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INTRODUCCIN Los aceros, que son primordialmente aleaciones de hierro y carbono, ofrecen ilust raciones sobre la mayora de las

reacciones y microestructuras disponibles para el ingeniero en el ajuste de las propiedades de los materiales. Estas se han vuelt o las ms predominantes entre los materiales estructurales para la ingeniera. La adaptabilidad de los aceros como materiales para ingeniera, es evidente dadas las muchas clases de acero que se fabrican con las distintas proporciones de car bono, as en un extremo se tienen los aceros muy suaves utilizados para aplicacion es de embutido profundo, tales como defensas de automvil o partes de refrigerador y por otro estn los aceros excesivamente duros y resistentes, usados para engrane s o para cuchillas de conformadoras. Algunos aceros para fines elctricos, como la s laminaciones de los transformadores, deben tener caractersticas magnticas especia les para soportar con pocas prdidas, la magnetizacin y desmagnetizacin, muchas vece s por segundo. De all la importancia de la combinacin del carbono que bajo ciertas proporciones le permitirn obtener al hierro los posibles arreglos de los tomos de carbono en su matriz de composicin, otorgndole caracterstica y propiedades para la aplicacin en diferentes ramas de la construccin y fabricacin de piezas mecnicas. El diagrama de fase podr usarse como ayuda en la explicacin de cada una de las caract ersticas antes descritas.

COMPONENTES Y PROPIEDADES DE LOS MATERIALES DE LA MATRIZ REFORZADA La Ferrita o hierro . La modificacin estructural del hierro puro a temperatura amb iente, se llama indistintamente ferrita o hierro gamma, y es bastante suave y dcti l; en la pureza encontrada comercialmente, su resistencia a la tensin es slo 3 163 .95 kg/cm2. El material es ferromagntico a temperaturas abajo de 768C. Como la ferrita tiene una estructura cbica de cuerpo centrado, los espacios inter atmicos son pequeos y marcadamente achatados y no pueden acomodar fcilmente ni al p equeo tomo esfrico del carbono (Fig. 1). Por lo tanto, la solubilidad del carbono e n la ferrita es muy lenta. El tomo de carbono es muy pequeo para una solucin slida p or sustitucin, y demasiado grande para una solucin slida de intersticios (Seccin 4-3 ). Un tomo pequeo puede situarse en los intersticios entre tomos mayores. El hierro y el carbono dan un ejemplo. A temperaturas abajo de 910C (1670F), el hierro puro se comporta como una estructura ccc (cubica de cuerpos centrados). Por encima de l a temperatura anterior, hay un rango de temperatura en el cual el hierro tiene u na estructura de ccac (cubica de caras centradas) . En el patrn ccac existen unos "huecos" relativamente grandes no ocupados en el centro de la celdilla unitaria. El carbono, siendo un tomo extremadamente pequeo, puede moverse dentro de este huec o para producir una solucin slida de hierro y carbono. Cuando el hierro tiene una estructura ccc a temperaturas menores, los intersticios entre los tomos de hierro se hacen mucho menores y consecuentemente la solubilidad del carbono en el hierr o de estructura ccc, es relativamente pequea. Austenita o hierro . La modificacin de caras centradas del hierro se llama austeni ta o hierro gamma, y es la forma estable de hierro puro a temperaturas entre 904C y 1 398C. El hacer una comparacin directa entre las propiedades mecnicas de la aus tenita y la ferrita es difcil, ya que deben ser comparadas a temperaturas diferen tes. Sin embargo, a sus temperaturas estables, la austenita es suave y dctil, y e n consecuencia til para los procesos de fabricacin. La mayora de las operaciones de forja y laminado de los aceros, se efecta a 1 093C o ms, cuando el hierro es cbico d e caras centradas. La austenita no es ferromagntica a ninguna temperatura Figura 1. Solucin slida por intersticios (carbono en hierro estructura ccac). (Cly de Mason, Introductory Physical Metallury. Cleveland: American Society for metal

s, 1974) . La estructura cbica de caras centradas del hierro (Fig. 3) tiene mayores espacios interatmicos que la ferrita. Las Figs. 3 y 2 dan una comparacin directa entre las posibilidades de lograr una solucin slida de intersticios, en la austenita y en l a ferrita. Aun as, los huecos en la estructura de caras centradas apenas son lo s uficientemente grandes para amontonar los tomos de carbono en los intersticios, y este amontonamiento produce esfuerzos en la estructura. Como resultado, no todo s los espacios podrn llenarse en cualquier momento dado. La solubilidad mxima es sl o 2% (9% en tomos) de carbono. Por definicin los aceros contienen menos de 2% de ca rbono; as, los aceros pueden tener su Carbono completamente disuelto en la austen ita a altas tempera-turas.

Hierro . Por encima de los 1 398C, la austenita ya no es la forma ms estable del hi erro, pues la estructura cristalina cambia nuevamente a la fase cbica de cuerpo c entrado, llamada hierro , la cual es Idntica al hierro , excepto por el periodo de temperatura, y por eso es comnmente llamada ferrita . La solubilidad del carbono en la ferrita es pequea, pero es apreciablemente mayor que en la ferrita , debido a la mayor temperatura Cementita o carburo de hierro. En las aleaciones hierro-carburo, el carbono en e xceso del lmite de solubilidad deber formar una segunda fase, que con frecuencia se llama carburo de hierro (cementita). El carburo de hierro tiene la composicin qum ica Fe3C. Esto no significa que el carburo de hierro forme molculas de Fe3C, sino simplemente que el modelo de cristal contiene tomos de hierro y de carbono en un a relacin de 3 a 1. El Fe3C tiene una celda unidad ortorrmbica (Fig. 4) y (Fig. 3) con 12 tomos de hierro y 4 tomos de carbono por celda, y as tiene un contenido de carbono de 6.67%.

Comparada con la austenita o con la ferrita, la cementita es muy dura. La presen cia del carburo de hierro con la ferrita en el acero aumenta grandemente la resi stencia de ste. Sin embargo, debido a que el carburo de hierro puro no es dctil, y , por lo tanto, relativamente dbil por s solo no podr ajustarse a las concentracion es de esfuerzos. CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES DE COMPONENTE RESULTANTE La temperatura eutectoide para las aleaciones hierro-carbono, es (723C). La comp osicin eutectoide correspondiente es 0,8% carbono. La figura 5 es el diagrama de fase completo hierro-carbono con los perodos de composicin encontrados normalment

e, y en la figura 6, se tiene la regin eutectoide ampliada.

Figura 5. Diagrama Fe-C

Figura 6. Regin eutectoide del diagrama Fe-C. El tratamiento trmico del hierro y e l acero depende de estas relaciones de fase La perlita se forma a travs de una reaccin eutectoide Fe-C, que abarca la formacin s imultnea de ferrita y carburo a partir de la austenita de composicin eutectoide. En la mezcla resultante hay cerca de 12% de carburo y ligeramente ms de 88% de ferr ita. Como el carburo y la ferrita se forman simultneamente, quedan ntimamente mezc lados y es una caracterstica de la mezcla el que sea laminar, es decir, est compue sta de lminas alternadas de ferrita y de carburo (Figura 7). La microestructura r esultante, llamada perlita, es muy importante en la tecnologa del hierro y acero, porque puede lograrse en casi todos los aceros por medio de tratamientos trmicos adecuados.

Figura 7. Pelita X 100. Esta fase es una microestructura es una mezcla laminar de ferrita (patrn ligero) y carburo (oscuro). La perlita se forma de la composic in eutectoide de la austenita. De aqu que la cantidad y composicin de perlita es l a misma que la cantidad y composicin de eutectoide (J. R. Vilella, U. S. Steel Co rp.) La perlita es una mezcla particular de dos fases, formada por la transformacin de austenita de composicin eutectoide en ferrita y carburo. Esta distincin es import ante, ya que las mezclas de ferrita y carburo, tambin pueden lograrse mediante otr as reacciones. Sin embargo, la microestructura resultante de otras reacciones no ser laminar y e n consecuencia las propiedades de tales mezclas sern diferentes. Como la perlita se obtiene de la austenita de composicin eutectoide, la cantidad de austenita eutectoide, transformada. La utilidad de los diagramas de fases radica en las transformaciones en las alea ciones multifase, porque no dan informacin acerca de las velocidades. El parmetro tiempo se incorpora en los diagramas de transformacin isotrmica y de enfriamiento continuo; el progreso de la transformacin como una funcin de la temperatura y del tiempo transcurrido para una aleacin a temperatura constante y en enfriamiento c ontinuo, respectivamente. Se han presentado diagramas de ambos tipos para el ac

ero al carbono y se ha discutido su utilidad para predecir microestructuras. En los aceros aparecen varios microconstituyentes, cuya formacin depende de la c omposicin y del tratamiento trmico. Los principales constituyentes son perlita gr uesa y fina, y bainita, compuestos de fase ferrita y cementita, la cual es resul tado de la descomposicin de la austenita por un proceso de difusin. Si una muestra de acero con cualquier constituyente se calienta hasta temperatur a justo por debajo de la eutectoide se genera una microestructura a base de esferoidita, compuesta de fases ferrita y cementita. Se comparan las caractersticas mecnicas de los aceros perltico, bainitico y esferoiditico y ta mbin se explica en funcin de su microestructura. Si el acero se calienta hasta la regin austentica y se enfra muy rpidamente se obti ene martensita. Se trata de una estructura monofsica y metaestable que se produce en los aceros por la transformacin sin difusin y casi instantnea de la austenita. La evolucin de esta transformacin depende ms de l a temperatura que del tiempo, se representa mediante diagramas de transformacin i sotrmicos y de enfriamiento continuo. Adems, las adiciones de elementos de aleacin retardan las velocidades de formacin de la perlita y de la bainita y, de este modo, facilitan la transformacin martens itica. Mecnicamente, la martensita es extremadamente dura; sin embargo, su aplica cin est limitada por su fragilidad. El revenido incrementa la ductilidad a expensa s de la resistencia y de la dureza. Durante el revenido, la martensita se transforma en martensita revenida, que con sta de las fases ferrita y cementita en equilibrio. Algunos aceros se fragilizan como consecuencia de contener aleantes especficos e impurezas y de experimentar un calentamiento dentro de un tramo definido de temperaturas. FABRICACIN Y OBTENCIN Entre los tratamientos trmicos utilizados para modificar las propiedades mecnicas de las aleaciones metlicas de las aleaciones hierro-carbono tenemos el recocido e l cual consiste en la exposicin a elevada temperatura durante un prolongado perodo de tiempo, seguido de un enfriamiento hasta temperatura ambiente a velocidad r elativamente lenta. Durante el recocido, la pieza con acritud se ablanda y ductiliza como consecuenc ia de la recristalizacin. Las tensiones residuales internas se eliminan durante este eliminando tensiones. En las aleaciones frreas. El normalizado se utiliza para afinar el tamao del grano. Las caractersticas de la conformacin metlica se modifican por los tratamientos de recocido total y de esfe roidizacin, que producen microestructuras consistentes en perlita gruesa y esfero idita, respectivamente. En los aceros de alta resistencia, la mejor combinacin de propiedades mecnicas se consigue desarrollando una microestructura predominantemente martensi tica en su seccin y reveniendo esta, durante el calentamiento a cierta temperatur a. La templabilidad es un parmetro utilizado para averiguar la influencia de la composicin en la susceptibilidad a la formacin de microestructura predominantement e martensitica en el temple. La templabilidad se determina mediante el ensayo es tndar Jominy que permite trazar las curvas de templabilidad. El medio de temple ms utilizado es el agua, seguido del aceite y el aire. La rela cin entre velocidad de enfriamiento y tamao y geometra de la muestra (expresada med iante grficas empricas) son otros factores que influyen en la formacin de martensit a. Estas grficas y los datos de templabilidad permiten dibujar los perfiles de du reza a travs de la seccin. Algunas aleaciones son capaces de endurecerse por precipitacin, esto es, aumentan su resistencia por formacin de una segunda fase, o precipitado, de partculas muy pequeas. El control del tamao de partcula y, consiguientemente, la resistencia se consigue mediante dos tratamientos trmicos. El tratamiento de precipitacin a temperatura constante incrementa la resistencia con el tiempo hasta un mximo y decrece durante el sobre envejecimiento. Este pro ceso se acelera al aumentar la temperatura. El fenmeno del aumento de resistencia se explica en trminos de la dificultad de movimiento de las dislocaciones por de

formacin de la red, que tienen lugar en la proximidad de las microscpicamente pequ eas partculas precipitado. La importancia del carbono en los aceros ha hecho deseable indicar el contenido de carbono en el sistema de identificacin de los tipos de acero. Se usa un siste ma de numeracin de cuatro dgitos en el que los dos ltimos indican el nmero de centsim a de por ciento del contenido de carbono. Por ejemplo, un acero 1 040, tiene 0. 40% de carbono (ms o menos un pequeo porcentaje de tolerancia). Los primeros dos dg itos indican el tipo de elemento aleado que se ha agregado al hierro y al carbon o. La clasificacin (10xx), se reserva para los aceros al carbono pura-mente, con slo un mnimo de otros elementos aleados. Estas designaciones para los aceros se han aceptado como norma tanto por la Soci ety of Automotive Engineers (S.A.E.), como por el American Iron and Steel Instit ute (AISI). Muchos aceros comerciales no quedan dentro de esta clasificacin, porqu e contienen mayores adiciones o variaciones en el contenido de aleacin. Usualment e, sin embargo, tales aceros tienen aplicaciones mucho ms especializadas y no se llevan en existencia como productos ordinarios en los depsitos. Tabla N 1. Nomenclatura para los aceros AISI y SAE APLICACIONES Los principales aceros y sus aplicaciones: Aceros al carbono, aceros ordinarios, cuya composicin, es modificada ligeramente (sobre todo la proporcin de carbono) para obtener: Acero extra dulce: clavos, tornillos, chapa para embutido, piezas de forja. Acero dulce: armazones metlicos, barras perfiladas, pernos, alambres. Acero semidulce: vaciado, maquinaria, forja. Acero semiduro: vaciado, rboles de transmisin, herramientas. Aceros duros: vaciado, armas, herramientas, rieles, resortes, cuchillos. Aceros extra duros: cables, cuerdas de piano, resortes, herramientas para trabaj ar materiales. Los aceros aleados o aceros especiales, modificados por adicin de un solo element o especial se denominan aceros binarios. Se llaman ternarios, cuaternarios o com plejos, cuando los elementos son varios. Los aceros especiales ms empleados son l os que contienen nquel y cromo (aceros al cromo-nquel). Llmense aceros perlticos cua ndo predomina el nquel y aceros austenticos cuando ste entra en menores proporcione s que el cromo. Los primeros se utilizan mucho en construcciones mecnicas mientra s que los segundos constituyen los aceros inoxidables. VENTAJAS DE LOS ACEROS AL CARBONO Ventajas del acero: Bajo costo de elaboracin Elevadas propiedades mecnicas Gran resistencia esttica, dinmica, rigidez y duracin Posibilidad de modificar las propiedades mecnicas con: Tratamientos trmico s y termoqumicos Agregado de aleantes Por el porcentaje de carbono se clasifican en: Aceros Hipoeutectoides: % < 0.8 Aceros hipereutectoides: % > 0.8 De bajo carbono: % < 0.3 De medio carbono: 0.3 < % < 0.7 De alto carbono: 0.7 < % < 1.7 Con el aumento de carbono se verifica que: Disminuye la temperatura de fusin del acero. Aumentan las caractersticas mecnicas. Aumenta la fragilidad.

Mayor resistencia al desgaste. Menor solubilidad. Dificultad de mecanizado. Facilidad para aplicacin de tratamientos trmicos.

CONCLUSIONES Se ha prestado especial atencin al sistema hierro-carbono y de modo especfico al d iagrama hierro-carburo de hierro, que es uno de los ms interesantes desde el punt o de vista tecnolgico. La evolucin de microestructuras en la mayora de los aceros a l carbono depende de la reaccin eutectoide, donde la fase austentica CCC de 0,77% C se transforma isotrmicamente en fase ferrita a CC (0,022% C) y el compuesto int ermetlico, cementita (Fe3C). El producto microestructural de la aleacin hierro-ca rbono de composicin eutectoide es la perlita, microconstituyente consistente en c apas alternadas de ferrita y cementita. Las microestructuras de aceros con un contenido en carbono inferior al eutectoid e (hipoeutectoide) constan de una fase de ferrita proeutectoide y de perlita. La perlita y la cementita proeutectoide constituyen los microconstituyentes de los aceros hipereutectoides: con un contenido en carbono superior al de la composic in del eutectoide.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Van Vlack, Lawrence (1964) Materiales para ingeniera. C. E. C. S. A. 6ta impresin. Mxico D. F. Mxico