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EDUCACIN TECNOLGICA PARA COMPRENDER EL FENMENO TECNOLGICO*

Carlos Eduardo Solivrez**


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Introduccin Las ideas que aqu se presentan, que tienen casi cinco aos de elaboracin, fueron escritas, expuestas y trabajadas con estudiantes del profesorado en EGB 1 y 2, docentes del nivel primario, alumnos de los niveles EGB 3 y Polimodal. Sus partes ms antiguas fueron desarrolladas en 1990 para la ctedra Tecnologa de la entonces recin creada Orientacin Empresarial que reemplaz en la provincia de Ro Negro a la tradicional Escuela de Comercio.1 Siguientes en orden de antigedad son las escritas para los tambin recin creados Ciclo Bsico Unificado y Polimodal del nivel secundario de esa provincia.2
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Qu son las tecnologas? La palabra tecnologa se usa al menos con cinco acepciones diferentes. La primerala ms comn en la propaganda comercial, como en la muletilla tecnologa de avanzada designa al principio de funcionamiento de un artefacto cualquiera, lo que en uno mecnico sera el mecanismo. En el contexto de las restantes acepciones de tecnologa este significado tan limitado conduce indefectiblemente a la ambigedad, por lo que es conveniente evitar su uso remplazndolo, justa y precisamente, con el trmino principio de funcionamiento. La segunda acepcin de tecnologa,3 la que usamos aqu, designa a los variados medios artificiales mediante los cuales las personas deliberadamente resolvemos nuestros problemas prcticos. El trmino incluye todos los artefactos y procesos necesarios para la produccin de bienes o la prestacin de servicios de cualquier naturaleza, as como sus principios organizativos o de funcionamiento. A veces se usa la tecnologa, en singular, para referirse al conjunto de
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Ponencia seleccionada junto por otras 5 por el Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica en conmemoracin del Da de la Educacin Tcnica. Publicada en Internet el 15 noviembre de 2003 y luego discontinuada. Vase biografa en http://soliverez.com.ar/cyt-ar/index.php/Usuario:Csoliverez. Esta orientacin, as como los contenidos iniciales de la asignatura Tecnologa con espritu semejante al actual, fueron propuestos por este autor en 1990 al Consejo Provincial de Educacin de Ro Negro cuando se desempeaba como Secretario de Estado de Ciencia y Tcnica de esa provincia. Solivrez, Carlos Eduardo; Ciencia, tcnica y sociedad; FLACSO; Buenos Aires (Argentina); 1992. Sentido en que el trmino es frecuentemente usado como sinnimo de tcnica.

todas las tecnologas, sin especificar ninguna en particular. Algunos especialistas denominan Tecnologa, usualmente con maysculas como en cualquier disciplina, al estudio de grandes principios o mtodos subyacentes en todas las profesiones tcnicas. La quinta acepcin de Tecnologa (en este caso siempre con maysculas) designa al rea recientemente introducida en las escuelas con el fin de mejorar la comprensin de los ubicuos fenmenos tecnolgicos, disciplina en proceso de definicin a la que es ms correcto denominar Educacin Tecnolgica. El propsito central de este trabajo es discutir las justificaciones de la introduccin, as como las finalidades, contenidos y didcticas especficas de la Educacin Tecnolgica. Las tecnologas son tan antiguas como los seres humanos. Los arquelogos todava identifican a nuestros remotos antepasados, los homnidos, por el uso de herramientas de piedra, hueso o conchillas, razn por la cual en algn momento se los denomin homo habilis. El mero uso de herramientas es un fenmeno que los seres humanos compartimos con muchos animales: avispas que usan piedritas para cerrar la entrada de sus nidos, pjaros que manipulan ramitas con sus picos para extraer insectos, chimpancs que rompen cscaras de frutos con una piedra, son slo algunos ejemplos.4 La gran diferencia es que las herramientas de esos animales son objetos naturales, mientras que las personas las fabricamos a medida de nuestras necesidades; este rasgo, el propsito, parece ser especficamente humano. La fabricacin de tiles de piedra constituy verdaderas industrias por la cantidad, por la persistencia de sus caractersticas (diferentes segn las culturas) y por el tiempo y esfuerzo invertidos en ella, industrias que dieron su nombre a los perodos Paleoltico (de la antigua piedra) y Neoltico (de la nueva piedra) de la prehistoria humana.
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La ampliacin de las capacidades de la mano se extendi paulatinamente a todos los rganos de los sentidos y hasta a la misma mente (mediante la computadora), generando medios cada vez ms eficientes para modificar el mundo circundante. Con estos medios las personas procesamos no solamente materiales sino tambin informacin. Ahorramos trabajo muscular propulsando los tiles con energa externa y transformndolos en mquinas. No hacemos nuestras actividades al azar, las optimizamos organizndolas en tcnicas sistematizadas y transmisibles. Transformamos los materiales y organizamos nuestras tareas en procesos con base crecientemente cientfica cuya eficiencia tratamos de maximizar. En el planteo tcnico de estos procesos, los efectos se producen slo en una de las partes, los materiales. Es decir, las personas transformamos materiales para fabricar artefactos y el nico efecto sobre nosotros mismos es que podemos vivir mejor. Y este planteo se reduce entonces a conocer los materiales disponibles (algunos son de uso ms generalizado), los tiles, mquinas y pro-

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Se pueden encontrar muchos ms en Wilson, Edward O.; Sociobiologa, la nueva sntesis; Ediciones Omega; Barcelona (Espaa); 1980; pp. 178-182.

cedimientos que usamos para transformarlos (algunos son ms bsicos o eficientes que otros). No se considera necesario discutir qu es "vivir mejor". Este planteo es la base usual del Curriculum de Educacin Tecnolgica, donde si bien se incluyen algunas consideraciones genricas sobre lo social, lo tico y, tal vez, lo ambiental, estos aspectos usualmente no se incorporan como contenidos especficos. Es tambin frecuente mencionar a la ciencia como fundamento del conocimiento tecnolgico, a pesar de que las tecnologas bsicas de la seguridad personal (armas), alimentacin (domesticacin de plantas y animales), vestimenta (obtencin, hilado y tejido de fibras), vivienda (construccin de casas) y relacin social (escritura) estaban bien desarrolladas mucho antes de que existiera ninguna ciencia. Sera un buen ejemplo de tecnociencia (pero no conozco ningn libro de texto de Educacin Tecnolgica que las incluya) discutir las tecnologas indispensables para la satisfaccin de la necesidad humana esencial de salud, tecnologas que son imposibles sin los conocimientos que aportan las ciencias mdicas. El fenmeno tecnolgico El meollo del problema es que esta concepcin reduccionista de la Educacin Tecnolgica no toma en cuenta ni los efectos de las tecnologas sobre el medio ambiente (agua, aire, tierra, plantas y animales silvestres) ni las fuertes interacciones que hay entre la sociedad y las tecnologas. La Figura 1 representa estas interacciones, donde el origen de la flecha indica quin modifica a quin (punta Figura 1. El fenmeno tecnolgico como de la flecha). Se pone all en eviden- interacciones entre la sociedad y el medio cia, usando lneas ms finas, que las ambiente mediadas por las tecnologas. interacciones directas entre una sociedad humana y y el medio ambiente es decir las que pueden producir las personas con slo sus cuerpos son nfimas comparadas con las mediadas por las tecnologas. El planteo tcnico de la Educacin Tecnolgica slo toma en cuenta el pice del tringulo, ignorando la base que da sustento al fenmeno tecnolgico: la sociedad y la naturaleza. Ntese que en el grfico se usa el trmino sociedad y no cultura, de modo de no incluir a los bienes materiales y espirituales de las personas. No se hace mencin separada de las ciencias ya que los saberes de los que las ciencias son slo un caso son parte integrante de las tecnologas. Es importante discutir los diversos tipos de saberes, pero tambin los aspectos comerciales y ticos de las actividades tecnolgicas, cada uno de los cuales debe ser objeto de de estudio de la Educacin Tecnolgica.

Mediante las tecnologas transformamos al mundo natural creando un hbitat artificial, una tecnsfera que contiene cada vez menos elementos naturales inalterados. Pero tambin nos transformamos a nosotros mismos ya que el proceso no se limita a la resolucin de nuestros problemas prcticos rasgo inicial de las tcnicas o tecnologas sino invade todos los campos de la actividad humana. El caballo originalmente domesticado como medio de rpido transporte personal para el mejor control de los ganados, fuente principal de alimentacin sirvi luego de arma guerrera para la dominacin, como medio de diversin en los deportes hpicos y como smbolo de poder y nobleza en las estatuas ecuestres. Las tcnicas de la escritura inicialmente desarrolladas para inventariar lo recaudado por reyes y sacerdotes devinieron en medios para el desarrollo y difusin del conocimiento en todas sus formas, para el registro de las reglas del comportamiento social que son las leyes y para la glorificacin de mandatarios y divinidades. Estos ejemplos muestran la ubicuidad y complejidad de las influencias de las tecnologas sobre todos los aspectos de la vida humana, la amplitud del fenmeno tecnolgico. Denominamos fenmeno tecnolgico al sistema formado por una sociedad dada, las partes de la naturaleza con las que interacta (que incluyen necesariamente su hbitat pero usualmente mucho ms), as como los procesos de transformacin de cada uno de estos componentes en algn intervalo de tiempo determinado. En las secciones siguientes identificamos sucintamente los rasgos principales del fenmeno tecnolgico que son el punto de partida de nuestra propuesta de Educacin Tecnolgica. Los contenidos educativos que consideramos apropiados introducir en cada aspecto se enumerarn sucintamente, ya que su desarrollo requiere un libro.5 Para comenzar a identificar los rasgos esenciales del fenmeno tecnolgico, en la Tabla 1 se plantean algunas respuestas a las preguntas ms bsicas que podemos hacer sobre l: quin, cundo cmo, por qu y para qu?
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Es importante describir al fenmeno tecnolgico tal como es, sin maquillar sus caractersticas indeseables. As, cuando decimos que las tecnologas se usan para la dominacin o la diversin estamos sealando que en el planeta se dedica actualmente ms dinero a esas finalidades que a la satisfaccin de necesidades humanas bsicas. De modo anlogo, como las actividades tecnolgicas son mayoritariamente emprendimientos privados, sus productores las realizan con egostas fines de lucro, no porque son altruistas benefactores de la humanidad. Esta dimensin tica del fenmeno tecnolgico ausente en el planteo exclusivamente tcnico es un contenido actitudinal que no puede faltar en la escuela. La identificacin de lo justo y lo injusto, lo socialmente deseable y lo indeseable, es un requisito imprescindible para la evolucin cultural.

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Este libro indito de este mismo autor, cuyo ttulo provisorio es Tecnologas, sociedad y naturaleza: los por qu, para qu y como de la Educacin Tecnolgica, tiene unas 560 pginas.

Desde los inicios de la humanidad. Crecientemente a lo largo de toda su historia. Abrumadoramente hoy.

Usando mano de obra; materiales (materia prima); tiles; mquinas; energa; conocimiento; procesos; organizacin de tareas; produccin de bienes y servicios: industria y sector terciario; comercializacin (mercado y publicidad). Haciendo agricultura y ganadera, minera, industria, transporte, comunicaciones...

CUNDO?

QUIENES LO PROTAGONIZAN? El planeta: las personas y su cultura, los animales, las plantas, la tierra, el agua, el aire.

CMO?

POR QU?

PARA QU?

Satisface necesidades humanas vitales: alimentacin, refugio, vestimenta, seguridad personal, relacin social, salud, educacin. Permite resolver problemas de manera autnoma. Da medios de dominacin y de su simbolizacin. Satisface deseos (hedonismo y consumismo) Es la mayor fuente de lucro.

Para democratizar la satisfaccin de las necesidades bsicas. Para incrementar nuestra autonoma y libertad. Para mantener la dominacin y su simbolizacin. Para satisfacer futuros deseos. Para lucrar ms.

Tabla 1. Algunos grandes rasgos del fenmeno tecnolgico.

Los impactos tecnolgicos El carcter multidimensional del fenmeno tecnolgico hace que su anlisis sea difcil de hacer sin algn mtodo que sirva de gua. Las siguientes preguntas pueden ayudar a identificar los efectos que una tecnologa cualquiera tiene sobre diferentes aspectos. Los culturales corresponden al tetrahedro de McLu-

han.6 Es importante sealar aqu que el trmino impacto, de uso generalizado en el caso ambiental, indica que se busca el efecto sobre un aspecto en estudio, el que puede ser beneficioso (positivo), perjudicial (negativo) o no existir (nulo). Los impactos corresponden exclusivamente a las interacciones donde
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LOS IMPACTOS DE UNA TECNOLOGA ASPECTO prctico PREGUNTAS A CONTESTAR Para qu sirve? Qu permite hacer que sin ella sera imposible? Qu facilita?

simblico o expresivo Qu simboliza o representa? Qu connota? Qu genera, crea o posibilita? Qu preserva o aumentecnsfera ta?Qu recupera o revaloriza? Qu reemplaza o deja obsoleto? medio El uso de qu recursos aumenta, disminuye o reemplaza? ambiente Qu residuos o emanaciones produce? Qu efectos tiene sobre la vida animal y vegetal? Qu necesidad humana bsica permite satisfacer mejor? Qu deseos genera o potencia? Qu daos reversibles o tico irreversibles causa? Qu alternativas ms beneficiosas existen? epistemolgico Qu conocimientos previos cuestiona? Qu nuevo campo de conocimientos abre o potencia?

Qu objetos o saberes tcnicos preexistentes lo hacen potecnolgico sible?Qu reemplaza o deja obsoleto? Qu disminuye o hace menos probable?Qu recupera o revaloriza? Qu obstculos al desarrollo de otras tecnologas elimina?
Tabla 2. Cuestionario para el anlisis de los impactos de una tecnologa.

interacciones donde las tecnologas son la causa en sentido estricto, es decir a las flechas de la Figura 1 con origen en las tecnologas y punta en la sociedad o la naturaleza. En todos los casos no se ha incluido en la tabla para evitar repeticiones es importante preguntarse qu puede esperarse cuando el uso de la tecnologa bajo anlisis se lleva al lmite de su uso masivo. Sealamos finalmente, tema que se discute en detalle ms adelante, que las preguntas ms importantes de la Tabla 2 sirven de base para la propuesta de ejes curriculares de la Educacin Tecnolgica que aqu se presenta.

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McLuhan, Marshall y Powers, B. R.; La aldea global; Planeta-Argentina; Buenos Aires; 1994.

Es un interesante (aunque complejo) ejercicio de anlisis la construccin de las dos tablas correspondientes a los efectos de la sociedad y la naturaleza sobre las tecnologas. Solo mencionaremos aqu un ejemplo: uno de los efectos de lo tico sobre las tecnologas es el desarrollo de tecnologas apropiadas. Las tecnologas son medios para alcanzar fines Cuando se produce un fenmeno natural, como la descarga elctrica entre nubes que denominamos relmpago, su causa est siempre en el pasado. Hasta que no se acumula suficiente carga elctrica positiva en la parte superior de la nube y de carga negativa en la inferior, no puede haber un relmpago. La separacin de cargas elctricas opuestas en cantidad suficiente es previa al relmpago y es su causa. En todos los fenmenos fsicos usuales las causas son temporalmente anteriores a los efectos; sto es lo que se denomina causalidad estricta. Lo mismo sucede en todos los fenmenos derivables de las leyes de la Fsica, como los de la Geologa, la Qumica y la Electrnica. Las transformaciones de materiales que efectan diferentes tecnologas satisfacen el principio de causalidad estricto y son por lo tanto con mayores o menores dificultades de clculo predecibles. No sucede lo mismo con el desarrollo individual (Ontognesis) y evolutivo (Filognesis) de los organismos vivientes. Las formas previas de un organismo condicionan, pero no determinan completamente, su desarrollo individual y evolutivo. Las etapas del desarrollo de todos los seres humanos, desde el huevo hasta el organismo adulto, son siempre las mismas, pero no hay dos personas exactamente iguales. Los huesos de los animales voladores debieron disminuir de peso hacindose ms porosos y de paredes ms delgadas antes de que el vuelo fuera posible. Ntese, sin embargo, que son muy diferentes las alas de las guilas y las de los murcilagos. Se presume que en todos los casos hay causas internas y externas que determinan estrictamente el desarrollo, como los genes y sus mutaciones, pero no podemos conocerlas con suficiente detalle como para efectuar predicciones. El comportamiento de las personas, en cambio, no satisface el principio de causalidad estricto. Si bien no podemos controlar todo lo que nos sucede creer lo contrario sera pecar de voluntarismo u omnipotencia s podemos elegir de qu manera responder a nuestras circunstancias y creer lo contrario sera pecar de conductismo. Ms an, nuestras acciones estn usualmente determinadas por causas que se ubican en el futuro, las causas finales de Aristteles, las finalidades, las representaciones que nuestra mente hace del porvenir. Como las tecnologas son medios para la obtencin de fines, el fenmeno tecnolgico est fuertemente condicionado por la percepcin que sus operadores tienen del resultado futuro de sus acciones tcnicas. Los fenmenos tecnolgicos estn orientados al futuro, a diferencia de los fenmenos naturales que estn determinados por el pasado. Los fenmenos naturales, una vez desencadenados, a igualdad de condiciones suceden siempre de la misma manera, son

perfectamente predecibles. Los fenmenos tecnolgicos, en cambio pueden modificarse sorteando todo tipo de obstculos y a veces hasta cambiando de finalidad cuando en el transcurso de la tarea se percibe otra ms deseable. A pesar del carcter muy tcnico (a veces con base cientfica) de las tecnologas, el rol central que en ellas desempean las finalidades hace que el fenmeno tecnolgico sea eminentemente cultural. Las finalidades predominantes en una cultura sern, por tanto, determinantes de su tipo y grado de desarrollo tecnolgico. Este hecho, que se verifica con slo ver los noticiosos o leer el peridico, resulta incomprensible cuando solamente se tiene el cuenta la parte estrictamente causal del fenmeno tecnolgico, la fabricacin de artefactos y sus principios de funcionamiento. Qu Educacin Tecnolgica? El encaramiento usual de la Educacin Tecnolgica es el peculiar de los docentes que mayoritariamente protagonizan su introduccin en el nivel secundario: los ingenieros. Este encaramiento, por razones obvias, tiende a ser una introduccin a las carreras universitarias de Ingeniera (pero no a las de Medicina,7 Arquitectura, Agrimensura y otras disciplinas igualmente tecnolgicas). Encontramos as libros de texto de Educacin Tecnolgica que dedican buena parte de su contenido a introducir toda clase de dispositivos mecnicos y circuitos elctricos, hidrulicos y lgicos (de control), as como variados procesos industriales de procesamiento y transformacin fsica y qumica de materiales, discutidos de modo ms o menos elemental segn el nivel al que estn dirigidos. Mi opinin personal es que no debemos desalentar la vocacin de ingeniero cuando existe; si se dieran las condiciones adecuadas seguramente Argentina podra usar con provecho muchos ms ingenieros que los que actualmente tiene. Si la finalidad principal de la Educacin Tecnolgica fuera promover los estudios de ingeniera slo tendra valor prctico para los pocos alumnos con esa vocacin. Para el resto sera, como sucede actualmente con la Fsica, informacin irrelevante que inevitablemente se olvidara a poco de abandonada la escuela. Tendra mayor utilidad, estadsticamente hablando, que los nios y jvenes aprendieran a hacer las inevitables tareas de mantenimiento del hogar que requieren buenas dosis de saberes tericos y prcticos de todo tipo.
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Si la Educacin Tecnolgica se convierte en un conocimiento exclusivamente verbal, se desvirtuar lo que debe ser su propsito central: incrementar la capacidad humana de resolucin de problemas prcticos. El conocimiento verbal, o declarativo como lo designan algunos psiclogos,8 brinda informacin sobre
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Curiosamente, los mdicos no consideran a su disciplina una tecnologa sino una ciencia. La realidad es que son muy pocos los mdicos que hacen investigacin cientfica, pero esos pocos tienen ptimo nivel. De los cinco premios Nbel obtenidos por argentinos, tres correspondieron al rea de Fisiologa y Medicina. El trmino fue originalmente introducido por Ryle, G; Concept of the mind; Hutchinson; Londres (Gran Bretaa); 1949. Para una revisin del estado actual del tema ver, por ejemplo, Aparicio, Juan Jos; El conocimiento declarativo y procedimental que encierra una disciplina

los rasgos esenciales de los objetos, pero no es operativo porque no permite hacer cosas, slo describirlas. Es la forma de conocimiento que preferimos impartir los docentes porque es altamente estructurado, de aceptacin socialmente generalizada y fcil de calificar. Como no tiene aplicacin inmediata, el conocimiento declarativo (la mera informacin) es usualmente estril (no reproductivo) y por lo tanto fcil de ser olvidado a corto plazo. La nica manera de evitar sto es estructurar la enseanza-aprendizaje de la Educacin Tecnolgica alrededor de los contenidos procedimentales que le dan operatividad,9 seguidos de los contenidos actitudinales que le dan sentido para los alumnos y de los conceptuales que nos permiten comunicarnos de manera eficaz y reflexionar sobre nuestra prctica.
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La organizacin de grandes bloques de contenidos de Educacin Tecnolgica recomendada por los organismos oficiales de Educacin de Argentina, es la siguiente:10 Las reas de demanda y las respuestas de la tecnologa.11 Materiales, herramientas, mquinas, procesos e instrumentos. Tecnologas de la informacin y de las comunicaciones. Procedimientos relacionados con la tecnologa: el anlisis de productos y los proyectos tecnolgicos. Actitudes generales relacionadas con la tecnologa.
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No tengo grandes objeciones a los bloques temticos salvo al nfasis en las tecnologas de la informacin y las comunicaciones ya que en grandes lneas son similares a los aqu propuestos. Mi objecin es a la priorizacin de los conocimientos declarativos sobre los procedimentales y la desaparicin de los contenidos actitudinales cuando se detallan los de cada nivel. Por ejemplo, la propuesta de contenidos para el Primer Ciclo (ver la p. 236 del documento oficial), prioriza los conocimientos declarativos proponiendo el anlisis12 en el entorno inmediato y cotidiano del alumno y de la alumna (la energa elctrica, el gas, los alimentos, los remedios, el transporte, los electrodomsticos, la indumentaria, el telfono, la radio, la televisin, los muebles, la casa, las instalaciones, la agricultura, la organizacin del colegio, la sanidad, etc.12). SurP P TP PT

y su influencia sobre el mtodo de enseanza; Tarbiya, Revista de Investigacin e Innovacin Educativa, tomo 10, pp. 23-38; 1995. 9 Aqu nos apartamos radicalmente de las ideas de Ausubel, quien consideraba que todo conocimiento era fundamentalmente conceptual o declarativo. Ver, por ejemplo, Garca Madruga, J. A.; Aprendizaje por descubrimiento frente a aprendizaje por recepcin: la teora del aprendizaje verbal significativo, en Coll, C Palacios, J. Marchesi, A., Desarrollo psicolgico y Educacin II; Alianza Editorial; Madrid (Espaa); 1990. 10 Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin Consejo Federal de Cultura y Educacin; Contenidos Bsicos Comunes para la Educacin General Bsica, 2 edicin; Buenos Aires (Argentina); 1995; pp. 213-249. 11 Debera decir, en todos los casos tecnologas, ya que hay muchas. 12 Las negritas son mas.
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gen entonces grandes preguntas. Qu quiere decir anlisis en el contexto de un primer ciclo? Evidentemente no es el procedimiento de resolucin de los problemas que resuelven esas tecnologas, sino solo conocimiento declarativo. Cul de todas las tecnologas mencionadas es prioritaria? Es obviamente imposible estudiarlas a todas, menos con ese gran etctera, as que pareciera (y no se dan contenidos actitudinales como gua) que es lo mismo estudiar la corbata (vestimenta) que la agricultura (fuente principal de nuestra alimentacin), la televisin que el transporte (sin el cual no obtendramos los productos bsicos para nuestra subsistencia), la aspiradora (electrodomstico) que la construccin de viviendas, la mesa (mueble) que los antibiticos (sanidad). Una propuesta educativa en Educacin Tecnolgica debe explicitar las destrezas que se desea el alumno alcance en general, primero, y en cada nivel, despus. Es decir, es necesario explicitar los propsitos centrales de la Educacin Tecnolgica, tema que abordamos en la siguiente seccin. Propsitos centrales de la Educacin Tecnolgica La Educacin Tecnolgica debe propender al desarrollo de los siguientes conocimientos procedimentales o destrezas priorizadas en base a los siguientes valores: De fabricacin de dispositivos sencillos de inters prctico, donde se transformen materiales mediante tiles lo ms comunes y tcnicas de rango de aplicacin lo ms amplio posibles. La tarea debe efectuarse de la manera ms autnoma viable, con el mximo apoyo y seguimiento docente, quien debe haber hecho previamente el trayecto completo exigido al alumno.13 De resolucin autnoma de problemas prcticos, priorizando las necesidades humanes bsicas. Para ello el alumno debe aprender a usar tecnologas eficientes para el logro de fines valiosos que deben ser explicitados. La disponibilidad de las tecnologas de satisfaccin de las necesidades humanas bsicas no debera estar sometida a las reglas del mercado, porque de l estn excluidos los pobres. De aprendizaje de algunas tcnicas de valor prctico, por ejemplo, para el hogar. De organizacin y uso de recursos (materiales, tiles, mquinas, energa, informacin) y mano de obra para la obtencin de resultados valiosos. Las personas no deben ser consideradas slo como un recurso ms, son valiosas por s mismas independientemente de los roles que desempean. La naturaleza no debe ser considerada como un insumo sin reposicin (desarrollo sustentable). De identificacin y control de los impactos culturales y ambientales de las actividades tecnolgicas. Para ello es necesario desarrollar criterios de elecTP PT

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ste ltimo requerimiento parece redundante, pero mi seguimiento al aula de los docentes que hacen cursos de capacitacin indica que el uso de los alumnos como conejillos de indias es ms frecuente de lo que uno imagina.

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cin entre alternativas tcnicas (tecnologas apropiadas) en base a consideraciones ticas hechas de modo racional, explicitando los valores puestos en juego y su orden de prioridad (tecnologas apropiadas). De cuidado de los recursos y rechazo al consumismo a travs de actividades como el ahorro de agua y energa, el reciclado de materiales. Los recursos humanos y naturales son limitados, por ello debemos ser usuarios crticos y mesurados de las tecnologas, evitando caer en el consumismo. De indagacin, en primer lugar, de nuestras propias motivaciones para el uso de las tecnologas, y luego de las de sus productores o vendedores. Para ello es necesario comprender que el afn de lucro, la bsqueda de estatus social, de diversin o el deseo de dominacin motivan buena parte de los usos y producciones tecnolgicas. De toma de conciencia de que las caractersticas culturales en general y las idiosincrticas argentinas en particular, son obstaculos o promotores del buen desarrollo y uso de las tecnologas. De valoracin, mediante anlisis evolutivos, de la herencia tecnolgica dejada por nuestros predecesores y, por ende, de su carcter eminentemente cultural. Uso docente de didcticas especficas apropiadas a la Educacin Tecnolgica. Los contenidos conceptuales a brindar deben ser todos los necesarios para la apropiacin de los contenidos procedimentales anteriores. Hay, empero, conocimientos declarativos que es importante brindar aunque sea difcil o tal vez imposible llegar a darles carcter procedimental en el aula, aunque es deseable esperar que s lo alcancen en la vida adulta. Tal es el caso de los siguientes temas: La identificacin de las tecnologas crticas para la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas. El establecimiento de relaciones significativas entre el saber, las tcnicas, la organizacin de tareas, el diseo y la resolucin de problemas prcticos. Apropiacin de la terminologa tcnica. El conocimiento del desarrollo histrico de las tecnologas en Argentina, y la identificacin de los factores que condicionaron su desarrollo. Instrumentos conceptuales para el anlisis del fenmeno tecnolgico: causalidad estricta, finalidades, sistemas, estructuras, procesos y su representacin por diagramas de flujo. Los conocimientos de carcter ms abstracto, como los de estructura y de finalidades y valores, corresponden a alumnos del nivel Polimodal, pero los docentes de todos los niveles debe dominarlos aunque no se trabajen en el aula. En las siguientes secciones discutimos brevemente los contenidos conceptuales que consideramos imprescindible trabajar en EGB 1 y 2. Como ya sea-

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lamos, el agrupamiento y ordenamiento no corresponde a la manera en que deben ser dados, el que debe estar orientado por los contenidos procedimentales. Cada tema tiene contenidos de todos los niveles, que deben ser introducidos en la medida en que el desarrollo del nio lo permita y los contenidos procedimentales los requieran. El ordenamiento de los temas obedece tanto a razones lgicas como de complejidad creciente. As, el conocimiento sensorial de los materiales debe ser previo al de los tiles con que se transforman; la familiarizacin con los tiles apropiados a cada material y sus funciones debe efectuarse antes de aprender las tcnicas de su uso; el proceso de fabricacin slo puede iniciarse cuando se conocen suficientemente bien los materiales, los tiles y las tcnicas necesarias para la tarea. Estos contenidos conceptuales deben trabajarse en espiral,14 retomndolos y profundizndolos a medida que son requeridos por contenidos procedimentales ms complejos.
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Didcticas de la Educacin Tecnolgica Las didcticas especficas propuestas son, en orden de complejidad: especificaciones tcnicas, anlisis tcnico de objetos; evolucin de una tecnologa; circuitos productivos; aprendizaje de una tcnica; fabricacin artesanal de objetos; diseo de objetos; elecciones tcnicas; proyectos tcnicos. La organizacin del aula taller es la etapa previa a la del taller propiamente dicho, pero hay que lograr tener un taller en la escuela, atendido por tcnicos que atiendan a los alumnos en los horarios de turno y contraturno.15
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La introduccin de ejes tiene impacto en la prctica docente en la medida en que sirven para focalizar la atencin sobre aspectos centrales y comunes de los contenidos, sirviendo de gua tanto para la organizacin de recursos como para la realizacin de actividades y evaluaciones. Los ejes, por lo tanto, no pueden ser contenidos demasiado especficos (como uso de herramientas, que no aparecen en todas las unidades, al menos en nuestro encaramiento), ni demasiado genricos, ya que no ayudan a precisar ideas. Por las razones antes discutidas estos ejes deben corresponder a grandes contenidos procedimentales y actitudinales. Mi propuesta es la siguiente:
Resolucin

de problemas prcticos, priorizando las necesidades humanas bsicas. Ponderacin de los costos externos, sociales y ambientales, de las actividades tecnolgicas. Formacin de personas con capacidad de hacer buenas elecciones tcnicas, como consumidores, como productores, como funcionarios.

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Bruner, Jerome. S.; The Process of Education; Harvard University Press; Cambridge (Massachusetts, EE.UU.); 1977; p. 52-54. 15 Una descripcin completa del equipamiento de este taller se encuentra en el captulo tiles del libro Tecnologas, sociedad y naturaleza: los por qu, para qu y como de la Educacin Tecnolgica
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Combate

del consumismo y fomento de la frugalidad, el reciclado y el uso restringido de los recursos escasos y de los no renovables.

Para que sean verdaderos ejes, estos aspectos desben estar presentes en todas las actividades de Educacin Tecnolgica que se realicen en el aula. Contenidos conceptuales de Educacin Tecnolgica para el profesorado de EGB 1 y 2 Conceptos bsicos: definiciones, categoras, procesos Acepciones vulgares de tecnologa. Acepcin publicitaria de tecnologa y sus objetivos comerciales. Trminos tcnicos. Didctica de las definiciones. Definiciones estipuladas. Encaramiento didctico de las definiciones. Tcnicas de aproximacin a las definiciones: diccionarios; rasgos esenciales y distintivos. Nuestras acepciones de tecnologa. Construccin de glosarios tcnicos. Categoras, clases, tipos, rubros. Propiedades, estados. La clasificacin en la vida diaria: guardando cosas. Clasificacin cientfica, funcional y pragmtica: ventajas y desventajas comparativas. Conceptualizacin. Causalidad y teleologa. Prefijos y sufijos griegos. Las necesidades bsicas y los deseos La tecnsfera: el mundo artificial. Didctica de las necesidades humanas. Las necesidades vitales. La nutricin y la energa. Las necesidades bsicas. Nivel de vida: ndices nacionales. Nivel de vida: ndices internacionales. Los deseos. Fines y medios. Bibliografa. Historieta Las necesidades vitales. Fragmento de La isla misteriosa de Julio Verne. Materiales y propiedades El conocimiento de los materiales. Propiedades materiales de inters tcnico. Una propiedad tcnica no esencial: la dureza. Relacin entre propiedades y funciones. Didctica del estudio de los materiales. Familias de materiales de uso generalizado. Maderas. Cermicos. Fibras textiles. Materiales de construccin. Materiales para herramientas y armas. Materiales sintticos: los plsticos. Reciclado de materiales. Bibliografa. tiles Importancia de los tiles. Clasificacin de los tiles. Herramientas. Instrumentos. Los tiles bsicos. Equipo, pertrechos y equipamiento. Enseres. Estrategias didcticas para el estudio de los tiles. Bibliografa. Tcnicas manuales y de organizacin Tcnicas y artes: rasgos distintivos. Valor didctico de las tcnicas manuales e importancia de que el docente domine al menos una tcnica. Tcnicas de pegado, de fijacin de maderas, de nudos, de tejido (texturas bsicas y telares). Clasificacin de tcnicas en base a la manera de transformacin de los materiales. Los errores humanos y la seguirdad en el trabajo. Tcnicas de estudio. Tcnicas de organizacin de tareas.

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La creatividad y los saberes Descubrimientos e inventos: rasgos distintivos. Creatividad. Datos. Informacin. Conocimiento. Creencias y criterios de verdad. Saber intuitivo, emprico y cientfico: tablas, bases de datos y leyes. Rasgos esenciales del conocimiento cientfico: previsin, explicacin, planificacin. El mtodo cientfico y el mtodo de prueba y error. Conocimiento y cultura: cosmovisin, validacin social. Carcter privado del conocimiento tecnolgico. Anlisis y sntesis. Representacin del conocimiento: bosquejos, cuadros, redes, rasgos. Preservacin del conocimiento: la escritura y otros mtodos de representacin. Difusin de conocimientos. La Educacin Tcnica en Argentina: instruccin y aprendizaje. Empleos, oficios y profesiones. Tecnlogos del mundo y de Argentina. Caso Leonardo da Vinci. Diseo y fabricacin artesanal de objetos La mano de obra. La divisin del trabajo y la cooperacin. Diseo. Prototipos. Importancia del conocimiento en el diseo. Diseo y fabricacin de objetos como: sombrerito; recipiente con asa; cubo encastrado; estructuras a esquineros; telar a bastidor y a enjulios; mquina de vapor de de Caus-Savery; instrumento de trazado de dimetros; torno; ruedas y poleas; molinete; rueda hidrulica; autito con motor a goma y otros. Motores y mquinas Los usos prcticos de la energa. La energa muscular. El fuego. Qu es una mquina? Las mquinas simples. Rampas. Cuas. Tornillos. Cuerdas. Poleas. Palancas. Ruedas. El rozamiento. Poleas y tornos. Rasgos esenciales de las mquinas simples. Mquinas complejas. Motores almacenadores: tendones, contrapesos. Ruedas hidrulicas: barcos de paletas, hlices, turbinas hidrulicas actuales. Molinos de viento. Mquinas de vapor: Newcomen, Watt, aplicacin al ferrocarril. Motores almacenadores. Motores a elasticidad: a cuerda; a goma. Mquinas herramientas: amoladora, destornillador a batera, sierra circular, soldador, taladro elctrico. Las grandes mquinas que reemplazan el trabajo muscular. Procesos de fabricacin industrial Taylorismo. La produccin en cadena o serie: las lneas de montaje de Ford. Nuevas organizaciones del trabajo: crculos de calidad. Los costos de produccin: productividad, rendimiento. Diseo industrial y ergonoma. Normalizacin. Control de calidad. Fabricacin en serie de un objeto con medicin de eficiencia: anlisis crtico del proceso. Estudio de un proceso industrial. Materia prima. Insumos. Efluentes. Tcnicas. Mquinas y equipamiento en general. Informacin. Representacin de un proceso de fabricacin mediante diagramas de bloques funcionales. Identificacin y representacin de los operarios y los flujos de materiales, energa e informacin en un proceso de fabricacin industrial sencillo. Didctica de los procesos de fabricacin. Importancia del capital en los procesos industriales.

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Las tecnologas crticas Tecnologas primarias y secundarias para la satisfaccin de las necesidades vitales. Tecnologas crticas primarias: para la alimentacin (agricultura, ganadera, agroalimentarias); vestimenta (hilado, tejido, confeccin, calzado); vivienda (materiales, tecnologas asociadas a la construccin); salud (agua potable, cloacas, medicina); comprensin del mundo (educacin); relacin social (libros, revistas, peridicos, telfonos, radio, televisin, Internet); seguridad personal (armas, fuerzas de seguridad, leyes). Tecnologas crticas secundarias: materiales (minera, siderurgia, petroqumica); infraestructura (vas y medios de transporte); energa (combustibles, electricidad, celdas de hidrgeno, solar, elica); de procesamiento de informacin(electrnica, informtica); servicios esenciales (transporte pblico de pasajeros y cargas, provisin de agua potable, recoleccin de residuos, electricidad, gas, telefona, radio). Cultura y tecnologas La cultura. La difusin cultural. Las preguntas de McLuhan sobre las tecnologias. La domesticacin del caballo. Las culturas ecuestres: los primeros jinetes; los tehuelches y araucanos. La funcionalidad de la cultura. La cultura del gaucho. La clase de personas que genera la sociedad de consumo. Cambio tecnolgico y cambio social. La idiosincrasia argentina: denigracin del trabajo; priorizacin de la diversin; improvisacin; desvalorizacin del conocimiento y del tiempo; evasin de las responsabilidades; culto de las apariencias; amiguismo; oportunismo; envidia; creatividad. Comercializacin de las tecnologas Tecnologas satisfactoras de necesidades bsicas. La comercializacin de las tecnologas. La ley de la oferta y la demanda: formulacin de Adam Smith. La publicidad. Casos en que no se cumple la ley de la oferta y la demanda: falta de poder adquisitivo; monopolios y oligopolios; subsidios. Lealtad profesional y comercial. Defensa del consumidor. La Organizacin Mundial de Comercio y el proteccionismo de los pases industrializados. ALCA y Mercosur. Elecciones tcnicas Elecciones tcnicas usuales. Formulacin de requisitos. Principios de funcionamiento. Innovacin tecnolgica u obsolescencia planificada?. Manuales y garantas. Comparacin de alternativas. Tcnicas de eleccin. Tecnologas apropiadas. Eleccin de un electrodomstico. Audiencias tcnicas. Las elecciones tcnicas como didcticas especficas de la Educacin Tecnolgica. Finalidades y costos externos de las tecnologas: aspectos sociales Las finalidades de las actividades tecnolgicas. Polticas tecnolgicas. El auge de la economa. Globalizacin. Impactos tnicos, sociales y culturales de las actividades tecnolgicas. La sociedad de consumo y la democracia. La obsolescencia planificada. Las tecnologas como smbolos. Armamentos y dominacin. La incompabitilidad y la obsolescencia planificadas. La plusvala y la desocupacin. Algunos dilemas tico-tecnolgicos: lo individual vs. lo colectivo; la

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eficiencia intrnseca vs. la extrnseca; ser vs. tener; bienestar material vs. espiritual... Finalidades y costos externos de las tecnologas: aspectos ambientales Costos internos y externos de las actividades tecnolgicas. Los estudios de impacto ambiental. Efectos planetarios: la deforestacin; la desertificacin; el problema del agua potable; el calentamiento global; la disminucin de la capa de ozono; las lluvias cidas; la extincin de especies animales y vegetales. Tecnologas apropiadas. Modelos de desarrollo. El desarrollo sustentable. El reciclado. La internalizacin de los costos externos. Hacia la satisfaccin generalizada de las necesidades humanas vitales. Factores del desarrollo tecnolgico El mercantilismo. La Revolucin Industrial. Situacin social, econmica, poltica y tcnica de la poca. Surgimiento y ascenso al poder de la burguesa. El luddismo. El capital industrial. Fabricacin de bienes y prestacin de servicios. Organizacin y administracin de tareas. Distribucin. Factores del desarrollo: poltico econmicos (colonialismo, explotacin econmica y dependencia econmica); raciales (racismo); geogrficas o naturales (ventajas comparativas naturales, la domesticacin de plantas y animales autctonos, caso de Argentina); culturales del desarrollo (las teoras de Weber y Harrison). Trminos de intercambio. Casos de industrializacin: Japn; un caso colombiano; un caso argentino (Gatic). El desarrollo sustentable Modelos de desarrollo. Recursos renovables: la fertilidad de la tierra. Recursos no renovables. Impactos ambientales: erosin, deforestacin, contaminacin de las aguas y el aire, la lluvia cida, la proteccin de especies. Las cargas sobre el planeta: la capa de ozono, el calentamiento global. Desarrollo deseable y desarrollo sustentable. Tecnologas apropiadas. El desarrollo sustentable en la escuela : el reciclado. Estructuras y sistemas Estructuras portantes usuales: edificios (de bloques, prefabricados, de vigas y columnas, domos geodsicos); esqueletos; chasis y armazones. Concepto abstracto de estructura: elementos y relaciones. Estructuras espaciales: polgonos regulares y arquimedeanos; el icosaedro truncado y el domo geodsico. Estructura de algunos objetos comunes: la red vial. Propiedades emergentes: el arco romano. Estructuras conceptuales. Estructuras sintcticas. Diagramas de Venn. Estructuras jerrquicas: rboles. Didctica de la Educacin Tecnolgica Propuesta de ejes curriculares: la resolucin de problemas prcticos; la priorizacin de las necesidades vitales; la consideracin de los costos externos sociales y ambientales. El problema del cambio tecnolgico. Didcticas especficas: especificaciones tcnicas, anlisis de objetos tcnicos; aprendizaje de una tcnica; fabricacin artesanal de objetos; diseo de objetos; evolucin de

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una tecnologa; elecciones tcnicas. El proyecto tcnico como culminacin de las didcticas especficas: la importancia del trabajo autnomo. Lo que debe saber el docente y lo que debe saber el nio. La transversalidad de las tecnologas. La organizacin del taller y el aula taller. La organizacin del trabajo en el aula. Proyectos tcnicos sin taller. Las tecnologas en Argentina Las ventajas comparativas naturales de Argentina. La ganadera: vaqueras, rodeos, saladeros, estancias y frigorficos. El problema del transporte: de la carreta al ferrocarril y los camiones; los fletes y los barcos de acero a vapor. La agricultura: el auge de la produccin triguera y la introduccin de la soja. La industrializacin de Argentina: la sustitucin de importaciones; el estado empresario (YPF, Fabricaciones Militares, IAPI, Gas del Estado, nacionalizacin de los servicios esenciales). La desindustrializacin. Las privatizaciones.

San Carlos de Bariloche, julio de 2003.

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