttek a gyerekek, s Margie Tallworth szegny szve elfacsarodott. Helyes embert ltott Garpban, ahogy eljtszott gyerekeivel, de a kpbe ez is beleillett: a frj rtatlan bolondozsa, mg a felesgt tmik. Garp birkzi is ezzel a szval ltek mr a Steeringben, a nyakszj meg a topog napjaiban - valaki mindig dicsekedett kzlk, hogy tm egy mlnt, szrpben. gy aztn egy napon, amikor Garp kirobbant a hzbl futszerelsben, Margie Tallworth csak addig vrt, amg eliramodik. Aztn felment Garpk torncra egy illatos levlkvel, hogy dobja a postaldjukba. Azt remlte,

Garpnak bven lesz ideje elolvasni s megemsztenie, amg a gyerekek hazarkeznek. Azrt emsztheten szvegezte a tudstst. Csakhogy tudatlansgba belegabalyodott megint egyszer. Mra levlkvel sokat kszkdtt, mert nem volt erssge a tollforgats. Nem szndkosan sikertette illatosra, hiszen ami paprt egyszer maghoz vett, az mind illatoss vlt - ha azonban jobban meggondolja, ltnia kell, hogy cljhoz nem illik az illatos levlke. De nemcsak nvtelen levelek dolgban volt tudatlan. Amikor Helen a 205-s szmmal jelzett els zrthelyijt kezbe vette, annak is mellbe vgta az illata. Garpnak szl tudstsa ennyi volt: A felesgnek "liezonja"" van Michael Miltonnal. Margie Tallworth felntt fejjel is gy szvegezett, hogy a villamos megboldogtja azt, akit elvg, azrt vlasztotta ki ekkora tapintattal az idzjelbe tett "liezonja"" fordulatot. S ott llt illatos levlkjvel Garpk torncnak lpcsjn, amikor az es megeredt. Garpot semmi el nem trthette napi plyafutsrl, csakis az es. Utlta, ha a futcipje tzik. Futott fagyban is, hban is, de ha az es megeredt, csak hazafel futott. Otthon aztn nagy kromkodva nekillt fzni. Amikor a fzssel megvolt, kpenyt tertett magra, s buszra kapott, hogy mg elrje a birkzk edzst a tornacsarnokban. tkzben beugrott a napkzibe, s vitte Waltot is. A tornacsarnokbl hazatelefonlt, hogy megtudja, Duncan hazarkezett-e. Olykor utastsokat adott neki, ha az telt fni hagyta a tzn, de leginkbb csak a kerkprozssal kapcsolatos tancsait osztotta, s a veszlyek esetre felrt telefonszmokat krdezte tle vissza: tudja-e, kit hvjon, ha tz tmad, ha robban valami, ha rablsi ksrlet vagy utcai szerencstlensg trtnik? Edzs utn vitte Waltot is zuhanyozni, s akkor jra hazatelefonlt-t - Helen rendszerint mr hazarkezett, s rtk mehetett. Garp teht nem szerette az est, hiba volt kedvre a birkzs. Megzavarta lete egyszer rendjt. Margie pedig nem vrta, hogy a dhsen zihl Garp felbukkan mgtte. - A! - szakadt ki belle a kilts, s olyan grcssen markolta illatos levlkjt, mintha hallra sebzett kedves llatnak f tert szortotta volna el. - J napot - vetette oda Garp, aki ptmamt ltott benne, s- a ptmamkban az utbbi idben nem ltott sok fantzit. Rmosolygott ugyan Margie-ra, de nagyobb figyelemmel nem ajndkozta meg. - Aaaaa - mondta Margie, mert ms hang nem frt ki a torkn. Garp a kezben szorongatott levlkre pillantott. Margie gy tartotta oda neki, mintha tzbe nylna. Garp Helen dikj nak nzte, akit Helen valami zenettel kldtt haza. Most azonban, hogy szavt nem vehette, s csak azt ltta, hogy a levlkt nyjtja, msknt tekintett r. Tapasztalata a szra nem brhat s levlkt nyjt nkkel nem terjedt tl az Ellen-Jamesinusokon, s egy pillanatra elnttte a dh, hogy megint hlyvel kell megismerkednie. Netaln az izgalmas let Jenny Fields remeterk fit jtt kifrkszni? Szia! Margie vagyok, Ellen-Jamesinus. 298- Nyilvn gy szl az els levlkje. S a msodik: Tudod-e, kik az Ellen-Jamesinusok? A kvetkez az lesz, cikzott t Garp agyn, hogy az Ellen-Jamesinusok vallsos alapra helyezkednek, s hzhoz szlltjk kegyes sletlensgeiket. Az is elkesertette, hogy mr ilyen fiatal lnyokra kivetik hljukat pedig ezek mg mit tudjk, lesz-e szksgk a nyelvkre letkben! Mindezt meggondolvn megrzta fejt, s elhrtotta a levlkt. - Tudom, tudom, tudom. Mg mi jsg? Szerencstlen Margie Tallwortht ez az elutasts vgkpp kszletlenl rte. Bosszul angyalnak rkezett, iszony ktelessgben jrt el, neki fjt a leginkbb, hogy Hibhrt megossza az rdekelttel. Ess me, az rdekelt mr tudja, s ftyl r! Levlkjt rezg kt mellhez szortotta, olyannyira, hogy nemcsak a parfmt sajtolta ki kzlk, hanem fiatalsga illatt is. Garp orrt csiklandozta az illat. - Krdem, mg mi jsg - bmult r Margie-ra. - Rszvtet vrt tlem, hogy a tulajdon nyelvt kimetszette? Margie megrmlt. - Mi? - Ez az egy sz szakadt ki belle. Taln azrt bklsz ez a szerencstlen a hzban naphosszat, mert megbomlott? Garp pedig szt hallott. Nem """-t meg "aaa""-t, hanem metszetlen nyelv mvt, teljes szt.

- Mi? - csodlkozott el. - Mi? - meredt r Margie. Garpnak ismt levlkjre esett a tekintete. - Ht maga tud beszlni? - Persze - nygte ki Margie. - Ht ez?-? - mutatott Garp a levlkre. Margie azonban mr rettegett - ki tudja, mi kitelik ettl a felszarvazott dhngtl? t gyilkolja meg, a gyermekeit irtja ki - ltott benne annyi ert, hogy Michael Miltont megfojtsa fl kzzel. Radsul gonosznak ltszik mind, aki faggatja az embert. Margie farolt kifel a torncrl. - lljon meg! - frmedt r Garp. - Nekem szl ez vagy kinek? Helennek? Ki maga? Margie Tallworth a fejt rzta. - Tveds - suttogta, de amikor megfordult, hogy futsban keresse menedkt, sszetkztt a postssal, aki elejtette a levlcsomagjt, s Margie-t visszalkte Garp el. Garp emlkezetben felvillant Duna, az aggkori hlyesgben szenved medve, hogy az is akkor kerlt ketrecbe, amikor a postst lelkte a szll lpcsjn - Margieval azonban csupn annyi trtnt, hogy elesett a torncon, a harisnyja elszakadt, s fl trdrl lehorzsolta a brt. A posts gy ltta, knos pillanatban rkezett, azrt Garp postjt igyekezett elsnek kivlogatni az elszrt levelek kzl, Garpot azonban csakis a sr lny levlkje rdekelte. - Mit hozott mgis? - krdezte tle gyengden, s talpra segtette volna, Margie azonban megmaradt ltben, s zokogott. - Bocssson meg - ennyi telt csak tle teljes zavarban. Garp gyengdsge annyira megtetszett neki, hogy mr el sem kpzelhette, hogyan bntan meg ilyen jsggal. - Nem veszlyes - llaptotta meg Garp a trdrl -, de mindjrt hozok valamit s megfoltozzuk. - Bement a hzba ferttlentrt s ragasztszalagrt, Margie pedig ezt az alkalmat ragadta meg, hogy kibicegjen a hzbl. Nem llhatott elbe a hrvel, de eltagadni se lett volna szve. Azrt otthagyta neki a levlkt. A posts nzett utna, amint vgigsntiklt a mellkutcn a sarokig, ahol a buszok meglltak, kzben eltndtt, mifle npek is ezek a Garpk. Levelet tbbet kapnak, mint a ms csaldok, annyit mr megllaptott. Vlaszleveleket, nagyrszt John Wolftl. rkeztek knyvek is brlatra - ezeket Garp tovbbadta Helennek, mert legalbb elolvasta. rkeztek azutn folyiratok is, Heleni, Garp szerint tbb is a kelletnl. csupn kt folyiratot jratott, az nyes--t meg az Amatr Birkzk Hrei--t. s jttek persze a szmlk. Meg egy-egy levl, nem is ritkn, Jennytl. rni csak levelet rt mostanban. Meg nhny rvidre fogott sor Ernie Holmtl. Olykor Harry Fletcher is rt mindkettjknek, s rt Alice is, mint a vzfolys, semmisgekrl, csakis Garpnak. Most pedig a szoksos posta kzt ott illatozott a knnyekkel ztatott levlke. Garp letette a ferttlentszeres veget meg a sebragasztt, a lny utn nem is nzett, hanem mindjrt a levlkrt nylt. S mr sejtette, mi lesz benne. Eltprengett aztn, mirt is nem eszmlt eddig, mikor kvetkeztethetett volna annyi mindenbl. De most, hogy eszmlt, azt hitte, eszmlt mr elbb is, ha nem is hatolt a dolog a tudatba. A levlke szthajtogatsa - vatosan, hogy el ne hasadozzon - sz hangjait idzte, holott hideg mrcius volt, alig engedett fel a fagyos fld. Kemny paprja gy ropogott, mintha csontok trtek volna. s a sztrad illatbl Garp egyre a tjkozatlan kis sikolyt hallotta: - Mi? Hogy mi, azt szinte tudta, csak mg hogy kivel, azt nem - azt a nevet, amelyik a nyelvre tolakodott akkor reggel, elfelejtette azta. A levlke emlkeztette r. Michael Milton. gy hangzott, mint valami klnlegessg a fagylaltos rlapjn, mikor a fikat elvitte, hogy csemegzzenek kedvkre. Mintha a Csoki Csik meg a Pche Melba kzt olvasta volna, hogy Michael Milton. Csmrletes nv, Garp szinte rezte az zt, azrt kiment a kerti lefolyhoz, miszlikre tpte az illatoz levlkt, s letmte a rcsn. Aztn visszament a hzba, kikereste a nevet a telefonknyvbl, s tbbszr elolvasta. gy tetszett neki, Helennek rgen lehet "liezonja"" valakivel, s mintha is tudott volna rla rgen. De ilyen nevezetvel! Michael Miltonnal! Garp emlkezett, hogy be is sorolta, mindjrt ott a trsasgban, ahol bemutattk neki. Mondta mindjrt Helennek, hogy ez a Michael Milton puhny. A bajuszt is megvitattk. Michael Milton! Garp 'oly buzgn olvasta a nevt, hogy amikor Duncan hazart az iskolbl, azt hitte, apja megint regnyhsk nevrt bngszi a telefonknyvet. - Elhoztad Waltot? - krdezte Duncan. Garp el is felejtkezett Waltrl. Pedig, kapott szbe, nths is. Most gy vr rm, nthsan! - Menjnk el egytt rte - ajnlotta Duncannak, s Duncan meglepetsre bevgta a telefonknyvet a szemetesvdrbe. Aztn felkerekedtek, s kimentek a buszmegllba. Duncan azt is furcsllotta, hogy esik ugyan, de apjn mg mindig a futmez van. Nem szlt rte, csupn ennyit tudatott: - Kt glt rgtam ma. - Duncan iskoljban, ki tudja, mirt, a labdargs volt a testedzs egyetlen formja. sszel, tlen, tavasszal egyre csak a labdt rgtk. Kicsiny iskola volt, s a labdargsra lehetett valami fontos okuk, csak Garp elfelejtette, mi. Annyira emlkezett, hogy nem volt megbklve vele. - Kt glt - hangoztatta

Duncan. - risi - mondta Garp. - Az egyiket fejeltem. - Fejelted? Bmulatos. - Ralph gynyren tette a fejemre a labdt. - Mg bmulatosabb-b - tdtotta Garp. - Mi kitelik Ralphtl! - tkarolta Duncan vllt, de azt tudta, hogy megszgyenten, ha megprbln megcskolni. Walt, az bezzeg nem bnja! Aztn arra gondolt, hogy Helent cskoln meg, s hajszl hjn a busz al lpett. - Apu! - meredt r Duncan. S a buszban mg meg is krdezte: - Nincs semmi bajod? - Nincs ht - felelte Garp. - Azt hittem, a tornacsarnokban leszel - mondta Duncan. - Mivelhogy szakad. Garp tltott a folyn Walt napkzijbl, s igyekezett betjolni Michael Milton lakst. A cmt betve tudta mr a telefonknyvbl. - Hol voltl? - tmadt r Walt. Khgtt, cspgtt az orra s lza is lehetett, de mivel esett az es, szmtott r, hogy birkzni mennek. - Mirt nem 'megynk megynk mindannyian, ha mr benn vagyunk a vrosban? - tudakolta Duncan. Kvetkezetes krds volt, Garp mgis a fejt rzta. - Mirt nem? - firtatta Duncan. - Nem ltod, hogy a futszerelsben van, te majom? -mond- mondta neki Walt. - Fogd be a szd, Walt - torkolta le Duncan. A buszon mg okoskodott egy darabig, amg Garp azzal nem vgta el okvetse fonalt, hogy Walt beteg, s lzasan nem lehet birkzni. - Nem vagyok beteg! - tiltakozott Walt. - De beteg vagy - mondta Garp. - De mg milyen - tdtotta Duncan, s a halntkra mutatott. - Maradj veszteg, Duncan! - torkolta le Garp. - Madarat lehet ma fogatni veled, apu - llaptotta meg Duncan, s Garp meg akarta cskolni, hogy megmutassa, mennyire nincs rosszkedvben. De mivel Duncan a ksrlettl is elrestelkedett, Waltot cskolta meg. - Izzadsz is, meg vizes is vagy, apu! - panaszolta Walt. - Mert a futszerelse van rajta, te majom - mondta Duncan. - Azt mondta rm, hogy majom! - nyafogta Walt. - Hallom - mondta Garp. - n nem vagyok majom - nytta Walt. - Igenis az vagy - szgezte le Duncan. - Fogjtok be a sztokat mind a ketten - rivallt rjuk Garp. - Apuval madarat lehet fogatni, mi, Walt? - fordult Duncan az ccshez. - Ht - felelte Walt, s ezzel mintegy megktttk az egyezsget, hogy az apjukat piszkljk, amg a busz le nem tette ket a hzuktl nhny sarokra az egyre sebesebb esben. Loncsos kis csald voltak gy hrmasban, amikor a hzuktl egy sarokra egy suhan kocsi hirtelen lasstott mellettk. Amint az ablaka nyekeregve letekeredett, a prs belsejben Mrs. Ralph elnytt, izzad arct pillantotta meg Garp. Mrs. Ralph rjuk mosolyodott. - Nem lttad Ralphot? - krdezte Duncantl. - Nem n - felelte Duncan. - Annyi esze nincs a hlynek, hogy ne esben kdorogjon - mondta Mrs. Ralph, majd Garphoz fordulva jakaratan hozzfzte: - Persze maguknak sincs. - Egyre mosolygott, s Garp megprblt visszamosolyogni, mivel rtelmes vlasz nem jutott az eszbe. Aztn ocsdott, hogy arcizmainak aligha ura, mert Mrs. Ralph mskor meg nem lln, hogy ne vdjn vele, amikor kinn ll az esben, de az asszony arcn ltszott, hogy megrettent Garp knyszeredett mosolytl, s mindjrt tekerte is fel az ablakt. - Viszlt - kiltott ki mg, azzal elgrdlt. Lassan. - Viszlt-t - motyogta Garp. Egyre jobban tetszett neki Mrs. Ralph, mgis keseren gondolta el, hogy utoljra mg fogja a kegyeit keresni. Odahaza forr frdt ksztett Waltnak, s a kdba maga is beleereszkedett - a kzs frds rgyn birkzni szokott Walttal. Duncan mr megntt, nem dulakodhatott vele a kdban. - Mi lesz a vacsora? - kiltott fel Duncan a lpcs aljrl. Garp elfelejtkezett a vacsorrl. - Kiment az eszembl - kiltott vissza. - Fogta s kiment? - bmult r Walt, de Garp megbuktatta a vzben s megcsiklandozta, Walt pedig a lubickols kzben szintn elfelejtkezett a vacsorrl. - Hogyhogy kiment az eszedbl?-? - kiltotta Duncan a lpcs aljrl.

Garp gy hatrozott, hogy nem szll ki a kdbl. Inkbb feleresztette meleg vzzel. A gz hasznl Walt tdejnek. Amg Walt jtkos kedvbl futja, gondolta, a vzben marasztom. Javban locskoltak mg, amikor Helen megjtt. - Apunak kiment az eszbl a vacsora - jsgolta Duncan nyomban. - Kiment az eszbl? - bmult r Helen. - Ki az - mondta Duncan. - Most hol van? - krdezte Helen. - Frdik Walttal. Mr rk ta. - Jesszus! Csak nem a frdvzbe vesztek? - Az tetszene neked, mi? - rikoltotta Garp a frdkdbl. Duncan nevetett. - Apuval madarat lehet fogatni tudatta anyjval. - Hallom - mondta Helen, s a kezt vatosan Duncan vllra tette. szre ne vegye a gyerek, hogy rtmaszkodik. Helen all ki akart menni a lba. Duncan vlln nyugv kzzel llt meg a lpcs aljban, s felkiltott Garpnak: - Rossz napod volt? Garp azonban lebukott a vz al. vatossgbl, nehogy Walt meglssa vagy meghallja, mekkora gyllet dhng benne. Helen keze szorosabban markolta Duncan vllt. Csak ne a gyerekek eltt, knyrgtt magban. Ilyen helyzetben mg nem volt - hogy vdekezbe kellett volna vonulnia Garppal szemben -, s megrmlt. - Felmenjek? - kiltotta a frdszoba irnt. Vlaszt nem kapott most sem. Garp sokig brta szusszal. Walt kiltott vissza: - Apu a vz alatt van! - Apu olyan faramuci - llaptotta meg Duncan. Garp ppen felbukott, amikor Walt msodszor is lekiltott: - Brja m! Remlem, gondolta Helen. Nem tudta, mit tegyen. Nem mert elmozdulni a lpcs aljrl. Egy perc vagy tbb is eltelt, amg Garp odasgta Waltnak: - Mondd neki, hogy mg a vz alatt vagyok, j? Walt kapott az tleten s nagyot kurjantott: - Apu mg mindig a vz alatt van! - Hha - mondta Duncan. - Mrnnk kellett volna az idt. Szerintem vilgcscs. Helenen rr lett a rmlet. Duncan kicsusszant a keze all s megindult a lpcsn, hogy a kt szemvel lssa ezt a llegzet-visszafojt bajnoksgot - neki azonban mintha lombl lett volna a lba. - Mg mindig a vz alatt van! - rikoltotta Walt, br Garp mr t szrtgatta, s a frdvizet eresztette lefel. Ott lltak egytt a nagy gyknyen a tkr eltt, amikor Duncan belpett. Garp a szjra illesztette ujjt, csndre intvn Duncant. - Kiltstok egytt - sgta nekik Garp - egy-kett-hromra: "A vz alatt van!"" Egy, kett, hrom! - A vz alatt van! - kiltotta Duncan s Walt karban, Helen pedig gy rezte, az tdeje hasad ki. Sikoltott, de hang nem jtt a torkn, s rontott fel a lpcsn. Az jutott eszbe, hogy ilyen bosszt csakis Garp agyalhat ki: vzbe fojtja magt a gyerekek szeme lttra, s rhagyja a magyarzkodst. Srva robbant be a frdszobba. Duncan s Walt annyira meglepdtt, hogy Helennek meg kellett emberelnie magt, nehogy megrmissze ket. Garp meztelenl guggolt a tkr eltt, s a lbujjait trlgette - gy sandtott fl r, mint ahogy Ernie Holm tantotta a birkzkat, jutott eszbe He-leHelennek: "A rst lesstek!"" - Elkstl-l - mondta Garp. - Mr meghaltam. mbr amilyen meghat, olyan meglep, hogy izgulsz. - Megbeszlhetnnk ksbb? - nzett r Helen remnykeden, s mg mosolygott is, mint a jl sikerlt trfhoz illik. - Becsaptunk! - mondta Walt, s megbkte Helent a cspcsontjn. - H, ha ezt rajtad prbljuk ki - fordult Duncan az apjhoz -, de pipa volnl! - A gyerekek nem ettek - mondta Helen. - Senki nem evett - vlaszolta Garp. - Ha ugyan te nem. - n vrhatok - mondta Helen. - n is - felelte Garp. - Ksztek valamit a gyerekeknek - ajnlotta Helen, s mr tolta kifel Waltot a frdszobbl. - Tojs lesz a hznl. Meg zabpehely. - Vacsorra?-? - rmldztt Duncan. - Ezt nevezem vacsornak! - Elfelejtettem, Duncan, hiba - mondta Garp. - n pirtst krek - nytta Walt. - Kaphatsz pirtst is - hagyta r Helen. - Pirtst tudsz fzni? - nzett Garp Helenre. Helen nem vlaszolt, csak mosolygott.

- Kenyeret pirtani mg n is tudok - dicsekedett Duncan. - A zabksval meg Walt is elbnik. - Viszont a tojsokkal vigyzni kell - mondta Helen, s megprblkozott egy nevetssel. Garp a lbujjait trlgette mg mindig. Amikor a gyerekek kitakarodtak a frdszobbl, Helen visszanzett az ajtrsen. - Bocsss meg nekem, de akkor is szeretlek - szlt be, Garp azonban nem volt hajland feltekinteni a megfontolt trlkzsbl. - Nem akartalak egy pillanatig sem megbntani - mondta tovbb Helen. - Hogy dertetted ki? Az jrt az eszemben egyre, hogy megtudhatod. Attl a lnytl tudtad meg? - sugdosta, de Garp fel nem pillantott volna a lbujjairl. Mikor a gyerekek elbe tette a vacsort (akr a hzillatoknak, emlkezett ksbb), visszament a frdszobba. Garp a tkr eltt lt meztelenl a kd szln. - Nincs hozz semmi kzm. Eddig sem tgedet rvidtettelek meg - mondta Garpnak. - Most pedig vge. Igazn. - Vge, mita? - krdezte Garp. - E pillanattl - felelte Helen. - Elg, ha megmondom neki. - Ne mondj neki semmit - hangzott Garp vlasza. - Majd kitallja. - Azt nem tehetem. - Benne van a hj a tojsomban! - kurjantotta fel Walt a konyhbl. - Meggett a pirtsom! - tdtotta Duncan. Vllvetve igyekeztek, akr tudtk, akr nem, hogy szleiket sztszedjk. Van hozz szimatjuk, gondolta el Garp, mikor sztvlasztandk. - Attl megehetitek - kiltott le Helen. - Egytek csak meg! Prblta volna megsimogatni Garpot, de Garp kisiklott a keze gybl, bement a hlszobba, s ltzni kezdett. - Kapjtok be a vacsort, aztn viszlek benneteket moziba! - szlt le a gyerekeknek. - Az mire j? - krdezte Helen. - Hogy ne maradjak itt veled - felelte Garp. - Elmegynk, te pedig felhvod a puhnyodat, s elksznsz tle. - Tallkozni akar majd velem - mondta Helen bambn. A szakts szksge, most, hogy Garp megtudta a dolgot, gy hatott r, akr a Novocain. Elsre megrtette, mekkora srelmet ejtett Garpon, azonban rszvte tompulni kezdett, s mr a maga gondja nyomasztotta. - Mondd neki, hogy vagy megbkl, vagy megkkl - tancsolta Garp. - De te nem tallkozol vele. Bcsbaszs, az nincs. Telefonon intesz neki bcst. - Nem volt sz bcsbaszsrl - tiltakozott Helen. - Telefonlj - hangoztatta Garp. - n elviszem a gyerekeket moziba, te meg tgy felle, hogy vge legyen, mire hazarnk. Tbbet nem tallkozhattok. - Nem... grem. - esengett Helen. - Csak mg egyszer, hogy szemtl szembe megmondhassam neki! - Szerintem gy gondolod, hogy mindeddig tisztessgesen intztl mindent - llaptotta meg Garp. Helen nem tagadhatta, hogy gy okoskodott. Szerinte sem a gyerekekrl, sem Garprl meg nem felejtkezett kalandja sorn, azrt most gy vlte, a befejezst is van joga kedvre megoldani. - Beszljk meg ksbb-b - ajnlotta. - Ksbb taln tisztbban ltunk. Garp meg is ti, ha a gyerekek be nem tdulnak a szobba. - Egy, kett, h-rom! - veznyelt Duncan Waltnak. - Azab-pehelype-n-szes! - szavaltk egytt. - Fik, figyeljetek - mondta Helen. - Egy kicsit veszeksznk aptokkal. Addig menjetek le bkessgben. A fik rbmultak anyjukra. - Menjetek - mondta nekik Garp is, s elfordult, hogy srni ne lssk. Duncan alighanem megsejtette, Helen pedig tudta, hogy sr. Taln csak Walt nem eszmlt. - Veszekvs van? - tudakolta. - Gyere-e - biztatta Duncan aztn, s kzen fogva vonszolta kifel a hlszobbl. - Gyere, Walt, mskpp nem megynk moziba. - Az m, a mozi! - kurjantotta Walt. Megrknydsre Garp az lombeli jelenetet lte jra - hogy Duncan vezeti Waltot lefel a lpcsn s Walt visszanz. Integetett is mg, de Duncan szorosra fogta a karjt, s vezette - lefel, az vhelyre. Garp a ruhi kz trta fejt s srt. Helen megsimogatta volna, de Garp lerzta, s srt vigasztalan. Helen becsukta a hlszoba ajtajt. - Jaj, ne - knyrgtt. - Nem ri meg. Nem volt tbb az rmnl - prblkozott, de Garp hevesen rzta a fejt, s a nadrgjt vgta hozz. Nem volt mg felltzve, csak flig - s Helen megrtette, hogy ez az llapot az igazn megszgyent frfiakra nzve: se kinn nincsenek, se benn, akr az ablak-fl. Flmeztelen n lehet parancsol. A

flmeztelen frfi azonban nem oly vonz, mint a meztelen, s nincs akkora biztonsgban, mint a felltztt. ltzz fel, krlek - sgta s viszszsszaadta a nadrgjt. Garp belebjt, s srt tovbb. - Azt teszem, amit akarsz - mondta Helen. - Nem tallkozol vele tbbet? - Nem. Tbbet soha. - Walt nths - mondta Garp. - A sta nem tesz jt neki, de a moziban taln nem fzik r. Nem maradunk el sokig - tette hozz. - Nzd meg, elg melegen ltztt-e. - Helen kiment. Garp kihzta a legfels fikot, amelyikben Helen a fehrnemit tartotta. Kihzta teljesen az almriumbl, s belefrta orrt a selymes illatokba - gy llt ott, akr a medve, ha a vlyt a mells mancsai kz fogja s belefelejtkezik a zablsba. Amikor Helen visszatrt s megltta, olyan rzse tmadt, mintha nfertzsen kapta volna. Garp zavarban a trdre ejtette a fikot. Az alja meghasadt, Helen fehrnemi szertehulltak a padln. Garp a feje fl emelte a repedt fikot s nekicsapta az almrium sarknak, mintha a fikhoz foghat nagy llat gerinct akarta volna szegni. Helen kiszaladt a hlszobbl, Garp pedig befejezte az ltzkdst. Lenn a konyhban ltta, hogy Duncan nagyjbl eltakartotta a vacsorjt, Walt vacsorja viszont rszint a tnyrjn, rszint a konyhaasztalon, rszint a konyha padljn maradt. - Ha nem eszel, Walt - intette fit puhny leszel, mire megnsz. - En nem nvk meg - jelentette ki Walt. Garp hta megborszott, s gy bmult Waltra, hogy az is megrmlt. - Ne mondj ilyeneket - korholta. - En csak nem akarok megnni - mondta Walt. - rtem - nzett r Garp megenyhlten. - Azt mondod, szeretsz gyerek lenni? - Ht - mondta Walt. - Walt olyan faramuci - panaszolta Duncan. - Nem vagyok faramuci! - tiltakozott Walt. - De az vagy - szgezte le Duncan. - Ugorjatok be a kocsiba - szlt rjuk Garp. - Elg legyen a veszekedsbl. - Ti veszekedtek - kockztatta meg Duncan, de mivel vlaszt nem kapott, kituszkolta Waltot a konyhbl. Indts, megynk moziba! - Az m, a mozi! - rikkantotta Walt kimenben. - s ide nem jhet semmikppen - mondta a magt Garp. - Ha ide be tallod ereszteni, lve ki nem megy. Azt se tudjam meg, hogy te elmentl. - De annyit hozztett: - Lgy szves. - Azzal elfordult. - Jaj, szvem - shajtotta Helen. - Mg ilyen faszkalappal! - nygte Garp. - Hogy is lehetne tehozzd foghat? Ht nem rted? Olyan lehetett csakis, aki merben ms! Persze, amint eszbe jutottak a ptmamk, Alice Fletcher, s megmagyarzhatatlan vonzalma Mrs. Ralph irnt, mindjrt megrtette Helent, s kifordult a konyha ajtajn. Stt isF volt, esett is odaki, gy tetszett, lmos es. A felhajtn a sr ppen hogy nem ropogott. Garp megfordult a kocsival, aztn megszoksbl felhzdott a lejt legvgbe, s kikapcsolta a motort meg a lmpkat. A Volvo szpen gurltgurult, Garp ismerte a felhajt minden bakkanjt. A gyerekeket felvillanyozta a murva csikorgsa s az ikrz tcsk ltvnya a sttben. Amikor Garp a lejt aljban rlpett a tengelykapcsolra s bekapcsolta a lmpkat, dvrivalgsban trtek ki. - Melyik filmet nzzk meg? - tudakolta Duncan. - Amelyiket akarjtok - felelte Garp, s a belvrosnak tartott, hogy vgignzhessk a hirdetseket. Nyirkos hideg terjengett a kocsiban, s Walt khgtt. A szlvdt befogta a pra, bajos volt ltni, mit hirdetnek a mozik. Walt s Duncan mindegyre a kt kagylls kzti helyrt viaskodott. Valamirt ezt tekintettk a legjobb helynek, hogy oda lljanak vagy trdepeljenek, s viaskodsuk kzben meg-meglktk Garp knykt, amikor sebessget vltott. - Tisztuljatok - szlt htra. - Ltni innen lehet csak - lltotta Duncan. - Ltnom csak nekem kell - vetette ellene Garp. - Ez a fagysgtl meg annyira vacak, hogy n se ltok ki. - Mirt nem rsz a Volvknak? - krdezte a kvetkezetes Duncan. Garp elkpzelte, hogy levelet ereszt meg Svdorszgba a kocsi tkletlenl megoldott fagyselhrtsi rendszerrl, de nem sokig jtszhatott a gondolattal. Duncan rtrdelt Walt lbra, s kiszortotta a fotellsek kztti hzagbl. Walt egyszerre srt s khgtt. Garp lassabbra vltott, s a hirtelen mozdulatra a sebessgvlt plcjnak pucr hegye belemart a tenyerbe. - Ltod ezt, Duncan? - fordult htra Garp dhsen. - Ltod ezt a sebvltt? Akr a lndzsa. Bele akarsz esni, ha hirtelen fkezek?

- Mirt nem csinltatod meg? - krdezte Duncan. - Tnj innen az lsek kzl! - mordult r Garp. - Mr hnapok ta nincs gombja - llaptotta meg Duncan. - Legfeljebb hetek ta nincs - mondta Garp. - Ha egyszer veszlyes, meg kell javttatni - hangoztatta Duncan. - Anyd dolga - szlt Garp vlasza. - Szerinte a te dolgod, apu - vetette kzbe Walt. - Hogy vagyunk a khgssel, Walt? - vetette htra Garp. Walt vlaszul khgtt. Melle spolsa mellkashoz kpest tlmretezettnek tetszett. - Hogy vagyunk a khgssel, Walt? - vetette htra Garp. Walt vlaszul khgtt. Melle spolsa mellkashoz kpest tlmretezettnek tetszett. - Ezt nevezem - mondta Duncan. - gyes vagy, Walt-t - tdtotta Garp. - Nem tehetek rla! - sirnkozott Walt. - Persze hogy nem - hagyta r Garp. - De igenis tehet rla - lltotta Duncan. - Pocsolykban tlti a fl lett. - Nem tltm! - tagadott Walt. - Nzz mr egy filmet, amelyik rdekesnek ltszik, Duncan - fordult htra Garp. - Mskpp nem ltok, csak ha betrdelhetek az lsek kz. Gurultak. Egy bolyban voltak a mozik mind, mgis tbbszr kellett fordulniuk, amg elhatroztk, melyik mozi legyen az, majd megint egyprszor, parkolhely keressben. A gyerekek ppen azt a mozit nztk ki, amelyik eltt sorba lltak. A jegyre vrakozk sora a mozi esvetje all a jrdra kgyzott ki, az lmos esbe. Garp a zakjt Walt fejre vetette, s koldusgyerekk varzsolta - hts udvarok csenevszv, aki csapzottan keresi az egyttrzst. Nyomban bele is gzok egy pocsolyba, s elztatta a cipjt. Garp felkapta s gy hallgatta a mellt, mintha a lucsok az zott cipjbl nyomban a tdejre hzdott volna. - Faramuci vagy apuci - mondta Duncan. Walt furcsa kocsira lett figyelmes. Sebesen sistergett vgig az zott utcn, s neonok visszfnyeit vonzotta a pocsolykbl - alvadtvr-szn testes batr volt, oldaln faborts csillant az utcai lmpk alatt. Mintha nagy hal bordi lettek volna, amint elsuhant a holdfnyes vzben. - Nda, ez mifle! - kiltotta Walt. - Halottaskocsi lesz - vlekedett Duncan. - Dehogyis-s - mondta Garp. - Rgi Buick. Rgibb tinlatok. A Buick, amelyet Duncan halottaskocsinak nzett, ppen Garpk hza fel tartott - br Helen mindent megtett, hogy Michael Miltont eltntortsa szndktl. - Nem tallkozhatunk-k - kzlte vele telefonon. - Tekintsd gy, hogy ezennel lefjtam. Megmondtam mr az elejn: ha megneszeli, lefjom. Nem akarom mg jobban megbntani. - Ht engemet? - berzenkedett Michael Milton. - Tged sajnllak - mondta Helen. - De te tudtad. Tudtuk mind a ketten. - Tallkozni akarok veled - makacskodott Michael Milton. - Tallkozzunk holnap? Helen akkor megmondta neki, hogy Garp azrt vitte el a gyerekeket moziba, mert azt akarja, hogy a szakts addig megtrtnjen. - Akkor tszaladok - mondta Michael Milton. - Ide nem. - Kocsikzzunk egyet. - Hazulrl sem mehetek el. - Megyek mgis - mondta Michael Milton, s letette a kagylt. Helen megnzte, mennyi az id. Mg bele is frne, gondolta, ha idejben elkldi. A filmek legalbb msfl rsak. De az feltett szndka volt, hogy Michael Miltont a hzba be nem ereszti. Figyelte, mikor jelenik meg a fnyszrpr a felhajtn, s amint a Buick megllt, akr valami nagy haj a slya aljn, kiszaladt a hzbl, s nekitmaszkodott az ajtajnak, hogy Michael Milton ki se nyithassa. Az es tcst formlta lba krl, s cseppjei fagyosan csptk a nyakt, amint behajolt az ablakon. Michael Milton cskkal kezdte. Helen knnyedn arcon cskolta volna, Michael Milton azonban odafordult s a nyelvt nyomta a szjba. Helennek eszbe jutott Michael Milton cikis hlszobja - Paul Klee Szindbd, a tengersz--nek plaktmret nyomata az gy fltt. Szindbdnak kpzeli magt alighanem, gondolta Helen,

Eurpa szpsgeihez vonzd mersz kalandornak. Azrt visszahzdott. rezte, hogy a hideg es tztatja a blzt. - Nem lehet gy vgt vetni - motyogta Michael elkeseredetten, s Helen meg nem mondhatta, es ztatja-e az arct a nyitott ablakban vagy srs. Meglepetten ltta, hogy Michael leborotvlta a bajszt, s fels ajka sodrott, mint a kicsiny gyermekek - akr Walt, csakhogy hozz illik. Szerethz nem ppen. - Hov lett a bajszod? - Azt hittem, nem tetszik. Leborotvltam. - Pedig nekem tetszett - mondta Helen, s megborzongott a hideg esben. - Szllj be, annyit megtehetsz - mondta Michael. Helen a fejt rzta. Blza hozztapadt libabrs testhez, s hossz kordbrsony szoknyja nehezebb lett a snl. Csizmja sarka meg-megcsszott az ikrz pocsolyn. - Nem viszlek sehova - grte Michael. - Csak lnk itt a kocsiban. Nem lehet gy vget vetni - hangoztatta. - Tudtuk j elre - mondta Helen. - Tudtuk mind a ketten, hogy hamarosan vge lesz. Michael Milton a kormnyon csillog fmkarikra ejtette a fejt, de a dudja nem szlalt meg. A nagy Buickban nem volt let. Az es lassan rlmosodott az ablakaira s jgpnclt bortott r. - Gyere, szllj be-knyrgtt Michael Milton. - n innen nem tgtok - tette hozz hatrozottan. - nnekem nincs mit flnem tle. Engedelmeskednivalm sincsen. - Nekem engedelmeskedsz - mondta Helen. - Menned kell. - Nem megyek - makacskodott Michael Milton. - Ismerem n a frjedet, akr a tenyeremet. Garp eddig nem kerlt szba kztk. Helen tiltotta. Nem tudta most, mit akar mondani Michael Milton. - Jelentktelen r - vgta ki Michael vakmeren. Helen megtdtt. Nem tudott rla, hogy Michael Milton olvasta Garp munkit. Mg azt is mondta egyszer, hogy nem szeret l rkat olvasni, mert a m a megtlshez szksges tvolsgot csakis rja halla utn nyerheti. Mer szerencse, hogy Garpnak ez a blcsessg nem jutott a flbe, mert mg jobban megutlta volna rte Michael Miltont. Helen eltt sem lett kedvesebb, kivlt most nem. - J r a frjem - llaptotta meg csendesen, de akkora borzongs futott vgig rajta, hogy a kt karjt jra ssze kellett fonnia a melln. - Nem jelents - nyilatkoztatta ki Michael. - Higgins is megmondta. Nyilvn tudod magad is, hogyan vlekedik a tanszk a frjed munkssgrl. Helen csak annyit tudott, hogy Higgins nemcsak szlssgekre hajl, sszefrhetetlen kollga, hanem lmostan buta is. A tanszk vlemnyt semmikppen nem kpviselhette, mbr tbb ms gyenge kpessg kollghoz hasonlan megprblta bennfentessgvel szdteni a vgzett hallgatkat. Az is lehet, hogy ilyen mdon akarta bizalmukba frkzni. - Azt sem tudtam, hogy a tanszk az gyben vlemnyt tpll - mondta hvsen. - A tanszemlyzet legtbbje nem olvas mai irodalmat. - De amelyik olvas, azt vallja, hogy Garp jelentktelen - erskdtt Michael. Ez az ostoba bizonykods ppen nem hajlthatta hozz He-leHelent-t - megfordult, hogy bemegy a hzba. - n innen nem tgtok! - hepciskodott Michael Milton. - n megmondom neki a szembe, hogy velem nem rendelkezik! - n rendelkezek veled, Michael - mondta Helen. Michael Milton feje a kormnyra csuklott. Srva fakadt. Helen odament hozz, s az ablakon t a vllra tette a kezt. - Belk hozzd egy percre - mondta neki. - De csak ha meggred, hogy aztn elmgy. Sem neki, sem a kt gyereknek nincs szksge ilyen jelenetekre. Michael Milton meggrt mindent. - Add ide a kocsi kulcst - rendelkezett Helen, de aztn meghatottan ltta, mennyire bntja Michaelt a bizalmatlansga. A kulcsot szoknyja felvarrott nagy zsebbe eresztette, azzal megkerlte a kocsit s belt. Michael Milton feltekerte az ablakot, aztn ott ltek egyms mellett mozdulatlanul, mg az ablakokat befogta a pra s a kocsit az lmos es. Michael Milton egy id mltn megtrten vallotta, hogy Helent tbbre tartja Franciaorszgnl, s Helen, tudvn, mekkora sz ez, tlelte. Rettegett kzben, hogy nem tudja, mennyi id telt el mr itt a fagyos kocsiban. Ha Garpk rvidebb filmet fogtak ki, akkor is lehet taln flrjuk, huszont perck mg. Viszont Michael Milton nem akarta elkezdeni a bcszkodst. Jelentsen megcskolta, htha ezzel tnak indtja, Michael Milton azonban csak a nyirkosan hideg mellt babrlta vlaszul. Helen nem melegedett fel irnta a kocsiban sem, de nem hrtotta el.

- gy nem vethetjk vgt - hangoztatta Michael Milton. Az gynek Helen magban mr vget vetett, mgis azon kellett az eszt jrtatnia, hogyan vethetne a jelenetnek vget. Visszabillentette Michael Miltont l helyzetbe, majd maga nylt vgig a hossz lsen, s szoknyjt a trdre hzva lbe hajtotta a fejt. - Jusson eszedbe - magyarzta neki szp szval -, hogy n a legjobban ezt szerettem, amikor a kocsin vittl, s tudtam, hova. Prblj az emlkvel megbklni. n se teszek egyebet. Michael Milton feszesen lt s a kormnyt markolszta. Helen a fln rezte a merevedst. - Hagyjuk ennyiben, Michael - krlelte. S egy pillanatig azt kpzeltk mind a ketten, hogy Michael laksnak tart ismt a rgi Buick. Michael Milton azonban nem volt az brndok embere. Helen nyakn nyugv keze megmarkolta a nyakszirtjt, a msik nadrgja hastkt ifnyitotta. - Michael! - tiltakozott Helen. - Mindig te akartad - emlkeztette Michael Milton. - Csakhogy azta befejeztk, Michael. - Mg nem - mondta Michael Milton. Hmtagja Helen szempilljt srolta s homloknak tmaszkodott. Helen akkor eszmlt, hogy Michael Milton olyan, akr a laksn. Nem riad vissza egy kis erszaktl. Helennek ugyan most nem fltt hozz a foga, de meggondolta, hogy ha ellenkezik, a hoszszsszra nyl jelenettl semmi nem menti meg. Mrpedig ha Garpot is a kpben ltta, rk idkre elment a kedve mindenfle jelenettl. - Ne lgy ilyen utlatos fasz - hzdozott. - Hagyj bkmet, Michael. - Mindig te akartad - hangoztatta Michael Milton. - Csak azt mondtad, veszlyes. Ht most nem veszlyes. A kocsi ll. Nem okozhat szerencstlensget. Furcsa, gondolta el Helen, de gy egyszerbb. Nem azt tekintette mr, hogyan eresztheti szlnek tapintatosan. Inkbb megrlt, hogy Michael Milton maga vezeti r nmi erszak rn, mi neki a fontosabb. s a lelkn az a bizonyossg knynynnytett, hogy neki fontosabb igenis Garp meg a kt gyerek. Waltnak nem volna szabad kinn csatangolnia ilyen idben, jutott az eszbe borzongva. Garp pedig jelentsebb az letben, mint jelentktelen kollgi s eladsain a vgzett hallgatk egyttesen. Michael Milton mindig tett felle, hogy Helen frfihoz mltan kznsgesnek lssa. Szopd le, ez volt gondolata, majd akkor eltakarodik. Gondolathoz az a keserves emlk is csatlakozott, hogy a frfiak, ha egyszer magjukat ntttk, nem kvetelznek tovbb. S amennyire Michael Miltont a laksrl ismerte, tudta azt is, hogy nem kell sok dolgoznia rajta. Elhatrozsba az id is belejtszott. Hsz perce lehet mg akkor is, ha Garpk a legrvidebb filmet vlasztottk. Azrt gy ltott a dolghoz, mint akinek egy zavaros gyet kell elintznie, amely vgzdhetett volna jobban, de rosszul nem vgzdik gy sem. Nmi bszkesggel gondolta el, hogy nincs vgre semmi ktsge, mi a fontos az letben, s hogy Garp is majd egy napon megrti. Oly buzgn dolgozott, hogy meg sem rezte, amint Michael Milton szortsa lazult a nyakn. gy fogta most a kormnyt mind a kt kezben, mintha teljes felelssggel irnytan a ksrletet. Fellem gondolhat, amit akar, futott t Helen agyn. Neki a csaldja jrt az eszben, s kzben nem figyelhette, hogy az es mr jgesknt kopog a Buick fedeln szmtalan apr kalapcstssel. Azt sem rezte, hogy a rgi kocsi nyg s recseg a jg terhe alatt. Nem hallhatta a telefont sem, mert az benn, a bartsgos hz mlyben csengett. Nem gyelhetett mindenre. Buta egy film volt. Rvall a gyerekek zlsre, gondolta Garp. Rvall az egyetemi vrosra is. Rvall mind az orszgra. Mind a vilgra! Garpot a dh rgta, s inkbb Walt nehzkes lgzst figyelte meg a kt orrlika alatt a fnyes takonycsatornkat. - Torkodon ne akadjon a pattogatott kukorica! - sgta oda. - Dehogyis - mondta Walt, s le sem vette szemt az risi vszonrl. - Spol a melled - magyarzta neki Garp -, azrt ne tmj annyit a szdba, mert mg beszippantod a lgcsvedbe. Az orrod nem szelel, hallom. - Azzal Walt orrra fogta a zsebkendt. - Fjd - biztatta. Walt fjta. - Ht nem szdletes? - susogta Duncan elragadtatottan. Garp Walt forr taknyt tapogatta a zsebkendben, s elgondolta, hogy a gyereknek lehet akr harminckilenc fokos a lza, azrt kelletlenl sandtott Duncanra. - risi - tdtotta. - Nyugodj meg, apu - ajnlotta Duncan fejcsvlva. Az m, gondolta Garp, ha csak fognm s megnyugodhatnk! Walton gondolkodott, a feszes kis seggn, az izmos lba szrn, az des illat izzadsgn, amikor szaladtban a haja a fle mg tapad. Hogy lehet az ilyen tkletes kis test beteg? Ment volna Helen neki az lmos esnek! Azt kellett volna mondanom, hvja fel a vezregert az egyetemrl. s mondja meg neki, hogy dugja a konnektorba. Aztn rkapcsolhat. nnekem kellett volna felhvnom a nyavalyaszart, gondolta Garp. nnekem kellett volna hozz bekocognom

jjelek jjeln. S amikor felkelt s megindult a szksorok kzt, hogy telefont keressen az elcsarnokban, Walt khgst hallotta mg kifel is. Ha mg nem hvta fel, okoskodott Garp, inkbb megmondom neki, hogy ne is prblkozzon. Majd n elintzem az gyet. Hullmz rzelmei most ppen azt sugalltk neki, hogy Helen megcsalta ugyan, mgis t szereti igazn s neki tulajdont fontossgot csak-k - mert hogy csalsa kzben is jrt az eszben. Gyllet s szerelem kztt billegett. Nem volt rzketlen, s nem mondta, hogy felesge nem kvnhatja meg, amit annyiszor megkvnt, s azt sem, hogy nem az kvnkozsa lttn kapta el Helent a gpszj. Knozta a sors irnija is, hogy ppen a takaros Helennek kell gy lebuknia. De amikor Helen a telefont nem vette fel, ezek a finomsgok egyszerre kimaradtak a latolgatsbl, s csak megcsaltsgnak dhe fortyogott benne tovbb. A rossz kurva, gondolta minden telefoncsngsre. Eszerint mgis elment tallkozni vele! Vagy ppen benn mkdnek a hzban! Garp szinte hallotta Michael Miltont: "Mg egyszer utoljra."" Kitelik ettl az izmos fszltl, ahogy a kapcsolatai is szvdnek nylas elbeszlseiben roszszsszul vilgtott eurpai ttermek szntern! Szvdnek, majdnem. Mert egyszer a hs nem az alkalomhoz ill kesztyt hzza, s visszamegy a parti, mskor meg az a baja a nnek, hogy a frfi feszesre gombolja az inge nyakt. Hogyan brja Helen olvasni az ilyen szent szart? S ahhoz a nypic testhez hogy brt hozznylni? - Mg hol a vge a filmnek! - tiltakozott Duncan. - Most jn a prbaj! - Nzzk meg! - kvetelte Walt. - Mi az a prbaj? - Megynk - parancsolt rjuk Garp. - Nem megynk! - erskdtt Duncan. - Walt beteg - magyarzkodott Garp. - El sem kellett volna jnnnk hazulrl. - Annyira nem beteg - vetette ellene Duncan. - Keljetek s induls - parancsolt rjuk Garp, s Duncant az inge elejnl fogva rntotta talpra. Walt a ltvnyra maga megindult. Duncan vicsorogva kvette ket. - Mi az a prbaj? - fordult Walt Duncanhoz. - Az egy rdekes valami - felelte Duncan -, s te soha nem fogod megltni. - Ne lgy gonosz az csdhez - intette le Garp. - Te vagy a gonosz - vetette a szemre Duncan. - gy igaz - mondta Walt. A Volvt befogta a jg, a szlvdt pnclknt fekdte meg. Taln vannak a csomagtartban kapar szerszmok meg hsepr, gondolta el Garp. Csakhogy mrciusra az effle kszsgeknek mindig nyomuk veszett, a gyerekek jtszottak velk s elhnytk. Klnben sem lett volna trelme nekillni a kocsi tisztogatsnak. - Hogy ltsz majd gy? - tudakolta Duncan. - Ismerem az utat - mondta Garp. - Vakon is elvezetek. Valjban le kellett tekernie az ablakt s nzegetni kifel a csps lmos csbe thosszat. - Fzok - vacogta Walt. - Tekerd fel az ablakot! - Ltnom kell - mondta Garp. - Azt hittem, elvezetsz vakon - mondta Duncan. - Nagyon fzok! - panaszolta Walt, s khgtt hozz. Garp gy ltta most, hogy mindenrl Helen tehet. Hogy Walt megfzott, hogy egyre jobban khg, arrl is. Meg hogy Duncannak vadllatot kell ltnia az apjban, mert gy rntja ki a zsllybl - arrl is tehet, a rossz kurva a nymnyila szeretjvel! Csakhogy a hideg szlben meg a perg esben megindult a szembl a knny, s eszbe jutott az is, mennyire szereti Helent, s hnyszor bntotta meg is -s- megfogadja neki, tette fl, hogy ilyesmi tbb meg nem trtnik. Ugyanebben a pillanatban Helen tisztnak rezte a lelkiismerett. Garp irnt val rzsei fennen ragyogtak. rezte azt is, hogy Michael Miltont hamarosan tjra bocsthatja. A jelek ismersek voltak - ahogyan ktrt grnyedt, ahogy a cspje csontjt egybre alig val izmainak segtsgvel meresztette. Mindjrt megvagyunk, gondolta Helen. Orra Michael Milton vnek hideg rzcsatjt rte, feje bbja a kormnykerk als karjba tkztt mindegyre, s kzben Michael Milton gy markolta a kormnyt, mintha attl tartott volna, hogy a hromtonns Buick a levegbe emelkedik. Garp taln nyolcvannal gurult r hza felhajtjra. Harmadik sebessgben trt le az trl, s mg egyszer gzt adott. A nyitott ablakon t ltta, hogy a felhajtn csillog az odafagyott es s egy percig tartott is attl, hogy a Volvo megcsuszamlik az emelkedn. Nem is vette le a sebessget, amg nem rezte, hogy jl megfekszi a murvs utat - akkor resbe lltotta a sebvlt pre plcjt, majd kikapcsolta a motort meg a fnyszrt. gy robogtak felfel a stt esben. Olyan rzs volt, mint amikor a replgp felemelkedik a plyrl. A gyerekek sikongtak

izgalmukban. Garp ott rezte ket a knyknl, amint szortottk volna egymst kifel kedves llsukbl a kt fotells kzl. - Hogy ltsz most? - tudakolta Duncan. - Nem kell neki ltni - felelte Walt, de Garp kihallotta hangjbl az izgalmat s a megnyugvs vgyt. - Elvezetek itt lmomban is - mondta Garp. - Mintha a vz alatt utaznnk! - kiltotta Duncan, s visszafojtotta a llegzett. - Mintha lomban utaznnk! - rebegte Walt, s btyja kezrt nylt.

14 Marcus Aurelius szerint a vilg


gy lett Jenny Fields betegpol nvr megint. Fehr egyenruhjban vekig a nmozgalmat ptyolgatta. S az egyenruht most ismt szerepre szabtk. Jenny ajnlotta azt is, hogy a Garp csald kltzzn t Fieldsk ri lakba a Kutyaf-blbe. Ott volt elg szoba az polsukhoz, s jtt tengermoraj, mindent tisztra mos raply vrta ket. A tengermoraj Duncannak a lbadozsa idejt juttatta eszbe mindletben. A ktst nagyanyja cserlgette mintegy a vzjrs fordultval azon a helyen, ahol Duncan jobb szeme volt. Apja s anyja nem brta az res gdr ltvnyt, Jenny azonban rgen megszokta, hogy addig nzze a sebeket, amg be nem hegednek. Els vegszemt is Jenny kezbl fogadta Duncan. - Ltod? - krdezte tle Jenny. - Nagy, barna. Nem olyan szp taln, minta bal, de majd gyelsz, hogy a lnyokra a bal szemed vesd. - Ilyen biztats nem vlik ppen egy feminista dicsretre, gondolta el Jenny, de inkbb azt mondta s azt cselekedte, amit nvrknt kellett. Duncan szeme akkor folyt ki, amikor a kt kagylls kzt elrevgdott. A sebvlt pre plcjn akadt fenn, s Garp a jobb karjval mr ksn rekesztette volna el az tjt. Duncan mr elrevgdott, s beletrt hrom ujja is a biztonsgi v zrszerkezetbe. A Volvo a becslsek szerint felfel nem haladhatott sebesebben tvennl - legfeljebb hatvanttel -, de az sszetkzs jval nagyobb erej volt. A hromtonns Buick nem mozdult egy tapodtat. A Volvban a gyerekek gy rpkdtek, mint kt tojs a meglendtett tojsos rekeszben, de a Buick is megrendlt. Helen feje htranyaklott s kis hjn sztloccsant a kormnyrdon. gy csak a nyakszirtje tkztt neki. Birkzk gyermekeinek kemnyebb lehet a nyaka, mert a kormnyrd nem szegte Helen nyakt, br snben tartottk majd hat htig, s a htfjs el-elvette lete sorn. Jobb kulcscsontjt alighanem Michael Milton felszegl trdn trte, orra tvt pedig gy felhastotta vnek csatjn, hogy kilenc ltssel varrtk ssze. Szjt aiz tkzs oly hevesen csapta ssze, hogy kt foga eltrt, s a nyelvbe is kellett kt lts. Elszr azt hitte, a nyelvt harapta el, mert valami hs a vrrel teli szjba szott, de a feje annyira sajgott, hogy a szjt ki se merte nyitni, mindaddig, amg mr llegzethez nem jutott. Nem brta mozdtani a jobb karjt se, azrt a bal tenyerbe kpte, amit a nyelvnek hitt. De ht nem a nyelve volt, hanem Michael Milton hmtagj nak mintegy ktharmada. A meleg vr gy rte Helen arct, akr a benzin. Sikoltozni kezdett. Nem a maga biztonsgrt, hanem Garprt meg a gyerekekrt. Tudta , mi tkztt a Buicknak, s kszkdni kezdett nyomban, hogy Michael Milton lbl kikeveredjen. Ltnia kellett, mi trtnt a csaldjval. Amit elszr a nyelvnek hitt, azt a Buick aljba ejtette, s az l bal karjval nagyot tasztott Michael Miltonon, mert a cspje t szortotta a kormnyrdnak. Akkor hallotta csak, hogy sikoltozik ms is. Michael Milton persze - de Helen mr a Volvig elhallott. Szinte bizonyosan tudta, hogy Duncan hangjt hallja, s a bal karjval tnylt Michael Milton vrz ln, s megnyitotta az ajtt. Az ajt nyltval mr lkte is kifel Michael Miltont a kocsibl. Iszony ert rzett magban. Michael Milton nem is vltoztatott ktrt grnyedt l helyzetn, gy dlt ki, ahogy volt a latyakba s bgtt, mint a sebzett bika. Amikor a Buick bels vilgtsa kigyulladt, Garp nagyjbl ttekinthette a vrmocskot a Volvo belsejben Duncan patakz arct, s a jajongsra Garp is elbdlt, br nysztsnl ersebb hang nem jtt belle. A hangja magt is annyira meglepte, hogy szlt volna Duncanhoz, de akkor eszmlt, hogy nem br beszlni. Amikor a karjt Duncan tjba tette, flrefordult ltben s a kormnynak tkz lla eltrt. Elharapta a nyelvt is (tizenkt lts). Garpnak szerencsje volt lbadozsa hossz heteiben, hogy Jenny annyit foglalkozott EllenJamesinusokkal. rsban rtekeztek, mert Garp llt feldrtoztk. Olykor egyms utn fordtotta ki a lapokat rgpbl, Jenny pedig vitte tovbb s olvasta Duncannak - Duncan ugyan olvashatta volna maga is, mgsem ltszott tancsosnak, hogy a fl szemt korn erltesse. Garpnak viszont mr korn volt mondanivalja - csak ppen mondania nem volt mivel. Morgott csak, ha megsejtette, hogy anyja meghzza a leveleit - a Duncannak szlkat, de a Helennek rt tbblaposakat is -, mert a gygyul nyelvre vigyzott. S amikor morogni is tbbet morgott a kelletnl, Jenny Fields, megrt nvr lvn, klnszobban helyezte el. - Ez a Kutyaf-krhz - mondta Helen egyszer Jennynek. Helennek mozgott a nyelve, mgis ritkn jrtatta. Leveleket megtlt mondanival nem is volt. Lbadozsnak idejt leginkbb Duncan szobjban tlttte. Olvasott a finak, mert Jennynl jobban olvasott fennhangon. A nyelvben lv kt lts fell tehette. Lbadozsuk kezdeti szakaszban viszont Jenny rtett jobban Garp nyelvn. Helen legtbbnyire fia mellett ldglt. Duncan szobja egy ablakkal tekintett a tengerre, s Duncan ezen az

egy ablakon figyelte a tengert folyton, mint valami ipari kamera. Fl szemhez hozzszokni olyasmi, mint ipari kamern t ltni a vilgot - veszdsges a mlysglessg belltsa. Amikor Duncan a helyzett kezdte megrteni, Helen vett neki egy fnykpezgpet, egylencss tkrreflexest, s segtsgvel Duncan tovbb tanulmnyozhatta a ltst. Duncan gyakran emlkezett, hogy ebben az idben festnek s fnykpsznek kszlt. Tizenegy esztends volt akkor. Hiba fejldtt termetre atltnak, fl szeme gyanakvv tette a labdajtkok irnt. E tekintetben apjra ttt. Futsok sorn viszont azt panaszolta, hogy ltmezeje szk. Azon meg vgkpp elszomorodott az apja, hogy birkzni sincs kedve. Duncan a fnykpezs nyelvn beszlt addigra, s a mlysglessggel val bajnak tekintette azt is, hogy a birkzsznyeg helyzett nem rzkeli. "Amikor birkzom - mondta Garpnak -, olyan, mintha lefel tartank a sttbe, s hogy mi trtnik, azt csak akkor tudom meg, amikor lerkeztem."" Garp persze arra kvetkeztetett, hogy a szerencstlensg elvette Duncan sportokhoz val merszt, Helen azonban emlkeztette, hogy Duncan flnk volt mindig - nem szvesen vllalt rszt az olyan jtkokbl sem, amelyekben ppensggel gyesnek bizonyult. Olyan gyes nem volt soha, mint Walt, a vadonatj helyzeteket keres, az aclos, a szvs, a vakmer Walt. Hrmtok kzt az igazi atlta volt, lltotta Helen, s Garp egy id mltn igazat adott neki. - Helennek gyakran van igaza, tudod-e - mondta Jenny egy este Garpnak a Kutyaf-blben. Valami indthatta erre a megllaptsra, mert nem sokkal a szerencstlensg utn tette, amikor mg volt a hrhord Duncan klnszobja, He-leHelen klnszobja s Garp klnszobja kzt. Lehetsges, gondolta Garp, azonban anyjra morcosan tekintett s vlaszul ezt rta neki: Ezttal nincs, anyu - amivel taln Michael Miltonra clzott, taln a teljes szerencstlensgkre. Nem ppen Michael Milton miatt trtnt, hogy Helen otthagyta a professzori llst. Jenny tgas krhza az cen partjn Garppal is, Helennel is hamarosan megrtette, hogy gy szabadulnak a legknnyebben hzuk s kocsifelhajtjuk komor emlktl. Az egyetemi tanszk szablyzatban a javadalom megvonsnak egyik lehetsges oka a "feddhetsg"" volt, ez pedig Helen gyben szba se kerlt. Nem trtek azok felett plct, akik a dikjaikkal hltak. Rejtett oka taln lehetett ez is nmely javadalom megvonsnak, s Helen is meggondolhatta, hogy egy dik hmvesszejnek ktharmados csonkolsa ppen elgg feddhet cselekedet. Magnl az egytthlsnl jrhattak a dikok rosszabbul is, pldul az letkre szl beskatulyzssal. A hmvessz csonkolsa azonban mltatlanul slyos bntetse volta legkomiszabb diknak is, s Helen gy tlkezett, hogy magt kell megbntetnie. Ilyenformn megvonta magtl mindazt a gynyrsget, amely tanulmnyainak gymlcse volt, az irodalom magyarzatt s megvitatst. Ksbbi letre azonban boldogtalansgot takartott meg azzal, hogy a bnvallst elutastotta. Ha a Michael Milton-gyre visszatekintett, inkbb dht rzett, mint tredelmet, mert lelkben derk asszonynak tekintette magt, s az is volt valjban, csak ppen gy fordult, hogy egy ballpsrt drgn kellett fizetnie. De akkoriban mg csakis a maga s csaldja gygyulsa foglalkoztatta. Mivel neki magnak anyja nem volt s Jenny Fields sem sokat anyskodott fltte, Helen a kutyafi krhzban Duncan anys polsnak szentelhette az lett, s remlte, hogy Garp meglesz az anyjval sszezrdls nlkl. A krhzi lgkr Garp szmra nem lehetett jsg, hiszen legels flelmei, letre szl lmai s els nemi tapasztalata is krhzban rtk mind. Alkalmazkodott teht, s alkalmazkodsa segtette, hogy rsba foglalhatta mondanivaljt. Az rs pedig tbbszr is meggondoltatta vele, mit akar mondani valjban. Mikor a papron ltta gondolatait els odavetettsgkben, akkor ocsdott, hogy ilyesmit nem szabad vagy nem illik mondania, s vagy jraszvegezte mondanivaljt, vagy elvetette mindenestl. Helennek pldul ezt rta egyszer: Ktharmada kevs volt. Aztn eldobta. Majd amit eljuttatott hozz, az gy szlt: Nem okollak. Ksbb megeresztett mg egyet Magamat sem okolom

-- ezzel. Msknt nem lehetnk egyek megint -- fzte hozz anyja rszre. Jenny Fields pedig fehren jrta a ss-nyirkos hzat Garp zeneteivel. Egybre nem is futotta Garpnak akkoriban. A kutyafi ri lak persze mr sok gygyulst ltott. Jenny sebzett ni itt kaptak letmagra. A ss illat szobk elfelejtett boldogtalansgokrl regltek. Egyebek kztt Roberta Muldoon boldogtalansgrl. Mert ott lt Roberta is nemi jraszervezdsnek legvlsgosabb korban. Voltakppen nem lhetett egyedl -l- de frfiakkal sem -, s ismt visszakltztt a Kutyaf-blbe, mire Garpk megrkeztek. Tavasz nyltval, amint a gdr Duncan jobb szemnek helyn lassan kitelt s a beleverd porszemekre mr nem volt olyan rzkeny, Roberta kezdte kihordani Duncant a tengerpartra. Itt a parton fedezte fel Duncan a mlysglessggel val bajait, mghozz labdzs kzben, mert Roberta Muldoon az adogats sorn hamarosan kpen tallta Duncant. A labdzst akkor elhagytk, s Roberta megelgedett annyival, hogy a homokba vzolta mindazokat a meleg helyzeteket, amelyeket a Philadelphiai Sasok htvdjeknt megrt a trikjn 90-es szmot visel Robert Muldoon korban. jrajtszotta Duncannak, hogyan adott elre labdt az ellenfl kapujhoz, hogyan dobott bntetket, hogyan cselezett ki egy teljes csatrsort. - A Cowboyok ellen jtszottunk - meslte egyszer Dallasban, emlkszem, amikor a Tekerg Nyolcas, gy hvta mindenki, vakon nekiugrott... - Roberta a nyelvbe harapott s rnzett a csndes Duncanra, majd fordtott a szn. Garpnak szl lland trgya nemi talakulsnak egy csiklands rszlete volt. Azrt lovagolt rajta annyit, mert Garpot lthatan rdekelte ez a rszlet, Roberta pedig gy gondolta, jt tesz Garppal, ha msfle knszenvedsek fell tartja szval. - Tudtam n mindig, hogy lnynak kellett volna szletnem -- magyarztaza. - Mindig azt lmodtam, hogy frfi szeret, de csakis gy, hogy a nt szereti bennem. Frfiszerelmet nem lmodtam. - Roberta nem hallgathatta el viszolygst a homoszexulisok irnt, s Garp elgondolta, milyen furcsa, hogy akik a maguk jszntbl llnak t egy htrnyos helyzet csoporthoz, azok milyen kevss trelmesek ms htrnyos helyzet csoportok irnt. Roberta mg az olyan gytrtt let nket is szidta, akik menedkket Jenny Fieldsnl kerestk. - Nyavalys buzik - hborgott Garpnak. - Olyan gynek prbljk megnyerni anydat, ami nem is lehetett soha neki val. - Olykor azt hiszem, anym pp ilyen gyekre vgyik - vlaszolta Garp Roberta bosszantsra. - Prtfogoltjait azzal boldogtja ppen, hogy nzhetik akrminek, kedvk szerint. - Engem is megprbltak sszezavarni - panaszolta Roberta. - Amikor a mttre kszltem, eltrtettek volna. llj mikznk, mondtk. Ha frfiak kellenek, megkapod ket gy is, ahogy vagy. Ha nv vltozol, az lesz a vge, hogy tvgnak. Ilyenekkel etettek, mert egynek sincs vr a pucjban - vgezte a panaszt Roberta. Garp pedig tudta, hogy sajnos igazuk volt, mert Robertnak sorsa lett, hogy tvgjk. Roberta nem llt egymagban panaszaival, s Garp eltprengett, anyjnak hny ms prtfogoltja s poltja lehet a trelmetlensg ldozata - mert valahnnyal tallkozott, a maga bajnak osztlyosait marta mind. Az effle belvillongsokat sem rtette, meg azt sem, hogyan szedi anyja szt a civdkat, s hogyan bkti meg ket idrl idre. Emlkezett, hogy Roberta a mttje eltt, mg Robert korban, hnapokig jrt ni lltzetben. Hazulrl reggel Robert Muldoonnak ltztten ment el, majd ni ruhkat vsrolt, s szinte senki nem tudta, hogy a nemvltoztat mttjt legnyegyletek s klubok vacsorin kivgott beszdeinek tiszteletdj bl fizette. Estnknt pedig a Kutyaf-blben j ruhiban kellette magt Jennynek meg az ri lakban tanyz tbbi nnek. Majd amikor az sztrogn hormonok hatsra nni kezdett a melle s htvdnek elformtlanodott, elhagyta a sznoklst a fehr asztaloknl, s frfias kosztmkben, divatjuk mlt parkkban jrt ki az ri lakbl. A mtt eltt megprblt Roberta lenni, amikor mg nemi szerve s urolgiai felszereltsge hinyzott hozz. - Persze foganni nem foganhatok - magyarzta Garpnak. - Nincs petersem s havibajom. - Milli ms nnek sincs, nyugtatta meg Jenny Fields. - Amikor hazakerltem a krhzbl - meslte Roberta Garpnak -, tudod mit mondott anyd? Garp a fejt rzta. Annyit tudott csak, hogy haza Roberta a Kutyaf-blbe jtt. - Azt mondta nekem, hogy a legtbb gymoltottjnl egyrtelmbb vagyok nemi tekintetben. R is szorultam a vigasztalsra - emlkezett -, mert mindig ezt a nyomorult tgtt kellett dugdosnom magamba, hogy a vaginm ssze ne zruljon. Olyan voltam a tulajdon szememben, akr a gp. Drga j anym

-- rta fel Garp egyik nap. - rsodban annyi az egyttrzs - tndtt el Roberta, Garp keze rst ltvn -, hogy nem rtem, mirt marad ki a val letedbl. - Ilyesmit szokott a szemre hnyni Jenny Fields is. Mostanra, gy rezte, tenger egyttrzs gylemlett benne, mita az llt feldrtoztk, mita felesgt csak felkttt karral ltja, mita ajkp Duncan fl arca p mr csak. Mintha azta a kutyafi ri lak ms nyomorultjai is rszvtre indtottk volna. A vros nyri napfnyben verdtt. A nyaralsok vadt megelzen a zsindelyes, torncos, fehrre meszelt hz egymaga volt lakott a fakzld dnk s a fehr partvonal hosszban hzd cen soron. Egy-egy ksza kutya szimatolgatta csupn a partra vetett csontszn tremort, s a nyugdjasok, akik jval beljebb laktak korbbi nyri lakjaikban, olykor kistltak a partra, s a kagylkat hnytorgattk. Nyaranta nyzsgtek a parton a gyerekek, az anyk, a ksrk, a kutyk, a parton s az blben mindig ringott egy-kt rikt szn haj. Amikor Garpk odakltztek Jennyhez, elhagyatott volt a vidk, a tli nagy radatokkal kimosott uszadk nttte el a partot. Az Atlanti-cen szne prilisban s mjusban elkklt zzdsokra - kzelebbrl Helen orra nyergre emlkeztetett. A ltogatkat, ha nem a nyri idnyben rkeztek, nyomban megismerte mindenki: k azok a gazdtlan nk, akik Jenny Fieldsben, a hres feministban keresik psztorukat. Nyaranta viszont elkszlhattak egy napot is az blben, amg megtudtk valakitl, hol lakik Jenny. A tmegben elvesztek a lakosok, akik mind tudtk: "Az ott, az cen sor utols hza."" Akr meg is mutattk az rvknak. "Mint valami szlloda, szvecskm. El sem tvesztheti."" A psztorkeresk olykor kikutyagoltak a partra, onnan nztk el a hzat, s gyjtttk erejket a bekopogshoz. Olykor Garp ltta meg ket, ahogy jnnek, magukban, prosan vagy hrmasban, aztn letelepszenek a szljrta dnken, s gy lesik a hzat, mintha le akarnk olvasni rla, vendgba, rtasggal vrja-e ket. Ha tbben jttek, megtancskoztk, melyik kopogjon be, a tbbiek pedig kinn kuncsorogtak a dnk kzt, illedelmesen, minta kbor kutyk, vrvn, hogy beszltsk ket. Helen teleszkpot vett Duncannak, azzal figyelhette a citerz ltogatkat olyan messzisgekbl mr, hogy elteltek rk is, amg megjelentek az ajtban. - Jnnek a nagymamhoz - jelentette Duncan ilyenkor, s lesre lltotta teleszkpjt. - Huszonngy ves, gy nzem. Vrjunk csak. Inkbb tizenngy. Kk tarisznys. Narancsot szorongat a kezben, de mintha nem akarn megenni. Aki vele jn, annak nem ltom az arct. Arcra is borul? Nem. Hny. Nem. De valamivel sszekente az arct. Anya-lnya is lehet. Taln bartnk. No, most nekifogott a narancsnak. A szne nem valami biztat. - Olykor Roberta is belenzett a teleszkpba, mskor meg He-leHelen. Az ajtt Garp nyitotta. - Anym, igen - magyarzta -, csak most ppen eljr vsrolni. Tessk bestlni. Idebenn is megvrhatja. - Es mosolygott zavartalanul, holott oly aprra megnzte ezeket mind, akr a nyugdjasok a parti kagylkat. Amg nem forrt ssze az llkapcsa s nem hegedt be a nyelve, levlkkkel vrta a ltogatkat. Sokuk meg sem lepdtt, mert maguk is levlkk tjn kzlekedtek: J napot, Beth a nevem. Ellen-Jamesinus vagyok. Garp pedig a maga levlkjvel vlaszolt: J napot. Garp a nevem. Az llkapcsom trt. Azzal rjuk mosolygott. Msodik levlkjt az alkalomhoz illen vlasztotta ki. Az egyik gy szlt: A konyhban bartsgos tz ropog. Tessk balra fordulni. Egy msik levlke gy biztatta az rkezt: Ne tessk nyugtalankodni, anym megjn hamarosan. Vannak itt mr ms nk is. Tallkozna velk? Ebben az idben sportzakkat kezdett viselni - nem a Steeringben vagy Bcsben tlttt idk emlkezetre, nem is azrt, mert a kutyafi krhz jlltzttsget kvnt, hiszen itt a nk kzt csupn Roberta gyelt az ltzkdsre, hanem mert minden zsebre szksge volt a levlkk miatt. Futsokkal is megprblkozott a parton, nem sok sikerrel. llkapcsa hasogatott, nyelvt meg a fogai srtettk, azrt inkbb gyalogolt csak, mrfldeket. Ilyen stjbl

trt meg egyik nap, amikor rendrsgi jrrkocsi llt a hz el s kt rendr karon fogva segtett fel egy fiatalembert a tgas els tornc lpcsjn. - n Mr. Garp? - tudakolta az egyik. Garp futmezt lttt stihoz, nem volt nla levlke, s csupn blintott a krdsre. - Ismeri ezt a legnyt? - tudakolta tovbb a rendr. - Hhogyne ismerne - vlaszolta Garp helyett a fiatalember. - Maguk, zsaruk nem hisznek senkinek. Maguk folyton idegessekidegesek. A bborkaftnos klk volt az, akit Mrs. Ralph hlszobjbl akolbltott ki. Mintha vszzadokkal ezeltt trtnt volna, gondolta el, s megfordult ugyan a fejben, hogy jobb lenne, ha nem ismern meg, mgis rblintott. - Mivel a finak pnze nincs -s- magyarzta a rendr -r-, nem is lakik ezen a krnyken, munkja meg mggy sincsen. Iskolba nem jr s amikor a szleinek telefonltunk, azt mondtk, nem tudjk, merre eszi a fene. Nem is nagyon kvncsiskodtak. tle meg azt hallottuk, hogy nt ismeri, s hogy n majd szl az rdekben. Garp persze nem szlhatott, csupn rmutatott lla drtketrecre s tenyerre tett mutatujjval jelezte az rs szndkt. - Mikor rcsoztak be?-? - rdekldtt a klk. - A legtbbje gyerekkorban kapja, de n mg ilyen jkpt ketrecben nem lttam. Garp a vlaszt a rendr ltal odanyjtott szablysrtsi jegyztmb htoldalra rta: Vllalom rte a fellssgetfelelssget , igen, br szlni nem szlhatok, mert az llkapcsom trt. A klk a rendr hta mgl olvasta. - Hhj - vigyorgott. - Ht a msik palimadr l mg? A farka boldogabbik vge nlkl, gondolta Garp, de ezt mr nem rta r a kihgsi jegyztmb htra. Se mshov. Kziratpaprra ppen nem. A klkrl kiderlt, hogy a brtnben elolvasta Garp regnyeit. - Ha tudtam volna, hogy ilyeneket rogatsz jelentette ki -, akkor nem poftlankodok veled. - Randynek hvtk, s Garp elsznt hve lett. Garp gy ltta, hogy hveinek zmt hajlktalanok, elbitangolt gyermekek, ksn kamaszod felnttek, idegroncsok teszik, s csak elvtve kerl kzjk egy-egy csodval hatros mdon p zlsnek megmaradt polgrember. Randy pedig most gy lt a lbnl, mintha az egyetlen igaz prftt tallta volna meg benne. Garp nemigen lkhette ki a kutyafi kzkrhzbl. Roberta Muldoon vllalta, hogy a Garpot s csaldjt rt szerencstlensget elmagyarzza Randynek. - Ki ez az emeletes angyal? - rdekldtt Randy megilletdtten Garptl. Nem ismered meg? -- rta neki Garp. volt a Philadelphiai Sasok htvdje. Garp tsks vlaszai azonban nem kedvetlenthettk el Randyt. Olykor rkig mulattatta Duncant. Ki tudja, mivel -- panaszolta Garp levlkje Helennek. Alighanem megnyitja neki kbtszeres tapasztalatai gazdag trhzt. -- Nem szed semmit a gyerek - nyugtatta meg Helen. - Anyd kivallatta. Akkor rovott mltjt rszletezi Duncannak -- rta Garp. - Randy rnak kszl - mondta Helen.

Mindenki rnak kszl! -- rta Garp. Csak ht ez nem volt igaz. pldul mr nem kszlt rnak. Megelgelte az rsgot. Ha olykor beleprblt az rsba, nyomban a legiszonybb tma lepte meg. Pedig Garp tudta, hogy elfelejtenie kell, nem pedig letre csiklandoznia s mg nagytani rajta ri eszkzeivel. De hiba tudta, mgis mindegyre szemkzt kerlt a vigyorg tmval, vrmocskval, hullaszagval. Azrt nem ksrletezett tovbb. Randy vgre felkerekedett. Duncan fjlalta, hogy elmegy, Garp megknnyebblt. Azt a levlkt sem mutatta meg senkinek, amelyet Randy hagyott neki. Biztos nem leszek olyan klassz semmiben, mint te De azr nem szp, hogy ennyire beledrgld az orromat. Szval nem szp, gondolta Garp. Ht mg mi jsg? Azzal eldobta Randy levlkjt. Amikor a drtjait leszedtk, s a zsibongs killt a nyelvbl, megint elkezdte a kocogst. S mikor melegre fordult az id, Helen belefogott az szsba. Az orvos megmondta neki, hogy izmait s kulcscsontjt egyarnt ersti vele, azrt szott, mg ha fjdalmas volt is eleinte, kivlt a mellszs. Kilomtereket szott, az aggodalmas Garp legalbbis gy ltta - kiszott a nylt vzre, majd a part vonalt kvette. Azt mondta, azrt szik ki annyira, mert a nylt vz nyugalmasabb - a part kzelben inkbb paskoljk a hullmok. Garp azonban aggdott mindenkppen. Egyms kezbl szedtk ki Duncannal a teleszkpot, gy figyeltk Helent. Mi lesz, ha valami baja trtnik, tpeldtt Garp. maga gyenge sz volt. - Anyu jl szik - biztatta Duncan, aki, gy ltszott, j szv serdl maga is. - Messzi kimerszkedik - mondta Garp. Amikor a nyr meghozta a nyaralkat, a Garp csald a testedzs kevsb szembetl mdjait kereste. A parton vagy a vzben csakis a kora reggeli rkban hancroztak. A dli meg a dlutni nyzsgst ri lakjuk rnyas torncrl figyeltk. Garp lassan javult. Igen vatosan, de megprblkozott ismt az rssal. Mest sztt, szerepeket osztott. A fszereplk sorst flretette - legalbbis azt hitte, k lesznek a fszereplk: frj, felesg, gyerek. Inkbb egy detektven formlt, aki nem tartozott a csaldhoz. Garp tudta, hogy az iszonyat ott lappang majd knyve mlyn, s taln azrt hatolt szemlyes rme irnt olyan szerepl segtsgvel, aki hvs tvolsgbl tekintheti, mint a detektv a bntettet. Mskpp mi fz engem egy detektvhez, tndtt, mgis olyann formlta, hogy belefrjen maga is. Aztn a tma: a detektv gubanca megint csak rksznt. A kts lekerlt Duncan szeme gdrrl, s a fekete ellenz szinte jl mutatott naptl cserzett arcn. Garp nekifohszkodott a regnynek. Ks nyri lbadozsban kezdte el a Bensenhaver szerint a vilg--ot. Ez id tjt bocstottk el a krhzbl Michael Miltont is. Grnyedten jrt, mint a mtttek, s arcrl eltnt a mosolygs. Vzhztartsnak bajaibl kvetkez fertzs miatt le kellett venni hmvesszejnek megmaradt harmadt is. Garp errl nem szerzett tudomst, de ha megtudta volna, az se indtja mr krrmre. Helen ltta, hogy Garp nekidl a regnynek. - n ugyan nem fogom elolvasni - jsolta j elre. - Egy szavt sem. Tudom, meg kell rnod, de rm ne szmts. Nem bntani akarlak, rts meg. Nekem felejtenem kell, neked meg kell rnod. Ki gy temet, ki gy. - Nem ppen "arrl"" szl - mondta Garp. - Nem rok nletrajzi regnyt. - Tudom, tudom - felelte Helen. - Mgsem olvasom el. - Megrtelek. Tudta mindig, hogy az rs magnyos munka. S ebben a magnyos szakmban mg magnyosabb lett. Azt tudta, hogy Jenny el fogja olvasni. Jenny szvs, akr az ztatott vessz - gygyulshoz segtette minden betegt, kzben fogadta az jabb betegeket. Egy Laurel nev csnyavirg volt az egyikk, aki azt a hibt kvette el, hogy kikezdte Duncant a kzs reggelinl. - tkltzhetnk a hz ms rszbe? - fordult Jennyhez. - Ez a ltcsvez, fnykpez, szemellenzs gyerek a frszt hozza rm! Folyton engemet basztat a ltcsvvel! Ht nem szemtsg, hogy a csajokat basztassk mg a gyerekek is! A flszem is pont nrajtam legelteti azt a ritka szp szemt. Garp szrkletkor kinn futotta parton, elesett, s az llkapcst jra fel kellett drtozni. Rgi levlki nem voltak kznl, azrt hirtelenben a paprszalvtra firkantott zenetet Laurelnak:

Baszod a snta nnikdet -- majd odavetette elbe. - Ht ez az! - mondta Laurel Jennynek. - Pont az ilyen beszdek ell menekltem ide! A frfiak rkk basztassk az embert. Kinek hinyoznak az ilyen faszfejek? Nem azrt jttem ide, hogy itt is basztassanak! A ravatalon -- fzte volna hozz Garp a kvetkez zenetben, Jenny azonban addigra kitesskelte Laurelt, s elmagyarzta neki szp szval a ltcs meg a fnykpezgp trtnett. Laurel azontl kerlte Garpot. A hzban sem sokig maradt meg, mert hamarosan jttek rte: egy New York-i rendszmtbls sportkocsi s benne egy alak, akire csakugyan rillett a faszfej - kinzett az is belle, hogy "basztassa"" szegny Laurelt rksen. - Sziasztok langyoskk! - kiltott oda Garpnak meg Robertnak. Kinn ltek egyms mellett a tornc hintjn, mint valami rgimdi szerelmespr. - Ide zrttok be Laurelt ebbe a jatatba? - Bezrni ppen nem zrtuk be - szlt vissza Roberta. - Nekem meslhetsz, szopi - vetette oda a New York-i, amint feljtt a lpcsn. Sportkocsijt resben jratta - a motor evett, kihnyta s evett megint. A New York-i cowboycsizmt viselt s lobog szr nadrgot hozz zld szarvasbrbl. Szlas, delts ember volt, ha nem is olyan szlas meg nem is olyan delts, mint Roberta Muldoon. - Nem vagyok szopi - mondta Roberta. - Azzal egytt nem vagy kszz - llaptotta meg a New York-i. - Hov a picsba tetttek Laurelt? Narancsszn trikjn zld betkkel virtott a kt mellbimbja kzt KSD FL! Garp a zsebben keresglt ceruzt-paprt, hogy egy levlkt megeresszen neki, de csupn rgi levlkket tallt, s egyik sem illett volna a kezbe ennek a bunknak. - Tud rla Laurel, hogy jssz? - rdekldtt Roberta, s Garp nyomban sejtette, hogy a nemi azonosuls jabb vlsga szl belle. Nyilvn megprblja flpiszklni ezt az alakot, hogy jogos felhborodsban bemoshasson egyet neki. Azonban Garp gy ltta, hogy a New York-i btran killhatna Robertval. A sok sztrogn nemcsak elformtlantotta Robertt, okoskodott Garp, hanem elernyesztette az izmait is, s Roberta ezt a vltozst kifelejti a szmtsbl. - Ide hallgassatok, buzillk - mondta a New York-i mindkettjknek -, ha Laurelt el nem varzsoljtok nekem, n kirmolom a boltot. Mifle mintzet ez gy mgis? Mindentt csak errl hallani. Egybl idetalltam, mivel hogy minden eszetlen tyk tud mr New Yorkban errl a picsameresztrl itten. Roberta mosolygott, s rengetni kezdte a hintt, hogy Garpnak a gyomra fordult fel tle. Lzasan kutatott a zsebben, s egyik hibaval levlkt a msik utn hzta el. - Nzztek, cicabogarak -k- mondta a New York-i a magt - nszerintem idea lnyok azzal jnnek, hogy lesz boszi vagy nem lesz boszi. - Azzal gy megrgta a hinta egyik oszlopt, hogy Garpk keringeni kezdtek. - Ht te? fordult Garphoz. - Te vagy a hzi herlt itten? Garp egy levlkt nyjtott oda neki: A konyhban bartsgos tz ropog. Tessk balra fordulni. Azonban augusztus lvn ez a levlke sem illett az alkalomhoz. - Nekem ne jjjetek htulrl - mltatlankodott a New York-i. Garp msik levlkvel ajndkozta meg: Ne tessk nyugtalankodni, anym megjn hamarosan. Vannak itt mr ms nk is. Tallkozna velk? -- Baszom az anydat! - vgta oda a New York-i, s megindult a befel nyl sznyoghls ajtnak. - Laurel! -

bdlt be. - Itt vagy, te rossz krdeszka? Azonban az ajtt Jenny Fields nyitotta. - J napot -t- ksznt r a New York-ira. - Ismerem n magt is - szlt a New York-i vlasza. - Mindentt beszlik, micsoda egy nagyszer lkrhzi kedvesnvr. De Laurel nem a maga esete, azt megmondom. Az n Laurelom baszik, akr a kiniglinyl. - Taln nem magval - vetette ellene Jenny Fields. Ha jabb undok szradat kszlt kitrni a KSD FL!-emberbl, ht benneszorult, mert Roberta Muldoon bedobta neki a csutkt, amint lpett volna beljebb. Csnya csutka volt, szabadrgst tltek volna rte a Philadelphiai Sasok ellen. A New York-i akkora ervel vgdott el a tornc hajpadljn, hogy a gerendkra fggesztett virgcserepek is megldultak. A csutka a trde vpjn rte, s taln tokszalagszakadst is okozott ppen ezrt jrt rte szabadrgs a futball vilgban. A New York-iban nem volt elg kzdszellem, hogy a gyalzkodst fektben is folytassa. Szp csndesen fekdt, csak holdvilgkpe spadt bele a fjdalomba. - Ez ers volt, Roberta - llaptotta meg Jenny. - Hozom Laurelt - mondta Roberta rstelkedn, s besuttyant a hzba. Tudta Garp is, Jenny is, hogy Roberta csupa niessg - a lelkben. Teste azonban csupa aclos frfier volt. Garp vgre tallt egy levlkt, amely az alkalomhoz illett, s rejtette a New York-i mellre, ppen a KSD FL! feliratra. E levlkbl volt a legtbb pldnya: J napot! Garp a nevem. Az llkapcsom trt. - Az n nevem Harold - nygte a New York-i. - Ronda dolog. Sajnlom az llkapcst. Garp vgre ceruzt is tallt, s megereszthetett egy szemlyre szl levlkt: Sajnlom a trdkalcst, Harold. Laurel is elkerlt. - Jaj, picim - radozott -, ht megtalltl? - A kurva kocsit nemigen brom elvezetni - nygte Harold. Sportkocsija mg mindig gy toporzkolt lenn az cen soron, mint valami nagy llat, amelyik homokot kvetel abraknak. - Elvezetem n, picim - ajnlkozott Laurel. - Sose engedel vezetni gyse. - Most engedlek, ne flj - nygte Harold. - Jaj, de j! - lelkendezett Laurel. Haroldot Roberta s Garp vitte le a kocsihoz. - Tlleg rszorulok most Laurelra - vallotta meg bizalmasan. Szaros kagyllsek! - panaszolta, amikor vatosan besegtettk. Harold mintha kintte volna a kocsijt. Garpnak gy tetszett, vek ta nem ltott kocsit ilyen kzelrl, s annyira meg tallta nzni, hogy Roberta a vllra tette a kezt. Garp elfordult. - Szerintem nagyon kellek Haroldnak - mondta Laurel Jenny Fieldsnek bcszul, s megrntotta a vllt. - Csak ppen Laurelnak mirt kell Harold? - tette fel a krdst Jenny Fields a nagy ltalnossgnak, amikor a sportkocsi elrugaszkodott. Garp kszlni indult a parton, Roberta pedig vezeklsl a megbicsaklott niessgrt bement Duncant ptyolgatni. Harrisonk telefonon jelentkeztek, hogy eljnnnek ltogatba. Taln segtenek rajtunk, gondolta Helen, s igaza is lett. S hogy igaza lett, megntt a magabecslse - vgre igaza van egyszer megint. Harrison s Alice egy htig maradt. Vgre kerlt a hzhoz gyerek is, akr lny, akr kisebb - mgis gyerek, akivel Duncan eljtszhatott, s aki tudott a szeme sorsrl. Mire Fletcherk elmentek, mr a szemellenzje sem bntotta annyira, s kiment maga jtszani a partra olyankor is, ha ms gyerekekkel tallkozhatott, kockztatvn, hogy krdezgetik vagy ppensggel csfoljk. Harrison ismt bizalmasa lett Helennek, s Helen elmondhatott neki a Michael Milton-gybl olyan rszleteket is, amelyek Garp flnek trgrak lettek volna - Helen mgis el kellett hogy mondja valakinek. Meg kellett vallania azt is, mennyire aggdik hzassgrt, s hogy a trtnteket mennyire mskpp tekinti, mint Garp. Harrison j gyereket ajnlott. Maradj teherben tle, mondta. Helen megvallotta neki, hogy nem szedi mr a pirult, de azt nem emltette, hogy nem hl Garppal - a szerencstlensg ta. Nem is kellett emltenie, hiszen Harrison ltta kln kt szobjukat. Alice viszont arra vette r Garpot, hogy szokjon le a levlkzsrl. Beszlhetne is, ha nem volna olyan hi. Ha n beszlhetek, rvelt Alice, akkor te is kinygsz valami rtelmeset, akr feldrtozott llal, akr sajg nyelvvel. - Alez - prblta Garp.

- Ef af -f- dicsrte Alice. - Ef a nefem. Ht a tid? - Arp - szortotta ki Garp. Jenny htn vgigfutott a hideg, amint fehren tlibegett a szobn. - Ianzik Alt - vallotta meg Garp. - Perfe hogy hinyfik - vigasztalta Alice, amg Garp a vllra borulva srt. gy is idbe telt, amg Helen tltogatott Garp szobjba egy jjel, Fletcherk tvozsa utn. Nem is csodlkozott, hogy bren tallja, mert Garp ugyanarra a zajra flelt, amit is hallott, s nem alhatott tle. Jenny valamelyik jabb vendge frdtt. Garpk elszr a vzcsobogst hallottk a tel kdban, majd a szappanos fickndozst. Halk neksz s dudorszs is hatolt a flkbe. Az jutott az eszkbe mindkettjknek, hogyan frdtt Walt a flk hallatra, k pedig hogyan lestk a beszdes hangokat vagy a legijesztbb hangot - a csndet. Akkor beszltak a frdszobba: "Walt!"" Walt pedig visszaszlt: "Mi a?"" Ilyenkor megnyugtattk: "Semmi baj, csak hallani akartunk!"" Walt szerette a flt bemerteni a vzbe s gy figyelni, hogyan bgznek az ujjai a kd oldaln, gy aztn gyakran nem hallotta meg, hogy Helen vagy Garp szltja. Akkor nzett csak fel meglepetten, amikor az aggodalmas arcuk megjelent a kd fltt. - Nincs semmi bajom - mondta, s fellt. - Szljl, ha szltunk, az isten szerelmre! - dorglta Garp. - Nem hallottam, hogy szltok - mondta Walt. - A fejed legyen kinn a vzbl - intette Helen. - Akkor hogy mossam a hajamat? - Ne gy - mondta Garp. - Nekem szlj, majd n megmosom. - h - hagyta rjuk Walt, aztn, amikor kimentek, megint lecsusszant a vz al, s hallgatta a bgszt. Egyms mellett fekdtek Garp keskeny gyn a kutyafi krhz egyik padlsszobjban. Volt a hzban frdszoba nem egy - azt sem tudtk, melyikbl hallatszik a hang, de hallgattk tovbb. - N lesz - vlekedett Helen. - Itt? - csodlkozott r Garp. - Csakis. - Azt hittem elszr, gyermekhang. - Tudom - mondta Garp. - Taln a dudorszs miatt -t- tndtt Helen. - Emlkszel, mit sszemotyogott magban? - Emlkszem. Egymst tlelve fekdtek a mindig nyirkos gyban. Az cen kzel volt, hiba trtak ablakot, hiba dngtek a szflyogrekeszt ajtk naphosszat a keresztszlben. - Akarok helyette msikat - jelentette ki Helen. - Meglesz - vlaszolta Garp. - Mielbb. - Akr most. Mirt ne? - Ha lny lesz - mondta Helen - Jennynek nevezzk anydrl. - Nem bnom. - Mi legyen, ha fi lesz? - Nem Walt - felelte Garp. - Igaz. - Walt egy volt, tbb nem lehet - mondta Garp. - Br hallottam ms szokst is. - Ne tegyk - mondta Helen. - Lehet akrmi ms, ha fi. - Remlem, lny lesz - mondta Helen. - Nekem nyolc. - Fellem is lehet akr fi. - Ne haragudj - mondta Garp, s meglelte Helent. - Te ne haragudj - mondta Helen. - Te ne - mondta Helen. - Te ne - mondta Garp. Igen vatosan szeretkeztek. Helen azt kpzelte, Roberta Muldoon, frissen a mtbl, s a vadonatj hvelyt prblja ki. Garp megprblt semmit nem kpzelni. Mert valahnyszor a kpzelete megindult, a vres Volvt ltta. Hallotta Duncan sikoltozst, kintrl Helen kiltsait s mg valaki mst is. Kikszldott a kormnykerk mgl, rtrdelt az lsre, gy fogta Duncan arct a kt keze kz - Duncan vre azonban egyre buzgott, s Garp nem ltta, mitl. - Nincs semmi baj - susogta Duncannak. - Ne jajgassl. Nem lesz semmi baj. - A szjbl azonban neki is csak

vr pergett. Duncan jajveszkelt, Helen is, s valaki bgtt - a kutya lma lehet ilyen. De mi ijesztett r Garpra igazn? Mi mg? - Nem lesz baj, Duncan, hidd el - locsogta vresen s rthetetlenl. - Semmi, megltod. - A gyerek torkrl trlte a vrt, s ltta hogy nem az vrzik, majd a halntkrl, s hogy az sem szakadt be. Kirgta az ajtt, s a bels vilgts fnynl Duncan szeme seglyt krn rvillant. Az egyik. Trlte tovbb a vrt az arcrl, de a msik szemt nem ltta. - Semmi baj - suttogta Duncannak, de Duncan mg hangosabban jajveszkelt. Duncan ott ltta apja hta mgtt az anyjt a Volvo nyitott ajtajban. Felhasadt orrbl meg a szjbl dlt a vr, s a jobb karja gy lgott, mintha kiakadt volna. Duncan azonban igazn attl a rmlettl rmlt meg, amit anyja arcn ltott. Garp is megfordult, s az iszonyat akkor fogta el. Nem Helen sikoltozstl, nem Duncan jajveszkelstl - st, ha azt is sejtette, hogy Michael Milton bg odaki, felle bghetett. A nagyobb oka a rmletre a csnd volt. A hang hinya. - Walt hol van? - Helen elhagyta a sikongst, s bemeredt a Volvba. - Walt! - kiltotta Garp, majd visszafojtotta a llegzett. Duncan is elhagyta a jajveszkelst. Nem hallottak semmit. Garp pedig tudta, ha Walt nths, azt hallani a szomszd szobbl - akr a msodikbl is, mert a melle gy spol. - Walt! - ordtottk. Helen s Garp egymsnak megvallotta ksbb, hogy abban a pillanatban mindkettejk remnysge az volt, htha ,Tz alatt a fle, s az ujjval bgzik a kd oldaln. - n mindig ltom - suttogta Helen az gyban. - Mindig - helyeselt Garp. - Tudom. - Lehunyom a szemem s ltom - mondta Helen. - Ez az. Tudom. De a legjobban Duncan tudta. Duncan mondta nha, hogy mintha a jobb szemt nem is hagyta volna ott. Olykor ltok vele - magyarzta. - De csak az emlket. - Azzal ltod az lmaidat - mondta neki Garp. - Lehet - vlekedett Duncan. - Mgis olyan valsgos. - Az lehet a kpzel szemed. Mrpedig a kpzelet, az valsgos. - A jobb szememmel ltom Waltot - mondta Duncan. - Elhiszed? - Tudom. Sok birkz gyereknek vastag a nyaka, de nem mindeniknek. Garp gyengdsgnek Helen s Duncan irnt mintha nem is lett volna vge-hossza ezentl. Egy vig csak szp szval szlt hozzjuk. Egy vig trelmetlen sem volt velk. Taln mr ket tette trelmetlenn a trelmvel. Jenny Fields megfigyelte, hogy egymst poljk letre ezek hrman. S kzben azon tndtt, hov teszik egyb rzseiket. Helen elrejti. Helen ers. Duncan taln azokat is csak a jobb szemvel ltja. Ht Garp? Ers is, de annyira nem. Nekillt rni a Bensenhaver szerint a vilg--ot, abba gazolja bele minden ms rzst. Amikor szerkesztje, John Wolf az els fejezetet olvasta, ezt rta Jennynek: "Mi a jisten zajlik ott maguknl? Mintha a gysz annyira elfacsarta volna Garp szvt, hogy nem is olyan mr, mint az emberi szv."" T. L. Garpot azonban mintha Marcus Aurelius indulata vezette volna. Hiszen jegyezte le blcsessge teljben: "Az ember letben az id egy perc csupn... rzse Elginus tzhez hasonlatos.""

15 Bensenhaver szerint a vilg


Hope Standish volt otthon a fival, Nickyvel, amikor Oren Rath benyomult a konyhjukba. Hope ppen trlgetett, s nyomban megltta a vkony vas halszkst a kezben - fnyes volt s hossz, hegye frszfogas. A halszok belez- s vakarkse ilyen. Nicky mg nem tlttte be a harmadik vt. Magas etetszkben ette a reggelijt, amikor Oren Rath mgje kerlt, s nekiszegezte kse frszes hegyt a torknak. - Hagyd az ednyeket - vetette oda Hope-nak. Mrs. Standish nyomban szt fogadott. Nicky felnzett, gy bugyogott az idegenre. A ks hegye alig csiklandozta az lla aljt. - Mit akar? - krdezte Hope. - Megadok mindent. - Tudom n - mondta Oren Rath. - Hogy hvnak? - Hope-nak. - Engem meg Orennek. - Szp nv - mondta r Hope. Nicky megfordulni mr nem brt az etetszkben, hogy lssa, ki ez az idegen, aki a torkt csiklandozza. Tejbepapi tapadt minden ujjhoz, gy nylt Oren Rath keze fel. Rath kzelebb lpett az etetszkhez, s halszksnek beretvalvel kanyartott egyet a gyerek arcn, mintha a pofacsontjt kereste volna. Majd htrahzdott, gy figyelte Nicky meglepetst s kitr jajt, amint a vr vkony vonalban kiserkedt. Mintha kopolty jelent volna meg a gyerek arcn. - Nem kukoriczok - mondta Oren Rath. Hope megindult Nicky fel, de Rath visszaparancsolta. - Nem te kellesz neki. Se a papi. Neki stemny kell. - Nicky bgtt. - A torkn akad, ha sr - mondta Hope. - Engem akarsz meghazudtolni? - rivallt r Oren Rath. - Nekem mondod, tanrnak? Mert n egykett kigyomllom a bgyrjt, s a szjba teszem, azon aztn fulladozhat! Hope ktszersltet nyomott a kezbe. Nicky csakugyan elhagyta a srst. - Na ugye - mondta Oren Rath, azzal felkapta az etetszket Nickystl s maghoz lelte. - Most pedig indulunk a hlszobba - mondta, s a fejvel Hope fel bktt. - Menj elre. Egytt billegtek vgig a folyosn. A Standish csald tanyahzban lakott. Amikor a gyerek megszletett, megegyeztek, hogy a tz veszedelme tanyahzban kevsb fenyeget. Hope belpett a hlszobba, Oren Rath pedig letette az etetszket az ajt el. Nicky arcn szinte el is llt a vrzs. Csupn nhny cspp alvadt vr maradt rajta. Oren Rath letrlte a keze fejvel, a keze fejt meg beletrlte a nadrgjba. Majd Hope nyomban belpett a hlszobba. Amint az ajtt becsukta, Nicky srni kezdett. - Jaj, ne - fordult hozz Hope knyrgn. - Mg kpes s megfullad! Vagy kimszik az etetszkbl, vagy flbillen vele! Nem szeret egyedl lenni! Oren Rath az jjeliszekrnyhez lpett, s halszksvel elmetszette a telefon zsinrjt, oly knnyedn, mintha szotyos krtt szelt volna kettbe. - Nekem ne magyarzzl - mondta. Hope leroskadt az gyra. Nicky srt, ha nem is keservesen. gy tetszett, elhagyja elbb-utbb. Aztn fakadt srva. - Vetkezzl -l- szlt r Oren, s segtett neki szabadulni a ruhtl. Szlas veresszke ember volt, haja olyanformn tapadt a fejhez, mint a szlas f a fldhz, ha az es megverte. Szaga olyan volt, minta siltakarmnynak, s Hope-nak eszbe jutott az a trkizkk dobozkocsi, amelyik a hz eltt megllt, egy pillanattal elbb, mint ahogy Oren megjelent volna a konyhban. - H. Te mg sznyeget is tertel a hlszobba - llaptotta meg Oren. Sovny, inas ember volt, a kt nagy keze gyetlenl babirkk Hope ruhjn, mint az olyan kutyaklyk mancsa, amelyikbl mg nagy kutya lesz. A teste nem lehetett szrtelen, de a bre annyira fehr volt, hogy meg sem ltszott rajta. - Az uramat ismeri? - krdezte tle Hope. - A szokst, azt ismerem, hogy mikor van idehaza meg mikor nincs - felelte Rath. - Figyelj - mondta aztn, s Hope visszafojtotta a llegzett. - Hallod? Nem sr mr a klyk se. - Nicky az ajt eltt bugyogn beszlt a ktszersltjnek. Hope-on ert vett a srs. Amikor Oren Rath az esetlen kezvel nyomban a szemrmnek trekedett, Hope azt sem hitte, hogy ilyen kedvben akr a vaskos ujjt befogadja-e.

- Vrjon egy kicsit - knyrgtt. - Ne magyarzzl. - Nem az, inkbb segtenk - mondta Hope, s csakugyan azt kvnta, hogy Oren a lehet leggyorsabban vgezzen. Nicky volt az eszben kinn a folyosn. - Jobb is tehetem - mondta mulyn, mert nem tudta, hogyan kell mondania, amit mondani akart. Oren Rath megfogta fl mellt, s Hope tudta, hogy ilyen jghideg kzzel mg a mellhez nem nyltak. gyetlensgben a feje bbjval mg Hope llt is felttte. - Ne magyarzz - drmgte. - Hope! - kiltott be a hzba valaki. Hallottk a kiltst mind a ketten, s megdermedtek. Oren Rath az elmetszett telefonzsinrra bmult. - Hope! Margot volt az, bartnje a szomszdbl. Oren Rath a ks hs vast Hope mellbimbjra tette. - Fogja s bejn - suttogta Hope. - J bartnm. - Ejnye, Nicky - hallottk. - Te csak morzszol szanaszt. Anyd ltzik? - Meg kell basszam tet is, aztn kiirtlak mindtket - suttogta Oren Rath. Hope a kt karcs lbval ollba fogta s a mellhez szortotta Orent meg a kst. - Margot! - ordtotta. Kapd Nickyt s szaladj! Gyorsan! - rikoltotta. - Itt egy rlt, megl mindnyjunkat! Nickyt vidd, Nickyt vidd! Oren Rath meredten dlt Hope-nak, mintha letben elszr kerlt volna ilyen szortba. Nem kaplzott, nem is szurklt. Dermedten fekdtek, s hallgattk, hogyan rngatja ki Margot az etetszket Nickyvel a folyosrl a konyhba s tovbb. Az etetszk egyik lbt le is trte a htszekrny kilincsn, de ki nem vette volna Nickyt a szkbl, amg a maga hznak ajtajn be nem lkte. - Ne ljn meg - suttogta Hope. - Szaladjon gyorsan, megmenekl. Margot rgtn hvja a rendrsget. - ltzzl - mordult r Oren Rath. - Mg beakasztok teneked, ne flj. - Amikor fejvel felttte Hope llt, Hope a szja szlbe harapott, s megindult a vre. - n nem kukoriczok - hangoztatta, br mr nem volt a dolgban olyan bizonyos. Mintha a csontja zrgtt volna ltzs kzben, akr a fiatal tinnak. Hope alsnemt nem hzhatott, gy tuszkolta vgig a folyosn meztlb - meg a bakancst vitte a hna alatt. Hope addig nem is eszmlt, amg mellette nem lt a dobozkocsiban, hogy Oren a frje egyik flanelingt kapta magra. - Margot alighanem felrta a rendszmot - mondta Hope, azzal maga fel fordtotta a visszapillant tkrt, s a felrepedt ajkt nyomogatta ruhja szles, leffeg gallrjval. Oren Rath tnylt rajta, s elpofozta az ablaktl. - Az a tkr nekem kell - reccsent r. - Ne rendezkedj itten, mert n teszek rendet. - Hope melltartjt magval hozta, s most azzal kttte kt csukljt a lelg kesztytartajt rozsdsod pntjhoz. Megfontoltan vezetett, mint akinek nem srgs a vrosbl kijutnia. Nem trelmetlenkedett, amikor a hossz pirosba belekerlt az egyetem eltt. Elnzte az ttesten tkelket, s hol a fejt rzta, hol csettintett, ha valamelyik dik ltzete felkeltette a figyelmt. Hope innen lthatta frje szobjnak ablakt, de azt nem tudta, hogy a szobjban van-e vagy rn. Bizony a szobjban volt - csakhogy fnn a negyedik emeleten. Dorsey Standish kinzett ppen az ablakn, s ltta, amint a villanyrendr zldre vlt, s a forgalom radsa megindul. A dikhorda megrekedt az egyetem kapuja s a gyalogostjr kzt. Dorsey Standish gyakran elnzte az ttest forgalmt. Egyetemi vrosban sok az idegenbl jtt fnyes kocsi, s a forgalomban elvegylnek a vidkiek jrmveivel farmerek teherautival, amelyeknek belcezett oldaln disznk-borjak tekingettek ki, s a szokatlan szerkezet aratgpekkel, amelyeket bevert a dlutak sara. Standish nem rtett a gazdlkodshoz, de a gpeket szerette elnzni, kivlt a veszedelmes rovarokhoz hasonl alkalmatossgokat. Ott is grg egy, tessk, ernys - ugyan mi vgre ernys? -, s a drtktelek teljes hlzata hz vagy feszt benne valami slyosat! Standish szerette elkpzelni az effle gpek mkdst. Ablaka alatt a kocsioszlopban most haladt el egy elhanyagolt trkizkk dobozkocsi. Srhnyit ragya verte, htje benyomdott, s bogarak, akr madarak tetemeitl feketllett. Vezetje mellett mintha valami csinos nt ltott volna - haja s arcle, amennyi ltszott belle, Hope-ra emlkeztette, egy villansnyi idre mg a ruhja szne is. Ngy emelet magassgbl s a tbbivel nekildult kocsi srfoltos ablakn t azonban tbbet nem lthatott, s mr ppen indult volna a fl tzes rjra. gy aztn azzal a gondolattal fordult el az ablaktl, hogy csinos n aligha l bele ilyen mocsok kocsiba. - Az urad biztos tmi a diklnyait - llaptotta meg Oren Rath. Kst szort nagy cipkle Hope lben nyugodott. - Azt nem hiszem - vlaszolta Hope.

- Te szart se tudsz -z- mondta Oren. - Majd ha n megtmlek, akkor tudod meg, hny ht a vilg. - Azt tesz velem, amit akar - mondta Hope. - A kisfiam mr megmeneklt. - Azrt teveled mg trtnhet ez-az - mondta Oren. - Ez is meg az is. - Tudom. Mivel maga nem kukoriczik - gnyoldott Hope. A farmok vidknek tartottak. Oren j darabig nem szlt semmit, majd megllaptotta: - Nem vagyok n olyan megveszekedett, mint amilyennek nzel. - Szerintem nem is megveszekedett - hazudta Hope. - Szerintem maga vidki surm, s nem tud mit kezdeni a kangrcsvel. Orennek ebben a pillanatban reznie kellett, hogy a rmisztsen szerzett elnyt elvesztegeti. Hope pedig nem kereshetett tovbb egrutat, mert nem tudta, van-e esze Orennek annyi legalbb, hogy megalzhassa. Hossz fldtra trtek le egy tanya fel. Ablakai fliahlyagosak voltak, kusza fvn traktoralkatrszek s mindenfle vashulladkok hevertek. Hope a postaldrl ennyit olvashatott le: R. R. W. E. & O. RATH.
Ezek a Rathok nem voltak ugyan rokonsgban a vghidas Rathokkal, mgis disznhizlalssal foglalkoztak. Hope hossz sor pajtt ltott, hullmlemez tetejket kikezdte a rozsda. Egy barna csr rakodpartjn hzott diszn hevert az oldaln, s zihlva szedte a levegt - kt ember llt mellette. Hope Orennel egyazon fajtbl fajzottnak nzte ket.

- A fekete kocsi kell - vetette oda nekik Oren. - Emezt mr keresik. - s gondolkods nlkl elmetszette Hope melltartjnak pntjait, amelyek a kesztytart ajtajhoz ktttk. - Mi a bnat - bkte ki az egyik. A msik csak vllat vont. Lila folt virtott az arcn, sznre s formjra szeder. Neve is gy ragadt r a csaldban: Szeder Rath. Szerencsre Hope efell nem tudott. Se Orenre, se Hope-ra nem nztek a frfiak. A csndet a zihl serts trte meg hosszas, csrg fingssal. - Mmegin basszaja zannyjt - llaptotta meg a kett kzl az, amelyiken anyajegy nem volt. Ez a Weldon nev mg elment volna az pek kzt olvasatlan, ha a szeme villansa el nem rulja. Szeder Rath veget tartott a diszn orra al, mintha itallal knln, s ezt olvasta az veg cmkjrl: "Mellkhatsknt szeleket gerjeszt."" - De nem szlvszt - jegyezte meg Weldon. - A fekete kocsi kell - mondta Oren jbl. - A kulcsot benne tallod -d- vlaszolta neki Weldon. - Aztn te tudod. Oren Rath elindtotta Hope-ot a fekete dobozkocsi fel. Szeder Rath akkor emelte fel csak a tekintett a disznnak nyjtott vegrl, amikor Hope megszltotta: - Ez elrabolt! Meg akar erszakolni! A rendrsg mr keresi! Szeder Rath szeme Hope-on llapodott meg, Weldon azonban Orenhez fordult. - Nagy bolondsgot teszel -mond- mondta. - Affent -t- vlaszolta Oren. Azzal a kt ember megint a disznnak szntelte teljes figyelmt. - Vrok egy rt, aztn beltesskelek mg egy fl decit -t- mondta Szeder Rath. - Nem jrt eleget a ldoktor mr ide a hten? - Bakancsa orrval megvakargatta a diszn csatakos nyakt. A diszn fingott. Oren htravezette Hope-ot a csr mg, ahova az elhullott mag pergett. Malackk trtak benne, kismacskknl alig nagyobbak, s akkor szaladtak csak szt, amikor Oren elindtotta a fekete dobozkocsit. Hope megint srva fakadt. - Elereszt vgre? - krdezte Orentl. - Mg nem vgeztnk - felelte Oren. Hope-nak fzott a tavaszi srtl krges lba. - Fj a lbam - panaszolta. - Hov megynk? Akkor ltta meg a dobozkocsi aljban a ganjjal sszefent, trekkel megszrt rgi pokrcot. A kukoricafldre megynk, jutott az eszbe. Ott veti alm ezt a pokrcot, aztn mikor megvan velem s a torkom elmetszette, kibelez a halszksvel, s belecsomagol a pokrcba, amely gy hever ott a dobozkocsi aljban, mint amelyikbe mr nem egy dgt belecsavartak. - J helyet tallok, ott gyuklak meg - mondta Oren Rath. - Idehaza is meggyukhattalak volna, de akkor osztozni kelletett volna a tbbivel. Hope Standish igyekezett megfejteni, merre forog Oren Rath esze kereke. Mert annyit sejtett, hogy nem gy forog, mint a ms ember. - Nem helyesen cselekszik - mondta Orennek. - Mhogyne -e- kapta fel a fejt Oren. - Dehogyisnem. - Maga meg akar erszakolni - mondta Hope. - Az erszak bn. - n csak a kedvemet tltenm rajtad - vlaszolta Oren. Ezttal hozz se ktzte Hope csukljt a kesztytarthoz. gyse lett volna merre meneklnie. Mrfldes dlutakon kanyarogtak nyugatnak,

ahogyan a huszr halad a sakktbln, egy kockval elre, kettvel oldalvst, eggyel oldalvst, kettvel elre. Hope elszr nem rtette, majd meggondolta, hogy Oren taln a dlutakat jobban ismeri, s a lakott teleplseket ilyenformn kerln el. Teleplseknek csupn a tbljt lttk, s br az egyetemtl nem jrtak messzibb harminc kilomternl, Hope a hrket nem hallotta: Coldwater, Hills, Fields, Plainview. Taln nem is teleplsek, jutott az eszbe, hanem csak dlk, s a tbla az erre jrk emlkeztetje. - Nincs joga ilyet tenni velem - prblkozott. - Nyavalyt nincs - mondta Oren, s beletaposott a fkbe. Hope feje nekivgdott a szlvd vegnek, s lecsszott a mszertblra. A kezt maga el kapta ugyan, de az orra mintha gy is eltrt volna. S izom lehetett-e vagy csont, ami a mellkasnak pattant? Oren akkor a gzra taposott r megint, s visszabillentette Hope-ot az lsre. - Nekem ne magyarzz - mondta. Hope orra vre eleredt. Fejt elrehajtotta volna, hogy a tenyerbe csorogjon, de a ruhjt vrezte ssze a combja tjn. Egy kicsit szipogott, s a vr most a fels ajkn folyt le s a fogt fogta be. Htrabillentette a fejt, hogy megzlelhesse. A vr zlelse valahogyan megnyugtatta, s sszeszedhette a gondolatait jbl. Tudta, hogy a homlokn kk pp n a sima bre alatt. Vgigsimtott az arcn, s a keze azon llapodott meg. Oren Rath rnzett s nevetett. Hope szemkzt kpte volna, de vrrel elegyes vkony nyla az arcn rte Orent s lecsorgott frje flanelingnek gallrjra. Oren pklapt keze a hajrt nylt. Hope kt kzzel kapta el az als karjt, szjhoz rntotta a csukljt, s oda harapott, ahol a szr nem n, hanem kk erek futnak ssze ktegesen. Ilyen lehetetlenl lte volna meg, de a fognak Oren brn thatolni nem volt ideje. Oren karja oly ers volt, hogy megemelte Hope teljes felstestt, s az lbe fordtotta. Hope rbukott a kormnyra s a dudn csakugyan az orrt trte. Oren bal kzzel kormnyzott, s jobbjval az lbe szortotta fejt. Arct nekinyomta a hasnak, s csak akkor engedett szortsn, amikor Hope mr nem kaplzott. Akkor oldalt fordtotta fejt az lben, s flre ejtette a markt, mintha a duda szavt akarta volna bennefogni. Hope egy darabig a szemt sem nyitotta ki, annyira sajgott az orra. Oren tbbszr balra fordult, majd tbbszr jobbra. Hope annyit tudott, hogy minden kanyarulatig egy mrfld az t. Oren marka mr a nyakszirtjn nyugodott. Hope ismt hallott, s rezte, hogy Oren ujjai lassan beletrnak a hajba. Mintha a teljes arca elzsibbadt volna. - Nem akarlak meglni - mondta Oren. - Akkor ne lj n - felelte Hope. - Muszj lesz - mondta Oren. - Ha egyszer a kedvemet tltttem, muszj leszek. Ez a beszd gy hatott Hope-ra, mint a vrnek ze. Tudta, hogy Oren nem vitatkozik, s azt is megrtette, hogy vesztett egy lpst, az erszakot. Hogy majd a kedvt tlti. Azt mr olyb veheti, hogy megtrtnt. Most mr csak az let szmt, vagyis hogy maradjon letben, ne Oren. Akr elfogatja, akr megleti, akr maga li meg. Oren zsebben az aprpnz nekinyomdott az arcnak. Farmernadrgjt a gazdasg pora s a gpek olaja puhtotta ragacsoss. Derkszjnak nagy csatja a homlokba sajtoldott, szjn az olajos szj zt rezte. A halszkst tokba cssztatta Oren, annyit ltott, de hogy a tok hova lett? Ltni nem ltta, s nem is mert rte kotorszni. Egyszerre a szeme tjn rezte, hogy Oren hmvesszeje merevedik. Akkor lepte meg elszr a vakrmlet, s mr nem ltta, mi a tennivalja. Ismt Oren lendtett rajta. - Azt nzd, hogy a klked megszta -a- mondta vigasztaln. - Mind a ketttket meg akartalak lni. Oren Rath furcsa jzansga mintha letre keltette volna Hope rzkeit. Hallotta a szembejv kocsikat. Sokat nem hallhatott, de pr percenknt elsvtett mellettk egy. Nem bnta volna, ha ltja is ket, de annyit legalbb tudott, hogy nem jrnak nptelen vidken, mint az elbb. Most, villan az eszbe, amg el nem jut oda, ahova akar - ha ugyan tudja, hova akar eljutni. Addig kell, amg le nem tr errl az trl, mert az megint nptelen lesz. Oren Rath fszkeldtt. A merevedse lett neki knyelmetlen. Hope meleg arca, a haja tapintsa hatott r. Most, gondolta Hope. Arcval a combja fel fordult, nem nagyot, s Oren nem akadlyozta. gy fordult, mintha csak arcnak keresett volna knyelmesebb helyet az lben, holott a szjt akarta megakasztani Oren merevedsn. Addig mocorgott teht, amg rezte, hogy a koszos nadrgon thatott a lehelete, s akkor elkezdett rlehelni. Az orrn amgy is bajosan szuszogott. O-t formlt a szjval s cltudatosan, meggondoltan szvta-fjta a levegt. Jaj, Nicky, gondolta. Ht a frjemet ltom-e mg! Remlem. A figyelmes huhogson kvl gondolatot nem juttatott Orennek egyebet, mint ezt: Rfizetsz, bds. Hamarosan kiderlt, hogy Oren Rath nemi tapasztalatai nem terjedtek olyan finomsgokra; mint Hope huhogsa. Igyekezett ugyan Hope fejt gy fordtani, hogy lssa az arct, de a forr lehelete is jlesett neki.

Ltott volna belle mg tbbet, de errl a kellemessgrl sem tett volna le, azrt csak fszkeldtt. Hope pedig nem erltette a dolgot. Fszkel dse kzben kerlt a mocskos nadrg dudora mg kzelebb a szjhoz. Oren Rath altestt tjrta a meleg pra. Nygni kezdett. Kocsi kzeledett s elrobogott mellettk. Oren igaztott a kormnyon. gy ltszik, eszmlt, hogy csalinkzik az t kzepn. - Mit csinlsz? - krdezte Hope-tl. Mert Hope finoman harapdlni kezdte a nadrg duzzanatt. Oren felkapta a trdt, rlpett a fkre, s gy megrengette Hope fejt, hogy az orra belesajdult, majd kezt besllyesztette az arca el. Hope mr azt hitte, jabb fjdalom kvetkezik. Oren azonban csak a hzzrval kszkdtt. - Lttam mr kpen ilyet - tudatta. - Majd n - mondta Hope. Kiss fel kellett emelkednie, hogy a nadrg hastkt megnyithassa. Kzben sztnzett, merre jrnak. Persze elhagyatott vidken, de az ton festettek voltak a vlasztvonalak. Kibuggyantotta Oren hmvesszejt a nadrgbl s a szjba vette, Orenre r sem nzett. - Hjnye - mondta Oren. Hpe Hope azt hitte, ha meg nem fullad, elhnyja magt. Aztn a torkig bukott r a hmvesszre, mert gy szmtott, tovbb meglesz vele gy. Oren meredten, remegve lt, s Hope tudta, hogy a kjes kpzelgsei hatrn mr tljutott. Nekibtorodott azrt, s szmtani kezdte az idt, ahogy munkhoz ltott. Figyelte a kocsikat is, s rezte, hogy Oren lasst. Ha kpes s letr az trl, vltoztatni kell a terveimen. Vajon leharaphatnm? Aztn meggondolta, mert nem bzott sem a sikerben, sem a gyorsasgban. Kt teheraut viharzott el mellettk gyors egymsutnban, s Hope mintha egy harmadik dudlst is hallotta volna. Gyorsabban szopott, s egy kiss kiemelte Orent az lsbl. Mintha gyorstottak volna k is. Elztk ket - szinte sroltk, gondolta Hope -, s rjuk dudltak. - Baszd az anyd! - rikkantott utnuk Oren, mert mr ugrlni kezdett az lsen. Hope-nak sajgott ugyan az orra, mgis vigyznia kellett, nehogy fjdalmat okozzon Orennek. Majd egyszerre, biztatta magt. Majd ha a fejt elveszti. Kavics pattogott a dobozkocsi aljban. Hope szja rzrult a hmvesszre. De nem kszlt se fra mszs, se rokba forduls, csupn killtak a forgalombl. Oren a kt tenyere kz fogta Hope arct, combja megfeszlt, s egyenletesen verdeste Hope llt. Most jn a fullads, gondolta Hope, azonban Oren kiemelte arct az lbl. - Ne! Ne! - kiltozta, de egy teheraut megszrta ket kaviccsal s elvgta a szavt. Nincsen rajtam acsk - tiltakozott Oren. - Ha valami betegsged van, a bacik mind jnnek fl belm! Hope trdre emelkedett. Szja zsibongott, orra lktetett. Oren gumi felttelre kszlt, hanem amikor ezstpaprjbl kitpte, csak bmult r, mint aki nem ezt vrta - s zldet lt! Nemigen tudta, mit kezdjen vele. - Vetkezzl - horkant fel, mert zavarta, hogy Hope figyeli. Hope kzben betekintette a kukoricafldeket az t mindkt feln, s elolvasta azt a hirdettblt is, amely eltt vagy tz lpssel meglltak. Hzat, tjelzt, tkeresztezdst nem ltott semerre. Se kocskkocsik, se teherautk nem jttek. Azt hitte, megll a szvverse. Oren Rath lerntotta a frje ingt s kilkte a vezetls ablakn. Hope ott ltta lebegni az t kzepn. Aztn a fkbe akasztotta bakancsa sarkt, gy hzta le, kzben belettte fehr trdt a kormnykerkbe. Mozdulj odbb! - mondta. Hope nekiszorult a tls ajtnak. Ha meg is nyithatn az ajtt, szmtotta, Oren elkapn futtban. Cipje nincsen, Oren lbn pedig ltta a vaskos krget. Oren a nadrgjval bajmdott, s a foga kzt tartotta a gumit. Vgre ott lt pucran - a nadrgjt leejtette valahova - s a gumit oly durvn kezdte sodorni a hmveszszsszejre, mintha a teknsbka elszarusodott farknl rzketlenebb lett volna. Hope a ruhjt gombolgatta s a srssal kzdtt, amikor Oren elkapta a gnct s a fejn t hzta rla lefel. A karjn elakadt, azrt Hope-nak a knykt jl a feje fl kellett emelnie. Oren nem dlhetett vgig az lseken, az egyik ajtt ki kellett nyitni. Hope htranylt a kilincsrt, de Oren beleharapott a nyakba. - Nem! - bdlt r, azzal tfordult, felje. Hope ltta, hogy a spcsontja vrzik, a bakancs lehzsnl srtette meg a dudn. Oren gy fordult, hogy a kt lbval a vezetls ajtajt rgta ki. Hope a hta mgl figyelte a szrke nttt utat - Oren keskeny bokja jl kilgott a svba. A forgalom azonban teljesen elcsitult. Hope-nak most be kellett nyomakodnia Oren al, s igyekezete kzben Oren rthetetleneket nygtt. Majd a gumival bevont hmvesszejt rezte a hasn. Akkor megfeszlt a teste s Hope arra rezzent fel, hogy a vllba harap. - Basszam! - hrgte Oren. - Mr el is mentem! - Van ott mg - buzdtotta Hope, s maghoz lelte, mert tudta, hogy ha nincs tovbb, Oren vgez vele. Van ott bven - suttogta a poros flbe. Kzben nyalta az ujjt, hogy nedvestse magt. Hogy fogom n betesskelni ezt, gondolta el, de aztn a msik kezvel elkapta Oren hmvesszejt, s rezte, hogy a gumi nedvestett. - H - nygte Oren. Szinte mozdulatlanul fekdt, meglepetten mintegy, hogy Hope mifle helyzetbe

sodorta. - H - nygte butn. Most mi lesz, tprengett Hope. Egy kocsi vrs villanssal surrant el a nyitott ajt eltt, s a felharsan dudja mgl gnyos fttyk hallatszottak. Nyilvn zeked napszmosokat ltnak bennnk, gondolta Hope. Ltni ilyet az tflen srn. Senki meg nem ll miattunk, ha ugyan a rendrsg nem. Elkpzelte, hogy valami cipkp rendrcsizma megll az ajtban, s bntetscdult r Orennek. Ne m az t kzepn, koma -a- mondja majd, s amikor sikoltozni kezdene, hogy Erszak! Segtsg! - a rendrcsizma csak rkacsint Orenre. A zavarodott Oren Rath olyan vatosan kezdett motozni benne, mintha keresett volna valamit. Mennyi id kell neki vajon, gondolta Hope, amg jbl elmegy? Azonban inkbb kecskebakot ltott benne, mint embert, s elgondolta, hogy gyerekesen forr bugyogsa lesz az utols hang, amit letben hall. Megnzett mindent, amit csak megnzhetett. Az indt kulcsa messze is volt, haszontalannak is tetszett. A hta megfjdult, azrt kezvel nekinyomult a mszertblnak, hogy fordtson mindkettjkn egy keveset. Ez mintha izgatta volna Orent, mert nygni kezdett a flbe. - Ne mocorogj - mondta aztn, s Hope engedelmeskedett. - H - nygte Oren elgedetten. - Ez a j. Gyorsan llek le, ne flj. Esszhl se trsz. Ha ilyen jl mkdl, nem lesz semmi baj. Hope keze fmgombot srolt. Sima volt s kerek. Ujjt rhajltotta, s Orenrl el sem kellett fordtania a tekintett, tudta gyis, mi az. Megnyomta s megnyitotta vele a kesztytartt. A rugs ajt slya a kezre nehezedett. Hangos nagy "Haaaa!""-t nygtt, hogy elnyomja a holmik zrgst a kesztytartban. Rongyot tapintott, olajosan homokosat. Majd huzaltekercset, majd les aprsgokat - csavart, szeget, csavaranyt, valami pntflt. Hasznlhatt semmit. A knyke belefradt a kotorszsba, azrt leejtette a kezt, s a kocsi aljt simtotta vgig. Amikor jabb teheraut robogott el mellettk, s csak fttyt meg mikolst hallott, lassts hangjt nem, srva fakadt. - Le kell lj elek, hiba - nyszrgte Rath. - Tett mr ilyet? - krdezte tle Hope. - Ht -t- felelte Oren, s nagyot tasztott rajta, mintegy dicsekvn. - s azokat is meglte? - krdezte Hope. A keze cltalanul babrlt valamit, valami brflt lenn a kocsi padljn. - Az jszg volt mind - vallotta meg Oren. - Azokat is le kelletett - Hope gyomra felkavarodott. Taln valami rgi zekn babirkl? - Disznkat? - krdezte. - Mghogy disznkat! - mltatlankodott Oren. - Ki baszik disznt? - Akad ember mindenre, gondolta Hope. - Birka volt az mind - mondta Oren. - Meg egy borny. - Nem lesz j a krdezskds, gondolta meg Hope, mert rezte, hogy Oren lankad. Zokogsa mintha hnyssal egytt akart volna kitrni belle. - Ne gytrjn meg! - Akkor ne beszlj - mondta Oren. - gy mozogjl, mint az elbb. Hope mozgott is, de gy tetszett, nem jl. - Netene! - kiltotta Oren, s ujjai belevjtak a htba. Megprblt mskpp mozogni. - Ez az - mondta Oren, s maga is nekilendlt, sketl, gpiesen. Istenem, fohszkodott Hope. Jaj, Nicky. Jaj, Dorsey. Akkor eszmlt, mit tapogat: Oren nadrgjt. S az ujjbegyei egyszerre oly figyelmesek lettek, mint a Braille-olvas. Vgigzongorztk a hzzrat, beletrtak az aprba a zsebben, majd a zsebbl kifel az vet jrtk krl. - H, h, h - lihegte Oren. Birkanyj, gondolta el Hope, meg egy tin. - Ott legyen az eszed! - biztatta magt fennhangon. - Ne magyarzzl - mondta Oren. Hanem addigra mr Hope kezben volt a szjas hossz brtok. Itt a horga, tudattk az ujjai, kankapocs, ez meg - bizony! - a szukja, itt meg a nyele annak a halszksnek, amelyikkel a fia arct megmetszette. Nem volt veszlyes metszs Nicky arcn, mgis mindenki azon trte a fejt, miknt kerlt oda. Nicky mg nem beszlt, csak boldogan nzegette a tkrben a mris szszsszehzdott metszs vkony flkarjt. - Nagyon les valamivel ejthettk - kzlte az orvos a rendrsggel. Margot, a szomszdasszony gy gondolta, jobban teszi, ha orvost is hv, mert vrt ltott Nicky elkjn. A rendrsg aztn bukkant vrnyomra a hlszobban is - egyetlen cseppre a vajszn gytertn. Nem rtettk, hogyan kerlt oda, mert erszaknak nyoma nem maradt, s Margot gy ltta, Mrs. Standish srtetlenl jtt ki a hzbl. Az egy csepp vr Hope felhasadt ajkrl csppent az gytertre, amikor Oren a fejvel felttte az llt - errl azonban nem tudhatott senki. Margot elgondolta, hogy akr erszakos kzsls is trtnhetett, de ezt a sejtelmt nem hangoztatta. A megdbbent Dorsey Standish pedig mg gondolkodshoz sem juthatott. A rendrsg vlemnye szerint kzslsre nem volt id. Az orvos annyit ltott, hogy Nicky arcn a seb nem tstl s

nem is essbl szrmazott. - Vagy borotvval ejthettk -k- vlekedett -, vagy borotvales kssel. A nyugdj eltt ll pirospozsgs, kpcs nyomoz ltta meg az elnyrt telefonzsinrt a hlszobban. Ks volt az - mondta ki. - Mghozz lendletes metszs. - Arden Bensenhavernek hvtk, valamikor volt Toledo rendrkapitnya, de mdszereinek eredetisgvel sokan nem akartak megbklni. Majd rmutatott Nicky arcra. - Odarajzolt metszs -mond- mondta, s csukllendtssel mutatta is mindjrt a mozdulatot. - Rugs kssel szoktak ilyet ejteni, de ez nem a rugs ksek hazja. Valami vadszvagy halszks mve lehet. Margot gy jellemezte Oren Ratht, mint valami poros kocsibl kiszllt vidki surmt. Csakhogy a kocsi szne, a trkizkk, mr a vros meg az egyetem kivetkeztet hatsra vallott. Dorsey Standishnek eszbe sem jutott az a trkizkk kocsi, amelyet az ablakbl ltott, sem az az asszony, akirl egy pillanatig azt hitte, Hope-hoz hasonlt. Gondolattrstsokra ppen nem tellett tle. - Levelet nem hagytak? - krdezte bambn. Arden Bensenhaver rbmult, az orvos a padlt nzte. Mrmint a vltsgdjrl - magyarzkodott Standish. Irodalom szakos tanr volt, akkor rtette volna a helyzetet, ha rst lt. Mintha az "emberrabls"" sz is elhangzott volna ht nem vltsgdjrt szoks embert rabolni? - Levelet nem hagytak, Mr. Standish -h- vlaszolta neki Bensenhaver. - Ez nem ilyen termszet gy lesz. - Benn voltak a szobban, amikor Nickyt elvittem innen az ajt ell - magyarzta Margot. - De amikor Hope kijtt a hzbl, gy ltszott, semmi baja. Pedig jl megnztem. Hope bugyijt nem is emltettk Standishnek. Ott talltk a hlszoba padljn - csak ppen a hozz val melltart nem akart elkerlni, pedig Margot lltotta, hogy Mrs. Standish soha ki nem lp a hzbl melltart nlkl. Most viszont meztlb ment el. Ezt tudatta Bensenhaverrel. Meg azt is, hogy a surmn Dorsey ingt ltta. De a rendszmtblrl a szmot nem olvashatta le teljesen. Az llambl val kocsi volt, els kt szmbl az is kiderlt, hogy a megyjkbl val. De a tbbi szmot mr nem ltta a rverdtt srtl. Ellrl pedig hinyzott a rendszmtbla. - Megtalljuk gyis - bizakodott Arden Bensenhaver. - Trkizkk dobozkocsi nem sok szaladgl. Mr a megyei seriff emberei tudni fogjk, ki. - Mi trtnt, Nicky? - krdezte Dorsey Standish a fit, s az lbe ltette. - Mi trtnt anyuval? - A gyerek kimutatott az ablakon. - Meg akarja erszakolni, arrl van sz? - nzett rjuk Dorsey Standish. - Vrjunk inkbb, Dorsey, amg megtudunk valamit - ajnlotta Margot. - Vrjunk? - meredt r Standish. - Bocssson meg a krdsemrt - szlalt meg Arden Bensenhaver -, de a felesge ugye nem tallkozgatott senkivel? Standish agyig el sem hatolt a krds, mgis gy tett, mintha latolgatn. - Nem, nem tallkozgatott felelt helyette Margot. - Soha nem tallkozgat senkivel. - Mr. Standish vlaszra vrok - mondta Bensenhaver. - Hajmereszt - suttogta Margot. - Nem hinnm - felelte vgl Standish a nyomoznak. - Mr hogy tallkozhatott volna, Dorsey! - torkolta le Margot. - Stljunk egyet Nickyvel - ajnlotta aztn. Talpraesett, tettre ksz asszony volt, Hope nagyon ragaszkodott hozz. Megfordult nluk napjban tszr is, s sertepertlt rkk. vente ktszer kikapcsoltatta a telefonjt, majd visszakapcsoltatta megint gy volt a telefonnal, mint a dohnyzssal azok, akik elhagynk. Voltak gyerekei neki is, de mr idsebbek, naphosszat az iskolban, gy aztn Margot vigyzhatott Nickyre, s Hope-nak a maga dolgra is jutott ideje. Dorsey Standish hzi btornak tekintette Margot-t, s hiba tudta rla, hogy kedves s jszv, t az effle tulajdonsgok nem dntttk le a lbrl. Most eszmlt, hogy Margot nem is valami csinos. A frfiak nem fordulnak meg utna, gondolta keseren. Margot-t ugyan nem ldzn a szerelmvel senki - Hope-on viszont megakad a szeme mindenkinek, s mirt ne kvnnk meg? Dorsey Standish tvedett. Az erszakos kzslsben nem lvn jratos, nem tudta, hogy az ldozat szpsge nem szmt. Egyszer-msszor megkrnykeznek az letben mindenkit, elg, ha llegzik. Vagy mg az sem kell. Egyiknek a holttest, msiknak az llat is j. Arden Bensenhaver viszont jratos volt az erszakos kzslsek gyeiben, azrt most kijelentette, hogy hozz kell ltnia a nyomozshoz. Bensenhaver megknnyebblt, ha nagy szabad trsgeket ltott. Els szolglati tjait jszaka rtta a 2-es ton Sandusky s Toledo kzt. Nyaranta srkertek szeglyeztk s kzzel rott tblk mutattak KUGLI!

BILIRD! FSTLT HAL! s L CSALI! irnyba. Arden Bensenhaver lassan szokott vgiggrdlni a Sanduskyblig, aztn az Erie-t partjn Toledig, vagy jtszotta a fogcskt beszeszelt kamaszokkal, halszokkal a vilgtatlan ktsvos ton. Ksbb, rendrkapitny korban mr kocsikztattk ezen az rtalmatlan tszakaszon, s ltnia kellett, hogy az lcsali-zletek, a gyorszabldk meg a srkertek mennyire nem fenyegetek napvilgnl. Mintha rgi hres verekedt ltott volna nekigyrkzni vtizedek mltn - bikanyaka, mellkasa hordja, vaskos karja - s mikor az atltatrik is lekerlt rla, ott llt a trgr hasval. Arden Bensenhaver nem volt az jszaka bartja. Sokig knyrgtt Toledo vros tancsnak, hogy szombat jjel jobban vilgtsk meg az utckat. Munksvros volt Toledo, s Bensenhaver azt a meggyzdst szerezte benne, hogy ha a vros a szombat este erejig jobban a zsebbe nylna, a kselseknek s letseknek legalbb fele elmaradna. Azonban stt volt Toledo vros tancsa is, s sem Bensenhaver elgondolsait, sem a mdszereit nem vette be a bgye. Bensenhavert megnyugtatta most is a szabad messzisg. A veszedelmes vilgnak szve szerint val szles lthatra nylt eltte. Helikopterben krztt a sk vidk fltt, s mint valami knyr, hvsen tekintett megregulzott s megvilgtott birodalmra. rmt csupn az zavarta, hogy a megye helyettes rendrfnke beszlt a flbe. - Dobozkocsi trkizszn egy van a vidken sszesen. A nyomorult Rathok. - Hny van bellk? - krdezte Bensenhaver. - Egy fszekalja - felelte a rendrfnk helyettese. - Utlok kijrni hozzjuk. - Mirt? - tudakolta Bensenhaver. Kzben figyelte, hogy a helikopter rnya patakra vetdik alattuk, majd tra, majd kukoricatbla szlre, majd szjabab fltt vonul. - Mert dinnyk - vlaszolta a kisfnk. Bensenhaver rnzett. Pufk kp, apr szem fiatalember, vllt ver hajt lfarokban lgatja ki a kalapja all, amgy kellemes. Bensenhavernek rgbijtkosok jutottak az eszbe, akiknek a buksisakjuk krl lobog a hajuk. Annyi eszk lenne legalbb, hogy befonnk, gondolta. Most meg mr gy jrnak a rendrk is. rlt, hogy nemsokra nyugdjba vonulhat. Nem rtette, mirt akarnak gy festeni az emberek, ahogy festenek. - Dinnyk? - visszhangozta. Nemcsak a hajuk egy, a beszdk is. Hanem azt kurtra fogjk. Ngy-t szval elintznnek mindent. - A legfiatalabbikrl pldul a mlt hten rkezett hozzm panasz - magyarzta a kisfnk. Bensenhaver flt nem kerlte el a "hozzm"". A panasz nyilvn a rendrfnksghez rkezett, s a nagyfnknek egyszerbb volt, hogy ezt a gyereket zavarja ki a tanykra. De mirt fogja a fnk most is a knnyebbik vgt a dolognak? - A legfiatalabbikat Orennek hvjk - magyarzta a kisfnk. - Az is dinnye volt, aki ilyen neveket adott nekik. - A panasz hogy szlt? - rdekldtt Bensenhaver, kzben a szeme kvette a hossz dlutat, amelynek mentben mintha tallomra potyogtattk volna el a csrket meg a fszereket. Kztk ott kellett hogy lljon az a tanyahz is, amelyben a gazdk laknak, de Bensenhaver meg nem mondhatta volna, melyik lehet. Ezek a gnyolt viskk mintha mg llatok laksul sem lettek volna alkalmasak. - A panasz gy szlt, hogy ez az Oren a szomszdk kutyjt baszogatja. - Baszogatja? - nzett r Bensenhaver trelmesen. Mondhat ezzel akrmit. - Szval a szomszdk, akik a kutya volt, azt gondoltk, hogy Oren bassza a kutyjukat. - s rbizonyult? - Nem ppen. Orent nem rtem otthon, a kutynak meg nem volt kutya baja. Elvgre hogyan lehessen azt megmondani egy kutyrl, hogy meg-e basztk? - A kutya se krdezte tle - szlt bele a helikopter piltja. Ez is gyerek, llaptotta meg Bensenhaver, mg a kisfnknl is fiatalabb. Megmozdulsrt azonban a kisfnk undorral mrte vgig. - Ilyen tdtteket ad neknk klcsnbe a Nemzeti Grda - sgta oda Bensenhavernek. Azonban Bensenhaver addigra mr felfedezte a trkizkk dobozkocsit. Hossz pajta mellett llt kinn a szabadban. El sem dugtk. Disznk rldtek tgas karmban a helikopter hangjtl zavarodottan. Kt sztvr ember kezeslbasban a hz fltt guggolt, amelyik ott fekdt kinyjtzva a pajta rakods tern. Szemket ernyztk a szr porfelhtl, gy tekintettek fel a helikopterre. - Ne olyan kzel! Tegye le a szrre - mondta Bensenhaver a piltnak. - Megrjti a jszgot. - Se Orent nem ltom, se az reget - llaptotta meg a kisfnk. - Ezekbl gy is tbb a soknl. - Krdezze meg ezt a kettt, hogy Oren merre van -mond- mondta Bensenhaver. - n kzben megnzem

a dobozkocsit. A kt frfi nyilvn jl ismerte a kisfnkt, mert r sem igen emeltk a szemket. Hanem Bensenhavert a sttbarna lt ruhjban s nyakkendjben jl megnztk, amint a szrskerten t odament a trkizkk dobozkocsihoz. Bensenhaver nem nzett rjuk, de a tekintetk az arct gette. Ezek bizony fleszek, gondolta. Ltott mindenfle rossz let embert Toledban - gonoszakat, hrcsgket, gyva s tks tolvajokat, pnzrt gyilkolni ksz elvetemlteket, meg olyanokat is, akiket a kjmmor visz a gyilkossgba. Ilyen megllapodott rosszakaratot azonban mg emberi arcon nem ltott, mint Weldon s Szeder Rath arcn. A hta is beleborszott, s elgondolta, hogy Mrs. Standisht bizony j lesz mielbb elkertenie. Nem tudta ugyan, mit keres, amikor kinyitotta a trkiz dobozkocsi ajtajt, hanem azt tudta, hogyan kell a nem vrtat keresni. Meg is pillantotta rgtn az elmetszett melltartt. Egy darabja mg mindig ott lgott a kesztytartn, a msik kett a vezetflke aljban hevert. Vrnyomot nem ltott. A melltart termszetes homokszn volt, vlasztkos. Arden Bensenhaver maga nem volt vlasztkos ember, de mg a tetemekrl is megmondta, melyik ltztt vlasztkosan. Markba gyrte a selymes tapints melltart darabjait, aztn mindkt kezt zakja kitgult zsebbe mlyesztette, gy indult meg a kisfnk fel, aki mr javban faggatta a Rath testvreket. - Naphosszat nem lttk az ccsket - tudatta Bensenhaverrel. - Azt mondjk, jszaka is kimaradozik. - Krdezze meg, melyikk lt utoljra a kocsiban -mond- mondta Bensenhaver a kisfnknek. maga rjuk sem nzett a Rath testvrekre, inkbb gy tett, mintha nem rtennek a nyelvn. - Mr megkrdeztem - felelte a kisfnk. - Azt mondjk, nem emlkszenek. - Akkor azt krdezze meg tlk, utoljra mikor lt csinos fiatal n a kocsiban. - A kisfnknek azonban elbe vgott Weldon nevetse. Bensenhaver mg hls volt a msiknak, amelyiknek a kpn a szederjes cifrasg virtott, hogy legalbb csndben marad. - Nincs errefel csinos fiatal n - magyarzta Weldon -, nemhogy mg olyan, amelyik a mi kocsinkba tenn be a drgaltos seggt. - Mondja meg neki - fordult Bensenhaver a kisfnkhz -, hogy hazudik. - Hazudsz, Weldon - tolmcsolta a kisfnk. Szeder Rath mgiscsak kinyitotta a szjt. - Ez meg kifene, hogy ide jn kiosztani minket?-? - krdezte a kisfnktl. Arden Bensenhaver elhzta a melltart hrom darabjt a zsebbl, s a kt ember kzt fekv disznra szegezte a tekintett. A diszn fl szeme rmlten forgott, mintha mindannyiukat azzal prbln figyelemmel ksrni - hogy a msik szeme hova tekintett, azt bajos lett volna megmondani. - Kan ez vagy nstny? - krdezte Bensenhaver. A kt Rath sszenevetett. - Gje ez, nem lssa? -mondmondta Szeder. - Ht kanoknak szoktk-e kivgni a tkt?-? - tudakolta Bensenhaver. - S azt maguk teszik vagy embert fogadnak hozz? - Mink herlnk - felelte Weldon, aki maga is vadkanhoz hasonltott a srtehajval s a flbl kimered szrvel. - rtjk mink azt. Nem nagy mestersg. - No, ht akkor - mondta Bensenhaver, azzal feltartotta a melltartt, hogy a kisfnk is, meg a Rath testvrek is jl lssk - errl rendelkezik ppen az j trvny, amelyet a nemi bncselekmnyekre szabtak. Se a kisfnk, se a testvrek nem mukkantak. - Ma mr minden nemi bncselekmny bntethet herlssel. Akr megerszakolnak valakit, akr segdkezet nyjtanak hozz azzal, hogy a nyomozst nem segtik, herjk vesztvel bnhdnek. Weldon Rath Szederre nzett, de az j trvny mintha azt is megzavarta volna. Weldon vgl rvigyorodott Bensenhaverre, s megkrdezte: - Maguk vgzik a herlst, vagy hnak hozz mst? - Azzal megbkte a btyjt. Szeder megprblkozott egy vigyorgssal, s flrehzta a szedrt. Bensenhavernek azonban arcizma nem rndult, amint a melltartt forgatta. - Nem magunk tesszk, persze -mond- mondta. - Van ahhoz mr vadonatj felszerels. A Nemzeti Grda krhzban vgzik, azrt is jttnk mindjrt a Grda helikoptervel. Csak bevisszk magukat a krhzba, aztn mr hozzuk is haza. Hiszen mondjk maguk is, hogy nem nagy mestersg az. - Minkneknk sok a testvrnk - szlalt meg Szeder. - Nem tudjuk azt, mikor melyik kocsival melyiknk furikzik. - Ht van msik kocsijuk? - fordult Bensenhaver a kisfnkhz. - Nem emltette. - El is felejtettem - mondta a kisfnk. - Van egy fekete is. - A Rath testvrek rblintottak. - Ht az hol van? - Bensenhaver hangja higgadt volt, de az indulat rzett belle. A testvrek sszenztek. - Azt se lttam mr egy ideje - bkte ki Weldon.

- Lehet, hogy Oren ment el vele - vlekedett Szeder. - Az is lehet, hogy apnk - mondta r Weldon. - Nem szarakodunk tovbb - szlt oda Bensenhaver a kisfnknek. - Megtudjuk a slyukat, aztn sszeadjuk s megkrdezzk a piltt, elbrja-e ket egyszerre. - Ez a kisfnk, gondolta el, majd annyira dinnye, mint a testvrek. - Halljuk - fordult hozz, aztn trelmetlensgben maga krdezte meg Weldont: Neve? - Weldon Rath. - Slya? - Mrmint az n slyom? - Krdem, mennyit nyom - mondta Bensenhaver mert tudnunk kell, megbrja-e a helikopter. - Hetven-valahny kil - felelte Weldon. - Ht maga - vette Bensenhaver a fiatalabbikat. - Nyolcvan-valahny - felelte amaz. - nnekem a nevem Szeder. Bensenhaver lehunyta a szemt. - Szmtsuk szzhetven kilnak - mondta, majd odaszlt a kisfnknek: Krdezze meg a piltt, felvesz-e ekkora lslyt. - Csak nem elvisznek? - meredt r Weldon. - Nem messzire, csak a Nemzeti Grda krhzba - felelte Bensenhaver. - Aztn, ha az asszony elkerl, s semmi baja, hazahozzuk magukat. - De ha baja lett, akkor foghatunk gyvdet, igaz-e? - tudakolta Szeder. - Olyat, amelyik a brsgon felszlamlik. - Kinek lett baja? - szegezte r a szemt Bensenhaver. - Ht annak az asszonynak, akit keres - mondta Szeder. - Ha annak baja lett - felelte Bensenhaver -, akkor maguknak a tkt mindjrt ott a krhzban kikapjk, aztn jhetnek haza. Maguk ezt mr jobban rtik. n sose lttam herlst, de nem tart semeddig se, igaz-e? - De ott a brsg, meg ott az gyvd! - tiltakozott Szeder. - Ott ht - intette le Weldon. - Fogd a pofdat. - Az ilyesmit nem viszik brsg el, amita az j trvnyt szabtk - mondta Bensenhaver. - A nemi bncselekmnyekre msknt tekintenek, amita ott az j felszerels. Kikapjk s megvan. - Mehet - kiltotta a kisfnk a helikopterrl. - Rfrnek! - Basszam! - mondta Szeder. - Kuss! - mondta Weldon. - Az n tkmet ki nem metszik! - frmedt r Szeder. - Nekem oda se knlta a nt! - Weldon akkort klztt Szeder gyomrba, hogy Szeder sszecsuklott s a kinylt disznra dlt r. A diszn vistott, rvid lbai grcssen megrndultak, aztn retteneteset rtkezett, de mskpp nem mozdult. Szeder levegrt kapkodva fekdt a diszn bzs rlke mellett, s Arden Bensenhaver megprblt egy kecsketrt beemelni Weldon tke al. Weldon azonban gyorsabbnak bizonyult - elkapta Bensenhaver lbt, s a trdnl fogva odalkte Szederre meg a disznra. - A francba - szakadt ki Bensenhaverbl. A kisfnk elhzta revolvert, s a levegbe ltt. Weldon a flre kapta a kt kezt, s trdre esett. Nincs semmi baja, felgyel r? - tudakolta a kisfnk. - Nincs ht - felelte Bensenhaver, azzal fellt a disznra Szeder mell. Szgyenkezs nlkl megllaptotta, hogy egyenrang lett velk. - Ide figyeljen, Szeder -mond- mondta, de a szemt le kellett hunynia kzben -, ha a tknek jt akar, megmondja, hova lett az asszony. - Szeder szedre gy vilgtott Bensenhaverre, mintha neon lett volna. - Fogd a pofdat, Szeder - figyelmeztette Weldon. Bensenhaver a kisfnkhz fordult. - De ha ez mg egyszer kinyitja a szjt, lje el a tkt. Eggyel kevesebben lesznk a helikopteren. - Kzben remlte ersen, hogy a kisfnk nem annyira dinnye, hogy meg is tenn, amit hall. - Oren vitte el a fekete kocsin - vallotta ki Szeder. - Hova? - Nemtom. Kocsikzni. - Akkor mg nem volt baja, amikor innen elmentek? - Asszem nem - felelte Szeder. - Oren nemigen bnthatta addig. Meg se igen gyukta. - Mirt nem? - Mert ha meggyukta volna - okoskodott Szeder akkor minek m neki? - Bensenhaver lehunyta a szemt,

aztn lbra kapott. - Tudja meg tle, mikor indultak - fordult a kisfnkhz. - Aztn vgja haza a trkiz kocsit, nehogy odbbllhassanak. s mikor megvan, maga is tegye fel a drgaltos seggt a helikopterre. - Ezeket meg itt hagyjuk? - krdezte a kisfnk. - Itt ht - vlaszolta Bensenhaver. - Lesz mg id kikapni a tkket. Arden Bensenhaver rdizenetet kldetett a piltval, hogy a nrabl neve Oren Rath, s hogy fekete dobozkocsiban menekl, nem pedig trkizkkben. Az zenet egybevgott a pilta ltal vett zenettel, hogy egy fekete dobozkocsi vezetje sszevissza kanyarog a svokon, mint aki "kba vagy rszeg, vagy egyb baja van"". A pilta ezt a hrt nem kvette tovbb, mert azt hitte, a trkizkk dobozkocsira vonatkozkat kell figyelnie. Persze azt nem tudhatta Arden Bensenhaver sem, hogy a fekete dobozkocsi vezetje valjban nincs egyedl - hogy tudniillik Hope Standish feje ott az lben. A hr csupn megborzongatta: ha Rath egymaga van, valamit mr tett az asszonnyal. Csupn rkiltott a kisfnkre, hogy igyekezzen, mert most mr azt a fekete dobozkocsit keresik, amelyiket a megyei utakat tszel msodrend ton lttak utoljra egy Sweet Wells nev vros kzelben. - Tudja nagyjbl, hol? - krdezte tle Bensenhaver. - Ht - mondta r a kisfnk. Felemelkedtek, s ismt maguk alatt lttk a disznk rmlt rlst a karmban. A szerencstlen agyongygyszerezett gje, amelyikre restek, ppoly mozdulatlanul fekdt az oldaln, mint amikor megrkeztek. Hanem a Rath testvrek egyetrtsnek vge szakadt - sszeverekedtek, mghozz csnyn. Minl magasabbra emelkedett s messzibb jutott a helikopter tlk, annl rvendetesebb lett a jzansg lgkre Arden Bensenhaver szmra. A verekedk bogarakk zsugorodtak messzi lenn, keleten, s mikor a kisfnk tallgatsokba bocstkozott, hogy Szeder taln, ha meg nem hagyja magt flemlteni, el is kalapln Weldont, Bensenhaver a fanyar toledi nevetsvel vlaszolt. - llatok - mondta a kisfnknek. A kisfnk lthatan megtkztt, hiba lt benne a fiatalemberek lelketlensge. - Ha meglnk egymst - folytatta Bensenhaver -, mindaz az tel, amit mg megennnek letkben, rtelmesebbek tpllsra jut. - A kisfnk eszmlt, hogy Bensenhaver fllentse a nemi bncselekmnyeket nyomban herlssel bntet trvny fell tbb a mer fllentsnl. Mert Bensenhaver ugyan tudja, hogy ilyen trvny nincsen, mgis azt helyeseln, ha volna. Az ilyenfajta mdszereit nem vette be a toledi tancs bgye. - Szerencstlen asszony - motyogta Bensenhaver, s a kk eres keze fejre csavarta a melltart darabjait. Mennyi ids ez az Oren? - krdezte a kisfnktl. - Tizenhat vagy tizenht. Klyk mg. - A kisfnk lehetett vagy huszonngy. - Ha ahhoz elg ids, hogy a farka utn induljon - trt plct Bensenhaver -, elg ids ahhoz is, hogy a farkt messk. Mit messek ki belle? Jaj, hova szrjak? A hossz, vkony vas halszks csndesen pihent a kezben. Hope a tenyerben rezte rverst, mgis mintha a ks szve dobogott volna a markban. Lassan megemelte a cspjig a foszlott szl ls fl, hogy egy pillantst vethessen a vasra. A frszfogas fokt fordtsam neki vagy az lesnek tetsz hegyt? Hogy lehet ilyennel embert lni? Oren Rath izzad segge dombja alatt tvoli csodnak tetszett a ks a kezben. Megmessem vele vagy belevgjam? Tancstalan volt. Orennek mind a kt lapttenyere benn volt az feneke alatt, azzal emelgette, igazgatta. lla fjn keldtt a kulcscsontja fl. Majd azt rezte, hogy az egyik keze kisiklik alla, s amint a kocsi alja fel nylt, srolta az kst szorongat kezt. - Mozogjl! - nygte. - Most mozogjl! - Hope velte volna a htt, de nem brta. A cspjn sem brt mozdtani. rezte, hogy Oren a vgjtkhoz val temet keresi. A feneke alatt megmaradt keze sztfeszlt, a msik a kocsi aljn tapogatott. Akkor eszmlt, hogy Oren a kst keresi s ha az res tokot tallja, baj lesz. - H! - nygte Oren. Gyorsan! - biztatta magt. A bordk kz? Az oldalba, aztn rntani a nyelt flfel, vagy a lapockk kz verni be kemnyen, t a tdejn, amg a hegyt a maga megnyomorgatott melln nem rzi? Hope fellendtette a karjt Oren pposod hta fl, s ltta a megvillan kst - kzben azt is, hogy Oren keze felveti a kormnykerkre az res nadrgjt. Oren megprblt fltmaszkodni, de alsteste vgre megtallta a kedvez temet. Cspjn apr, grcss rezgsek futottak vgig, s a mellkasa megemelkedett, ahogy mind a kt kezvel nekifeszlt Hope vllnak. Ht a ksem? - krdezte bambn. A feje izgatottan forogni kezdett, nzett le, nzett fl s nzett maga mg.

A kt hvelykujja felfel fesztette Hope llt, ahogy Hope az dmcsutkjt prblta takarni vele. Akkor rkulcsolta kt lbt Oren szepls seggre, az meg nem brta abbahagynia tm mozdulatokat, holott az agyig mr eljutott, hogy egyb fontos teendk vrnk. - Ht a ksem? - krdezte jbl. Hope akkor tnylt a vlln, s a metsz hegyvel a nyakba szrta. Egy pillanatig nem ltott sebet, csak Oren fojtogatst rezte. Aztn az egyik keze lesiklott Hope torkrl, hogy a maga torkt tapogassa meg, s eltakarta szeme ell a szrst, amit Hope ltni szeretett volna. Aztn mgiscsak kitrt a vr a szorosra zrt ujjai kzl. Oren akkor Hope kst markol kezrt kezdett kapkodni, a nyakbl pedig nagy sugr vr frccsent, Hope olyan hangot hallott, mint amikor mlnaszrp aljn szrcsg a szalmaszl. Megknnyebblt. Hova is lett a kt keze? Mintha rebegett volna mind a kett most, mint az ijedt madr, a hta mgtt. A dereka tjn nyomta bele jbl a hossz kst, s gy gondolta, a vesjt tallta vele, mert knnyedn kihzta. Oren az arcra fektette arct, mint valami kisgyerek. Nyilvn ordtott volna most, ha az els szrsval el nem metszi a lgcsvt meg a hangszlait. Feljebb prblkozott, de bordba vagy ms kemnysgbe tkztt. Dolgavgezetlen emelte feljebb a kst. Oren gy vergdtt, mintha le akart volna szllni rla. Teste vszt jelzett, de a jelek nem jutottak el az agyig. Feltmaszkodott s nekidlt az ls tmljnak, de a fejt nem brta megtartani, s az egyre mozg hmvesszeje Hope-hoz szegezte. Hope megragadta az alkalmat, hogy oldalvst hasba szrja. Benn a kldke vonalban tehetett nagyobb krt, mert Oren trzse rdlt s beszortotta Hope csukljt. Azonban csak mozgatnia kellett egy kicsit, s kiszabadtotta a skos kssel egytt. rezte, hogy Oren beleiben lazul valami, aztn mr csak nedvessget meg szagot rzett. A kocsi aljba ejtette a kst. Oren Rathbl mintha nem is literszm, hanem vdrszm rlt volna a vr. Hope valsgosan is megknnyebblt. Oly skos lett a testk, hogy erlkds nlkl kicsusszanhatott alla. Majd a htra fordtotta Orent, s gy guggolt mellette a kocsi aljn a vrtcsban. Hajra slyosan alvadt az Oren nyakbl rdlt vr. Amikor pislogott, sszeragadt mg a szempillja is. Oren egyik keze megrezdlt, s Hope rcsapott. - Elg! - szlt r. Akkora trde emelkedett meg s mindjrt viszszssza is csszott. - Elg volt! Elg volt! - kiltotta Hope. Mrmint Oren letbl. Az arcba nem akart belenzni. A testt burkol fekets iszapbl kivirtott a gyngyhzszn, ttetsz gumi - gy tapadt zsugorod hmvesszejre, mint a vres-bles emberi anyagtl merben idegen alvadk. Hope-nak az llatkert jutott az eszbe. Ott szerzett egy teveturht egyszer a bord pulverre. Zsugorodott a tke is. Ez a ltvny megint dhvel tlttte el Hope-ot. - Elg! - ordtotta jbl. A kemny, kerekded herezacsk egyszerre elernyedt. - Legyen szves -s- suttogta Hope megenyhlten. - Legyen szves, haljon meg! - Apr shajts hallatszott, amilyet illendsgbl sem kell visszafojtani, de Hope mg ott guggolt, mert nem tudta, a maga szve dobogst rzi-e vagy Orent. Meghalt elg gyorsan, llaptotta meg ksbb. Oren Rath elvrtelenedett lba, gnek szegl fehr nagylbujja kilgott a nap perzselte kocsi ajtajn. Benn alvadozott minden, Hope karjn a pihe is hzta a brt. Ami sikamlott az elbb, az tapadt mind. Fel kellene ltznm, gondolta. De az id mintha hirtelen viharosra fordult volna. Az ablakon t ltta, hogy a napfny villzni kezd, mintha a sugara gyorsan forg szlkerken tredezne. Az tszli homok pedig apr pamacsokban emelkedett fel, s a tavalyi kukorica szemetjvel egytt boszorknyszl rvnybe kerlt - csakhogy ez a szl fntrl fjt lefel! S mekkora zajjal! Mintha robog nagy teheraut nyomdokba kerltek volna - csakhogy az ton semmi forgalom nem volt. Tornd, gondolta Hope. Utlta a Kzp-Nyugat szeszlyes idjrst. Keleti szlets volt, s a hirtelen forgszelek nem frtek a fejbe. Ht mg a torndk! Ltni ugyan nem ltott torndt, de idjrsjelentsekben folyton a torndrsgeket emlegettk. Mit lehet a torndn rizni? Ezt a kavargst taln, ezt a hangzivatart, hogy megemelkednek a rgk is, s hogy a nap barnra vlik? Dhben rcsapott Oren ragacsos, hl cspejre. Alighogy ezt megszta, jn a tornd! Mintha vonat robogott volna t a visszhangz dobozkocsin. Taln a szl mr tbb kocsit sszehordott mgttk! Azt is hallotta szinte, hogy a motorjuk jr. Homok zdult be a nyitott ajtn, s rtapadt vrmzas testre. A ruhjrt nylt, s kitapintotta a szakadt karltket. J lesz ujja nlkl is. De hogy magra hzhassa, ahhoz ki kell lpnie a kocsibl. Oren mellett, a homokkal kristlyosod vrmaszatban nincs hely. Kinn meg majd, eszmlt, a szl kitpi a ruht a kezbl, ha t fel nem kapja s nem viszi az gig. - Nem bnom! - suttogta elszr, aztn sikoltva visszhangozta: - Nem bnom! - s jbl rcsapott Oren tetemre. Akkor iszony hang hatolt a kocsiba, a leghangosabb hangosanbeszlnl drgbb: HA ODABENN VAN, JJJN EL! KEZT KULCSOLJA A FEJRE! VAGY MSSZON FL A DOBOZKOCSI TETEJRE S OTT FEKDJN HASRA!

Meghaltam, gondolta Hope. Fenn vagyok a mennyben, s Isten szlt. Ha volna Isten, csakis ilyen ktekedn harsogva szlna. - GYERE KI, A KURVA ANYDAT! - szlt az Isten. - AZONNAL GYERE KI! Mirt ne mennk, ha egyszer szltasz, gondolta Hope. A kurva anydat. Mit tehetsz mg velem? Mg az erszakra r akarsz tenni egy lapttal? A fekete dobozkocsi fltt rezg helikopterben Arden Bensenhaver ugatott a mikrofonba. Bizonyosnak hitte, hogy Mrs. Standish halott. A kocsiajtn kilg lb nemt megllaptani nem tudta ugyan, de a lb nem mozdult a helikopter ereszkedse kzben. Annyira szneveszettnek tetszett a napfnyben, hogy Bensenhavernek nem is volt a ktsgre oka. Hogy a halott lehet Oren Rath is, az nem fordult meg sem az fejeben, sem a kisfnkben. Azt sem hittk, nhogy gazsgainak elkvetse utn Rath otthagyta volna a kocsit, azrt Bensenhaver utastotta a piltt, hogy maradjon meg fltte. - Ha benn van az asszonnyal a rohadk - mondta a kisfnknek akkor legalbb fagyasszuk bele a flzsrt. Amikor Hope Standish kisiklott a kt meredt lb mellett, s a kocsi oldalnak tmaszkodva igyekezett a szemt elernyzni a kavarg homok ell, Arden Bensenhaver majdhogy el nem ejtette a mikrofont. Hope a szakadt ruhjt kapta az arca el, s a kocsi fara fel htrltban gy libegett kezben a ruha, akr a tpett vitorla - mert kgyzott is, hogy a homok ne ljn r tapads brre. - A n az! - hledezett a kisfnk. - Htrljon! - rivallt r Bensenhaver a piltra. - Mi trtnt ezzel, a Jzust? - bmult a kisfnk rmlten, amg Bensenhaver a kezbe nem nyomta a mikrofont. - Mg htrbb - veznyelt. - Ott valahogy tegye le az t mentn. Hope gy rezte, megfordult a szl, s a tornd tlcsre elvonult fltte. Letrdelt az t mentn, s lobog ruhaujja csendesedett a kezben. Most a szjhoz fogta, mert a kavarg por a torkt karcolta. Kocsi jtt szembl, de nem is hallotta. Az t mentben ll fekete dobozkocsi mellett suhant el, az t tls feln meg ppen a helikopter lepedett volna le. A vrrel s homokkal krges, imdkoz n fel sem nzett - a kocsi vezetje azt hitte, pokolbl felszllt angyalt lt. Oly sokra trt szhez, hogy csupn szz mterrel odbb prblkozott meg flfordulattal az ton, s nem is lasstott. Els kerekei megcssztak a laza tpadkn, s a kocsi fara belendlt az rkon t a tavaszi szntat nyirkos babtblba. Mindjrt bele is sppedt az tkzjig, annyira, hogy a vezet az ajtt nem brta nyitni, aztn csak az ablakot tekerte le, s a ktybl bmult az tra, mint valami bks horgsz, akivel elszabadult a tanyahaj. - Segtsg! - sikkantotta. A ltvny annyira megrendtette, hogy azt hitte, kerl itt mg tbb ilyen n, vagy a vres kz, amelyik sszemaszatolta, az nyl ki valahonnan jabb ldozatokat szedni. - Oda nzzen! - fordult Bensenhaver a pilthoz. - Errl a marhrl maga gondoskodjon. Mirt adnak jogostvnyt mindenkinek? - S mr ugrott is ki a kisfnkkel a helikopterbl, bele ugyanabba a srba, amelyik az autst foglyul ejtette. - Az istenbe - mondta. - A kurva anyjt - fzte hozz a kisfnk. Hope most emelte rjuk a szemt az t tls felrl. Kt kromkod alak gzolt felje a sros fldn. A helikopter lgcsavarjnak forgsa lassult. Mg egy embert megltott, az a kocsija ablakbl bmult r brgyn, de jval odbb. Hope belelpett ruhja maradkba. A tpett karlt tovbbhasadt, s Hope-nak a knykvel kellett maghoz szortania a lifeg ruht, hogy a melle ne lsson. Akkor eszmlt, mennyire sajog a vlla meg a nyaka. A zihl s trdig sros Arden Bensenhaver egyszer csak ott llt eltte. A sr annyira befogta a nadrgja szrt, hogy Hope elszr azt hitte, lovaglnadrgot visel. - Mrs. Standish? - nzett r az idsd frfi, Hope pedig htat fordtott neki, eltakarta az arct s gy blintott. - Mennyi vr - csodlkozott a frfi tehetetlenl. - Sajnlom, hogy ilyen sokra rkeztnk. Megsrlt? Hope visszafordult, rmeredt, s Bensenhaver lthatta duzzadt szeme tjt, trt orrt meg a kk ppot a homlokn. - A vr, az mind az v - mondta Hope. - De volt az erszakol. Bensenhaver elkapta a zsebkendjt. Meg akarta trlni Hope arct, ahogy a gyerek szjt trlik a felnttek, aztn gondolta csak meg, milyen remnytelen Hope tisztba ttele. El is tette a zsebkendt mindjrt. - Bocssson meg - mentegetztt. - Igyekeztnk pedig. Lttuk a kisfit is. Neki semmi baja. - Szopnom kellett - mondta Hope, s Bensenhaver lehunyta a szemt. - Aztn nekivetkezett s baszott, s grte, hogy megl aztn. Megmondta, nem is egyszer. Azrt nekem kellett meglnm. s nem is bnom.

- Persze hogy nem bnja - nyugtatta meg Bensenhaver. - Bnni nincs is oka, Mrs. Standish. Helyesebben nem cselekedhetett volna. - Hope rblintott, aztn lebmult a lbra, majd kinyjtotta a karjt, s megtmaszkodott Bensenhaver vlln. Magasabb volt nla, s ezrt ssze kellett hznia magt, hogy rhorgadhasson. Bensenhaver akkor eszmlt, hogy a kisfnk kzben megnzte Oren Ratht s odahnyt a kocsi els srhnyjra a pilta szeme lttra, aki a megrendlt autst kihzta a kocsijbl s mr vezette az ton feljk. Az Oren lbhoz hasonlan elvrtelenedett kp kisfnk hangos szval knyrgtt Bensenhavernek, jjjn s nzze, mi trtnt, Bensenhavernek azonban elbbre val volt Mrs. Standish megnyugtatsa. - Aztn meglte, mikor elernyedt az erszak utn? - Nem utna, kzben - sgta Hope a nyakba kapaszkodva. Iszony szagtl kis hjn felfordult a gyomra Bensenhavernek, mgsem fordtotta el arct, hogy jl halljon minden szt. - Az erszak kzben, Mrs. Standish? - Igen - sgta Hope. - Mg bennem volt, amikor megtalltam a kst a kocsialjba ejtett nadrgjban. Azzal akart vgezni nvelem. Meg kellett elznm. - Meg ht - hagyta r Bensenhaver. - Nem szmt. - Azt akarta mondani, mindenkppen jl tette, hogy meglte, s mg akkor is jl tette volna, ha Orennek nem lett volna gyilkos szndka. Arden Bensenhaver szemben nem volt slyosabb bn a nemi erszaknl - mg a gyilkossg sem, ha ugyan nem gyerek volt az ldozata. Ilyesmiben nem is vezethettk szemlyes rzsek, mert gyermektelen ember volt. Ht hnapos hzas korban erszakoltk meg terhes felesgt egy automata tiszttzemben, amg kinn vrt r a kocsiban. Hrom klk mve volt az erszak. A rugs ajtaj nagy szrtt megnyitottk, oda ltettk fel a lengajtra, s a fejt benyomtk a meleg szrtba, ahol a sikoltsait elnyeltk a fojtan forr lepedk s prnahuzatok. A dob forgsba minden hang beleveszett. Kt karja is benn volt, nem tehetett semmit, a lba nem rte a fldet. A rugs ajt ingott mindhrmuk alatt, br az asszony nem mozdult. A klkek persze nem is sejtettk, hogy a rendrfkapitny felesgt erszakoljk, de a szombat esti Toledo dszkivilgtsa sem menthette volna meg tlk az asszonyt. Bensenhaverk korn kel npek voltak. Htfn reggel mg reggeli eltt elvittk szennyesket az automata tiszttba. Amg vrakoztak, elolvastk az jsgokat, majd a mosott ruht betettk a szrtba, s hazamentek reggelizni. A szraz ruht mindig Mrs. Bensenhaver hozta ki, amikor a frjvel bement a kapitnysgra. Bensenhaver a kocsiban vrta. Nha megtrtnt, hogy valaki kivette a ruhjukat a szrtbl, amg reggeliztek - ilyenkor Mrs. Bensenhavernek vissza kellett tennie nhny percre, Bensenhaver azonban vrt trelmesen. Mgis szerettk a kora reggeli mosst, mert az automatban kevesen fordultak meg ilyenkor. Bensenhaver gyanja akkor bredt csak fel, amikor a hrom klket elmenni ltta, milyen sok idbe telik felesgnek a szraz ruha sszeszedse. A nemi erszak azonban nem telik sok idbe, mg a hromszoros sem, Bensenhaver bement a felesge utn, s ltta, hogy a lba lg csak ki a szrtbl, a cipje leesett. Holtak lbt ltta mr addig is, de a felesge lba nagyon fontos volt a szmra. A tulajdon mossba fulladt - vagy a hnysba de a fontos az volt, hogy szndkossg tnykrlmnye nem forgott fenn. A trgyalson ezt sokat hangoztattk. A klkek vdgyvdje tbbszr rmutatott, hogy vdencei az asszonyt "csupn meg akartk erszakolni, meglni nem llt szndkukban"". Ez a "csupn"" gy hatott Bensenhaverre, mintha az gyvd azt mondta volna: "Ht nem szp tlk?"" - Jl tette, hogy meglte - sgta Hope Standish fl376be. - Mi ugyan mltn meg nem bntethettk volna. Nagyon jl tette. Hope a rendrsggel msfle tallkozst vrt - firtatst vagy gyanakv rendrt, de mindenkppen mst, mint amilyennek Arden Bensenhaver bizonyult. Mindenekeltt azrt volt hls neki, hogy ids ember benne jrt a hatvanban nyilvnvalan -, s hogy gy viselkedik, akr a nagybtyja, vagy mg annl is regesebben. Akr a nagyapja. Megknnyebblt, gy rezte, semmi baja mr, s mikor flegyenesedett s htrlt egy lpst, akkor ltta, hogy Bensenhaver arct s inge nyakt szszekente. Bensenhaver azonban vagy nem rezte, vagy gyet sem vetett r. - No, hadd ltom - mondta a kisfnknek, azzal gyengden rmosolygott Hope-ra, s ment a dolgra. - Jzus Mria! - sopnkodott a szerencstlen auts. - Nzze meg, az istenrt, mi ez? A mja? A mja lesz, nem? - A pilta bambn meresztette a szemt, azrt Bensenhaver mindkettjket megfogta a vllnl s elldtotta onnt. Meg is indultak a kocsi fara fel, ahol Hope trlgette magt, Bensenhaver azonban rjuk reccsent: - Hagyjk bkn Mrs. Standisht! Maga meg menjen s rdin mondja be, hol vagyunk - utastotta a piltt. - Mentkocsit vagy mit kldjenek ki. Mrs. Standisht magunkkal visszk.

- Ezrt elg lesz, ha nejlonzacskt kldenek - mutatott a kisfnk Oren Rathra. - Meg kanalat, amivel szszsszekotorjuk. Sz se rla - mondta Arden Bensenhaver, majd jobban belenzett a vezetflke belsejbe, s elfttyentette magt. - Kzben trtnt, amg... - krdezte volna a kisfnk. - Kzben - vgta el krdst Bensenhaver, azzal benylt az iszony mocsokba a gzpedlhoz. Nem ltszott rajta undor, amikor a kst elhzta, a zsebkendjbe csomagolta s eltette. - Nini! - sgta oda a kisfnk cinkosan. - Tetszett mr olyat ltni, hogy az erszakol gumit hzott volna? - Nemigen - hagyta r Bensenhaver -, br trtnt olyan is. - nnekem gyans -s- mondta a kisfnk s hledezn nzte, hogy Bensenhaver a hegye alatt megfogja az vszert, sszecsippenti s gy kapja le, hogy egy cspp nem csordul el belle, aztn a fnynek tartva vizsglgatja. Majd akkora volt, mint a teniszlabda, s szortsra sem eresztett a vrbl, amely megtlttte. Bensenhaver elgedettnek ltszott. Csomt kttt a gumira, ahogy a lggmb szjra szoks, s amilyen messzire csak tudta, bedobta a babtblba. - Nehogy mg azzal lljon el valaki, hogy nem trtnt erszak - mondta a kisfnknek flhangosan. rti? A kisfnk vlaszra nem is vrt, fordult s ment viszsza Mrs. Standishhez. - Mennyi ids volt ez az... ember? - krdezte tle Hope. - Elg ids - felelte Bensenhaver. - Taln huszont vagy huszonhat - fzte hozz, mert nem akarta kisebbteni Mrs. Standish rdemt. Legalbb a maga szemben nem. Majd intett a piltnak, hogy segtse fel Mrs. Standisht a helikopterre, s a kisfnkhz fordult: - Maga maradjon itt a tetemmel meg ezzel a szerencstlen fltssal. - Nem vagyok szerencstlen (flts - nyavalygott az auts. - Maga ltta volna azt a vres nt ott trdepelni az tflen... - s a dobozkocsitl tartson tvol mindenkit - hagyta meg Bensenhaver. Az ton ott hevert Mrs. Standish frjnek inge -e- Bensenhaver felkapta, gy szaladt a helikopterhez a kpcsek kacsz lpteivel. A kisfnk meg az auts nzte, amint bemszik, majd amint a helikopter megemelkedett, az enyhe tavaszi napfnyt mintha elvitte volna. Egyszerre nem volt mit tennik. A vezetflkbe nem telepedhettek - az auts kocsijba csak a sron t juthattak volna. Azrt kinyitottk a dobozkocsi hts ajtajt, ott ltek le a rakodtr peremre. - Ugyan kr-e autmentt nekem? - tndtt az auts. - Alighanem elfelejti - vlaszolta a kisfnk. Bensenhaveren jrt az esze. Csodlta is, tartott is tle, a megbzhatsgban is ktelkedett. A nyomozs trvnyessgnek krdse pldul megfontoland lett volna, azonban a kisfnk teendi bokrosak lvn, maga sem gondolkodott el ezen soha. Az auts a dobozkocsi belsejben kvlygott, ami bosszantotta a kisfnkt, mert rzkdott ltben a rakodszn peremn. Az auts ugyan kerlte a sarokba vetett bds pokrcot, de a vezetflkbe tekint srfoltos, poros ablakot megtrlgette, hogy idrl idre pillantst vethessen Oren Rath kibelezett tetemre. A vr mr rszradt, s az ablak homlyos szemn t a holttest szne s fnye olyan volt, akr a tk. Az auts elunta az csorgst, s lelt a kisfnk mell - akkor meg az kelt fel, hogy besandtson a vezetflkbe. - Mondok magnak valamit - szlalt meg az auts. - Csak ltni lehetett, hiba volt rongyos, hogy forms aszszsszony ez. - Sz se rla - hagyta r a kisfnk. A vlaszra az auts megint felkelt, s rni kezdte a dobozkocsi belsejt, majd a kisfnk unta el, s visszalt a helyre. - Mr ne haragudjon az ilyen beszdrt - mondta az auts. - n nem haragszok - mondta a kisfnk. - Mert n nem azt akartam mondani, hogy megrtem az olyat, aki meg akarja erszakolni - bizonykodott az auts. - Tudom n, hogy mit akart mondani meg mit nem - vlaszolta a kisfnk, mert brmekkora zavarban volt maga is, az auts egygysge, gy rezte, rszortja, hogy a Bensenhavertl tanult megvetssel sjtsa. - Biztos lt ilyet sokat - vlte az auts tisztelettel. - Mrmint erszakot meg gyilkossgot. - Ltok pp eleget - jelentette ki a kisfnk mltsgosan, br nem ltott mg soha egyet sem. Meggondolta most, hogy ezt az elst is Bensenhaver szemvel ltta flig-meddig, s a gondolat mg jobban megzavarta. gy rezte, ill, hogy eltrjen a vlemnye Bensenhavertl. - Ht tetszik tudni - szlalt meg jra az auts, s ismt benzett a vezetflkbe -, n is lttam egyet s mst a katonknl. De ilyet soha.

A kisfnknek erre nem volt mit mondania. - Szerintem ez olyasmi, mint a hbor - llaptotta meg az auts. - Vagy mint a tbori krhz. A kisfnknek megfordult a fejben, hogy taln mgse nzegesse ez a tkfej a tetemet szabadon. Viszont kinek rt vele? Rathnak ugyan nem. Akkor a dinnye csaldjnak? Vagy a rendrsgnek? Meg nem mondhatta. Bensenhaver taln eltiltan az ablaktl? - Tessk mondani, egy szemlyes krdsrt nem tetszene megharagudni? - krdezte az auts. - Nem n - felelte a kisfnk. - Mert n azt krdeznm, hova lett a koton? - Mifle koton?-? - meredt r a kisfnk. Bensenhaver jzan eljrst ugyan ktsgbe vonta is, de e tekintetben igazat szolgltatott neki. Ha Bensenhaver szerint olyan a vilg, hogy a nemi erszak gbe kilt vtek, jobb, ha nem enyhti semmi. Ht gy legyen. E pillanatban Hope Standish is biztonsgban rezte magt Bensenhaver vilgban. Ott emelkedett s merlt az oldaln a mezk fltt, s csak azon igyekezett, hogy melygsn rr legyen. Eszmlt a testre jbl -l- szagra s apr sajdulsaira, st undorodott volna tle, ha nem l itt vele ez a ders rendr, s nem csodlja leplezetlenl vadllati sikert. - Ns, Mr. Bensenhaver? - krdezte tle. - Ns vagyok, Mrs. Standish. Ns. - Nagyon szpen bnnak velem, de n most azt hiszem, rosszul leszek. - Ht persze - mondta Bensenhaver, azzal felkapott egy zacskt a lba melll. Zsrpapr volt a pilta uzsonnjnak, s a benne maradt nhny szem burgonyaszirom szinte ttetszv tette. Bensenhaver szinte a tulajdon kezt is ltta a zacskn keresztl. - Tessk - nyjtotta. - Ne zavartassa magt. Hope addigra mr klendezett. Kikapta a zacskt Bensenhaver kezbl s elfordult. Mintha nem lett volna elg a zacsk mindahhoz a rondasghoz, ami kikvnkozott belle. Bensenhaver egyik slyos kezt a htn rezte, a msikkal egy hajfrtjt fogta el a zacsk szjtl. - gy is kell - biztatta. - Ki vele, mindjrt megknnyebbl, megltja. Hope-nak eszbe tltt, hogy valahnyszor Nicky hnyna, is gy biztatja. Bmulta Bensenhavert, hogy mg a hnysban is diadalt ltja, de azt meg kellett hagynia, hogy sokkal jobban lett csakugyan. Az egyenletes emelkeds-merls megnyugtatta eztn, akr Bensenhaver szraz, nyugalmas keze a tarkjn. Amikor a zacsk oldala kifakadt, Bensenhaver szinte dicsren mondta: - Semmi baj, Mrs. Standish! Minek is a zacsk! A Nemzeti Grd a helikopter. Majd a Nemzeti Grda kitakartja. Elvgre mire tartjuk a Nemzeti Grdt? A pilta rezdletlen arccal vezetett. - Micsoda napja volt, Mrs. Standish! - csodlkozott r jbl Bensenhaver. - Bszke lesz a frje magra! Br elgondolta kzben, hogy efell jobb lesz meggyzdnie. Beszlnie kell Standishsel. Arden Bensenhaver tapasztalata szerint ugyanis a frjek nem felesgk sikert nneplik az erszakban.

16 Els gyilkos
"Hogyhagy Hogyhogy Els fejezet? - rta Garpnak a szerkesztje, John Wolf. - Kell ebbl a vgbl mg? Sok mr gy is! Mit akarsz mg hozzfzni?"" "Lesz mg - rta vissza Garp -, majd megltod."" - Nem akarom megltni - mondta John Wolf Garpnak telefonon. - Hagyd abba. Legalbb tedd flre. Mirt nem utaztok egyet inkbb? Neked is, Helennek is jt tenne szerintem. Duncan is utazhatik mr, nem? Garp azonban nemcsak lltotta, hogy a Bensenhaver szerint a vilg regny lesz, hanem kvetelte, hogy John Wolf az els fejezett adja el egy folyiratnak. gynkt sosem tartott Garp. rsaival csupn John Wolf foglalkozott, s intzte szerzi joggyeit is, akrcsak Jenny Fieldsnek. - Ezt adjam el? - berzenkedett John Wolf. - Ezt ht - mondta r Garp. - Hadd legyen a regnynek hre. Els kt knyvbl is adtak el folyiratoknak szemelvnyeket. John Wolf azonban prblta megrtetni Garppal, hogy ez az els fejezet egyrszt kiadhatatlan, msrszt a lehet legrosszabb hrvers -s- ha ugyan valamelyik fejre ejtett knyvkiad jelentkeznk a regnyrt. Magyarzta, hogy Garpnak "kicsiny, de komoly"" az ri hre, mivel els kt regnyt a kritika kedvezen fogadta - s olvastbora ugyancsak "kicsiny, de lelkes"". Garp kijelentette, hogy "kicsiny, de komoly"" hrre ftyl, br tudta, hogy John Wolf ppen ekrl bbskodik. - Inkbb legyek gazdag, hogy ftylhessek gyulladt szem olvasim komolysgra - mondta John Wolfnak. Csakhogy akadt-e mr r, aki ftylhetett olvasira? Garp gy gondolta, pnzrt vdett lehet a val vilg rmsgtl. Vrat kpzelt, amelyben meg nem rinti "az let alja"" sem t, sem Duncant s Helent, sem szletend gyermekket. - Mifle rmlom ez? - bmult r John Wolf. Krdezte ezt mr Helen is, Jenny is. Jenny Fieldsnek azonban tetszett a Bensenhaver szerint a vilg els fejezete. Kivlt helynvalnak tlte a fontossgi sorrendet: hogy a fejezet hsnek kit tett meg, hogy erklcsi felhborodsa jl elhelyezett, hogy a "kjvgy"" kellen nevetsgess vlik. Garpot Jenny dicsrete jobban zavarta John Wolf lesj t vlemnynl. Irodalmi zlse volt az mindenekeltt, amit Garp az anyjban gyansnak tlt. - Tessk, hasonltsd ssze az knyvvel! - biztatta He-leHelent. Helen azonban grete szerint nem ereszkedett sszehasonltsokba, mert Garp j regnynek egy szavt sem volt hajland elolvasni. - Mirt gazdagodna meg egyszerre? - tudakolta John Wolf Helentl. - Mifle j rgeszme ez? - Nem is tudom - mondta Helen -, de azt hiszem, vdelemre vgyik. - Vdelemre? - hledezett John Wolf. - Mitl? Kitl? - Vrd meg a knyv vgt - intette trelemre Garp a szerkesztjt. - A pnznek nincs szaga. n ezt a knyvet pnzrt rom, te pedig pnzrt adod el. Hogy neked tetszik-e vagy nem, az engem nem rdekel. - n nem vagyok zugkiad - tiltakozott John Wolf -, te pedig nem vagy zugr. reg hiba, hogy erre n figyelmeztetlek. Garp nemcsak a lelkbe gzolt bele, hanem kioktatta a pnz fell, holott ahhoz John Wolf sokkal jobban rtett. John Wolf azonban tudta azt is, hogy Garp sokat szenvedett, s remlte, hogy j r lvn, jobb knyveket is r majd s azokat kiadhatja. - A pnznek nincs szaga - hangoztatta Garp. - Ha zlstelennek tled a knyvet, annl knnyebben elszod. - Az zlstelensg sem biztos recept - llaptotta meg John Wolf szomoran. - Senki meg nem mondhatja, mitl kelend a knyv. - Ezt a blcsessget mr hallottam - vlaszolta Garp. - Nincs jogod gy beszlni velem, bartoddal - mondta John Wolf, s Garp tudta, hogy igaza van. Azrt letette a telefonkagylt; nem vlaszolt tbb levelekre, s kt httel Helen szlse eltt pontot tett a Bensenhaver szerint a vilg vgre. A Jenny segtsgvel megszlt harmadik gyerek lny lett, ilyenformn megtakartotta szleinek azt a fradsgot, hogy olyan nevet talljanak neki, amelyik nem emlkezteti ket Waltra. Jenny Garp lett - ezt a nevet vette volna fel Jenny Fields is, ha Garp megszerzse sorn a kitaposott ton jr. Jenny gy is rlt, hogy nem marad kutyra a neve. - Br abbl zavar keletkezhet - tprengett el -, hogy ketten szaladglunk a hzban. - Nekem gy is mindig "anyu"" maradsz - vigasztalta Garp. Arra nem emlkeztette, hogy Jenny nevre mr

ruha is hallgat, mivel egy ruhatervez rla nevezte el az egyik ruhafantzijt. New Yorkban fel is kaptk vagy egy vre. Fehr polni egyenruha volt, bal melle fltt piros szv virtott. SZVVEL-LLEKKEL JENNY FIELDS - ez volt a szvbe hmezve. ppen csak Helen nem fztt szt Jenny Garphoz. Hls volt, mert gy rezte, hogy a szls gysza terhtl szabadtotta meg. A Bensenhaver szerint a vilg, amely Garppal tette ugyanezt, New Yorkba kerlt, s John Wolf olvasta el, tbbszr egyms utn. Elintzte, hogy els fejezete olyan pornmagazinban jelenjen meg, hogy knyvnek buksa fell Garpnak ne lehessen ktsge. A magazin az Elgazs cmet viselte, s kipposodott Garp kamaszkornak "maci a mlnsban""-fle kpeitl, ez a szma pedig az erszakos kzslst s a rmrt bosszt szemlltette. Garp elszr a szemre hnyta John Wolfnak, hogy szntszndkkal adta el a fejezetet ppen ennek a lapnak, be sem kopogtatott vele a klnb folyiratokhoz. Wolf azonban lltotta, hogy vgigprblta mindet, s csak akkor folyamodott a pornmagazinhoz, amikor mr minden madzag elszakadt. S me, trtnett vresen rikolt trgrsgnak rtelmeztk. - Pedig nem errl van sz - bizonykodott Garp. - Majd megltod. Garp maga is gyakran eltndtt az Elgazs--ban megjelent els regnyfejezete sorn. Olvasta-e valaki? Aki ilyen magazint megvesz, olvassa-e a szveget egyltaln? - Mikor kirztk a kpek fltt, akkor taln nekiereszkednek - vlekedett John Wolfnak rott levelben, s azzal folytatta az eszmefuttatst, hogy taln ez az ernyedt lelkillapot az olvass legalkalmasabb ideje. - De htha megalzott az olvas s bntudattal kzd? Az mr nem volna szentelt ideje az olvassnak. Az rsnak meg ppen nem, annyit tudok. A Bensenhaver szerint a vilg a frjnek, Dorsey Standishnek arrl a remnytelen vgyrl szl, hogy felesgt s gyermekt megmentse a vadllati vilgtl - ezrt fogadja fel Arden Bensenhavert, akit a rendrsg nyugllomnyba helyezett trvnytelen rizetbe vtelei miatt, hogy a Standish csalddal ljen egy fedl alatt, mint valami fegyveres nagybcsi. A szeretetre mlt csaldi testrrel elszr Hope-nak gylik meg a baja. Br a val vilg legrosszabbjt neki kellett megtapasztalnia, mgis frje tart igazn a vilgtl. Mikor Hope nem tri Bensenhaver lland trsasgt, Standish a hz krl rpds angyalnak tartja meg s fizeti. Ezutn Nicky nyomban kell jrnia. Bensenhaver azonban szeszlyes psztora a gyereknek, s iszony emlkei annyira hatalmukba kertik, hogy olykor fenyegetjv vlik inkbb a csaldnak, mintsem vdelmezjv. Regnybeli jellemzse szerint "az utols fnysugrban bujdos kivnhedt vizsla, jszakn innen, estn tl"". Hope azt remli, hogy egy msodik gyerekkel megenyhti frje rettegst. A gyerek megszletik, azonban mintha Standish ldzsi mnija is megklykezett volna: mr nem tmadstl flti felesgt s gyermekeit, inkbb attl tart, hogy felesgnek van valakije. Reszml, hogy t a htlensge jobban srten, mintha megerszakolnk (jbl). Ktelkedni kezd Hope irnti szerelmben, de tulajdon magban is. Bntudattl gytrtten knyrg Bensenhavernek, kmlelje ki Hope-ot, s szerezzen neki bizonyossgot. Az reg rendr azonban unja a Sanda Janda szerept, s azzal rvel, hogy t a csald biztonsgrt fogadtk meg, nem pedig azrt, hogy a csald tagjait szabad vlasztsban korltozza. Dorsey Standish elveszti a fejt Bensenhaver tmogatsa nlkl. Egyik jszaka rizetlenl hagyja gyermekeit, mikor a felesge utn llkodik, s a kisebbik megfullad Nicky rggumijn. Tombol a bntudat, mint Garp valahny regnyben. Hope-ot puszttja a lelkiismeret, mert csakugyan tallkja volt (br ennyi gytrs utn ugyan ki csodlkozhat?), Bensenhavert pedig, a felelssgbe grgyult rangyalt a guta ti. Fl fele megbnulvn visszakerl Standishkhez. Dorsey rte is felelsnek rzi magt. Hope jabb gyereket akar kierszakolni, csakhogy frje tehetetlenn vlt a gytrdsben. Rll azonban, hogy Hope "gyereket szerezzen"" a szeretjtl, mint mondja, de a kapcsolatot ne folytassa (a sors fintora, hogy Jenny Fields a regnynek ppen ezt a rszt tlte hihetetlennek.) Dorsey Standish ismt sszehasonltana, "az lettel folytatott ksrletl inkbb, mint az letben"", rta Garp. Hope az ilyen laboratriumi helyzetet nem viseli - vagy van szeretje, vagy nincs. Dorsey a gyerekbeszerz tallkk idejt s hosszt is meghatrozza, kzben l a gyanperrel, hogy Hope az menetrendje szerint is tallkozik szeretjvel meg titokban is. Riasztja az elhlylt Bensenhavert, hogy a hz tj t kerlgeti valaki nemi erszak vagy gyermekrabls szndkval, s mr a szomszdok is figyelmess lettek r. Dorsey Standish azonban csak nem nyugszik, razziaszeren jr haza a legvratlanabb idkben. Hope-ot ugyan nem kapja semmin, de Bensenhaver rajtakapja t. A hlyesgben is ravasz, szlttten is frgn kerekez Bensenhaver mdszerei vltozatlanul trvnytelenek, olyannyira, hogy Dorseyt tizenkt lvet forgpisztolyval kt mternl kisebb tvolsgbl lvi meg. Dorsey az emeleti ltzszoba szekrnyben rejtztt el, s zajt csapott

felesge cipi kzt, amg azt vrta, hogy Hope majd a hlszobbl telefonl s kihallgathatja. Sorst persze megrdemelte. Sebe hallos. A veszett vn Bensenhavert elviszik a hztl. Hope a szeretje gyermekvel vrands. Amikor megszletik, elszr a tizenkt ves Nicky tapasztalja, hogy a csaldi feszltsg megenyhlt. Az letket megront rettegstl megszabadultak. Hope jl elboldogul kt gyermekvel, mg a vn Bensenhaverrel is, aki gy l, kpzeleg s tajtkzik az n- s kzveszlyes aggok hzban, mint akibe beleszradt a llek. Hope a gyerekekkel gyakran ltogatja. Nemcsak jszvsgk viszi ket, mert jszvek is, hanem tulajdon p elmjk megbecslse. Hope-ot a szvs termszete meg a kt gyereke vgl arra is rvisz, hogy dersen tekintsen a vnember tombolsra. Az n- s kzveszlyes aggok furcsa hza egybknt meghkkenten hasonltott a kutyafi krhzhoz. A vgeredmny, hogy "Bensenhaver szerint a vilg"" nem annyira tves vagy torz, mint amennyire arnytalan, mert a vilgnak igenis tbb rzki rm s melegsg kell. Dorsey Standish "sem lt a val vilghoz hven"", mert felesge s gyermekei irnt rzett gyengd szerelmben sebezhetv vlt - Bensenhaverrel egytt mindkettjkrl elmondhat, hogy "nem errl a vilgrl valk"". Mert erre a vilgra szletni eleve vdetten kell. Hope-nak s az olvasnak egyarnt az a remnye, hogy gyermekeiknek klnb let jut. A regny azt sugallja, hogy a nk felvrtezettebbek flelem s brutalits ellen, s szerelmk sem teszi ket oly trkenny. Hope gy emelkedik ki a mbl, mint a gyenge frfiak vilgnak megvltja. John Wolf viszont New Yorkban kotlott a kziraton, s azt remlte, hogy Garp nyelvnek gyomorszorongat realizmusa, szereplinek feszltsge menti meg a knyvet a ponyva sorstl. Msrszt, okoskodott Wolf, Rettegs az lettl cmmel risi nappali tvsorozatot lehetne belle rni nyomorkoknak, nyugdjasoknak s iskolba nem jr gyerekeknek. John Wolf vgl mgis oda lyukadt ki, hogy a Bensenhaver szerint a vilg, gyomorszorongat realizmus ide vagy oda, pornponyva. Jval ksbb Garp is egyetrtett vele abban, hogy a legroszszsszabb munkja ez. "Csak ht a szaros vilg az els kettt nem becslte meg - rta John Wolfnak -, azrt tttem rajta egyet. "" Garp tbbnyire ilyen viszonyban volt a vilggal. John Wolf legfbb gondja mgis az volt, hogy megokolhassa a knyv megjelenst. S volt egy szinte csalhatatlan mdszere az olyan mvekkel, amelyek nem nyertk meg a tetszst. A kiadban irigyeltk is azrt a hrrt, hogy mindig megszimatolja, melyik m lesz sikeres. Mert ha megmondta - akr j volt a knyv, akr csak trhet vagy ppensggel trhetetlen -, hogy sikert arat, gyszlvn sose fogott mell. Sikeres knyv persze jelent meg sok az szerkeszti menje nlkl is, azonban soha sikertelennek nem bizonyult az olyan, amelyet sikeresnek jsolt. Senki nem tudta jslatainak titkt. Elszr Jenny Fieldsnek jsolta meg a sikert, majd utna egy-kt vente mindig befutott egy knyve. Dolgozott egy asszony a kiadban, aki egyszer azt tallta mondani John Wolfnak, hogy mg letehetetlen knyvet nem ltott. John Wolfot, mint affle knyvimdt bosszantotta a dolog, s vekig adogatott ennek az asszonynak knyveket, jt s rosszat vegyesen - de a sorsa mindeniknek az lett, hogy az asszony elaludt rajtuk. Meg is mondta, hogy nem szeret olvasni, Wolf azonban nem fogyott ki a trelembl. Senki ms a kiadban nem nyomott volna knyvet a kezbe, a vlemnyre meg ppen nem volt kvncsi senki. Az asszony gy tett-vett a kiadban elhever knyvek kzt, minta nem -dohnyos a hamutartk rengetegben. Takartn volt. Naponta kirtette a paprkosarakat s kitakartotta a szerkesztsgi szobkat munkaid utn. A folyosk futsznyegeit htfn porszvzta, a knyvtrlkat kedden trlgette, a titkrnk asztaln szerdn tett rendet, a mosdkat cstrtkn ganzta ki, s pntekente mindent befjt lgfrisstvel, hogy a ht vgn legyen ideje a holmiknak megdlni, magyarzta John Wolfnak, s a kvetkez hten kellemes illat fogadhassa a munkatrsakat. John Wolf vek ta elnzte ezt az asszonyt, de soha rajta nem kapta, hogy a maga jkedvbl knyvet forgatott volna. John Wolf aztn ksrleti nylknt alkalmazta nemszeretem knyveihez - s prbaknt az olyanokhoz is, amelyekrt lelkesedett. s mr-mr kedvt szegte az asszony kvetkezetessge, amikor egyszer utoljra mg prbt tett A ktes nemmel, Jenny Fields lettrtnetvel. A takartn a kziratot elolvasta egyik naprl a msikra, s krte John Wolfot, juttasson neki is egy pldnyt belle, ha majd megjelenik, mert elolvasn jbl. John Wolf ezutn mindig kikrte az asszony vlemnyt. Nem is kellett csaldnia. A legtbb knyv nem tetszett neki, de ha valami tetszett, afell John Wolf tudhatta, hogy sok ms olvasjnak is tetszeni fog. Szinte szoksbl nyomta mr a kezbe a Bensenhaver szerint a vilg--ot, aztn hazament s gondolkodba esett. Megprblta tbbszr is felhvni az asszonyt, hogy megmondja: jobb, ha nem is frad vele, mert eszbe jutott

els fejezete, s hogy ez az asszony nagyanya s persze anya is, vgl pedig, mert nem tudja, hogy a kapott olvasnivalkrt is fizetik. Csupn csak John Wolf volt a tudja, mirt hzott az asszony a takartsrt ri fizetst. Az asszony maga azt gdndoltagondolta, hogy j takartnnek j pnz jr. Jillsy Slopernek hvtk, s John Wolf multan llaptotta meg, hogy a New York-i telefonknyvben egyetlen Sloper sincs, nemhogy J. nvjeles. A Sloperek, kvetkeztetett, nyilvn ppgy irtznak a telefonknyvtl, mint Jillsy a knyvektl. Azrt bejegyezte a htfi napra hatridnapljba, hogy reggel els dolga legyen bocsnatot krni tle. A keserves htvgt pedig levl szvegezsvel tlttte, amelyben tudtra adta volna T. L. Garpnak, hogy a tulajdon rdekben, ne pedig a kiad rdekben tekintsen el a Bensenhaver szerint a vilg megjelentetstl. Keserves htvge volt, mert John Wolf szerette Garpot s hitt benne. Azt is tudta rla, hogy senki olyan bartja nincs, aki elhrthatn feje fll a hitelveszts veszedelmt - mrpedig a j bartok egyebek kzt erre is valk. Alice Fletcher annyira blvnyozza, hogy tntorthatatlan hve minden lert szavnak is - s ha valami mgse tetszenk neki, elhallgatn. Roberta Muldoon irodalmi tlete viszont jdonsltebb a nemnl is. Helen meg el nem olvasn a regnyt semmi pnzrt. Jenny Fields pedig hiba nem elfogult fia irnt az anyk mdjn, zlse gyanss tette mr akkor, amikor a sikerltebb mveit ledorongolta. Jenny gyngje, gondolta meg John Wolf, a knyv trgya. Ha a trgy fontosnak tetszik Jenny szemben, fontos a knyv is. Jenny Fields pedig gy tlte most, hogy fia mve korltolt frfiak flelmeirl szl, amelyekkel nknek szereznek szenvedst. Azzal nem foglalkozott, milyen a fia knyve. Ez volta bkken ppen. Ha Jennynek tetszik a Bensenhaver szerint a vilg, az akr biztostka lehet az zlsborzol knyv sikernek - John Wolf azonban tudta, akrcsak Garp, hogy Jennybl flrertsek sorozata csinlt politikai figurt. Wolf annyit trte a fejt a levlen, hogy htfn reggel elfelejtette megnzni a hatridnapljt, s ezrt nem sietett elbe Jillsy Slopernek a bocsnatkrssel. Hanem Jillsy egyszerre ott llt vreres szemmel, msnaposan, s a Bensenhaver szerint a vilg kzirata a krges barna kezben remegett. - Istenkm - rebegte a szemt forgatva. - Jaj, Jillsy - nzett r John Wolf -f-, ne haragudjon rm! - Istenkm! - visszhangozta Jillsy. - Kutybb htvget n mg nem rtem! lom nem jtt a szememre, egy falat a ggmon le nem ment, de mg a temetbe se jutottam ki a rokonok ltogatsra! Jillsy Sloper htvgjnek kvnatos rendje szeget ttt ugyan John Wolf fej be, mgsem szlt, csak hallgatta, akr az orkulumot. - Eszeveszett ember ez - llaptotta meg Jillsy. - Mert n azt mondom, ilyen knyvet nem rt mg ember fia! - Nem kellett volna odaadnom, Jillsy - szabadkozott John Wolf. - Elfelejtkeztem az els fejezetrl. - Az els fejezet mg megjrja - tlkezett Jillsy. - Az mg csak-csak. Engemet a tizenkilencedik fejezet vert a fldhz. Az, bizony isten! - sopnkodott. - Elolvasta mind a tizenkilenc fejezetet? - bmult r John Wolf. - Mivelhogy tbbet nem tetszetett adni - vlaszolta Jillsy. - Istenkm, ht van ebbl mg? - Nincsen - nyugtatta meg John Wolf. - Ennyi s nem tbb. - gy van jl - mondta ki Jillsy. - Nincs ezen a csonton tbb rgnival. A meggrgyult vn rendrt betette a tbbi kz, ahov val, a megveszekedett frjnek meg sztlveti a fejt. Az ilyen frjjel, n meg is mondom, akkor jr az ember a legjobban, amikor a fejt szjjellvik. - Ht mindent elolvasott belle? - lmlkodott John Wolf. - Istenkm! A frje, az meg gy tett neki, minthogyha tet knyszertettk volna meg! - hbrgotthborgott Jillsy.-. - Rvall a frfiakra! Egyik pillanatban megknyszertik az embert, a msikban meg azon abajognak, kinek adja oda az ember jkedvbl! Mi kzk hozzja, ha akr gy, akr gy? - Ht n nem is tudom - mondta John Wolf, s tancstalanul bmult. - Szval nem tetszett a knyv. - Hogy tetszetett-e? - visszhangozta Jillsy. - Mi tetszetett volna rajta? - Mgiscsak elolvasta - vetette ellene John Wolf. - Mirt olvasta el? - Istenkm - shajtotta Jillsy, mintha John Wolfon sajnlkozna, amirt ilyen tkkelttt. - Spekullok nha, tetszik tudni, mi vgre ezek a knyvek, amiket szerkeszteni tetszik a szerkeszt rnak - mondta a fejt ingatva. Nha elspekullok, mirt a szerkeszt rnak tetszik szerkeszteni s mirt n ganzom a mosdkat. Ha ugyan azrt nem, hogy n szvesebben ganzok, mint olvasom azt a sok knyvet. Istenkm! - shajtotta Jillsy. - Ha egyszer utlta, mirt olvasta el? - szorongatta tovbb John Wolf az egyenes vlaszrt. - Azrt, amirt minden mst - felelte Jillsy. - Hogy megtudjam, mi lesz a vgn. John Wolf rmeredt. - A legtbb knyvbe tudni, hogy nem lesz a vgn semmi - magyarzta Jillsy. - Azt n mr gy tudom! Ms

knyvekbe meg azt tudni, mi lesz! Elolvasni se kell. Ebbe a knyvbe - rzta meg a kziratot Jillsy - azrt tudni, hogy valami lesz, mert annyira farral indul neki! De hogy mi lesz, azt csak az tudhatja, aki a farval spekull! - Szval azrt olvasta el, hogy megtudja, mi lesz a vge? - Ht mi vgre az olvass mgis, tessk mondani? - vlaszolta Jillsy Sloper, azzal lecsapta a vaskos kziratot John Wolf asztalra, s megszortotta nem ppen darzsderekn a porszv hosszabbt zsinrjt, amelyet htfnknt v gyannt viselt. - De amikor knyv lesz belle - fzte hozz mg a kzirathoz -, akkor tessen szves juttatni nekem is egyet, hogy meglegyen. Ha lehetsges - toldotta meg a krst szernyen. - Szeretn, ha meglenne? - hledezett John Wolf. - Ha telik egy. - Most, hogy mr tudja, mi lett a vge - szortotta tovbb John Wolf -f-, most mr minek olvasn el jbl? - Ht... - nzett r Jillsy zavarodottan, John Wolf pedig zavarodottan nem ltta mg, legfeljebb lmosan -, ht taln odaklcsnznm valakinek, hadd tudja meg az is, milyen emberek lnek a vilgon. - Maga mr jbl el nem olvasn? - vizslatta John Wolf. - Ht tn nem vgig - vlekedett Jillsy. - Vagy ha igen, nem egyvgtben. - Zavartnak tetszett megint. Lehetsges -mond- mondta lapos pillantssal -l-, hogy inkbb csak rszeket olvasnk belle. - Mirt? - tudakolta John Wolf. - Istenkm - shajtotta Jillsy fradtan, mintha mr elege volna John Wolfbl -, mivel olyan igaz! - zengte, akr a vcsk az jjeli t fltt. - Igaz? - csodlkozott John Wolf. - Istenkm, ht tlem krdi? - bmult r Jillsy. - Ha nem tudja, melyik knyv az igaz, melyik nem, akkor bizony jobb lesz, ha munkt cserlnk! - Nagyot nevetett, s gy fenyegette John Wolfot a hromnyelv hosszabbt dugasszal, mint valami revolverrel. - Csak aztn tanulja meg a szerkeszt r, mikor tiszta egy mosd - magyarzta desdeden, majd John Wolf hta mg lpett, s beletekintett a paprkosarba meg hogy mikor kell a paprkosarat rteni. A knyv, az akkor igaz, ha igaz - szgezte le. - Akkor igaz, ha az olvas azt mondja: "Igygy tesznek bizony a bdsek akrhnyszor, a szemem lttra!"" Akkor tudni, hogy igaz. Azzal belehajolt a paprkosrba, kiszedett az aljrl egy v paprt, s begyrte takartktnye zsebbe. Annak a levlnek volt a fogalmazvnya, amelyet John Wolf prblt meg kiizzadni a htvgn Garpnak. Hnapokkal ksbb, amikor a Bensenhaver szerint a vilg mr a nyomdba kerlt, Garp azt panaszolta John Wolfnak, hogy a knyvet nincs kinek ajnlania. Walt emlknek nem ajnlotta volna semmikpp, mert "a val let ilyen olcs meglovaglsa azt a ltszatot kelti az olvas szemben, mintha a szerz tragikus ember volna"". Anyjnak sem ajnlotta, "mert mirt csatlakozzak a Jenny Fields neve krl zajl ingyencirkuszhoz?"" Helen szba sem kerlhetett persze, s Garp rstelkedn gondolta el, hogy Duncannak sem ajnlhatja, ha nem engedn neki, hogy elolvassa. Nem elg rett mg a gyerek. De vajon elg rett-e, ha olyasmit irkl, amit a gyerekeinek tilt? Fletcherket feszlyezn, ha a knyvet nekik, mint hzasprnak ajnlan - ha meg Alice-nak, akkor Harry srtdik meg. - Csak nekem ne ajnld - mondta John Wolf. - Ezt az egyet ne. - Rd nem is gondoltam - hazudta Garp. - Ht Roberta Muldoonnak? - Ennek a knyvnek vgkpp semmi kze Roberthoz - jelentette ki Garp, br meggondolta, hogy Roberta volna az egyetlen, aki nem tiltakozna az ajnls ellen. Milyen fura olyan knyvet rni, amelynek az ajnlsa majd mindenkire nzve srt! - Taln az Ellen-Jamesinusoknak ajnlom - tprengett elkeseredetten. - Ne golyzzl ezen - ajnlotta John Wolf. - Nem ri meg. Garp visszavonult magnyos tpeldsbe. Mrs. Ralphnak? -- tltt az eszbe. Csakhogy az igazi nevt nem tudja azta sem. Ott volna Helen apja, az rgi derk edzje, Ernie Holm - Ernie azonban nem rten, minek ksznheti a megtiszteltetst. Meg aztn a knyv sem tetszene neki. Garp szinte remlte, hogy nem kerl Ernie kezbe. Milyen fura olyat rni, hogy a szerz remnye szerint minl tbben ne olvassk el! Legyen a Hnapokkal ksbb, amikor a Bensenhaver szerint a vilg mr a nyomdba kerlt, Garp azt panaszolta John Wolfnak, hogy a knyvet nincs kinek ajnlania. Walt emlknek nem ajnlotta volna semmikpp, mert a val let ilyen olcs meglovaglsa azt a ltszatot kelti az olvas szemben, mintha a Haspknak, aa rgi indulattal

- vagy Michael Miltonnak, Ktya emlkezetre? 393 392 Itt elakadt. Senki ms nem jutott az eszbe. - Ismerek valakit - llt el John Wolf megint -, akit megkrdeznk, nem haragudna-e meg az ajnlsrt. - Roppant szellemes - morogta Garp. John Wolfnak azonban Jillsy Sloper jrt az eszben, hiszen Garp a knyve megjelenst neki ksznhette valjban. - Nem akrmilyen asszony - mondta John Wolf -, mert rajongott a regnyedrt. Vltig lltotta, hogy "olyan igaz"". Garp hegyezte a flt. - Odaadtam neki a kziratot egy htvgre, s tlen-szomjan-lmatlan olvasta vgig. - Mirt adtad oda neki? - Rszabottnak tetszett -t- felelte John Wolf, mint affle j szerkeszt, aki nem fecsegi ki a titkait. - Nem bnom - llt r Garp. - Mintha pucr lenne a knyv ajnls nlkl. Mondd meg neki, hogy rmet szerezne vele. Kzeli ismersd? John Wolf rkacsintott Garpra. - Mirl j az? - tudakolta Jillsy Sloper John Wolftl gyanakvn. - Mirl j az, hogy nekem aj nlja a szrny knyvt? - rtsre adn a vilgnak, milyen nagyra tartja a maga tlett - vlaszolta John Wolf. - Nekem is megvallotta, hogy mintha vgig magra gondolt volna a knyv rsa kzben. - Istenkm - muldozott Jillsy. - nrm? Mi vgre? - Elmondtam neki, miknt vlekedett a knyvrl, s szerinte maga az igazi olvaskznsge. - Mrmint n? - hledezett Jillsy. - Istenkm, ennek elment a jdolga! - Meg aztn nincsen is kinek ajnlania - bkte ki John Wolf. - Olyasmi ez, mint amikor eskvn tanskodik az ember? - Olyasmi - hagyta r John Wolf. - Nem az, hogy n rom a nevemet alja az mvnek? - Dehogyis - tiltakozott John Wolf. - Csak nehogy nekem aztn mgis - ingatta a fejt Jillsy. - Senki magnak a szemre hnyni nem fogja, hogy a knyvben mit olvasott - nyugtatta meg John Wolf. - Azrt - mondta Jillsy. John Wolf megmutatta neki, hova kerl az ajnls. Ami nhny knyvet kinyitogatott, az mind tetszett Jillsy Slopernek, s sr blogatsa arra vallott, hogy bartkozik a gondolattal. - Csak nehogy tallkozni kellessen vele - kttte ki mg. - Az tenn be az ajtt - mondta John Wolf, s Jillsy helyeselt hozz. Mg egy huszrvgs hinyzott, hogy a Bensenhaver szerint a vilg megkezdhesse tjt azon a rejtelmes senki fldjn, ahol a "komoly"" knyveknek ppgy bolyonganiuk kell egy darabig, mint az "olvasmnyosaknak"". John Wolf reg rka volt, s tudta jl, mifle lettrtneti clzsokra indul meg az olvas nyla. Helen vekkel ksbb megllaptotta, hogy a sikert a Bensenhaver szerint a vilg csakis a bortra nyomott hirdetszvegnek, szerkeszti szval a flnek ksznhette. John Wolf nem bnta, ha Garp maga r flet a knyveinek - ez azonban oly nehzkesre s mogorvra sikeredett, hogy John Wolf maga gyrkztt neki a nemszeretem munknak. "A Bensenhaver szerint a vilg -- gy kezddtt a szvege - olyan emberrl szl, aki szeretteit borzalmaktl flti, de amilyen helyzeteket flelmben teremt, olyanokban meg is trtnnek a borzalmak valban."" "T. L. Garp - folytatdott a flszveg - a jeles feminista Jenny Fields egyetlen fia. "" John Wolf htn vgigszaladt a hideg, amikor ezt a mondatot nyomtatsban megltta, mert br rta, s jl tudta, mirt, emlkezett, hogy Garp szmtalanszor elmondta: ezzel az letrajzi adattal ne tmasszk al az rdemt. "T. L. Garp maga is apa"" - sgta meg a fl, s John Wolf a fejt rzva olvasta tovbb a szgyenletes kelletst "...s nemrgiben tesztends fia tragikus hallt kellett elszenvednie. Ez a fjdalmas m a szerencstlensg emlkvel kzd apa

lelkben fogant..."" S gy tovbb. Garp szerint az ilyen megokolsok ppen nem indtanak olvassra. utlja a legjobban, vallotta meg, ha hnytorgatjk, "mi az igaz"", vagyis "mennyire alapszik a m szemlyes lmnyen"". Ha teht nem Jillsy Sloper igazsgt firtatjk, hanem "az lethez"" val hsget. Garp nha nagy trelemmel magyarzta, hogy valamely regny lettrtneti alapja -a- mg ha van is - legkevsb rdekes eleme a munknak. Az rs rtke, hangoztatta, a kpzelet igaza. A szemlyes emlkek -"semmitmond letnk legfjdalmasabb sebei"" - indtsul a leggyansabbak. "A regny sokkalta jobban szervezend az letnl -l- rta Garp, s megveten emlegette "a sebek trogatst"". Neki ne mondjk, hogy egy m azrt "fontos"", mert szerzjnek letben fontos dolgok trtntek. Semmi ok nincs egy regnybe azrt csempszni bele valamit, mert valban megtrtnt. "Egyszer minden megtrtnik valban! - fstlgtt. - Regnyben azrt trtnjen valami, mert elrkezett az ideje!"" - Mondhat nekem brmit, ami valban megtrtnt magval - szegezte neki Garp egy jsgrnnek egyszer -, n az esemnyt gy egyengetem ki, hogy a rszletek ragyogjanak. - Ngygyermekes elvlt asszony volt az jsgrn, s egyik gyermekt rk emsztette. Garp ltta elsznt boldogtalansgt az arcn, hogy a bajbl ki nem mozdthat, azrt megenyhlten folytatta: - Ha szomor a trtnet, vagy ha akr szvszaggat, n megmvelem gy, hogy mg fjdalmasabb legyen.-. - Garp azonban ltta a hitetlensgt, s azt is megfigyelte, hogy a jegyzse kihagy. Nem is jelent meg nyomtatsban ez a mondata. John Wolf is jl tudta, hogy a legtbb olvas minl tbbet kilesne az r letbl. Azrt rta Garpnak: "A korltolt kpzeletek azt be nem veszik, hogy Te javtanl a valsgon."" A Bensenhaver szerint a vilg flszvegben teht elbb fontossggal ajndkozta meg Garp szemlyt ("a jeles feminista Jenny Fields egyetlen fia""), majd rzelgs rdekldst keltett a Garpot rt sorscsaps irnt ("nemrgiben tesztends fia tragikus hallt kellett elszenvednie""). Nem is bntotta klnsebben, hogy ennek a kt adatnak Garp mvszetre nzve semmi jelentsge nincsen. Maga Garp vadtotta el John Wolfot a pnz dicsretvel. "Nem a legjobb mved -d- rta Garpnak, amikor a kefelevonatot megkldte. - Rbredsz majd magad is. Legsikeresebb mved mgis ez lesz, meglsd. El sem gondolnd mg, hnyfle utlatos okon sarkallik mved sikere, azrt ajnlom, hagyd el az orszgot nhny hnapra. Tovbbi ajnlatom, hogy csak azokat a kritikkat olvasd, amelyeket n kldk meg neked. S ha ell a por - mert minden por ell egyszer -, hazajhetsz, s a bankban kellemes meglepetssel szolglnak majd. Remnykedhetsz abban is, hogy a Bensenhaver sikerre sokan elveszik els kt regnyedet, amelyekrt sikert inkbb rdemeltl volna. Helentl krj bocsnatot a nevemben, Garp, s tudd meg Te is: rdeked tartottam a szemem eltt mindig. El akartad adni ezt a knyvet, ht n eladom. A pnznek nincs szaga, igaz-e?"" Garp nem tudta, honnan fj a szl. Persze a flek levonatt nem kapta meg. "Mirt kred a bocsnatot?-? - rta vissza John Wolfnak. - Ne nyavalyogj. Nyomjad."" "Mivelhogy a pnznek szaga nincs""- vlaszolta John Wolf. - Tudom, tudom - mondta Garp telefonon. - Fogadd meg tancsomat - mondta Wolf. - Csakhogy n szeretem olvasni a kritikkat! - tiltakozott Garp. - Ezeken nem lesz mit szeretned -d- grte John Wolf. - Krlek, utazz el. - Majd Jenny Fieldsnek kldte meg a fl kefelevonatt, azzal, hogy fogjanak ssze, s Garpot tvoltsk el az orszgbl. - Utazz el, fiam - tancsolta ezutn Jenny is. - Okosabbat nem tehetnl magad s csaldod rdekben. - Helen szvesen meg is fogadta volna a tancsot, hiszen soha nem jrt idegenben. Duncan olvasta apja els elbeszlst, A Grillparzer penzi--t, s Bcsbe kvnkozott. - Bcs nem olyan m a valsgban - figyelmeztette Garp, br a lbrl levette, hogy a gyereknek annyira tetszik rgi mve. Maga sem bnta volna mr, ha utbbi mveire feleannyi szeretettel gondolhatna, mint A Grillparzer penzi--ra. -- Minek hurcoljunk meg Eurpban egy jdonslt csecsemt?-? - panaszolta mgis. - Nem rtem. Bonyolult. Az tlevelek. Aztn a szerencstlen gyereket mi minden ellen kell beoltatni! - Tged is be kellett volna oltatni sok minden ellen -n- vgott vissza Jenny Fields. - A csecsemn nincs mit fltened. - Ht nem ltnd szvesen jra Bcset? - krdezte Helen. - Helyszni szembests a rgi vtkekkel! - kurjantotta John Wolf vidoran. - Rgi vtkekkel? - morogta Garp. - Tudja fene. - Menjnk, apu! - knyrgtt Duncan, s Garp soha nem intette le knyrg fit. Belenyugodott, hogy utaznak. Helen az els lelkesedsben belepillantott a Bensenhaver szerint a vilg kefelevonatba. Mindjrt az ajnlson megakadt a szeme.

Jillsy Slopernek -- Ki ez a Jillsy Sloper gy mgis? - tudakolta Garptl. - n ugyan nem tudom - felelte Garp. Helen gyanakvn rncolta a homlokt. - Nem, nem - bizonykodott Garp. Johnnak valami bartnja. Elmondta rla, hogy rajongott a knyvrt, letenni sem brta. Wolf azt hiszem, gi jelet ltott a rajongsban. Az ajnls tlete tle szrmazik, de n sem bnom. - Hm - mondta Helen, azzal flretette a levonatot. Magukban elkpzeltk John Wolf bartnjt. John Wolf elvlt mg azeltt, hogy ket megismerte, s br felntt gyerekeivel tallkoztak, els s egyetlen felesgvel nem. John Wolf krl mindig keringett egy-kt jl megvlasztott, fagyos fny bartn. Fiatalabbak voltak nla egytl egyig, nmelyikk a kiadi szakmban dolgozott, de a legtbbjk elvlt, gyerekes asszony volt s pnzes - legalbbis hordoztk a pnz ltszatt valamennyien. Garp a legtbbjre a finom illatrl, a pirostja zrl s ruhzkodsa szembetl vlasztkossgrl emlkezett. Sem Helen, sem Garp el nem kpzelhette Jillsy Slopert, egy fehr ember meg egy negyedvr fekete nsznak gymlcst - hogy teht Jillsy nyolcadvr, azaz egynyolcadban fekete. Bre spadt barna volt, akr a dipccal bekent nyers fenydeszka, szlas s benfekete haja szlt rncos homlokba gndrtett frtjein. Szlbe szabott, rvid trzse mellett kt hossz kar lblt s bal kezrl hinyzott a gyrsujj. A jobb orcjn vgighzd mly sebhelyrl sejthet volt, hogy abban a csatban szerezte, ahol elhagyta a gyrsujjt. Egy fegyver mve is lehetett a kett - de rossz hzassg mindenkppen, br Jillsy sohasem panaszolta. Negyvent esztendsnl tbb nem lehetett, mgis hatvannak ltszott. Termete leginkbb a vemhes labradori vizslra emlkeztetett, csoszog jrsa pedig az rk lbfjsokra. Nhny v mltval majd annyira elhanyagolta a mellben tapintott s soha meg nem vizsgltatott kemnysget, hogy rtelmetlen rkhall vitte el. A telefonszma azrt volt titkos, mert valamikori frje havonta gyilkossggal fenyegette azeltt, s Jillsynek elege lett a fenyegetzsbl -l- telefonra pedig azrt volt egyltaln szksge, hogy gyermekei hvhassk djthrtssal - gyorsseglyekrt. - John Wolf ezrt a knyvrt mindent megtett, ppen csak meg nem rta - mondta Helen. - Br meg is rta volna! - szakadt ki Garpbl. Mita a kefelevonatot olvasta, eltelt ktsggel. A Grillparzer penzi--ban, okoskodott, elgg vilgos, hogyan mkdik a vilg. A Bensenhaver szerint a vilg nemigen tudstott a vilgrl, s Garp regedse jelt ltta a hinyban. A mvsz regedse azonban rs, gy tudta. Garp s Helen a hvsd j-Anglibl kerekedett fel a csecsem Jennyvel meg a flszem Duncannal Eurpbl akkortjt indultak az utasok visszafel. - Mirt nem vrjtok meg a hlaads nnept?-? - tudakolta Ernie Holm. Csakhogy a Bensenhaver szerntszerint a vilg megjelense ppen oktberre volt vrhat Jjohn Wolf mr krzte a javtatlan keft, s az els kritikkat is ltta. Csupa lelkes kritika volt - vagy lelkesen dicsrtk a regnyt, vagy lelkesen szapultk. A mszaki pldnyokat dugdosta Garp ell - persze leginkbb a bortt. Ami viszont Garp lelkesedst illeti, az annyira megcsappant tulajdon mve irnt, hogy John Wolfnak nem kellett a mszaki pldnyok megrkezst krmszakadtig tagadnia. Garpot mr inkbb az utazs izgatta, s megrand knyveirl beszlt. (- J jel - mondta John Wolf Helennek.) Garpkat Jenny s Roberta vitte be kocsin Bostonba, ott szlltak fel a New York-i replgpre. - Ne fljetek a replstl - biztatta ket Jenny. - Nem zuhan le a gp. - Ugyan, anyu - torkolta le Garp. - Mit tudsz te a replgpekrl? gy hullanak, akr a legyek. - Mozgasd a karodat egyre, mintha szrny lenne -e- mondta Roberta Duncannak. - Ne ijesztgesd, Roberta - szlt r Helen. - n nem vagyok ijeds - mondta Duncan. - Amg apd szrnyal, gyse eshettek le -e- vlekedett Jenny. - Ha Garp szrnyalni kezd -d- vetette ellene Helen -n-, leszllni nem tudunk. - De azt lttk mind a ketten, hogy Garp egyre ingerltebb. - Ha le nem szlltok rlam, fingok thosszat - mondta -, s nem esnk le szpszervel, hanem felrobbanunk. - rjatok gyakran - mondta Jenny. Garpnak az eurpai utazsrl a boldog emlkezet reg Tinch s az utols eurpai tja jutott az eszbe, s ezzel bcszott anyjtl: - M-most csak em-emsztem, amit ltok, anyu. r-r-rni n nem rok egy sz-szt se. Egy darabig nevetgltek a trfn, s Jenny Fields mg srt is egy kicsit, br csak Garp ltta meg szemben a knnyet. Bcscskot nyomott az arcra, Roberta pedig, aki nagy cskcsattogtat lett neme vltozsa ta, tbbszr is vgignyalta mindannyiukat. - Elg legyen, Roberta - figyelmeztette Garp.

- Majd n vigyzok az reglnyra, amg eljrtok - grte Roberta, s vd karja alatt Jenny egyszerre aprnak s trkenynek tetszett. - nrm nem kell vigyzni - tiltakozott. - Inkbb mindenkire anyu vigyz - mondta Garp. Helen meglelte Jennyt, mert tudtk valamennyien, mekkora igazat mondott Garp. A replgpbl mg lttk, hogy integet Robertval a repltr teraszrl. Kzben helyet is cserltek. Duncan a gp bal felre akart ttelepedni. - Jobb fell ppoly jl ltni - mondta a lgikisasszony. - Jobb szemmel, ha van - vlaszolta Duncan szavakszen, s Garp csodlta a merszsgt. Helen a csecsemvel egy sorban lt velk a gp tls feln. - Ltod a nagymamt? - krdezte Helen. - Ltom - felelte Duncan. Jllehet a teraszt elntttk mindazok, akik a gp felszllst ltni akartk, a kicsiny termet Jenny Fields kivirtott kzlk fehr egyenruhjban. - Mirt lett egyszerre akkora a mama? - krdezte Duncan Garptl. s valban: Jenny Fields flbe tornyosult a tmegnek. Garp eszmlt, hogy Roberta a magasba emelte, akr egy gyermeket. - Oh, Roberta kapta fel! - kurjantotta Duncan. Garp elnzte anyjt a rgi htvd biztos szortsban. Jenny szgyells s mgis magabiztos mosolygsa meghatotta. Integetett neki az ablakbl, holott tudta, hogy Jenny nem lthat be a replgpbe. Most ltta az anyjt elszr regnek, s inkbb tnzett a sor tls felre, Helenre meg a kicsire. - Indulunk - jelentette Helen. Egyms kezt fogtk a kzbls folyosn t, amg a gp emelkedett, mert Garp tudta, hogy Helen irtzik a replstl. New Yorkban John Wolf a laksn helyezte el ket - Garpnak, Helennek meg a kicsinek a hlszobjt engedte t, pedig Duncannal meghzdott a vendgszobban. A felnttek vacsorja az jszakba nylott, s bven fogyott a konyak is. Garp a kvetkez hrom regnyt meslte el John Wolfnak. - Az elsnek Apm illzii lesz a cme. Egy sokgyerekes idealistrl fog szlni. Apr utpikat varzsol a gyermekei kr, mg fel nem cseperednek, majd fiskolkat alapt nekik. Azonban megbuknak- a gyerekek is, a fiskolk is. Az apa az ENSZ kzgylsen szeretne szhoz jutni, s tbbszr is kipndrtik. Mindig egyazon beszddel ll el, azt csiszolgatja egyre. Aztn ingyenes krhzzal prblkozik, s persze belebukik abba is. Majd orszgos szlltmnyozsi rendszerrel prblkozik, ingyenessel. Kzben a felesge elvlik tle, s gyermekei zavaros let, szerencstlen emberekk serdlnek. Semmi klnss. Egyetlen kzs emlkk az az iszony lomvilg, amelyben az apjuk nevelte ket. Az apbl vgl Vermont kormnyzja lesz. - ppen Vermont? - nzett r John Wolf. - Igenis Vermont - vlaszolta Garp. - S br kormnyz, kirlynak kpzeli magt. Nem br az lmaival. - Vermont krlya - latolgatta John Wolf. - Cmnek jobb. - Nem lehet - mondta Garp. - Abbl msik knyv lesz. Az
Apm illzii--hoz nem fzi ugyan semmi, de a msik ktet cme Vermont halla lesz.

- A szereplk azonosak? - krdezte meg Helen. - Nem - felelte Garp. - Ms histria. Vermont hallrl van sz benne. - Szeretem a vilgos cmeket - jelentette ki John Wolf. - Egyszer csak nem tavaszodik ki egyik vben - fzte tovbb a szt Garp. - Vermontban klnben sem tavaszodik - mondta Helen. - Nem gy - csvlta a fejt Garp. - Azon vben nem kvetkezik nyr sem az elmaradt tavaszra. A tlnek nem akar vge lenni. Aztn valamikor mjusban rgyezik, msnapra mr lombosodik, harmadnapjra meg srgulnak a levelek. sz lesz. Lombhulls. - Rvid vszakok - jegyezte meg Helen. - Roppant szellemes - nzett r Garp -,, de ez trtnik. Tl lesz megint, s vget sem r. - Hullanak az emberek is? - tudakolta John Wolf. - Az emberek fell mg nem gondoskodtam - felelte Garp. - Lesznek bizonyra, akik elkltznek Vermontbl. - Taln k jrnak a legjobban - vlte Helen. - Maradnak is, halnak is. Lehet, hogy ott pusztul mind - jsolta Garp. - S mi lesz ebbl? - krdezte John Wolf. - Majd megtudom, ha eljutok odig - vlaszolta Garp. He-leHelen nevetett. - Ht a harmadik regny? - krdezte John Wolf.

- Annak Kelepce risnak lesz a cme - mlzott Garp. - Wallace Stevens rt ilyen cm verset - mondta Helen. - ht - felelte Garp, azzal elmondta a verset a trsasgnak. Kelepce risnak Els lny Ha jn ftykst forgatva A melk s lbval kaszl, n Szaladok eltte, Hintem lenge illatt Szagolatlan szegfnek. Attl meghkkenik. Msodik lny Szaladok eltte, Lebegtetek kendt Ikrzt, foszlt, Szivrvnyt Lobogtn megbomlik. Harmadik lny Oh, la... le pauvre! Szaladok eltte, Szelesen zihlok, S ha flt hegyezi, Korg kagyljba Seppegek selymeset, Megesik, olyat. - Milyen kedves vers! - lelkesedett Helen. - A regny is hromrszes lesz - mondta Garp. - Els Lny, Msodik Lny, Harmadik Lny? - krdezte John Wolf. - Ht az ris beleesik a kelepcbe? - kvncsiskodott He-leHelen. - Csakis ris esik bele - vlaszolta Garp. - Ht a regnybeli, az igazi ris lesz? - rdekldtt John Wolf. - Mg bizony nem tudom - felelte Garp. - Te leszel az ris a kelepcben? - krdezte Helen. - Remlem, nem - mondta Garp. - n is remlem - mondta r Helen. - rd ezt meg elsnek - biztatta John Wolf. - rd csak meg utolsnak - mondta Helen. - Mintha a Vermont halla knlkozna utolsul - vlte John Wolf. - n inkbb a Kelepc--t sznom utolsnak - jelentette ki Garp. - Aztn fogj csak neki, hogy megzvegyltl - mondta Helen. Nevettek mind. - Hrom regny - tndtt el John Wolf. - Aztn mi lesz? Hrmat megrsz, s aztn? - Meghalok - mondta Garp. - Az sszesen hat regny. Annyi elg is. Nevettek megint. - Taln azt is tudod, hogyan halsz meg? - krdezte John Wolf. - Hagyjuk ezt a henye beszdet - szlt kzbe Helen, majd Garphoz fordult: - Ha azt feleled, hogy replgpen, ht soha meg nem bocstom neked. - Kapatos beszdben John Wolf komolysgot sejtett. Kinyjtztatta a kt lbt. - Jobb lesz, ha lefeksztk - tancsolta. - Aludjatok nagyot az t eltt. - Ht nem vagytok kvncsiak, hogyan halok meg? - tette fel a krdst Garp a trsasgnak.

Senki nem szlt. - Elemsztem magam -m- felelte Garp kszsgesen. - Klasszikuss vlsomhoz elengedhetetlen az ngyilkossg. Meg kell hagynotok, hogy mainapsg senki nem veszi az rt mskpp rszmba. S mivel rhat akrmit, nem hiszik, ms eszkzkkel kell a hitelt megszereznie. Aki meglte magt, annak mr elhiszik, hogy nem trflt. Ugye, nem hiszed? - fordult He-leHelenhez, gunyoros krdsvel azonban vlaszt nem hzhatott ki belle, csupn egy shajtst. John Wolf ismt nyjtzkodott. - Tette nyomn pedig - vgezte a szavait Garp nagytval keresik sorai kztt is az elkeseredst. Garp ingerlt pillanataiban tbbszr megpendtette mr, hogy az ngyilkossg csaldfi ktelessge, s szvesen idzte az olyan kzepes rk pldjt, akiket azta is lelkesen s csodlattal olvasnak, amita tettket elkvettk. Titokban remlte, hogy kzlk egynhnyan, akiket maga is tisztelt, legalbb tettk pillanatban tudtk, mennyit hasznlnak h- rknek. Tudta viszont, hogy az elszntak nem azzal a regnyes szndkkal vgeztek magukkal, hogy olvasik s kritikusaik szja ttva maradjon. Garp tudta azt is, hogy nem ngyilkosjellt. Walt halla ta ugyan a dolgban nem volt annyira bizonyos. Az ngyilkossg ppoly tvol llt tle, akr a nemi erszak - helyzetet nem kpzelhetett hozz. Mgis szvesen sznezgette magban az ngyilkossgra kszl r kajn kpt, amint bcslevelt szerkeszti - kellen elkeseredettre fogott s bnatos bcslevelet. Aztn amikor megvan vele, kill az ablakprknyra, mrget nyel s fbe lvi magt - gonosz nyertssel, mert mg egyszer meggondolja, hogy sikerlt kifognia az utkoron. Az bcslevele gy hangzott volna: "Marhk! Most rtetek flre utoljra."" - Beteges tlet - jegyezte meg Helen. - r halla nem lehet egszsgesebb -b- makacskodott Garp. - Ksre jr -r- mondta John Wolf. - Gondoljatok a holnapi tra. A vendgszobban bren tallta Duncan Garpot. - Az ti izgalomban nem jn lom a szemedre? - krdezte tle John Wolf. - Apm mr jrt Eurpban - dnnygte Duncan -, n mg nem. - Tudom. - Sok pnzt sszekeres majd apm? - tudakolta Duncan. - Remljk. - Nem mintha kellene - mondta Duncan -, hiszen van a nagymammnak elg. - Nem rt, ha van az embernek magnak is. - Mirt? - krdezte Duncan. - Taln a hrrel j, ha vele jr. - Tetszik gondolni, hogy apubl hres ember lesz? - Szerintem. - A nagyi mr hres - llaptotta meg Duncan. - Tudom. - Csak nem hiszem, hogy rl neki. - Mirt? - tudakolta John Wolf. - Sok az idegen krltte - felelte Duncan. - Mondja is mindig: "Teli a hz idegennel."" - Taln apd msfle hressg lesz - vlekedett John Wolf. - Hnyfle hressg van? - tudakolta Duncan. John Wolf fohszra val shajt eresztett meg, aztn elkezdte sorolni Duncan Garpnak, hogy csak a knyv hnyflekppen teheti hress szerzjt. Magyarzott olvasmnyos mvekrl s sikerregnyekrl, vitra indt alkotsokrl s botrnyknyvekrl. A knyvkiads rejtelmeibe is bevezette Duncant. Sokkalta tbbet elmondott neki, mint apjnak valaha, mert Garpot az ilyesmi nemigen rdekelte. Valjban nem rdekelte Duncant sem. El nem mondhatta volna utbb, mikrl hallott, mert alig kezdte el John Wolf a fejtegetst, t elnyomta a buzgsg. Csupn annyi trtnt, hogy hossz, nagy llegzet eszmefuttatsra htott. gy magyarzott neki Roberta Muldoon is Jennyrl, Helenrl, Garprl a kutyafi krhzban, hogy lmban lidrc ne krnykezze. Duncan pedig annyira megszokta a hosszas magyarzatot, hogy New Yorkban sem alhatott el nlkle. Garp s Helen reggel John Wolf ltzflkjt trta. Talltak egy igen szp pongyolt - alighanem John Wolf valamelyik fagyos szpsg lehetett, aki tegnap kiment kapott -t-, tovbb sszeszmoltak vagy harminc lt stt ruht, krtasvosat s roppantul vlasztkost, Garpnak azonban minden nadrg szra hossz volt vagy egy arasszal. Aztn mgis belebjt az egyikbe, s a reggelihez feltrt nadrgszrral telepedett. - Neked mg a brd alatt is ruha van - mondta John W olfnak.

- Csomagolj be egyet - biztatta John Wolf -, vagy akr kettt-hrmat. Azt mindenkpp vidd, amelyik rajtad van. - Hossz - mutatta Garp a lba szrt. - Metltess le belle - ajnlotta John Wolf. - Mirt nincs teneked egy rend ruhd? nzett r Helen Garpra. Garpnak annyira megtetszett a rajta lv, hogy abban akart kimenni a repltrre. - Majd feltzm a szrt. - Jesszus! - hborgott Helen. - n is rstellek kiksrni, de ms egybrt - vallotta meg John Wolf az autjban. Mgis a kt szemvel akarta ltni, amint Garp elhagyja az orszgot. - Nzd csak! - szisszent fel. - Mr megint elfelejtem a knyved mszaki pldnyt! - Veszem szre - mondta Garp. - Nem baj, majd utnad kldk egyet. - Azt sem lttam, mi kerlt a bortjra - llaptotta meg Garp. - A htoldalra a fnykped, mghozz egy rgi fnykped - magyarzta John Wolf -f-, azt nyilvn jl ismered. - Ht elre? - rdekldtt Garp. - Mi kerl? Ht a cm kerl - mondta John Wolf. - Igazn? - gnyoldott Garp. - Azt hittem, gy dntttl, hogy a cmet lehagyod. - Csak a cm, semmi egyb. Egy fnykpfln. - Fnykpfln? Milyen az a fnykpfle? - Taln lesz belle egy az akttskmban - mondta John Wolf. - A repltren megnzem. Azta vatoskodott ennyire, amita kicsszott a szjn, hogy a Bensenhaver szerint a vilg pornponyva. Garp azonban gy lerzta az tlett, akr a kutya a vizet. - Meg kell hagyni, hogy megrni pompsan megrtad - fzte hozz John Wolf -f-, de pornponyva akkor is. Radsul sokallom valahogy. - Abbizony - shajtotta Garp. - Az let pornponyva. Radsul sok. John Wolf aktatskjban igenis ott lapult a knyv bortjnak ells fele - nem a htulra kerl fnykp s persze nem a kt fl. gy tervezte, hogy a bortnak ezt a felt a bcszskor adja Garp kezbe, mgpedig bortkban, amely msik bortkot rejt, a bort abban lesz, hogy Garp csak akkor jusson hozz, amikor mr a replgpbl ki nem jhet. Aztn mikor Eurpban lesz, tervezte el John Wolf, majd utna kldi a teljes bortt. Akkor taln nem gerjed mr akkora dhre, hogy nyomban hazarepljn. - Ez nagyobb a msiknl - llaptotta meg Duncan, amint letelepedett a replgp bal feln, a szrnytl kiss elbbre. - Nyilvn nagyobb, ha az cent kell treplnie - hagyta r Garp. - Errl egy szt se tbbet -t- torkolta le Helen. Duncannal s Garppal egy sorban lt a gp tls feln, s a lgikisasszony ppen batyut szerkesztett az eltte val ls htratekint felre a kicsiny Jennynek. Mikor beletette, gy lgott benne, mint a ms gyereke vagy valami indin csecsem. - John Wolf azt mondta, hres s gazdag ember leszel - tudatta Duncan az apjval. - Nocsak - mondta Garp. ppen John Wolf gondosan leragasztott bortkjainak nyitsval veszdtt. - s leszel is? - szegezte neki a krdst Duncan. - Remljk - felelte Garp. Vgre megnylt a titok mind a ht pecstje, s szemtl szembe lthatta a Bensenhaver szerint a vilg bortjt. Elszr nem tudta, hogy a nagy replgp hirtelen emelkedsnek slytalansgt rzi-e, vagy a fnykpfle klintotta fbe. A fekete-fehr nagyts - akkora szemcskkel, mint egy-egy hpehely - krhz eltt megnyitott mentkocsit brzolt. A mentsk arcnak fak egykedvsge arra vallott, hogy sietsgre okuk mr nincsen. A leped eltakarta a hordgyon fekv kicsiny testet. A BALESETI OSZTLY fenyeget felirata a krhzi bejrn azt sugallta, hogy akrhov, akrmikor, de ksn rkeztek a mentk. Mintha nedves lett volna ez az akrmelyik bulvrlapban megjelent rmkp, szemcszettsge azt sejtette, hogy ess jszakn kszlt. Jeltelen hallrl beszlt, jeltelen idben, jeltelen helyen, de persze Garpot arra az jszakra emlkeztette, amikor k lltak ott Walt nyakaszegett teteme fltt. A Bensenhaver szerint a vilg bortja fenyeget figyelmeztets volt: Vigyzat, borzalom! A kvetelt figyelmet meg is kapta. Az olvasra rereszked iszonyatot viszont mr Garp szavatolta. Ha a reptren a flek regny-sszefoglalst s letrajzismertetst is megkapta volna John Wolftl, alighanem Eurpban felkap az els New Yorkba indul gpre. Ilyenformn azonban volt ideje sszebklni a John Wolf ltal elgondolt harsny hirdetssel. S mire a fleket megkapta, a bort bkjt mr lenyelte. Helen bezzeg sem le nem nyelte, sem John Wolfnak meg nem bocstott soha. Legkivlt nem a bort htlapjnak fnykprt. Helen maga ksztette j nhny vvel a szerencstlensg eltt Garprl, Duncanrl s Waltrl, Garp pedig karcsonyi dvzllap helyett kldte el John Wolfnak. Maineben kszlt egy horgsztanyn.

Garpon csupn sznadrg volt, s a kp pomps formjban mutatta. Mltn. Duncan mgtte llt, vzna karja apja vlln pihent - rajta sem volt egyb az sznadrgjnl, s a hetykn fejre csapott fehr tengerszsapka jl mutatta brnek cserzettsgt. Kt szp szeme mosolygsan tekintett bele a fnykpezgp lencsjbe, s a lencse nem brta szemrebbens nlkl. Walt Garp lben lt. Abban a pillanatban mszhatott ki a vzbl, s olyan fnyes volt a bre, akr a fkaklyk. Garp megprblta trlkzbe burkolni, de Walt ellenkezett. Ilis csibszkpe ragyogst is megrktette az anyai kp. Ahogy Garp elnzte, Walt nedvesen hideg testnek sikamlst is rezte a brn. A fnykp alatta szveg az emberi egyttrzs legals frumhoz fellebbezett:
T. L. GARP GYERMEKEIVEL, SZERENCSTLENSGK ELTT

Az az gret is benne sejlett, hogy aki a knyvet elolvassa, az bvebbet megtud szerencstlensgkrl. Ami persze nem volt igaz. Errl nem reglt a Bensenhaver szerint a vilg-- mbtor szerencstlensgekrl volt sz benne elg. Garpkrl csupn mg a gyans flszveg tudstott, azonban az apa kpe rtatlan gyermekeive l -lakikre rles a vgzet -t- rzkcsikland volt mindenkppen. Az emberek seregestl vsroltk Jenny Fields megszomorodott finak knyvt. Eurpnak replve Garp mg csak a mentauts kpen tornztathatta kpzelett, de mg ilyen magassgban is elkpzelte jl a vevket seregestl. lt s utlattal gondolta vgig mindazokat, akik veszik, majd arra a fajta knyvre gondolt utlattal, amelyik a vevt seregesen vonzza. Semminek a serege nem bkthette meg, kivlt emberek serege nem. Itt a replgpben is egyedlltre s elszigeteltsgre vgyott maga s csaldja javra - olyasmire, amiben rsze tbb nem lehetett. - Mihez kezdesz a sok pnzzel? - szegezte neki Duncan a krdst. - A sok pnzzel? - bmult r Garp. - Ht amikor hres s gazdag ember leszel - magyarzta Duncan. - Akkor mi lesz velnk? - Jt mulatunk - grte Garp, jkp finak fl szeme azonban ktkedn mustrlta. - Utunk javt harminctezer lb magassgban tesszk meg - jelentette a pilta. - Huha - lmlkodott Duncan, s Garp a felesge kezrt nylt a folyosn t. Kvr ember indult meg kacszva a folyosn a mosd fel, Garp s Helen ilyenformn szemk jtkval ptoltk az sszekapaszkodst. Emlkezete szemvel Garp Jenny Fieldset ltta talpig fehrben, amint Roberta Muldoon az gnek emeli. Nem tudta, mire vlje ezt az emlket, de a kpe ppgy elborzasztotta, mint a mentaut a Bensenhaver szerint a vilg bortjn. Fecsegni kezdett Duncannak mindenflkrl. Duncan meg a nevezetes csaldi trtnetet, a fenkhullmot vette el. Amita Duncan az eszt tudta, a Garp csald a New Hampshire-i Kutyaf-blben tlttte minden nyart a tenger partjn, amelyet Jenny Fields telke lbnak mentben mrfldhosszat elmart a veszedelmes fenkhullm. Amikor mr Walt elgg kintt a fldbl, hogy a vzhez lemerszkedhetett, Duncan azt mondta neki, amit hallott is a szleitl vekig: "Vigyzz a fenkhullmmal!"" Walt pedig tisztelettel htrlt nhny lpst. Hrom nyron t intettk Waltot. Duncan jl emlkezett mg, miflket szoktak mondani a fle hallatra: "A fenkhullm emelkedik mma."" "Rg a fenkhullm."" "Hamis ma a fenkhullm."" Abban az idben Walt sokat krdezgette, mit tehet "az"" vele, s vlaszul olyasmit kapott, hogy kisodor a tengerre. Azt nem mondtk neki, hogy beszop s elnyel rkre. A negyedik nyart tlttte a Kutyaf-blben, amikor Duncan egyszer arra lett figyelmess szleivel egytt, hogy Walt meren nzi a tengert. Bokig llta vzben s rezdletlenl figyelte a tengerjrst, nem tett egy lpst se elre, se htra. A csald egytt ereszkedett le a partra utna. - Mit csinlsz itt, Walt? - tudakolta Helen. - Mit nzel, pupk? - krdezte Duncan. - Figyelem a fenkhullt - felelte Walt. - Micsodt? - meredt r Garp. - A fenkhullt - vlaszolt Walt. - Nzem, mekkora mgis. Elmultak mindhrman. Majd eszmltek, hogy Walt totyog kortl hulla kpt nevelgeti magban - hogy az lappang a part mentben, az les r, mikor kaphatja el s viheti ki a nylt vzre. A Fenkhulla. Garp azutn megprblt Walttal kpzelegni. Vajon felbukik a sznre? Lebeg egy darabig? Vagy mindig a fenken grg, s dagadtan lesi, kit szophat be? A hamis Fenkhulla.

A Fenkhulla Helen s Garp szorongsainak jelkpv lett. Walt kpzeletbl mr kisprtk a rmt ("Fenkhullm, te pupk, nem fenkhulla!"" - rhgte Duncan), Helen s Garp azonban emlegette gyakran, amikor a forgalom sr volt, vagy az t skos, vagy levertsg telepedett rjuk. Azt mondtk ilyenkor: "Felttte a fejt a Fenkhulla."" - Emlkszel - krdezte Duncan az apjtl a gpen -, hogy mg azt is megkrdezte, zld-e vagy barna? sszenevettek. Garp azonban elgondolta, hogy sem zld nem volt, sem barna. n voltam. Mi voltunk Helennel. lmoses-szn volt s pp akkora, mint egy aut. Garp Bcsben gy rezte, hogy a Fenkhulla igen nyugtalankodik. Helen mintha nem rezte volna, Duncan pedig a tbbi tizenegy vessel egytt hol ezt rezte, hol azt. Bcs olyan volt Garpnak, mintha a Steering tanintzetbe trt volna vissza. Az, utck, az pletek, de mg a mzeumok kpei is rgi, megregedett tanraira emlkeztettk - alig ismert rjuk, azok meg ppensggel nem tudtk, hogy kicsoda. Helen meg Duncan jl megnzett mindent - Garp nzelds helyett a kicsiny Jennyvel stlt. A vroshoz ill barokkos kocsiban tologatta a lagymatag szben, s rmosolygott minden nyelvcsetteget regre, aki csak a kocsiba belenzett s helyeslen blogatott jdonslt gyermekre. A bcsiek jl tplltnak ltszottak, s lveztk letk knyelmeit, amilyeneket Garp nem tapasztalt Bcsben azeltt. A megszlls vei, a hbor emlke, a romok kpe csillagmrfldes tvolba kerlt. Bcs akkoriban, amikor Jennyvel itt lt, haldoklott vagy halott is volt mr - Garp azonban gy rezte most, hogy a rgi vrost jsg s kznsgessg keltette letre. Garp Bcsben gy rezte, hogy a Fenkhulla igen nyugtalankodik. Helen mintha nem rezte volna, Duncan pedig a tbbi tizenegy vessel egytt hol ezt rezte, hol azt. Bcs olyan volt Garpnak, mintha a Steering tanintzetbe trt volna vissza. Az, utck, az pletek, de mg a mzeumok kpei is rgi, megregedett tanraira emlkeztettk - alig ismert rjuk, azok meg ppensggel nem tudtk, hogy kicsoda. Helen meg Duncan jl megnzett mindent - Garp nzelds helyett a kicsiny Jennyvel stlt. A vroshoz ill barokkos kocsiban tologatta a lagymatag szben, s rmosolygott minden nyelvcsetteget regre, aki csak a kocsiba belenzett s helyeslen blogatott jdonslt gyermekre. A bcsiek jl tplltnak ltszottak, s lveztk letk knyelmeit, amilyeneket Garp nem tapasztalt Bcsben azeltt. A megszlls vei, a hbor emlke, a romok kpe csillagmrfldes tvolba kerlt. Bcs akkoriban, amikor Jennyvel itt lt, haldoklott vagy halott is volt mr Garp azonban gy rezte most, hogy a rgi vrost jsg s kznsgessg keltette letre. Mgis szerette Duncannak s Helennek mutogatni. Szemlyes trtnett vrostrtnettel elegytette krtjaik sorn. - Innen intzte Hitler els beszdt a vros nphez. s erre szoktam bevsrolni jrni szombat dleltt. Most a negyedik kerletben jrunk, a hajdani orosz megszllsi vezetben. Amott a nevezetes Karlskirche. Ez itt az als meg a fels Belvedere. A Prinz-Eugen-Strasse (itt balrl) meg az Argentinierstrasse kzt az a kis utca, amelyikben anyuval... A negyedik kerletben breltek szobkat egy kellemes penziban. Szba kerlt az is, hogy Duncant beiratjk angol iskolba, de az messzi lett volna autval is, nemhogy Strassenbahn--on reggelente. Nem is igen terveztk, hogy fl vnl tovbb maradnak. gy kpzeltk, a karcsonyt mra Kutyaf-blben tltik Jennyvel, Robertval s Ernie Holmmal. John Wolf vgl elkldte a knyvet teljes bortjval, ettl Garp a Fenkhulla tevkenysgt trhetetlennek rezte napokig. Aztn lebukott, s lenn nyzsgtt a szn alatt. Egy idre mintha el is tnt volna. Garpnak sikerlt higgadt levelet kerektenie szerkesztjnek. Belefoglalta, hogy szemlyben ugyan srtett, megrti azonban, hogy John Wolfot a legjobb szndk vezette, zletileg szlvn. Mgis... s gy tovbb. Mi joga haragudnia csakugyan? fzte meg, Wolf csupn tlalta. Jennytl rteslt, hogy az els kritikk "nem ppen nyjasak"", azonban Jenny - John Wolf tancsra - nem csatolt egyet sem a levelhez. John Wolf maga a fontos New York-i kritikk els rohambl kikapott nhnyat. "A njogostk vgre elmondhatjk, hogy jelents hatssal voltak egy jelents frfi rra"" - rta az egyik kritikus, aki egybknt egy nkrdsekkel foglalkoz tanszk docense volt valahol. Azt fejtegette tovbb, hogy a Bensenhaver szerint a vilg els mlyre hatol frfitanulmnya azoknak a frfineurzisoknak, amelyektl nknek kell szenvednik. - Bdlet - hborgott Garp. - Mintha ugyan disszertcit rtam volna! Verjem bele az orrt, hogy ez regny, nagysga? s itt tmadt a fejemben? - Mintha pedig tetszene neki - jegyezte meg Helen. - Nem ez tetszik neki - szgezte le Garp -, hanem valami ms. Ez a kritika azonban megvetette az alapjt annak a hiedelemnek, hogy a Bensenhaver szerint a vilg feminista regny. "gy nzem - rta Garpnak Jenny -, hogy hozzm hasonlan Te is haszonlvezje leszel korunk szmtalan

kzkelet tvedsnek."" Ms kritikk a regnyt lzas elme s ldzsi mnia mvnek tekintettk, amelynek az oldala kipposodik az oktalanul belehordott erszaktl s kzslstl. Ezek a kritikk nem kerltek Garp szeme el, de a regny kelendsgt alighanem serkentettk. Egyik kritikusa meghagyta Garpnak, hogy nem akrmilyen r, regnye azonban "barokkos tlzsok mokfutsa"". John Wolf nem llhatta meg, hogy ezt a kritikt el ne kldje - leginkbb azrt, mert egyetrtett vele maga is. Jenny tudatta, hogy jabban "belemszott"" a New Hampshire-i politikba. "A New Hampshire-i kormnyzvlaszts korteshadjrata felemszti minden idnket"" - rta Roberta Muldon. "Ugyan ki szenteln minden idejt New Hampshire kormnyzjnak?"" - szlt Garp vlasza. Valami feminista krds krl dlt a kzdelem - helyesebben az idejetelt kormnyz lehetetlen maradisgai krl. A kormnyzat ugyanis eldicsekedett, hogy egy megbecstelentett tizenngy vestl megtagadta a mvi vetlst, hogy ezzel is gtat vessen a nemzet elfajzsnak. A kormnyz azt is nehezmnyezte, hogy a szegnyeket segti az llami vagy a szvetsgi kltsgvets, mert a szegnysget egy Felsbb Hatalom mltn kiszabott bntetsnek tekintette. Az ideje-telt kormnyz kellemetlen, de rtelmes alaknak tetszett: sikerlt flelmet gerjesztenie a lakossgban, hogy New Hampshire-t erklcsi fertkbe tasztjk a seregesen betelepl New York-i elvlt asszonyok. Mert seregesen jttek, lltlag, s elsznt szndkuk az volt, hogy New Hampshire asszonyait belevigyk a leszbikussgba, de legalbb a htlensgbe. Feltettk tovbb, hogy a derk New Hampshire-i frjeknek elcsavarjk a fejt, s megrontjk a kzpiskols fikat. A New York-i elvlt asszonyok az idejetelt kormnyz beszdeibl kitetszen a szabad szerelmet, a szocializmust, a ntartst kpviseltk, s mg egy, stt clzsokkal rintett irnyzatot, amelyre a New Hampshire-i sajt ezt a nevet ragasztotta: "Csoportos Nkzssg"". A Csoportos Nkzssg gct persze a Kutyaf-blber jelltk meg, "a harcos feminista Jenny Fields barlangj""-ban. A kormnyz szerint futtzknt terjedt a vrbaj is, "a nszabadts rkfenje"". Hazudott persze, mintha knyvbl olvasta volna. Ez ellen az eslyes csirkefog ellen a nk lltottak jelltet, korteseik pedig Jennyn s Robertn kvl "New York-i elvlt asszonyok, seregesen"" -- mint Jenny rta. Igy trtnt, hogy New Hampshire llamnak egyetlen nem helyi jelentsg lapja Garp "elfajzott"" regnyt "az j feminista Biblinak"" nevezte. "Korunk erklcsi romlsnak s nemi fertjnek izgga himnusza ez"" - rta a regny egyik kritikusa a nyugati partvidken. "Fjdalmas tiltakozs tapogatz korunk erszakossgai s nemi tlkapsai ellen"" - rta egy msik valahonnan. Mindannyian ltalban jsgnak tekintettk, akr szeretem, akr nemszeretem jsgnak. Mrpedig a regny sikernek egyik tja, hogy szemlyes hrnkknt kerljn olvasja el. Ez trtnt a Bensenhaver szerint a vilg-gal is. jsg lett belle is, mint New Hampshire ostoba kormnyzjbl. "New Hampshire olcs politikt z mucsai llam - rta Garp az anyjnak. - Bele ne mssz a politikba, az isten szerelmre!"" "Ilyeneket hallok tled mindig - rta vlaszban Jenny. - De amire hazajssz, hressg leszel. Majd akkor megltom, te mibe mszol bele."" "Csak jl nyisd ki a szemed - rta vissza Garp. - nnekem mg ksrtssel sem kell kzdenem."" A tengerentli levelezs annyira lefoglalta Garpot, hogy a pusztt Fenkhullnak nem szentelhetett figyelmet Helen azonban nem hagyta sz nlkl, hogy rzi a jelenltt. - Induljunk haza - krlelte Garpot. - Kellemesen nyaraltunk. Hanem John Wolf tvirata msknt szlt. "Maradjatok. Az emberek seregesen viszik a knyvet."" Roberta feliratos trikt kldtt Garpnak:
A NEW YORK-I ELVLT ASSZONY NEW HAMPSHIRE-BE VAL

- Bdlet - mondta Garp Helennek. - Ha mr felkerekedtnk, vrjuk meg, hogy vge legyen ennek az agyalgyult kormnyzvlasztsnak. A hatrozattal szerencssen elszalasztottk azt a "msknt gondolkod feministt"", aki a regnyrl egy ktyagos kpes jsgban eresztette meg a vlemnyt. A Bensenhaver szerint a vilg, rta, "basaknt ragaszkodik

ahhoz az elkpzelshez, hogy a nk rsekbl pltek a ragadoz frfiak hasznlatra... T. L. Garp tovbb szvi azt a dht frfimest, hogy a derk apa csaldjnak testre, a derk anya pedig soha nem nyitja meg - sem sz szerinti, sem kpes rtelemben - hznak ajtajt ms frfi eltt."" Mg Jenny Fieldset is belerntottk a regny kritizlsba, s Garpnak ismt csak szerencsje volt, hogy nem kellett hallania, amit anyja nyilvnosan mondott rla. Meghagyta ugyan, hogy finak legjobb mve ez, mert trgya mind kzt "a legkomolyabb"" - azonban, mint mondta, "ennyi frfirgeszme egy rakson frasztja az olvas nt"". Jenny azonban ragaszkodott ahhoz is, hogy fia j r s egyre jobb lesz, mert "a helyn a szve"". Ha Garp ezt olvassa, taln gy dnt, hogy megmarad Bcsben. A csald azonban mr kszlt haza, s Garpot siettette az aggodalom. Egyik este Duncan mg stteds utn sem rkezett haza a parkbl, s amint Garp kiszaladt utna, visszakiltott Helennek, hogy ez legyen a vgs jel - amint tehetik, elindulnak. A nyzsg nagyvrosban Garp a szoksosnl is jobban aggdott Duncanrt. A Prinz-Eugen-Strassn nyargalt vgig, a Schwarzenbergplatzon ll orosz hbors emlkmig. Volt ott egy cukrszda, ahova Duncan szvesen betrt, br Garp akrhnyszor megrtta rte, mondvn, hogy a cukrszstemny elveszi a vacsorhoz val tvgyt. - Duncan! - kiltozta futtban, s a vaskos kfalak gy vertk vissza a hangjt, mintha a Fenkhulla bls bfgse lett volna. A ragacsos Rmnek szinte a bzt szimatolta. Duncan gondtalanul majszolta Grillparzer-tortjt a cukrszdban. - Naprl napra korbban sttedik - magyarzkodott. - Nincs is mg olyan ksn. Csakugyan nem volt ks. Bkessgben stltak haza, s a Fenkhulla eltnt az egyik mellkutca sttjben taln nem is Duncanra les, gondolta Garp. Inkbb mintha a maga bokjn rzett volna rntst, de ez csak pillanatnyi sejtelme lehetett. A telefon rgi riadalma - amikor az rt ll harcosba kst vernek s az gre bgi rmlett - felverte penzijukat, s mint valami ksrtetet, gy hajszolta a remeg hziasszonyt a szobjukba. - Bitte, hitte - jtt rimnkodn, s tudatta, hogy Garpot az Egyeslt llamokbl keresik. Hajnali kett lehetett. A ftst kikapcsoltk, s Garp dideregve indult meg az regasszony utn a penzi folyosjn. "Az elnytt sznyeg az rnyk szneiben jtszott"", jutott az eszbe. vekkel ezeltt rta ezt. S mr kereste a szereplit is: a magyarnta-nekest, a keznjrt, a loncsos medvt - hallos kpzelgseinek hajdani vndorcirkuszt. A porondon azonban csak az regasszony lpdelt meredt derkkal - javtott a grnyedtsgn, amennyit brt. tjuk mentben nem lgtak gyorskorcsolyzk kpei, a WC ajtajnak nem dlt unicikli, mgis Garp mintha a harsny villanyfnyben egy ostromlott vros tbori mtjn haladt volna t a Hall Angyala nyomban. Majd sietett le a lpcsn, s a telefonkagyln is mintha a Fenkhulla bzt szimatolta volna. - Tessk - szlt bele rekedten. Egy pillanatra megknnyebblt, hogy Roberta Muldoon hangjt hallja - jabb csaldsrl szmolna be nyilvn. Vagy taln a New Hampshire-i kormnyzvlaszts legfrissebb hreivel szolglna. Garp rpillantott a hziasszony kvncsi arcra, s megllaptotta, hogy sietsgben nem tette be a fogsort - az arca boltozata beomlott, petyhdt hsa leroskadt az lla al. A Fenkhullt szimatolta megint. - Nem akartam, hogy a tvhradn lsd - mondta Roberta -, ha ugyan odat is mutatjk, nem tudom. Vagy hogy az jsgban olvasd. - Ki gyztt? - krdezte Garp odavetetten, br Roberta hangjbl sejtette, hogy nem kormnyzkrl lesz sz. - Lelttk anydat - mondta Roberta. - Megltk, Garp! Egy bitang a vadszpuskjval vgzett vele. - Kicsoda? - rebegte Garp. - Egy frfi! - srta Roberta. Ez volt a sztrnak legtrgrabb szava: frfi! - Ngyll frfi! Vadsz! - zokogta. - Vadszidny van, vagy kzeledik, nem tudom, de senki nem furcsllott egy vadszpusks embert a tmeggylsen. Az ltte meg. - Meghalt? - n fogtam fel! - hppgtt Roberta. - Egy szt se szlt! Azt se tudta, mi trtnt, Garp, hidd el! - Az alakot elkaptk? - Valaki leltte, vagy ltte fbe magt. - Meghalt? - Meg, a dg - felelte Roberta. - is meghalt. - Egymagad vagy, Roberta? - krdezte Garp. - Nem - srta Roberta. - Sokan vagyunk itt! Itt, a hzadban! - Garp el is kpzelte a kutyafi nkzssget, amint meggyilkolt vezrket siratjk. - Az volt a kvnsga, hogy a tetemt a klinika kapja -mond- mondta Garp. - Hallasz, Roberta? - Hallak, igen. Borzalmas.

- Pedig gy kvnta. - Tudom - mondta Roberta. - Haza kell jnnd. - Indulok azonnal. - Nem tudjuk, mihez kezdjnk - panaszolta Roberta. - Mi a tennival? Nincs mihez kezdeni. - Tenni kellene valamit - vlte Roberta -, de anyd azt is mondta, hogy neki ne rendezzenek temetst. - Nem ht, mivel a kliniknak sznta magt. Azt tedd, Roberta, amit mondott. - Valamit mgis kellene rendezni - tiltakozott Roberta. - Ha nem is egyhzi temetst, valamit. - Ne bonyoldj semmibe, amg haza nem rek. - A nk arrl beszlnek, hogy valami nagygyls kne. - Megmondhatod nekik, Roberta, hogy az egyetlen htramaradott n vagyok. - De mineknk is szerettnk volt! - vetette ellene Roberta. - Meg is letttek! - gondolta Garp, de szlni nem szlt. - n megprbltam vigyzni r! - srta Roberta. - Megmondtam neki azt is, hogy ne lljon ki sznokolni abban a parkolban! - Senki nem hibs - mondta Garp megenyhlten. - Pedig te azt hiszed, hogy hibs valaki - vdolta Roberta. - Nem is te volnl, ha nem hinnd. - Ejnye, Roberta - csittotta Garp. - Te vagy a legjobb bartom. - Majd n megmondom neked, kit okolj, Garp! A frfiakat! A piszkos fantzij, gyilkos nemedet! Ha meg nem baszhattok minket kedvetekre, ht gyilkoltok szzflekpp! - n nem, Roberta, engedd meg! - De igenis - csuklott el Roberta hangja. - Bartja a nnek frfi nem lehet. - n mgis a bartod vagyok - mondta ki Garp, s Roberta ezen elsrdoglt egy darabig. Amit Garp a telefonban hallott, olyan volt, mintha az es mly t sznt verte volna. - Ne haragudj - hppgte utoljra Roberta. - Ha lttam volna azt a pusks embert... csak egy pillanattal korbban... n ellltam volna a goly tjt, hidd el! - Tudom, Roberta - mondta Garp, s kzben eltndtt, vajon elbe llt volna-e. Szerette persze anyjt, s a vesztesg fj terht is rezte mr. De ekkora odaads volt-e benne valaha, mint nemnek elknzottjaiban? Bocsnatot krt a hziasszonytl a ksei telefonrt, s amikor tudatta vele, hogy anyja halt meg, az regasszony keresztet vetett - beomlott arca s res fognye elrulta, hogy ltott hallt a csaldban eleget. Helen srta legtovbb, s maghoz lelte Jenny kicsiny druszjt. Duncan meg Garp az jsgokat bngszte, de a hrek napos ksssel jutnak Ausztriba - ha a televzi csodja nincs. Garp vgignzhette anyja meggyilkolst a hziasszony tvjn. Az egyik New Hampshire-i bevsrl kzpontban llt a vlasztsi cc. A krnyk tengerparti tjra emlkeztetett. Garp ksbb ismert r - nhny mrfldnyire lehetett csupn a Kutyaf-bltl. Az idejetelt kormnyz a rgi hazugsgait hangoztatta. Ni ellenjelltje mveltnek, megrtnek s idealistnak ltszott, s mintha dhvel alig brt volna a kormnyz hazugsgai hallatn. A bevsrl kzpont parkoljt tehertaxik vettk krl. Rakodterkn vadszkabtos-vadszkalapos frfiak lltak - lthatan k kpviseltk a helyi rdekeket a betolakodott New York-i elvlt asszonyok rdekeivel szemben. Nyilvn New York-i elvlt asszonyt lttak a kellemes ellenjelltben is. Hogy az asszony tizent esztendeje lt New Hampshire-ben, s hogy gyermekei ott jrtak iskolba, az a kormnyzt s a tehertaxikon krz hveit nem hatotta meg. Tblikat emelgettk, ftyltek egyre. Jelen volt egy kzpiskolai labdargcsapat is, mezben - dugs cipjkkel topogtak a parkol betonjn. A ni jellt egyik fia is tagja volt a csapatnak. Abban a remnyben hozta ki trsait, hogy megmutatja New Hampshirenek: nem frfiatlan dolog az anyjra szavazni. A tehertaxikon ll vadszoknak viszont az lehetett a vlemnyk, hogy aki erre a nre szavaz, az langyos, akr a leszbikussgra, a szocializmusra, a ntartsra s New Yorkra tenn le a vokst. A hradt figyel Garpnak meggyzdsv vlt, hogy ilyesmiket nem trnek New Hampshire-ben. Garp, Helen, Duncan meg a kicsiny Jenny lt a bcsi penziban, s vrta Jenny Fields meggyilkolst. Zavart reg hziasszonyuk kvt s aprstemnyt tett elbk. Enni csak Duncan evett. Utoljra Jenny Fields emelkedett szlsra egy teheraut rakodtern. Roberta Muldoon emelte fel s rakta elbe a mikrofont. Jenny kicsinynek ltszott odafnn, kivlt, amikor Roberta is mellje ugrott, de nvrruhja kiemelte a tmegbl. - Jenny Fields vagyok - mondta tapsok, fttyk s mikolsok kzepette. A parkol krl mozg tehertaxikrl

vadszkrtsz felelt r. A rendrsg hangosanbeszln figyelmeztette a tehertaxisokat, hogy tguljanak. Tgultak s viszszsszakerltek megint. - Tbbnyire tudjk is, ki vagyok -mond- mondta aztn Jenny Fields. Ismt taps, ismt ftty, ismt vadszkrtsz hallatszott - majd lvs les csattansa, megfellebbezhetetlen, mint a villmcsaps. Senki nem ltta, honnan jtt. Jennyt Roberta Muldoon kapta el a hna alatt. Fehr egyenruhjt kis fekete folt ktelentette el. Majd Roberta leugrott a kocsirl, s Jennyvel a karjban htvdhez mltan svtett keresztl a tmegen, mint aki viszi a labdt elre. A tmeg sztnylt. Jenny fehr nvrruhja elveszett Roberta lelsben. Rendraut indult meg feljk. Amikor a kzelkbe jutottak, Roberta szinte nyjtotta nekik Jenny Fields testt. Garp egy pillanatig ltta anyja rezdletlen fehr ruhjt, amint egy rendr besegtette a kocsiba Robertval egytt. Azzal elhajtottak, mint mondjk. A kamera figyelmt a krz tehertaxik s a rendrsg kzt kitrt tzharc vonta magra. Ksbb egy vadszkabtost mutatott mozdulatlanul a parkol betonjn - mintha olajfolton csszott volna el -, mg ksbb fegyvert totlplnban, s a hrmagyarz azt mondta rla, vadszpuska. Sokat hangoztattk, hogy a vadszidny mg nem kezddtt el hivatalosan. Br pucrsg nem volta kzvettsben, Garp mgis megllaptotta, hogy ponyvaporn az elejtl a vgig, aztn szpen megksznte a hziasszonynak, hogy megnzhettk, s kt rval ksbb Frankfurtban voltak - ott szlltak New York-i gpre. A Fenkhulla nem jelentkezett - mg Helennl sem, pedig flt a replstl -, s egy darabig tudtk mind a hrman, hogy a dolga msfel szltotta. Garpnak egyre az jrt az eszben az Atlanti-cen fltt, hogy anyja bizony az alkalomhoz ill vgszt mondott. "Tbbnyire tudjk is, ki vagyok"" - ezt mondta. Megprblkozott vele is. - Tbbnyire tudjk is, ki vagyok - suttogta. Duncan aludt, Helen azonban meghallotta s tnylt a folyosn, hogy megfogja a kezt. T. L. Garp sok ezer lbbal a tenger szne fltt srt, tban vad hazjba a hrnv fel.

17 Az els feminista temets s egyb temetsek


"Amita csak Walt meghalt - rta T. L. Garp -, letem mer epilgus."" Jenny Fields hallval mg inkbb gy rezhette, hogy az ideje menetrendszer. Az m, de hova tart a vonat? John Wolf New York-i irodjban ldglt, s prblta betekinteni a szertegaz vgnyok sokasgt. - n temetsre nem adtam engedlyt - szgezte le. - Hogy lehet akkor temets? Hol a tetem, Roberta? Roberta Muldoon trelmesen vlaszolta, hogy ott, ahov Jenny sznta. Nem a tetemrl van sz. Megemlkezs kszl, nem temets. A lapok pedig azt harsogtk, hogy ez lesz az els feminista temets New Yorkban. A rendrsg gy nyilatkozott, hogy erszakos cselekmnyektl kell tartani. - Az els feminista temets? - krdezte Garp. - Sok n zrta a szvbe - mondta Roberta-, azrt ne haragudj. Utvgre nincs anydra tulajdonjogod. John Wolf a mennyezetre emelte tekintett. Duncan Garp az ablakon bmult negyven emelet magassgbl Manhattanre. gy rezhette, replgpen utazik mg mindig. Helen a szomszdos irodbl prblt apjnak telefonlni a Steeringbe - azt szerette volna, ha a bostoni repltren vrja ket. - Nem bnom - mondta Garp vontatottan. A kicsiny Jenny Garpot a trdn lovagoltatta. - Nem bnom. Tetszeni nem tetszik, azt tudod, Roberta, de elmegyek. - Elmgy? - nzett r John Wolf. - Dehogy jssz! - szakadt ki Robertbl, aztn helyesbtett: - Nem kell eljnnd. - Tudom. Igazad van, mgis. Bizonyra sem bnta volna, ha ilyesmit rendeztek, teht elmegyek. Mi lesz a msor? - Egy csom sznoklat - trt ki Roberta a vlasz ell -, az tged gysem rdekel. - s a knyvbl olvasnak - fzte hozz John Wolf. - Nhny- pldnyt a vastartalkbl ajndkoztunk az alkalomra. - Nem rdekel az tged gyse, Garp - visszhangozta Roberta idegesen. - Ne gyere, lgy szves! - El akarok menni - jelentette ki Garp. - grem, nem fogok se pisszegni, se ftylni. Fellem mondhatnak rla a nstnyek, amit akarnak. Van nlam, amit felolvashatnk ppen - tndtt. - Tudjtok, mi volta vlemnye arrl, hogy rstik a feminizmust? - Roberta sszenzett John Wolffal. Megviseltnek ltszottak. - Ezt rta: "Utlom, ha feministnak blyegeznek, mert nem mond semmit az rsomrl, de a frfiakkal kapcsolatos rzelmeimrl sem!"" - Nem vitatkozom veled, Garp - mondta Roberta. - Legalbbis most nem. Mondott ms mindenflket is, jl tudom. Feminista volt, ha tetszett neki, ha nem. Rmutatott a nket rt mltatlansgokra, s csupn annyit kvnt, hogy a nk a maguk lett lhessk s a maguk kedvre dnthessenek. - Igazn? - gnyoldott Garp. - Netn hitte azt is, hogy nkkel azrt trtnik mltatlansg, mert nk? - Beszlsz bolondjba, Garp - intette le Roberta. - Mindannyiunkat Ellen-Jamesinusoknak nzel? - Ne ktzkdjetek - krlelte ket John Wolf. Jenny Garp rikkantott egyet s Garp trdre csapott. Garp meglepetten nzett r. Mintha elfelejtette volna, hogy l holmival jtszik. - Mi jsg? - krdezte, de a kicsi elcsendesedett, s John Wolf irodjnak elttk rejtett kapcsolatait kereste a szemvel. - Hnykor lesz ez a tor? - krdezte Garp Roberttl. - Dlutn tkor. - Szerintem gy tzttek ki - mondta John Wolf-, hogy a New York-i titkrnk fele egy rval elbb otthagyhassa a munkjt. - Nem minden dolgoz n titkrnskdik New Yorkban - llaptotta meg Roberta. - Azonban hinyozni csak a titkrnk fognak a fnknek ngy s t kzt - vgott vissza John Wolf. - Netene - szlt rjuk Garp. Helen jtt be azzal, hogy nem rhette el apjt telefonon.

- Edzsen lehet - vlte Garp. - A birkzidny el sem kezddtt mg - mondta Helen. Garp az rjra pillantott. J nhny rval a New York-i id eltt jrt- utoljra Bcsben lltotta be, de a naptrrl lthatta, hogy Helennek igaza van. A birkzidny a hlaads nnepe utn kezddik valban. A tornacsarnok irodjban azt mondtk, odahaza van - panaszolta Helen. - Otthon meg senki nem veszi fel. - Brelnk kocsit a reptren - mondta Garp. - Klnben sem indulhatunk el estnl elbb. El kell mennem erre a nyomorult torra. - Nem kell eljnnd - sietett volna a segtsgre Roberta. - Igazsg szerint - mondta: Helen - nem is mehetsz. Robertn s John Wolfon megviseltsg ltszott megint, Garpon csupn tjkozatlansg. - Hogyhogy nem mehetek? - Ez az els feminista temets - vilgostotta meg Helen. - El is olvastad a cikket az jsgban, vagy elakadtl a fcmnl? Garp szemrehnyan bmult Robertra, Roberta azonban az ablakon kitekint Duncant nzte. Duncan elszedte a ltcsvt, azzal kmlelte Manhattant. - Nem jhetsz, Garp - vallotta meg vgre Roberta. - Igaz, ami igaz, nem. Azrt hallgattam el, hogy meg ne srtdj vgkpp. Azt hittem, el sem jnnl. - Nem eresztenek be? - Csak nknek rendezik - magyarzta Roberta. - Nk szerettk, nk gyszoljk. Igy akartuk mindannyian. - Ht n nem szerettem? - csattant fel Garp. - n vagyok az egyetlen gyermeke! Engem kirekesztentek a torbl, mert finak talltam szletni? - Megtisztelnl, ha nem neveznd tornak - mondta Roberta. - Mi az a tor? - rdekldtt Duncan. Jenny Garp megint rikkantott egyet, de az apja meg sem hallotta. Helen leemelte a trdrl. - Anym temetsn frfiak meg sem jelenhetnek? - hitetlenkedett Garp. - Nem ppen temets - felelte Roberta. - Inkbb gyls. Tntet emlkezs. - Ott leszek, Roberta, akrminek nevezed. - Hajjaj - nygte Helen, azzal kifordult az irodbl, karjn a kicsiny Jennyvel. - Megprblom apmat jbl -lszlt viszszssza. - Ltok egy flkar embert - jelentette Duncan. - Ne gyere, Garp - tancsolta Roberta. - Igaza van - csatlakozott hozz John Wolf. - n is el akartam menni. Elvgre a szerkesztje voltam. De rjuk hagyom. Rendezzk, ahogy akarjk. Jenny is azt mondan. - Nem rdekel, Jenny mit mondana - jelentette ki Garp. - Ez az igazsg, ltod - hagyta r Roberta. - Mr ezrt se gyere. - Nem tudod, Garp, mennyire flhorkant nmely njogost a knyved olvastn - tette hozz John Wolf. Roberta Muldoon ingerlten tekintett fel a mennyezetre. Garpot valban megvdoltk, hogy anyja hrn lskdik. s Roberta mr ltta a Bensenhaver szerint a vilg--nak azt a hirdetst, amelyet John Wolf Jenny meggyilkolsakor nyomban kibocstott. Garp knyve mintha csakugyan tkstette volna anyja hallt is - a fit vesztett szerencstlen szerznek, sugallta a hirdets, me, most az anyja is oda. Szerencsre Garp nem ltta ezt a hirdetst sem. Azta mr John Wolf is megbnta. Hanem Bensenhaver szerint a vilg--ot egyre kapkodtk, vitattk, egyetemeken tantottk. A vitba szerencsre belerntottk kt msik regnyt is. Egy szeminrium egytt foglalkozott Jenny nletrajzval, Garp hrom regnyvel s Stewart Percynek Az Everett Steering Akadmia trtnet--vel. A szeminrium clja nyilvn az volt, hogy Garp letnek minden "igaz"" adatt felkutassa. Szerencsre Garp errl a szeminriumrl sem rteslt. - Ltok egy fllbt - jelentette Duncan, aki azta is Manhattan utcit s ablakait kajtatta hibsakrt s nyomorkokrt. Munkjnak vge-hossza nem grkezett. - Hagyjad, Duncan - krlelte Garp. - Ha csakugyan el akarsz jnni - suttogta Roberta -, lruht kell ltened. - Ha frfinak ilyen bajos bejutnia - vgott vissza Garp akkor remljk, rajtad se vgeznek kromoszmavizsglatot az ajtban. - Harapott volna a nyelvbe, amint ltta, hogy Roberta magba roskad, azrt kezbe fogta a kt pklapt kezt, s addig nem eresztette, amg nem rezte Roberta barti szortst. - Bocsss meg - krlelte. - Ha csakugyan lltzetben kell megjelennem, inkbb hls lehetnk, hogy itt vagy. Szmthatok a

szakrtelmedre, igaz? - Szmthatsz. - Ne hlyskedjetek - hborgott John Wolf. - Mert ha ott nmelyikje megismer - hangoztatta Roberta -, miszlikre tp. Mg jl jrsz, ha be nem eresztenek. Helen visszatrt a rikoltoz Jennyvel. - Felhvtam Bodger dknt - tudatta. - t krtem meg, hogy kertse el apt. Nem szokott gy eltnni. Garp a fejt ingatta. - Innen nyomban indulhatnnk is a repltrre - ajnlotta Helen. - Bostonbl mehetnk brelt kocsin ki a Steeringbe. A gyerekek ott megpihenhetnek, te pedig, ha bele akarsz ereszkedni a korteskedsbe magad is, ht visszajssz New Yorkba. - Menj csak - mondta Garp. - n majd egy ksbbi gppel megyek utnatok, s brelek magamnak kocsit. - Fontoskods - tlkezett Helen. - s drga mulatsg - fzte hozz Roberta. - Pnzem mr van elg - llaptotta meg Garp, knyszeredett mosolyt azonban John Wolf nem viszonozta. Hanem vllalta, hogy Helent meg a gyerekeket kifuvarozza a repltrre. - Egy flkar, egy fllb, egy snta - sszegezett Duncan - meg egy, akinek orra nem volt. - Ha megvrod apdat, t is hozzszmolhatod - biztatta Roberta. A kivnhedt birkz ni ruhban illeg anyja temetsn, kpzelte el Garp, azzal megcskolta Helent, a gyerekeket, de mg John Wolfot is. - Ne aggdj apdrt - kttte a lelkre Helennek. - s Garprt se -e- tette hozz Roberta. - gy felltztetem, hogy bkn hagyja mindenki. - Csak te is hagynl bkt mindenkinek - mondta Helen Garpnak. Egyszerre jabb n tetszett el John Wolf irodjnak srjbl. Elszr nem lttk meg, hiba igyekezett John Wolf tekintett elkapni. A bcszs utni csend pillanatban szlalt meg. S akkor rnztek mind. - Mr. Wolf. - Ennyit mondott. Szrksbarna volt s reg, lthatan knldott a lbval s a vaskos derekn ktszer krlcsavart hosszabbt zsinr lgott. - Tessk, Jillsy - mondta John Wolf, s Garp rbmult az asszonyra. Jillsy Sloper volt, persze. John Wolfnak tudnia illett volna, hogy az rk nvmemrija j. - Azt akarnm megkrdeni - mondta Jillsy -, el-e mehetnk elbb ma dlutn... El-e tetszene engedni, mivel elmennk arra a temetsre n is. - Leszegett llal beszlt, azaz motyogott, s alig jtt ki a sz belle. gy ltszott, idegenek trsasgban nem szvesen nyitja ki a szjt. Garpot is megismerte, de nem kvnta a megismerkedst 7nem, egy porcikja se. - Elmehet, persze - adta meg az engedlyt John Wolf sietve, mert sem akarta bemutatni Garpnak. - Egy szra - szlt kzbe Garp. Jillsy Slopernek is, John Wolfnak is fldbe gykerezett a lba. - Maga volna Jillsy Sloper? - Nem - bkte ki John Wolf. Garp villml szemmel nzett r. - Alszolgja - mondta Jillsy illedelmesen Garpnak, de nem emelte r a tekintett. - n vagyok az alzatos szolgja - mondta Garp. Egy pillantssal lthatta ezen az sszetrt asszonyon, hogy ez nem "rajonghatott"" az mvrt, mint John Wolf lltotta. - Rszvtem a mama vgett - mondta Jillsy. - Ksznm szpen - vlaszolta Garp, de ltta - mint ahogy lttk a tbbiek is -, hogy Jillsy Slopert rgja valami. - Kett-hrommal is flrt olyannal, mint maga! - rivallt r egyszer csak Garpra, s knnyek jelentek meg az agyagos-srga szemben. - A rmes knyveivel meg nggyel-ttel is felr! Istenkm! - hpogta, amint kifordult John Wolf irodjbl. - Istenkm, Istenkm! Sntikl megint egy, gondolta Duncan, de azt is ltta jl, hogy apja nem hajt rszt venni az ldozatok sszeszmllsban. A gysznp nem tudta, hogyan viselkedjen New York vrosnak els feminista temetsn. Taln azrt sem, mert a szertartst nem templomban rendeztk, hanem a vrosi egyetem tmbjnek egyik rejtelmes pletben - egy csarnokban, amelynek falai rszvttelenl vgighallgatott eladsoktl voltak visszhangosak. Rgi tapsviharokrl is reglt a nagy hodly - taln rockegytteseknek szlt, taln jeles kltknek. Szzak krmlhettek itt jegyzeteikbe dermedetten. A Beteggondozstani Intzet eladterme volt - ilyenformn ppen megfelelt jelen cljnak. Megklnbztetni is bajos volt az Eredeti Jenny Fieldsek hmzett szvt a keblkn visel gyszolkat a valsgos nvrektl rkk divattalanul fehr egyenruhjukban - k az intzethez tartoztak, s inkbb csak bekukkantottak a terembe, akr

kvncsian, akr rszvevn. A sok nyzsg fehr ruha lttn Garp nyomban szidni kezdte Robertt. - Nem megmondtam, hogy inkbb nvrnek ltznk! Nem volnk ennyire szembeszk! - Azt hittem, nvrnek mg szembeszkbb lennl - suttogta Roberta. - Nem gondoltam, hogy ennyi nvr lesz. - ssznpi divat lesz a nvrsgbl, meglsd - jsolta Garp stten, de aztn nem szlt tbbet, csak meglt kicsinyen, de rikoltn Roberta mellett. gy rezte, mindenki gyantja frfii mivoltt - vagy ha azt nem, csupn ellensges rzlett, mint Roberta is figyelmeztette. A roppant csarnok holt terben ltek, hrom szksorral a dobogtl. Tenger n csdlt be utnuk, s telepedett a mgttk hzd sorokban. Mg htrbb, ahol mr nem voltak lhelyek, olyanok jttek be s lltak egy idre, akik a teljes ceremnit nem kvntk vgiglni. gy tetszett, mintha a nagyobb, lelepedett trsasg Jenny Fields nyitott koporsja lett volna, amelyet a hts becsdlk s kisomfordlk elnznek egy darabig. Garp persze gy rezte, hogy a nyitott kopors, s t nzi minden n - a spadtsgt, a festett prjt, a lehetetlen lruhjt. Roberta alkotsa volt gy, ahogy ott lt - taln ppen a bosszja azrt, hogy jnni akart mindenron - ha nem a kromoszmavizsglattal kapcsolatos kegyetlen trfjrt. Olcs trkizszn kttt kezeslbasba ltztette Garpot, olyan sznbe, amilyen Oren Rath dobozkocsija volt. A kezeslbason aranyozott hzzr szaladt fl az gyktl a torkig. A kezeslbast a cspje tjn taln nem tlttte ki elgg, de a melle - azazhogy a mmelle, amelyet Roberta formlt a szmra, felszegte a leffeg mellzsebeket s flrerntotta a veszedelmes hzzrat is. - risi dudk! - lelkesedett Roberta. - Te diszn! - torkolta le Garp. A melltart vllpntja a hsba metszett, mgis valahnyszor gy rezte, hogy valamelyik n nagyon megnzi, s taln ppen a nemben ktelkedik, Garp flfordulatot tett ltben, hogy megmutassa neki a dudit. Ezekkel eloszlat minden ktelyt, gondolta. A vendghajban mr nem bzott ennyire. Zillt kurva hirtelenszkesgt viselte, s viszketett a feje bre alatta. Nyakn zld selyemkendcske hivalkodott. Arca barna brt Roberta szrkre pderezte azzal, hogy a borostjt elkendzi, de a vkony szjt hiba pirostotta cseresznyre, Garp knyszeresen nyalogatta, s az egyik sarkn mr el is kente. - Mintha most bcsztl volna el a szeretdtl - nyugtatta meg Roberta. S fzhatott Garp, Roberta nem engedte neki, hogy az anorkjt magra kapja, mert abban igen vllasnak ltszott. A lbra undok piros manyag csizmt hzott, mert, rvelt, az illik a pici szjhoz. Garp megnzte magt az egyik kirakatban, s megllaptotta, hogy olyan, mint egy fiatalkor riherongy. - Kivnhedt fiatalkor - helyesbtett Roberta. - Akr egy homokos ejternys - mdostott Garp. - Akr egy n, Garp - biztatta Roberta. - Nem ppen j zls n, de n. gy lt be Garp a Beteggondozstani Intzet eladtermbe, s zavartan birizglta szatyra vllravetj nek bojtjt. Keleti mintj szrs kenderzsk volt, pp akkora, hogy a levltrcja belefrt. Val njt, frfiruhit Roberta Muldoon hozta kitmtt oldalzskban. - Ez Manda Horton-Jones - suttogta Roberta, s rbktt arra az orrhangon dnnyg, egrfejt leszeg nre, aki az esetlenl fogalmazott beszdt olvasta ppen. Garp nem tudta, kicsoda Manda Horton-Jones, de vllat vont, s trte a beszdet. Hangja az egysgre buzdts harciassgtl a szemlyes emlkek fjdalmassgig terjedt. Az egybegyltek nem tudtk, tapsoljanak-e, vagy gy tegyenek, mint akik csndesen imdkoznak - hangoztassk-e felhborodsukat, vagy csak mogorvn blogassanak. A lgkr gyszt is, egyetrtst is sugallt - a halads grett. Garp mindezt illnek rezte anyja emlkhez is, meg a nmozgalomrl alkotott kds elkpzelseihez is. - Ez Sally Devlin - suttogta Roberta. A sznoki emelvnyre felkap asszony kellemesnek, okosnak s valahonnan ismersnek is tetszett, ezrt nyomban gy rezte, vdekeznie kell ellene. Srteni nem akarta, csupn Roberta bosszantsra llaptotta meg: J lba van. - Jobb, mint teneked - vlaszolta Roberta, s sajgt cspett az lepbe hvelykjvel s mutatujjval - azzal, gondolta el Garp, amelyiket annyiszor trte bntetdobsoknl Philadelphiai Sas korban. Sally Devlin lgy, szomor tekintete rajtuk pihent, mintha kt iskolst rtt volna meg nmn, akik nemhogy nem figyelnek, mg veszteg se maradnak. - Ez az rtelmetlen gyilkossg nem is lenne oka sszejvetelnknek - emelte fel a szavt Sally Devlin -, ha Jenny Fields nem segtett volna annyiunkon, ha nem lett volna oly trelmes s nagylelk annyi elgytrt nvel. Mrpedig akin letben segtettek, vagy ms, megrti, milyen rettenetes dolog trtnt. Garp is megrtette e pillanatban, amint a nk szzainak zokogsba fl shaj tst hallotta. Roberta szles vlla

rzkdott mellette. A maga vllba pedig kezet rzett belekapaszkodni. A mgtte l n ragadta meg iszony trkiz kezeslbast. Garp meggondolta, vajon lernciglni akarhatja-e rla az alkalomhoz nem ill, iszony ltzetet, vagy csupn tmaszt keres a gysz rjban. Hiszen nvrek most valamenynynnyien. Felnzett, hogy lssa, mit beszl Sally Devlin. De az szeme is knnyes volt, ezrt csak hallotta, hogy Sally Devlin zokog, szvbl, igazn. Megprblta ugyan folytatni a beszdt, de nem tallt vissza a lapon oda, ahol elhagyta. A lap recsegst lehetett hallani a mikrofonban. Egy debella, akire Garp mintha emlkezett volna akkora, mint a liftajt, anyja testreknt lthatta -, lesegtette volna az emelvnyrl, de Sally Devlin nem akart megvlni a helytl. - Nem volt szndkomban, hogy ilyen cirkuszt rendezzek - magyarzta hppgve. - Mg volna mit mondanom folytatta, de a hangja megint elcsuklott. - Az istenit - bkte ki akkora mltsggal, hogy Garp belerendlt. A liftajt egyszerre maga llt a mikrofonnl. A gyszolk nmn lestk. Garp gy rezte, a vllba markol kz megremeg. Vagy rntott is rajta? Garp tekintete a Roberta lben sszekulcsolt kt pklapt kzre esett, s tudta, hogy a vllra nehezed kz kicsiny lehet. A liftajt nagyon mondott volna valamit, s a gysznp vrt. Azonban vrhattak volna rk Roberta felemelkedett Garp melll, s megtapsolta a liftajt lenygz hallgatst a mikrofonnl. Tbben csatlakoztak a tapshoz - mg Garp is, br sejtelme nem volt, mirt. - Ellen-Jamesinus -s- sgta meg Roberta. - Nem mondhat semmit. - Elknzott arca mgis megtette a hatst a megszomorodottkra. Kinyitotta a szjt, mintha dalra fakadna, de hang nem jtt ki rajta. Garp ltta is a nyelve c.sonkjt. Emlkezett, mennyire prtolta anyja ezeket az eszeveszetteket, br megvallotta, lehet, csak Garpnak, hogy tettket eltli. "Magukat ldozzk fel - mondta Jenny -, s a frfiakra haragszanak az ldozatrt. Mirt nem fogadnak hallgatst frfiak jelenltben pldul? rthetetlen, mit mond az ember az ncsonktssal! Garp azonban az eszeveszett liftajt lttn vgiggondolta az ncsonktk vilgtrtnett, s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy brmily hebehurgyn, mgis iszony srelemnek adjk tanjelt. - Elmondhatatlan, ami velnk trtnik - mondta a liftajt nagy arca, s elszott Garp knnyeiben. Hanem a vllra nehezed kis kz srtette. Eszmlt, hogy nk kzt l egy ni szertartson. Htrafordult. Fradt arcuarc fiatal nt ltott. Ismersnek tetszett, de nem tudta hova tenni. - Ismerlek - mondta a fiatal n, s hangjbl nem szlt a felismers rme. Roberta figyelmeztette, hogy ki ne tallja nyitni a szjt, azrt Garp j elre elgondolta, mit kell tennie. Megrzta a fejt, majd apr jegyzettmbt hzott el hatalmas dudjnak feszl mellzsebbl, s ceruzt kapott ki a lehetetlen szatyrbl. A n karmos ujjai belevjtak a vllba, mintha szksben akarn akadlyozni. Hah! Ellen-Jamesinus vagyok! -- firkantotta fel Garp a jegyzettmbre, majd kitpte a lapot, s htranyjtotta a fiatal nnek. Az ki sem vette a lapot a kezbl. - Nyavalyakrsg - szlt a hangos vlasz. - Te vagy T. L. Garp! Ez a Garp gy grdlt el a liftajtra figyel nma gysznp feje fltt, mint valami ismeretlen llat bfgse. Roberta htrafordult, s mintha megfagyott volna benne a vr. Ezt a fiatal nt nem ismerte. - Nem tudom, a szlas bartod kifle, de te T. L. Garp vagy, annyi bizonyos - hangoztatta a fiatal n. - Nem tudom azt se, a parkd meg a nagy cscsed ki akasztotta rd, de n megismerlek szz mterrl ellenszlben. Semmit nem vltoztl, amita a nnmet megbasztad... Igenis, agyonbasztad! - emelte fel a hangjt. s Garp mindjrt tudta, ki kerlt mgje. A Percy famlia fenkfszke, Bainbridge! Percy Maci, akit mg tzves korra is pelenkztak - br Garp fell lehetett pelenkban akr a mai napig. Jobban megnzte. Nagyobb a cscsm a tidnl, gondolta. Maci radsul nem kereste a hatst ltzetvel. Hajt uniszexdivat szerint nyrta, arca nem volt sem bjos, sem durva. rmesteri rangjelzs kincstri inget hordott, s az ingen kortes-jelvnyt annak a nnek a kpvel, akit a New Hampshire-i kormnyzvlasztson prtolt - s Garp akkor eszmlt, hogy a ni jellt Sally Devlin volt. Vajon gyztt-e? - Szervusz, Maci - szlt htra Garp, s ltta, hogy a n arca megvonaglik, nyilvn gyllt beceneve hallatn, amelyet immr senkitl nem kell hallania. - Bainbridge - fzte hozz Garp ertlenl, de ennyi a bartsghoz mr nem volt elg. Az a vonat elment mr azon jjel, amikor Garp leharapta a Ktya flt, elvette Cushie helyi becslett a Gyenglkedn, br soha nem szerette - s nem jelent meg sem az eskvjn, sem a temetsn. Percy Maci akr Garpot okolta mindezrt, akr a frfinemet, az ellensget vgre a markban tartotta. Roberta meleg nagy tenyere Garp tarkjra tapadt, s a drg hangja biztatta: - Szedd magad gyorsan, egy szt se szlj! - Frfi! - rikoltott bele Bainbridge Percy az eladterem gyszos csendjbe. Erre mg az sszetrt liftajt is

megindult egy nyikkans erejig. - Frfi! - sikoltotta Maci. - T. L. Garp! Garp van itt! Roberta prblt neki gyorsan utat trni a padsorok kzti folyosig. A htvdtmadsok felfogsra jobb szokott lenni, mint tmadsok indtsra, de a nk ilyen tmegt mg sem foghatta fel. - Engedelmet - motyogta mindegyre. - Engedelmet. Anyja volt elvgre. az egyetlen gyermeke. Az egyetlen anym, gondolta el Garp, amint Robertt tolta htulrl, s Percy Maci karmt az arcban rezte. Maci lekapta a vendghajt is, de Garp kitpte a kezbl, s gy szortotta hatalmas kebelhez, mintha drga kincset mentene tonll ell. - Agyonbaszta a nnmet! - sikoltozta Percy Maci. Garp el nem kpzelhette, hogyan lhet gy Maci emlkezetben - mrpedig gy lt nyilvnvalan. Maci tugrott a padsoron, s Garp nyomban haladt, amg Roberta ki nem jutott a sorok kzti folyosra. - Az anym volt - magyarzta Garp egy asszonynak elmenben, aki llapott tekintve maga is az anyasg fel tartott. Az arcban megrtst s kedvessget fedezett fel, brmilyen megveten s elutastn tekintett r. - Hadd menjen - morogta az llapotos asszony nem sok meggyzdssel. Hadd menjen - morogta az llapotos asszony nem sok meggyzdssel. Akadtak egyttrzk. Valaki azt kiltotta, hogy joga itt lenni igenis - de az ltalnos hurrogsban elvesztek az effle hangok. Odbb a folyosn a nyzsgsben valaki beleklztt a mellbe. Kapott volna Robertrt, de azt kellett tapasztalnia, hogy Robertt, mint a labdargsban mondjk, killtottk. Azaz lefektettk. Tbb fiatal katonazubbonyos n lt rajta. Garpnak megfordult a fejben, hogy alighanem azt hiszik, Roberta is lruhs frfi. Mekkora lesz a csalatkozsuk! - Szedd a lbad, Garp! - kiltotta Roberta legalulrl. - Iszkolj, tks! - sziszegte utna az egyik katonazubbonyos. Iszkolt is. Szinte mr kijutott a htul be- s kiraml nk forgatagban, amikor valaki a mentendjt clozta meg sikeresen. A Steering birkzedzsei ta tkn nem rgtk, s azta el is felejtette a tkn rgs hatst. Lerogyott s sszekunkorodott. A vendghajat megprbltk kitpni a kezbl, majd az undok kis kenderzskjt. Tskkat s hegyes orr cipket rzett, vgl egy idsebb n trdelt le mell. - Prbljon felkelni - mondta nyjasan. Garp ltta rajta rgtn, hogy nvr, valsgos. A melln nem hordott piros hmes szvet, csupn a szoksos kk vset rz nvtblt. - Ptyinek hvnak - mondta a nvr, holott lehetett vagy hatvanves. - Ksznm szpen, Ptyi - lihegte Garp. Ptyi karon fogta, s gyors lptekkel keresztlvezette a maradk tmegen. Mintha a vdszrnyai alatt mr senki nem akarta volna bntani. Engedtk az tjra. - Van pnze taxira?-? - rdekldtt Ptyi, amikor kijutottak az eladterembl. - Azt hiszem, van - felelte Garp, s megtapogatta undok zskocskjt. Benne volt a trca. A vendghaj pedig a hna alatt lapult. Igaz valjnak ruhzata azonban ott maradt Robertnl, s Garp hiba forgott htra, nem volt vrhat, hogy Roberta egyhamar elhagyja New York els feminista gyszszertartsnak szntert. - Tegye fel a vendghajat - tancsolta Ptyi -, klnben mg transzvesztitnak nzik. - Garp szt fogadott, s knldva a fejre hzta. Ptyi segtett, s hozzfzte: - A legtbb gorombasgot nekik kell zsebre vgniuk. - Azzal a maga sz hajbl hzott ki nhny csatot, hogy helyrelltsa Garp niessgt. Azt is megmondta, hogy a karmols az arcn nem fog vrezni semeddig. Az intzet lpcsin mg egyszer s utoljra szlas fekete asszony rzta az klt Garpra - mlt ellenfele lehetett volna Robertnak Garp egy szval nem tiltakozott. Htha Ellen-Jamesinus, gondolta. Nk gylekeztek krltte, s mr attl tartott, nylt sszecsapsra kszlnek. Csoportjuk szln, de taln nem is volt hozzjuk kze, dlt lny llt. A piszkos szke hajboztjbl kimered szempr Garpot kvfoltos csszealjakra emlkeztette - taln a kbszer, taln a sr knnyhullats nyomai? A pillantsa megdermesztette. Ez volt itt az els igazi rlt n - taln a nmozgalom kamasz brgyilkosa, aki revolvert hord hatalmas tskjban? Belekapaszkodott undok zskjba, s magabzn gondolta meg, hogy trcja tele hitelkrtyval - kszpnze is lesz annyi, hogy a taxit a repltrig kifizethesse, a krtyk pedig kpletesen szlva, elreptik Bostonig, szeret csaldjnak kebelre. A kebelekbl neki magnak pp elege volt, de nem szabadulhatott tlk - mintha vele szlettek volna -, viszont ni mivoltval veleszletett ez a hol szk, hol b kezeslbas is. Meg kell bklnie llapotval. Az eladterembl kiszrd lrma tudatta vele, hogy Roberta helyzete tovbb bonyoldik. Valakit - akr eljult, akr letttk - hoztak kifel. Rendrsg nyomult befel. - Pomps nvr volt az desanyja, s nnek is olyan, hogy valamennyien bszkk vagyunk r - llaptotta meg

Ptyi. - Anynak is j lehetett. - Az volt bizony - mondta Garp. Ptyi leintett egy taxit. Garp belt s nzett Ptyi utn, amint visszaindul az pletnek. A fenyeget nk, gy tetszett, nem miattuk csoportosultak. Rendrerstsek rkeztek egyre. Majd a csszealjszem lnyt kereste, de nem ltta a nk csoportjban. Megkrdezte a taxisofrt, ki lett az j kormnyz New Hampshire-ben. Megprblta ugyan vkonyra fogni a hangjt, de a taxisofr mr tapasztalhatott egyet s mst a szakmjban, s sem Garp hangja, sem a klseje nem lepte meg. - Mivelhogy nem voltam idehaza - magyarzta Garp. - Nem vesztettl semmit, szivi - vlaszolta a pilta. Letrt a bilije fle a portknak. - Sally Devlin? - Mghozz ott a kpernyn, hogy mindenki lssa -mond- mondta a pilta. - Annyira meghatotta az a gyilkossg, hogy nem brt magval. Beleslt a beszdbe. Mert nekifogott srni, rtesz? nszerintem szdlt tyk szgezte le. - Minek llna kormnyznak az olyan, amelyik nem br magval? - Garp mr rtette, min bukott meg. Az idejetelt kormnyz, a csirkefog, nyilvn az orra al drglte a vlasztknak, hogy Sally Devlin viselkedse "nre vall"". S ha egyszer ennyire nem ura az rzelmeinek, mikor Jenny Fieldset az orra eltt lvik le, akkor hogyan rizn meg roppant fontos kormnyzi teendk kzben a llekjelenltt? Garp pironkodott - valjban a vlasztkrt. - nszerintem - mondta ki a pilta - a lvldzs j volt annyibl, hogy a vlaszt megtudta, hogy nem nnek val a kormnyzs. - Fogja be a szjt s vezessen - frmedt r Garp. - Ide figyelj, szivi - mondta a pilta -, nekem nem kell m mindent zsebre vgni, amit te mondasz, tudod-e? - Hallja, maga faszkalap - mondta Garp -, ha egy sz nlkl nem visz a repltrre, n magra hozom a rendrsget, hogy engemet megcscsrszett. A pilta beletaposott a gzba, s dacos csndben vezetett. Azt remlhette, hogy a nyaktr sebessggel megflemlti utast. - Ha nem lasst - figyelmeztette Garp -, azt mondom a rendrnek, hogy megvalagszott. - Szar csra - kpte htra a pilta, de lasstott mgiscsak, s sz nlkl vitte ki Garpot a repltrre. Garp a borravalt a motorhzra tette le, s az apr egy darabja begurult a motorhz s a srhny rsbe. - Szar nk llaptotta meg a pilta. - Szar frfiak - vgott vissza Garp, s gy rezte, nem ppen tiszta lelkiismerettel, hogy a nemek hborjnak folytatsrt megtesz minden tle telhett. A repltren nem akartk elfogadni American Express hitelkrtyjt, s egyb igazolst krtek. A "T. L."" persze szba kerlt. A jegyelad nyilvn nem volt jratos az irodalmi vilgban. Garp vgl azt mondta neki, hogy a T. a Tillie rvidtse, az L. pedig a Laur. - Tillie Laura Garp?-? - bmult r a jegyelad. Fiatal n volt, s lthatan nem tetszett neki Garp esetlenl cafks ruhja. - Se feladnivalja, se kzipoggysza? - tudakolta. - Semmi - felelte Garp. - Kabtja csak van? - krdezte a lgikisasszony leereszkeden. - Nincs kabtom - vlaszolta Garp, s a lgikisasszony megrezzent bls hangja hallatn. - Nincs semmi cuccom - tette hozz negdes mosollyal. Klnbed gy rezte, terhe csupn a kt duda, amelyekkel Roberta szerelte fel, ezrt esett vllal, grnyedten ment elre a gp elejbe. Ekkora jszgokat azonban leplezni sem lehetett. Amint lelt, egy alak nyomban melltelepedett. Garp kinzett az ablakon. Az utasok mg egyre igyekeztek flfel a lpcsn. Libasorukban megpillantott egy piszkosszke haj dhdtt arc lnyt. Annak se volt kabtja meg kzipoggysza, csupn egy nagymret tskja, de az akkora, hogy egy bomba bzvst elfrt volna benne. Garp a fszkeld Fenkhullt sejtette az lse alatt. A szksorok kzti folyos fel fordult, vajon a lny hova telepszik, de csak a mellette l, kocsnyon lg szem frfit lthatta. - Ha mr replnk - szltotta meg a frfi bizalmasan -, taln meghvhatnm egy cspp valamire? - S apr szemei mintha rtapadtak volna Garp dlledt kezeslbasnak hzzrjra. Garp gy rezte, vele igazsgtalanul bnik a sors. Nem krt Roberttl ekkora bjakat! Mennyivel szvesebben beszlgetne a kellemes s megrt Sally Devlinnel, New Hampshire bukott kormnyzjelltjvel! Megmondan neki, hogy ilyen kivl nnek kr volt kormnyzsgra plyznia. - Csodlatos a ruhja - llaptotta meg kocsnyon lg szem szomszdja. - Nyald ki a flembl a vitamint - frmedt r Garp, mint az olyan asszony fia, aki a moziban szikvel

rendszablyozta meg a kzimunkzt. Szomszdja felkapott volna, de nem sikerlt talpra llnia - biztonsgi ve nem engedte. Tehetetlenl tekintett Garpra, Garp pedig thajolt rajta s egy kattanssal kiszabadtotta fogsgbl. Kzben szinte megszdlt tulajdon parfmjtl, amelyet Roberta locsolt r. Riadt szomszdjnak azrt mg a flbe sgta travalul: - Ha mr szllunk, szivi, menj ki a klotyra, ott vr rd a Marok Marcsa. Eltakarodtval azonban megrlt a folyos felli lhely, s Garp villml szemmel tekintett szt, melyik frfi merszeli elfoglalni. Hanem a btorsga inMba szllott, amikor megltta jvend szomszdjt, akrmilyen vzna lny volt, akrmilyen gyermeteg kzzel kapaszkodott hatalmas tskjba. A Fenkhulla ma cspp nk kpben jelentkezik, gondolta Garp, s amikor a kislny benylt a tskjba, Garp nyomban kapta is el a csukljt s hzta ki. A kislny nem volt ers s nem markolt revolvert. Mg csak kst sem. Garp csupn jegyztmbt s elrgott radrvg ceruzt ltott a tskjban. - Bocssson meg - sgta a kislnynak, de mr sejtette is, mifle lehet, ha egyszer nem brgyilkos. "Mirt vagyok csupa kukval meg hibs beszdvel krlvve? - rta egyszer. - Vagy r lvn jobban bntanak?"" Az rtalmatlan keszeg lny firkantott valamit a jegyztmbjre s odanyjtotta neki. - Tudom, tudom - mondta Garp kedvetlenl. - Ellen--Jamesinus. A kislny az ajkba harapott s vadul rzta a fejt, majd mgis Garp markba nyomta jegyzetlapjt: Ellen James vagyok -- s egy msikat is mindjrt: nem Ellen-Jamesinus! -- Maga az Ellen James? - nzte meg jobban Garp a kislnyt, br szksgtelenl, hiszen tudhatta, hogy igazat rt. Csakugyan, tizenegy ves lehetett, amikor megerszakoltk s kimetszettk a nyelvt. A kvfoltos csszealjszeme is inkbb lmatlansgtl lehetett vreres, az als ajkt meg csak elrgta, akr a ceruzjn a radrt. De a lny mr rt jbl. Illinois-bl jvk. Szleim nemrgiben autszerencstlensg ldozatai lettek. Azrt utaztam idig, hogy tallkozzak az desanyjval. rtam neki, s gynyr vlaszt kaptam a levelemre! Meghvott s a lelkemre kttte, hogy addig Magnak minden knyvt olvassam el. Garp egymsra rakta az apr jegyzetlapokat s csak blogatott meg mosolygott. Csakhogy desanyjt meggyilkoltk! Ellen James barna babos kendt hzott el tlmretezett tskjbl, s belefjta az orrt. Egy New York-i ni kzssghez kltztem, de az Ellen-Jamesinusokbl mr addigra elegem volt. Mst nem is nagyon ismerek. Szzval kapom tlk a karcsonyi dvzleteket. s vrt, amg Garp az utols sort is elolvasta. - Kpzelem - mondta Garp btortn. Aztn elmentem a gyszszertartsra, persze mert tudtam, hogy Maga ott lesz. Ismt megszaktotta az rst. Rmosolygott Garpra, majd belerejtette arct a szurtos barna kendbe. - Velem akart tallkozni? - krdezte Garp. A lny vadul blogatott, majd tskjbl elhzta a Bensenhaver szerint a vilg foszlott pldnyt. Ilyen j megbecstelentestmegbecstelentst mg nem olvastam

-- rta a jegyzetlapra, s Garp htn vgigfutott a hideg. Tudja, hnyszor elolvastam a knyvet? Garp belenzett knnyes, rajong szembe s megrzta a fejt, kukn, mint valami Ellen-Jamesinus. Ellen James odanylt, s megrintette az arct, esetlenl, akr a gyerekek, azzal Garp elbe tartotta az ujjait, hogy olvassa meg. Egyik kis kezt tartotta oda meg a msiknak hrom ujjt. - Nyolcszor! - szrnylkdtt Garp. A lny blintott, rmosolygott, majd gy dlt htra az lsen, mint aki lete cljt betlttte, most, hogy Garp mellett l s Boston fel repl -l- ha mr nem azzal az asszonnyal, akit Illinois-tl fogva csodlt, legalbb az egyetlen fival. - Fiskolra jrt? - tudakolta Garp. Ellen James egy szurtos ujjt emelte meg s keserves kpet vgott. - Egy vig? - fordtotta Garp. - Nyilvn nem tetszett s nem is sikerlt. Ellen James buzgn blogatott. - s mi akar lenni? - krdezte Garp, s ppen csak hozz nem tette: mire megn. A lny rmutatott s elpirult. Meg is bkte a trgr dudjt. - r? - kockztatta meg Garp. Ellen James boldogan mosolygott. Milyen jl megrtesz, sugallta az arca. Garpot viszont olyan rzs szorongatta, mintha hallra tlt gyermek lne mellette. Sokat olvasott olyanokrl, akiknek antitestjeik nincsenek, azaz a szervezetk nem gyrheti le a betegsgeket. Amelyiket nem tartjk nejlonzacskban, azt elviszi az els megfzs. Az illinoisi Ellen James pedig, me, kimszott a nejlonzacskbl. - A szlei meghaltak mind a ketten?-? krd- krdezte tle. A lny blintott, s ismt beleharapott rongyos als ajkba. - Ms rokona sincs? - Ellen James a fejt rzta. Garp tudta, anyja mit tenne. Tudta azt is, hogy Helen fell teheti, s persze Roberta mindig a segtsgre lesz. Meg azok a nk is, a maguk mdjn, akik a srlseikbl felpltek. - Ht most lesznek - tudatta vele, s megfogta a kezt, holott srt benne a llek, hogy ilyen hangzatos kijelentst tesz. A rgi ponyva visszhangja: A jsgos nvr kalandjai. Ellen James gy hunyta le a szemt, mintha eszt vette volna az rm. Amikor a lgikisasszony megkrte, hogy csatolja be biztonsgi vt, meg sem hallotta. Garp csatolta be neki. Hanem aztn meg sem llt a keze Bostonig. Egyre rt. Utlom az Ellen-Jamesinusokat - gy szlt az els lap. Ilyet nem tennk magammal. Azzal kinyitotta a szjt, s belemutatott az ressgbe. Garp megborzongott. n beszlni akarok. n el akarok mondani mindent. Garp megfigyelte, hogy elformtlanodott hvelykujja s btyks mutatujja majd ktakkora, mint nem r bal kezn. Ellen Jamesbe sosem ll bele az rsgrcs, gondolta el. Csak gy dl bellem a sz - rta, s vrta Garp helyeslst. Ha Garp blintott, rt tovbb. Megrta neki a teljes lett. Kzpiskolai irodalomtanrt, aki igazn szmtott az letben. Anyja ekcmjt. A Ford Mustangot, amelyet mindig bolondul vezetett az apja. Mindent elolvastam, ami bet - rta. Garp elmondta neki, hogy Helen is nagy olvas, s biztatta, hogy megszereti majd Helent. Remnysget ltott Ellen James arcn.

Ki volt a kedvenc rja kamaszkorban? -- Joseph Conrad - vlaszolta Garp. Ellen James shajtva helyeselt. nnekem Jane Austen volt a legkedvesebb. -- Derk - blintott r Garp. Mire leszlltak a Logan repltren, Ellen James szinte jrtban aludt mr. Garp kormnyozta ki, s nekidnttte a pultnak, amg a kocsibrlshez szksges rlapokat tlttte ki. - T. L.? - nzett r az gyintz. Garp egyik dudja flrecsszott, s az gyintz attl tartott alighanem, hogy ngyilkosjelltnek klcsnzi ki a kocsit. A Steering fel robogtukban Ellen James gy aludt a hts lsen, mint az sszecsombolyodott macska. Garp a visszapillant tkrbl ltta, hogy a trde lehorzsolt s a hvelykujjt szopja lmban. Jenny Fields mgis megkapta ill vgtisztessgt - s az rksge is tszllt fira. me, gondolta Garp, mris nvrkedek. Most eszmlt anyja igazi tehetsgre: hogy mindig tudta, mit kell ppen tennie. Egyszer majd, remnykedett, megleli a kapcsolatot anyja leckje s az rs kzt. De az odbb lesz. Pillanatnyi leckje az volt, hogy a kocsit elvezesse a Steeringbe az alv Ellen Jamesszel, s hogy anyjhoz mltan bnjon szerencstlennel. "A Hall, gy tetszik, nem vrja meg, hogy nekikszljnk - rta Garp. - A Hall huncut, s van rzke a drmhoz."" Garp zavartalanul vonult be apsa, Ernie Holm hzba, karjn az alv Ellen Jamesszel, mint aki a Fenkhulltl mr a replgpen megszabadult. Ellen James lehetett tizenkilenc ves, de knnyebbnek bizonyult Duncannl. Garp nem kszlhetett neki, hogy a gondoktl barzdlt arc Bodger dknt magt tallja majd Ernie flhomlyos nappali szobjban a tv eltt. A nyugdjba kszld dkn szeme meg sem rebbent Garp kurvs ltzete lttn, hanem Ellen Jamesre igenis rmlten bmult. - is... - Alszik - mondta Garp. - Hol a csald? - S hogy a krdst feltette, mintha mris a Fenkhulla dbrgst hallotta volna a nma hz padozatn. - Prbltalak telefonon elrni - mondta Bodger dkn. - Ernie-re is rkerlt a sor. - A szve - shajtotta Garp. - Az -z- mondta Bodger. - Helennek altatt adtak. Fenn van az emeleten. n meg gondoltam, megvrlak, hogy ha a gyerekek felbrednnek, ne t zavarjk. Fogadd rszvtemet, Garp. A baj, gy ltszik, csstl jn. Garp tudta, hogy Bodger j bartja volt anyjnak is. Lefektette az alv Ellen Jamest a nappali heverjre, s kikapcsolta a tvt, mert a sugarai beteges sznre festettk a lny arct. - lmban rte? - tudakolta, mg a vendghajt fejtette le. - Itt talltl r? A szegny dknt zavar lepte meg. - Fenn leltem az gyon... Felszltam rte, de mr tudtam, hogy fel kell mennem. Aztn egy kicsit rendbe tettem, mieltt szltam volna msnak. - Mirt kellett rendbe tenni? - krdezte Garp, kzben lerntotta az iszony trkiz kezeslbas hzzrt, s lefejtette dudit. Az reg dkn az hitte, hress vlt rnak lruhban kell utaznia. - Lgy szves, ezt ne mondd el Helennek -k- krlelte Garpot. - Mit ne mondjak el? Bodger kpes jsgot hzott el mellnybl - az Elgazs--t, amelyben a Bensenhaver szerint a vilg els fejezete megjelent. A lap igen elnyttnek ltszott. - Ernie ppen ezt nzegette - magyarzta Bodger -, amikor a szve megllt. Garp elvette tle a lapot, s elkpzelte, hogy Ernie Holm kirzza a hallos gyn. Garp idejben az a trfa jrta a Steeringben, hogy a legdicsbb elmls ilyen. Szval Ernie gy mlt el, s a jsgos Bodgernek fel kellett rngatnia a nadrgjt, a lapot pedig el kellett tntetnie a lnya ell. - A halottkmnek persze el kellett mondanom - mentegetztt Bodger. Garp kelletlenl emlkezett, mit is mondott volna anyja, ha Ernie hallt megri. "Ismt letertett egy derk embert a kjvgy!"" De az is elkesertette, ha Ernie magnyos letre gondolt. - s szegny anyd is -s- shajtotta Bodger, s a Steering kertjbe messze kivilgt tornc fnye alatt ingatta sz fejt. - Nem volt akrmilyen asszony - mlzott. - Kardos asszony volt - llaptotta meg, majd bszkn hozztette: rzm mg a Stewart Percynek rt nhny levele msolatt. - Neki szolgltattl igazat mindig - emlkezett Garp.

- Felrt szz Stewart Percyvel - mondta Bodger. - Az mr igaz. - Tudod-e, hogy is elment? - Mrmint a Haspk? - Tegnap. Hosszas szenveds utn... Tudod, mit akarnak hosszas szenvedssel mondani? - Nem - felelte Garp. Mg soha nem gondolta meg. - Rkot - adta meg a vlaszt Bodger komoran. Rg knldott vele. - Szerencstlen - mondta r Garp, s Maci meg Cushie emlke villant fel benne. Meg a Kty, mert a fle zt rezte nha lmban. - A Steering kpolnjban nagy lesz a forgalom -m- tndtt Bodger. - Helen majd jobban elmagyarzza. Stewartot reggel ravatalozzk fel, Ernie-t valamikor dlutn. Aztn hallottad-e, Jennyvel mit terveznek? - Jennyvel? - A gyszszertartsrl nem hallottl? - Nem n - lmlkodott Garp. - Itt is rendeznnek? - Jrnak azta lnyok is ide - magyarzta Bodger. - Inkbb azt kellene mondanom, nk. Nem is tudom. Pedig olyan fiatalok - rzta a fejt elgondolkodan. - Mondjuk mgis inkbb, lnyok. - Szval a diklnyok? - Igen. k szavaztk meg, hogy a Gyenglkedt Jennyrl nevezzk el. - A Gyenglkedt? - Sz, ami sz, eddig nem volt neve. Pedig a legtbb pletnk hordja a nevt valakinek. - A Jenny Fields Gyenglked - motyogta Garp bambn. - Nem is hangzik rosszul, mi? - nzett r Bodger bizonytalanul. Garp azonban nem latolgatta tovbb a dolgot. A hossz jszakn a kis Jenny egyszer felriadt - de mire Garpnak sikerlt kikszldnia Helen mly lomba merlt teste melll, Ellen James mr talpon volt, s melegtette a tes vegt. Fura dngseket-nygseket hallatott csecsemnyelven a nyelvtelen Ellen James. Illinois-ban napkzi otthonban dolgozott, mint Garppal mr tudatta a replgpen. rtett a kicsinyekhez, vlaszolt a mindenfle hangjaikra. Garp rmosolygott, s visszafekdt aludni. Reggel elmondta Helennek Ellen James trtnett. Aztn Ernie-rl beszlgettek. - Mg j, hogy lmban rte - merengett el Helen -, ha anydat meggondolom. - Ht bizony. Duncant megismertettk Ellen Jamesszel. Flszem s a nyelvtelen, gondolta el Garp. sszetart csald lesz. Amikor Roberta hvta ket, hogy eljsgolja rizetbe vtelnek krlmnyeit, Duncan volt a csald legszavakszebb tagja, azrt tudatta Robertval Ernie hallt. Helen megtallta a konyhai szemetesvdrben a trkiz kezeslbast meg a degeszre tmtt melltartt, s mintha kedvre derlt volna. A cseresznyeszn manyag csizma neki jobban llt, mint Garpnak, mgis kilkte. Ellen James elkrte tle a nyakba val zld kendt, de aztn Helen elvitte a lnyt ruhkat vsrolni. Duncan a vendghajat knyrgte el, s Garp bosszsgra abban szaladglt dleltt. Telefonlt Bodger dkn is, s a segtsgt ajnlotta. A Steering j gazdasgi igazgatja benzett hozzjuk, s tapintatosan elmagyarzta Garpnak, hogy Ernie szolglati laksban lakott itt, azrt kvnatos volna, hogy amint Helen lelki llapota engedi, kirtsk. Garp addigra megtudta, hogy a rgi Steering-hz, amelyben Percyk laktak, visszajutott nhny ve az iskola tulajdonba Midge Percy s a Haspk nneplyes ajndkakppen -, azrt krte a gazdasgi igazgatt, hogy a kltztetshez adjon Helennek is annyi idt legalbb, mint amennyit Midge-nek megad. - Azon a gynyrsgen fogjuk s tladunk - sgta meg a gazdasgi igazgat Garpnak -, mert bizony trkt fogtunk vele. Pedig a Steering-lak gynyrsgknt lt Garp emlkezetben. - Az iskola trtnete fzdik hozz - mentette volna. - Ha mst nem, legalbb az ajndkot tekintsk benne. - Vzvezetke-csatornzsa hajmereszt llapotban maradt - mondta a fiatal gazdasgi igazgat, sejtetvn, hogy az aggkori hlyesge fel kzeled Percy pr okolhat rte. - Lehet, hogy donsgban szp, azonban az iskolnak a jvt kell tekintenie. Trtnelemmel mr teli a padls. Nem megengedhet, hogy az pletek llaga is trtnelmiv vljon. Hasznlhat tantermekre volna szksgnk, nem lerobbant csaldi fszkekre. Amikor Garp elmondta Helennek, hogy a Percy-lakot ruba bocstjk, Helen srva fakadt. Apjt is siratta persze, de azt a gondolatot sem viselhette el, hogy gyermekkoruk legnemesebb emlkezet hza nem kell a kutynak se.

Garpnak ezutn el kellett mennie az orgonisthoz megbeszlni, nehogy vletlen ugyanazt jtssza dlutn Ernienek is, mint amit reggel a Haspknak jtszott. Helent bosszantotta ez a lehetsg -g- Garpot nem is rdekelte, hogy rtelmetlen gyben jr el. A Steering kpolnja, zmk Tudor-stl ptszeti prblkozs, mintha csak egy fekvtmasz erejig brt volna felemelkedni a fldrl, tovbb nem engedte a borostyn. Amg Garp eljutott a sri lehelet kpolnig s belesett az ajtajn, John Wolf stt, halszlks rend ruhjnak nadrgszrn taposott - nem vitte szabhoz, maga hajtotta fel. Az orgonamuzsika els rohama gy szllt el a feje fltt, mint valami fstfelleg. Ijedten ltta, hogy a Haspk gyszszertartsa mr elkezddtt. A vnsges vn gyszolkat meg sem ismerte - hivatsos gysznpnek tetszettek, akik maguknak is rszvtet nyilvntanak minden alkalommal. Erre a szertartsra azrt csdlt ssze ennyi bellk, szmtgatta, mivel az zvegy Midge, az utols Steering Stewart Percy nemigen dicsekedhetett bartokkal. A padsorokban srn ltek az zvegyek. Ftyolos kis fekete kalapjuk olyan volt, minta mennyezetrl rjuk esett pk hlstul. - rlk, hogy eljttl, csm - szlt r egy gyszba ltztt frfi. Garp pedig azt hitte, sikerlt szrevtlen surrannia a leghts padsorba. Ott akarta kivrni a knszenveds vgt, hogy aztn beszlhessen az orgonistval. Koporsemelnek szkben vagyunk -k- mondta a gyszruhs, s Garp mr sejtette, hogy a temetkezsi vllalkoz lehet. - Nem vagyok n gyszhuszr - tiltakozott. - De bizony most az leszel - mondta a temetkezsi vllalkoz. - Klnben itt marad a megboldogult, amilyen nagy lombr ember volt. radt belle a szivarbz, s Garpnak csak szt kellett tekintenie a napsugr pttyzte padsorok kzt, hogy lssa, menynynnyire igaza van. Deres fejek, kopasz fejek virtottak ki a sr zvegyi sorokbl - boton jrhattak mind. Kt tolszkest is felfedezett. Nem is hzdozott mr, amikor a temetkezsi vllalkoz belekarolt. - Azt mondtk, lesz itt olyan tbb, aki kitesz egy embert - panaszolta. Azzal elrevezette Garpot, a csaldi padsor tls felre, azonban Garp rmlten tapasztalta, hogy ahova ltette volna, azon a padon egy vnember nylt vgig. Azrt a csaldi padsorba kalauzoltk Midge mell. tfutott az agyn, hogy a vnember is a sorra vr. - Harris Stanfull bcsi az - sgta oda Midge, s a holtnak tetsz vnember fel biccentett. - Horace Salter bcsi, anym - helyesbtett a 1ViMidge jobbjn ll frfi. Garp eszmlt, hogy csak Stewie Kett lehet a vrs arc, testes ember, a legidsebb Percy s egyben a csald egyetlen l figyermeke. Garp annyit tudott felle, hogy alumniummal foglalkozik Pittsburghben. tves korban ltta utoljra, s persze nem ismerte meg Stewie Kett sem. Midge-en nemigen ltszott, mintha brkit megismerne. szszsszetprdtt, megszlt, mjfoltok terjedeztek az arcn, s gy rezgett a feje, akr a ttova csirk, amelyik nem tudja, melyik szemrt kapjon. Garp lthatta, hogy hrman lesznek koporsvivk, Stewie Kett, a temetkezsi vllalkoz meg jmaga, s a dolguk nem grkezett knnynek. Szrny lehet, ha annyira nem szeretik az embert, gondolta meg, rmeredvn arra a fak hajra, amely Stewart Percy - szerencsre zrt - koporsja volt. - Bocssson meg, fiatalember - sgta oda Midge, s kesztys keze oly gyengn kapaszkodott Garp karjba, mintha a Percy csald valamelyik arapapagja szllt volna r -, de bizony a nevre nem emlkezem - vallotta meg, hlyesgben is bjosan. - - nygte Garp, s vgigfuttatta emlkezetn a Smithek s Jonesok nvsort, vgl olyan nvre bktt r, amelyikkel magt is, Midge-et is meglepte. - Smoans -mond- mondta ki vgrvnyesen. - Smoans? - billegtette a fejt Midge. - Smoans, igen - bizonykodott Garp. - Smoans. Hatvanegyben vgeztem. Hallgattam Mr. Percy trtnelmi sorozatt. - Abbizony. A rszemet a csendes-ceni csatkban. - Persze, Mr. Smoans! Milyen kedves, hogy eljtt! - lelkendezett Midge. - Megdbbenssel rtesltem - motyogta Mr. Smoans. - Mindannyian - helyeselt Midge, s vatosan krlpillantott a kpolnban. Egyszerre mintha grcs rntotta volna szszssze az arct, s a laza br leffegni kezdett rajta. - Anym - intette Stewie Kett. - Tudom, Stewart -t- mondta Midge, majd Mr. Smoanshoz fordult: - Milyen kr, hogy nem lehet minden gyermeknk jelen. Garp persze tudta, hogy Dolfin kiadott a gyenge szve, Bili-Vili eltnt a hborban, s hogy Cushie beleszakadt a gyerekszlsbe. Azt is sejtette, Maci merre lehet, mgsem fjlalta, hogy nem mgtte l. Az elhullott Percykre emlkezvn jutott az eszbe egy jelenet gyermekkorbl: - Hova lesznk, amikor meghalunk? - krdezte az anyjtl Cushie egyszer. A Haspk bfgtt s kifordult a

konyhbl. Akkor jelen volt minden Percy csemete: Bili-Vili, akire a csatapiac vrt, Dolfi, akinek a szve mr javban hjasodott, Cushie, akinek a sok nekifuts se javtotta szaporodkjn, s Stewie Kett, akit azta az alumnium ltetett. (Ki tudja, mi lteti Macit!) s persze ott volt a kis Garp is a Steering csald tekintlyes ri laknak vidkiesen tgas konyhjban. - Ht gyerekek - hzta el a szt Midge Steering Percy -y-, ha meghalunk, nagy hzba jutunk mind, olyasmibe, mint ez. - Csak nagyobba - toldotta meg Stewie Kett komoran. - Remlem - rebegte Bili-Vili. Dolfi nem rtette a dolgot, Maci mg nem beszlt, Cushie meg azt mondta, nem hiszi - Isten tudja csak, mifle hzban kttt ki. Garp ismt elgondolta, hogy a pazar Steering-lak elad, s azon kapta magt, hogy megvtelt fontolgatja. - Mr. Smoans - bkte meg Midge. - He ? - Indtunk, csm - sgta a temetkezsi vllalkoz, Stewie Kett pedig mr nyomakodott volna el mellette, ahogy a roppant koporst bmulta, apja porhvelynek hzt. - Ide legalbb ngy ember kell - mondta a vllalkoz. - n az egyik felt fogom magam is - vllalkozott Garp. - Mr. Smoans igen ersnek ltszik - tmogatta az elgondolst Midge. - Nem szlas ember, de ers. - Anym - intette le Stewie Kett. - J, j, Stewart - mondta r Midge. - Ngy ember kell, hiba -a- szgezte le a temetkezsi vllalkoz. Garpnak nem frt a fejbe a dolog. Hiszen megemeln egymaga is. - Maguk lljanak ketten a tls felre veznyelt -, aztn gya! A gysznp gyenge nyszrgst hallatott az iszonynak tetsz teher lttn. Garp azonban bzott magban. A hzban a Hall lakik, az meg nem nehezebb Jenny Fieldsnl, Ernie Holmnl meg a kis Waltnl (br a legnehezebb volt mind kzt). Garp gy vetette meg a lbt a kopors mellett, mint aki egy hujra kivinn a gyszosokat is mind. Vgl Bodger dkn trekedett el negyediknek. - Nem hittem volna, hogy eljssz - sgta Garpnak. - Ismeri Mr. Smoanst? - krdezte Midge a dkntl. - Smoans a hatvanegyesek kzl, szolglatjra - mondta Garp. - Smoans? Ht hogyne! - s a galambsz, a Steering rendjnek lcslb re nagyot emelt a koporsn. gy ksrtk t a Haspkot msik letbe, ahol remlheten nagyobb hz vrta. Bodger htramaradt Garppal a botladoz menet mgtt. Mind a kocsikhoz igyekeztek, hogy Steering vrosnak temetjbe ksrjk a megboldogultat. Amikor a vnek elfogytak, Bodger bevitte Garpot a Rosszcsont bfbe kvra. Egy szval nem panaszolta, hogy Garp jjel nemet vlt, nappal meg nevet. - Ha igaz, Smoans - tndtt el -, akkor most kerkvgsba zkken az leted, s nekifoghatsz gazdagnak meg boldognak lenni. - Gazdagnak legalbbis - hagyta r Garp. Az orgonistrl el is felejtkezett, hogy majd ne azt hzza Ernie Holmnak, amit a Haspknak hzott. Felle ugyan hzhatja - Helen meg nem volt ott a szertartson, se fog rismerni. Ernie vgkpp nem. - Mirt nem maradsz a krnkben egy darabig? - krdezte Bodger, s nagy hsos keze elsprt a Rosszcsont koszos ablakain tlra, a Steering krt jelezvn. - Nem is olyan rossz hely - fzte hozz biztatn. - Nekem az egyetlen helyem, ha meggondolom. Anyja is a Steeringet vlasztotta, ha egybrt nem, hogy gyermekt nevelhesse. Mrpedig, gondolta Garp, Jenny mindig tudta, mi a tennivalja. Megitta kvjt s szvlyesen megrzta a dkn kezt. Mg egy temets, aztn meghnyjk-vetik a jvt Helennel.

18 A Fenkhulla jrsa
Helent igen hvtk az irodalmi tanszkre, mgsem dnttt, tantson-e a Steeringben. - Azt hittem pedig, tantanl -l- buzdtotta Garp is, de Helen habozott, mert az iskols korban nem jrtak mg lnyok a Steeringbe. - Majd amikor Jennyt beratjuk - mondta vgl. - Addig rlk, ha olvasni szakthatok idt. Garp mint r rszint irigyen, rszint gyanakvan tekintett mindazokra, akik Helenhez hasonlan sokat olvastak. Kzben mindkettjket aggasztotta, hogy az letket oly vatosan tervezik el, akr az regek. Garp persze mindig aggdott gyermekei sorsrt, de most megrtette, mirt akart megmaradni fia mellett Jenny Fields. Garpk is megmaradtak a Steeringben. Pnzk volt bsgesen, letk vgig, s Helennek nem kellett semmihez fognia, ha nem akart. Garpnak azonban tenni kellett mindenkpp. - Majd rsz - mondta Helen egykedven. - Mostanban nemigen - vlekedett Garp. - Ksbb se tudom. Majd megltjuk. Helen az effle vlaszt az aggkori elhlyls korai jelnek tekintette, de abban megegyezett Garppal, hogy vniuk kell, amijk van, p eszket mindenekeltt - hzasletkrt val aggodalmban pedig osztozott rgtl. Nem volt ellenvetse, hogy Garp a Steering testedzsi tanszkn Ernie Holm helybe ajnlkozik. - Fizetsre nem szorulok - kzlte. - A pnz nem szmt. Fontos, hogy a birkzk edzje lehessek. - Garpbl tisztessges edzt nztek ki. Klnben pedig tudtk, hogy Ernie nlkl a Steeringben hallra tlt a birkzsport. - Csakugyan nem kell fizets? - hitetlenkedett a tanszk vezetje. - Nem pnz kell -l- szgezte le Garp. - Tennival. Ami nem rs. - Azt persze csak Helen tudta, hogy T. L. Garp kt dologhoz rt ezen a vilgon, nem tbbhz: az rshoz meg a birkzshoz. s Helen tudhatta csak, rs mirt nem telik tle, legalbbis egy ideig mg. Elgondolst ksbb egy A. J. Harms nev kritikus fejtette ki, mondvn, hogy Garp mvszete gy gyenglt, ahogy a tulajdon lethez mindinkbb kzeledett. "Nemcsak halvnyult - megbnult. Bntotta a szemlyessg, az emlkek hnytorgatsa, de az is, hogy kpzeletnek szerepe mind jelentktelenebb"" - rta Harms. Garp szerinte nem kpzelhette el tbb szabadon az letet, holott ppen ezt a szabadsgot grte olvasjnak a pomps Grillparzer penzi-ban. Harms gy vlte, Garp az igazsgot mr az emlkezsben kereste csupn, az pedig - merben mskpp, mint a kpzelete - lelki rtalmra volt, s gymlcsznek sem bizonyult. Harms azonban htul hordta az eszt Helen mr akkor ltta Garp bajt, amikor edznek jelentkezett. Tudta pedig Garp is, hogy nem lphet Ernie nyomdokba. Annyit akart elrni, hogy a Steering csapata tbbszr gyzzn, mint ahnyszor veszt. - Prblkozz tndrmeskkel - ajnlotta Helen, aki Garpnl tbbet trte a fejt a megoldson. - Prblj kitallni egy trtnetet els betjtl az utolsig. - Azt soha nem fzte hozz, hogy "olyat, mint A Grillparzer penzi"", br Garp is egyetrtett volna vele: jobbat mig nem rt. Elsszlttje bizonyult a legklnbnek, sajna. Valahnyszor rni prblt, szemlyes letnek nyers emlkeivel kerlt szemkzt: a fak New Hampshire-i parkolval, Walt dermedt kis testvel, a vadszok fnyes viharkabtjval s vrs sipkjval, Maci nemre rcfol vakbuzgsgval. Ezek a kpek pedig semerre nem tereltk a kpzelett. Sok idt elvacakolt j hzval is. Midge Steering Percy taln soha meg nem tudta, ki lett a csaldi lak. Ha Stewie Kettnek a flbe jutott is, volt annyi esze, hogy anyjnak ne mondja el, ha mr Garprl val emlkeit oly kellemesen elhomlyostotta Mr. Smoansszal val tallkozsa. Midge Steering Percy klnben aggok hzban hunyt el Pittsburghben, mgpedig azrt, mert Stewie Kett nem szakadhatott el az alumniumtl. Hogy Maci sorsa mi lett, azt senki nem tudta. Helen s Garp rendbe tette az iskola emlkezetben Steering ri lakknt l hzat. A Percy nv csakhamar kihullott a kzs emlkezetbl. A legtbben Midge-et is Midge Steeringnek emlegettk. Garp j otthona a legfnyesebb hz volt az iskola messzi krnykn, s ha a dikok a szleiket vezettk krbe, vagy a leend nvendkeket, nemigen magyarztk, hogy "itt az 1781-ben plt Steering ri lakban pedig T. L. Garp lakik, az r"". A jtszi kedv dikok inkbb ilyesmit mondtak: "Itt lakik birkzink edzje."" S a szlk lmlkodn sszenztek, a leend nvendkek pedig megkrdeztk: "Ilyen fontos a birkzs a Steeringben?"" Duncan is hamarosan a Steering nvendke lesz, gondolta el Garp felhtlen rmmel. Az edzseken ugyan hinyzott neki a fia, de azt megelgedetten ltta, hogy az uszodban meglelte a helyt - akr a termszetre hallgatott, akr a szeme miatt vlasztotta az szst. Olykor megjelent a birkzk kzt trlkzkbe csavartan s dideregve, azonmd, ahogy a vzbl kikszldott, s letelepedett a birkzsznyegre a hfv al.

- zd az ipart? - nzett r Garp. - ssze ne lucskold nekem a sznyeget! - Annyira azrt megtrlkzk - mondta Duncan. Helen gyakrabban megjelent. Megint nekifogott az olvassnak, s knyveivel szvesen jrt a birkzk kz, mondvn, hogy itt "mintha szaunban olvasna"". Olvasmnybl csak hamgosabb hangosabb puffansra vagy jajszra tekintett fel, s csupn az zavarta, hogy a szemvege elhomlyosul. - Ht kzpkorak lettnk? - krdezte Helen Garpot egyik este gynyr hzuk torncn, ahonnan csillagfnyes jszakkon jl lthattk a Jenny Fields Gyenglked vilgos ablakait s toldalkpletnek egyetlen kapulmpjt a gyepsznyegen tl - Garp gyermekkornak szntert. - Ugyan mr - legyintett Garp. - Kzpkorak? Nyugdjasok vagyunk mr. Kzpkorunkat tugrottuk, s egyenest az lemedettek kz jutottunk. - Nem nyomaszt? - rdekldtt Helen vatosan. - Mg nem - felelte Garp. - Amikor majd nyomasztani kezd, mst csinlok. Legalbbis csinlok valamit. gy szmtom, Helen, mi az els menetet olyan hamar lezavartuk, hogy most fjhatunk egyet. Helen nem lelkesedett ppen a birkznyelvrt, holott hallotta gyerekkortl. Garp pedig boldognak ltszott rs nlkl is. Helen olvasott mg estelente, meg a tvt nzte. Munkssgnak furcsa hre kelt, ppen nem kedve ellen val. Furcsbb annl is, mint amilyent John Wolf vrt. Mindkettjket meglepte, mennyire politikai felrl csodljk vagy szapuljk a Bensenhaver szerinti vilgot viszont a knyv hamis hre is visszafordtotta az olvask figyelmt korbbi mveire. Garp a fiskolkra szl vendgeladi meghvsokat elutastotta, ha azt krtk tle, foglaljon llst egyik vagy msik "nkrdsben"", vagy ha anyjval val kapcsolatra vagy hseinek "nemi szerepre"" voltak kvncsiak. Az ilyen rdekldsben "a szociolgia s a pszichoanalzis mvszetpusztt hatst"" ltta. Elfogadott azonban meghvsokat, ha csupn felolvasst vrtak tle - kivlt, amikor Helen is vele tartott volna. Boldogan lt Helennel, nem volt htlen hozz. A htlensg vgyra is alig emlkezett mr. Taln Ellen James jelenlte riasztotta el a lnyoktl, ami pedig az idsebb nket - Helen nemzedkt - illette, nem esett ppen nehezre, hogy az akaraterejre tmaszkodjon. Elg bajt hozott r a kjvgy. Ellen James, akit tizenegy ves korban rontottak s nyelvetlentettek meg, tizenkilenc ves korban kerlt Garpkhoz. Nyomban nnje lett Duncannak, s egyben tagja annak az esett trsasgnak is, amelyhez a szeld Duncan tartozott. Jl megrtettk egymst. Ellen James segtett Duncannak a leckivel, mert gyorsan rt s olvasott, Duncan pedig bevonta az szsba meg a fnykpezsbe. Garp sttkamrt rendezett be nekik az ri lakban, s rkat tltttek benn elhvssal - Garp csupn Duncan lencsenylsrl s fnyrl szl szakadatlan fecsegst meg Ellen James -jait meg -jait hallotta kintrl. Helen filmfelvev gpet vett nekik, k meg kzs forgatknyvet rtak, s el is jtszottk filmjket - egy vak herceg trtnett, aki rszben visszanyeri ltst egy fiatal takartn cskja ltal. A herceg csupn fl szemvel lt azontl is, mert a takartn csupn a fl orcjt engedte megcskolni. Szjon azrt nem cskolhatja senki, mert nyelvt vesztette. Hinyaikat azonban thidaljk s egymsi lesznek. A bonyoldalmas trtnetet nmajtk fejtette ki s Ellen feliratai segtettk. A legsikerltebb az volt benne, mint Duncan ksbb mondani hogy csupn ht percig tartott. Ellen James sokat segtett a kis Jenny krl is. Duncannal vltva ptmamskodtak, Garp pedig vasrnap dlutnonknt bevitte a kislnyt a birkzterembe, mert azt lltotta, hogy ott essek nlkl tanul meg jrni - br Helen vlemnye szerint inkbb azt a tves rzst keltette benne, hogy az anyafld majd, akr a szivacs, mindig mindentt olyan lesz a lba alatt. - Ht nem olyan? - krdezte Garp. Amita az rst elhagyta, viszlyai mssal nem is tmadtak, csupn legjobb bartjval, Roberta Muldoonnal. Nem mintha a viszly forrsa Roberta lett volna. Garp felfedezte, hogy Jenny Fields hagyatka risi, s hogy Jenny, mintegy a boszszsszantsra, t jellte meg a vagyonnal s a kutyafi krhzzal kapcsolatos vgakaratnak egyedli vgrehajtjul. - Mirt engemet? - sirnkozott. - Mirt nem tged? - szegezte a mutatujjt Robertnak. De srtdtt volt Roberta is. - Nem fr a fejembe, mirt ppen tged szrt ki a lehetsges millik kzl? - Rm akarta hzni a vizes lepedt - vlte Garp. - Vagy szre akart trteni - vetette ellene Roberta. - Egy anya mindig anya marad. - Hajjaj - shajtotta Garp. Hetekig azt az egyetlen mondatot forgatta _a fejben, amelyben Jenny a pnzrl s a kutyafi hz sorsa fell rendelkezett: Legyen rdemes nk menedke, ahol az eszket sszeszedhe-

tik s a formjukat egyms kzt meglelhetik. - Hajjaj - vakarta a fejt Garp. - Alaptvnyflnek sznhatta - okoskodott Roberta. - Fields-fle Alaptvnynak - mondta ki Garp. - risi! - lelkesedett Roberta. - Az m! sztndj s hajlk nknek! - Mi vgre? - bmult r Garp. - Mifle sztnket djazzam? - Ht hogy felpljenek, ha bajuk van s egyms kzt lehessenek - tprengett Roberta. - Aztn rhassanak, ha az hinyzik nekik... vagy festhessenek. - Vagy hogy a zabigyerekket legyen hol megszlnik? Gyermekgyi alaptvny? Hajjaj. - Ne marhskodj - intette le Roberta. - Fontosabb ez annl. Nem rted? Anyd azt akarta, hogy megrtsd a nk szksgt. Hogy a bajukba beletekints. - Ht azt ki dnti el, hogy melyik n "rdemes""? Jaj, anym! - sirnkozott, s az gre emelte tekintett. Bizony kitekernm a nyakad, ha lnl! - Neked kell eldntened - szgezte le Roberta. - gy jn meg az eszed. - Mirt nem te dntesz? Inkbb terd szabtk az ilyesmit, Roberta. Roberta ktsgek kzt vergdtt. t is fttte Jenny Fieldsnek az a vgya, hogy Garpot s ms frfiakat rvezessen a nk jogos kvetelseinek megrtsre, msrszt tudta, hogy Garp dntbrnak ktbalkezes lenne, s hogy klnbl vgezn a dolgt. - Majd dntnk egytt - ajnlotta. - Azaz te dntesz, n ajnlok. s figyelmeztetlek, ha gy ltom, hogy a dntsed hibs. - Roberta - rzta a fejt Garp -, te minden dntsemet hibsnak tled. Roberta kacran szjon cskolta, aztn a vllra csapott - ezt is, azt is akkora hvvel, hogy Garp feljajdult. - A Fields Alaptvny! - lobogott Roberta. - Csods lesz! Effle viszlykods nlkl Garp alighanem el is felejtette volna, milyen a vilg. A viszlykods tartotta benne a lelket, amikor nem rt, s a hozzvalt Roberta Muldoon meg a Fields Alaptvny szolgltatta. Roberta lett az alaptvny szkes elnke a Kutyaf-blben, a hz pedig rk alkothzv, lbadozk otthonv, kismamk vdintzetv vlt - vilgos padlsszobi meg fest nk mterml szolgltak. Amikor a nk krben hre terjedt a Fields Alaptvnynak, sokan tprengeni kezdtek, kinek sznjk az sztndjat. Tprengett Garp is eleget. A plyzk Robertnak rtak, pedig vlogatott ni testletet gyjttt maga kr, akik szerettk vagy utltk Garpot - mindig vitba szlltak vele. Havonta ktszer, Robertval az lkn s Garp kelletlen jelenltben vlasztottak rdemeseket a plyzk kzl. J idben kinn lseztek a hz flrees torncn, br Garp mind kedvetlenebbl jrt ki a Kuty af-blbe. - Sok nekem ennyi flbolond - mondogatta Robertnak, gy aztn inkbb a Steeringbe tevdtt t az lsek sznhelye, a Steering ri lakba, a birkzk edzjnek hajlkba, ahol Garp valamivel jobban trte a harcias nk trsasgt. Legszvesebben taln a birkzterembe terelte volna valamennyit, br tudvn tudta, hogy a pompsan kzd Roberttl ott sem nyerhetett volna el pontokat knnyedn. Az 1048. szm plyzt Charlie Pulaskinak hvtk. - Azt hittem, csak nkkel foglalkozunk - vetette ellene Garp. - Ennyiben legalbb sikerlt megllapodnunk. - Charlie Pulaski n - lltotta Roberta. - Csak ppen Charlie-nak beczik. - Szerintem ezrt mr ki is esik - mondta Marcia Fox, az egyszlbl kltn, akivel Garp gyakran sszecsapott, br verseit szerette. - Mit kvn ez a Charlie Pulaski? - krdezte Garp, amikor rkerlt a krdezs sora. Mert nmelyik plyz csupn pnzt krt, ms meg ellt volna a Kutyaf-blben is egy darabig. Ismt msok pnzt s rk idkre szl szllst remltek a Kutyaf-blben. - Charlie-nak csak pnz kell - mondta Roberta. - Nvvltoztatsra? - rdekldtt Marcia Fox epsen. - Ott akarja hagyni a munkjt, hogy knyvet rhasson - felelte Roberta. - Hajjaj - shajtott Garp. - Ajnld neki, hogy maradjon meg llsban - tancsolta Marcia Fox, az rk s leend rk eskdt ellensge. - Marcia utlja az rkat mg hal porukban is - sgta Garp Robertnak. Azonban amikor is elolvasta a plyzathoz csatolt kziratot, megegyezett Marcival abban, hogy Charlie Pulaski ragaszkodjon az llshoz krme szakadtig. Az 1073. szm plyz a mikrobiolgia docense volt vala hol, s knyvet akart rni is.

- Regnyt vajon? - tudakolta Garp. - Tanulmnyt a molekulris virolgia trgyban - vlaszolta dr. Joan Axe, maga is a Duke Egyetem tanulmnyi szabadsgosa. Amikor Garp rszletek irnt rdekldtt, azt a titokzatos vlaszt kapta, hogy a plyzt "a vrkerings lthatatlan megbetegedsei foglalkoztatjk"". Az 1081. szm plyz biztostatlan frje replgp-szerencstlensg ldozata lett. tvesnl fiatalabb gyermeke volt hrom, s egy flve lett volna mg, hogy francia szakon diplomt szerezzen. Ehhez krt anyagi segtsget s hogy aztn tisztessges llst kerthessen -n- tovbb magnak, gyermekeinek s a ptmamnak plyzott szobkra a Kutyaf-blben. Az alaptvnyi tancs egyhanglag megszavazta a pnzt tanulmnyainak befejezshez meg a ptmama tartshoz, azonban gy hatroztak, hogy a ptmama meg a gyermekek ljenek csak ott, ahol az anya egyetemre jr. A Kutyaf-blt nem szntk gyermekeknek s ptmamknak. ltek itt olyan nk is, akik gyereket ltvn vagy gyerekhangokat hallvn megbomlottak volna. Msok meg a ptmamkat snylettk mr eleget. Ez a dnts nem okozott sok fejtrst a tancsnak. Az 1088-as plyzval nem boldogultak ilyen knnyen. A plyz Jenny Fields gyilkosnak volt az elvlt felesge. Hrom gyereket nevelt -t- egyet ppen nem, mert az javtintzetbe kerlt - s a gyermektarts azzal megsznt, hogy fr458jt a New Hampshire-i parkolban letertette a rendrk meg az ott krz vadszok sortze. A nhai Kenny Truckenmiller alig egy vvel azeltt vlt el felesgtl. Bartainak gyakran panaszolta, hogy nem gyzi a gyermektarts fizetst. Azt is elmondta, hogy a felesge fejt a njogostk csavartk el, ezrt kellett elvlnia. Mrs. Truckenmiller vlperes gyvdje pedig New Yorkbl odaszrmazott elvlt asszony volt. Kenny Truckenmiller tizenhrom vig verte a felesgt hetenknt legalbb ktszer, de gyermekeivel is irgalmatlanul bnt. Mrs. Truckenmiller viszont sem magt nem ismerte elgg, sem lehetsges jogait, amg el nem olvasta A ktes nem-et, Jenny Fields lete trtnett. Akkor fordult meg a fejben elszr, hogy taln a rendszeres versekrt meg a gyerekekkel val kutya bnsrt Kenny Truckenmillert is okolhatn - mert tizenhrom esztendeig azt hitte, jobb, ha magra vet s bkn viseli keresztjt. Felesge eszmlsrt a nmozgalmat okolta Kenny Truckenmiller. Az asszony hzakhoz jrt fodrszkodni a New Hampshire-i North Mountain vrosban azutn is, hogy a brsg kitette Kennyt a kzs laksbl. A gyerekpnzek ritkbban rkeztek azontl, a hzi fodrszkods pedig oly keveset hozott az asszony konyhjra, hogy kusza kzrssal bekldtt plyzatban megvallotta: meg kellett alkudnia gyermekeinek betv falatjrt, azonban az effle megalkuvst nem brja. Mrs. Truckenmiller, akinek lenykori neve nem derlt ki a plyzatbl, azon sem csodlkozott volna, ha, mint rta, az alaptvnyi tancs a plyzatt frje tettre val tekintettel elveti. Az akarata ellenre tiszteletbeli tancstagg megtett John Wolf pnzgyi koponynak szmtott, s nyomban megmondta, hogy a Jenny Fields Alaptvny hrnek igen jt tenne, ha Jenny Fields gyilkosnak "szerencstlen hozztartozjt"" megsegtenk. Napnl vilgosabb vlna az alaptvny emberbarti clzata, rvelt, s a segtsg meg is trlne az alaptvny javra teend adomnyokbl. - Adomnyt kapunk eleget gy is - llaptotta meg Garp vonakodn. - S ha a n megalkuvsa mer kurvasg? - vetette fel a krdst Roberta. A tancs sszenzett. Krkben Roberta volt az egyetlen, aki ni fejjel is, meg az egykori htvd fejvel is gondolkodott. - Gondoljtok csak meg folytatta Roberta -, akrmilyen rossz rinynak lehet megalkuvs a kenyere, mi meg ott llunk megfrdve a j szvnkkel. - Krnyezettanulmnyra lenne szksg - vlte Marcia Fox. - Valakinek beszlni kellene vele -e- csatlakozott hozz Garp is -, hogy kiderljn, valban igyekszik-e megllni a maga lbn. Rbmultak mindannyian. - n ugyan nem krdezem ki, kurva-e vagy sem - vetette meg a lbt Roberta. - Taln n turkljak a szennyesben? - tiltakozott Garp. - Merre van ez a North Mountain egyltaln? - vetette kzbe Marcia Fox. - n sem indulhatok neki nyomozni - trta szt a karjt John Wolf. - Az idm drga. - Hajjaj - vakarta a fejt Garp. - S ha nrm rm ismer? Nem volna az els. - Alig hinnm - szlt kzbe a lelki gondozssal foglalkoz Hilma Bloch, akit Garp szvbl utlt. - Akikhez lettrtnetek szlnak, azokhoz nem szlnak a regnyek. Legfeljebb rintlegesen. Ms szval, ha ez az asszony elolvasta a Bensenhaver szerint a vilg--ot, csakis desanyd lettrtnete miatt volt r kaphat. Viszont a regny

elolvassnak mg ez sem igazi oka. Ha meggondoljuk, hogy hzhoz jr fodrszkodni, nemigen szakthatott r idt. Ugyancsak nem emlkezhet rd a bortlapon ltott fnykprl, tekintve, hogy fnykped Jenny meggyilkolsa eltt vlt kzismertt. Inkbb desanyd arcra emlkezhet, hiszen ez az asszony tbb idt tlt tvnzssel, mint olvasssal. John Wolf is, Roberta is a mennyezetre emelte tekintett. - Ksznm az okfejtsed, Hilma -a- mondta Garp. A tancs pedig gy hatrozott, hogy igenis Garp ltogassa meg Mrs. Truckenmillert "a jellemrajzhoz szksges adalkok megszerzse vgett"". - Hogy legalbb a keresztneve kiderljn - epskedett Marcia Fox. - Fogadjunk, hogy Charlie - nygte be Roberta. A jelentsekre trtek - ki idzik ppen a kutyafi hzban, kinek jr le az ideje, ki kltzik be a tvoz helyett. S mifle bkkenk tmadtak az utbbi idben. A padlsteret ppen kt festn lakta, az egyik a dli szobjba kerlt, a msik az szakiba. A dli megirigyelte a festnek valbb szaki vilgossgot, gy aztn kt htig acsarogtak. Reggelinl nem vltottak szt, s postjuk lltlagos eltntrt egymst vdoltk. Vgl egymsba szerettek. Ezutn mr csak az szaki festn festett akttanulmnyokat a dlirl, aki naphosszat ott llt neki modellt a "j"" fnyben. A hzban val meztelenkeds ellen panaszt tett az ugyancsak ott idz clevelandi drmarn, a leszbikussg eskdt ellensge, aki klnben lmatlansggal kzdtt, mert, mint panaszolta, zavarja a tengermorajls. Inkbb taln a kt szerelmes csatjnak hangjai zavarhattk, de azrt az idejt a hzban mr tbbszr hoszszsszabbtotta. Panaszai is megszntek, mihelyt a msik hzi rn azt javasolta, rendezzenek szereposztss olvasprbt a drmarn kszl mvbl. Ami sikerrel megtrtnt, s a hz boldogan elcsendesedett. A hz msik rnjt Garp ajnlotta lelkesen az alaptvnyi tancsnak pomps novellirt. Ideje lejrban volt neki is. Ki kltzzn a helybe? Az az asszony-e, akinek az anysa elvetette a gyerekeit, miutn frje elemsztette magt? - Egyszer mr megmondtam, hogy ez nem jhet - szgezte le Garp. Az a kt Ellen-Jamesinus letelepedhet-e, akik a napokban se sz, se beszd, belltottak? - Meglljunk - csapott az asztalra Garp. - Mi ez? Az Ellen Jamesinusok csak gy bellthatnak? - Jenny mindig befogadta ket - mondta Roberta. - Vltozott a vilg - felelte Garp. Az alaptvnyi tancs tagjai ltalban egyetrtettek vele. Az Ellen-Jamesinusoknak kitelt a becsletk. Nagy sohasem volt, de az elszntsguk egyre fjdalmasabb rszvtlensgbe tkztt. - A hz hagyomnyrl van sz - makacskodott Roberta, s kt "rgi"" Ellen-Jamesinus trtnett mondta el pldaknt, akik Kaliforniban sanyarogtak egy darabig, aztn viszszsszatrtek, s a hzban megtalltk letk rtelmt. - Hagyjuk ezt a szmot, Roberta -a- legyintett Garp. - Tedd ki a szrket. - Anyd gondot viselt rjuk - tiltakozott Roberta. - A szjukat, azt legalbb nem jrtatjk - llaptotta meg Marcia Fox, akinek szkszavsgt Garp mindig csodlta. De a trfjn is nevetett csak. - n is azt mondom, tancsold el ket, Roberta - mondta dr. Joan Axe. - Az egsz trsadalommal van bajuk - vlte Hilma Bloch -h-, ami raglyoss vlhat. Msrszt megfontoland, hogy szinte a hz szellemeinek nevezhetjk ket. John Wolf a mennyezetre nzett. - Itt volna pldul az az orvosn, aki a rkkal kapcsolatos vetlsekkel foglalkozik - szlt bele dr. Joan Axe. Vele mi legyen? - Helyes, kerljn az emeletre - mondta ki Garp. - Volt hozz szerencsm. Aki ott fenn sszetallkozik vele, abba belefagy a flzsr. A kutyafi hz - ktkonyhs s ngy frdszobs - fldszintje volt a legtgasabb - tizenketten is ellakhattak lenn knyelmesen. S mg a tancstermek, ahogy Roberta nevezte a Fieldsek idejbl ott maradt trsalgkat s szalonokat. Lenn volta tgas ebdl is, ahov a postt gyjtttk -k- gylsezhettek ott a nk jjel-nappal. Ez volt a hz trsas szintje, ahov ritkn helyeztek rkat s festket. ngyilkosjellteknek a legalkalmasabb szint, mondta Garp egy alaptvnyi lsen, mert, rvelt, az cenba veszni egszsgesebb, mint az emeleti ablakon kiugrani. Roberta azonban htvdhez mlt kemnysggel igazgatta a hzat. Akit meg nem gyzhetett, azon ervel lett rr. A helyi rendrsg tbb egyttrzssel tekintett mkdsre, mint Jennyre valaha. Nha jrrkocsi hozta vissza elkdorgott vdenceit, mert a testlet tagjai valamennyien labdarg-szurkoli voltak -k- emlkeztek Robert Muldoon nagy felmentseire.

- Hatrozatot krek, hogy a Fields Alaptvny segtsgre Ellen-Jamesinus nem plyzhat - mondta Garp. - Helyes - csatlakozott hozz Marcia Fox nyomban. - Vitathat indtvny - emelte fel a szavt Roberta. - Ilyen hatrozatnak nem rzem szksgt. Ostoba politikai megmozdulsokat egybknt sem tmogatunk. Viszont ezek a nyelvetlen nk kerlhetnek bajba egybknt is. A menedkket nlunk egyszer megtalltk, ezrt alig hinnm, hogy elesettsgkben ne fordulnnak hozznk ezentl is. - Hlyesgkben - helyesbtett Garp. - ltalnosts - llaptotta meg Hilma Bloch. - Teremt kedv nk nemhogy magukba fojtank a szt - rvelt Marcia Fox -, inkbb felemelnk szavukat. Nem ltom rtelmt az nkntes kukasg djazsnak. - Hallgatni arany - mondta Roberta. - Ne hlyskedj - intette le Garp. Derengeni kezdett neki, hogy az Ellen-Jamesinusok, ki tudja mirt, a Kenny Truckenmillereknl is jobban ingerlik, s hiba mltk divatjukat, a vilgbl nem mltak ki az kedve szerint. Azrt megszgyentssel siettette volna ket. Helen mr a fejre olvasta, hogy gyllete messzi meghaladja a jelentsgket. - Csakis egygyek tesznek ilyet rjngskben -n- mondta Helen. - Mirt nem szllsz le rluk vgre? - Krdezzk meg Ellen Jamest - makacskodott Garp. - Ill, hogy az vlemnye dnthessen. A legjobb volna, ha a vlemnyt nyomtatsban drglhetnnk az orruk al. - Ennyire szemlyes gyben nincs haszna az odamondogatsnak -k- llaptotta meg Hilma Bloch. Mindannyian ismertk Ellent, s tudtk, hogy utlja mind a nyelvetlensget, mind az nkntes nyelvetleneket. - Tegyk flre a krdst - ajnlotta John Wolf. - No tessk! - lzongott Garp. - A kedvedrt n inkbb szavazsra bocstanm - mondta Roberta, mert tudta, hogy Garpot mindannyian leszavaznk s az gy lezrulna. - Visszavonom a javaslatot -t- mondta Garp lnokul. - ljenek az Ellen-Jamesinusok! Egybknt nem visszakozott. Elvgre anyja is rjngs ldozata lett. Az rjngsbe fordult nsajnlat s bizonykods. Kenny Truckenmiller ppen csak megveszekedettebb volt a ms hozz hasonlknl. Annyira behajtotta volna a vilgon a maga igazt, hogy mind eskdt ellensge lett, aki mst lltott. De vajon mennyivel klnbek nla az Ellen-Jamesinusok? Nem az a megveszekedettsg felhzi el a szemket, amelytl az let tbbrtsgt nem ltni? - Ugyan mr - csittotta John Wolf. - Ezek nem ltek. - Mg nem - mondta Garp. - De a fegyverk megvan hozz. Vakon hisznek az igazukban. Csak a pillanat gyjtsa kell. - Gyilkolshoz annyi nem elg - vetette ellene Roberta. De aztn hagytk Garpot, hadd fstlgjn. Egyebet gy-'sem tehettek. Garpnak nem volt erssge a trelmetlenek irnti trelem. Az rltek megrjtettk. Mintha azt nem bocstotta volna meg nekik, hogy engedtek az rletknek - alighanem azrt nem, mert neki sem ingyen adtk a jzansgot. Ha valaki nem kzdtt meg rte, vagy elbukott a kzdelemben, Garp rsttte, hogy nem vetette bele minden erejt. - Korunk legkemnyebb leckje ppen a trelmetlenek irnti trelem - leckztette Helen, s Garp hiba tudta, hogy Helen messzitekintbb nla, nem hajlott a szavra. Persze nem hajlottak a szra az Ellen-Jamesinusok sem, s gylltk Garpot testletileg. Mind anyjval val kapcsolatt, mind munkjt lesjt kritikval illettk. Garpot megmartk, meg visszamart. Nem tudni, min kezddtt s mirt kellett elkezddnie egyltaln, a nmozgalomban mgis az Ellen-Jamesinusok sztottk a vitt Garp szemlye krl, s a vzvlaszti is k lettek, melyik njogost kedvelje Garpot, melyik ne. Nyelvetlensgk jelkpnl mindenkppen bonyodalmasabb rzsekkel tekintettek Garpra, s a sors fintora volt, hogy ppen letk pldja, Ellen James mrgestette el a hosszas hideghborjukat. Szoksv vlt, hogy rsait szleirl, Illinois-rl szl trtneteit, nmasgnak fjdalmas kltszett, a ltvnyos mvszetekrt meg az szsrt val rajongsnak tanbizonysgt megmutatta Garpnak. Krltekintn, szabatosan s lendletesen rt. - Megvan az rsban, ami kell - dicsrte Garp Helennek. - A tehetsg is, meg az indulat is. S a mersze, remljk, maradand. A merszbe Helen nem kttt bele, mert attl tartott, Garpbl az veszett ki vgkpp. Se a tehetsgvel, se az indulatval nem volt baj, azonban beszklsn csakis mersszel segthetett volna. Annak pedig jelt sem ltvn, elszomorodott. Egy darabig nem is csittotta Garp indulatait, akr a birkzs

krl kavarogtak, akr az Ellen-Jamesinusok krl, mert gy okoskodott, hogy az indulat ert gerjeszt s idvel rsra sarkallja. Akkor sem prblta mrskelni, amikor elllt Ellen James esszjvel: "Mirt nem vagyok EllenJamesinus?"" Megrendt rs volt, megrkatta Garpot. Megbecstelentse sivr trtnett azzal egsztette ki Ellen James, mennyire nem felejthette el sem , sem a krnyezete, s a teljes kp eltrptette az EllenJamesinusokat, ahogy szemlyes nyomorsgban politikai kvetiv szegdtek volna. Ellen James szerint az Ellen-Jamesinusok slyosbtottk terht, mert a nyilvnossgot foglalkoztattk vele. s Garpnak ktszeresen fjt, ha valaki akaratlan vlt a nyilvnossg ldozatv. Hozztartozott az igazsghoz, hogy az Ellen-Jamesinusok jobbjait nem csupn "politikai meggondolsok"" vezettk: a nket fenyeget veszedelmet akartk a nyilvnossg el trni nyelvk kimetszsvel. Ellen James kvetsben szemlyesek voltak azok is, akik osztoztak vele a nemi erszak tapasztalatban, s jelezni akartk, hogy nyelvk odaveszett a tapasztalatukkal - a frfivilg rkre befogta a szjukat. Hogy az Ellen-Jamesinusok szervezete eszelsktl nyzsgtt, azt nem is tagadta senki. Mg k maguk sem. Mindenre elsznt egyeslsk a nmozgalom kvetelseinek rtkt illeten ktelyt tmasztott. Ellen James ellenk fordulsa azonban ppoly meggondolatlan volt az egynek szndkait tekintve, mint ahogy az EllenJamesinusok meggondolatlanul hasznltk cgrknek Ellen Jamest, mert meg sem fordult a fejkben, hogy egy tizenegy ves lenyka egymaga elbb megemszten letnek iszonyatt. gy aztn tudtk is Amerika-szerte, hogyan vesztette a nyelvt Ellen James - taln csak a legfiatalabb nemzedk nem, mert k egy kalap al vettk az Ellen-Jamesinusokkal. S a legjobban ez fjt Ellennek, hogy azt hiszik, a nyelvt maga metszette ki is. - A dht ki kellett tombolnia, azt rtem - mondta Helen Garpnak az esszrl. - A lelke psgt szolglta. Meg is mondtam neki. - n pedig azt mondtam, hogy jelentesse meg. - Ugyan! - tiltakozott Helen. - Mi lenne a haszna? - Haszna? Hogy az igazsg napvilgot lt. Ellen lelke psgt az szolglja a leginkbb. - Meg a te lelked gynyrsgt - tette hozz Helen, mert tudta, hogy Garp valjban az Ellen-Jamesinusok nyilvnos megszgyenlsre vgyik. - Igaz - hagyta meg neki Garp. - J, j. De azrt a legfontosabb, hogy a blvnyuktl tudjk meg ezek a fleszek, hogyan vlekedik fellk. - A legfontosabb? - nzett r Helen. - Egyltaln fontos? - J, j - motyogta Garp, mert a szve mlyn tudta, hogy Helen jl beszl. Meg is mondta Ellennek, hogy az esszjt inkbb tegye flre. Ellen ezutn egy htig kerlte Garpkat. Csupn John Wolf telefonhvsbl tudtk meg egy ht mltn, hogy Ellen neki kldte el a mvt. - Mit kezdjek vele? - panaszolta a derk szerkeszt. - Kldje vissza - sugallta Helen Garpnak. - Azt mr nem! - csattant fel Garp. - Ellentl krdezze meg inkbb! - Poncius Piltus mossa a kezt - llaptotta meg Helen. - Mit tennl vele mgis?-? - szegezte John Wolfnak a krdst Garp. - n? nnekem ebben az gyben akaratom nem lehet. Annyit tudok, hogy jl megrt s kiadhat. - Nem ppen azrt kiadhat, mert jl megrt, magad is tudod - ktzkdtt vele Garp. - Nem - vallotta meg John Wolf -, mgis nyom valamit a latban. Ellen csak annyit tudatott Garppal, hogy az rst meg akarja jelentetni. Helen tovbbra is eltrtette volna a szndktl, Garp azonban mr nem szlt a dologba. - Elg volt egyszer belertakoznod -d- vetette a szemre He-leHelen. - S ha most hallgatsz, az trtnik, amit akartl, s az a bnt irat megjelenik! Garp teht megprblt Ellen lelkre beszlni mgis. A maguk s msok ltal meggytrt zavaros teremtsek szszljaknt lpett fel. Mi az rtelme nyilvnosan perlekedni velk? t v mltn elfelejtkezik rluk a vilg. Brki kezbe nyomjk a levlkjket, ezzel a krdssel kerlnek szembe: "Mi az, hogy Ellen-Jamesinus? Nem br beszlni? Nincs nyelve tn?"" Ellen azonban megkutylta magt. n meg nem bocstok nekik! - rta Garpnak.

t v, dehogy, tven v nem lesz elg, hogy elfelejtsem ket emlkezni fogok rjuk, akr a nyelvemre! Garp trgyilagosan megllaptotta, hogy Ellen mindig tudja, hova tegyen gondolatjelet, de mondani csak ennyit mondott-: - Nem tancsos, Ellen. Megharagszol rm, ha mgis kiadatom? -- krdezte. Garp pedig nem mondhatta neki, hogy meg. Ht Helen? -- Helen legfeljebb nrm haragszik majd - felelte Garp. - Mindig magadra haragtasz mindenkit - lobbantotta a szemre Helen az gyban. - Ha tged hallgatnak, feljn a fejk vize. Ne izgasd az embereket, szpen krlek. Lss vgre a dolgodnak. Ne tekints egybre. Rgebben azt hajtogattad, hogy a politika ostobasg s semmi rszed nem kvnja. Akkor volt igazad. Most azrt jrtatod a szd, mert az knnyebb, mint a semmibl teremteni rssal valamit. Bebortod a szobk falt knyvespolcokkal, a padlt drgld, a kertben szarakodsz! Ht mindeneshez mentem n? Vagy politikai megmozdulsok csahoshoz? Te a knyvet rd, s lesz, aki polcot kszt hozz. Nem mondhatod, hogy nincs igazam, Garp! - Nem is mondom - vlaszolta Garp, s azon jrt az esze, mi indtotta A Grillparzer penzi els mondatra. "Apm az Osztrk Vendgforgalmi Irodnak dolgozott."" Hogyan tmadt ez a mondat? Megprblt kiagyalni hasonlkat. "tves volta gyerek, de a khgse messzibb mlyekbl szlt, mintha a szk, csontos mellkasbl szlna."" Klnb nem jutott az eszbe. Csupn emlkezete mkdtt, az meg zetlensgeket bfgtt fl. A kpzelete megbnult. A birkzk termben hrom ll napig emelgette a legnehezebb slyzt - bntetsl-e? - Szarakods ez is, hogy a szavaddal ljek-mond - mondta Helennek. Majd a kldetsvel llt el, hogy neki a Fields Alaptvny gyben kell eljrnia a New Hampshire-i North Mountainban, rdemes-e egy Truckenmiller nevezet asszony az sztndjukra. - Szarakods a kertben - vgta r Helen. - Knyvespolc, csahoskods, olyan emberek foglalatossga, akiktl teremts nem telik. Garp azonban csak eleredt. Mr nem volt otthon, amikor John Wolf telefonlt, hogy tudassa: Ellen James Mirt nem vagyok Ellen-Jamesinus? cm esszjt egy j nev hetilap hajland kzlni. John Wolf hangjbl a telefonon a Rgi Rm torokkszrlse szlt - a Fenkhull, gondolta Helen, br nem sejthette, mirt. Tudatta a hrt Ellen Jamesszel, s mris megbocstott neki, st azt sem bnta, hogy Ellen izgalma elragadja. Kiruccantak kocsival a part mentben Duncannal meg a kis Jennyvel, s langusztt vettek Ellen kedvre, Garpnak meg fsskagylt, mert nem volt bartja a langusztnak. Pezsgt! -- rta Ellen a kocsiban, majd vatosabb lett: Illik a pezsg a languszthoz meg a fsskagylhoz? -- Persze - nyugtatta meg Helen. - Mirt ne illenk? - Meg is vettk, aztn benztek a kutyafi lakba, s a dszvacsorra meghvtk Robertt. - Mikorra r haza apu? - tudakolta Duncan. - n bizony nem tudom, merre van North Mountain - felelte Helen -, de azt grte, velnk vacsorzik. Nekem is grte -- tdtotta Ellen James. Nanette Szpszeti Intzete North Mountainban, Mrs. Kenny Truckenmiller konyhjban mkdtt. - Nanette-nek tetszik lenni? - rdekldtt tle Garp flnken, a torncfeljr aljrl, amint ott llt latyakkal s

sval beverten. - Nanette, az nincsen - felelte az asszony. - n Harriet Truckenmiller vagyok. - A konyha stt mlybl nagy borj kutya trekedett kifel vicsorgn, azonban Mrs. Truckenmiller csontos cspeje elzrta az tjt. Sebhelyes, fak bokjval ppen csak rst tartott a konyhaajtn. Papucsa kk volt, hossz pongyoljba beleveszett az alakj a -a- Garp annyit ltott belle, hogy szikr asszony, s most szllhatott ki a frdkdbl. - Tetszik frfit is nyrni? - rdekldtt tovbb. - Nem - vlaszolta az asszony. - Egyszer nem tetszene kivtelt tenni? nnekem nincs bizalmam a borblyokhoz. Harriet Truckenmiller gyanakvn nzett Garp fekete ssapkjra, amelyet a flre s a teljes hajzatra rhzott, csupn nhny frtje gndrdtt alla rvid nyakba. - Nem ltom a hajt - mondta Mrs. Truckenmiller. Garp lekapta sapkjt, s a haja villamosan gaskodott a hideg szlben. - Nemcsak hajnyrs kellene - tette hozz Garp semmitmondn, s elnzte az asszony megnylt, szomor arct meg a szrke szemek krl gylekez szarkalbakat. Szalmasrga haja csavarkban llt a feje tetejn. - Nem jelentkezett be - llaptotta meg Mrs. Truckenmiller. Garpnak ltnia kellett, hogy ez a hervadt asszony nem kurva, inkbb fl tle. - Mit akar ezzel a hajjal? - Egy kicsit nyrni kellene - motyogta Garp -, de egy hullmot is tetetnk bele. - Hullmot? - nzett r Mrs. Truckenmiller Garp meredez sertjre. - Dauert gondol? - Ht - tndtt el Garp s beletrt -, amit ki lehet belle hozni. Tetszik rteni. Harriet Truckenmiller vllat vont. - Fl kell ltznm - mondta. A hamisnak is, ersnek is tetsz kutya a lba kzt igyekezett volna kifel, s szles pofja ott vicsorgott a kls meg a bels ajt kzt. Garp mr vrta, hogy felfogja a tmadst, Harriet Truckenmiller azonban megemelte csontos trdt, s egy rgssal htraldtotta a nyv llatot a konyha mlybe. A fagyos udvar vztcsiban kutyagumik jegesedtek. llt az udvaron hrom kocsi is, mbr Garp szerint nemigen mozdulhattak innen. Odbb ft hnytak le halomba, de nem volt, aki felmglyzza. A homokszn alumniumborts falnak tvantenna dlt - valamikor fenn llhatott a tetn, de most olyan volt, mint a trtt ablakban szvd pkhl. Mrs. Truckenmiller htralpett s megnyitotta az ajtt. Garp szeme viszketni kezdett a faftses klyha melegtl. Stemny prja keveredett hajmosillattal - a konyha egybknt a hztarts s a mestersg kzt oszlott meg. A rzsaszn mosdba hajmos tml kgyzott bele. A polcon paradicsombeftt sorakozott. A tkrtriptichont rivaldafny fogta krl. A fszerpolcon egy rendben vegcsk, tgelyek s porlasztk. Egy vasszk fl a mennyezetrl hajszrt bura ereszkedett vascsvn - akr a villamosszk se. A kutya is eltnt, Harriet Truckenmiller is. Garp megfslkdtt, azutn beletekintett a tkrbe, mint aki meggyzdne, megvan-e mg. Majd nylt a kls ajt s vrs vadszsapks, tagbaszakadt ember lpett a konyhba. Karjn tzifa tornyosult, azt belebortotta a klyha mell lltott faldba. Most derlt ki, hogy a kutya a mosd alatt fekdt, s ppen csak az llt kellett volna felszegnie Garp bokjrt, mert amikor az ember benyitott, vakkants nlkl felkelt s odaoldalgott hozz. Nyilvn bejratos a hzba a vadszsapks, llaptotta meg Garp. - Fekdj a helyedre, melk - szlt r a vadszsapks, s a kutya szt fogadott. - Te vagy az, Dickie? - hallatszott Harriet Truckenmiller hangja valahonnan a hzbl. - Mirt, kit vrsz? - kurjantott vissza a vadszsapks, aztn megfordult s megltta Garpot a tkr eltt. - J napot kvnok- mondta Garp, a Dickie nevezet meg rmeredt. tvenves lehetett, nagy arct megcspte a dr, s Garp, jl ismervn Duncan arcjtkt, nyomban ltta, hogy a fl szeme veg. - Janapot - mondta Dickie. - Vendgem jtt! - hallatszott Harriet hangja. - Ltom - morogta Dickie. Garp idegesen igaztott a hajn, mintha bizonytani akarn Dickie-nek, milyen fontos neki, ha elhozta mindidig, a New Hampshire-i North Mountainba, Nanette Szpszeti Intzet--be. - Hullmot kr a hajba! - tudatta Harriet, taln a hz tls vgbl. Dickie ugyan nem tette le a vrs vadszsipkjt, Garp ltta mgis, hogy kopasz lehet. - n nem tudhatom, mi a maga szve vgya - sgta oda Dickie Garpnak -, de csak a hullmra szmthat, egybre nem, hallja? - Nincs bizalmam a borblyokhoz - motyogta Garp. - Nekem meg maghoz nincs - mondta Dickie. - Nem vtett semmit, Dickie! - Harriet Truckenmiller olyan testhezll trkiz nadrgban lpett be, amely Garpot ni vendgszereplsnek napjra emlkeztette, s olyan virgos kartonblzban, amilyen virgokat New Hampshire

legszebb tavasza nem hny. A hajt mer ms zldsgekkel kes kend szortotta htra. Tett az arcra festket is, de nem sokat - "helyes"" volt ppen csak, mint az olyan csaldanya, aki ad magra. Garp nhny vvel nzte fiatalabbnak Dickie-nl, inkbb csak egy-kettvel. - Nem a hullmrt jtt ez, Harriet - mondta Dickie. - Ez azt akarja, szerintem, hogy a fejt babirkljk neki. - Nem bzik a borblyokhoz - hangzott Harriet Truckenmiller vlasza, s Garpnak megvillant a fejben, htha Dickie borbly. - n nem illetlenkedni jttem - mondta ki Garp. Ltott is mr mindent, amit ltni akart, s elsznt szndka volt, hogy utastja a Fields Alaptvnyt: ajnljk meg a krt pnzt Harriet Truckenmillernek. - Ha fejtrst okozok mondta -, akkor inkbb hagyjuk. - Azzal nylt az anorkjrt, de amita a szkre ledobta, a kutya mr rtette a mancst az ujjra. - Ne tessen azrt haragudni - szabadkozott Harriet. - Dickie vigyz az erklcsmre. - Dickie pedig lthatan elrstelkedett: egyik csizmja talpval taposta a msik fejt. - Csak aprft hoztam - mentegetztt. - Illetett volna kopogni, az igaz. - s a klyht nzte dacosan. - Ne m, Dickie - szlt r Harriet, s szeret cskot nyomott a nagy rzsaszn kpre. Dickie mg egy lesjt pillantst vetett Garpra, s kifordult a konyhbl. - Szerencss nyiretkezst - szlt vissza gnyosan. - Ksznm - felelte Garp, de az egy szava elg volt, hogy a kutya morogva megrzza az anorkjt. - Nyughass - intette Harriet a kutyt, s visszatette Garp anorkjt a szkre. - Nem azrt, hogy marasztaljam mondta Garpnak -, de Dickie nnekem csakis az erklcsemre vigyz. - A kedves frje? - krdezte Garp ktkedn. - Az n frjem Kenny Truckenmiller volt - vlaszolta Harriet. - Engem ha nem is ismer, rla csak hallott. - Hallottam. - Dickie a btym, s igen szvn viseli a sorsomat-mond - mondta Harriet. - Mert azta, hogy Kenny elment, tennk a frfiak a szpet. - Azzal nekidlt a kivilgtott hrmas tkr szekrnynek s trkiz cspjre vetette kt kk eres kezt. Garpra r sem nzett, csak shajtott. - n nem tudom, mi jutott a flbe, mi nem - mondta -a-, de n csak hajakkal foglalkozok. n megcsinlom a fejt, de msrl nem lehet sz - szgezte le. - Csak a hajrl van sz - erstette meg Garp. - Errl. - Azrt - mondta Harriet, de mg mindig nem nzett r. A tkr szlbe fnykpek voltak bedugdosva. Az egyik eskvi kp volt. Az ifj Harriet Truckenmillert mutatta vigyorg frjvel, Kennyvel, amint a lakodalmi tortt megszegik. Egy msik kp ldott llapotban rktette meg Harrietet, karjn egy totyogforma gyerekkel, egy Walt korabeli gyerek meg a szoknyjnak trleszkedett. Harriet fradtnak ltszott a kpen, de nem elnyttnek. Dickierl is volt fnykp: Kenny Truckenmillerrel llt egy fn lg, kibelezett szarvas mellett. A fra rismert GarpNanette Szpszeti Intzet--nek els kertjben ntt. Ezt a kpet mr ltta -a- egy orszgos kpeslap kzlte Jenny meggyilkolsa utn, nyilvn azzal a clzattal, hogy szemlltesse az llat s ember lsre termett Kenny egygysgt. - Mirt ppen Nanette? - krdezte Garp nmi hallgats utn. Harriet szenved arcba nem mert belenzni, csupn a szorgos ujjait figyelte. - Szerintem olyan francis - mondta Harriet. Aztn meggondolhatta, hogy Garp messzirl jtt ember, s nevetett a tulajdon magyarzatn. - Sz se rla - nevetett vele Garp. - Nem az, csak olyan. - s bartsgosan sszemosolyogtak. Amikor a nyrs elkszlt, Harriet szivaccsal letrlgette a kutya nylt Garp anorkjrl. - Ht meg sem nzi? biztatta Harriet. - Mrmint a hajt. - Garp visszafojtott llegzettel bmult bele a hrmas tkrbe. Gynyr, llaptotta meg elragadtatottan. Szne se, hossza se vltozott. Mintha elz letben hordott volna ilyen hajat. Habosan knny volt, s az egy hullm valahogy elvonta a figyelmet trt orrrl s rvid nyakrl. Garp gy rezte, az arca is jobban illik hozz, mint valaha. Persze szpszeti intzetben nem jrt mg. Jenny nyrta, amg meg nem nslt, akkortl pedig Helen. Nem fordult meg teht borblynl sem. - Bmulatos! - lelkesedett. Az j haj tapintatosan borult csonka flre. - Menjen m - nevetglt Harriet, s tasztott rajta egyet. Garpnak azonban szndkban llt, hogy a Fields Alaptvny intzbizottsgnak rszletesen ismerteti a taszts termszett, mert abban kacrsg, magakellets nem volt semmi. Akr mindjrt el is rulta volna Harrietnek, hogy Jenny Fields fia, annyira barti taszts volt, de kellette volna magt. "Nem ill az rzelmi sebezhetsget kiaknzni"" - rta egykor a kardos Jenny Fields. jabban Garp is magnak fogadta ttelt, azrt szpen megksznte a munkt, s elbcszott Harriet Truckenmillertl. Dickie ft aprtott odakinn. gyesen forgatta a fejszt, de megllt vele, amikor Garp megjelent. - A

viszontltsra - kiltotta oda Garp. Dickie megindult felje - a fejszvel. - Hadd ltom a fejt - mondta. Garp megllt s Dickie megvizsglta. - Kenny Truckenmiller bartja volt taln? - krdezte tle Garp. - A - felelte Dickie. - Ms bartja se volt. n ajltam el neki Harrietet. - Ht igen. Borzaszt - blogatott Garp, elgondolvn, milyen az let. - Nem is rossz - llaptotta meg Dickie a hga keze munkjrl. - Jenny Fields az anym volt-mond - mondta Garp, mert tudatni akarta valakivel, s tudta, Dickie-t nemigen zsarolja meg vele rzelmileg. - Neki nem mondta, ugye? - bktt Dickie a hz fel a fejszje nyelvel. - Nem, nem - nyugtatta meg Garp. - Akkor j. Mert ilyesmiket nem szeret hallani. - Gondoltam - mondta r Garp, s Dickie helyeslen blintott. - Igen kedves n a hga - tette hozz Garp. - Abbion - blogatott Dickie buzgn. - Ht a viszontltsra. - Garp fordult volna, de Dickie gyengden megbkte a fejsze nyelvel. - En n is lttem rja, azt tudja-e? - Kennyre? - Mondom, n is, tbb kzt. Kenny megveszett. Le kellett lni. - Ejnye - borongott Garp. Dickie vllat vont. - En n amgy szerettem. De aztn megdhdtt Harrietre meg a maga anyjra. s az mr ltszott, hogy tbbet az p eszre nem tr. Megvesztettk a nk. - Borzalmas. - No, a viszonlts - mondta Dickie, azzal fordult vissza a faraksnak. Garp kocsija fel indult az udvart pettyez eljegesedett kutyagumik kzt. - J m az a haj! - kurjantotta utna Dickie, s dicsrete szvblinek tetszett. Mr javban aprtotta a ft, amikor Garp a kocsibl kiintett neki. Nanette Szpszeti Intzet--nek ablakbl Harriet Truckenmiller integetett utna. Nem btortan - azt Garp nem is hitte. Kigrdlt North Mountainbl, aztn felhajtott egy cssze kvt s tankolt a benzinktnl. Mindenki rajta . felejtette szemt a tolln. Garp is megnzte minden tkrben, de mg hazart Ellen szerzavat dszvacsorjra. Lehet, hogy feszengett annyira, mint Helen, de ltszani nem ltszott rajta. Vgigette a langusztt, a fsskagylt, megitta a pezsgt, s egyre azt vrta, hogy majd Helen vagy Duncan mond valamit a hajrl. Mosogatott mr, amikor Ellen James elzott levlkt nyomott a kezbe. Megvolt a birkanyrs? Ingerlten rblintott. - Nekem nem tetszik - mondta Helen az gyban. - Szerintem isteni. - Nem illik hozzd - llaptotta meg Helen, s kcolta volna ernek erejvel. - Akr egy hulla haja - mondta a sttben. - Nofene. - Mint akit a temetkezsi vllalkoz fslt helyre - hborgott Helen, s egyre Garp hajt trta. - Minden szlt helyre tette. lnek ilyen tkletes a haja nem is lehet. - Aztn srva fakadt, s Garp duruzsolt neki vigasztaln. Nem frt a fejbe, mi lehet a baj. Ezttal nem eszmlt a Fenkhullra, azrt csak duruzsolt, majd szeretkeztek, amg el nem aludtak. Ellen James megjelent esszje - Mirt nem vagyok Ellen-Jamesinus?-? -- mintha senkit indulatra nem gerjesztett volna. Azonban id kell a szerkesztsgnek rt levelek kzlshez is. Ellen James levelesldja persze megtelt a vrhat postval: gyengeelmjek sajnlkozsval, betegek hzassgi ajnlataival, s - mint Garp j elre megmondta Elennek - olyan ngyll s felesgver akarnokok vlaszval, akik meg akartk mutatni, hogy k igazsgosak. Csak az Ellen-Jamesinusok nem nyilatkoztak. Garp els steeringi birkzcsapata szp eredmnyeket rt el az idnyben. Kzeledett az sellensggel, a csnyarossz bathiakkal val sszecsaps. A csapat erssgei azok voltak, akiket Ernie Holm nevelt kt-hrom vig, Garp azonban pomps formban tartott mindenkit: ppen az eslyeket mrlegelte slycsoportrl slycsoportra a Steering ri lak konyhjnak asztalnl, amikor Ellen James robbant be srva szerzavat folyiratnak kvetkez

szmval. Garp eszbe tltt, hogy a folyiratok mdszereit mgis ismertetnie kellett volna vele. Ebben a szmban az EllenJamesinusok testletileg vlaszoltak hossz levlben Ellen Jamesnek arra a vdjra, hogy szemlyes nyomorsgt cgrknek hasznljk. A levl hangja ppen olyan volt, amilyet az effle folyiratok imdnak. Kivlt a szerkesztjre haragudott Ellen James, mert csak az rulhatta el az Ellen-Jamesinusoknak, hogy a hrhedt T. L. Garp hzban l. Az Ellen-Jamesinusok ezzel meg is kaptk a koncukat: szerencstlen Ellen Jamest behlzta a nellenesek f cselszvje. Aki anyja eszmit srba tiporta! A nmozgalom haszonlesje! A levelet kveten nhnyan mg kznsgesnek, aljasnak s alprinak mondtk el a kettejk kapcsolatt. Ne haragudj! -- rta Ellen. - Semmi baj. Semmi baj. Nem tehetsz rla - vigasztalta Garp. n nem vagyok a nk ellensge! -- Persze hogy nem - mondta r Garp. Ami nem fehr, az nekik fekete! - Az bizony - blintott Garp. Legfeljebb ezrt utlom ket. Mert vagy hozzjuk szegdk, vagy az ellensgk vagyok! -- Ht hiba - shajtotta Garp. n beszlni szeretnk! Ezzel kitrt belle a zokogs. Garp vlln srta ki bugyborkol dht, oly hangosan, hogy Helen is elkerlt a nagy hz tvoli knyvtrszobjbl, Duncan is a sttkamrbl, s a kis Jenny flbredt. Garp bolondjban eldnttte, hogy felveszi a kesztyjt ezeknek a vakhitkben megrgztt szdlteknek, akiknek nem elg, hogy blvnyuk nem akar tudni rluk, k prblnak mindent jobban tudni felle. "Ellen James nem blvnynak szletett - rta Garp. - Meggyalztk s megcsonktottk, mikor mg nem tudta, mire vlje a frfiakat s a szerelmet."" Ilyen mederben folytatdott az rsa. Kaptak rajta persze s kzltk. Olaj volt a tzre - s hozz mg els rsa botrnyos regnye, a Bensenhaver szerint a vilg megjelense ta. Azazhogy a msodik. Nem sokkal Jenny halla utn Garp egy kicsiny folyiratban tette kzz els s egyetlen verst. Fura egy vers volt. Gumivszerekrl szlt. gy rezte, lett szeglyezik a kj kvetkezmnyeitl val vs frfias szerei. Elksrtk hajnali parkolkba, a part fvnybe, ahonnan gyermekek stk el. zenetet is kzvettett, mint amikor ajtajuk kilincsre hztk a Gyenglked szrnypletben. Kotonok sztak a Steering dikszllinak vccsszjben, jultan hevertek nyilvnos pssentkben. Vasrnapi lap kz hajtogatva is tallt mr egyre, de a postaldban akrhnyra. Egyszer a rgi Volvjuk sebessgvltjra is hztak, mert eltulajdontottk jszakra, de nem furikzs cljbl. A kotonok gy megtalltk Garpot, akr a hangyk a cukrot. Fle mg tett szz mrfldeket, treplt kontinenseken s me - mi ftyolozza a msklnben tiszta hotelszoba bidjnek lefolyjt? Mi hzdik meg a hts taxils rsben, mint valami nagy hal kioperlt szeme? amelyik akkor is t nzi, ha mr fl napja hurcolja a cipje talpn? Mintha csatrlncba fogztak volna az idk kezdetn. Akkor taln, amikor els tenyszetkre bukkant a rgi gytorokban. Nem volt rossz vers, de szinte senki nem olvasta el a trgrsga miatt. Sokkal tbben olvastk vitairatt Ellen James meg az Ellen-Jamesinusok perlekedsben, mert jsggal szolglt. Olvashattk akr a nap hreknt. s Garp is tudta, hogy sajnos a hr rdekesebb a mvszetnl. Helen hiba knyrgtt neki, hogy ne engedje magt belerngatni az gybe. Ellen James is megrtette vele, hogy ez az gye, s nem krte a segtsgt.

- Szarakodsz a kertben tovbb - pirongatta Helen. - Takny