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APUNTES SOBRE FORMALISMO RUSO

LOS ORGENES DE LA POTICA CONTEMPORNEA: EL FORMALISMO RUSO Hasta los albores del siglo XX se puede decir que los estudios artsticos -y literarios en particular -, constituan mucho ms una actividad "artstica" que una disciplina orgnica y cientfica. En Francia predominaba el comentario de textos cuyo valor dependa funda-mentalmente del gusto y de la agudeza del crtico. En Alemania la literatura era estudiada casi exclusivamente desde un punto de vista histrico, mientras que en otros pases, en Espaa e Italia, los estudios literarios eran concebidos como recuentos cronolgicos de la vida y de la obra de los autores. Descontentos con estos procedimientos, que tambin Imperaban en los crculos de crticos y de acadmicos de la Rusia zarista, hacia 191 5 se constituyeron, en Mosc y en San Petersburgo, sendos grupos de jvenes intelectuales cuyos propsitos eran renovar totalmente la naturaleza de los estudios literatos y dotarlos de la objetividad y de la base cientfica de que hasta entonces carecan. Tanto el "Crculo Lingstico de Mosc" como la "Sociedad para el estudio del lenguaje potico" de San Petersburgo (OPAIAZ), se abrieron paso rpidamente y su doctrina, conocida como Formalismo Ruso, adquiri un cuerpo y un vigor intelectual poco comn, gracias a la gran cantidad de inteligentes escritos que se fueron sucediendo con gran xito. Lo que nos interesa destacar aqu - y someter a examen crtico- es la original concepcin del arte (y ms especficamente de la literatura) que el Formalismo Ruso elabor, y que fuera de toda duda, ha sido de singular significacin en la constitucin de las ms vigentes y actuales teoras de la literatura, tanto a uno como a otro lado del Atlntico. El primer principio, mutuamente compartido, era la conviccin de que la literatura debe ser, lo mismo que cualquier otro, un objeto con sus propiedades, estructuras y leyes propias. Hasta entonces el arte haba sido estudiado exclusivamente como fenmeno ligado y dependiente de la historia. La creencia en la objetividad de la literatura llev a estos tericos a indagar con mtodos rigurosos y racionales aquello que justamente posibilita que una obra literaria sea considerada como artstica. De esta suerte la teora del mtodo formal elev la literatura a la categora de objeto autnomo de la investigacin, liberando a la obra literaria de todas las condiciones ajenas a su naturaleza y que impedan un acercamiento objetivo y cientfico. Tambin aceptaron desde un principio la tesis deKnechenik de que una forma nueva produce un nuevo contenido y de que el contenido queda condicionado por la forma (entendida como la suma de todos los medios artsticos empleados en ella) abandonando de esta suerte la vieja concepcin filosfica, hasta entonces plenamente vigente, en la cual es posible distinguir en la obra de arte el contenido de la forma, como el vaso de vino. En 1921 Jakobson propuso como objeto especfico de la ciencia literaria lo que denomin "literariedad" ("litoraturnost''), como lo estrictamente artstico de la obra literaria, diferente por cierto del clsico concepto de literatura y, por supuesto, de la obra artstica como objeto material. Desde entonces los investigadores formalistas dedicaron sus mejores esfuerzos a describir cientficamente el qud de la literatura, la esencia del fenmeno literario. Obviamente - como ocurri ms tarde con el Crculo deViena y con el Crculo lingstico de Praga- no hubo acuerdo en todo, pero s en suficientes puntos y materias como para que se justifique hablar de una escuela con. un ideario y con una doctrina propia y original. En la empresa se valieron del importante concepto de "funcin", el que les permiti conectar sus reflexiones abstractas con los textos literarios singulares. Encontramos por ello, en la produccin de los formalistas, trabajos puramente tericos y otros de aplicacin en los que se toma y se analiza una obra concreta buscando observar cmo se organizan los hechos literarios, cmo funcionan en el texto los principios y mecanismos de construccin, ya que se vea cada ms claro que la obra de arte obedece a principios arquitectnicos de construccin y organizacin que la dotan de una estructura (en el sentido tcnico del trmino), funcional especfica. Pensaron que la poesa era una creacin lingstica excepcional posibilitada por ciertas formas estructurales. Ese carcter netamente creador y finalista del lenguaje potico qued igualmente bajo la atenta mirada de los formalistas rusos.

Fue tambin tarea de los primeros momentos del Formalismo el dedicar cierta energa a destruir algunas arraigadas e influyentes opiniones de conocidos tericos de la literatura de la Rusia. de la, segunda mitad del XIX. Shklovsky puso de manifiesto en su clebre trabajo de 1916 "El arte como artificio", la insolvencia de la idea de Potebnia y Belinsky que conceban la poesa como "pensamiento por medio de "imgenes". Estos tericos crean que la poesa era una manera singular de pensar con la ventaja, frente al pensamiento puramente conceptual, que permitira una determinada economa de fuerzas mentales, una "sensacin de ligereza relativa", caracterstica de la vivencia esttica, pues la imagen, dice Potebnia, es mucho ms clara que lo que el pensamiento conceptual explica. Esta teora de Potobnia estaba relacionada con otra intuicin fecunda que los Formalistas tomaran, corregiran y desarrollaran en el curso de sus investigaciones. Efectivamente,Potebnia haba ya postulado que la literatura es esencialmente un lenguaje potico, pero no distingui entre una funcin potica y otra simplemente comunicativa del lenguaje., como s lo hicieron los Formalistas. De cualquier manera crey ver toda la substancia del arte verbal en la imagen y en la metfora, lo que limitaba la literatura tan slo a uno de los artificios o mecanismos de que se vale el artista para producir la obra de arte literaria. Los Formalistas rompieron igualmente con la vieja idea retrica de acuerdo con la cual el lenguaje literario, y especficamente el potico, consistira poco ms o menos en el adorno del lenguaje ordinario mediante los procedimientos retricas del metro, la rima, el verso y las figuras para propugnar, en cambio, que la poesa obedece a dos principios complementarios: el sintctico y el rtmico. Pusieron especialmente atencin a la forma - aunque ms tarde flexibilizaron esta postura- en tanto portadora de los rasgos relevantes de un sistema potico, viniendo por este camino a hacer converger, en definitiva, los concepto de "literariedad" y , "forma". Publicado por Prof. Daniel Nahum en 17:32