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Max Weber y Karl Marx


. . ,
ImenSIon
-...."lsica
TEORA SOCIAL
. ,
lmenSlOn

TEORtA SOCIAL
Director de la serie: Esteban Vernik
La Serie Teora Social rene obras que son muestras del estado
latente de la modernidad. Si la historia del pensamiento social y
humanstico deline un conjunto de textos clsicos sobre el legado
modernista, a su sombra restan an por recuperarse contribuciones
incisivas que conservan viva la inquietud sobre los fundamentos de
nuestro presente.
La Biblioteca Dimensin Clsica se inicia con una Serie que se
propone ampliar los horizontes del estado de la teora social -tanto
en sus resonancias fJosficas como poltico-culturales- mediante la
publicacin de un conjunto de ensayos claves hasta ahora alejados
de los currculos universitarios, y que se ofrecen en todos los casos a
travs de traducciones cuidadas y textos introductorios de alto nivel
realizados por los mejores especialistas en la materia, que, por un la-
do, devuelven los textos a su estado original de indicacin y presenti-
miento, y, por otro, los reintroducen plenamente en la discusin de lo
contemporneo.

Georg Simmel
Roma, Florencia, Venecia
Georg Simmel
Los debates de la Dieta Renana
KarlMarx
Prxima aparicin
Los
Siegfried Kracauer
Pedagoga escolar
Georg Simmel
ar


Max Weber y Karl Marx
Traduccin de Cecilia Abdo F erez
Introduccin de Esteban Vernik
Posfacio de Luis F. Aguilar Vulanueva
Edici6n original en alemn: Karl Lowith: Sarndiche Schriften. Band 5: Hegel und
die Aufgebung der Philosophie - Max Weber, pp. 324-447, publicado por J. B.
Metzler'sche Verlagsbuchhandlung und Carl Ernst Poeschel Verlag GMBH
Stuttgart, Alemania. Copyright .. 1988
Director de la serie: Esteban Vernik
Traducci6n: Cecilia Abdo Ferez

Diseo de colecci6n: Sylvia Sans
,
Primera edici6n: junio de 2007, Barcelona
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano
Editorial Gedisa, S.A.
Paseo Bonanova, 9 la_la
08022 Barcelona, Espaa
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electr6nico: gedisa@gedisa.com
http://www.gedisa.com
ISBN: 978-84-9784-092-7
Dep6sito legal: B. 29789-2007
Preimpresi6n: Editor Service, S.L.
Diagonal 299, entresuelo la
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08013 Barcelona
Impreso por Romanya Valls
Verdaguer, 1 (Capellades, Barcelona)
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Queda prohibida la reproducci6n total o parcial por cualquier medio
de impresi6n, en fonna iclintica. extractada o modificada,
en castellano o en cualquier otro idioma.

,
lodiee
INTRODUCCIN: Max Weber segn Karl Lowith
& tehan VerntA: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
MAx WEBER y KARL MARX
KarL wwith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Max Weber y Karl Marx (1932) ................ .
Introduccin ..................... . ....... .
A. La interpretacin de Weber del mundo capitalista
burgus segn el hilo conductor de la
. l' . ~
raCIona lzaClon ........................... .
B. La interpretacin marxista del mundo capitalista
burgus segn el hilo conductor de la enajenacin
29
31
31
40
de s humana ............................... 77
C. La crtica de Weber de la concepcin materialista
de la historia ............................... 109
Notas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 117
Max Weber y sus seguidores (1939-1940)

135
La posicin de Max Weber frente
a la ciencia (1964) ............................ 149
Notas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 180
POSFACIO: Entre el recuerdo y el olvido de los maestros:
la exigencia de pensar la sociedad
LuJ F. Aguilar ViLlantalla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 187
Introduccin
Max Weber segn Karl LOwith
1
Karl Lowith exhibe fascinacin por la relacin que existe en-
tre Ma.x Weber y Karl Marx, es decir, por el dilogo que man-
tiene viva a la sociologa en la confrontacin permanente que
surge entre su ala burguesa y su ala marxista:
[ ... ] ni la sociologa marxista ni la burguesa vieron que la socio-
loga de Weber es eL contrapunto de EL capitaL de Marx.'
Lowith siente una atraccin intelectual muy honda por We-
ber que, sin duda, estuvo marcada por la palabra oda en La
ciencia como vocacin, pero que se manifiesta cada vez que expe-
rimenta el ejercicio weberiano de extremar la razn hasta sus
lmites ms humanos, para regresar de nuevo al irracionalis-
mo del encanto mgico.
Este crculo que configuran la razn y la magia sirve para
establecer una sociologa antropolgica de lo humano. Pero
en el proceso de racionalizacin de Weber aparece de nuevo
el puente con Marx y la historia. Como mago, Lowith se re-
fiere a Weber en varias ocasiones:
El desencantamiento del mundo histrico por medio de la
ciencia racional, que ~ l pone en prctica en sus trabajos sociol-
gicos, debe de haber ejercido una especie de magia.
2
JO
KARL LW1TH
Mago tambin era el apelativo de .Martin Heidegger, eL ma- ~
go de Me.:Mkirch. ~ .
Mientras Lowith elabora sus tesis sobre .Marx y Weber, la ~
fIlosofa existencial de Heidegger orienta su pensamiento. s- ~ .
~
tas, pues, son las aristas del tringulo Marx, Weber y Heideg- ifj)
oq
ger, con el que Lowith exhibe la sociologa weberiana del cr- e,
culo de lo humano. g:
,
,
.
II
Un breve rodeo por la cuestin Weber-Marx muestra algo
que muchas corrientes del ala marxista de la sociologa han
pasado por alto: la riqueza del inters de Weber por Marx.
Podr decirse que Weber mantuvo una posicin bifronte, que
se alej y se acerc a Marx. Al mismo tiempo que consider
que el Manifie.Jto deL PartJo Comuni.1ta era como una pattica
profeca, seal su valor como una aportacin cientfIca de
primer rango. Si bien Weber rechaz muchas veces varios
de sus postulados metodolgicos, cientfIcos y polticos -has-
ta el punto de haber sido califIcado como un Marx bur-
gus -, 3 mantuvo siempre un entusiasta inters por los escri-
tos de Marx, tal como se aprecia en diversos testimonios.
La propia .Marianne Weber, cuyo primer libro llevaba por
ttulo EL dociaLi.1mo de Fichte en relacfn con la doctrina de Marx, se-
al que Max Weber, en cierto aspecto, comparta la con-
cepcin marxista del Estado y su ideologa.4 Tambin Karl
Jaspers, quien tras la muerte de Max Weber tuvo, junto a
Marianne, un papel destacado en la construcc'n de su ima-
gen, ha afIrmado que:
Max Weber admir la interpretacin materialista de la historia
de Marx, la cual fue el primer paso en el autoconocimiento del
capitalismo, como un descubrimiento cientfico que influy de-
cisivamente en su propia perspectiva.
5
MAx WEBER y KARL MARX
11
J Ms elocuente resulta todava el testimonio de Eduard Baum-
1 garten, quien informa que Max Weber, en los ltimos aos de
O
~ su vida, deca a sus estudiantes:
~
La honestidad de un estudioso actual, y sobre todo de un ftlso-
fo actual, puede medirse teniendo en cuenta su actitud frente a
Nietzsche y Marx.
[ ... ] Quien no est dispuesto a conceder que las partes ms
importantes de su propio trabajo no hubieran podido ser realiza-
das sin el trabajo de estos autores, se engaa a s mismo y a los
dems. El mundo en el que existimos es, en gran medida, un
mundo signado por Marx y Nietzsche.
6
Sin embargo, habr que decir que las diferencias epistemol-
icas y metodolgicas entre Marx y Weber son sustantivas.
En primer lugar, Weber rechazaba todas las filosofas mate-
rialistas de la historia, es decir, aquellas filosofas de la historia
que pretendan encontrar las leyes objetivas del curso de la
historia o, al menos, un sentido interno del proceso histrico.
-
Segn Weber, no existe ninguna ley objetiva en la realidad
social. En el mejor de los casos, con la ayuda de tipos ideales
es posible construir teoras de los procesos sociales que ten-
gan alguna semejanza con leyes y que puedan servir como
pautas para medir el grado de apartamiento de determinados
sectores de la reaLidad social con respecto a estos modelos no-
molgicos.
7
As,{\Veber consideraba que la construccin de Marx era
sumamente importante como construccin ideal-tpica del
proceso de la historia, pero en cambio no estaba dispuesto a
aceptarla como enunciado ontolgico En este preciso senti-
do, en el ensayo La "objetividad" cognoscitiva de la ciencia
social y de la poltica social8 afirma que hay que rechazar la
concepcin materialista de la historia. Tambin en este punto,
Marianne Weber nos ofrece su consideracin:
12
KARL LWITH
Max expres su gran admiracin hacia las brillantes construc- ~
ciones de Karl Marx, y vio en la investigacin de las causas eco- G.
nmicas y tcnicas de los hechos un principio heurstico fructfe- 8-
ro, en realidad especficamente nuevo, que diriga la bsqueda f.
de conocimiento a zonas enteras antes no iluminadas. Pero no ~
O
slo rechazb,la elevdaciln de estas idedas a una
l
Wtr.eLtaflJchauung, ~ i - ~ ;
no que taro ln se ec ar en contra e que os actores matena- r
les se volvieran absolutos y se les convirtiera en el comn denomi-
nador de las explicaciones causales.
9
Cabe no obstante sealar que Max Weber interpretaba de
manera bastante indiferenciada a Marx y a la teora marxista.
Wolfgang Mornmsen seala que el elemento activista de la teo-
ra de Marx qued oscurecido en las posteriores interpreta-
ciones de Engels y de Kautsky, haciendo as del marxismo
una teora rgida de la historia, respecto a la cual en ese mo-
mento Weber no vea con claridad las diferencias entre Marx
y sus seguidores ortodoxos.
Por lo dems, tambin es notoria la diferencia acerca del
papel que desempean los intereses econmicos en los proce-
sos sociales. diferencia del marxismo, en Weber se destila
una concepcin pluralista que trata de estimar la dinmica
que envuelve a los intereses ideales junto a los intereses mate-
riales, negando explcitamente cualquier concepcin que vea
a los primeros como reflejo de los segundos Al respecto es
meridiana la clebre expresin de Weber:
Los intereses, materiales e ideales, no las ideas, son quienes do-
minan inmediatamente la accin de los hombres. Pero las .im-
genes del mundo creadas por las .ideas han determinado con
gran frecuencia, como guardagujas, los rales en que la accin se
ve empujada por la dinmica de los intereses. 10
Vayamos, pues, a las zonas comunes que se superponen entre
las obras de Marx y Weber, siguiendo de cerca el ensayo de
Karl Lowith.
MAx WEBER y KARL MARX
13
i
III
o
j Si volvemos ahora a Lowith y al examen que realiza de la re-
d lacin entre Weber y Marx, podemos constatar la aparicin
de elementos novedosos. En efecto, la interpretacin de Lo-
with va ms all de lo sealado hasta el momento, al destacar
que en ambas teoras subyace la situacin del hombre moder-
no en la totalidad de su existencia Lowith remarca el compo-
nente existencial-antropolgico de Marx y de Weber y obser-
va que el motivo bsico y original de las investigaciones de
ambos concierne al modo capitalista de ser humano.
Tributario tanto de la hermenutica como de la geome-
tra, el mtodo utilizado por Lowith para su comparacin es
el de las perspectivas contrapuestas.
JI
Partiendo de las dife-
rencias entre ambos autores, Lowith trata de llegar a sus si-
militudes enfocando la teora de Marx desde el prisma de la
de Weber y la de Weber desde la ptica de Marx. Pero, ade-
ms, esta confrontacin tomaba la forma de un tringulo, al
dar lugar como tercera arista a la de la propia filosofa exis-
tencial de Lowith.
La exposicin de Lowith comienza con una serie de pun-
tualizaciones sobre los perfiles de ambos autores que merecen
considerarse. Tanto Marx como Weber siguieron los aconte-
cimientos polticos de su tiempo e intervinieron en la vida p-
blica con la misma pasin, sea por medio del periodismo o por
las intervenciones propias de los hombres polticos.
Al igual que Marx, Weber asimil enormes masas de ma-
terial cientfico. En ambos casos sus estilos de escritura se
apoyaban en gran cantidad de evidencias empricas y en ex-
tensas notas a pie de pgina. Los dos fueron cientficos, aun-
que consideraban la relacin entre ciencia y poltica de manera
opuesta. Si para Weber la ciencia y la poltica deban mante-
nerse separadas, para Marx, por el contrario, convergan en
unidad. Uno y otro fueron grandes fusofos sin querer serlo
14
KARL LWlTH
ni asumirse como tales. Lowith trae al recuerdo la carta de
Moses Hess de 1841 que presenta a Marx como el ms gran-
de, quizs el nico jiMofo verdadero vivoj y tambin, la clebre
frase de Karl Jaspers: En Max Weber vemos encarnado al
fusofo existencial .
i
" e.
S'
~
g
G
Aunque Weber -como tambin sabemos por medio de Jas- }-
pers- gustaba de reconocerse ante todo como un investigador,
esto es, como un moderno especialista, habremos de decir que
ni su sociologa ni la de Marx pueden confinarse a los lmites
estrechos de la especializacin. As, volviendo a la caracteriza-
cin de Lowith, ambos fueron esencialmente dociloglM jil.o.Jji-
COdj no porque fundaran algn tipo concreto de filosofa so-
cial, sino porque de hecho, en su subyacente preocupacin
por la existencia humana, cuestionaron la totalidad de la situa-
cin de la vida contempornea bajo la rbrica del capitalis-
mo. Si en La iJeologla alemana Marx se refera al mercado como
aquello que se expande sobre la tierra y con su mano invisi-
ble crea y destruye imperios, Weber -en uno de sus ltimos
escritos-, al considerar la tendencia universal al desarrollo de
la cultura occidental, se detiene en el poder que determina el
destino de la vida moderna: el capitalismo.12
En definitiva, cabe sealar que el ensayo de Lowith mues-
tra cmo ambos -Marx directamente y Weber indirectamen-
te- efectuaron un anlisis crtico del hombre moderno dentro
de la sociedad burguesa, basado en la aceptacin de que la
economa se ha convertido en el destino de la humanid-"'r#
Observemos con mayor detalle el anlisis que Lowith rea-
liza por separado de las interpretaciones que hacen tanto We-
ber como Marx de las estructuras fundamentales del capita-
lismo. La interpretacin de Weber da cuenta del mundo
capitalista burgus en trminos de racionalizacin. Aqu
Lowith comienza sealando que la as llamada objetividad
-y anota que Weber nunca habl de objetividad a secas, sino
de la ad{ llamada, y siempre entre comillas:
i
O
~
1
MAx WEBER y KARL MARX
15
[ ... ] reposa sobre y slo sobre el hecho de que la realidad dada es
ordenada segn categoras, las cuales, en un sentido especfico,
son cluhjetivaJ, esto es, presentan la preconiJicin del valor de nuestro
conocimiento y estn ligadas a la precondicin del valor de aquella
verdad que slo nos puede dar el saber de la experiencia. 13
~ Consecuentemente, la objecin de Weber al marxismo -como
antes decamos- no es que se base en ideales e ideas cientfi-
camente poco probables, sino que la subjetividad de sus pre-
misas fundamentales se presenta con apariencia objetiva, de
validez universal. En cambio, Lowith dice, con Weber:
La. autorreflexin cientfica, que deja tras de s la posibilidad in-
genua de la disciplina cientfica, no indica qu es lo que se de-
be, sino qu se pueiJe consecuentemente, con unos medios da-
dos, en orden a un fin presupuesto; [ ... ].14
Por lo que su propsito es hacer explcitos los a priori de las ide-
as de valor que guan las acciones especficas. As, si tomamos
el tema fundamental de sus investigaciones cientficas, es decir,
la tendencia a la secularizacin, vemos que Weber resume la )
problemtica de esta realidad bajo el concepto de racionali-
dad., una nocin que procura hacer inteligible precisamente
porque el proceso general de racionalizacin de toda nuestra
existencia se convierte en algo especficamente irracional.
Por ejemplo, ganar dinero para asegurarse un estn ar de
vida es racional e inteligible. Sin embargo, la manera raciona-
lizada de hacer dinero con el nico propsito de hacer dinero I
es algo especficamente irracional. Aqu se puede observar
que el elemento decisivo y elemental es que cada instancia de
racionalizacin genera, inevitablemente, irracionalidad. Se
trata de una racionalizacin en la direccin de un modo de vi-
da irracional.
E.te ejemplo del dinero, ofrecido por Weber en una res-
puelta critica a Brentano
l6
y comentado por Lowith, nos re-
16
KARLLOWlTH
mite muy directamente a los anlisis de Georg Simmel sobre
la modernidad ya su clebre Filotlofl del dinero, de 1900. Sabe-
mos por Marianne Weber que uno de los libros que Max We- ~
ber ley6 en los momentos en que sala de su primer colapso ~
nervioso fue precisamente ese tratado, lo cual ocurri6 poco e
antes de comenzar la redacci6n de sus ensayos sobre el pro- }
testantismo. Yen efecto, en el inicio de La ticaprotutante We-
ber elogia a Simmel por las brillantes imgenes. que se en-
cuentran en el captulo final (<< El estilo de vida.) de la FilotIofl
del dinero.
Para Weber el fen6meno de la racionalizaci6n -que se
podr estudiar tanto en la expansi6n del dinero como en la
de las burocracias- representa la principal caracterstica de
la forma de vida de Occidente. Pero Lowith puntualiza que
Weber y Marx han interpretado este destino de Occidente
de manera diferente Weber no concibi6 el capitalismo co-
mo un poder hecho de relaciones de fuerzas y medios de
producci6n que se han convertido en aut6nomos. Para l,
el capitalismo s610 pudo ser el poder que determina el des-
tino de nuestra vida moderna porque previamente se desa-
rro1l6 el contexto para la racionalizaci6n de nuestros estilos
de v i d a ~
El espritu general de la racionalidad domina a la hu-
manidad moderna, tanto en las artes como en las ciencias, en
lo legal como en lo administrativo, en la vida social como en la
vida econ6mica. La racionalizaci6n universal de la vida con-
figura un sistema de mltiples dependencias, una carcasa
frrea de subordinaciones en la que cada individuo est irre-
mediablemente integrado. Pero lo ambiguo -y quiz lo pro-
ductivamente ambiguo- de su formulaci6n trgica es que al
mismo tiempo esa racionalidad es precisamente la que segn
Weber se requiere para la libertad. sta buscar ceirse para
lograr sus objetivos ltimos con los medios disponibles, lo
cual nos lleva al imperativo tico de la responsabilidad de la
MAJe WEBER y KARL MARX
17
J accin humana. La tensin tica del discernimiento entre
1 medios y fines -lo que supone que en ciertos casos los bue-
o
~ nos propsitos requieran el uso de medios cuestionables-
~ transforma la racionalidad de la responsabilidad en un etbod
l,e definitivo.
~ Esta relacin fundamental entre medios y fines y su per-
versin moderna sirvi a Weber para dar cuenta de los con-
ceptos de racionalidad y libertad. Lo que originariamente fue
un mero medio (para un fin valorado), se convierte en un fm
en s mismo. De esta manera, los medios como fmes se reali-
zan en s mismos perdiendo su sentido o propsito original, es
decir, perdiendo as su original racionalidad propositiva
orientada hacia el fin ltimo del hombre y sus necesidades.
Estamos ya en el campo de las similitudes con Marx, pero Lo-
with lee a Weber para sealar que:
Esta inversin caracteriza a la completa cultura moderna, cuyas
administraciones, instituciones y fbricas estn tan racionaliza-
das,. que son 1M que involucran y determinan al hombre, que ele
ha adaptado a ellas como una carcasa inflexi ble lO . 16
Si ahora nos detenemos en Marx, la interpretacin del mundo
capitalista burgus se da, en cambio, en trminos de aliena-
cin. En este punto Lowith muestra que lo que Marx llama
emancipacin del hombre no slo es una emancipacin po-
ltica y econmica, sino una emancipacin ms amplia, de tipo
antropolgico, existencial, en definitiva humana. Y que es-
ta emancipacin ser el resultado de la liberacin del hombre
de su (auto)alienacin.
Lawith puntualiza que la crtica de Marx al lugar del hom-
bre en la sociedad burguesa culmina en una crtica de la so-
ciedad y la economa sin perder su fundamental significado
antropolgico. Aqu se observa que Marx trata esta funda-
mental alienacin universal del hombre moderno en sus es-
tructuraa polticas, sociales y econmicas, y stos son los mis-
18
KARLLOWITH
mos rdenes que Weber situaba como el destino inevitable de ~
la racionalizacin moderna. ~
Bajo el hilo conductor de la autoalienacin del hombre, 1:1
Lowith aborda la obra de Marx desde sus escritos tempranos f
hasta el Marx maduro y muestra que la temtica de la aliena- O
ci n aparece con pocas variantes desde sus primeras inter-
venciones en la Gaceta Renana hasta el tomo 1 de El capital. La
mercanca, en tanto representante del carcter mercantil de
todos los objetos (y aun de las personas) del mundo moderno,
es la expresin econmica de la alienacin humana del mundo
capitalista burgus.
As Lowith recupera la continuidad del pensamiento del
joven Marx con el posterior: contra cualquier interpretacin
que vea un perodo anterior burgus que luego se converti-
r en filosofa marxista, Lowith muestra que el tema fundamen-
tal permanece. Entre sus anlisis del robo de lea en la Gaceta
Renana de 1842 y el captulo 1 de El capital, de 1876, encuentra
una tendencia latente, tendencia viviente en aquellos escri-
tos tempranos que dan cuenta del mecanismo de autoaliena-
cin propio del capitalismo. 17
Veamos pues, brevemente, estos dos casos tal como Lowith
los toma para realizar la afirmacin anterior. En su interven-
cin de 1842 acerca de las leyes que penalizaban a los ladrones
de lea, Marx los consideraba como aquellos que se apro-
pian de la lea para satisfacer necesidades bsicas. es don-
de Marx muestra por primera vez la reveladora inversin
fundamental entre medios y fines, entre objetos y personas, que
supone la alienacin del hombre, su des-posesin a favor de
las cosas. Y sta es la autoalienacin, la externalizacin del
hombre hacia las cosas, puesto que esencialmente las cosas es-
tn ah para los seres humanos, que debieran ser fines en s
mismos. En su argumentacin, Marx puntualiza que en tanto
que algo como la lea, aparente cosa-en-s!, resulta (bajo cier-
tas condiciones sociales) el determinante de la existencia y
!!l '
MAX WEBER y KARL MARX
19
! conducta del hombre, la conciencia humana se convierte en
ID cosificada y las cosas en s mismas resultan la medida de los
)
, hombres. Las relaciones humanas se cosifican al mismo tiempo
~ que las relaciones materiales resultan humanizadas con po-
~ deres cuasipersonales. En este texto temprano, Marx ya habla
3 del carcter de fetiche que tiene la mercanca.
Esto no se diferencia sustancialmente de o que aparece,
por ltimo, en el anlisis de la parte primera del tomo 1 de EL
capital, es decir, en el clebre apartado El fetichismo de la mer-
canca y su secreto. Nuevamente las cosas se emancipan
de sus productores y los dominan. Marx se refiere a la for-
ma mercanca, la forma cosa y la forma dinero (que es la forma
acabada del mundo de las mercancas). Aqu adjudica, a la
divisi6n del trabajo, el proceso de predominio de lo cuanti-
tativo sobre lo cualitativo, el mismo proceso que atender
Weber en su delineamiento de las consecuencias negativas
de la expansi6n generalizada de la racionalidad calculado-
ra, aque a racionalidad que adopta la forma del capitalismo;
es decir, arx vuelve sobre la alienaci6n capitalista en los
trminos, caros a los soci610gos de la modernidad, de una in-
versi6n:
[ ... ] se trata de una formacin social donde el proceso de pro-
duccin domina al hombre, en vez de que el hombre domine a
ese proceso.
18
En esos pasajes espectrales que siempre recordamos de nues-
tra lectura de El capitaL, las cosas hablan acerca de los hom-
bres y bailan entre s. Para Marx, en tanto hegeliano, ese
mundo burgus capitalista se le representa corno una realidad
especficamente irracional y, corno mundo humano, investi-
do de inhumanidad.
Lawith encuentra en Marx un humanismo radical de cuo
rou eauniano, que con Feuerbach transforma la espirituali-
20
KARL LOWITH
dad de Hegel en pensamiento sobre la humanidad del hom-
bre. As, en su interpretacin de la teora de Marx, abreva de
una antropologa ftlosfica que interroga sobre la humani-
dad/deshumanidad del hombre en el modo de ser capitalista- ni
burgus: 1
[ ... ] lo que concierne a Marx, en primera y ltima lnea, es el
hombre corrw tal, incluso despus de creer haber descubierto la
posibilidad del hombre nuevo en el profetaria'do.
19
Lowith seala de qu forma Marx toma en cuenta la particu-
laridad concreta del hombre -su determinacin como hombre
privado- en la sociedad capitalista, la cual resulta fcticamen-
te dividida por una humanidad de especialistas. Muestra un
camino para su reunificacin no a travs de un comunismo
del amor entre yo y t como en Feuerbach, sino por -y aqu
aparece, sintticamente, su programa- la superacin de la
sociedad de la divisin del trabajo en general, y de su carcter
de clase en particular.
Finalmente, y aqu emerge la propia tesis de Lowith, Marx
exige una emancipacin del hombre no slo poltica y econ-
mica, sino humana. La crtica de Marx hacia el mundo pol-
ticamente burgus y econmicamente capitalista se completa
y alcanza su sentido en una crtica del modo de ser humano en
el capitalismo-burgus, lo cual tiene un sentido profunda-
mente antropol ico.
En definitiva, el tema expreso de las investigaciones de
Marx y de Weber es el capitalismo, pero el motivo para su es-
tudio es la cuestin del destino del hombre en el mundo con- )
I temporneo, cuya naturaleza problemtica se caracteriza por
el trmino capitalista. Esta cuestin implica el discerni-
miento de qu es lo que hace humano al hombre dentro del
mundo burgus capitalista, es decir, qu constituye la huma-
nidad del hombre en el mundo contemporneo. ,ms bien,
MAJe. WEBER y KARL MARX
21
I q u ~ constituye la deshumanizacin del hombre en el mundo
00 b u r g u ~ s capitalista.
)
l
~
l
a
3
3
~
IV
La profunda impresin que ejerci la figura de Weber sobre
el joven Lowith se mantuvo a lo largo de su carrera. En oca-
sin de los festejos por el centenario weberiano, Lowith vuel-
ve sobre el tema de la ciencia y su especializacin que nunca
cesa. Nuevamente se detiene en el destino ineludible del capi-
talismo: la racionalizacin, el hecho de que en principio
todas las cosas se pueden controlar a travs del clculo.
Constata que ese progreso y arrebato de la ciencia se extien-
de, en principio, hasta el infinito, esto es, hasta lo que no tiene
fin [ ... ] .20 Vuelve a Weber y ve que sus clasificaciones son
mucho ms que una reflexin sobre el mtodo, ya que refle-
jan, en el plano de la teora del conocimiento, la condicin de
un hombre obligado a investigar.
Karl Lowith conoci a Max Weber cuando al poco tiempo
de volver a su Mnich natal, tras la guerra, vivi su bautis-
mo poltico-estudiantil como organizador de las clebres
conferencias La ciencia como vocacin y La poLttica como vocacin.
All qued hondamente impresionado por la figura del expo-

sltor:
Todava puedo ver a Max Weber delante de m, plido, cami-
nando con gesto abatido y movimientos rpidos por la sala repleta.
[ ... ] Hablaba de un modo totalmente libre y sin interrumpirse,
su discurso fue taquigrafiado y publicado literalmente. [ ... ] La
impresin fue estremecedora. [ ... ] la palabra de Weber era como
una Jiberacin.
21
E atraccin por Weber, a quien siempre consider un
hmnbre l obre.aliente, no impidi que, poco tiempo despus
22
KARL LWITH
de su participacin en la organizacin de las conferencias de
Mnich, Lowith se trasladar a Friburgo primero y a Marbur-
go despus. Seguir ya, en esos aos de inicio de la Repblica
de Weimar, a Martin Heidegger. Bajo su supervisin, Lowith
escribir su tesis de doctorado y bajo su tutela tambin, entre
1919 y 1923, acceder a obras que le habrn de marcar a lo
largo de su carrera: las investigaciones de Husserl, Dilthey,
Simmel y Bergson, tal como el propio Lowith recordar al fi-
nal de su vida. 22
Siendo el primer discpulo, el primer doctorando que Hei-
degger dirigi, Lowith vi de primera mano la lectura proto-
existencialista que en los aos veinte eL mago de haca
de autores como Weber o Simmel. Junto a un grupo de cama-
radas, entre los que habr que nombrar a Hans-Georg Gada-
mer, Gnther Anders, Herbert Marcuse y Carlos Astrada,
Lowith comparti el condiscipulado heideggereano en la
bsqueda por acercar la filosofa de la alienacin del primer
Marx a las teoras de la modernidad forjadas por un tipo de
dociologfa filodfica existencialista.
Vitalismo y existencialismo sern marcas que acompaa-
rn la trayectoria de Lowith y que sin duda impregnan las
lecturas de Marx y de Weber que realiz de joven. Pero en
1933, ante la dramtica coyuntura alemana, Lowith -como
otros tantos condiscpulos- se ver sorprendido por los posi-
cionamientos de su maestro, quien, durante su triste paso al
frente del rectorado de la Universidad de Friburgo y aun
tiempo despus, manifestara su involucramiento en el rgi-
men de Hitler.
Forzado por tales circunstancias a iniciar un largo exilio,
Lowith se traslada primero a Italia, luego a Japn y final-
mente a Estados Unidos, para volver a su patria dieciocho
aos despus. La situacin lo llevar, naturalmente, a soste-
ner desaveniencias profundas con quien haba sido su direc-
tor de tesis doctoral, desavenencias que se mantendrn GU-
MAx WEBER y KARL MARX
23
~ rante sus restantes aos de vida, si bien nunca dejar de con-
1 siderarlo su verdadero maestro. De la tensa relacin que a
:O
g partir de entonces mantendrn, podemos sealar -apenas
1 como mencin- tres momentos de encuentro. U no es el desa-
j fortunado encuentro en Roma en 1936, cuando Heidegger
~ visita a su discpulo y amigo exiliado y no tiene la delicade-
za de sacarse la cruz gamada de la solapa de su chaqueta.
Luego, durante ms de tres dcadas, no se registran dilogos
entre ambos hasta el homenaje a Heidegger en su cumplea-
os nmero ochenta, en el que Lowith contribuye al FeltJchrifft
con un artculo crtico.
23
En el nterin, en el ao 1949, ambos
estuvieron a punto de encontrarse en Mendoza (Argentina)
con ocasin de un gran congreso de fIlosofa que tena a Hei-
degger como invitado principal: ste, en el ltimo momento,

no consigui la autorizacin .para asistir al encuentro, al que
s asiste Lowith, quien lo recordar como un momento ex-
cepcional. 24
Pero en 1932, cuando Lowith compone el texto al que nos
hemos referido, an se encontraba bajo la rbita de Heideg-
ger y el ascenso del nazismo no se haba producido. En la his-
toria de las ideas, el texto aparece nueve aos despus que
HiJtoria y conciencia de cfaJe de Gyorgy Lukcs, y tres despus
de J{)eologz y utopz de Karl Mannheim, libros en los que ex-
plcitamente se apoya. De Marx, a quien lee con la pretensin
de acentuar el carcter existencial de sus anlisis sobre la alie-
nacin, no se conocan an los ManUdcritoJ econmicoJ y filoJfi-
COJ de 1844 que se publicaron en Pars el mismo ao en que
Lowith publica esta monografa.
26
S examina meridianamen-
te, sin embargo, otros textos tan tempranos como los que apa-
recen mientras Marx es redactor de la Gaceta Renana (1842-
1843), especialmente el debate sobre el robo de lea, y tambin
otras de pocas posteriores como la Contrwucin a la critica de
la filDJofz deL derecho de Hege4 para fInalmente llegar al tomo 1
de EL capitaL.
24
KARLLoWITH
Con todo, an no haba pasado mucho tiempo desde la pu- ~
blicacin de la obra weberiana. Slo siete aos separan a esta I
monografa de la aparicin de &onoml y JOciedad. Pero Lo-
with no se referir a este tratado en su ensayo, sino especial-
mente a La tica protutante y eL up{ritu deL capitaLiJmo, junto al
texto introductorio a los EnJayoJ JObre Jociologl de la reLigin,
al ensayo titulado La objetividad, a la disputa con Roscher
y Knies, 26 a la defensa que hace Weber del materialismo hist-
rico en su CrUica a Stammle?7 y, especialmente, a la conferen-
cia que tanto haba impresionado a Lowith, La ciencia como
vocacin.
Resulta significativo que el ttulo del ensayo de Lowith
no sea Marx y Weber , sino, al revs, Max Weber y Karl
Marx, lo cual sugiere dos puntualizaciones: una, que la
obra de Weber es la que se analiza con mayor detenimiento
a lo largo del escrito; y, en segundo lugar, que en la propia
filiacin de estudios acadmicos weberianos es donde apa-
rece el trabajo, que fue publicado en la probablemente ms
prestigiosa revista acadmica de la Alemania del primer
tercio del siglo xx, el Archiv fr SoziaLwiJttenJchaft und SoziaL-
poLitilc, aquella que el mismo Weber haba coeditado yen la
cual haba aparecido la mayora de sus trabajos ms renombra-
dos, entre otros La tica protestante y El espritu del ca-
pitalismo .
En definitiva, diremos que la tesis de Lowith es weberiana
aunque est marcada por el existencialismo heideggereano y
por el anhelo -proveniente de Marx- de vislumbrar un valor
capaz de orientar el futuro de la humanidad. Agreguemos por
ltimo que en la aclaracin que formula Lowith al inicio de su
ensayo acerca de que la comparacin que realiza no trata de
conducir a ningn acuerdo entre Marx y Weber, ya que
mientras la vida terrenal descanse en s misma y sea entendi-
da a partir de s slo conoce lo irreconciliable de la lucha de
las pottwleJ tomas de posicin ltimas para vivir,28 vemos que
MAx WEBER y KARL MARX
25
J el estudio de Lowtih no s610 se sita pr6ximo a la corriente de
1, las mosofas de la vida, sino ms particularmente en torno al
o
~ tragicismo weberiano.
~
J EsTEBAN VERNIK
Notas
l. Karl Lowith, La posicin de Max Weber frente a la ciencia,
p. 153 de la presente edicin.
2. Ibidem, p. 152 de la presente edicin.
3. Albert Solomon, Max Weber, Die Gesellschaft , en Interna-
tionale Revue jr SoziaLmlJ un PoLitilc, ao n, nO 2, p. 144 [cit. por

Wolfgang Mommsen, Max Weher: Sociedad, poLttica e hiAoria, Buenos
Aires, Alfa, 1981, p. 313].
4. Marianne Weber, Biograjla de Max Weber, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1995, p. 539.
5. Karl Jaspers, ConjerencM y efMayod Jobre htoria de LajiLoJojla,
Madrid, Gredos, 1972, p. 332.
6. Eduard Baumgarten, Max Weher, Werlc und PUJon, Tubinga,
1964, p. 554 Y ss. nota 1 [cit. por Wolfgang Mommsen, op. cit.,
p. 172].
7. Wolfgang Mommsen, op. cit., p. 173.
8. Max Weber, EfMayoJ Jobre metodoLogla JocioLgica, Buenos Aires,
Amorrortu, 2001, pp. 39-101.
9. Marianne Weber, op. cit., p. 332.
10. Max Weber, EfMayoJ Johre JocioLogla de La religin, t. 1, Madrid,
Taurus, 1987, p. 247.
11. Como antecedentes de este ejercicio pueden situarse los tra-
bajos de Simmel sobre Kant y Goethe, o sobre Schopenhauer y
Nietzsche, que bien pudo conocer Lowith en su perodo de Mar-
burgo. De esa poca surgen las bases del que tal vez sea el ms cle-
bre de sus libros, De HegeL a Nietuche ... Kierlcegaard y Marx, en el que
el autor revela brillantemente su utilizacin del contrapunto.
26
KARLLoWITH
12. Max Weber, EfUJayoJ Johre JocioLogla de la reLigin, op. cit., ~
p. 14. ::

13. Karl Lowith, Max Weber y Karl Marx y "La posicin de 8-
Max Weber frente a la ciencia, pp. 43 Y 165, respectivamente, de la ~
presente edicin. !'
14. Ibidem, pp. 44-45 Y 165-166, respectivamente, de la presente ~
edicin. t
15. Vase Max Weber, La tica protutante y eL up{ritu deL capitaLiJ-
mo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004. Edicin crtica de
Francisco Gil VJlegas, p. 95, n. 5.
16. Karl Lowith, Max Weber y Karl Marx, p. 62 de la presen-
te edicin.
17. En una carta a Marcuse del 20 de abril de 1932, Lowith es-
cribe: "Todava no he podido hacer uso del ManUJcrito econmico-jiLo-
Jjico de Marx [ ... ] pero creo que precisamente este manuscrito con-
firma por entero, esencialmente, la posicin central que yo asigno a
la autoalienacin. Citado por E. Donoso, Una Johria inquietud. Laji-
LoJojla de KarL Lowith, Buenos Aires, Katz, 2006, p. 100.
18. Karl Marx, EL capitaL, t. l. Mxico, Fondo de Cultura Eco-
nmica, 1998, p.99.
19. Karl Lowith, Max Weber y Karl Marx, p. 79 de la presen-
te edicin.
20. Karl Lowith, "La posicin de Max Weber frente a la cien-
cia, p. 157 de la presente edicin.
21. Karl Lowith, Mi ")a en Alemania antu y dupuJ de 1933, Ma-
drid, Visor, 1992, p. 38.
22. Ibdem, p. 170.
23. Una traduccin al castellano de dicho artculo aparece con el
ttulo de La cuestin del ser en Heidegger: la naturaleza del ser hu-
mano y el mundo de la naturaleza, en Karl Lowith, EL homhre en eL
centro de La hiJtoria. BaLance jiLoJjico deL JigLo xx, Barcelona, Herder,
1998.
24. El congreso se abre con una misiva del propio Heidegger,
quien no es autorizado por las fuerzas de ocupacin estadouniden-
ses para salir del territorio alemn, pese a las gestiones oficiales del
gobierno argentino. S asisten al evento algunos de sus discpulos y
allegados como Hans-Georg Gadamer, Karl Lowith, Carlos Astra-
MAJe WEBER y KARL MARX
27
J da y varias figuras reconocidas de la filosofa mundial, entre ellos
1, Jos Gaos y Jos Vasconcelos. Algunas impresiones personales so-
~ bre el congreso se describen en Hans-Georg Gadamer, M<! ao.1 de
a aprendizaje, Barcelona, Herder, 1996, y Karl Lowith, Mi "Ja en Ale-
mania ante y dupuJ de 1933, op. cit.
25. En carta dirigida a Marcuse, del 20 de abril de 1932, Lowith
escribe: "Todava no he podido hacer uso del ManUdcrilo econmico-fi-
lo.1fico de Marx; habra podido esclarecer an ms muchos aspectos
relativos a la "autoalienacin", pero creo que precisamente ese ma-
nuscrito confirma por entero, esencialmente, la posicin central que
yo asigno a la autoalienacin [cit. por E. Donaggio, op. cit., p. 98.].
26. Que en la edicin castellana aparece bajo el ttulo, nada
apartado de su temtica, de La irracwnaLJad de laJ cienciaJ .1ocialeJ.
27. Max Weber, Critique of Stammler. Nueva York, The Free
Press, 1977, edicin a cargo de Guy Oakes.
28. Karl Lowith, "Max Weber y Karl Marx, y "La posicin de
Max Weher frente a la c i e n c i a ~ , pp. 32 Y 197, respectivamente, de la
presente edicin.
WEBER
y
KarlLOwith
Max Weber y Karl Marx
(1932)
Introduccin
..sl7 /
'Mvc/ 5"
l. Planteamiento de la cuestin
Imbricada con nuestra sociedad fctica, la ciencia de esa so-
ciedad es tambin no una, sino dos, a saber: Jociologl burgueJa
y marxlJmo. Los representantes ms significativos de ambas
lneas de investigacin son Max Weber y Karl Marx El rea
de sus investigaciones es, sin embargo, una y la misma: la
constitucin capitalista de la economa y de la sociedad mo-
Esta comunidad del problema aparece en las nuevas
investigaciones en sociologa
l
de forma cada vez ms clara.
Ese campo de investigacin no se volvi un problema -uno
fundamental- porque comprenda una problemtica upecial de
la economl y la JOciedad para ser tratada separadamente, sino
porque encierra en s al hombre presente en la totalidad de JU Jer
humano, como el fundamento portador tanto de la problemti-
ca social como de la econmica Slo porque, en ltima ins-
tancia, es sobre el hombre como tal donde tiene efectos y se re-
vela la problemtica del orden social y econmico burgus
capitalista, el capitalismo mismo tambin puede ser enten-
dido en su significado fundamental y ser objeto de una pre-
gunta 8ocial-fDJfica. Si necesariamente el tipo de humanidad
le revela en la forma de las relaciones de vida sociales y eco-
nmicaa, entonces un anlisis temdtico ms o menos particular,
32
KARL LWlTH
() r .v.. 7
tanto de la economa y la sociedad capitalista como del
proceso de produccin capitalista, contendr en s, como
o-
hilo explcito o no, una mirada especfica de ese hom- el

bre econmico que es as y no de otro modo; mientras que, co-
mo anlisis crlti.co de la economa y de la sociedad humanas se ()
orientar, a la vez, por una Jea del hombre diferente de lo fac- l.
tuaL. Si las investigaciones sociolgicas de Weber y Marx
deben ser entendidas en su significado prmcipiaLy radical, en-
tonces sern remontadas a esa Jea del hombre en ltima ins-
tancia. Ser radical es tomar la cosa de raz. La raz para el
hombre es el hombre mismo (Marx, Introduccin a la crlti.ca de
IafJodoffa deL derecho de Hegel). Tanto Marx como'Weber presu-
ponen la as formulada concepcin terrenal radical del hom-
bre. El hombre, que en la realidad fantstica del cielo, en
donde buscaba un sobrehumano, slo hall un re/Lejo de s
mismo, no estar ya dispuesto a encontrar slo la apariencia
de s, lo inhumano, cuando lo que debe buscar y busca es su
verdadera realidad (Marx, ibid.). Se tratar de aqu en ade-
lante, por lo tanto, de lo siguiente: de modtrar, a trav de anwM
comparativod deL motivo de invutigacin bcJi.co de Wber y Marx, /o
comn y la diferencia en dU Jea deL hombre, como fundamento de la
economa y la dociedad. sa comparacin no puede llevar a una
reconciliacin, porque mientras la vida terrenal descanse en
S1 misma y sea entendida a partir de s, slo conocer lo
irreconciliable de la lucha de las pOdW/u tomas de posicin l-
timas para vivir (Weber, La ciencia como vocacin). Lo que
puede y debera poder hacer la comparacin es hacer cons-
ciente la diferencia en lo comn.
U na comparacin como sa presupone tres cuestiones: en
la base de la comparacin como taL est primero la premisa de
que Marx y Weber tanto en su personalidad como en su obra
son comparables, es decir, pueden medirse. Como compara-
cin de algo con otro se presupone, en segundo lugar, que lo
comparable, desde una perspectiva especfica, es /o mMITUJ, pe-
IC
MAx WEBER y KARL MARX
33
r' '" r) e ~ O ' - I ~
ro a la vez tambin algo diferente. Y como comparacin compa-
, rativamente de uno y otro, a travs de nosotros como terceros,
se presupone, en tercer lugar, que eL correlato de ambas investi-
gaciones comparativamente es diferente. Esto es su idea del
hombre no ha sido, ni para uno ni para el otro, el/in conscien-
te y expreso de sus investigaciones, pero s su motivo origi-
nario. El tema explcito de las investigaciones cientficas de
Marx y Weber es el capitaLumo El impulso para su pesquisa
es, sin embargo, la pregunta por el dutino humano deL mundo pre-
Jente de M hombru, para el cual el capitalismo es la expresin
caracterstica de su problemtica. Esa pregunta por nuestro
actual mundo de los hombres, ya contenida en la pregunta por
el capitalismo, implica por su parte una idea determinada de lo
que en ese mundo capitalista hace hombre al hombre, esto
es, la pregunta por qu en l , en el mundo, constituye S'u hu-
manidad. Revelar el motivo de investigacin de Marx y We-
ber desde esta perspectiva no afirma que ese motivo debi ser
para ellos la tendencia rectora, sino que lo presenta como el te-
ln de fondo constantemente efectivo de su bsqueda. As, por
ejemplo, la inclinacin visible del ManifieJto comunuta es una
prctica-poltica, y la de los estudios religioso-sociolgicos de
Weber una teortica-histrica. Sin embargo, e ~ o no excluye
que el motivo subyacente y originario, tanto de esa investiga-
cin histrica como de aquel Manifiesto, pueda haber sido
la nica y fundamental pregunta por nuestra forma actual de
ser humanos (MefUlchJein] .. y entonces, por ejemplo, a la crtica
agitatoria del burgus en el manifiesto marxista correspon-
dera el no menos crtico anlisis del mismo ciudadano
-juzgado totalmente de otro modo- en el primer estudio reli-
gioso-sociolgico de Weber: ambas crticas incidiran en fUMotrOJ
mJI7IOtJ en nuestra determinacin histrica. Y presuponiendo
que esa perspectiva comparativa no sea arbitraria, sino central
para la materia, entonces esa pregunta deber repetirse tam-
bin dentro de los escritos de Marx y Weber que se alejan de
34
KARLLOWlTH
---------------------------------------------- -
,,\ r " J"... "'" " 'A
/1.I1!Y - ) ,1). M Ofr 7'T 1"'" ,,J ,f Vr IV'
este tema: debern mostrar pruebas de ello, por ejemplo, tanto i
las primeras contribuciones de Marx en la Gaceta Renana como S,
El capital; tanto los tratados cientfico-teorticos sobre Ros- g-
cher y Knies como los EflJayOd r10bre r1ociologla de la religin de r.
Weber. Ya que ese motivo fundamental antropolgico, sin e
embargo, no es fcil de reconocer, porque en un caso es ocul- l
tado por la tendencia a la cientificidad avalorativa y en el
otro por la praxis revolucionaria, es necesario, para compro-
bar lo efectivo de la perspectiva comparativa escogida, desa-
rrollar una interpretacin y un destacado -por ella dirigida-
de lo que en la produccin de Marx y Weber sera
efectivamente comparable.
11. Caracterstica general de Weher y Marx
Nuestra primera tesis en relacin con la comparacin posible
entre Weber y Marx ya exige una fundamentacin. No obs-
tante, la diferencia, en apariencia inmensa, en la forma yen la
extensin de su influencia la contradice. Mientras que Marx
se volvi, a travs de El capital y del Manifiuto comuniAa, un
poder histrico de significacin internacional, y que de l
surgi un marxismo, los trabajos teorticos de Weber en los
campos de la sociologa, la poltica social, la historia de la
economa y la economa nacional, tanto como sus tratados
polticos actuales, no fueron fructferos ni en su ms propia
rea -la de la ciencia especfica y la poltica contempornea-o
Weber no hizo escuela desde ninguna perspectiva.
2
Mien-
tras que los escritos de Marx han dado a una clase entera de
la humanidad del presente la conciencia de una tarea histri-
co-humana, y que a travs de Lenin aqullos se convirtieron
en un efecto histrico mundial, Max Weber aparece, casi in-
mediatamente despus de su muerte, como el representante
que sobrevive al liberalismo3 poltico y cientfico, como el
MAx WEBER y KARL MARX
35
representante contradictorio de una poca de la burguesa vi-
l vida hasta el fin, como el hombre que siempre regresa, cuan-
,
do un tiempo, una vez ms, resume su valor, porque quiere
darse u n final.
4
A pesar de esta falta visible de una vasta influencia, el traba-
jo fragmentario de la vida y la existencia de Weber incluye, sin
embargo, a la totalidad de nuestro tiempo. Como Marx, tam-
bin l produjo a partir de enormes masas de materia cientfica
y sigui con la misma intensidad los sucesos polticos diarios.
Ambos disponan de la capacidad de efecto y de escritura de-
maggicos y, a la vez, son los redactores de obras casi ilegibles,
cuya argumentacin a menudo parece no llevar a nada, de tan
sofocada que est de material e indicaciones. Weber analiz
con desenfrenada e incansable precisin las teoras de cual-
quier mediocridad contempornea, y Marx fumig la colmena
de la santa familia. Extrema preocupacin cientfica y agresi-

vidad personal se sustentan, aqu como all, sobre pequeeces
en apariencia, y uno se pregunta cul es el nervio vital de tal ve-
hemencia: si se trata de un proceso cotidiano o de una ocupa-
cin acadmica, de la crtica de un libro o del futuro de Alema-
nia ~ e la pelea con el rgano censor de la Renania o con el
seor Vogb, o si tambin se trata de Lasalle y Bakunin y del
destino del proletariado-. Justamente de eso es visiblemente
de lo que se trata: en cada caso de una totalidad, y por eso,
siempre tambin ge lo mismo -en Weber, de la salvacin de
una ltima dignidad humana; en Marx, de la cuestin del
proletariado; en ambos casos, de algo as como de una emanci-
pacin del hombre-. La pa.1wn de sus comportamientos crti-
cos y el impulso de sus investigaciones cientficas fueron a la
vez su au.1terJad [SachLichlceit]. 6 Aun cuando el atesmo de
ambos fue absolutamente diferente, los dos partieron de algn
modo de l: Marx cierra el prefacio de su disertacin con una
referencia a Prometeo contra todos los dioses celestes y terre-
no ,., mientru que la propia responsabilidad fue tambin la ra-
36
KARLLoWITH
zn del comportamiento crtico de Weber frente a las tenden-
cias religiosas del crculo de Sto George. Lo que para ambos fue
determinante, en ltima instancia, en su trabajo cientfico, sur-
gi de un impulso completamente trascendente con respecto a
la ciencia en tanto tal; no slo en Marx, que fue llevado del plan
de convertirse en profesor a la poltica, sino tambin en Weber
que, al revs, de la poltica se volvi hacia la ciencia. Un tema
especfico de las investigaciones cientficas de Weber fue el sig-
nificado mundano del profetizar. No obstante, rechaz el Mani-
fie.Jto comunifta ~ u e se quiso diferenciar a s mismo de aquel so-
cialismo utpico precisamente en que profetiz a partir de
puras premisas cientficas-, porque para Weber, quien se in-
terpret a s mism0
6
en el anlisis de la profeca antigua juda,
el Manifie.:Jto significaba un documento proftico y no slo
un logro cientfico de primer rango.7 El impulso real de sus
investigaciones histricas fue, en ambos casos, el asir inme-
diato de realidades presentes, en la orientacin segn las
oportunidades de la intervencin poltica. En ambos se combi-
naban, con el carisma del profeta, aquellas capacidades pe-
riodsticas , jurdicas y demaggicas que Weber design
como las propiedades caractersticas del poltico de profesin
moderno. Sin embargo, mientras que para Weber ciencia y
poltica estn separadas porque l transgredi bsicamente
arniJ(M -la una como disciplina y la otra como poltica partidaria,
aunque en ambas represent la posicin del especialista-, las
dos se unifican en Marx en la unidad del soialismo cientfico,
de una praxis teorticay de una teora prctica.
8
Tanto Weber
como Marx abarcan, en la reflexin sobre su divisin y unidad,
la totalidad del comportamiento terico y prctico, y justamen-
te por eso ambos fueron algo diferente y algo ms que meros te-
ricos, y sin embargo, hombres cientficos. Lo que de s dijo
el joven Marx -Las ideas que conquista nuestra conviccin
[Guinnung], a las cuales nuestro entendimiento ha encadenado
nuestra conciencia moral, son cadenas que uno no arranca sin
MAx WEBER y KARL MARX
37
desgarrar su corazn; son demonios que el hombre slo puede
vencer en tanto se someta a ellos-, lo podra haber dicho
tambin Weber de s, en tanto sigui a su demonio. Como hom-
bres cientficos, cuyo entendimiento estaba encadenado a su
conciencia moral, ambos podran ser llamados, en un sentido
no comn y particular, ftlsofos, aun cuando no eran aman-
tes de la sabidura. Que ambos fueran filsofos en un sen-
tido especial -sin querer serlo-, corresponde a que exigieron
de la fIlosofa acadmica el ser lgica y teora del conoci-
miento, en resumidas cuentas el ser ftlosofa como edpeciaLi-
dad:
A muchos de nosotros Max Weber se nos apareci como fIlsofo
[ ... ]. Pero si l era un fJsofo, entonces lo era, quiz, como el
nico en nuestro tiempo y, en un otro sentido a como cualquiera,
por lo dems, hoy podra ser filsofo [ ... ]. En su personalidad
estn presentes la poca, su movimiento, su problemtica; en
ella [en su personalidad] tienen las fuerzas de la poca la ms
decisiva vida, con una claridad inusitada. l es representativo de
lo que la poca es de un modo sustancial [ ... ]. Hemos visto real-
mente en Max Weber a un filsofo existencial. Mientras que
otros hombres slo conocen esencialmente su destino personal,
en su amplia alma produca efectos el destino de la poca [ ... ].
Su presente nos dio la conciencia de que, tambin hoy, el espri-
tu pudo existir en formas excelsas.
9
y de modo similar a como aqu un contemporneo juzgaba a
Weber, tambjn un otro contemporneo lo haca sobre el jo-
ven Marx:
sta es una aparicin que produjo en m una poderosa impre-
sin, aunque yo me mueva en el mismo campo. Para resumir,
puedes contar que conoces al ms grande, quizs al nico fildOfo
"er(Ja(Jero vivo que prximamente, porque aparecer .en pblico
(tanto en escritos como en la otedra), har recaer sobre s los
ojol de Alemania [ ... ]. Siempre dese para m, como docente de
38
KARLLW1TH
fIlosofa, a un hombre tal. Y justo ahora siento cun novato soy
en la verdadera fIlosofa. 10
La sociologa de ambos no era una disciplina cientfica estric- ~
tamente delimitada. Por eso querer transformar la universali- !'
dad originaria de su planteamiento sociolgico en un sociolo- t
gismo que traspase las fronteras de la sociologa disciplinaria
sera tambin completamente ilgico. En realidad, su plan-
teamiento sociolgico da expresin a la transformacin de la
filosofa de Hegel del espritu objetivo en un anlisis de la so-
ciedad humana. EL capitaL no quiso ser otra cosa que una crti-
ca de la economa poltica burguesa, y la sociologa de Weber
una disciplina cientfica:
Es, sin embargo, una disciplina cientfIca admirable: sin material
propio, porque todo su material es trabajado antes por otras
ciencias que en realidad slo son especfIcas en su rea. Una
disciplina cientfIca que se volver de jacto universal, siempre
que, como antes la gran fIlosofa, deje trabajar para s a todas las
ciencias y se haga fructfera en todas las ciencias -mientras que
tengan algo que ver con el hombre [00 .]-. Esa sociologa es la
forma cientfIca que tiende a abrigar el conocimiento de s (como
.
uno social), en el mundo presente [oo.]. La concepcin materia-
lista de la historia de Marx, que fue el primer paso en el autoco-
nocimiento del capitalismo, fue admirado por Ma.x Weber como
descubrimiento cientfIco y aprendi decididamente de l.
11
y as ambos fueron socilogos en un sentido eminente. Ms
especficamente, fueron socilogos filosficos, pero no por-
que ellos hubiesen fundado una filosofa social especial, si-
no porque de hecho y de acuerdo con su motivo originario de
investigacin, de cara a una problemtica fctica de nuestro
ser-ah humano [Da.1ein], pusieron cientficamente en cues-
tin la totalidad de las relaciones de vida presentes bajo el t-
tulo de capitalismo. bos nos legan -Marx directa y Weber
It l,(.($
MAJe WEBER y KARL MARX
39
') t Ir rf) c./1t (/V{ \
indirectamente- un anliJiJ crttico del hombre de la JOCl.e-
dad hurgUMa, en el hilo conductor de la economl burgUMa-capitaliJ-
ta, sobre la base de la experiencia de que la economa se ha
vuelto destino humano. Igual que Weber se detiene tras
una mirada a grandes rasgos de la tendencia universal del desa-
rrollo de la cultura occidental y dice: y as nos encontramos
tambin frente al poder de destino ms potente de nuestra vi-
da moderna: el capitalismo (EnJayoJ Jobre Jociologl de la reli-
gin, 1, p. 4), de igual forma se pregunta Marx en La Jeologl
alemana: Cmo llega a suceder que el comercio, que no es
ms que el intercambio de productos individuales de diferen-
tes individuos y pases [ ... J gobierne el mundo entero, una re-
lacin que [ ... J, como el antiguo destino, pende sobre la tierra
y con mano invisible [ ... J dirige reinos y los vuelve ruinas, ha-
ce surgir pueblos y los hace desaparecer. 12 Una pregunta a la
que Marx responde all mismo, al mostrar un camino por el
cual los hombres deben poder tener de nuevo, bajo su poder, la
forma de su comportamiento mutuo -una terapia para la
que Weber slo ha contrapuesto un diagnstico-.' Dentro
de la interpretacin de ambos del capitalismo se anuncia esa
diferencia en el hecho de que mientras que Weber la analiza
bajo el punto de vista de una racionalizacin universal e inevi-
table, en s neutral pero de doble significacin por su valora-
cin, Marx lo hace, en cambio, bajo el punto de vista unvoca-
mente negativo de una autoalienacin universal, aunque
pasible de ser transformada de cuajo. Esa racionalizacin o
autoalienacin, respectivamente, que caracteriza al capitalismo
en su significado principial abarca tambin lo propio [ELge-
nart] de la ciencia moderna. Tambin ella es, como empresa
de especializaciones cientficas, portadora y exponente de ese
destino universal. .EI progreso cientfico es una parte, la ms
importante, de aquel proceso de intelectualizacin al cual no-
8otrOl nos sometemos desde hace siglos y frente al cual hoy se
ha tomado una posicin inusitadamente negativa (Weber,
40
KARLLOwITH
D.C., p. 535). Del mismo modo responde Marx a los crticos
de la economa poltica, quienes producen en ella un desga-
rro barbrico de lo que pertenece junto: Como ese desgarro
no penetra desde la realidad en los manuales, sino al revs, f.
desde los manuales en la realidad, aqu se tratara de una G
compensacin dialctica de conceptos y no de comprender las 1
relaciones de la realidad (Introduccin a la critica de la economl
poLaica, 1930, pp. XXI y ss.). Tanto ahora como antes, el esp-
ritu dominante de las upeciaLJade.1 cienttfictltJ -imbricado con
una realidad desgarrada- es el que norma nuestros conceptos
de verdad, objetividad y ciencia. Por eso, el impulso crtico
del presente de Marx y Weber slo puede ser igualmente vali-
dado frente la apariencia cientfico-especializan te, incluso de
sus propias explicaciones cientficas.
A. La interpretacin de Weber del mundo
capitalista burgus segn el hilo conductor
de la racionalizacin
l. El motivo de investigacin originario de Max Weber
Verdad en tumulto de IoJ embrujadOJ
que la aprenden, para por nuevaJ creencu
cambiarla o para deformarla ...
~ r d a d Jin repoJo Jobre dcileJ almobadaJ
Jin rumiar lo maJticado ...
~ r d a d como la mera aun de laJ digniJadu
Jobre la nuca levantando uforzada cada IaJtre
de !OtJ faMOJ dMU derriadOJ y el completo
vaciado firmamento como infrno,
engaaJ t dude el fundamento a travJ de mileJ de puertaJ,
gula, Libre de mentira a la que la conducen.
F. GUNDOLF
MAx WEBER y KARL MARX
41
! El campo especfico, digno de conocer, en el que se mueven
o las investigaciones de Weber es bsicamente uno. Ese campo
b
! -<le cuyo anlisis especializado se trata, en medio de todas sus
i disquisiciones metodolgicas e investigaciones variadamente
distribuidas- no era sta o aquella particularidad, ni tampoco
1 el fenmeno del capitalismo en su significado cultural uni-
1
versal , sino: La ciencia social, que debemos empujar, es una
ciencia de lo reaL. Queremos entender la realidad que nos rodea,
en la cual estamos posicionados, en lo que le e.1 propio -la rela-
cin y el .1ignificado cultural de sus apariciones singulares en
su forma actual, por un lado, las razones de su histrico vol-
verse as-y-no-de-otro-modo, por el otro- (D.C., p. 170).14 La
investigacin histrica no debe, entonces, conocer el sentido
de cmo fue (Ranke) o cmo debe arribar algo con necesidad
histrica (Marx), sino hacer cmo es que nOe!o-
troe! somos hoy as, tal como nos volvimos. A sa nuestra histo-
ria del presente pertenece, entre otras cosas tambin y pree-
minentemente, el capitalismo
l 5
(que slo es un extracto en el
devenir de los destinos humanos ). El conocimiento de la rea-
lidad, que nos rodea y nos determina, en su significado, ese
autoconocimiento social-histrico, Weber lo distingue estric-
tamente del rastreo de factores ltimos y de leyes univer-
sales. El e!ignificaJo de la forma de una aparicin cultural y el
fundamento de ese significado no puede hacerse comprensi-
ble a partir de un sistema, aun perfecto, de conceptos de leyes
[ ... ], en tanto presupone la relacin de las apariciones cultu-
rales con 1M wetM de valor ["Wrtween]. [ ... ] La realidad emprica
eJ para nosotros cultura, porque y en tanto nosotros la pon-
gamos en relacin con ideas de valor. Abarca aquellas partes
constitutivas de la realidad que a travs de esa relacin se
vuelven tlignificativtM para nosotros, y e!olamente tltM (D.C., p.
175). sta, nuestra realidad humana, no puede ser conocida
nunca . Iin presupuestos . Un caos de "juicios existenciales"
sobre incontables percepciones singulares sera lo nico que

1
\.
k.
42
KARL LOW1TH
podra alCanzar el intento de un conocimiento serio, "sin pre-
supuestos", de la realidad. Yese mismo resultado sera slo
en apariencia posible (D.C., p. 177). La calificacin de un
suceso, por ejemplo, como un fenmeno socioeconmico no r
es nada objetivo que lo sujete como tal, sino condicionado por e
la direccin de nuestro inters de conocimiento que, por su l
parte, surge del especfico .1ignificado cultural (de tales suce-
sos ) (D.C., p. 161). Esa significacin es lo que es, en tanto
es para nOdotrod hombres, aun cuando no lo sea necesariamente
para nosotros como individuos aislados. Qp. tiene, sin embargo,
significado para nosotros, eso no es, claro est, concluble a
partir de una investigacin "sin presupuestos" de lo dado em-
pricamente, sino que su determinacin es condicin de que
haya un objeto de esa investigacin (D.C., pp. 175-176), de
que algo se vuelva digno de conocerse y de ser cuestionado.
Por ejemplo, el hecho del significado capitalismo.
Pero esa realidad humana, significativa para nosotros des-
de distintas perspectivas posibles y digna de conocerse ,
abarca tambin el hecho [Falctum] significativo de la ciencia
misma en su devenir-as-y-no-de-otro-modo. Esto mismo. el
hecho de que Weber involucre su preferencia cientfica de co-
nocer con la forma propia y la problemtica histrica de nues-
tra completa vida moderna, ya lo diferencia fundamentalmente
de todo otro vido de saber, puro especialista de disciplina,
que desconoce de s, y tambin de la creencia banal en la cien-
cia de la mayora de los marxistas) El saber sobre la forma
propia de nuestra ciencia posibilita a Weber la pregunta por
el sentido de la ciencia racionalizada y especializada.
17
La
ciencia establecida disciplinariamente, en tanto vuelta posi-
tiva, pertenece al espritu ya la falta de espritu del capi-
talismo.IB Si esa ciencia tiene algn sentido., o qu tipo de
significado tiene, eso no puede ser fundamentado
mente- a partir de ella misma, en tanto ella no es ni un camino
a Dios, ni al sentido verdadero, ni siquiera un camino a la
MAx WEBER y KARL MARX
43
~ propia felicidad . La pregunta metodoI6gica de Weber W AN
>D por el valor de la ciencia es bsicamente la misma pregunta
;)
3 frente a la cual Nietzsche ha puesto a la fiLodofCa cuando pre-
~ gunt6 por el sentido y el valor de la verdad -porque qu
~ sentido tendra nUe.1tro ser-ah [DaJein], sino que en nosotros
~ aquella voluntad de verdad ha venido como problema a la
conciencia? . artiendo de que la creencia en el valor de
la verdad cientfica es producto de culturas determinadas ,
Weber levanta la demanda de la as llamada Libertad valorativa
del juicio cientfico. Ella [la libertad] significa como poco una
vuelta a la pura cientificidad. Quiere, mucho ms, que justa-
mente los patrones externod a lo cientfico de la valoraci6n
cientfica sean contemplados. Lo que exige esa doctrina no es
la extirpaci6n de las ideas de valor e intereses de peso, sino
su visibilidad como fundamento de una posible toma de dis-
tancia respecto a ellos. La lnea que divide ciencia de creencia
es delgada como un cabello (D.C., p. 212) y, en verdad, el
juicio cientfico es absolutamente no depara6Le de un juicio
valorativo; s610 que ambos deben ser distinguidos uno del
otro. Lo que puede y debe suceder por el fin de la objetividad
cientfica no es una ilusoria minimizaci6n de la subjetividad,
sino el claro y consciente hacer notar y el tomar-en-conside-
raci6n aquello que es cientficamente indemostrable, aunque
sea cientficamente relevante . .La as llamada objetividad -y
Weber no habla de ella de otro modo que de una as llamada, ~ ,
entre comillas- reposa sobre y s610 sobre el hecho de que la II.f
realidad dada es ordenada segn categoras, las cuales en un M ~
sentido especfico son dubjetivaJ, esto es, presentan la precondi-
cin de nuestro conocimiento y estn ligadas a la precondici6n
del valor de aquella verdad que s610 nos puede dar el saber de
la experiencia (D.C., p. 213)"9 Lo que Weber combate en
relaci6n con esto en el marxismo, como un socialismo cien-
tfico, no es que ste sea llevado por ideas e ideales indemos-
trables cientficamente, sino que presente la subjetividad de
44
KARLLWJTH
sus precondiciones fundamentales bajo la apariencia de su
validez objetiva, universal, que mezcla ambas, con lo cual
se halla cientficamente atrapado en sus propios juicios de
valor y prejuicios. Contra esa mezcla, y no contra el interve-
nir por los propios ideales, se erigen las anteriores argumen-
taciones. La falta de actitUJ moraL y de opinin y la "objetividad"
cientifica no tienen la ms mnima familiaridad interna (D.C.,
p. 157). Segn Weber, entonces, el marxismo no es slo muy
poco creble cientficamente, sino que lo es demasiado. Le falta
el desprejuicio cientfico en relacin con la dignidad del
planteamiento de la objetividad cientfica. De la afirmacin
bsica de Weber de que las normas y los ideales vinculantes
no son cientficamente fundamentables, y con ello de que no
existe ninguna receta para la praxis, no se sigue de ninguna
manera que los juicios de valor, porque en ltima instancia
[ ... ] tienen orgenes "subjetivos", eLUJirtan la discusin cient-
fica. [ ... ] La crtica no se detiene frente a los juicios de valor.
La pregunta es ms bien qu significa y persigue la crtica
cientfica de los ideales y juicios de valor (D.C., p. 149). Y
as le atae a Weber, no en ltima instancia, que las ideas,
para las cuales, en parte, realmente yen parte, supuestamen-
te, se discute y pelea, sean deducidas como talu del entendi-
miento, por medio de la crtica cientfica (por ejemplo de Ros-
cher y K.nies) y de la autoconciencia. Weber caracteriza como
fiLodofta social a ese desvelamiento de las ideas e ideales en
verdad rectores de las investigaciones cientficas, a la
conciencia de lo en ltima lnea querido (D.C., p. 151). Lo
ltimo que la reflexin cientfica puede rendir sobre esto es
traer a la conciencia los patroned ltimos que se manifiestan en
el juicio de valor concreto, y as liberarlos para una clara dis-
cusin y contraposicin sobre s mismos. La autorreflexin
cientfica, que deja tras de s la positividad ingenua de la disci-
plina cientfica, no indica qu es lo que se debe., sino qu se
puede consecuentemente, con unos medios dados, en orden a
MAx WEBER y KARL MARX
45
un fin presupuesto; pero sobre todo nos permite daher qu es
) lo que verdaderamente se quiere. La presupuesta invalidez
objetiva de nuestros patrones de valor ltimos, as como la
falta de normas universales vinculantes, no pertenece, sin em-
bargo, a la esencia universal de La ciencia; ms bien ese dficit
surge de la forma propia de aquella poca cultural cuyo desti-
no es haber comido del rbol del conocimiento, haber cono-
cido que nOdotrod debemos crear, por nosotros mismos , el
sentido del acontecer del mundo, en lugar del deber ser.
Slo un sincretismo optimista [ ... ] puede, o bien engaarse
tericamente a s mismo sobre la seriedad de la situacin ac-
tual, o bien eludir sus consecuencias prcticas (D.C., p.
154). Si hubiera an, no obstante, grandes comunidades reli-
giosas y profetas , entonces podra haber tambin valores
de validez universal. Como stos no estn ah , slo hay
una lucha de muchos dioses , ideales , valores , y con-
cepciones del mundo, 20 con iguales derechos. Mientras que
Dilthey intent, en el reconocimiento del mismo estado de co-
sas, de la anarqua en todos los ms profundos convencimien-
tos, y en la renuncia a la filosofa catedrtica metafsica] de-
sarrollar valideces universales desde la conciencia histrica
mismar Weber, por su parte, no slo renunci tambin a
eso, sino que se podra decir que suspir aliviado, tan pronto
como fue demostrada, una vez ms [ ... ], la imposibilidad de
sancionar juicios de valor de validez (Honigsheim,
ya citado, p. 39) -suspir aliviado, de acuerdo con su idea de
la libertad del hombre -. Entonces, porque la investiga-
cin cientfica es llevada a cabo por presuposiciones de tipo
humano (in explcitas, pero decisivas hasta en lo ms particu-
lar), porque el hombre es el presupuesto del especialista, We-
ber llega a la tarea ya no docwLgiCa-disciplinaria sino social-fi-
Mtlfica de hacer explcito, en cada caso, lo a prwri de las ideas
de valor normadoras en la investigacin cientfica singular.
Una investigaci6n as debe parecer al especialista cientfico ne-
46
KARL LOWlTH
cesariamente estril, porque de ella -como subraya el mismo
Weber-
21
no surge nada, esto es, una nada en direccin al
progreso positivo-cientfico, sino que, por el contrario, ella
demanda un retroceso filosfico al entendimiento del sentido r
posible de la objetividad y del conocimiento. El motivo origi- 4)
nario de esa reflexin no es la preocupacin por una meto- l
dologa que camina sobre el vaco, sino que esa vuelta al sen-
tido de la objetividad cientfica surge, por su parte, de una
creencia totalmente determinada, esto es, de la in-creencia en
las ideas de valor tradicionalu de la investigacin cientfica. El
signo ms universal de esas ideas de valor tradicionales es su
demanda de una objetividad in-condicionada. La creencia de
la ciencia en las normas objetivas y en su fundamentabilidad
cientfica es lo que Weber combate fundamentalmente, con
los medios de la ciencia, y a favor de la liberalidad cientfi-
ca. Esa liberalidad es cientfica en el mismo sentido en que
Marx habla de una conducta cientfica como de una crti-
ca, y de ambas como de la conducta, en verdad, humana.
Esa liberalidad cientfica, aun tambin contra los propios pre-
juicios, marca en Weber el ethod de la teora. En verdad digna
del hombre es para l, sin embargo, aquella conducta que a
partir de lo que no est ah disponible extrae sin embargo
consecuencias positivas. Por eso, el desvelamiento minucioso
de lo en ltima instancia querido o, respectivamente, de las
ideas de valor rectoras de las investigaciones cientficas, no
tiene slo eL fin de sindicarlas como presupuestos dados y ple-
nos de significado, para dejarse reposar despus sobre ellos,
sino el sentido mucho ms determinante del desencanta-
miento en su contenido. El fin en verdad positivo de sus tra-
tados terico-cientficos es la deconstruccin radical de [las]
ilusiones. Los dos tratados ejemplares sobre Roscher y
Knies significan una destruccin metdica de determinados
prejuicios y juicios de valor, especficamente de aquellos que
obstaculizan la liberalidad cientfica, en tanto contradicen
MAx WEBER y KARL MARX
47
el hecho histrico-humano de que hoy es cotidianeidad reli-
1 giosa que la ciencia -dicho con Nietzsche- sea un atesmo
cientfico. De la conciencia de esa situacin especial -des-
pu s de que, durante un siglo, la orientacin supuestamente
excluyente segn el pathoJ de la tica cristiana hubiera cerra-
do los ojos para ello-, surgen, en ltima instancia, las disqui-
siciones metodolgicas de Weber. stas parten de la com-
prensin para, con interna consecuencia, terminar en el
cuestionamiento no slo de la ciencia y de la cultura modernas,
sino en el de nuestra orientacin pruente en La ,,(da, en general. Es-
te motivo principial de sus disquisiciones metodolgicas era
tan bien conocido por Weber, como Marx tena claro, por su
parte, el sentido fundamental de su crtica especial a la filoso-
fa del derecho de Hegel y JU mtodo. Weber cierra su tra-
tado programtico sobre la objetividad del conocimiento
cientfico-social y poltico-social con la defensa frente a un
posible malentendido, como si esas disquisiciones metdicas
y conceptuales tomadaJ para J{ tuviran algn significado cual-
quiera. Sin embargo, rechaza tambin el material que es indi-
ferente para la libertad del nuevo pensamiento y funda-
menta, por ltimo, positivamente, la neceJidad de esas
disquisiciones, en apariepcia estriles, del modo siguiente:
Todo trabajo cientfico-cultural en una poca de especializaci6n
contemplar -despus de que a travs del planteamiento espec-
fico de problemas est enfocado, de una vez, a un material espe-
cfico y se haya creado sus propios principios metodol6gicos- la
reformulaci6n de ese material como fin en s, sin controlar conti-
nuamente el valor del conocimiento de los hechos singulares se-
gn las ideas de valor ltimas, sin ser consciente de su anclaje en
esas ideas de valor en general. Y est bien as. Pero en algn mo-
mento cualquiera el color cambia: el significado del punto de
vista, irreflexivamente valorado, se vuelve inseguro, el camino
se pierde en el alba. La luz de los grandes problemas culturales se
ha explayado ms. Entonces, la ciencia se inclina tambin a
48
KARLLoWlTH
cambiar su posicin y su aparato conceptual, y desde 10 ms alto
del pensamiento mira la corriente del acontecer (D.C., p. 214).
Imbricado con el volverse incierto de las posiciones y puntos i
de vista tradicionales cambian tambin los mtodos y la con- ti
ceptualizacin de la ciencia. En y para s, las puras disquisi- 1
ciones metodolgicas se muestran intiles, sin capacidad de
identificacin y solucin de problemas objetillod; pero en situa-
ciones determinadas, histrico-humanas, se vuelven inevita-
bles e importantes, ms especficamente cuando:
[ .. . ] como consecuencia de fuertes desplazamientos de los "pun-
tos de vista, bajo los cuales un material se vuelve objeto de pre-
sentacin, aparece la idea de que los nuevos "puntos de vista
tambin exigen una revisin de las formas lgicas en las cuales la
empresa heredada se mova, y a travs de ello surge la insegu-
ridad sobre la "esencia del propio trabajo. Esa situacin est
dada indiscutiblemente, para la historia, en el presente (D. C.,
p.218).
En los tratados sobre Roscher y Knies, Weber ha desarrolla-
do hasta en lo ms singular la demostracin y el desencanta-
miento de los patrones ltimos del juicio cientfico, vueltos
sin fundamento. Las contradicciones curiosas que l seala
en los trabajos de Roscher se refieren a una relacin oscura
entre concepto y realidad; yeso significa en ltima instancia: a
una relacin oscura del hombre cognodcente frente a La reaLidaJ de
nuutro mundO pruente. En los anlisis de Roscher del aconte-
cer histrico se conserva, en todo lugar, un . fondo inaclara-
do, especficamente aquel que Roscher no qure de ningn
modo aclarar, aunque sea exactamente ese resto el que produ-
ce en l la articulacin del todo. Ese fondo que penetra en to-
dos lados es nombrado por Roscher de diversas formas: ya
sea de modo moderno y biolgico como . fuerza de vida, o
tambin, alternativamente, como .pensamiento de Dios y . de-
MAx WEBER y KARL MARX
49
.1 cretos sobrehumanos. Una creencia en la prediccin indetermi-
! nada-determinada fundamenta con ello, en ltima instancia,
o
; el carcter emanatista de las argumentaciones lgicas de
~ Roscher,22 aun cuando l evite prudentemente una apelacin
l .e! directa al orden de Dios en la formulacin. No deduce hege-
~ lianamente la realidad de las ideas, pero tampoco reduce el
conocimiento de la realidad a lo humano y empricamente
comprobable. Incluso en la vida cientfica, un ms alto im-
pulso divino debe limitar el beneficio terrenal propio, y ese
presupuesto interviene tambin de modo decisivo hasta en la
estructura lgica de su economa estataI, de la que Weber lo
extrae. As, en el mtodo de Roscher permanece un producto
lleno de contradicciones, inconsecuente,23 un producto de
acuerdo con su personalidad moderada, mediadora. l no
es, de modo alguno, la expresin de ideales claros y materia-
lizados consecuentemente. Ese mtodo se conserva tan ple-
no de contradicciones como es en general la reunin de una
investigacin liberalizada cientficamente con una posi-
cin religiosa:
Roscher constituye menos una contraposicin con Hegel que
una atrofia. La metafsica hegeliana y el dominio de la especula-
cin sobre la historia han desaparecido en l, sus brillantes cons-
trucciones metafsicas fueron reemplazadas por una forma casi
primitiva de supersticin religiosa moderada. Hacemos aqu no-
sotros, no obstante, la observacin de que junto con ello avanza,
por lo menos, un proceso de sanacin podra casi decirse, un
progreJo en la liberalizacin o, como se nombra hoy de forma ina-
propiada, una .falta de presupuestos del trabajo cientfico
(D.C., p. 41).
Aqu Be vuelve totalmente claro que la exigencia de Weber de
una .liberalidad cientfica (D.C., pp. 56, 63, 155 Y 157) no se
refiere tan 1610 a las contradicciones y oscuridades lgicas
(como parece ler a menudo, de acuerdo con las propias pala-
50
KARLLW1TH
bras de Weber), sino al hecho de que el proceso cientfico y ~
lgico tiene el valor de la claridad y la liberalidad, dado que m:
-en oposicin con la interpretacin de la historia reLigJJa de g-
Roscher- es expresin de una concepcin de la vida pura- f.
2
mente terrenaL, orientada a lo cotidiano. La LweraLiJad de /o no 4)
atrapado en iJealu traJcendentalu, es lo que caracteriza su mto- 1
r:
do emprico (D.C., p. 39).
Anlogo a lo analizado en los escritos de Roscher, tambin
en la crtica a Knies Weber deja claro
sobre qu bases filosficas principiales descansa su concepto de
libertad y qu consecuencias tiene esto para su efectividad en la
lgica y en la metdica de la ciencia econmica. Ah se muestra
inmediatamente que [ ... ] tambin Knies est en el crculo de
aquella doctrina del derecho natural orgnico, histricamente
utilizada, la cual, en Alemania preeminente mente bajo la influen-
cia de la escuela jurdica histrica, penetr en todas las reas de la
investigacin del trabajo cultural humano (D.C., p. 138).
Despus, Weber comienza con la pregunta de qu concepto de
personalidad se combina con el concepto de libertad de Knies.
Otra vez algo muy abstracto, pero decisivo para lo concreto, se
muestra como resultado; esto es, que Knies presupone la perso-
nalidad como una sustancia individual. La unidad formal de
la personalidad se transforma subrepticiamente en l en una
unidad orgnica-naturalstica, y sta es connotada otra vez co-
mo una falta de contradiccin, dada objetivamente. Junto con
ello avanza un pre-concepto determinado de lo que sera
mora!, aun cuando -como seala Weber- muchos poderes
culturales, como el puritanismo, por ejemplo, han mostrado un
tipo de hombre que encierra exactamente aquella imagen tica
plena de contradicciones. Como le sucediera antes a Ros-
cher, tambin Knies choca en todo lugar con un fondo oscu-
ro, con algo as como una fuerza de vida unificada, como el
ltimo agente en el acontecer histrico y principio de su inter-
MAx WEBER y KARL MARX
51
~ pretacin. Los individuos y pueblos son presupuestos, en el
>D espritu del romanticismo, sustancial-mela!&:amente, en lo
;)
J que es una decoloracin de la creencia pietista de Roscher
~ de que las "almas" de los singulares, como las de los pueblos, se
~ originan directamente en la mano de Dios (D.C., p. 143).
B
~ Tambin Knies est todava bajo la influencia del epgono de la
metafsica histrica hegeliana, desviada a lo antropolgico-bio-
lgico. ste, su punto de vista tradicional, se vuelve aprehensi-
ble en el carcter emanatista de sus conceptos fundamenta-
les. Colectivo redl y trmino genrico se desplazan en l el uno
en el otro, y tampoco l logra aclarar, con liberalidad cientfica,
la relacin entre concepto y realidad.24
Lo que l no consigue no descansa tampoco aqu en un
puro error cientfico o en una carencia de agudeza lgica,
sino que esa lgica emanatista misma es la consecuencia de
presupuestos universal-metafsicos u ontolgicos que, por su
parte, se fundan de nuevo en lo que Dilthey ha caracterizado
como un resto de una posicin metafsica del hombre respecto
a la realidad.
25
Lo que Weber demuestra fcticamente no es
una pura oscuridad cientfica, sino que Knies es Odcuro cientrji-
camente, mientras que yen tanto l no est todava orientado te-
rrenalmente de forma decidida. Lo que cambia en Weber con el
sacrificio radical de la conceptualizacin emanatista de Ros-
cher y Knies no es, en consecuencia, tampoco un mero apara-
to conceptual lgico, sino el mtodo fundamental y, con l, si-
multnemente, el concepto patrn de realJad mi1ma, la cual se
presenta, a travs de ese mtodo y en cada concepto, as y no
de otro modo. U na con la realJad, vuelta absolutamente terre-
nal y ohjetivamente sin sentido, se transforma tambin la con-
ceptualizacin emanatista en una construccin tpica-ideal,
y desaparecen todas las definiciones sustanciales de la for-
macin [GehiLde] social. El carcter de constructo y el tinte
nominalista de los conceptos metodolgicos fundamentales
de Weber y su completo modo de cientificidad no proceden de
52
KARL LoWITH
una condicin inmediata de La ciencia. Tampoco, agregamos, ~
ese carcter es refutable de la mano de lod fenmenos (por- ~
que eso presupondra que los fenmenos fueran interpelables
~
a travs de UIl logos), sino que l tambin es una expresin ~ .
consecuente de una posicin completamente determinada del (/)
hombre respecto a la realidad. La construccin tpica-ideal 1
tiene como fundamento un hombre especfico sin ilusiones,
el cual fue retrotrado hacia s mismo por un mundo vuelto ob-
jetivamente sin sentido y sobrio y, por lo tanto, subrayadamen-
te realista, y que, por eso, est urgido a producir el sentido
objetivo y la articulacin de sentido, esto es, a producir prime-
ro la relacin con una realidad como la suya ya crear el
sentido, prctico y teortico. Por lo tanto, Pueblo, Estado e In-
dividuo no pueden ser ya vistos e interpretados como sustan-
cias unificadas con trasfondos profundos -pero no porque esto
sera absolutamente no cientfico, sino porque una concepcin
tal estara atrapada en prejuicios e ideales tradcendentu, y el
mundo en el que Ilodotrod estamos ubicados no legitima ya ta-
1M prejuicios-o As, por ejemplo, la definicin ejemplar de We-
ber del Estado a partir de la posibilidad de que determina-
das formas del hacer docia! (especficamente de hombres
singulares) se produzcan es slo comprensible -completa-
mente comprensible- a partir de que subyace a ella, de jacto,
como modelo, una realidad estatal muy determinada, esto es,
el &tado moderno en el que estamos ubicados,26 en tanto l mis-
mo, de alguna forma, es un instituto racional, una fbrica
[Betrteb] ~ i c h o con Hegel: el Estado del entendimiento de
la sociedad burguesa; dicho con Marx: una universalidad
abstracta dobre los individuos, como personas singulares pri-
vadas. Es un malentendido del especialista cientfico consigo
mismo cuando Weber (en oposicin a Spann)27 afirma el signi-
ficado puramente metodolgico de su definicin individua-
lista y racional y, en unidad con su referencia valorativa,
discute su contenido.
28
g;
MAX WEBER y KARL MARX
53
~ Ms an, exactamente lo mismo que Weber demostr en
~ Roscher y Knies vale tambin para l: esto es, que las ltimas
1,)
(l presuposiciones de la concepcin del mundo abarcan an la
~ estructura lgica. La ltima presuposicin de las definicio-
~ nes individualistas de Weber de las as llamadas formacio-
~
nes sociales es, empero, que solamente el individuo es hoy
de fonna verosmil, real y con derecho a la existencia, es decir,
slo es real el hombre singular puesto s o ~ r e s, ya que a las
objetividades de cualquier tipo, como consecuencia de su de-
sencantamiento (a travs de la racionalizacin), no puede
otorgrseles ya un significado autnomo. Si el Estado fuera, en
oposicin, realmente todava una res pblica y el hombre co-
mo taL un miembro de la ciudad y del Estado y no en primera
lnea una persona privada slo responsable por s, entonces s
tendra sentido interpretar tambin al Estado mdmo sustan-
cial y universalmente , y no basndonos en las oportunida-
des de su existencia. La liberalidad cientfica de Weber se
exterioriza tambin aqu como un no-estar-atrapado en pre-
juicios trtUcendentecl. A esos prejuicios, trascendentes en un
sentido amplio, que cruzan el sobrio da a da de un mundo
desencantado, pertenece tambin la creencia - compartida
por el marxismo- en el desarrollo y el progreso objetivos
(D.C., pp. 203 y ss.). sta se postula como necesaria cuando
surge la necesidad de otorgar al acontecer del destino de la
humanidad, religiosamente vaciado, un 11 sentido" terrenaL y no
obJtante objetivo (D. C., p. 33, nota 2, la cursiva es nuestra.
Comprese con pp. 56, 61 y ss.). Segn Weber, sin embargo,
esta necesidad es una inconsecuencia frente a lo terreno. En
su luz se pone ahora la realidad, y el hilo conductor para
la interpretacin de ese mundo vuelto sobrio es el proceso de
racionaLizacin, a travs del cual l se desencant y se opac.
La medida con la cual Weber juzga este hecho histrico de la
I
racionalizacin es su aparente contraposicin, esto es, la Liber-
tad del individuo puesto sobre s y responsable de s, la liber-
54
KARL LoW1TH
tad del hroe humano en relacin con el sobre-poder de los
rdenes, administraciones, empresas, organizacio- ,
nes e instituciones de la vida moderna,29 que funcionan a
travs de la racionalizacin. Esta tesis se debe desarrollar
ms por medio del anlisis del sentido originario y abarcador ;
de la racionalizacin que es, a su vez, el concepto contra- I
puesto a la interpretacin marxista del mMmo fenmeno, bajo
el hilo conductor de la aLienacin de di.
11. La racionalidad como la expresin
problemtica del mundo moderno
EL dutino de nueJtro tiempo -y con L de tlU propia ra-
cionaLizacin e inteLectuaLizacin, tlObre todo, deL de-
tlencantamiento deL mundo- u que jUtltamente Lotl va-
Loretl LtimoJ y rruid JubLimu tle hayan retirado de la
ucena pbLica.
La ciencia como vocacin
La forma propia de la realidad que nos rodea, en la cual estamos
posicionados, fue establecida como el tema originario y comple-
to de las investigaciones de Weber. Como el motivo ltimo de sus
disquisiciones cientficas se revela la tendencia hacia lo terre-
no. La problemtica especfica de nuestra realidad, por su parte,
es resumida por l bajo el rtulo de racionalidad. Sin embar-
go, en aparente contradiccin con lo dicho hasta aqu, Weber
intent hacer comprensible el proceso general de la racionali-
zacin de nuestra completa vida, porque la racionalidad que
surge de l es algo especficamente irracionaL e incomprendwLe.
As, por ejemplo, la adquisicin de dinero con el fin de mantener
una vida econmicamente segura parece racional y entendible,
pero, en contraposicin, la adquisicin de dinero especfica-
mente raciona]iu)a, con el fin de la adquisicin misma -pensa-
da as como puro fin en s-, es especficamente irracional. Ese
MAx WEBER y KARL MARX
55
hecho, tan elemental como decisivo, esto es, que precisamente
1> cada racionalizacin radical, con la necesidad del destino, cree
D
I irracionalidades, fue demostrado por Weber expresamente en
! la refutacin de una crtica de Brentano (EnJayod dohre docJlogl
de la religin, 1, p. 35, nota 1). Se trata -dice ah-, en los he-
chos , de una racionalizacin hacia una manera de conducir la
vida irracional. Slo por eso -pero no ya en s misma-, la racio-
nalizacin es un fenmeno especficamente digno de conocer de y de
cUMtionarde, y no uno entre otros.
El hecho de la racionalizacin fue demostrado por Weber
en el prefacio a los EnJayod dohre dociologl de la religin, 1, en
su significado tanto universal como fundamental, histrico-
mundial y antropolgico. El fenmeno de la racionalizacin
es la lnea rectora mayor no slo de su sociologa de la reli-
gin y su doctrina de la ciencia, sino bsicamente de su siste-
ma entero (Freyer, ya citado, p. 157), y no en ltima instan-
cia tambin de sus escritos polfticod. Aqulla significa, para l,
el carcter fundamental del modo de conducir la vida occi-
dental en general y nuestro destino -aun cuando uno pue-
de comportarse de modo tan diferente frente a ese destino
como Weber y Marx y, en correspondencia con ello, tambin
puede interpretarlo de modo diferente, ya sea religiodo-socio-
lgico o social-econmico. El intento religioso-sociolgico no
quiere ser, en ltima instancia, otra cosa que una aportacin
a la misma sociologa del racionalismo (EnJayod dohre dociolo-
gl de la religin, I, p. 537).30 En explcita diferencia y en su-
puesta oposicin al anlisis econmico marxista, lo propio
del anlisis religioso-sociolgico del capitalismo de Weber
consiste en que ste no contempla al capitalismo como un po-
der vuelto autnomo de las relaciones de produccin so-
ciales, de los medios y de las fuerzas de produccin, para en-
tenderlo desde all todo de forma ideolgica. El capitalismo
pudo volverse, para Weber, un poder pleno de destino de
la vida humana slo porque l, por su parte, se desarroll ya
56
KARLLWITH
en los caminos de un modo racional de conducir la vida. La
racionalidad, establecida como hilo rector del entendi-
miento, no se diluye en ser racionalidad de algo, racionalidad
de un campo especfico (el cual, como patrn, se extiende
sobre los otros campos de la vida); sino que, peJe a su proce-
dimiento cientfico disciplinario (a la manera de una imputa-
cin reversible, causal, de factores determinados), esa ra-
cionalidad es entendida por Weber como una totallJad
originaria, esto es, como la totalidad de una forma de mode-
lar econmicamente y de conducir la vida condicionada
en mltiples maneras pero particular, en resumen, como un
ethOd occidental. Ese ethod direccionan te (Endayod dobre dociologla
de la religin, 1, p. 239) se manifiesta tanto en el espritu del
capitalismo -burgus- como en el del protestantismo -bur-
gus- (Endayod dobre dociologla de la religin, 1, pp. 30-34). Am-
bos, religin y economa, se dan forma, en su vitalidad reli-
giosa y econmica, en la marcha de esa totalidad directora y
la impregnan otra vez, concreta y retroactivamente. La for-
ma de la economa no es ni un fluido inmediato salido de una
creencia determinada, ni sta es un fluido emanatista de una
economa sustancial , sino que ambas se dan forma, racio-
nalmente , sobre la base de una racionalidad universal del
modo de conducir la vida.
Por el contrario, el capitalismo como tal, en su significado
preeminentemente econmico, es poco interpelable como el ori-
gen autnomo de la racionalidad. Ms an, una racionalidad
de la conduccin de la vida -en su origen, religiosamente mo-
tivada- es la que ha dejado tambin que el capitalismo, en un
sentido econmico, se erija en un poder dominante de la vida.
Donde, por el contrario, la tendencia hacia maneras deter-
minadas de conduccin de la "lJa prctico-racionales,. estuvo
ausente, ah choc el desarrollo de una conduccin de la vi-
da, tambin econmicamente racional, con fuertes resistencias
internas. Los poderes religiosos y las representaciones ~ t i -
MAx WEBER y KARL MARX
57
J cas del d e b e r ~ . ancladas en la creencia en ellos, pertenecieron
1 en el ptL:JaJt!' -en una medida hoy casi incomprensible para
.i nosotros - a los elementos formadores de la conduccin de la
a vida. Y es entonces cuando Weber pregunta por la articula-
.g cin interna de la tica protestante con el espritu del ca-
l pitalismo. La afinidad electiva interna de ambos es la de la
conviccin econmica y la de la creencia. Ambas reposan sobre
un espritu general o ethOd, cuyo portador socialmente des-
tacado es la burguesa occidental.
Ese espritu universal de la racionalidad domina en la
misma medida el arte
32
y la ciencia. tanto como la vida jurdi-
ca. estatal, social y econmica del mundo humano moderno.
Lo que produce esa racionalizacin universal de la vida es un
sistema de dependencia total, una carcasa fuerte como el
acero de servidumbre [Horiglceit], 33 una aparatizacin
general del hombre, un inevitable estar-inserto de cada uno
en la fbrica en cada caso especfica -de la economa o tam-
bin de la ciencia-o Y no obstante (con un tal no obstante
cierra Weber tambin la conferencia La poLaica como vocacin) ,
esa racwnaLJaJ es justamente. para l, el lugar de la l.iJJertM. Esa
articulacin de racionalidad y libertad. en principio slo for-
mulada como tesis. debe ser extrada inmediatamente en sus
investigaciones teorticas del impulso interno de la conducta
prctica de Weber hacia todas las administraciones, rdenes,
organizaciones e instituciones racionalizadas de la vida mo-
derna: l combate su demanda de realidad metafsica y la uti-
liza como medwd para el fin.
En el tratado sobre Kniu y eL problema de La irracwnaLJad,
Weber llega a postular la pregunta por la as llamada libertad
de la voluntad en la investigacin histrica:
Se encuentra ah siempre de nuevo lo incalculable del actuar
personal. que sera tomado -ya sea directa o veladamente- como
consecuencia de la libertad. como 'JigniJaJ especfica del hombre
y por tanto de la historia; en tanto el significado creador de la
58
KARL LOWJTH
personalidad que acta es situado como lo opuesto de la causali- ~ .
dad mecanicista del acontecer natural (D.C., p. 46). ~ .
8-
En la nota correspondiente, Weber ironiza sobre la devocin ~
de Treitschke y Meinecke frente a un as llamado resto irra- ~
cional, a una santidad interna y al acertijo de la personali- l.
dad libre.
34
Lo que quiere mostrar, en las explicaciones si- Il
guientes (W.L, p. 64), no es precisamente la no libertad del
individuo, sino la obviedad trivial, aunque siempre olvida-
da u oscurecida, de que esa libertad creadora, preferente-
mente atribuida al homnre, no es una caracterstica onjetivamen-
te dada y distinguible de l, sino algo que slo puede ser
observado segn un juicio de valor, una valoracin deter-
minada, en suma, segn la subjetividad de la toma de posicin
frente a un hecho, en d{, insignificante. La incalculabilidad,
y con ella la irracionalidad, sera en s una marca del actuar
humano libre (en contraposicin con la calculabilidad de los
sucesos en la naturaleza), y en este sentido la proyeccin, por
ejemplo, del clima puede ser ms insegura que la capacidad
de prever la conducta humana:
Cada orden militar, cada ley punitiva, cada exteriorizacin que
hacemos nosotros en relacin con los otros, cuenta con la en-
trada de determinados efectos en la psique de aquellos a los
cuales se dirige, no con una absoluta claridad, en cada perspecti-
va yen todo, pero s con una que es suficiente para M inM, a los
cuales la orden, la ley, la exteriorizacin concreta quieren servir
(D.C., p. 64) .
En verdad, la conducta humana es tanto ms incalculable,
cuanto menOd Libre es el hacer. Esto es, es tanto ms imprevisi-
ble, cuanto menos un hombre tenga en sus manos la libertad
para el propio hacer y permitir:
Cuanto ms libre, esto es, cuanto ms segn las .propias eva-
Lu.acion.eJ, no obstaculizadas por presin .. externa o por .afec-
MA.x WEBER y KARL MARX
59
tos .. irrefrenables, se postula la resolucin del actuante, ms
sin resto se ordena la motivacin ceter partbw segn las catego-
ras de fin y medio, y ms perfecto resultara [ ... ] entonces
su anlisis racional [ ... ]. y no slo eso, sino que cuanto ms li-
bre, en el sentido de este discurso, es el actuar , esto es, cuan-
to menOJ porta en s el carcter del acontecer natural , tanto
ms entra en validez finalmente tambin aquel concepto de la
personalidad, el cual encuentra su esencia en la constancia
de su relacin interna hacia determinados valores y significa-
dos de vida ltimos, los cuales se validan en su hacer con arreglo
a fines y se materializan as en un actuar teleolgico-racional. Y
tanto ms desaparece entonces aquel vuelco romntico-natura-
lista del pensamiento de la personalidad, el cual, en contrapo-
sicin, busca la verdadera santidad de lo personal en lo subte-
rrneo oscuro, indecididamente vegetativo de la vida personal,
esto es, en aquella irracionalidad [ . .. ] que comparte la perso-
na con el animal. Porque ese romanticismo es lo que est tras el
acertijo de la personalidad, en el sentido en que Treitschke
oportunamente y muchos otros hablan a menudo, y el cual ima-
gina, si es posible, la libertad de la voluntad en aquellas regio-
nes naturales. La contradiccin de sentido de este ltimo co-
mienzo ya es asible en la vivencia inmediata: nosotros nos
sentimos, precisamente a travs de aquellos elementos irracio-
nales de nuestro hacer o bien [ ... ] necesitados [nezeJJitrt], o
bien no con-determinados de forma inmanente en nuestro que-
rer (D.C., pp. 132-133; comprese con pp. 69 y 137) .
Y an ms claramente aparece este tema en la contraposicin
con E. Meyer:
Lo errado, empero, de la suposicin de que una libertad del
querer, como sea que se la entienda, sea idntica con la irracio-
nalidad del hacer [ ... ], es claramente reconocible. La incalcu-
labilidad .. especfica, iguaL de grande -pero no ms grande- que
la de aquellas fuerzas naturales ciegas , es el privilegio del loco.
Al revs, nosotros acompaamos con el ms alto grado de sen-
timiento de libertad .. emprico, en contraposicin, precisamente
60
KARLLWITH
aquellas acciones que somos conscientes de haber llevado a cabo
racionalmente, esto es, bajo ausencia de "presi6n psquica o fsica
[ .. . ], en las cuales perseguimos un "fm claramente consciente a
travs de sus "medios ms adecuados, de acuerdo con la medi-
da de nuestro conocimiento [ ... ] (D.C., p. 226).
La racionalidad se une entonces con la libertad del actuar, a
travs de que es una libertad en tanto racionalidad
35
teleolgica:
esto es, persigue un fin privilegiado a partir de vaLoru ltimol o
significados de vida, en libre evaluacin de los medios aJe-
cuadol para ello. En ese hacer racional con arreglo a fines se
impregna concretamente la personalidad, como una rela-
cin constante del hombre respecto a los valores ltimos. Ac-
tuar como persona libre significa, con ello, actuar de acuerdo
con fines; esto es, actuar en la compensacin racional de los
medios dadol respecto al fin presupuesto y en tanto lgica [lol-
gerichtig] o consecuentemente. En la evaluacin calculada
de las oportun)adu y cOnlecuencla.1 del hacer orientado a fmes,
condicionadas en cada caso por los medios dados, se revela,
una con la racional)ad, la libertad del hacer. Cuanto ms libre
el hombre evala y calcula lo requerido (los medios) para al-
go (un fin), tanto ms racional con arreglo al fin actay, en co-
rrespondencia, tanto ms comprensiblemente -empero-, tan-
to ms firme est ligado, tambin, el hacer libre a la
adquisicin de medios totalmente determinados, acordes al
fin (o respectivamente, tanto ms predispuesto est ese ac-
tuar, bajo determinadas circunstancias, a dejar caer el fin, en
el caso de la falta de medios):
Precisamente, el que acta empricamente "libre, esto es, segn
evaluacionu, est ligado teleo16gicamente a los medios desiguales
[ ... ] -segn la medida de su situaci6n objetiva- para alcanzar
sus fines. La creencia en la "libertad de su voluntad ayuda real-
mente poco al fabricante en la competencia, o al tasador de bol-
sa. l tiene la elecci6n entre la destrucci6n econ6mica o el seguir
MAx WEBER y KARL MARX
6/
mximas muy especficas de la conducta econmica. Si no las si-
gue, para su desventaja obvia, entonces nosotros considerare-
mos eventualmente como explicacin [ ... ] que lefalt la fuerza
de voluntad. Las leyes de la economa nacional teortica, pre-
cisamente, pruuponen necesariamente la conservacin de la li-
bertad de la voluntad, en cada sentido posible de la palabra, se-
gn lo emprico (D.C., p. 133) .
La libertad de ligarse, en el perseguir sus fines ltimos, a los
medios en cada caso dados, caracteriza ni ms ni menos la
rupo/UahiLJad del actuar humano. La ciencia racional provee,
empero, el conocimiento de los medios -y.1Lo de los medios,
pero no de los fines- (D.C., pp. 150 y 549). sta posibilita,
con ello, la interna consecuencia y por tanto (!) la honra-
dez de nuestra conducta plena de fines -teorticos o tam-
bin prcticos-o La evaluacin racional de los medios dados
en relacin con el fin, puesto a s mismo, y al fin mismo, en
perspectiva con respecto a las oportunidades y consecuencias
de su consecucin, constituye la responsabilidad del hacer li-
bre y racional. La tensin tica entre medios y fin (esto es,
que el alcance de buenos fines puede estar ligado a la utili-
zacin de medios dudosos), convierte a la racionalidad de la
responsabilidad misma en un ethod determinado. A diferencia
de la tica de la conviccin, a la que Weber caracteriza co-
mo una tica de la conducta irracional por su indiferencia
respecto a las consecuencias (sta es orientada, en compa-
racin con la conducta racional con arreglo a fines, racional-
mente con arreglo a valores), la tica de la responsabilidad
cuenta, en cada caso, con las oportunidades y consecuen-
cias del actuar, segn los medios dados (EJcritOd poLfticod com-
ptod, pp. 442 Y ss. Y 447 y ss.). sta es una tica relativa,
pero no -absoluta, porque est relacionada con el conoci-
miento de las oportunidades de la consecucin de sus fines,
mediado por la evaluacin de los medios. Junto con la deci-
si6n en favor de la tica de la rupofltJahiLiJad, se decide tam-
62
KARLLoWlTH
bin en favor de la racionaL)ad, como racionalidad de medios
a A esto contradice, slo en apariencia, la paridad teo- m.
rtica en el sistema de la conducta racional con arreglo a fi- g-
nes, de la racional con arreglo a valores, de la afectiva y de la r
tradicional (&onoml y dociedad, 11, p. 11 Y ss.) .37 La razn ver- e
dadera y primaria para la preferencia clara de Weber del es- l.
IC
quema racional con arreglo a fines no es que permita una
alta medida de entendimiento constructivo del actuar humano,
sino que el motivo de su privilegio es la responsabilidad espe-
cfica misma del actuar racional con arreglo a fines. En tanto
la racionalidad se ancla, de esa manera, en el ethod de la res-
ponsabilidad, remite, como tal, a la idea de hombre de We-
ber (vase el apartado 111).
Pero Weber entiende la verdadera irracionaliJad, la cual se
forma en el proceso de la racionalizacin y que es el verdadero
motivo de su investigacin, a partir de aquella relacin de me-
diod y fin, fundamental para el concepto de la racionalidad y de
la libertad. La entiende especficamente a partir de su inver-
sin. A travs de que aquello que originariamente slo era un
mero medio -en relacin con un fin pleno de valor- se vuelve
un fin mismo o un fin en s, se autonomiza lo mediado [Mittel-
hare] hacia lo propio del fin [Zweckhaften] y pierde, con ello,
su sentido o fin originario, esto es, su racionalidad con
arreglo a fmes, orientada en el inicio al hombre ya sus necesida-
des. Esa inversin caracteriza a la completa cultura moderna,
cuyas administraciones, instituciones y fbricas estn tan ra-
cionalizadas que son lad que involucran y determinan al
hombre, que de ha adaptado a ellas como una carcasa inflexi-
ble. La conducta humana, de la cual originariamente surgen
esas administraciones, debe, por su parte, direccionarse y
comportarse de acuerdo con lo que naci de s misma, en sen-
tido literal. Weber expresa que aqutreside el problema cultu-
ral real de la racionalizacin hacia lo irracional, y aqu est
decidida, a la vez, la identidad en la conceptualizacin y la di-
MAJe WEBER y KARL MARX
63
J ferencia en el juicio de esa problemtica por parte de Weber y
1, Marx. En la conferencia de 1918 sobre socialismo (ArttcuLo.1
o
.; compl.etlM de .1ocioLogfa y poLaica .1ociaL, p. 502), la cual es una ad-
~ mirable conmemoracin, para la situacin poltica de enton-
'1 ces, del logro del Manifiuto comuniAa, dice, resumiendo, tras
~ la presentacin de la as llamada separacin del trabajador
(tambin del intelectual) de los medios de trabajo: Todo lo
que el.1ociaLMmD concibe como" dominio de las cosas sobre los
hombres" debe .1ignificar de los medios sobre el fin (la satisfac-
cin de las necesidades)>> (la cursiva es nuestra). Esa inver-
sin paradjica -esa tragedia de la cultura, como la ha
llamado Simmel-
38
se muestra naturalmente del modo ms
fuerte cuando se da precisamente en aquella conducta que,
segn su objetivo, quiere ser una de tipo especficamente ra-
cional: en la conducta econmtCa-racional. Precisamente aqu se
muestra, del modo ms notable, que en el proceso de su racio-
nalizacin, con necesidad propia del destino, una conducta
supuestamente en s racional, con arreglo a fines pura, se in-
vierte en su propio contrario, y cmo se invierte. Esa inver-
sin produce la irracionalidad sin sentido de las relacio-
nes autnomas y con poder propio que dominan ahora sobre
la conducta humana. La minuciosa y total organizacin racio-
nal de las relaciones de vida produce, a partir de s misma, el
propio poder irracional de la organizacin. El completo tra-
bajo terico y prctico de Marx trata de la aclaracin y de la
dutruccin de esa situacin general; el de Weber pretende slo
su compreflJin. La frmula econmica-marxista para esa in-
versin es: M-O-M: O-M-O. Esa perversin econmica sig-
nifica, empero, tambin para Marx, la forma econmica de
una inversin generaL, que consiste en que la cosa domina
sobre el .hombre, el producto producido (de cada trabajo) so-
bre el productor. Su expresin inmediatamente humana es la
cosificacin y especializacin del hombre mismo: el upeciaLiJ-
ta, que se define a travs de su actividad objetiva, humana-
64
KARLLoWITH
mente parcelizada, particular, y al cual tambin Weber i
concibe, en un doble sentido, como el hombre tpico de la G.
poca racionalizada -uno con la emprua especializada, de ~
cualquier tipo. r
La antinomia de la ciencia poltica de Weber consiste, b- e
sicamente, en que justo la incMin ineludible en el carcter de }-
empresa racional de todas las administraciones modernas se
vuelve el lugar del posible tler tI{ mtlrno, y la carcasa de servi-
dumbre el nico espacio de juego de aquella libertad de
movimiento que buscaba Weber, como hombre y poltico. l
neg a todas las administraciones actuales aquel sustancial
valor propio, pero las afirm, sin embargo, como el medio da-
do para un fin libre de ser elegido. Por otro lado, precisamen-
te la comprensin de la subjetividad de nuestra postulacin
ltima del fin y del valor y de nuestras decisiones deba ga-
rantizar la objetividad y austeridad del pensamiento cientfico
y del hacer poltico. Como consecuencia de ello, la posicin
de Weber se volvi una firme oposicin y una defensa nica
del individuo autnomo, en medio de y contra la creciente de-
pendencia del mundo poltico y econmico. Todas las diferen-
cias rigurosas que traz en la teora de la ciencia y en la con-
ducta prctica, la separacin entre cosa y persona,
conocimiento objetivo y valoracin subjetiva, funcionariado y
elite, tica de la responsabilidad y tica de la conviccin, sur-
gen de la una y fundamental oposicin entre libertad y racio-
nalizacin.
La medida implcita con respecto a la cual es interpretada
la irracionalidad de lo racionalizado (Entlayotl tJohre tJociologta de
la reLigin, J, pp. 35 Y ss., 54, 62), es, tanto para Marx como
para Weber, la presuposicin de que el/in originario y autno-
mo, el fin ltimo de todas las administraciones humanas no
son ellas, sino el hombre, para el cual todo lo dems es medio
para sus fines. Por ejemplo, la concepcin econmica del
estrato burgus de la sociedad, en sus orgenes an religiosa,
MAx WEBER y KARL MARX
65
J esto es, motivada por necesidades determinadas del hombre,
1 se vuelve irracional no a travs de que se transforme en una
o
~ economa profana por medio del vaciamiento de sus conteni-
~ dos religiosos, de modo que lo que primero era un medio indi-
. ~ recto para fines religiosos ahora sirve a otros fines, profanos;
U
~ sino slo a partir de que la forma de la economa se autonomiza
tanto que sta -a pesar de toda racionalidad externa- no tiene
ya ninguna relacin clara con las necesidades de los hombres,
como tales. Entonces el sobre-poder y propio poder de las re-
laciones de vida, devenidas en relaciones de cosas autonomi-
zadas, es lo que es -o sea, irracional-, bajo la precondicin
de que lo racional sea la autonoma y el propio poder del
hombre -ya sea que su humanidad sea determinada, como
Marx, en el horizonte de su existencia social o medida, como
hace Weber, respecto a la individualidad de su autoresponsabi-
lidad.
Que el punto de vista de Weber para la interpretacin de
la humanidad del hombre -respecto al cual se mide toda irra-
cionalidad- no sea la felicidad terrena, es consecuencia in-
directa de que l intenta mostrar reiteradamente que, por
ejemplo, la adquisicin de dinero ejercida como puro fin en s
es algo absolutamente irracional frente a la felicidad y el
beneficio del individuo; pero en ningn lugar afirma que
sera sin sentido tambin para la percepcin neutral de esa
inversin sin sentido de, como diramos nosotros, la situa-
cin natural, ni que lo sera para su propia mirada! El <<noso-
tros diramos significa aqu un se dira, porque es obvio
que las propias simpatas de Weber estn con aquellos purita-
nos para los cuales el oficio y el negocio, con su actividad
incansable, se ha vuelto algo inextirpable de la vida, y esto
-ilice Weber- sera, en los hechos, la nica motivacin ade-
cuada que expresa, a la vez, lo tan irracional de ese modo de
conducir la vida, visto desde la posicin de la felicidad per-
lona)..39 Por tro lado, se hace tambin evidente que el pro-
66
KARLLOWITH
prio ethod de Weber no era ya el de un puritano creyente, sino -
el de uno absolutamente secularizado, aunque no el de aquel m,
o-
que podra haberse satisfecho con la renuncia al sentido ya!'
la interpretacin (vase Efldayod dohre dociologf.a de la religin, f.
~
I, p. 204) de la actividad. Cuando el pensamiento del deber o
del oficio, que est explcitamente tambin tras la exigencia l.
del da de Weber, cuando ese exponente de un mundo ra-
cionalizado recorre nuestra vida como un mero fantasma
de contenidos antes religiosos y nadie sabe todava quin vi-
vir en el futuro en aquella carcasa,40 debemos preguntarnos
cmo se posiciona el mismo Weber respecto al hecho irracional
de la racionalizacin universal, cuya expresin humana es la
humanidad del oficio y la especialidad. Evidentemente, l no
la niega desde la posicin de la felicidad como una no huma-
nidad, a la manera marxista, ni la afirma como un estadio en
el progreso de la humanidad. Nos preguntamos entonces:
Por qu no lucha l, como Marx, contra esa autoaliena-
cin universal del hombre? Por qu no caracteriza l al
mismo fenmeno, como Marx, como un materialismo de-
pravado de la enajenacin de s, sino que se conforma con
designarlo con el concepto cientficamente neutro y doble en
su posible valoracin de la racionalidad (doble porque ex-
presa, a la vez, los resultados especficos del mundo moderno
y lo completamente cuestionable de esos resultados)? No
afirma y niega Weher, en un continuo, ede prOCedO de la racionali-
zacin, anlogo al decltinoJ41 Por qu cuestiona, de la forma ms
aguda, con toda la pasin de su personalidad, aquel orden
planificado, la seguridad y la especializacin de la vida
moderna en todas sus instituciones polticas, sociales, econ-
micas y cientficas, y se reconoce,42 no obstante, desde la pri-
mera oracin de los Efldayod dohre dociologf.a de la religin hasta
su ltima conferencia -La ciencia como vocacin- como hijo de
su tiempo, como especialista y cientfico? C6mo pudo, en
suma, posicionarse conscientemente en eJe mundo y ser el
c
MAJe WEBER y KARL MARX
67
J portavoz de aquel diablo de la racionalizacin intelectual y
t de las flores del mal ? O es que Weber haba revelado, pre-
o
~ cisamente con esa cita de les fleurd dU m a ~ el secreto de su po-
d sicin frente a todo y cada cosa, el misterio de la racionalidad
.1 irracional de nuestra posicin frente a todo y cada cosa y, en
~ la analoga, de la racionalidad irracional de nuestro mundo ?43
As lo sabemos hoy de nuevo: que algo puede ser sagrado, no
slo aunque no sea bello, sino porque y en tanto no es bello, y
entonces l se refiere a pruebas bblicas -y a Nietzsche-. Y
sera una sabidura cotidiana que algo puede ser verdade-
ro, aunque y porque no es bello, ni sagrado, ni bueno, a lo
que l caracteriza, en otro prrafo, como la irracionalidad
tica del mundo, que no es soportada por el puro tico de la
conviccin. Si pudiera surgir slo lo bueno de lo bueno, y lo
malo se siguiera de lo malo, entonces no habra ningn pro-
blema para la poltica como vocacin. Pero qu son enton-
ces las flores del mal, si sto es la racionalidad? Aqu pa-
rece abrirse, en los hechos, la divisin a partir de la cual se
debe ver la uniJad interna de ua conducta di"iJiJa respecto a la
realidad que nos rodea, en la cual estamos ubicados . La
unidad de esa separacin es la relacin ya demostrada antes
de la racionaLiJad y la Libertad.
14
Esa libertad slo puede estar en acuerdo interno con la
racionalidad cuando no es una libertad ru pecto a ese mundo ra-
cionalizado, sino una libertad en medio de aquella carcasa
fuerte como el acero, la cual determina y tal vez determi-
ne en el futuro, con irresistible coercin, hasta que se haya
consumido el ltimo cntimo de combustible fsil , incluso
al que no es inmediatamente trabajador (Endayod dobre dOcio-
logia de La reLigin, p. 203). Pero de qu tipo es esa libertad
interna aL mundo, sobre la base de la racionalizacin de nues-
tro mundo?
68
KARLLoWlTH
111. La racionalidad como condicin de
la responsabilidad de s libre del singular
en medio de la servidumbre general
~
" te.
g-
f.
~
El completamente correcto, y toda la experiencia o
~
hiAra lo confirma, que no Je hubiera alcanza- e-:
K:
do lo pOJwle cuando no Je hUbiera eJtado atra-
pado cOnJtantemente en el mundo por lo impoJi-
ble. Pero el que lo puede hacer, aqul debe der un
ltJer y no JIo eJO, Jino tambin -en un JentJo .
muy moderado de la palabra- un hroe.
La poltta como vocacin
Que el sentido positivo de la racionalidad, para el mismo We-
ber, es su aparente opuesto, no surge de las investigaciones
puramente histricas -segn el objetivo- de los EnJayoJ JObre
JocJlogta de la religin (Weber se detiene aqu, inmediatamente
despus de las oraciones profticas citadas en la nota 39), sino
de sus escritos polticos, en particular del apartado II de Par-
lamento y gObierno
45
y de un debate.
46
Ambos textos combaten la
racionalizacin en sus formas polticas de la burocratizacin y
la estatalizacin. En ellos, Weber explica que la guerra mun-
dial representara un progreso en el proceso de la racionali-
zacin universal, esto es, de la organizacin racional calcula-
da, divisora del trabajo, especializada-burocrtica de todas
las uniones de dominacin humanas. Ese proceso se extende-
ra tambin a la forma de vida del ejrcito y del Estado, tanto
corno a la de la fbrica, la de las escuelas tcnicas cientficas y
la de las universidades. Exmenes de disciplina de todo tipo
se vuelven cada vez ms la precondicin de un puesto seguro.
Esto era laya conocida de antes, la verdadera "exigencia del
da", portada en conjunto por las universidades, interesadas
en la asistencia, corno por sus estudiantes, que corran tras el
centavo. Tanto en el Estado, corno fuera del Estado. Esa si-
MAx WEBER y KARL MARX
69
J tuaci6n austera de la expecializaci6n burocrtica se esconde
1 tambin tras el socialismo del futuro.47 Incluso cuando ste
o
~
persiga lo contrario, en los resultados, el socialismo fortalece-
ra el poder de la burocracia que impregna la poca actual y el
futuro visible:
U n abandono progresivo del capitalismo privado sera terica-
mente pensable -aun cuando esto no sea una insignificancia tal
como algunos literatos, que no lo conocen, suean, y cuando
ciertamente no sobrevendr como consecuencia de esa guerra-o
Pero, suponiendo que ocurriera alguna vez, qu significara
prcticamente? Tal vez un quiebre de la carcasa de acero del
trabajo de fbrica moderno? No! Ms an, significara que en-
tonces tambin el rendimiento de la fbrica estatizada o traspasa-
da al rgimen de alguna economa comunitaria sera burocr-
tico (EJcritod potaicod, pp. 150 Y ss.).
Esa mquina viviente, caracterizada por la especializaci6n
racional disciplinaria y la escolaridad, es igual que un esp-
ritu coagulado, sin vida:
En cooperacin con la mquina muerta, sta trabaja para produ-
cir la carcasa de aquella servidumbre del futuro en la cual, quiz
despus, los hombres sern obligados a incluirse, impotentes,
cuando para etM dea una huena hurocracia, pura tcnicamente, y u to u,
una racionaL adminiJtracin de funcionariod, eL ltimo y nico valor; eL
cuaL deha decJir dohre La forma de conducir dlld {U/untod. Porque en esto
rinde la burocracia incomparablemente mejor que cualquier otra
estructura de dominacin (EJcritod poLaicod, p. 151).
Una articulacin social orgnica, esto es, una articulacin
social oriental-egipcia, pero que en oposicin a ella es tan fuerte-
mente racional como una mquina, se dejara ver entonces en el
horizonte. Quin querra negar que una forma de organizacin
social como sta reside como una posibilidad, en el regazo del
futuro? [ ... ] Supongamos que justamente esa posibilidad fuera
un destino inevitable -quin no querra, entonces, rerse del
70
KARLLWITH
miedo de nuestros literatos de que en el futuro el desarrollo poli-
tico y social nos traiga demaJiado individualismo o ", democra- Ll'
w'
cia, y de la creencia de que la verdadera libertad apenas ilu- g-
minara cuando la anarqua actual de nuestra produccin f.
econmica y el engranaje de partidos de nuestros Parlamentos
de Lado, b?eneficio de un ordedn sOdciald yldade una 1.
artlcu aCIn orgnIca. -esto es, que sean eja os e o en r:
favor del pacifismo de la impotencia social, bajo el ala del nico
poder segura y completamente ineI.WJiMe: el de la burocracia en
el Estado y la economa!-. Viendo el hecho fundamental del
avance indetenible de la burocratizacin, la pregunta por las
formas de organizacin poltica del futuro puede ser slo postu-
lada as: [ ... ] cmo serapodiMe salvar, todal/ta, visto ese sobrepo-
der de la tendencia hacia la burocratizacin, aLgn resto de un
movimiento de libertad, en aLgn sentido individualista? (EJ-
critod poLai.cod, p. 152).
Casi con las mismas expresiones aqu transcritas Weber se di-
rige, ya ocho aos antes (1909), contra los apologetas de la
racionalizacin en el campo de la administracin y la poltica,
aun cuando l mismo est convencido de lo indetenible del
progreso de esa mquina humana. La pregunta que podra
ser postulada no sera la de cmo se podra modificar algo en
ese desarrollo (Marx) -porque eso no se puede-, sino qu se
sigue de l, esto es, por lo explicado antes, qu fin es conse-
cuentemente perseguible y deseable desde la posicin de los
valores ltimos, a partir de esos medios dados. Porque esa
pasin, tambin de nuestros estudiantes de hoy, por la buro-
cratizacin es desesperante:
[ ... ] como si nosotros debiranw.J volvernos hombres, con saber y
voluntad, que necesitan el orden y ninguna otra cosa que or-
den, que se vuelven nerviosos y cobardes cuando ese orden
tiembla un instante, y desesperados cuando son arrancados de
su adaptacin excluyente a ese orden de cosas. El mundo no co-
noce ms que a esos hombres. En ese desarrollo estamos atrapa-
MAl< WEBER y KARL MARX
71
dos, y la pregunta central, entonces, no es cmo nosotros lo siga-
mos promoviendo y lo aceleremos, sino qu tenemos para oponer
a esa maquinaria, para liberar un ruto de lo humano de esa parceLi-
zacwn de LaJ aLmaJ, de ese dominio nico por parte de los ideales
burocrticos de la vida (Artfculod completod dObre dociolog/a y poLaica
dociaL, p. 414, las cursivas son nuestras).
El debate se cierra con un desafo ostensivamente inmoral de
contenido: es preferible, aun hoy, la expansin capitalista
privada, ligada a un funcionariado puramente negociante, el
cual es fcilmente corrompible, que una direccin estatal a
travs de la burocracia alemana, altamente moral, transfigu-
radamente autoritaria.
Contra lo irrefrenable de la racionalizacin burocrtica se
puede preguntar, segn Weber, cmo sera posible todava,
vista esta tendencia omnipotente a la racionalizacin de la
completa vida, salvar algn resto de un movimiento de Libertad
indivJualiJta, en algn sentido. Sin embargo, ese movimiento
de libertad es el que l, en verdad, no ha salvado, sino que
constantemente ha combatido, casi por el gusto de la lucha
misma. Un hombre como Jakob Burckhardt la salv, a travs
del regreso consciente a la esfera privada y la cultura de la
vieja Europa,48 y casi lo ha hecho tambin un estudioso co-
mo E. Gothein.
49
Por el contrario, Weber combati constante-
mente esa libertad, en tanto tom posicin ostentosa y preci-
samente en eJe mundo, para actuar en l contra l, en una
accin dolorosa de renuncia (EnJayo.1 .10bre .1ocloLogia de la re-
ligJn, p. 203). La pregunta es, empero, cmo y para qu. Para
poder responder a esta pregunta, se precisa todava una mira-
da resumida de la relacJn de sentido general, en la cual est
puesto el fenmeno de la racionalizacin.
El xito ms universal e influyente de la racionalizacin es
el que Weber demostr, en especial, de la mano de la cien-
cia: un fundamental deJencantamiento del mundo (D.C., p.
535). El hechizo que encerraba la relacin del hombre res-
72
KARLLWJTH
pecto al mundo en pocas tempranas era -dicho racional- r.
mente-la creencia en el sentido objetivo, de cualquier tipo. l
Con el desencantamiento de ese hechizo surge la necesidad :1
de preguntar nuevamente por el sentido de nuestras objeti- r
vidades, y as Weber se interroga, en especial, por la ciencia, )
en tanto todas las objetividades, con la racionalizacin llevada l
a cabo por el hombre, han perdido su sentido objetivo, y estn
ahora, de un modo novedoso, a disposicin de su subjetivi-
dad, para la determinacin de su sentido. sta, la pregunta
por el sentido motivada por el desencantamiento del mundo,
significa para la relacin del hombre mismo con el mundo una
amplia de.1iLu.1n: significa liberalizacin cientfica. La
oportunidad pOditiva de esa desilusin del hombre y aquel de-
sencantamiento del mundo a travs de la racionalizacin es la
afirmacin sobria de lo cotwiano y de su exigencia.50 La
afirmacin de ese da a da es, a la vez, la negacin de cada tras-
cendencia, tambin de la del progreso. El progreso significa
solamente de ah en adelante un seguir caminando por los ca-
minos marcados del destino, con pasin y resignacin. En
comparacin con aquella creencia trascendente, esta creencia
en el destino del tiempo y en la pasin del hacer temporal es
igual a una/aLta de creencia positiva. Lo positivo de esa falta de
creencia en algo que vaya ms all del destino del tiempo y de
la exigencia del da -por ejemplo, en valores dados objetiva-
mente, sentido, valideces- es la subjetividad de la redpondabi1i-
dad racional, como una pura responsabilidad propia del indi-
viduo frente a s mismo. La descripcin decisiva de Weber de
este individualismo,51 puesto entre comillas, sucede a travs
de la diferencia de dos tipos fundamentalmente distintos de
responsabilidad. El funcionario especialista -como todo
hombre de disciplina racionalizado- no debe responder ante
s como propio indivwuo, sino siempre en relacin con su puesto
frente a cada institucin o, respectivamente, frente a s en
tanto uno de sus miembros. En contraposicin, el poltico que
MAx WEBER y KARL MARX
73
J en verdad 4Cgua. y el empresario que dirige, ese resto que
1 persiste de la poca heroica del capitalismo, actuaran como
o
.; individualidad humana, por propia responsabilidad; e irres-
~ ponsablemente, si quisieran responder como un empleado
.1 (EJcritod politicod, pp. 153 Y ss. Y 415). La posicin bsica que
~ Weber toma en ese mundo racionalizado y que detemina su
metodologa es, entonces, la de una sujecin ohjetivamente
voluble del individuo responsable de s, a travs de s mismo.
Puesto en ese mundo de servidumbre, el individuo pertenece
como homhre a s mismo y depende de s.
Sin embargo, la precondicin de esa posicin es exacta-
mente ese mundo de las reglamentaciones, instituciones, f-
bricas y seguridades, a las cuales se opone. La posicin de
Weber es, en s misma y esencialmente, opodicin; y su contrin-
cante, un opositor que le pertenece. El sentido positivo de
aquel 4Cmovimiento de libertad que concierne a Weber es al-
canzar los propios fines en ese mundo, pero contra l, y perse-
guir fines que no son calculados por ese mundo, aunque s en
funcin de L. La frmula poltica crasa para el movimientofun-
damental, delineado en contradiccin, de Weber, es sta: De-
mocracia de lJer con "mquina", una frmula que resume su
posicin de estar contra la democracia indirigida, pero tamhin
contra el liderazgo que no tiene nada que conducir, porque se
evade de la mquina. Con esa afmnacin indiferente de la pro-
ductividad de la contradiccin, Weber se ubica en obvia oposi-
cin a Marx, que all permaneci, no por ltimo, como un he-
geliano que quiere duperar [aufhehen] las contradicciones de la
sociedad burguesa en sus principios -aun cuando no como lo
imaginara Hegel a travs de la conservacin de un &tado ab-
solutamente organizado, sino por su completo apartamiento
en una sociedad sin oposiciones-o Por el contrario, la fuerza
movilizadora en la completa conducta de Weber fue la contra-
diccin, siempre de nuevo administrada, de por un lado, el re-
conocimiento de un mundo racionalizado, y por el otro, de
74
KARLLWlTH
persistir en la contratendencia hacia la libertad de la propia
responsabilidad.
~
lO
!!l .
o.
La expresin inmediatamente humana de esa contradic- CI
cin fundamental es la contradiccin interna a lo humano f.

entre homhre y e.1pecialiAa. La unidad de racionalidad y liber- 4)
tad se documenta de la forma ms urgente en la posicin es- l.
pecfica que ha tomado el hombre Weber respecto a su pro-
pia especializacin. Y tambin aqu corresponde a la unidad
y divergencia de sus intereses disciplinarios la unidad de
una contradiccin humana. Weber no se present nunca co-
mo totalidad, sino siempre slo, en cada oportunidad, como
miembro de una esfera determinada -portando se o aquel
rol, como tal y tal-: [ ... ] como cientfico singular emprico
en sus escritos, como docente acadmico en la ctedra, como
hombre de partido en la tribuna, como homo religwtJUJ en el
crculo ms estrecho.52 Pero precisamente en esa distincin
de las esferas de la vida -cuya expresin teortica es la li-
bertad valorativa-, se revela la individualidad de Weber en
la forma propia de su totalJad. Tambin aqu la pregunta era
para l, no como lo fuera para Marx, que pretenda encon-
trar un camino para poder tJuperar lo humano especfico del
mundo racionalizado, esto es, la humanidad especialista,
junto con la divisin del trabajo, sino la pregunta de cmo el
hombre como tal, en medw de su humanidad parcelada, po-
dra conservar, no ohtJtante, la libertad hacia la responsabili-
dad de s del individuo, en su totalidad. Y tambin aqu afir-
ma Weber bsicamente a lo, dicho con Marx, humano
enajenado de s, porque l en verdad no deja ni da a esa for-
ma de existencia un deje de libertad de movimiento, sino
que se la impone. En medio de ese mundo de especialistas
sin espritu y hombres de goce sin corazn, de ese mundo
especializado y escolarizado, tener efectos con la fuerza pa-
sional de lo negativo, a veces aqu y otras all, y hacer tem-
blar en cada caso a alguna carcasa de servidumbre, ste
~
MAl< WEBER y KARL MARX
75
:1 fue el sentido de la libertad de movimiento. Tanto como
t Weber presupone en el campo de la poltica a los polticos y
o
, ~ empresarios que en verdad dirigen -al Individuo- como ta-
a les, que actan inevitablemente dentro de la burocratizacin,
.g as tambin la salvacin del individuo humano significa para
'5
~ l una tal, dentro de la humanidad especializada y ya arrai-
gada en nosotros, y en consideracin a ella. En tanto l se
subordina a ese destino se posiciona contra l, pero esa opo-
Jicin tiene como precondicin constante la anterior Jubordi-
nacin. Igualmente, la defensa de Weber de la as llamada
anarqua en la produccin econmica, puramente humana,
corresponde a la defensa del derecho de una cada individua-
lidad como tal, a la defensa del ltimo hroe humano (y l
no es ni en un caso un anarquista, ni en el otro un individua-
lista,63 en el sentido habitual de la palabra). l quiere salvar
el alma del sobrepoder del hombre del orden, pero ese
alma no es el alma sentimental de la mecnica del espri-
tu de Rathenau, sino una en medio de la falta de corazn
del clcul0
64
humano. Y as, el individuo como tal, que le
concierne como lo humano, significa para l tambin no una
totalidad indivisible, por encima o externa a las formas de
existencia fcticas particulares de la humanidad especialista
moderna; sino que un hombre es el individuo cuando se
aboca totalmente a su rol singular, en un momento determi-
nado -se trate de ste o de aquel rol, de algo grande o pe-
queo-.
66
Por la fuerza de ese tipo de individualidad, Weber
puede apoyarse en todo y en nada -posicionarse en cada si-
tuacin dada y, por eso, totalmente sobre s-o Ese individua-
lismo, en el cual se resume su idea del hombre, no es capaz de
romper la carcasa de la pertenencia y de la membresa uni-
versal, de la servidumbre sobre todo, pero s puede forjarse
un camino para su persona, en un momento dado. La renuncia
consciente de Weber a una humanidad compleja, su deli-
mitacin al trabajo disciplinario del especialista -la precon-
76
KARLLoWITH
dicin de un hacer pleno de valor, en el mundo actual-, es ~
una renuncia que instala, a la vez, una demanda an ms ~ .
elevada: esto es, permanecer -por fuerza de la ptUin- en el ~
hacer -en s- singularizado, en medio de esa parcelizacin ~ .
del alma. Porque nada tiene para el hombre, como hom6re, al- @
~
gn valor, si no lo puede hacer con pasin (D.C., p. 531, las e,
K:
cursivas son nuestras). Con ese demonio de su pasin, co-
mo el fundamento infundamentado de su postulacin de fi-
nes -podra llamrselo tambin el Dios falso de una humani-
dad vaciada de divinidades-, ha combatido Weber en medio
de sus esfuerzos por la objetividad cientfica y poltica, la cre-
encia en fines valorados objetivamente, en administraciones
y conceptos, como si fuera esta creencia un servicio a los fal-
sos dioses y pura supersticin -todo ello para salvar al hroe
humano-o Para edO le sirvi en ltima instancia, seala Honigs-
heim, el mtodo sociolgico de la destruccin de todas las aspi-
raciones incondicionadas de valor de los representantes de las
instituciones. Tambin la sociologa, y precisamente ella,
sirvi a esa libertad de movimiento. Weber cre con ese m-
todo una pLataforma de La negatiIJiJad, sobre la cual deba reali-
zarse
56
ahora el hroe humano, en un sentido muy modera-
do de la palabra. La expresin intelectual, no obstante, de esa
humanidad es lo que l ha caracterizado como una modera-
da honradez intelectual, consistente en que se da un infor-
me sobre el sentido ltimo delpropw hacer .57
La idea de esa libertad humana no est slo en oposicin al
individualismo promedw que Hegel y Marx combaten como la
libertad filistea de la preferencia privada, sino tambin en
contraposicin externa con aquella libertad hacia la cual
Marx quiso emancipar humanamente al hombre, y que era
para l la libertad de la comuniJad l1U alta. Esa idea de Marx
era para Weber una utopa, y su hroe humano le habra pa-
recido a Marx una invocacin a los muertos de los tiempos
heroicos de la burguesa, cuya realidad austera es hoy, no
MA.x WEBER y KARL MARX
77
j obstante, claramente no heroica y slo el espectro de sus
1, grandes pocas.
58
Lo que para Weber fue un destino ineludi-
o
~ ble significaba para Marx nada ms que la prehistoria de
~ la humanidad, y donde para el ltimo acababa de ponerse en
' 1 marcha la verdadera historia, ah empezaba para el primero la
~ tica de una conviccin, plena de responsabilidad. Esa dife-
rencia de sus cosmovisiones e ideas del hombre se interpreta
en la variedad de sus puntos de vista patrones para la inter-
pretacin del mundo moderno capitalista-burgus: en Weber
la racionalidad; en Marx la alienacin de s.
B. La interpretacin marxista del mundo
capitalista hurgus segn el hilo conductor
de la enajenacin de s humana
l. Su desarrollo histrico desde Hegel
a Marx, pasando por Feuerbach
El hilo conductor especfico marxista para el anlisis del
mundo capitalista-burgus no es su enajenacin de s, sino
su anatoma, su esqueleto y, ste, su economa poltica
-una expresin que dialcticamente comprende, en un movi-
miento, al ser econmico y a la conciencia de s. Ese discurso
de la anatomla de la sociedad burguesa expresa, primero, nada
ms que un desplazamiento del peso desde la sociedad bur-
guesa, en el sentido hegeliano, hacia el sistema de necesida-
des como tal, y caracteriza a las relaciones de produccin ma-
teriales corno la estructura sea de esa sociedad. Pero
simultneamente, esa concepcin se rene con la tesis, mucho
ms extensiva y discutible, del significado arraigadO, radical,
de las relaciones de vida materiales corno tales para todo otro
significado y se solidifica, por ltimo, en la tesis del marxismo
vulgar de la as llamada base real., como la estructura sobre
78
KARL LoWlTH
la cual debe erigirse, como sobre una plataforma autnoma, ~
una superestructura interpretable de modo puramente ideo- g,
lgico. En esa forma no solamente tosca sino desviada, el mar- g-
~
xismo se ha vuelto mayoritariamente objeto de crtica y de de- ~ '
fensa. As tambin lo observ Weber, y lo combati como si @
fuera un materialismo de la historia dogmticamente econmi- l.
co. Si se deja de lado la pregunta de cunto el mismo Marx y
en especial Engels han promovido esta concepcin marxista
vulgar, resta todava el hecho de que, trtU la propia reconci-
liacin de Marx: con la filosofa, la crtica de la economa poltica
se ha colocado en el primer lugar. Se puede resumir el desa-
rrollo de Marx, desde esa perspectiva, con la siguiente breve
frmula: critic a la religin filosficamente, despus a la reli-
gin y la filosofa, polticamente, y, por ltimo, a la religin, la
filosofa y la poltica y a todas las otras ideologas, econmica-
mente .59 La interpretacin especficamente econmica de to-
dos los modos de aparicin de la vida humana es, segn las
propias palabras de Marx, slo el resultado Ltimo en el cual
culmina su revisin crtica de la filosofa del derecho de He-
gel, y un resultado es, segn Hegel, el cadver que la ten-
dencia viviente ha dejado tras de s. Esa tendencia viviente del
resultado, cuyo ttulo es crtica de la enajenacin de s, ser,
en lo que sigue, extrada y visibilizada desde los escritos del jo-
ven Marx. Deben considerarse al respecto preferentemente los
escritos de 1841 a 1845, los cuales sern tambin interpretados
de nuevo, con especial consideracin hacia el punto de vista
rector de Weber de la racionalizacin. Esta delimitacin tem-
tica no significa, sin embargo, que pueda separarse al joven
Marx del posterior, para dejar a ste a la filosofa marxista y
a aquel a la burguesa. Ms an don y permanecen fundamen-
tales los escritos del joven Marx: tambin para EL capitaL; y si el
primer captulo de EL capitaL de 1867 es un resultado, entonces
la tendencia viviente de la cual resulta se encuentra ya en un
debate de la Gaceta&nana de 1842.
r:
MAx WEBER y KARL MARX
79
J El tema fundamental de Marx es, como para Weber, la rea-
l lidad que nos rodea, en la cual estamos posicionados, y la fi-
o
. gura originaria de su anlisis crtico del proceso de produc-
e ci n capitalista es una crtica del mundo burgus, en el hilo
.1 conductor de la autoenajenacin humana. Ese mundo bur-
~ gus-capitalista se le representa a l, como hegeliano que es,
como una realidad especficamente i-rraciona!, y como
mundo humano, una inbumanJad, un mundo humanamente
invertido. Y como Weber crey necesario comprender al
diablo de la racionalizacin y tener un panorama de sus
caminos hasta el fin, para ver su poder y sus limitaciones ,
as tambin expresa Marx que sera beneficioso estudiar a
ese amo del mundo. En el prefacio de su disertacin yen una
carta a Ruge (1843), Marx se describe como un idealista
que tiene la desvergenza de querer hacer hombre al hom-
bre.60 Lo que debe mostrarse primero es que lo que concier-
ne a Marx, en primera y ltima lnea, es el hombre como taL,
incluso despus de creer haber descubierto la posibilidad del
hombre nuevo en el proletariado. Lo deseado en ltima lnea
fue y perdur una emancipacin humana del hombre, un
humanismo real. La relacin histrica de esas tendencias
fundamentales con Rousseau
61
es evidente.
Dentro de la filosofa alemana contempornea, esa ten-
dencia hacia el hombre como taL fue el movimiento fundamen-
tal de la transformacin de la ftlosofa especulativa de Feuer-
bach en antropologla ftlosfica. La fuosofa que l tuvo frente a
los ojos, como la ltima figura de una ftlosofa absoluta, fue la
filosofa de Hegel del espritu absoluto. En el distanciamiento
respecto a ella se desarrolla, tanto en Feuerbach como en
Marx, la tendencia crtica hacia el hombre como hombre. El
hombre como tal no desempea en la filosofa de Hegel del e.1-
plrilu absoluto, objetivo y subjetivo, ningn papel fundamen-
tal. Segn su esencia universal, Hegel lo determina como
celpritu (Enciclopedia, 377). Como hombre, apenas apare-
80
KARL LoWlTH
ce en la FifoJojl del derecho de Hegel, bajo el ttulo de que sera ~
el sujeto de las necesidades terrenales, y como el sistema de m:
esas necesidades concibe Hegel a la Jociedad hurguua. Lo que g-
l llama hombre es ya, tambin y solamente, el burgus, f.
~
como sujeto de las necesidades terrenas. Pero ese hombre as @
determinado no materializa, ni para Hegel ni para Marx, lo l.
verdaderamente universal del hombre. ste es una mera de- a:
terminacin o particularidad: en Hegel en relacin con lo en
verdad universal del Estado (que es, por su parte, una figura
concreta de la razn); en Marx en relacin con lo en verdad
universal de la JOciedad puramente humana, sin clases. Hegel
diferencia, en la FifoJojl del derecho:
En el derecho, el objeto es la perdona; en la posicin moral, el dU-
jeto; en la familia, el miemhro de familia; en la sociedad burguesa,
el ciUdadano (como burgus). Aqu, sobre la perspectiva de las
necesidades, el hecho concreto de la repruentacwn es lo que se lla-
ma homhre. Slo desde aqu y en verdad slo aqu, se habla de
homhre en ese sentido ( 190).
Hegel no neg en ahJoluto el concepto de hombre conw tal, pe-
ro slo lo reconoci en consideracin con el hombre de derecho
urgu, y es precisamente aqu que se muestra su mirada emi-
nentemente realista sobre la realidad que le rodea. Hegel
dice ( 209 y nota de 270) que es cierto que cada hombre es,
en primer lugar, hombre, ms all de qu raza, nacionali-
dad, creencia, posicin u oficio diferente posea yeso, su mero
ser humano, no es de ningn modo una cualidad plana, abs-
tracta. Pero explica el verdadero contenido pleno de esa cua-
lidad universal diciendo que es a travs de los derechos bur-
gueses [ ... ] reconocidos cuando aparece el sentimiento de
S, de valer como personas de derecho en la JociedaJ hurguua . Y
sta ~ sea, la humanidad con derechos hurguueJ-, aclara He-
gel, sera la raz infmita de todas las otras races libres, des-
de la cual emerge tambin la demandada compensacin en-
MAx WEBER y KARL MARX
81
J tre modo de pensar y conviccin . Hegel se preserva expresa-
1 mente frente a una absolutizacin de ua determinacin, esto
o
.s es, del puro hombre como hombre; porque aun cuando cada
O uno sea igual al otro en tanto que vale slo como hombre (y
no como italiano o alemn, catlico o protestante), se volver
esa conciencia de s -esto es, la conciencia de no ser ms que
un hombre- defectuosa cuando -tal vez como cosmopoli-
tismo- se fije ah, y se oponga como algo en s significativo, au-
tnomo y fundamental a la vida pblica, estatal. La determi-
nacin general de la uencia del hombre es y prevalece en la
mosofa de Hegel no en que l sea, en algn sentido, hom-
bre, sino en que sera espritu, de acuerdo con su esencia
universal. En correspondencia con ello, la doctrina de la
enajenacin de s significa en l algo fundamentalmente di-
ferente a lo que significa en Feuerbach y en Marx, aun cuan-
do su estructura formal sea la misma -como categora- . A
esta determinacin onto-lgica especfica del hombre (como
espritu), Hegel subordina el que, corno hombre de dere-
cho burgus, es sujeto de necesidades terrenas, y slo al hom-
bre as caracterizado (del cual se puede tener slo una repre-
sentacin, pero no un verdadero concepto filosfico) lo
nombra hombre. Evidentemente, Hegel crey ms en la espi-
ritualidad del hombre que en su humanidad.
El completo esfuerzo de Feuerbach fue transformar esa fi -
losofa autnoma del espritu en una filosofa del hombre.
62
La
tarea de su nueva filosofa del futuro l la describi como
sigue: En el presente (1843) no se trata an de pruentar al
hombre, sino de rucatarlo del pantano (l/idealista") en el que
fue hundido. La tarea era derivar desde la ftlosofa del ab-
soluto, esto es, desde la teologa (filosfica), la necesidad de la
filosofa del hombre, esto es, la antropologa, ya travs de
la crtica de la filosofa divina fundar la crtica del hombre
(prefacio a los FundamentOJ de IafiloJofta de/futuro). Esa ten-
dencia, el volver al hombre cosa de la ftlosofa, se motiv des-
82
KARL LWITH
de la tendencia de volver a la filosofa cosa de la humani-
~
dad.63 De acuerdo con su principio antropolgico, Feuer- g.
bach discuti la determinacin particular del hombre de Hegel. ~
Retoma la citada definicin de la FilaJofla del derecho y en el ~ .
lugar donde Hegel dice que sera aqu y slo aqu (dentro de @
~
la sociedad burguesa) que se habla de hombre en ese sentido, e,
K:
Feuerbach polemiza que tambin se tratara de l cuando se
habla de la persona de derecho y del sujeto moral y de
otras formas similares. En verdad, se tratara siempre de uno y
del mi1mo hombre completo, slo que en otro sentido. Por-
que sera constantemente una propiedad caracterstica del hom-
bre el que pueda ser determinado como .Je y como aqu' siem-
pre de acuerdo con el rol y la disciplina, como hombre
privado, empleado, ciudadano estatal, etctera. Feuerbach se
preserva entonces frente al concepto particular de hombre de
Hegel, sin -como Marx- tomar en serio esaparticularJad con-
creta y sin mostrar un camino por el cual esa humanidad, fc-
ticamente di"JJa, del hombre de la sociedad moderna, burgue-
sa-capitalista -su humanidad de especialistas- pudiera ser
reunificada de nuevo. Y esto no a travs del comunismo del
amor del yo y t,. de Feuerbach, sino por la superacin so-
cial de la divisin del trabajo en general (en su forma hasta
hoy existente), y de su carcter de clase en particular.
La crtica del hombre de la sociedad burguesa de Marx, y
con ella la del mundo moderno en general, comenz en la po-
sicin antropolgica de Feuerbach. Incluso en La Jagradafa-
mi/in. se identifica con el humanismo real,. de Feuerbach. s-
ta comienza con la siguiente frase: El humanismo real no
tiene, en Alemania, un enemigo ms peligroso que el espiri-
tualismo o el idealismo especulativo, que pone en el lugar del
hombre realmente individual la // conciencia de s" o el // espri-
tu", y que ensea, junto con los evangelistas, que el espritu es
lo que vuelve viviente,.. Del mismo modo, su Craica de /afilo-
Jofla del derecho de Hegel comienza con el llamamiento al retor-
MAx WEBER y KARL MARX
83
J no, desde la teologa hacia la antropologa de Feuerbach, por-
1 que esa crtica sera la precondicin de toda otra crtica de las
o
.; relaciones de los hombres terrena..1, mundanas.
64
El retorno a
O Feuerbach
65
corresponde a una polmica dirigida en el mismo
. ~ sentido, pero meramente subordinada, contra la determina-
U
~ cin particular del hombre de Hegel. Marx compara al hom-
bre de la sociedad burguesa con la mercancta como producto
del trabajo simple. Porque como ella, l posee un discutible
doble carcter -hablando econmicamente, una forma va-
lor y una forma natural-. Como mercanca o como trabajo
corporeizado es tan valiosa como otra mercanca indetermi-
nada; lo que ella sea de acuerdo con su constitucin natural
es, en relacin con ua otra, ms o menos indiferente. Mercan-
cas deseadas pueden tener, como mercancas, un valor com-
pletemente diferente y, sin embargo, la misma constitucin
natural. As tambin, el hombre de ese mundo de mercancas,
puesto en su forma de valor burguesa -como general o ban-
quero, un especialista fijado y dividido a travs de su activi-
dad objetiva- cumple un gran rol, tanto frente a otros como
frente a s mismo; en cambio, el hombre como taL y simple-
mente, por as llamarlo, en forma natural, cumple uno muy
modesto. Marx se refiere lacnicamente a ello en su nota al
190 de la Fifodojra deL derecho de Hegel. Esa referencia debe in-
terpretarse del siguiente modo: cuando Hegel hace al hombre
como taL una cosa tan especial, parcialmente cosa, como es el
sujeto de derecho burgus de las necesidades -entre otras de-
terminaciones, asimismo parciales-, en esa divisin en apa-
riencia puramente teortica del hombre no se refleja otra co-
sa que una objetiva falta de espritu o in-humanidad en las
relaciones de existencia en verdad vigentes de la humanidad
moderna. Porque a esa singularizacin, fijacin y autonomi-
zacin teortica, a esa racionalizacin del hombre en cada
modo de existencia peculiar, corresponde una separacin, fi-
jacin y autonomizacin objetivamente dominante de las slo
84
KARLLoWITH
parciales impresiones del ser humano, que se vuelven las con- ~
crecwnu, de hecho ah,:JtractaJ, que no conciernen al hombre en g.
su totalidad y como tal (<<simplemente), sino slo, en cada ca- 8-
~
so, a un especialista. Esas concreciones abstractas, en tanto con- [!l.
~
creciones del ser humano, abstradas del hombre simplemen- @
o,
te son, por ejemplo, el hombre de cla.:Je burgus y proletario, e:
x:
el hombre de trahajo intelectual o corporal, el hombre del ofi-
cio y la especialidad moderna, y sobre todo la divisin, en ge-
neral abarcadora, de la sociedad burguesa en dos modos de
existencia separados y contradictorios: el homhre privadO con
su moral privada, por un lado, y el ciudadano de Eitado pblico
con su moral pblica, por el otro. En todas esas impresiones
parciales del ser humano se visibiliza tamhin el hombre com-
pleto como tal, pero no como hombre sin contradicciones y
puro, en tanto est determinado esencialmente a travs de sa
o aquella particularidad, pues una particularidad ed slo con
consideracin, en cada caso, a otra particularidad, por ejem-
plo, hombre de oficio en diferencia a su vida de familia, hom-
bre privado en diferencia a su vida pblica. l es hombre,
en todas esas impresiones del ser humano, especiales y auto-
nomizadas en su especificacin -como el tal cosa y el tal
otra-, siempre solamente de una forma totalmente condicio-
nada y delimitada. l es hombre, en la sociedad burguesa, de
modo primario y mayoritariamente, en tanto as llamado hom-
hre privadO. El hombre simplemente, por el contrario, no tie-
ne en una sociedad tan diferenciada y separada (racionaliza-
da) ningn rol fundamental; pero s en tanto es ese Algo fijo,
segn su posicin y rendimiento. Y porque esas posiciones y
rendimientos sociales son condicionados, en esencia, por la
existencial pregunta econmica, por las necesidades terre-
nas, as tampoco es la definicin de Hegel del hombre, segn
la cual el hombre como tal slo es una particularidad, una me-
ra construccin de pensamiento, sino la expresin tea rtica-
mente adecuada para una inhumanidad objetiva de las rela-
MAx WEBER y KARL MARX
85
J ciones de existencia vigentes del mundo moderno, burgus-
1, capitalista -un signo de que el hombre como homhre, en l, est
o
3 enajenado.
~ La conviccin de que la mosofa del espritu de Hegel con-
',-8 tiene al hombre slo como una particularidad, pero no como
6 la totalidad humana y filosfica fundamental, es comn, por
tanto, a Feuerbachy a Marx. Porque es el hombre, como tal y
en su totalidad, desde el cual parte Marx, ya en el inicio, y es a
l al que se dirige. As es que a l le concierne desvelar aquella
particularidad totaL, interna a lod homhru, del hombre de la so-
ciedad burguesa, que en la filosofa deL up{ritu de Hegel est
tan oculta todava, como ya descubierta. Esto es, le concierne
desvelar, en su problematizacin humana, la aparente obvie-
dad que -para el hombre de la sociedad burguesa- afirma que
es el burgus el que, en sentido verdadero, es hombre y no
slo a las particularidades dinguLaru dentro de aquella parti-
cularidad total que presenta al hombre burgus como taL. En
orden a liberar al hombre de su particularidad total intrahu-
mana y superar [aufhehen] la enajenacin del hombre simple-
mente en una especialidad humana, Marx exige una emanci-
pacin del hombre no slo poltica y econmica, sino
humana. sta no se relaciona con el hombre como ego y aL-
terego (Feuerbach), sino con el mundo del hombre, porque
l mismo ed su mundo social. l es uenciaLmente zoon poLitikon, y
por eso se completa la crtica del homhre del mundo burgus
de Marx como crtica de su docledad y de su economa, sin per-
der
66
con ello su fundamental sentido antropolgico. Marx
persigue esa enajenacin de s fundamental y general del hom-
bre del orden estatal, del orden social y del orden econmico
modernos -esto es, del mismo orden que viene a nuestro
encuentro, en Weber, como el destino ineludible de la racio-
nalizacin-, en todos los campos: en su forma econmica, po-
ltica e inmediatamente social. La expresin econmica de su
problemtica es el mundo ue fa mercancfM su expresin po/{ti-
86
KARL LW1TH
ca, la contradiccin entre el &tado burgus y la Jociedad bur-
guesa; su expresin inmediatamente humana-Joczl, la existen-
cia del pro!etarzdo.
11. La expresin econmica de la
enajenacin de s en la mercanca
Como en toda ciencia hiJtrico-docia de debe diempre
ind4tir en eL duarroLIo de la.:; categorlJ econmicad,
en que [. . .J La dociedad burgUeda moderna ut dada
y que la.:; categorlJ expruan [. . .J formad de der-aht,
determinacwnu de La ex4tencia, a menudo dIo ad-
pectod dinguLaru de ua dociedad determinada, y, por
uo, en que La economta, tambin cienttficamente, de
ningn modo comienza jUdto aht, donde de habla
de eLla como taL
Para La crttica de La economta poLttica, p. XLIII
La expresin econmica de la enajenacin de s humana es la
mercanca, como el carcter verdadero de todoJ los objetos
del mundo moderno. La mercanca, en el sentido de Marx,
significa no una forma de objeto entre otraJ, sino que en ella es-
t contenido, en su opinin, el carcter ontolgico fundamen-
tal de nuestros objetos en su totalidad: su objetualidad, su
forma mercanca. Esa forma mercanca o estructura de la
mercanca caracteriza tanto la enajenacin de la individuali-
dad del homhre, como la de las COJaJ.
67
De ah que El capital co-
mience con el anlisis de la mercanca. El sentido humano y
social-crtico bsico de esos anlisis econ6micos tiene expre-
si6n directa en El capital solamente en explicaciones transito-
rias yen notas. En cambio, es fcil de reconocer en el debate
sobre la ley del robo de lea de 1842 (W.I, 1, pp. 266 Y ss.).
ste contiene la primera y ejemplar revelaci6n de aquella in-
versi6n fundamental de medio y fin, o respectivamente,
MAx WEBER y KARL MARX
87
J de cosa y hombre, en la cual la enajenacin de s del hom-
1 bre como autorrenuncla -precisamente, en la cosa- est con-
o
~ cluida. Marx describe en la disertacin como materialismo
~
'1
8
al comportarse hacia s mismo como hacia algo otro y ajeno, a
esa exterioridad cumbre, y se define a s mismo, como que
quiere cancelar esa enajenacin, como un idealista. Una
enajenacin de J{ es la renuncia en una cosa, por medio de la
presuposicin de que esa cosa, de acuerdo con su ms propio
sentido, sea para el hombre, y el hombre, fin ltimo. Lo que
Marx quiere decir en el debate es, en principio, lo siguiente: la
lea que pertenece a alguien y que puede ser robada no eJ lea
solamente, sino una cosa de significado econmico y social,
por lo tanto de significado humano. Como lea, en esa forma
significativa, no es lo mismo para el poseedor como propieta-
rio privado que para un no poseedor, que la roba. Una pena
correcta, humana y no slo jurdicamente, no puede por lo
tanto erigirse, mientras que uno se sepa nica y solamente, o
preferentemente, como poseedor de Lea, como hombre que
tiene esta conciencia de s particular y limitada y al que, res-
pectivamente, el otro hombre no le viene en consideracin
tampoco como hombre, sino, de nuevo, slo como ladrn de le-
a. En ambas perspectivas la cosa muerta es, por consiguien-
te, una potestad objetiva, algo inhumano -mera lea- que
determina al hombre y lo subsume , mientraJ que l no es ca-
paz de determinar humana y socialmente sus relaciones cosifi-
cadas y dominarlas. El hombre puede ser determinado por la
mera lea, porque ella misma -igual que la mercanca- es ya
una expresin objetiva de las relaciones polticas -en el sen-
tido de la palabra-, porque, como la mercanca, tiene un ca-
rcter de fetiche. Por uo pueden vencer los falsos dioses de
madera y sacrificarse las vctimas humanas:
Cuando la lea y el poseedor de lea como taJes decretan leyes,
no se diferenciarn esas leyes en nada, ms que en el punto geo-
88
KARL LWITH
grfico en el cual, y el lenguaje en el que son dadas. Ese materia- i
Lidmo infame (ese pecado contra el espritu santo de los pueblos y I!
:
de la humanidad) es una consecuencia inmediata de aquella doc-
trina que predica el legislador, el peridico estatal prusiano, y
que dicta que en una ley sobre lea slo hay que pensar en lea !'
yen bosque, y nlo relsolver tarea
l
singular mdatEerial, "
esto es, no reso ver a en re aCin con a comp eta razn e sta- r
do y la moralidad estatal (WI, 1, p. 304),
Pero en tanto algo como la lea, esa aparente cosa-en-s, se
vuelve medida del ser y del comportamiento del hombre se-
gn relaciones sociales determinadas, tambin las cosas mis-
mas se vuelven ahora, a la vez, junto con la cosificacin de
la conciencia de s humana, una medida del hombre. Se COJifi-
can faJ reLacioneJ humanaJ a travJ de que fati reLacioneJ cOJificadaJ
Je humanizan en poteJtadeJ ctlLlJiperJonaleJ Johre el homhre. Esa in-
versin es un materialismo infame. Este sentido radical hu-
mano de los anlisis econmicos se mantiene despus, en
Marx, de modo an ms expresamente crtico. En La Jagrada
familia ste subraya, contra Proudhon, que la interpretacin
meramente nacional-econmica de una situacin de ese tipo,
como est contenida en la demanda de igual pOJeJin, presenta
una expresin todavJ. enajenada de la general enajenacin de s
humana:
Que Proudhon quiera cancelar el no-tener y la vieja forma de te-
ner se identifica por completo con su querer cancelar la relacin
prcticamente enajenada del hombre frente a su esencia objeti-
va, o el querer cancelar la expresin nacional-econmica de la
humana enajenacin de s. Ya que su crtica de la economa na-
cional todava est atrapada en las presuposiciones de la econo-
ma nacional, se concibe an la reapropiacin misma del mundo
objetivo bajo la forma nacional-econmica de la posesin.
Proudhon contrapone [ ... ] a la vieja forma del tener, a la
propiedad privada, la posesin. A la posesin l le atribuye una
",funcin social,.. En una funcin no es, empero, lo interesante
MAx WEBER y KARL MARX
89
el excluir al otro, sino afirmar mis propias fuerzas esenciales y
materializarlas.
Proudhon no logr dar una explicacin que est a la altura
de ese pensamiento. La representacin de la igual posesin es
la expresin nacional-econmica, esto es, enajenada de que el
objeto, como ser para el hombre, como ser objetual del hombre,
es a la vez el ser-ah del hombre para otro hombre, su relacin
humana hacia otro hombre, el comportamiento social del hom-
bre hacia otro hombre. Proudhon cancela la enajenacin na-
cional-econmica (slo) dentro de la enajenacin nacional-eco-
nmica (O/mM pdturruu, 11, pp. 139-140).68
Esto es, de esta manera l no la cancela realmente, en su raz.
La misma pregunta postula tambin La JeoLogfa alemana, aun
cuando no sea tratada de la misma manera. Tambin aqu
Marx pregunta de dnde surge la extraeza con la que los
hombres se comportan respecto a sus propios productos, de
tal modo que stos no tienen ya bajo su poder la forma de su
comportamiento mutuo, de modo que sus relaciones se au-
tonomizan contra s mismos , y el poder de su propia vida se
vuelve sobrepoderoso contra ellos. Cmo se llega a que,
dentro de la involuntaria autonomizacin de los intereses
personales hacia intereses de clase, el comportamiento perso-
nal del individuo se deba cosificar, enajenar y a la vez prevale-
cer como un poder independiente [ ... ] de l, sin l ? 69 La res-
puesta de Marx es: a travs de la divisin del trabajo, ese
fundamento de la racionalizacin. La completa forma de tra-
bajar, vigente hasta hoy, debe ser cancelada y transformada en
una total actividad propia. Esa transformacin significa no
slo una cancelacin de la divisin del trabajo en intelectual y
corporal, sino tambin una cancelacin de la contraposicin
entre ciuJad y campo, que por s misma slo es la ms crasa
expresin de la subsuncin del individuo bajo la divisin del
trabajo (La lJeologla alemana, pp. 248 y ss. y 271 y ss.)/o Pero
la divisin del trabajo slo puede ser en verdad cancelada so-
90
KARL LWITH
bre la base de un orden comunitario comunista, el cual vuelva ~
generales no slo la posesin, sino al ser humano mismo en m.
todas sus exteriorizaciones. Por el contrario, dentro de la divi- g-
sin del trabajo, la autonomizacin de las relaciones socia- f.
~
les hacia relaciones de cosas es inevitable, tan inevitable que ~
~
la diferencia (no comunista) entre la vida de cada individuo e-:
Xl
en tanto es personal y en tanto est bajo cualquier rama del
trabajo y las condiciones a ella pertenecientes, es subsumi-
da.71 Diez aos despus de La weologta alemana (1856), Marx
resume su concepcin fundamental de ese mundo invertido
en una mirada hacia la as llamada revolucin de 1848, de la

sIgUIente manera:
Hay un gran hecho que es caracterstico del siglo XIX y que nin-
gn partido puede negar. Por un lado, han despertado a la vida
fuerzas industriales y cientficas, como no poda adivinar ningu-
na poca pasada de la historia. Por otro lado se hacen notar los
signos de una decadencia que ensombrece los muy citados temo-
res de los ltimos tiempos del Imperio Romano. En nuestro
tiempo, parece que cada cosa est preada de su contrario. La
mquina esta dotada con la fuerza maravillosa de acortar el tra-
bajo humano y de volverlo fructfero, y sin embargo nosotros ve-
mos que conduce al hambre y al sobretrabajo. Las fuerzas de la
riqueza recin liberadas se vuelven, a travs de un curioso juego
del destino, en fuentes de la desposesin. La victoria del arte pa-
rece alcanzarse con prdida de carcter. La humanidad se vuelve
seora de la naturaleza, pero el hombre es esclavo del hombre o
esclavo de su propia vergenza. [ ... ] El resultado de todos nues-
tros descubrimientos y de nuestro progreso parece ser que las
fuerzas materiales estn dotadas de vida espiritual, y la existen-
cia humana se rebaja a fuerza material. Ese antagonismo entre
industria moderna y ciencia aqu, miseria moderna y decadencia
all, esa oposicin entre las fuerzas de produccin y las relacio-
nes sociales de nuestra poca es un hecho, uno claro, dominante
e indiscutible. Algunos partidos puede lamentarse de eso, otros
pueden desear extirpar las capacidades modernas para as extir-
MAx WEBER y KARL MARX
91
par los conflictos modernos. O pueden imaginarse que un pro-
greso tan reconocible hacia un perfeccionamiento en la econo-
ma necesita de un retroceso igualmente reconocible en la pol-
tica. Nosotros, por lo que nos concierne, no desconocemos al
espritu astuto que avanza, pleno de energa, para dar forma a to-
das esas oposiciones. Nosotros sabemos que las nuevas fuerzas
de la sociedad, para poder erigir una buena obra, slo necesitan de
nuevod homhre4 (La revoLucin de 1848 y eL proletariado).
Marx fij ya en la introduccin a la Crftica de Lafilodofta deL dere-
cho de HegeL quines seran esos hombres nuevos , los llama-
dos a levantar la general enajenacin de s: Ellos son los tra-
bajadores. Con eso, la filosofa del humanismo real, como
socialismo cientfico, encontr la praxis social a l perte-
neciente, la posibilidad de su realizacin y superacin. Marx
completa, en La Jeologla alemana, el quiebre decisivo con el
humanismo real de Feuerbach.
y sin embargo, EL capitaL no significa todava una mera cr-
tica de la economa poltica, sino una crtica del hombre de la
sociedad burguesa, en el hilo conductor de su economa. La c-
lula econmica de esa economa es la forma mercanca del
producto del trabajo. Esa mercanca es (igual que la lea en
el debate) una expresin econmica de la enajenacin de s.
Consiste en que, lo que en su fin originario est dado para el
COndumo, no es producido ni intercambiado inmediatamente
como cosa de consumo para la propia necesidad, sino que lle-
ga al mercado de mercancas moderno como vaLor- mercancta
autonomizado (ya se trate de productos econmicos o intelec-
tuales, de un mercado ganadero o de uno de libros) y justo
por ese atajo llega desde la mano del vendedor, para el que la
mercanca slo tiene un valor de cambio, a la mano del consu-
midor, como comprador de mercancas.
72
Esa autonomizacin
del objeto de consumo hacia la mercanca ejemplifica una
vez ms la relacin general que postula que, en la sociedad
burguesa-capitalista, el producto domina sobre el hombre,
92
KARL LoW1TH
pero no al revs, como corresponde a la relacin natural de
las cosas -Jicho con el giro prudente de Weber-o Con la me-
ta de desvelar el proceso de esa inversin, Marx realiz el
anlisis de la apariencia cosificada de las modernas relacio-
nes sociales de trabajo en el carcter de fetiche de las mer-
cancas. Como mercanca, la mesa comn es una cosa sensi-
ble-suprasensible.73 Lo que en ella, sin ms, es sensorial, es
slo aquello que no es como mercanca precisamente, sino
como cosa de consumo. Lo que ella es como mercanca, que
cuesta dinero -como cuesta el trabajo mismo, o el tiempo de
trabajo, respectivamente- es, en primera instancia, una rela-
cin social oculta. De ese modo, ella se mantiene no slo con
sus patas en el suelo, sino que se pone de cabeza frente a to-
das las dems mercancas y de su testa de madera brotan qui-
meras mucho ms caprichosas que si, por libre determina-
cin, comenzara a bailar:
Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente,
pues, en que la misma refleja ante los hombres el carcter social
de su propio trabajo como caracteres objetivos inherentes a los
productos del trabajo, como propiedades sociales naturales de
dichas cosas y, por ende, en que tambin refleja la relacin so-
cial que media entre los productores y el trabajo global como
una relacin social entre los objetos, existente al margen de los
productores. Mediante este qu/4 pro quo, los productos del traba-
jo se convierten en mercancas, en cosas sensorialmente supra-
sensibles o sociales. [ ... ] Lo que aqu adopta, para los hombres,
la forma fantasmagrica de una relacin entre cosas, es slo la
relacin social determinada existente entre ellos. De ah que pa-
ra encontrar una analoga pertinente debamos huir hacia la re-
gin nebulosa del mundo religioso. En l los productos de la
mente humana parecen figuras autnomas, dotadas de vida pro-
pia, en relacin unas con otras y con los hombres. Otro tanto
ocurre en el mundo de las mercancas con los productos de la
mano humana. A esto lo llamo el fetichismo que se adhiere a los
productos del trabajo tan pronto se producen como mercancas,
{
o
3
MAx WEBER y KARL MARX
93
y que es inseparable de la produccin mercantil (EL capitaL, 1, 6,
pp. 38-39).
a Puesto que los productores de mercancas, esto es, de objetos
. ~ de cualquier tipo en forma o estructura de mercanca, entran en
:l
~ contacto humano-social-esto es, puramente objetivo- en pri-
mer lugar solamente a travs del intercambio de sus mercan-
cas como mercancu, a los mismos productores las relaciones
tJocialu que estn en la base de las mercancas se les aparecen
no como relaciones sociales de trabajo entre hombretJ, sino
como puras relaciones objetivas entre ellos, como produc-
tores de mercancas. De modo inverso, las relaciones cosifi-
cadas entre mercancas reciben el carcter de relaciones cua-
siper.1onale.J entre cuerpos de mercanCas activos, en un mercado
regulado por s mism0
74
Los hombres no tienen en princi-
pio ninguna conciencia de esa inversin, porque tambin su
autoconciencia est, en la misma medida, cosificada. Pero al
mismo tiempo Marx afirma que esa inversin vale para una
forma social y econmica que no slo ha llegado a tJer as-y-no-
de-otro-modo, sino que tambin es histricamente mudable.
Esa mutabilidad aparece, en principio, cosificadamente vela-
da a travs de la forma-valor fija y completa de las mercanCas
en la forma-dinero/
6
de tal modo que parecerfa que puede slo
cambiarse el precio de las mercancas, pero no el carcter de
mercancas como tal de los objetos de consumo. Que un orden
econmico socialmente condicionado de tal modo, en donde
el producto del trabajo como mercanca se vuelve autnomo
frente a su productor, es en verdad uno totalmente invertido,
eso -dice Marx- debera ser comprendido inmediatamente
cuando se compara a stas con otratJ relaciones histricas so-
ciales y econmicas. Porque, como quiera que se juzgue, por
ejemplo, a la oscura Edad Media y a sus relaciones de de-
pendencia personales, las relaciones sociales de las personas
en IUS trabajos aparecen
76
en todo caso, en esa poca, como
94
KARL LW1TH
du.1 propiaJ relaciones personales y no estn disfrazadas de re- ~
laciones sociales entre cosas. Como aqu las relaciones de .,
(!l.
dependencia personal son las que construyen el fundamento g-
social dado, trabajadores y productos no necesitan tomar una (-
forma fantstica, diferente de su realidad. La forma natural @
del trabajo, su particularidad y no su universalidad, como ba-
se de la produccin de mercancas, es aqu su forma social in-
mediata (El capital, I, 6, pp. 43 y ss.). En consonancia con esa
perspectiva histrica, Marx desarrolla la posibilidad de un fu-
turo orden social comunista, contraponiendo otra vez la
transparencia de sus relaciones sociales respecto a los pro-
pios productos del trabajo con la oscura inversin del mundo
de mercancas moderno -su inhumanidad-o El mundo de
mercancas slo puede ser superado a travs de una funda-
mental transformacin de las relaciones de vida concretas del
hombre, en dU totalLJad. Al retrotraer el carcter de mercanca
al de consumo no cabe slo una des-capitalizacin,77 sino la
necesidad de retornar desde el hombre parcial, cosificada-
mente autnomo, a un hombre natural, cuya naturaleza hu-
mana consiste, segn Marx, en que l es, fundamentalmente,
zoon politikon.
Adems, en esa poca es caracterstico que aquello que
Marx niega como una autoenajenacin del moderno mun-
do de los hombres y que Weber afirma como un destino ine-
ludible, pudo ser legitimado por Hegel positivamente. En el
67 de la Filadofla del derecho, Hegel explica que el hombre po-
dra enajenarde de sus particularetJ posibilidades corporales e in-
telectuales en la actividad de producciones dingularetJ y en un
consumo delimitado en el tiempo, porque stas tendran, en esa
delimitacin, slo una relacin externa respecto a la totali-
dad y la universalidad humanas. Esa enajenacin personal
es igualada expresamente por Hegel con la relacin del hom-
bre hacia la COda. Desde la perspectiva de etJa relacin, l expli-
ca ( 61) que una cosa arriba a su propia determinacin pre-
l.
le
MAJe WEBER y KARL MARX
95
J cisamente y justo a travs de que es utilizada y COrufumJa por el
1 hombre, en consonancia con el para qu ella est ah (con su
O
~ naturaleza de cosa) -esto es, para el consumo-o Cuando se ha
~ realizado el completo consumo de la cosa -esto es, de lo que en
'1 apariencia es completamente externo a la cosa misma o
~ en s-, aparece lo que sta es propiamente en primera instan-
cia, en la total extensin de lo que ecJ. La dUdtancia de la cosa es
entonces, precisamente, su exterioridad; y la exterioridad
realizada, su condumo. Con el consumo de una cosa se apropia
la cosa misma, y ste es el sentido originario de propiedad.
Asimismo, la totalidad de las exteriorizaciones humanad de la
vida y el consumo total de las fuerzas humanas es idntico
con el todo mismo de la vida sustancial. De esa identidad de la
sustancia de la vida personal con la totalidad de sus exte-
riorizaciones no se sigue, sin embargo, lo que Hegel extrae de
ello: esto es, que una actividad particular, dingaLar, en una pro-
duccin singular, dentro de un tiempo diario limitado, slo
porque en di es una relacin delimitada y externa del
hombre respecto a s mismo, no podra absorber la totalidad
real del hombre completo y determinarlo en su totalidad como
una particularidad, o alienarse -sin minimizar la exteriori-
dad filosfica de una relacin como sta-o Pero la filosofa de
Hegel, para la cual lo universal del hombre era el espri-
tu, no depende de esa realidad irracional. Y as surge en l el
curioso agregado siguiente (al 67): La diferencia aqu dis-
cutida es entre un esclavo y el servidor actual, o el jornalero.
El esclavo ateniense tena quiz menos obligaciones y trabajo
intelectual que el que, regularmente, tienen nuestros actuales
servidores, pero era, no obstante, un esclavo, porque la exten-
sin total de su actividad era enajenada. Marx concluye a
partir de ello exactamente lo contrario, esto es, que el trabaja-
dor a sueldo, legalmente libre, est en realidad ms someti-
do que el esclavo antiguo. Porque no obstante l es jurIJica-
nunte el propietario de su capacidad de trabajo y estara en
96
KARL LWlTH
igual condici6n que el poseedor de los medios de producci6n, ~
y no se vendera a s mismo, sino s6lo a su fuerza de trabajo m.
o-
y a ella la vende tambin, en todo caso, solamente por un el
tiempo limitado; l se vuelve de ese modo totalmente una mer- ~
~ .
canca, porque sta, su fuerza de trabajo vendible, es lo nico o
que de jacto posee y dehe enajenarla para poder vivir (El capi- l.
r:
tal, I, p. 130 Y ss.) . Ese libre esclavo asalariado encarna, pa-
ra Marx, a la vez el problema univerdal de la sociedad moder-
na, productora de mercancas, porque, en oposici6n a ella, el
esclavo antiguo estaba fuera de la sociedad humana que en-
traba en consideraci6n, de tal modo que su destino no tena
un significado general. (Comprese al respecto la forma a
coraz6n abierto, o mejor, la forma cnica con la que Hegel
distingue entre totalidad humana y exterioridad, en el derecho
natural de Hugo 144, Y la correspondiente crtica de Marx
en OhraJ pdtUrn.ad, I, pp. 268 Y ss.).
111. La expresin poltica de la enajenacin
de s humana en la sociedad burguesa
La alJdtraccin deL Estado como tal pertenece jwta-
mente a la poca moderna, porque La abdtraccin de La
v}a privada pertenece juAamente a La poca moderna.
El hombre real (de ua poca moderna) u eL hom-
bre privado de La contJtitucin deL &tadO actual
Crttica de La jilodOjla deL derecho de Hege4
WJ, pp. 437 Y 499.
La expresi6n especficamente polttica de la autoenajenaci6n
humana es la contradicci6n interna entre el Estado moderno
y la sociedad burguesa o, respectivamente, la contradicci6n en
di mi..Jmo del hombre de la sociedad burguesa y del Estado
burgus. l es, en parte, hombre privado y, en parte, ciudadano
p blico del Estado, pero ni como ste ni como aqul es un
MAx WEBER y KARL MARX
97
J hombre completo, esto es, para Marx, un hombre sin con-
1, tradicciones. La crtica de la economa como crtica de la
o
~
economa poltica ya es indirectamente una crtica de las re-
laciones de vida sociales y estatales de la humanidad que se
' 1 organiza econmicamente as, y no de otro modo. Y as como
~ la crtica de la mercanca concierne al carcter de mercanca
de todos nuestros objetos, a su estructura ontolgica, esto es,
a una forma invertida, cosificada de ser humano, as tambin
la crtica de la sociedad burguesa y del Estado burgus con-
cierne a la esencia del burgus como tal, a esa forma determi-
nada de ser humano, esto es, a la humanidad privada, a la pri-
vac)ad. La crtica temtica de las relaciones sociopolticas
fundamentales del moderno mundo de los hombres la desa-
rrolla Marx, sobre todo, de la mano de la crtica de la mosofa
del derech0
78
de Hegel y en discusin con el tratado sobre la
cuestin juda de B. Bauer (las referencias, relacionadas de
muchas maneras, pero asistemticas, de La dagrada familia
pueden permanecer aqu desconsideradas). Ambos tratados
muestran de manera sistemtica la autoenajenacin humana
en su forma poltico-social. La particularidad humana que es
combatida en esos escritos no es el hombre como poseedor de
dinero y de mercancas, sino la particularidad humana como
tal, en diferencia y oposicin a la universalidad pblica del
ser-ah. Lo especial en el hombre burgus, lo que lo destaca
para s, en tanto lo separa y lo recorta de la universalidad de la
vida pblica es que l es, como hombre, privilegiadamente
un hombre privado y, en ede sentido, un burgus. La crtica
de esa particularidad del hombre de la sociedad burguesa se
une inmediatamente, hasta en lo ms singular, con la crtica
de Hegel de la sociedad burguesa/
9
Porque a Hegel no se le
debe reprochar que esquematice la esencia del Estado moder-
no como es, sino que l postula lo que es como si fuese la eden-
Cl delEItado (W.l, 1, p. 476). l mistifica absolutamente lo
emplrico, de tal modo que el contenido de sus explicaciones es
98
KARL LWlTH
del materialismo ms craso () (WJ., 1, p. 526). Hegel es ma- r
terialista en cuanto reconoce lo que existe defacto como algo 3:
internamente necesario y lo postula absolutamente en la filo- t
sofa. Lo que Hegel presenta en los hechos no es otra cosa -en ~
S
la interpretacin de Marx- que el confLicto universalmente v- o
lido entre la sociedad burguesa y el Estado. Lo ms profun- l.
~
do en Hegel reside en que l percibe la separacin de la socie-
dad burguesa y la poltica como una contradiccin. Pero lo falso
es que se conforma con la apariencia de dU didoLucin (WI., 1,
p. 492). Lo que Hegel ya conoci y Marx vuelve el punto cen-
tral es el carcter fundamentaLmente privado del hombre de la
sociedad burguesa. La posicin de la sociedad burguesa es,
por ende -como posicin privada-, en verdad una posicin
no poLaica:
Como ciudadano rea l se encuentra en una doble organizacin,
la burocrtica -que es una determinacin formal externa del Es-
tado trascendental, de la potestad de gobierno, que no afecta ni a
l ni a su realidad autnoma- y la .:JociaL, la organizacin de la so-
ciedad burguesa. En ella, l se posiciona como hombre privado,
fuera del Estado; ella no afecta al Estado poltico como tal. [ ... ]
Para comportarse como reaL ciudadano deL &tado, para adquirir
significacin poltica y efectividad, l debe salir de su realidad
burguesa, abstraerse de ella, retrotraerse desde esa completa or-
ganizacin hacia su individualidad. Porque la nica existencia
que l encuentra para su ciudadana estatal es su pura indiviJua-
Lidad desnuda; porque la existencia del Estado como gobierno
est acabada sin l, y su existencia en la sociedad burguesa est
acabada sin el Estado. Slo en contradiccin con esas comuniJa-
de.:J dada.:J una vez, slo como individuo, l puede ser un ciudadano
utataL. Su existencia como ciudadano estatal es una existencia
que radica fuera de sus exMtenciaJ comunitariaJ, es puramente in-
diviJuaL (W.I, 1, p. 494).80
Marx combate esa separacin de los intereses particulares y
generales, que a la vez contrapone al hombre viviente en ellos
MAx WEBER y KARL MARx
99
J en una existencia preferentemente privada y una pblica, co-
l mo una autoenajenacin humana. Porque como ciudadano
O
j utataL el burgus es -en tanto l es, para s, hombre privado-
u necesariamente algo otro, externo, extrao, tan extraa como
~ permanece por otro lado su vida privada respecto al Estado.
" ~ Su Estado es un Estado abstracto porque l se abstrae, co-
mo Estado administrativo burocrtico racionalizado, de la vi-
da real, esto es, de la vida privada de sus ciudadanos, tanto
como ellos se abstraen de l como hombres individuales. La
sociedad burguesa actual es, por ende, en general, el principio
materializado del indivJuaLi.1mo, la existencia individuaL el fin
ltimo, para el cual todo es medio. La determinacin del hom-
bre de ser miembro del Estado sigue siendo necuariamente una
determinacin abstracta, en tanto las modernas relaciones
de vida reales presuponen una separacin de la vida real res-
pecto a la vida estatal (W. I, 1, p. 538). Como hombre privado,
en iJiferencia con la universalidad pblica, ese mismo hombre
slo es una forma privativa de ser humano. En la comunidad
comunista se trata exactamente de lo contrario: en ella parti-
cipan los individuos como iniJivJuod, personalmente en el Esta-
do, como dU res pblica.81
Desarrollar desde el conflicto de ese Estado fundamen-
talmente no poltico, porque dLo poltico, o, respectiva-
mente, desde el conflicto del hombre de la sociedad burguesa
consigo mismo, desde las formas propias de la realidad
existente, la verdadera realidad y su deber ser como su fin
ltimo, para encontrar de esta manera el nuevo mundo, a
partir de la crtica de ese mundo envejecidoB2 as describe
Marx en una carta (W.I, 1, pp. 572 Y ss.) su empresa. Y en los
hechos, la formacin positiva de su idea de una sociedad
humana, y con ella del hombre, se completa como superacin
[Au/behung] crtica y dIo como superacin de la -presupues-
ta- contradiccin hurguua de lo privado y lo pblico. La hu-
manidad privativamente-privada del hombre de la sociedad
KARLLW1TH
lOO ______________________________________ ~ - - - - -
burguesa debe cancelarse en una comunidad que aprehenda ~ ..
la completa esencia del hombre, tambin su existencia teor- G.
tica, y que lo vuelva fundamentalmente un hombre comunis- t
ta, universal, en oposicin explcita con aquel comunismo r
real (de Cabet, Weitling y otros) que sigue siendo una abs- e
traccin dogmtica -es decir, selecta-, en tanto es una l
aparicin del principio humanista an contaminada de su
contrario, de la esencia privada (W.I, 1, p. 573).83 Es decir,
tambin el completo principio socialista, tomado as para s,
sera slo una cara de la total realidad de la esencia humana
verdadera.
A esa radical reduccin y destruccin de todos los modos
de existencia singularizados y, en esa singularizacin, auto-
nomizados, corresponde tambin el repliegue de cada parti-
cularidad reLigwda en el hombre. Porque la religin no sera
ya el fundamento, sino slo elfenmeno, el modo de aparicin
de la limitacin humana (WJ, 1, p. 581). El verdadero fun-
damento, por el contrario, sera la delimitacin del der humano
mmo a hombre privado, una forma de delimitacin que ni la
Antigedad ni la Edad Media habran conocido (W.I, 1,
p. 437).84
Marx ha hecho realidad, siguiendo el tratado de B. Bauer
sobre la cuestin juda, la destruccin de cada particularidad
religiosa del hombre. La en apariencia ms concreta pregunta
sobre cmo los judos podran ser polticamente emancipados
en Alemania es resuelta por Marx inmediatamente con la pri-
mera oracin. Porque una emancipacin poltica de los judos
sera irrelevante, mientras ellos no sean humanamente
emancipados. Yeso, esto es, emancipados humanamente, son
los judos, segn Marx, tan poco como los alemanes, que de-
beran supuestamente emanciparlos. Por qu les digusta
tanto su especial servidumbre, cuando les gusta, en cambio, la
universal? . Mientras el Estado sea cristiano y el judo, judo
-acuerda Marx con Bauer-, ambos son tan poco capaces de
MAx WEBER y KARL MARX
101
J emancipar (al hombre como hombre), como de ser emancipa-
1. dos. Tanto Bauer como Marx describen esa reduccin a rela-
o
j ciones puramente humanas como la nica conducta a la vez
O crtica y cientfica (!) (W.I, 1, p. 578). En el punto, sin
.1 embargo, en que la pregunta termina de ser teolgica, ah
~ acaba Bauer de ser crtico y entra en juego el mismo Marx, en
tanto investiga la relacin de la emancipacin polftica respecto
a la emancipacin humana. La frontera de la mera emanci-
pacin poltica se muestra en que el Estado puede ser un Es-
tado libre, sin que el hombre sea un hombre libre. Entonces,
para emancipar realmente a los judos, tanto como a los cris-
tianos, no se necesita de una libertad religiosa estatal, sino de
la libertad humana respecto a la religin, como tal. La pre-
gunta es, por ende, una completamente universal y funda-
mental, que concierne a la emancipacin respecto a cada parti-
cularidad en el da humano de modo alJdoluto, respecto a cada
forma de upecializacin humana. Esa pregunta concierne tanto
al hombre de oficio moderno, como al hombre religioso y al
hombre privado, en la respectiva diferencia con los intereses
sociales generalu:
La diferencia entre el hombre religioso y el ciudadano estatal es
la diferencia entre el vendedor y el ciudadano estatal, entre el
jornalero y el ciudadano estatal, entre el terrateniente y el ciu-
dadano estatal, entre el homhre ",,iente y el ciudadano etltataL. La
contradiccin en que se encuentra el hombre religioso con el
hombre poltico es la misma contradiccin en que se encuentra
el burgus con el ciudadano, el miembro de la sociedad burgue-
sa con su piel de Len polaica (W 1, 1, p. 585).85
Bauer, sin embargo, deja reposar sobre s la escisin entre el
Estado poltico y la sociedad burguesa -esa oposicin mun-
dana- y polemiza slo contra dU expresin religiosa. Esa se-
paracin del hombre en judo y ciudadano del Estado, o tam-
b i ~ n en protestante y ciudadano del Estado, no sera una
KARL LOW1TH 102 __________ ~ ______________________________ _
mentira contra la ciudadana estatal, sino la mera forma polti- i
ca de emanciparse de la religin. La particularizacin de la re- .
ligin, en s misma, slo es una expresin de la universalmen- 8-
te vlida contraposicin del hombre moderno de la sociedad r
burguesa. sta solo representa el general alejamiento del o
hombre respecto al hombre, su autoenajenacin (W". 1, 1, p. }-
590), esto es, la diferencia humanamente interna entre la vi-
da individual y la vida genrica:
No decimos, pues, con Bauer a los judos: ustedes no pueden ser
emancipados polticamente, sin emanciparse radicalmente del ju-
dasmo. Les decimos, ms bien: ya que pueden ser emancipados
polticamente, sin librarse completamente y fuera de toda contra-
diccin del judasmo, se deriva que la emancipacin polttica no es
por s misma la emancipacin humana. Si ustedes, judos, quieren
ser emancipados polticamente, sin emanciparse humanamente,
la imperfeccin y la contradiccin no est en ustedes, sino en la
uenCla y en la categorta de la emancipacin poltica. Si estn limi-
tados en esta categora, comparten una limitacin general. As
como el Estado evangeliza cuando, aun como Estado, obra como
cristiano respecto a los judos, el judo hace polttica cuando, aun
como judo, reclama derechos cvicos (W. I, 1, p. 591).
Marx comprueba, para finalizar, el mismo carcter imperfec-
to de la emancipacin en los lmites internos de los derechos
del hombre franceses (y americanos). Tambin aqu se mues-
tra que los droitJ de L'homme no eran derechos del homhre, sino
privilegios burgueses, porque ese homme, histricamente de-
terminado como citoyen, estaba diferenciado de s mismo co-
mo hourgueol.1. La declaracin de los derechos del hombre pre-
supuso -Je facto- al hombre como burgus, al hombre privado
como al hombre propiamente dicho y verdadero:
Ninguno de los llamados derechos del hombre sobrepasa, pues,
al hombre egosta, al hombre tal como es, miembro de la socie-
MAx WEBER y KARL MARX
103
dad civil, al individuo cerrado en s mismo, reducido a su inters
privado ya su arbitrio particular, separado de la comunidad. Le-
jos de considerarse al hombre como un ser social, la propia vida
social, la sociedad, aparece ms bien como un cuadro exterior al
individuo, como una limitacin de su autonoma originaria. El
nico vnculo que los une es la necesidad natural, la necesidad y
el inters privados, la conservacin de sus propiedades y de su
persona egosta (W. I, 1, p. 595).
La verdadera emancipacin humana, por lo tanto, an se debe
realizar:
La emancipacin poltica es la reduccin del hombre, por un la-
do, a miembro de la sociedad civil, a individuo egotdta independien-
te, y por el otro a ciudadano deL &tado [ ... ] .
Justo cuando el hombre real individual recoge en s al ciu-
dadano abstracto, y como hombre individual se convierte en der
genrico en su vida emprica, en su trabajo individual, en sus rela-
ciones individuales, slo cuando el hombre reconoce y organiza
como fuerzas tlocialu sus forcetl propretl y, por eso, la fuerza social
no se separa ms en forma de fuerza poLttica, slo entonces se
cumple la emancipacin humana (W I, 1, p. 599).
La libertad, hacia la cual, en la idea de Marx, debe ser emanci-
pado el hombre, es por ello la libertad en el sentido de la fIlo-
sofa del Estado de Hegel, esto es, una libertad de la mt alta
comunwad -en contraposicin con la libertad aparente del
.
singular atomizado. Y porque el hombre de la pol griega
era, desde esa perspectiva, ms libre que el hombre de la so-
ciedad burguesa, y porque el cristianismo es tambin, segn
su idea, democrtico, en tanto cada hombre vale para l co-
mo un ser soberano, por eso es que Marx puede decir:
El sentimiento de s del hombre, la libertad, debera despertarse
de nuevo en el pecho de esos hombres. Slo ese sentimiento, que
desapareci con los griegos del mundo y con el (o( cristianismo y
le perdi en la neblina celestial, puede hacer de la sociedad, de
KARL LOWlTH IM __________________________________________ ___
nuevo, una comunidad de los hombres para sus ms altos fines,
un Estado democrtico (W. I, 1, p. 561).86
~
B.
8-
Justo en esa comun14ad, que concierne al hombre como tal, es- ~
2
to es, a travs de un cambio social en el ser humano y en la C)
misma autoconciencia humana (que no es efectuable ni de }-
modo puramente interno, ni meramente externo), ser
posible la libertad verdaderamente-perdona/. El hombre privado
de la sociedad burguesa es, por el contrario, solamente libre
-en especial segn su propia repruentacin-, pero en realidad
es absolutamente dependiente y est subsumido bajo la po-
testad de las cosas.87
Iv. La expresin social de la
autoenajenacin humana en el proletariado
CuandO IotJ ucritoru tJociaLJtad otorgan aL proleta-
riado etJe roL hJtrlco univertJa4 uto no tJucede, de
ninguna manera, [. .. ] porque IotJ contJJeren diotJed.
MtJ bien, por lo contrario.
Obrad ptJtUmad, 11, p. 133
La introduccin a la Fifodojta deL derecho de Hegel ya contiene
la frase: La disolucin de la sociedad como un estamento
particular es el proletariado. En l radica la posibilidad posi-
tiva de la emancipacin humana, pero no en tanto es una cla-
se especial de la sociedad burguesa, sino porque y en tanto es
una sociedad juera de la sociedad,
[ ... ] la cual puede provocar, ya no a ttulo hJtrlco, sino s6lo a t-
tulo humano; la que se posiciona no en contraposici6n unilateral
con las consecuencias, sino en contraposici6n multilateral con
los presupuestos de la estatalidad alemana; una esfera, finalmen-
te, que no puede emanciparse sin hacerlo respecto a todas las
i
o
~
MAx WEBER y KARL MARX
105
otras esferas restantes de la sociedad y, con ello, emancipando a
todas esas otras esferas; una esfera que, en una palabra, es la
completa pr(JiJa del hombre, por lo que slo a travs de la compte-
taganancia (Jet hombre, de nuevo, puede ganarse a s misma 0lY. 1,
1, pp. 619-620).
Con el proletariado, as entendido, la fIlosofa de Marx, para
la que el hombre como ser genrico es la ms alta esencia, ha
encontrado sus armas naturales, e inversamente, el proleta-
riado, sus armas intelectuales. La cabeza de esa emanci-
pacin es la @osofa; su corazn, el proletariado. En el mismo
sentido, en La Jagradajamilia aparece (Ohrad pJtumaJ, II, pp.
131 Y ss.), que es cierto que la clase propietaria y el proletariado
presentan fundamentalmente una y la misma autoenajena-
cin, pero una clase se sabe reaf.rmada en esa autoenajenacin,
sin tener una conciencia crtica de ella, mientras que la otra,
por el contrario, es la des-humanizacin consciente de su
des-humanizacin y con ello superadora de la misma. El
proletariado es la autoconciencia de la mercanca, porque
debe enajenarse a s mismo igual que una mercanca, pero
precisamente a travs ello desarrolla una conciencia crtica-
revolucionaria, una conciencia de clase. En cierta manera, sin
embargo, el hombre proletario es menOd des-humanizado tam-
bin que el burgus, porque lo es evidentemente, y no de una
forma oculta e intelectualizada para s mismo.
88
Ya que el pro-
letariado, en sus relaciones de vida, resume en su culmina-
cin inhumana a todas las relaciones de vida de la completa
sociedad actual, no puede liberarse a Ji mumo, sin con ello
emancipar a la completa sociedad. Esa funcin univerdaL-huma-
na del proletariado ser ms desarrollada en La JeoLogta ale-
mana en relacin con la universalidad de la moderna circu-
lacin de la economa mundial:
Slo los proletarios del presente, absolutamente excluidos de to-
da afirmacin de s(, son capaces de realizar su completa -y no
KARLLWITH
106 __________________________________________ ___
ms estrecha- afirmacin de s, que consiste en la apropiacin i
de una totalidad de las fuerzas de produccin y del desarrollo de ~
una totalidad de capacidades, imbricado con ellas. Todas las an- ,
teriores apropiaciones revolucionarias fueron limitadas: indivi-
duos cuya afirmacin de s estaba restringida por un instrumen- Q
O
to de produccin y una circulacin limitados se apropiaron de ~
ese instrumento de produccin limitado y lo llevaron a una nue- e
va limitacin. Su instrumento de produccin se volvi su propie-
dad, pero ellos mismos permanecieron bajo la divisin del traba-
jo y subsumidos bajo su propio instrumento de produccin. En
todas las apropiaciones llevadas a cabo hasta aqu, una masa de
individuos qued subsumida bajo un nico instrumento de pro-
duccin; en la apropiacin de los proletarios debe ser subsumida
una masa de instrumentos de produccin bajo cada individuo y
la propiedad bajo todos ellos. La circulacin universal moderna
no puede ser subsumida bajo los individuos de otro modo que a
travs de la sub suncin bajo todos ellos (La JeologL alemana,
p. 296).
Entonces, no porque los proletarios fuesen dioses, sino por-
que el proletariado encarna para Marx lo universal-humano,
el ser genrico del hombre en su negacin, en el extremo de la
autoenajenacin, es que tiene un significado fundamental y
universal, anlogo al carcter de mercanca de todotl los objetos
modernos. Porque dado que el trabajador asalariado est
enajenado completamente por la pregunta terrenal, en tama-
o natura!, porque no es en absoluto un hombre, sino un
mero explotador y vendedor de su fuerza de trabajo, una
mercanca personificada, su posicin tiene una funcin uni-
versal. En l se muestra la economta, del modo ms apreciable,
como un destino humano, y as se convierte necesariamente,
con el significado central del pro!etarU)o como el ncleo de la
problemtica social moderna, en la anatoma de la sociedad
burguesa. Con la autoliberacin del proletariado como el es-
tamento univertlaL que no tiene ningn inters particular que
representar, se disuelve, a la vez que con la humaniJaJ priva-
MAx WEBER y KARL MARX
107
J da, con su propieda:J privada y con la economl privada-capita-
. lista, el carcter fundamental de su privaci:Jad. sta se supera
o
~ en la humanidad universal de la comunidad, en la que todo es
~ comn a todos, con posesin y economa comunes. En ellu-
.1 gar de la mera in-dependencia del individuo burgus entra la
~ libertad positiva de la ms alta comunidad, que no es una co-
munidad de los crculos comunitarios ms pequeos y de
las relaciones inmediatas del singular con los otros,89 sino
una comunidad de la vida pblica.
Marx no investiga, entonces, a la manera de una sociologa
emprica especializada, meras articulaciones, relaciones, co-
rrespondencias y efectos mutuos 90 entre campos de realidad
o factores singulares y con igual valor en s, que sumados
deberan componer la totalidad de la realidad. l no fue un
empirista abstracto.91 Pero tampoco era un materialista
filosfico abstracto, que habra deducido todo de la mera
economa, sino que Marx analiza la totalidad unificada del
mundo de los hombres moderno, en el hilo conductor de la
autoenajenacin humana, en cuya cumbre est, para l, el
proletariado. La autoenajenacin es contemplada, por su par-
te, desde la posibilidad de su .1Uperacin y esto significa, para
Marx, ni ms ni menos que una superacin de la contradiccin
hurgu.eJa (como ya haba sido formulada por Hegel) de parti-
cularidad y universalidad, privacidad y publicidad en una
sociedad no slo Jm c u ~ , sino en cada perspectiva des-racio-
nalizada, cuyo hombre simple es un ser gnerico social.92
Que esa autoenajenacin est condicionada por la forma
y el estadio de desarrollo de las relaciones de produccin
materiales, por la divisin natural del trabajo, por la suma
de las relaciones de vida concretad, no significa que no sea ms
que el producto de una circulacin particular, puramente
econmica. No surge ni de una pura interioridad ni de una
masiva exterioridad, porque ambas no son separables
cuando el hombre es el mundo del hombre; su vida, ex-
KARLLOWITH 108 __________________________________________ ___
terDrizacin de la viJa, y su autonciencia, conciencia del mun-
dO. El progreso de La iJeologla alemana yen parte ya de LaJa-
grada familUz sobre la Crftica de la filoJofla del derecho de Hegel no
consiste en un abandono del principio de la autoenajena- ~
cin del hombre, sino en su concretizacin. Su conceptuali-
zacin se vuelve ms concreta no porque se la ligue origina-
riamente a un factor econmico abstracto, sino porque se la
incluye en la relacin concreta y diferenciada de las relaciones
de vida concretas -esto es, porque la categora el hombre se
determina concreta e hiAricamente-.
93
Pero el hombre real
no es el hombre en su existencia casual, [ ... ] cmo avanzay
se detiene [ ... ], cmo es enajenado [ ... ] por la completa orga-
nizacin de nuestra sociedad [ ... ] , esa apariencia de s
mismo, sino que el hombre real es su verdadera realidad, y
sta es el hombre en la iJea. No obstante, Marx se represent
tan escasamente a esa, su idea del hombre, como cualquier
otro crtico de la sociedad, aunque tampoco la encontr ya
dada empricamente. La realidad que ella porta es, en la con-
viccin de Marx, la problemtica social en su tendencia hist-
rica de movimiento, de modo que su realidad impulsa a ese
pensamiento, y no slo el pensamiento a la realidad. Es
bien sabido que Marx haba saldado cuentas en La iJeologla
alemana con su conciencia moral fIlosfIca pero, a diferen-
cia de la ciencia cientfica
94
de tantos marxistas, l s pOJey
una conciencia moral filosfica, y esa conciencia moral permi-
ti al Marx hegeliano no JIo mostrar las condiciones reales
del ser humano, sino que tambin, inversamente, se lo impidi:
hacer de las condiciones mismas, otra vez, un incondicionado, la
conciencia en el ser social, o tambin dejar disolver a ste
[el ser social], en aqulla [la conciencia]. Marx quiso, mucho
ms, hacer realidad a la filosofa a travs de que la super, y
quiso superarla por medio de la realizacin.
96
Esa forma de su
planificado volver realidad a la filosofa est necesariamente
condicionado por lo que, dentro de lo que es, se topa con l
MAx WEBER y KARL MARX
109
j como lo que es en verdad y tambin por lo que de.1e en ltima
1 instancia -algo totalmente diferente de Weber.
o
~
1 c. La crtica de Weber de la concepcin
~ materialista de la historia
El ttulo bajo el que Weber present en pblico sus investiga-
ciones religioso-sociolgicas en 1918 fue Critica pOditiva de La
concepcin materialiJta de La hiJtoria.
96
Diez aos antes ya haba
formulado, indirectamente tambin, en su crtica de la as
llamada superacin de la concepcin materialista de la histo-
ria de Stammler (D.C., pp. 291 y ss.), una crtica del mancis-
mo, en consideracin a su mtodo principial. La concepcin
materialista de la historia que presupone la crtica de Weber,
no se detecta ni por el contenido ni por las palabras en el miJ-
mo Marx, y en especial en el joven Marx ~ u e no sald cuen-
tas, todava, con su conciencia moral filosfica-j97 es un
producto del marxiJmo econmico vulgar, preparado por En-
gel s y por el Marx tardo. El contenido originario y pleno del
anlisis crtico de Marx del hombre de la sociedad econmica
burguesa se pierde con ese marnsmo vulgar, en mayor o me-
nor medida. A la crtica fallida de Weber a Marx, condiciona-
da por esa prdida, colabora una falsa interpretacin de los
motivos de investigacin originarios y abarcadores de la so-
ciologa weberiana por parte de la sociologa burguesa espe-
cializada. As como ella cubri con una coleccin de datos y
con disquisiciones metodolgicas el punto de vista rector de
las investigaciones sociolgicas de Weber, esto es, el fenme-
no histrico humano de la racionalizacin, tambin Weber,
inversamente -yen combinacin con el marxismo vulgar-,
escondi bajo argumentaciones antimarnstas el punto de vis-
ta rector de Marx, al fenmeno histrico humano de la enaje-
nacin de s. A pesar de esto se revela, aun en la forma defi-
KARLLOW1TH
110 __________________________________________ ___
ciente de la crtica de Weber a Marx, el verdadero motivo de
su diferencia. Ese motivo propiamente dicho debe ser ex-
trado de la forma deficiente del ataque, para volver a empla-
zar la diferencia entre Weber y Marx sobre su suelo origi-

nano.
La crtica indirecta de Weber a Marx,
en la discusin con Stammler
Si dejamos de lado que el dilogo de parodia entre el supuesto
espiritualista socio-filodfico o incMo materialista (D.C., p.
299) Y el empirista sociolgico con sentido comn (We-
ber), slo quiere tomar en cuenta directamente las referencias
y modificaciones de Stammler de la concepcin materialista
de la historia, que en esa posicin frente a Stammler est pre-
sente, simultneamente, una posicin tal frente al mismo
Marx, se debe extraer, en principio para la propia interpreta-
cin cientfica de Weber y para la correspondiente crtica a
Marx, del segundo apartado de esa crtica lo siguiente: la tesis
espiritualista, que afirma que en ltima instancia la historia
humana -incluidos el acontecer poltico y econmico- no refle-
jara otra cosa que luchas religMad, por lo que debera ser expli-
cada unificada y evJentemente (pero no compuesta a partir de
lineas causales, entrecruzadas de mltiples maneras), esa tesis
es, desde la experiencia cientfica de Weber o empricamen-
te, tan incomprobable como irrefutable. Lo mismo ocurre
con la tesis materialista -contraria en el contenido, pero no en el
mtodo-, que enuncia que, en ltima instancia, los agentes
dominantes de la historia humana seran las luchas econrnica4.
Contra ambas afirma Weber, el empirista sociolgico, que ab-
solutamente nada puede estipularse de modo cientfico sobre
el significado causal de lo religioso en dI, para la vida social en
d{.98 Un planteamiento de la cuestin dogmtico como ste po-
MA:x WEBER y KARL MARX
111
J dra ser, en el mejor de los casos, evaluable heursticamente,
pero en qu medida l est legitimado de hecho, slo puede
o
.; estipularse por la investigacin histrica, en el caso histrico
-O singular. Ms all de eso se podra arribar an a reglad genera-
.1 les del acontecer histrico. (El resultado en verdad positivo
~ de la crtica de Weber a Stammler es, por ende, un anlisis de
los diferentes sentidos de la regulacin posible.) Laperdpectiva
totaL, cientficamente posible, no consiste en una extensin
dogmtica de unos componentes singulares, de un factor sin-
gular en direccin al todo de una frmula del mundo, en la
que slo los dogmticos estaran obstinados, sino en un
progresar desde la unilateraLJad necesaria de cada modo de
observacin cientfica bajo determinados puntos de vista
que delimitan su objeto unilateramente hacia la multipLicidad
de los modos de observacin. De otro modo no se comprende
por qu no se debera hacer tambin el intento de derivar vi-
da social, en ltima instancia, de indicios del crneo, o del
efecto de las manchas solares o, tal vez, de las molestias diges-

ovas.
La crtica de Weber a Marx en
EnJayod dobre dociologa iJe la religin
A esos argumentos de la crtica de Starnmler, aqu slo muy es-
casamente retratados, corresponde el sentido de la dispersa re-
ferencia a Marx en los EnJayOtl dobre dociol.ogl de la reLigin.
99
Tam-
poco sta quiere ser una crtica positiva de la concepcin
materialista de la historia en eL sentido de que, en oposicin a s-
ta, procedera espiritualmente; sino que esa crtica quiere ser
-positiva a travs de que, bsicamente, renuncia a cada forma
de deduccin clara y en su lugar, como anlisis histrico con-
creto, hace referencia a la condicionalidad mutua de todos los
factores de la realidad histrica, y con ello deja sin fundamentos
KARL LOWITH
112 _______________ ""-----"" ____ _
la unilateralidad de la metafsica de la historia, tanto espiritua-
lista como materialista. En relacin con esto, el as llamado es-
pritu del capitalismo no es entendido por Weber ni de forma
marxista vulgar, como un espritu meramente ideolgico de las g
relaciones de produccin capitalistas, ni como un espritu de- el
pendiente de ellas, existente por s y originariamente religioso. 11
Para Weber slo hay un espritu del capitalismo en tanto una
tendencia general hacia el modo de conduccin racional de la
vida, portada por el estamento burgus de la sociedad, que fun-
da la afinidad electiva interna entre economa capitalista por un
lado y ethOJ protestante, por el otro (EfltIayOJ Johre Jociologfa de la
religfn, p. 83). Que Weber, en la cumbre crtica de su argumen-
tacin sobre el materialismo econmico, impregne su concep-
cin bsica oportunamente de modo antimarx4ta y despus ha-
ble de ese campo como de una estructura tica, no puede
confundirnos. 100 l mismo se vuelve atrs de esa cumbre confu-
sa enseguida, porque no debe avalarse una tesis tan locamente
doctrinaria como la que afinna que el "espritu capitalista" [ ... ]
JIo pUJo haber surgido como afluente de determinadas influen-
cias de la reforma o, incluso, que el capitalismo como J4tema eco-
nmico sera un producto de la reforma. Y an ms claro dice, al
final de la investigacin, que no habra sido su objetivo poner
en el lugar de una interpretacin de la cultura y de la historia
materialista unilateral una otra interpretacin unilateral, asimis-
mo espiritualista y causal. AmhaJ son igualmente POJwle.J (EfltIa-
yo.:! Johre Jociologfa de la religfn, p. 205); esto es, correctamente en-
tendido: ambas son, cientficamente, igualmente tinposibles
(!).101 Pero no son cientficamente imposibles segn cualquier
norma objetiva de la ciencia, sino segn reconocimiento del des-
tino de la racionalWu:fn en general, de la que la ciencia empri-
ca especializada, la ciencia de los hechos misma, es un expo-
nente destacado. 102
A pesar de esa renuncia, as fundamentada, a la meta/ldica
de la historia, la propia investigacin de Weber sobre el esp-
MAx WEBER y KARL MARX
113
J ritu del capitalismo no es -en contradiccin con su auto-
conciencia cientfica especializada- una pura comprobacin
o
.j emprica de hechos aislados, y por eso representa una
d gua dentro del infinito. Una pura comprobacin cientfica
'1 y especializada de datos es a ella la investigacin weberiana,
! ni ms ni menos lo que el hombre Weber era respecto al espe-
cialista. Aun cuando Weber no fuera tan locamente doctri-
nario de querer deducir el espritu del capitalismo de forma
pura reLt9JJo-sociolgica, tampoco estuvo tan a la deriva en
su actividad como para poder conformarse con el acopio de
empiria abstracta. Lo positivo de sus investigaciones, en-
tendidas como crtica a Marx, radica no en una inversin
dogmtica del mtodo marxista vulgar, sino en un mtodo fun-
damentaL, aunque estructurado de modo diferente. La otredad
de su mtodo no es extrable de lo que l dice aL rupecto, sino
que debe percibirse por su relacin con el Todo de su com-
portamiento frente a la realidad -incluida, la realidad de la

CienCia.
l mismo describe la diferencia de su mtodo con el del
marxismo, con la distincin entre un mtodo emprico y
uno dogmtico. El verdadero sentido de su procedimiento
emprico radica, no obstante, slo aparentemente en el pro-
gresar desde una unilateralidad necesaria de la observacin
cientfica especializada hacia la multiplicidad, en oposicin
a la univocidad dogmtica de una frmula del mundo. Su sen-
tido verdadero reside, mucho ms, en que Weber, con su re-
nuncia a una humanidad compleja y a una frmula del
mundo abarcadora, quiso debilitar cada atadura a cuaLquier
cosa dada determinada [Gegebenheiten], y con ello tambin su
extensin hacia un Todo ilusorio. Lo que l combate fcti-
camente no es la totaLJad de la existencia y la observacin,
sino la solidificacin posible de una particularidad hacia un
Todo, esto es, combate una forma determinada de ~ n aparien-
cia- totalidad. La totalidad verdaderamente posible, que l
KARL LWlTH
114 __________________________________________ ___
mismo pone en prctica, no era la reunin de todas las unila-
teralidades posibles hacia una as denominada multiplicidad,
sino la totalidad negativa de la libertad de movimiento hacia
todos lados, la ruptura de cada carcasa, de cada institucin,
de cada orden y seguridad prctica y terica -para conservar, 1 ~
tambin en la ciencia, aquel resto de individualismo que
significaba, para l, lo verdaderamente humano-. Tambin la
inmensa casustica de sus definiciones conceptuales en &ono-
m{a y docieda) tiene no slo el sentido de delinear definitoria-
mente la realidad y de fijarla, sino a la vez y sobre todo el con-
trasentido de un sistema abierto de posibilidades.103 Weber
utiliza constantemente las ventajas de la divisin del traba-
jo, esto es, de la racionalizacin, mientras que el xito res-
ponda por ellas; pero simultneamente subraya la irreali-
dad de esa unilateralidad que escinde tericamente la
realidad (D.C., p . 170). Ya pesar de esto, o mejor precisa-
mente por esto, puede afirmar que la sociologa que l practi-
ca sera una ciencia de la realidad. Pero no es ciencia de la
realidad porque haya concebido de forma puramente cientfi-
ca a la realidad como algo siempre igual y fijo de una nica
manera, sino porque Weber -en el saber de lo inseguro de
nuestros ideales y realidades actuales- se comport hacia
sta, nuestra realidad, tan libre respecto a los fines como
sujeto respecto a los medios y, por lo tanto, de modo tcni-
COI04. y as surge tambin la forma propia de su mtodo em-
prico-especializado en que l no estaba atado por ninguna
disciplina de la vida y del saber, y que combati cada mtodo
dogmtico precisamente como la forma cientfica de una
posicin del hombre respecto al mundo atrapada en lo tras-
cendente, como una fijacin demasiado rpida a supuestas
ltimas instancias de tipo religioso, social o incluso econ-

mICO.
En realidad, Weber no renuncia con ello, de ninguna ma-
, .
nera -como parecena ser en sus argumentacIones contra
MAx WEBER y KARL MARX
115
J Starnrnler (D.C., p. 166 Y ss.)-, a cada dominio y conceptuali-
1 zacin del Todo en su unidad, esto es, a cada mtodo de
o
.; principJJ. Slo se trata de que el principio apropiado y uni-
d ficado de su conducta terica y prctica es mucho menos fcil
.1 de detectar que el principio dogmtico-revolucionario de
~ Marx, porque consiste en el reconocimiento de una contradic-
cin: de la divisin del trabajo racional, especializada y de la
parcelizacin del alma, pero de tal modo que para l precisa-
mente esa racionalidad era el lugar problemtico de la liber-
tad. Esa contradiccin es la que l intent, si bien no solucio-
nar , s dominar sobre su propio suelo. Y aS, no slo Marx,
sino que tambin Weber es irrefutable en el campo de los as
denominados hechos, aunque s se mediran ambos autores
en aquella lucha de los dioses, en las posiciones de princi-
pio, en s mismas consecuentes, y aun con los medwd de la
ciencia. No slo se puede, sino que se debe discutir sobre los
mismos patrones valorativos reguladores, y
[oo.] se discute no solamente, como nos gusta creer hoya noso-
tros, entre intereses de clase, ,lino tambin entre COdmovJwnu del
mu.ndo. Aun as, sigue siendo perfectamente verdad que la cos-
movisi6n del mundo que representa el singular, entre otras cosas
y seguramente en un muy alto grado, suele tener un decisivo
grado de afinidad electiva con su inters de clase -si acepta-
mos aqu, por esta vez, utilizar este concepto, en apariencia un-
voco (D.C., p. 153).
En relacin con esto Weber discuti, en primer lugar, en su
tratado sobre la objetividad del conocimiento cientfico so-
cial, la pregunta de qu significa y qu objetivo tiene la crti-
ca cientfica de los ideales y juicios de valor, y lo plante racio-
nalmente, esto es, en perspectiva con la relacin responsable
entre medio y fin. Una lucha as no es superable por medio de
ningn relacionismo (Mannheim), porque cuando se trata
en verdad de una lucha entre tomas de posicin por los principwd
KARL LWITH 116 __________________________________________ ___
ltimos, entonces no eJ una lucha entre cada - unilateral i
perspectiva y aspecto, sino que cada principio es, en J{ mJmo, I
uno con demanda universal, es principio y final de una mi- .
rada fundamental sobre lo que es, en realidad, verdadero y, ~
por lo tanto, digno de conocerse. Y dado que Marx y Weber, (
en consideracin con la realidad que nos determina, creyeron 1
saber lo que es, en verdad, real y humano, su ciencia concier-
ne ya tambin a un Todo. Ese Todo no es la suma de todo
aquello que existe, sino el resumen de lo significativo en el To-
do de un principio, sobre la base del cual se investiga en sin-
gular. El Todo, que ambos han visto igualmente en el origen, en
su significacin y han convertido en el objeto de sus investi-
gaciones, es la problemtica del mundo moderno de los hom-
bres, que es capitalista desde una perspectiva econmica y
burgus desde una perspectiva poltica. De l, de ese mun-
do, trataba ya el discurso acadmico inaugural de Weber de
1895 sobre el &taoo-nacin y La polttica econmica popular, en
donde dijo a su propia clase incmodas verdades y tematiz el
fracaso poltico, tanto de 10sjunlcerJ
f1
y de la burguesa satisfe-
cha como de los trabajadores socialdemcratas. A su resque-
mor sobre la capacidad de la burguesa para correr el velo de
sus ilusiones y reconocer que la herencia de Bismarck se ha-
ba vuelto la maldicin de su decadencia poltica le correspon-
de, en la ponencia de 1918 sobre el sionismo radical, la duda
sobre la expectativa del marxismo de que el hecho de apartar
la economa privada pondra fin a la dominacin del hombre
sobre el hombre.
o Nombre que recibieron los terratenientes prusianos a finales del siglo
XIX, agrupados en un partido conservador y nacionalista. [N. deL Ea.]
MAx WEBER y KARL MARX
117
i Notas
o
J
1. Vanse, sobre todo, K. Mannheim, JJeologta y utopta, 1929; S.
Landshut, CrItica de la Jociologta, 1929; H. Freyer, Sociologta como cien-
cia de la realidad, 1930; E. Lewalter, Sociologta del Jaber y marxmo, en
Archivo para Jociologta cienttfica y polltica, 1930, 64/1 Y La moral de la JO-
ciologta, en Nuevo anuario de ciencia [Neue Jahrb. f. W. u. J.], 1931,
cuaderno 5.
2. Vase P. Honigsheim, El circulo de Max Weber en HeifJeLberg, en
CuadernoJ trirneJtralu para Jociologta de Colonia V, 3, 1956.
3. Vase P. Honigsheim, La pOJicin htrico-upiritual de Ma.:y; We-
ber, en LoJ hOtlpederOJ del pueblo [Die Volkswirte], ao 29, 13/16; com-
prese en opOtlicin con H. Freyer, ya citado, p. 156.
4. Extrado de la poesa que introduce Marianne Weber en la
biografa de Max Weber.
5. El mismo Weber se refiere reiteradamente a la relacin inter-
na entre pasin [LeJenJchaftlichlceit] y objetividad [SachLichlceit] en
sus conferencias sobre la ciencia y la poltica como vocacin (D.C.,
pp. 530 y 533; &critoJ htrico-poltticoJ, pp. 404 y 435). La interpreta-
cin de esa relacin la da Hegel en la Introduccin a la Filodofta de la
Htoria.
6. Vase al respecto la disertacin de Marburg de Ch. Steding
de 1931, PoLttica y ciencia en Max Weber, donde se muestra de forma
convincente en especial la propia interpretacin histrica de Weber
en el anlisis de la profeca juda antigua (vase, por ejemplo, EnJa-
yOtl Jobruociologta de la religin, 111, pp. 319 y ss. )
7. Vanse ArtlculoJ completod dobre dociologta y polttica docial [Ges.
Allfsatze z. Soziol. u. Sozialpol], pp. 504 y ss.
8. Vase al respecto J. Luppol, Lenin y la filoJofta, pp. 8 Y ss., Bi-
bliotecaMarxta, 15.
9. Extrado del discurso de conmemoracin de K. Jaspers para
MaxWeber.
10. Extrado de una carta de M. Hess del ao 1841, Obrad comple-
tad Je Marx y Engel.J, 1, 1/2 pp. 260 y ss.
11. K. Jaspers, op. cit.
12. Como lo hiciera Marx, Lassalle tambin describe las leyes
del mercado como el fro destino antiguo del mundo burgus.
KARLLoWITH 118 __________________________________________ ___
13. Vase E. Wolf, ELcriticumo tico deMax WeheryeLprohlemade ~
la metajlJica, Logos XIX, 3. I ~
14. Que ya las oraciones que inmediatamente siguen a esto, las t
cuales contienen una determinacin teortica de la \<realidad, sean ~
esquivas, fue indicado por Landshut en su Critica de la Sociologla. El O
hecho de que aqu no se profundice, en lo que sigue, en lo inapro- 11
piado del aparato conceptual de Weber es porque no nos atae, Ei
aparentemente -a diferencia de Landshut-, medir el punto de par-
tida del planteamiento de Weber con la articulacin y la captacin
de la realidad, lo cual est presente en Marx sino que, sin conside-
rar la dignidad del planteamiento de la metodologa y la conceptua-
lizacin de Weber, queremos mostrar la forma propia autnoma de
su punto de vista rector para la interpretacin del capitalismo, en su
diferencia originaria con el de Marx.
15. Comprese con Freyer, op. cit., pp. 156 y ss.
16. Marxumo y Filotiofla de K. Korsch (sobre todo pp. 102 y ss.) e
Hutoria y conciencia de claJe de G. Lukcs (sobre todo p. 115 y ss. y
198 ss.) comprueban, como excepciones, esta regla.
17. Vase sobre todo La ciencia como vocacin, D.C., en especial
pp. 527, 535 y ss. y 551 adems SociaLumo (Art. completlM tiohre tiocio-
logia y poLttica tiociaL, p. 498), Entiayoti tiohre tiociologla de la reLigin, 1,
prefacio p. 3 y D.C., p. 60 y ss. y 213.
18. Vase P. Honigsheim, Max Weher como tiocilogo, en Cuaderno
trimeAraLpara LM ciencia.; tiocialetJ de Colonia 1, 1, 1921, pp. 38 y ss.
19. Sobre el sentido de esta tesis de la libertad valorativa comp-
rese con P. Honigsheim, ya citado, p. 35 y ss., H. Freyer, ya citado,
p. 208 y ss., y Landshut, EL tiignificado hutrico-upirituaL de Max We-
her, en Nuevo anuario [Neue Jahrb. f. Wiss. u. Jugendbildg.], 1931,
Cuaderno 6.
20. La sociologa de Weber comparte, con el planteamiento y el
origen de la sociologa moderna (desde Hegel a Marx, pasando por
Stein), la presuposicin, as expresada, de la sociedad" -burguesa-
capitalista-, a diferencia de todos los rdenes anteriores de viJa co-
munitaria. Vase al respecto E. Fechner, EL concepto deL uplritu capita-
Luta en W. Somhart y M. Weher y Lati categortaJ tiociolgicM hdJicM
ComuniJad y Sociedad, en Archivo econmico univertiaL, octubre de 1929.
Ya la primera investigacin de Weber sobre el capitalismo occiden-
MAx WEBER y KARL MARX
119
J tal, La bolla, se enmarc en la perspectiva de presentar la bolsa co-
l mo exponente de una comunidad que se desvincul en socie-
~ dad,.. Comprense las delimitaciones de Weber contra Tonnies en
d &onoml y JOcieda:J, 1 c 1 9 Y tambin nuestra nota 44 sobre la crti-
.g ca de Weber de H. Grab.
'
a 21. D.C., p. 265, nota Iy p. 46, nota 2.
a 22. La expresin se origina en Weber presumiblemente de la ca-
racterizacin de Lask de la lgica hegeliana.
23. Aqu ya se observara qu significado decisivo tiene para
Weber la consecuencia, como expresin de cada toma de posicin
responsable. Vase ms adelante el apartado 111.
24. El mismo Weber se cre la construccin de tipos-ideales
para resolver conceptualmente esta relacin, cuyo carcter funda-
mental ftlosfico consiste en que libera tanto como produce la reali-
dad. Landshut (ya citado, pp. 38 y ss.) visualiza en la artificialidad
de esa construccin un abandono de la propia meta de investiga-
cin de Weber de un conocimiento de la realidad en su propio
significado, una falta de articulacin del punto de vista de valor
y realidad,., sobre la base de una errnea disyuncin de hombre y
mundo. Lo que Landshut no ve es que con eso, con que el hombre
como un ser-ah ontolgico es un ser-en-el-mundo (Heidegger),
no se ha dicho nada todava sobre la forma antropolgica determina-
da de esa unidad ontolgica. Pero la forma propia moderna histrica
del ser-en-el-mundo est, para Weber tanto como para Marx, ca-
racterizada por la racionalizacin y la autoalienacin. De ahl
surge la disyuncin,. de hombre y mundo, y a ello corresponde el
carcter ms o menos de constructo de tOdaJ las formaciones con-
ceptuales modernas, lo tcnico de su procedimiento. Ese dualis-
mo,. motivado socio-histricamente es, en la visin de Lukcs, tam-
bin la base del mundo conceptual dualista de la completa filosofa
moderna y sus antinomias,. (vase Lukcs, ya citado, pp. 122 y
IS.). La crtica que Lewalter (Archivo de Jociologl cientlfica) hace a la
interpretacin marxista logicista,. de Lukcs malinterpreta, segn
nueltra interpretacin, su significado positivo, que radica en que
Lukcl -eiguiendo a Marx- desvela las an ms abstractas catego-
rlaa de la mOlofa a travs de la interpretacin socio-histrica en su
determinacin (vase Marx, SObre la critica de la economl polltica,
KARL LWlTH
120 __________________________________________ ___
1930, pp. XXXIX y ss.) y con ello diagrama tambin la posibilidad t:l
de una transformacin teortica -imbricada con la revolucin del :
completo modo de existencia humano-social en sus fundamentos-o ~
Vase ms sobre el concepto del tipo-ideal en el tratado de V. Schel- ~
ting en el Archivo de Jociologa cienttfica y Jociologa poLttica [Archiv f. O
Soz. wiss1u
h
Soz. pold' tomo 49, 19
1
22].d ' 1
25. Di t ey, intro uccin [Ein . i. . Geisteswiss. ges. W.I., pp. r
351 y ss.]
26. Vase la caracterizacin de Weber de ese Estado en EJcriltM
poLtticoJ compLetoJ, pp. 319 Y ss.
27. Vanse Weber,&onomtaYJociedad, 1, pp. 8yss.ySpann,Doc-
trina de La Jociedad, pp. 317 Y ss.
28. Cuando Freyer (ya citado, p. 177) dice que el individualis-
mo metodolgico de Weber a menudo se vuelve, contra su volun-
tad, en uno de contenido, debera preguntarse si ese giro no surge
ya de una inversin teortica de las relaciones materiales normado-
ras. El mismo Freyer exige una formacin de conceptos que respon-
da tanto a la forma objetiva como a la vitalidad humana de los fen-
menos sociales. Pero tambin esa doble faz no puede escapar de
la pregunta de en dnde reside el acento fctico de nuestra proble-
mtica social, y con ello tambin sociolgica, ya que aun segn la
propia visin de Freyer, la misma sociologa est anclada socio-his-
tricamente. De jacto, la propia diferenciacin de Freyer de la reali-
dad social respecto de las formas del espritu objetivo presupone
ya una especfica ligazn no vinculante del hombre -del hombre mo-
derno- con el orden social (la estructura de la sociedad, y no de
la comunidad). Comprese tambin con H. J. Grab, EL concepto de
Lo racionaL en La Jociologta de Max Weher, 1927, p. 23. Tambin Grab
malinterpreta el sentido socio-fIlosfico del individualismo socio-
lgico de Weber cuando no ve en l otra cosa que una mera absolu-
tizacin de una determinada ujera de la realidad, como si fuese la
realidad toda.
29. Que la libertad del singular slo es el opuesto de la racionali-
zacin aparentemente, no afrrma que el xito univerJaL de la racio-
nalizacin no sera, no obstante, laprdJa de libertad [Unjreiheil] del
hombre singular (vanse EJcritoJ poLtticoJ compLetoJ, p. 141). Pero la
pregunta es qu valor tena para Weber.
MAx WEBER y KARL MARX
121
J 30. El nico intento realizado hasta ahora de aclarar el concepto
1 de Weber de .racionalidad, en su articulaci6n de significado origi-
O naria, Y con respecto a Marx, es el de Landshut (ya citado, pp. 54 Y
~ ss., y 77 Y ss.). Landshut quiere demostrar que la diferencia entre ra-
- cional-irracional habra sido trasladada de la conducta econmica, to-
:1 mada como la eJpectficamente racional. El suelo originario de esa dife-
O rencia fundamental sera el capitawmo. ste sera el .original en el
cual Weber habra ganado originariamente el concepto de racionali-
dad, y con eJO estara dada tambin la .identidad en el tema entre
Marx y Weber. Mientras que Marx avanza desde aqu hacia el an-
lisis del proceso de producci6n capitalista como la .anatoma de la
sociedad burguesa, la interpretaci6n religioso-sociol6gica de Weber
del mismo fen6meno se movera en la direcci6n de una crtica de la
connotaci6n marxista. En lugar de volver a preguntarse por la razn
de esa diferencia en la direcci6n, Landshut intenta demostrar que We-
ber s habra tomado de Marx el punto de partida para la pregunta y
la articulaci6n de la realidad (por .factores), pero excluyendo la
tendencia prctica hacia una emancipaci6n del hombre a travs de
la transformaci6n del mundo, a ella perteneciente. Las explicaciones
relacionadas de Landshut son ricas en derivaciones -tambin para
nuutra investigaci6n- y tocan el ncleo del planteamiento sociol6gi-
co. Nunca se acercan tanto al motivo verdadero y propio de Weber
como en la contraposici6n de Marx con dU tendencia rectora. El mis-
mo Landshut lo expresa cuando, en consideraci6n con su presenta-
cin de Weber, dice que era consciente .de que la relaci6n con la teo-
ra econ6mica no estaba de ninguna manera agotada; que incluso el
,origen no deba buscarse ah, en primera instancia. Pero a la vez,
Landshut yerra desde el comienzo en la construcci6n del anlisis de
Weber, porque confunde su planteamiento de la cuesti6n con el
de Marx, mucho ms transparente que el anterior, en tanto prctica-
mente unvoco. Y as malentiende el sentido pOditivo de la/alta preci-
samente de una .estructura anal6gica en la sociologa de Weber
( v ~ a a e el siguiente apartado 111 y la parte C).
31. Comprese, en contrapodicin, la observaci6n de Marx contra
Ba.tiat, El capita 1, 6, p. 48.
32. Vanse .Los fundamentos racionales y sociol6gicos de la
maica, &onomla ytlOciedad, H, pp. 818 y ss.
KARLLOWITH
122 __________________________________________ ___
33. Nota de la traducci6n: la expresi6n GehliUJe von Horiglceit, que
aqu traducimos por carcasa de servidumbre, habra sido tomada
por Karl Lowith de un artculo de Max Weber sobre las condicio-
nes polticas de Rusia a principios del siglo xx, con el ttulo de Zur
Lage der brgerlichen Demokratie in Russland, AfSS, vol. XXII, !.
n190812' JI oSalArbic6, edit6
d
en nuestradlenlguaalesebartalculo en ' .
, e Igt6 a para Jau a para ar cuenta e a para emana r
GehliUJe, siguiendo la tradicional acepci6n de Talcott Parsons, quien
model6 en 1930 la primera versin en ingls de La tica protutante y
el uptritu del capitaliJlnO, para dar cuenta con su iron cage de la expre-
si6n JtaLLhartu GehliUJe, utilizada por M. Weber al final del segundo
ensayo de esa obra. No obstante, la palabra GehliUJe no se corres-
ponde, en nuestra interpretacin, con la palabra jaula. En co-
rrespondencia con el profesor mexicano Francisco Gil VIllegas, l
afirma que la traducci6n de GehliUJe como caparaz6n sera ms
adecuada que la de jaula, porque Weber habra tenido la inten-
ci6n de referirse a algo orgnico, como el hbitat del caparaz6n de
un caracol. el cual no es algo externo sino una parte constituyente
de su propia naturaleza. Para Gil VIllegas, jaula o prisin es al-
go externo y no cambia la naturaleza de quien ha sido puesto ah Y
busca escaparse de la misma. Siguiendo la interpretaci6n webe-
riana de Wilhelm Hennis, la problemtica central de Max Weber
no habra sido la del capitalismo ni la de racionalidad, sino ms bien
una de tipo ftls6fico-antropolgica, a saber, cul es la naturaleza
del tipo de ser humano que est condenado a vivir en las condicio-
nes de una sociedad industrial de la modernidad, regida por la ra-
cionalidad instrumental? El diagn6stico-denuncia que aparece al
final de La tica protutante es precisamente el de un tipo de ser hu-
mano que se ha acomodado a vivir en ese caparaz6n duro como
el acero, en el cual no se siente prisionero, sino que, ms bien, has-
ta puede sentirse c6modo dentro de l.
Por nuestra parte elegimos distanciarnos de la palabra jaula e
interpretar GehliUJe como una carcasa, palabra que se puede refe-
rir tanto a una concha -otra de las posibles acepciones--, como a
un estuche, una caja, algo que no obstante imprime una forma
rigurosa al ser vivo que contiene, y que puede o no serie propio, en
el sentido de participar o no de su estructura orgnica. Vanse Max
MAx WEBER y KARL MARX
123
Weber, &crilOd poLtticOd, Jos Aric, (comp.), Mxico, Folios, 1982;
D Wtlhelm Hennis, Max WeberJ Fragutetlung. Studien zur Biographie du
~ Werk.1, Tubinga, Mohr, 1987; F. Gil Villegas, Max Weber: La tica
proteJtante y el eJp{ritu del capitawmo, edicin crtica, notas, estudio in-
troductorio y traduccin del alemn de Mi palabra final a mis crti-
cos (1910), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003.
34. Que esa posicin es caracterstica de Weber lo nota tambin
J. Wach, en su presentacin de la sociologa de la religin (EnJayOd .10-
bredociologl de la religin, introduccin, 1931, pp. 79 Y ss.), pero queda
absolutamente sin aclarar cun caracterstica es ella. Wach lamenta
que a Weber no le haya sido permitido, en la sin medida importan-
te conferencia histrica, ofrecer el desarrollo sistemticamente articu-
lado de las categoras fundamentales del crculo de tareas religioso-so-
ciolgicas. l no se pregunta, sin embargo, si las investigaciones
religioso-sociolgicas de Weber sobre la sociologa de la racionali-
zacin pueden ser juzgadas respecto al patrn de una diJciplina espe-
cial, la sociologa de la religin, con un crculo de tareas estrecha-
mente delimitado y objetos especiales. En realidad corresponde
solamente a Wach, y no a Weber, establecer, a travs de una pura deli-
mitacin y determinacin frente a planearnientos vecinos de la cues-
tin 'ormalnunte temas religioso-sociolgicos, inobjetables en todo ca-
so (comprese, en oposicin, con Freyer, ya citado, pp. 146 y ss.)
35. Comprese tambin con EnJayOd .1obre tlociologl de la religin, 1,
p. 537, donde la racionalidad es concebida, del mismo modo, corno
una racionalidad de la consecuencia teleolgica de una conducta
teortica o prctica.
36. Comprese con E. Voegelin, Max Weber, en &crito.1 trJneJtra-
leJ alemaneJ para la ciencia literaria y laJ cienctaJ del up{ritu hiJtricatl
[Deutsche Viertelj.schr. f. Lit.wiss. u. Geist.gesch.], 1925, cuaderno
2, pp. 180 y ss.
37. Comprese, en relacin con esto, la crtica de H. J. Grab, ya
citado, p. 33, de Landshut, ya citado, pp. 46 y ss., y de A. Walther,
Anuario de tlociologl, 1926, pp. 62 y ss. Se expresa tambin de Jacto,
aun en ese orden teortico subordinado, una linea descendente des-
de la racionalidad con arreglo a fines.
38. Simmel ha extendido esa inversin histrica para volverla un
principio absolutamente ftlosfico y ha hecho, desde la tragedia de
KARLLOWITH
124 __________________________________________ ___
nuutra cultura, un vuelco de la vida hacia la idea, una inma-
nente trascendencia de la vida. Vase en oposicin a Lukcs, ya
citado, pp. 106 y 172.
39. Comprese con P. Honigsheim, ya citado (Die VoLlcJwirte), ~
acerca de la infelicidad esencial del hombre cientfico, en relacin l'
con
4
e
o
l carctder de b
Max
dWeber. 1 f 11 ' .
. Na ie sa e to ava quin vivir en e uturo en aque a r
carcasa y, si al final de ese desarrollo, habr profetas completamen-
te nuevos o un renacimiento poderoso de viejos pensamientos e
ideales o -cuando ninguno de ambos- si se disimular una solidifi-
cacin mecnica con una esforzada forma de tomarse-en-serio. En-
tonces, la palabra de verdad para los "ltimos hombres" de ese desa-
rrollo de la cultura podra volverse: "Especialistas sin espritu,
hombres gozosos sin corazn". Esta Nada cree haber ascendido a
un estadio de la humanidad nunca antes alcanzado (EflJayoJ Johre
Jociol.ogta de la religin, 1, p. 204).
41. Vase Freyer, ya citado, pp. 157-158, donde no obstante se
indica la doble significacin de la valoracin de Weber del proceso
de la racionalizacin, pero no se aclara.
42. El juicio de su sociologa de la religin, Weber tambin lo de-
ja expresamente a los especialistas, y no a los fUsofos (que no
eran, sin embargo, para l menos especialistas!).
4 3. Vase La ciencia. como vocacin (D. C., p. 546) y La politica como
vocacin (&critoJ poLtticlM completoJ, pp. 442 y ss.)
44. H. J. Grab ha intentado, en una investigacin sobre el Con-
cepto de 1.0 racionaL en la Jociol.ogta de Max Weher, 1927, contestar la pre-
gunta de qu valores constituyen en Weber la racionalidad. Opor-
tunamente l se topa all con la Lihertad del indiv)uo responsable. La
problemtica del relativismo de valores biArico la ha superado
Weber ya, se podra decir, porque l, a partir de la falta de comu-
nidades y de valores en general vinculantes, deriva la consecuencia
de la vinculacin subjetiva de la propia decisin frente a los valores
ltimos. El patboJ de ese convencimiento apenas nos deja adivinar
cmo todo se unifica en Max Weber, con grandiosa consecuencia,
en una imagen del mundo unificada. A partir de esa fUosofa de la
historia comprendemos que la sociologa slo quiere ser ciencia que
comprende, y no dice nada sobre las relaciones objetivas. A partir
MAx WEBER y KARL MARX
125
~ de aqu comprendemos el hecho de la ciencia libre de valores, de la
! separacin de realidad y valor (p. 42). En Grab esa mirada no con-
O duce a una penetracin de la sociologa de Weber, porque, para el
~ mismo Grab, los valores de lo racional son, eo ipdO, valores ba-
jos, .. subalternos, relacionados con la esfera de lo meramente vital
y beneficioso, productos absolutizados de la inteligencia tcnica,
del mero proceso de civilizacin y la ciencia natural mecnica, a l
correspondiente. Grab se sujeta a la doctrina de Scheler -diametral-
mente opuesta a la posicin de Weber- de un orden jerrquico evi-
dente, objetivo de Iod valores, y ve con ello, en la posicin de Weber,
slo la sancin de un derrumbe de los valores, una inversin del
orden de valores natural . l se opone a una eventual (!) reposi-
cin del orden de valores verdadero, el cual no se sujeta histrica-
mente al espritu del tiempo realmente existente, sino que parte de
una valoracin correcta de los bienes de la civilizacin. Si hoy
existe la posibilidad de una reposicin del orden de los valores en
todas nuestras esferas de la vida, o si [ ... ] la sociologa slo puede
remitirnos espiritualmente a la idea de un orden social natural, y
mantener en pie esa idea a travs del tiempo, eso no debe pregun-
tarse aqu (pp. 45-46). Exactamente eso es lo que debla haberse
preguntado aqu, porque sobre eso reposa no slo la crtica de
Grab, sino tambin su presentacin de Weber, y sin una decisin en
esa pregunta permanece no la posicin de Weber, sino la de sus cr-
ticos, una cuestin histrica y un aislamiento del mundo (aun
cuando no se identifica con la crtica de Kahler a la vieja ciencia
de Weber). La idea de la ciencia raciona!, como la entenda We-
ber, es tan poco anacrnica como dentro de la filosofa lo es el ate-
smo cientfico de la filosofa de Nietzsche, el cual ha hecho trans-
parente en la voluntad de poder el nihilismo europeo, como la
consecuencia, precisamente, de la interpretacin de valores objetiva
del ser-ah. Despus de Nietzsche no se tiene ninguna razn ms,
para convencerse de que existe un mundo verdadero. Mucho
ms, l e trata de volver a relacionar con el hombre a las categoras
con las cuales hemos, hasta ahora, aadido al mundo un sentido ob-
jetivo y un valor. En principio se ve el mundo sin valor, pero slo
porque eJad categoras no han sido todava desvalorizadas (Nietzs-
che, VoLuntad de poder, 1, cap. 1). Sobre la base de ese plano de la pro-
KARL LOWlTH
U6 __________________________________________ _
blemtica de nuestros valores, hasta aqu caracterizada por Nietzs-
che, se debe tambin entender la interpretacin de los valores de
Weber. La salida, contradiccin y "conflicto no residen
en Weber, sino en Scheler, a cuya tica de valores material remite
Grab y con el cual "piensa el fenmeno valor como un "fenme- :
l
no sible 12
d
) SGujebtos adesa orientacalin hacia ISche- ' .
er, os an lS1S InstructIvos e ra se etienen en go ante timo, r
y as, l no logra su cometido: remitir las tesis singulares de Weber a
sus "fundamentos filosficos ltimos, sino en realidad materiali-
zarlas.
45. &critOJ poLlticoJ completOJ, pp. 126 y ss.
46. ArtlculoJ completoJ Jobre Jociologl y politica JociaL, pp. 412 y ss.
47. Comprese con los ArtlculoJ completOJ Jobre Jociologl y politica
JociaL, pp. 502 y ss., y los &critOJ politicoJ completOJ, pp. 419 y ss., en
relacin con Rusia.
48. Vase la carta de rechazo de Burckhardt de la historia y la
poltica del presente (1846), CartaJ a IoJ hermanoJ Schauenburg,
pp. 68 y ss.
49. Es muy significativo obsevar qu modos de existencia religio-
sos fueron secularizados por Burckhardt, Gothein y Weber. Burck-
hardt seculariz a los anacoretas del tiempo de la inmediata Anti-
gedad, Gothein se conform con la filosofa neoplatnica de
Boethius y Weber se interpret en los profetas judos antiguos.
50. Comprese en relacin con esto y con lo que sigue la descrip-
cin completa de Max Weber de E. Voegelin, P. Honigsheim y S.
Landshut, ya citada (nota 19); con relacin especfica a Sto George,
vase F. Wolters, Stefan George y 1M hojaJ para eL arte. Hi4toria upirituaL
alemana dUde 1890, 1930, VI, cap. 5.
51. Ese individualismo de Weber es fcil de reconocer, ya por su
puro estilo, en el uso indiscriminado de comillas. Quien escribe pa-
labras usuales entre comillas las caracteriza como aJ{-LlamadaJ, esto
es, como generaieJ y llamadas as por otrOJ. Y ah se reconoce que son
as llamadas por mI, slo con distancia y reserva, o que directamen-
te, en verdad, son mentadas en otro sentido, que es propio.
52. P. Honigsheim, Max como Jocflogo, op. cit., p. 32. Slo
en el nominalismo franciscano se encuentra an, segn Honigs-
heim, un caso similar.
MAx WEBER y KARL MARX
127
l 53. Vase P. Honigsheim, EL circulo de Max Weber en HeiLdeLberg,
_ op. cit., pp. 271 Y ss .
. i 54. En una novela filosfica, EL hombre Jin propiedade.1, R. Musil
! ha dado forma psicolgica a esta problemtica de la poca.
S 55. Vase K. Jaspers (ya citado), que subraya el carcter frag-
~ mentano de la completa actividad de Weber.
) 56. P. Honigsheim, Max Weber como Jocilogo, op. cit., p. 41.
57. Dentro de la filosofa esa contraccin de la verdad cientfica
se corresponde a la ", honradez intelectual con la reduccin de
Nietzsche de la verdad a la ", confiabilidad, como la ltima virtud
de los espritus libres, conscientes (vase W. 1, VII, pp. 182,476
y ss.; 480; III, pp. 308 y ss.).
58. Marx, EL 18 Brumarw de Lu Bonaparte, editado por Rjaza-
now, pp. 21 y ss.
59. K. Korsch, Marxmo y fiLoJofla 2, p. 105, nota 67. A pesar de
eso, todava en las Teoriad Jobre eLpLUdvaLor de 1861-1863 (tomo 1, pp.
388 y ss.) dice: El hombre mismo es la base de su produccin mate-
rial, como tambin de cada otra cosa que l resuelve. Todas las cir-
cunstancias que afectan al hombre, al sujeto de la produccin, mo-
difican ms o menos todas sus funciones y actividades; por lo tanto,
tambin sus funciones y actividades como creador de las [ ... ] mer-
,
canclas.
60. Obrad completad de Marx-EngeLJ VI, p. 564. (A partir de aqu se
designar a ese primer medio tomo del primer libro de la primera
divisin con W.I 1, la parte de La iJeoLogla alemana publicado en el
Archivo Marx-Engels con IJeoLogla alemana y las obras pstumas li-
terarias de Marx y Engels editadas por Mehring con Obrad pJtu-
maJ).
61. Vase Ernest Seilliere, EL imperiaLmo democrtico, ROUdJeaU-
Proudhon-Marx, 1911.
62. Comprese aqu el artculo sobre L. Feuerbach y la JaLiJa de la
fiJoJofta alemana ciJica, Logos, 1928, 3 (en ese tomo, pp. 1 y ss.), y
EL inJiflwuoen eL roL deL prjimo, 1928, pp. 5-13 (ahora en &crloJ com-
pLetOJ 1. Hombre y mundo deL hombre, Stuttgart, 1981, pp. 20-28).
Compreae tambin con la crtica en el mismo sentido de A. Ruges
al 1190 de la FiloJofta deL derecho de Hegel en Del tiempo padado, IV;
p.369.
MAx WEBER y KARL MARX
129
J tuacin de hacer valer los anlisis concretos de Hegel de la Filodofla
1 Jel derecho, que el mismo revoca en funcin de su demanda ftlos6ca,
4 contra Feuerbach, y por otro lado a atacar a Hegel desde el princi-
J pio del punto de vista antropolgico de Feuerbach. l defiende a
.-8 H e g ~ contra Feuerbach, porque es Hegel el que ha presentado el
.1 signincado decisivo, para cada singular, del acontecer general y so-
O cial, y lo ataca porque absolutiza ftlosficamente esas relaciones ge-
nerales y las mistifica. Que el mi.1mo Feuerbach haya tenido
conciencia de la traflJitoriedad de sus tesis lo muestra claramente el
prefacio de sus FundamentoJ, que cierra con la afirmacin de que las
.. consecuencias de sus fundamentos de la ftlosofa del "futuro no
permanecern. Marx realiz esas consecuencias.
66. Que el hombre sea, de acuerdo con su uencia, hombre de la
sociedad, esto es, hombre social, se postula en Marx desde el inicio
~ s la conditio Jtm qua non de su antropologa-o "En tanto el hombre
es, por naturaleza, social, desarrolla su verdadera naturaleza justo
en la sociedad y el poder de su naturaleza no se debe medir en el po-
der del individuo singular, sino en el poder de la sociedad (Obrad
pJtumatJ, 11, pp. 239 y 258; comparar con Para La critica de La economla
poLttica, p. XlV, Y con la dcima tesis contra Feuerbach).
67. Comprese con G. Lukcs, Hi.1toria y conciencia de clatJe (pp.
94 y ss.), en donde el significado y la estructura principialeJ del anli-
sis de Marx de la mercanca es referenciado, por primera vez, en el
marco de una comprensin de Marx deudora de Hegel.
68. Comprense con las Obrad pJtumad, 11, p. 151 y las presenta-
ciones anlogas (en la Critica de Lafiludoffa del derecho de Hegel), sobre
la imposibilidad de una cancelacin de la enajenacin de s humana
dentro de un Estado, an "poltico, de forma monrquica o incluso
republicana.
69. La Jeolo.91a alemana, pp. 253 y ss., 302, y San Max, DocumentOJ
'JeLJociaLi.1mo, IV, pp. 214 y ss.
70. La precisin especial con la que Weber (&onomfa y dociedad,
n, cap. VIII) se ha dedicado a la sociologa histrica de la ciUdad
muestra aqu, una vez ms, la identidad objetiva entre la enajena-
cin de l y la racionalizacin.
71. La Jeolugla alemana, p. 287; comprese con las pp. 248 Y ss. Y
el Anti-Dhring de Engels, pp. 312 Y ss. A la burla de Engels sobre el
KARL LWlTH 128 ______________________________ ~ __________ _
63. Hacer de la filosofa cosa de la humanidad, se fue mi pri-
mer esfuerzo. Quien anda ese camino arriba necesariamente a hacer
del hombre cosa de la filosofa, que termina de ser filosofa (esto es,
aislada filosofa de escuelas). En una versin distinta se repite este
postulado en Marx en la exigencia de que, desde el volverse filoso- ~
fa del mundo (en Hegel), deba producirse un volverse mundo de o
la filosofa, de su realizacin a la vez que su prdida (W.I, 1,
pp. 64, 131 Y ss. Y 613). Y Herder ya postul la pregunta de cmo
puede la filosofa ser reconciliada con la humanidad y la poltica, de
tal modo que los sirva, y la respondi con la demanda de la retira-
da de la filosofa hacia la antropologa.
64. WI, 1, pp. 607 y ss.
65. La diferencia entre Marx y Feuerbach, resumida del modo
ms agudo en la famosa tesis 11, se puede describir, en general, co-
mo que Marx -posicionado, en principio, sobre el punto de vista an-
tropolgico de F euerbach- hizo valer el contenido de la doctrina de
Hegel del espritu objetivo contra la problemtica abstracta del Yo-
T de Feuerbach. Marx se vuelve contra Feuerbach porque ste
puso como fundamento de la filosofa a un hombre solamente abs-
tracto, esto es, a un hombre sin consideracin del mundo. Fue
precisamente la filosofa del derecho de Hegel la que haba hecho
visible ese mundo de las relaciones de vida polticas y econmi-
cas. A Feuerbach le queda indiscutiblemente el mrito de haber re-
tornado desde el espritu absoluto al hombre desnudo. No obs-
tante, la forma cmo ya trav.; de qu determin l a ese ser humano en
concreto --excluyentemente como ser genrico natura/uta, a travs
de los sentidos y de la relacin con el T-, esto mostr, para Marx,
que Feuerbach slo ha puesto a un costado a Hegel, pero no lo
super crticamente. Feuerbach ha construido un hombre cuya
realidad, en el mejor de los casos, refleja el ser-ah de la persona pri-
vada burguesa. Su teora del Yo y T retorn, como en la praxis el
hombre privado burgus, a la relacin privada de personas singula-
res, en supuesto amor y amistad, sin saber que no slo las rela-
ciones de vida en apariencia puramente humanas, sino tambin
los ms primitivos objetos de la certeza de los sentidos son especi-
ficados y dados por las relaciones generales, sociales y econmicas
(JJeologL alemana, pp. 242 y ss., 252 y 263). As, Marx llega a la si-
MAx WEBER y KARL MARX
129
J tuacin de hacer valer los anlisis concretos de Hegel de la FiIotlofla
1 Jel J e ~ c h o , que el mismo revoca en funcin de su demanda filosfica,
O contra Feuerbach, y por otro lado a atacar a Hegel desde el pnnci-
~ pio del punto de vista antropolgico de Feuerbach. l defiende a
Hegel contra Feuerbach, porque es Hegel el que ha presentado el
lignificado decisivo, para cada singular, del acontecer general y so-
cial, y lo ataca porque absolutiza filosficamente esas relaciones ge-
nerales y las mistifica. Que el miJmo Feuerbach haya tenido
conciencia de la trafltlitoriedad de sus tesis lo muestra claramente el
prefacio de sus Fundamentotl, que cierra con la afirmacin de que las
consecuencias de sus fundamentos de la filosofa del futuro no
permanecern. Marx realiz esas consecuencias.
66. Que el hombre sea, de acuerdo con su uencia, hombre de la
sociedad, esto es, hombre social, se postula en Marx desde el inicio
-es la conditio time qua non de su antropologa-o En tanto el hombre
es, por naturaleza, social, desarrolla su verdadera naturaleza justo
en la sociedad y el poder de su naturaleza no se debe medir en el po-
der del individuo singular, sino en el poder de la sociedad (Ohrad
pJtUmatl, 11, pp. 239 y 258; comparar con Para la critica de la economla
polttica, p. XlV, y con la dcima tesis contra Feuerbach).
67. Comprese con G. Lukcs, HiJtoria y conciencia de clat!e (pp.
94 y ss.), en donde el significado y la estructuraprincipiatl del anli-
sis de Marx de la mercanca es referenciado, por primera vez, en el
marco de una comprensin de Marx deudora de Hegel.
68. Comprense con las Ohrad ptltUmatl, 11, p. 151 y las presenta-
ciones anlogas (en la Crttica de lafilotlofla del derecho de Hegel), sobre
la imposibilidad de una cancelacin de la enajenacin de s humana
dentro de un Estado, an poltico, de forma monrquica o incluso
republicana.
69 . .lA Jeologla alemana, pp. 253 y ss., 302, y San Max, Documentotl
Jel JocialiJmo, IV, pp. 214 y 8S.
70. La precisin especial con la que Weber (&onomla y tlociedad,
11, cap. VIII) se ha dedicado a la sociologa histrica de la ciudad
muestra aqu, una vez ms, la identidad objetiva entre la enajena-
cin de s y la racionalizacin.
71. La iJeologla alemana, p. 287; comprese con las pp. 248 y ss. y
el Anti-Dihring de Engels, pp. 312 Y ss. A la burla de Engels sobre el
KARL LoWlTH
130 ________________________________ ____
empujador de carreta y arquitecto de Dhring, corresponde la si-
guiente frase de Marx: Originariamente se diferencia menos un
cargador de peso de un filsofo, que un perro de correa de un galgo.
La divisin del trabajo es la que ha producido un abismo entre am-
bos .
f:
t
Q
t.

e
d
. 72 .. Endese
l
de ladmercancta ya se exterioriza una 1
lSCUSln e a Jocieuau pro uctora e mercancas en s misma, por-
que tambin la misma mercanca u una sustancia socia!", trabajo
abstracto humano-social. Weber present esa divisin de produc-
cin y consumo en la bolsa de modo puramente marxista.
73. Este anlisis de Marx muestra indirectamente los lmites so-
ciales del anlisis de Heidegger del mundo de obras [WerkweLt]
(Ser y tiempo, 1, pp. 66 y ss.). A travs de la orientacin de todo ser
interno al mundo al ser-ah, como algo propio a cada uno, no slo se
reduce el problema de la sociabilidad del ser-ah a la del alguien
[Man], sino que permanece indescubierto el carcter social de nues-
tros objetos de consumo -del material [Zug] a mano-, en su propia
forma ontolgica. Que nuestro material tiene carcter de mercanca
y que la mercanca es una sustancia social, apenas se muestra visi-
ble cuando tambin el ser-ah mismo es concebido no slo como
verdadera y pblicamente ser con y ser con otro, sino como un tal
ser, en el que tanto uno como otro y todos juntos son generalizados
JociaLmente. La forma en que son no obstante generalizados se de-
termina en la sociedad hurguua precisamente en que sta es una so-
ciedad de JinguLaru atomizadoJ, una universalidad alJJtracta que
oculta as su propio carcter social (vase Marx, Para la crttica de la
economlapoLttica, pp. 9 y ss.).
74. En realidad, sin embargo, esa propia regulacin no es un
hecho inmediato, desde el cual se pudiera partir (para necesariamen-
te relativizarlo), sino un resultado mediado de la autonomizacin.
Comprese con la carta de Engels a C. Schmidt del 27 de octubre de
1890, Doc. deL SociaLiJmo, n, pp. 65 y ss.
75. Sobre el carcter fetichista del capital de inters, vase EL ca-
pitaL (1929), lII, 1, p. 339 y ss.
76. Que esto es una mera apariencia, una mscara de carcter,
tras la cual se esconde en cada caso la dominacin de las condicio-
nes de produccin sobre los productores, se entiende, para el
MAJe WEBER y KARL MARX
131
J Marx de El capita4 por s mismo (comprese con El capital, 111, 2, pp.
1, 326-327).
G
~
77. Sobre ambas relaciones vase en especial el resmen metdi-
co de El capital, 1, 6, p. 160 Y la carta de Marx a Engels del 22 de ju-
nio de 1867 (W.lII, 3, p. 396).
78. Respecto a la pregunta sobre la fecha, no sin relevancia para
la interpretacin, vase el reciente Sohre La JtltematicJad de la doctrina
marxtlta del &taJo y La JOciedad, de E. Lewalter y este archivo (com-
prese la prueba en el apndice del citado tomo).
79. Comprese con A. Ruge, La fiLoJofla del derecho de Hegel y la po-
fitica de nuutro tiempo, en Anuario alemn para La ciencia y el arte, 1842.
80. Cun acertada es esta caracterizacin lo demuestra, entre
otras cuestiones, la consecuencia opuesta que Max Weber ha ex-
trado de aqu.
81. La Jeofogla alemana, p. 289. A la vez, Marx hace referencia a
que la diferencia entre individuo personal y relativamente ca-
sual tiene un sentido completamente diferente en distintas pocas
y en sociedades diferentes. As, el estamento o la pertenencia fa-
miliar puede tener, para el individuo del siglo XVIII, un significado
casual, y, en cambio, en otros tiempos uno altamente personal. Es
una esfera completamente particular de la vida desde la cual se de-
termina, en su forma propia, el concepto verdadero y general de ser-
.. hombre y de ser- .. individuo. Esa esfera es, para el hombre de la
poca burguesa, la privada.
82. Marx brinda una concentrada presentacin histrica de ese
mundo envejecido diez aos despus -1852-, en El 18 Brumario de
Lutl Bonaparte. l interpreta esta poca de la revolucin burguesa
como la propia caricatura de la gran revolucin burguesa de 1789.
Las pasiones de esta poca careceran de verdad, y sus verdades de
pasin; su mundo, vuelto as perfectamente sobrio, resistira slo
por tomar prestado de otros mundos; su desarrollo sera una repeti-
cin constante de los mismos tira y afloja; sus oposiciones, aquellas
que se elevan a la cumbre, slo para saciarse y caer; su historia, una
historia sin acontecimientos; sus hroes, carentes de actos heroi-
cos; su primera ley, la falta de decisin. Visto en perspectiva, aqu
resulta evidente lo mucho que Kierkegaard, con su .. crtica del pre-
ente, es On contemporneo de Marx y cmo ambos completan el
KARLLWlTH
150 ________________________________ ----__
empujador de carreta y arquitecto de Dhring, corresponde la si- i1.
guiente frase de Marx: Originariamente se diferencia menos un S.
cargador de peso de un ftlsofo, que un perro de correa de un galgo. t
La divisin del trabajo es la que ha producido un abismo entre am-
bos .
d
72. Endese
l
de ladmercancta ya se exterioriza una l.
iscusin e a Jocieuau pro uctora e mercanCas en s misma, por- fl
que tambin la misma mercanCa u una sustancia social, trabajo
abstracto humano-social. Weber present esa divisin de produc-
ciny consumo en la bolsa de modo puramente marxista.
73. Este anlisis de Marx muestra indirectamente los lmites so-
ciales del anlisis de Heidegger del mundo de obras [WerkweLt]
(Ser y tiempo, 1, pp. 66 y ss.). A travs de la orientacin de todo ser
interno al mundo al ser-ah, como algo propio a cada uno, no slo se
reduce el problema de la sociabilidad del ser-ah a la del alguien
[Man], sino que permanece indescubierto el carcter social de nues-
tros objetos de consumo -<lel material [Zeug] a mano-, en su propia
forma ontolgica. Que nuestro material tiene carcter de mercanCa
y que la mercanCa es una sustancia social, apenas se muestra visi-
ble cuando tambin el ser-ah mismo es concebido no slo como
verdadera y pblicamente ser con y ser con otro, sino como un tal
ser, en el que tanto uno como otro y todos juntos son generalizados
JociaLmente. La forma en que son no obstante generalizados se de-
termina en la sociedad hurguua precisamente en que sta es una so-
ciedad de JinguLaru atomizadOJ, una universalidad aheltracta que
oculta as su propio carcter social (vase Marx, Para La craica de La
economfapoLttica, pp. 9 y ss.).
74. En realidad, sin embargo, esa propia regulacin no es un
hecho inmediato, desde el cual se pudiera partir (para necesariamen-
te relativizarlo), sino un resultado mediado de la autonomizacin.
Comprese con la carta de Engels a C. Schmidt del 27 de octubre de
1890, Doc. deL SociaLrlmo, 11, pp. 65 y ss.
75. Sobre el carcter fetichista del capital de inters, vase EL ca-
pitaL (1929),111, 1, p. 339 y ss.
76. Que esto es una mera apariencia, una mscara de carcter,
tras la cual se esconde en cada caso la dominacin de las condicio-
nes de produccin sobre los productores, se entiende, para el
MAx WEBER y KARL MARX
131
J Marx de El capita4 por s mismo (comprese con El capital, III, 2, pp.
1. 326-327).
O
~
,1
~
77. Sobre ambas relaciones vase en especial el resmen metdi-
co de El capital, 1, 6, p. 160 Y la carta de Marx a Engels del 22 de ju-
nio de 1867 (W.III, 3, p. 396).
78. Respecto a la pregunta sobre la fecha, no sin relevancia para
la interpretacin, vase el reciente Sobre la JMtematicJad de la doctrina
marxMta del EJtado y la Jociedad, de E. Lewalter y este archivo (com-
prese la prueba en el apndice del citado tomo).
79. Comprese con A. Ruge, La. filoJofl del derecho de Hegel y la po-
litica de nuutro tiempo, en Anuario alemn para la ciencia y el arte, 1842.
80. Cun acertada es esta caracterizacin lo demuestra, entre
otras cuestiones, la consecuencia opuesta que Max Weber ha ex-
trado de aqu.
81. La. Jeologl alemana, p. 289. A la vez, Marx hace referencia a
que la diferencia entre individuo persona},. y relativamente ca-
sual,. tiene un sentido completamente diferente en distintas pocas
yen sociedades diferentes. As, el estamento o la pertenencia fa-
miliar puede tener, para el individuo del siglo XVIII, un significado
casual, y, en cambio, en otros tiempos uno altamente personal. Es
una esfera completamente particular de la vida desde la cual se de-
termina, en su forma propia, el concepto verdadero y general de ser-
.hombre,. y de ser- individuo. Esa esfera es, para el hombre de la
poca burguesa, la privada.
82. Marx brinda una concentrada presentacin histrica de ese
mundo envejecido diez aos despus -1852-, en Ell8 Brumario de
LuJ Bonaparte. l interpreta esta poca de la revolucin burguesa
como la propia caricatura de la gran revolucin burguesa de 1789.
Las pasiones de esta poca careceran de verdad, y sus verdades de
pasi6n; su mundo, vuelto as perfectamente sobrio, resistira slo
por tomar prestado de otros mundos; su desarrollo sera una repeti-
ci6n constante de los mismos tira y afloja; sus oposiciones, aquellas
que le elevan a la cumbre, slo para saciarse y caer; su historia, una
hiltoria sin acontecimientos; sus hroes, carentes de actos heroi-
cos; su primera ley, la falta de decisin. Visto en perspectiva, aqu
resulta evidente lo mucho que Kierkegaard, con su crtica del pre-
ente,., es un contemporneo de Marx y cmo ambos completan el
KARL LOWlTH 132 __________________________________________ ___
quiebre decisivo con la Fil.o.Jofl del edptrlu de Hegel, en direcciones
opuestas.
83. Comprese, en oposicin, la lJeologl alemana, p. 252, donde
el comunismo es concebido como el realmente existente -aun
~
g
g
~
cuando su realidad, en general, sea descrita como un movimien- e
tolO .
84. El verdadero hombre privado de la AntigedaiJ era el edcLavo,
en tanto l no participaba de la red puhlica. Precisamente por eso no
era, en sentido pleno, un hombre (W.I, 1, p. 437). Por la misma
razn, en la Edad Media cada esfera de la vida privada significaba
esencialmente lo mismo que una esfera pblica de la vida. En la
Edad Media la vida popular y la vida estatal son idnticas. El hom-
bre es el verdadero principio del Estado, pero el hombre no libre.
La Revolucin francesa emancip polticamente al hombre como
hurguJ y, con ello, dio forma a la condicin privada, como tal, como
la condicin especfica del ser humano -aun cuando ella quera,
precisamente, convertir a cada hombre en ciudadano del Estado
(W.I, 1, pp. 592 y ss.).
85. Comprese con la carta de Ruge a Marx de 1843 (W. 1, 1, p.
558), en donde Ruge cita como lema de su nimo el conocido lla-
mamiento de Holderlin del Hyperin: En el artesano no ves ningn
hombre, en el pensador ningn hombre, en amos y esclavos nin-
gn hombre , etctera, y la respuesta aprobadora de Marx a eso.
86. La verdadera democracia , entonces, para Marx significa
originariamente una sociedad sin clases, en el sentido de una po-
li! convertida en cO<lmpoli! , una oomunidad de los libres , en el
sentido de Aristteles; vase Lewalter.
87. La Jeologl alemana, pp. 286 y ss.; comprese con OhraJ pJtu-
maJ, 11, pp. 222 y ss.
88. Vase al respecto el anlisis de Lukcs, ya citado, pp. 188 y ss.
89. Esto es, para Weber, la consecuencia de que los valores lti-
mos hayan claudicado de la escena pblica. Vase &onoml y <10-
cdaiJ, D.C., p. 554 y La polttica como vocacin, &crlOJ politicOJ comple-
tOJ, pp. 449 y ss.
90. Comprese con K. Korsch, ya citado, p. 98, nota 56.
91. La ideologl alemana, p. 240 (la expresin de Marx tiene su
origen en Hegel).
1
MAJe WEBER y KARL MARX
J.J3
J 92. Ser genrico, pero no en el sentido naturalista-moralista de
1 Feuerbach, sino en el sentido de Hegel de una unidad de los especia-
O les intereses, universales y privados (vase especialmente San Max,
~ Doc. deL Sociawmo rv; pp. 215 Y ss., Y La weoLogta alemana, pp. 250 Y
ss.). Se entiende por s mismo que esa des-racionalizacin de Marx
no fue pensada como un retorno utpico a un comunismo primiti-
vo, sino como una racionalidad en un estadio ms alto, como la re-
gulacin verdaderamente racional,. de las completas relaciones de
produccin bajo control comunitario,., sobre la base del estadio
de desarrollo alcanzado en el proceso de produccin. Coincidente
con esto, la idea de la libertad,. se reduce tambin en EL capitaL a una
sobria constatacin de que, incluso trtM esa comunitarizacin, el
reino de la libertad empezara justo ms all de la produccin
material propiamente dicha, mientras que ella, dentro del trabajo
determinado por la precariedad externa y la necesidad, slo podra
consistir en que el hombre comunitarizado, los productores asocia-
dos, regulan racionaLmente su intercambio con la naturaleza (EL capi-
taL, 111, 2, pp. 315-316; las cursivas son nuestras).
93. La weoLogta alemana, en particular las pp. 235, 241, 252, 268 Y
297. Al respecto, vase San Max, Doc. deL Sociawmo IV; p. 320. Com-
prese con las OhrtM ptltUrna.1, n, pp. 139, Y ms tarde en Mueria de
LafiloJofta, p. 1l0, contra la mera categora de la divisin del tra-
bajo.
94. Esa analoga con la crtica de Marx de la crtica crtica tie-
ne su origen en el marxista K. Korsch.
95. W I, 1, p. 613.
96. Vase Marianne Weber, Max Weher, p. 617.
97. Marx, Para La critica de La economta poLttica, p. LVII.
98. Weber presupone aqu que la pregunta por el Todo slo es
postulable cientficamente tambin de modo caUdaL, lo que tendra
sentido nicamente si tambin el Todo fuera representado como
una suma de campos parciales -religin y sociedad-o Sin embargo,
la propia investigacin de Weber conoce un Todo frente al cual la
pregunta por la atribucin del hacer se vuelve no vlida: precisa-
mente el Todo inderivable de los campos parciales y tambin inatri-
buible de la tendencia histrico-humana a la racionalizacin. Com-
prese al respecto la diferencia de G. Lukcs de la realidad de las
KARL LWlTH 134 __________________________________________ ___
tendencias de desarrollo generales de la historia respecto a los he-
chos singulares de lo emprico, op. cit., p. 198 Y ss.
99. Vase Soco de la re!., 1, pp. 37, 53, 60,83,205,238 Y ss. Y 259,
Y D.C., pp. 166 Y ss. Y 170.
100. Comprese con J. B. K.raus, &col.1tica, puritanMf7UJ y capita- !"
L
d
Mf7UJ
K.r' 1930, y sSdY 2
1
43 y ss. es d
la
cr?ca l.
e aus a vve er surge e as expreSlOnes e este u tuno escntas a:
en la nota 100.
101. Comprese al respecto Soco de la re!., J, pp. 238 Y ss. Y en es-
pecialla nota 1 de la p. 192, nota 3 de la p. 200 Y nota 3 de la p. 205.
102. Ver G. Lukcs, op. cit., pp. 115 Y ss. Y 198 Y ss.
103. Vase D.C., pp. 184 Y 206; comprese con Walther, op. cit.,
pp. 45 Y ss.
104. Vase D.C., pp. 5, 87, 344, 348, 375, etctera.
Max Weber y sus seguidores
(1939-1940)
El discurso acadmico inaugural de Weber de 1895 sobre el
&tado-nacwn y la polttica econmica popular tiene como tema la
problemtica posicin de la burguesa alemana al final del si-
glo XIX. La economa popular, como la entendi Weber, es
una economa al servicio de la poltica de poder nacional. Pe-
ro simultneamente l reconoci tambin la incapacidad de la
clase burguesa para dirigir la nacin. Yo soy un miembro de
la clase burguesa, me siento como tal y fui criado en sus con-
cepciones e ideales. Precisamente el oficio de nuestra ciencia
es, nicamente, decir lo que no es odo con gusto - hacia arri-
ba, hacia abajo, y tambin hacia la propia clase-o Y cuando
me pregunto si la burguesa de Alemania est hoy madura pa-
ra ser la clase polticamente rectora de la nacin, no estoy en
condiciones de responder hoy a ello con una afirmacin.
Las verdades incmodas que Weber haba dicho hacia
arriba, a los junlcerd, hacia abajo, a la socialdemocracia, y no
por ltimo a su propia clase, son las siguientes:
En primer lugar: la dinasta prusiana se apoy hasta el fin del
siglo XIX en la ari.:Jtocracia terrateniente de la PrUdia oriental. Ese
estamento represent cada vez ms sus propios intereses, y
cada vez menos el inters poltico general de la nacin. Este
estamento haba tenido, una vez, un significado destacado pa-
ra la construcci6n del Estado prusiano; pero desde que la es-
tructura social de la naci6n se modific completamente, su ta-
KARL LOWITH 136 __________________________________________ ___
rea est sin embargo agotada. Bismarck, el ltimo y el ms ~
grande entre los junkerJ, ha ganado para el pueblo alemn, a l.
travs de la guerra con Francia, la unidad externa. Pero la t
tragedia de esa fundacin del reino fue que a ella no le sigui [-
ninguna unidad interna de la nacin y de sus clases sociales, e
para resumir, ninguna madurez poltica interna. Cuando Bis- }.
marck fue neutralizado por jvenes emperadores, los miem-
bros de su partido fracasaron completamente. El Parlamento
se haba vuelto un mero aparato de aprobaciones de la bu-
rocracia dominante. La culpa la haba tenido el mismo Bis-
marck, porque su desconfianza y su menosprecio hacia los
hombres no haban dejado aflorar en su entorno a ninguna
personalidad sincera y autnoma. l deja una nacin tJin nin-
guna educacin poLttica, muy por debajo del nivel que haba al-
canzado, en ese aspecto, ya veinte aos antes. Y sobre todo
una nacin tJin ninguna voLuntad poLttica, acostumbrada a que el
gran hombre de Estado, en su cumbre, ya se ocup, por ella,
de la poltica. Y an ms, como consecuencia de esa utiliza-
cin perversa del sentimiento monrquico como escudo de
propios intereses de poder en la lucha poltica partidaria, dej
como herencia una nacin acostumbrada fatalmente a dejar
promulgar, bajo la firma del"gobierno monrquico", lo que se
decidi sobre ella, sin crtica a la cualificacin poltica de
aquellos que ocuparon el asiento dejado libre por Bismarck y
que con sorprendente lasitud tomaron en sus manos las rien-
das del gobierno. En ese punto residi, en gran manera, el da-
o ms difcil. El gran hombre de Estado, por el contrario, no
dej en atJoLuto una tradicin poltica. En el interior no atrajo
ni a los intelectos autnomos ni a las personalidades destaca-
das. Es ms, ni siquiera las soport.
En tJegundo Lugar: un espritu ahistrico y apoltico" se apo-
der de la urguetJl, satisfecha por los xitos nacionales de
1870-1871. Justo al final del siglo comenzaron algunos (po-
cos), a quienes les haba quedado la capacidad del odio con-
MAx WEBER y KARL MARX
137
l tra lo pequeo, a correr el velo de las ilusiones burguesas y a
_ reconocer que la herencia de Bismarck se haba convertido en
;
; la maldicin de su decadencia poltica. El motivo para ese fra-
~ caso de la burguesa es su pasado apoltico. El trabajo de
~ crianza poltica de siglos, del que disfrut la burguesa ingle-
~ sa, no se deja recuperar en una dcada, y la dominacin de un
hombre singular extraordinario no es siempre un medio para
la formacin poltica. Y as se hizo visible que una parte de la
gran burguesa, por miedo a las masas populares rebeldes, ex-
traaba un nuevo Csar, mientras que las amplias capas de la
pequena burguesa ni siquiera se haban despegado de su es-
trecha mira de nuevo rico [SpiejJ6rgertum].
En tercer lugar: la pregunta ms seria sobre el futuro polti-
co de la burguesa alemana sera ahora (1895) si la clase de
los tra6ajadoru podra convertirse en la portadora del futuro
poltico. Pero tampoco ella est en condiciones para tomar la
direccin poltica. Sus portavoces son mucho ms inofensivos
de lo que ellos mismos piensan: No hay en ellos ni una chis-
pa de aquella energa catilinaria del hacer, pero tampoco un
aire de la pasin nacional dominante que sopla en los cuartos
del convento. Ellos son pequeos, raquticos maestros polti-
cos -les falta el gran instinto de poder de una clase llamada a la
conduccin poltica. El proletariado alemn tiene el carcter
de una pequea burguesa poltica, de modo que ni el esta-
mento de 10sjunlcerJ, ni la burguesa y la clase trabajadora,
son idneos como portadores de la conduccin. Slo cuando
de los trabajadores surgiera una elite, sera esperable que la
carga de la responsabilidad, para la cual la burguesa se de-
muestra muy dbil, pudiera ser portada sobre esos ms anchos
hombros -aunque hasta entonces queda todava un largo ca-
mino por recorrer-o Y as cierra Weber su discurso con la si-
guiente confesin resignada: No es nuestra generacin
l. que est destinada a ver si la lucha que llevamos a cabo tra-
er frutos, si el mundo que nos hereda reconoce en nOJotrOJ a
KARLLOWITH
138 ________________________________________ __
JUJ antecuoru . No lograremos escapar de la maldicin bajo la
cual estamos sujetos: ser los que nacieron despus de un gran
tiempo poltico; a menos que estemos listos para volvernos ~
otra cosa: antecesores de uno ms grande . ~
Al escribir Weber durante la guerra su tratado crtico sobre la
reforma del parlamentarismo, para discutir sobre las posibili-
dades existentes de una seleccin de lderes polticos, ampli
el fundamento de la mirada de su discurso de inauguracin.
El verdadero problema parece ser para l ya no la inmadurez
de ambas clases de la sociedad burguesa, sino el poder trans-
gresor de la hurocratizacwn creciente -no del mero aparato
estatal, sino tambin de la economa y de los partidos polti-
cos-. En 1917, en referencia a la Revolucin rusa, postul la
tesis de que la ltima consecuencia del desarrollo democrti-
co no sera la dictadura de los trabajadores, sino la de los fun-
cionarios y empleados. Con ella se extendera y se consolida-
ra nuevamente la sociedad burguesa, que tendra un inters
prioritario en la seguridad y en el orden, en el funcionamiento
del aparato estatal y de la maquinaria econmica. Por eso, no
podra afirmarse de ninguna manera que el nmero y poder
de los directa e indirectamente interesados en el orden bur-
gus habra mermado, como consecuencia de las crisis socia-
les y econmicas que trajo la guerra consigo. Por el contrario,
precisamente la guerra habra fortalecido la tendencia hacia
una total funcionarizacin de la vida pblica, y la recin sur-
gida clase de los empleados se acercara mucho ms, de
acuerdo con sus intereses, a la burguesa media que al prole-
tariado, que por su lado ya se aburgues tambin, fuertemen-
te, en los sindicatos.
Weber entenda bajo el trmino burocracia no slo al
funcionariado propiamente dicho, sino a una tendencia pro-
pia de la completa burguesa occidental hacia la racionali-
zacin. Como el as denominado progreso hacia el capitalis-
e
1
MAx WEBER y KARL MARX
139
I mo, desde la Edad Media, es el patrn unvoco de la moder-
o nizacin de la economa, as el progreso hacia un funcionaria-

! do burocrtico, que descansa sobre puesto, sueldo, pensin,
I ascenso, escolarizacin especializada y divisin del trabajo,
I competencias fijas, acuerdo con actas, orden jerrquico para
1 abajo y para arriba es, asimismo, el patrn unvoco de la mo-
l
dernizacin del Estado. Del monrquico tanto como del de-
mocrtico, y tambin cuando el Estado no es un pequeo can-
tn [ ... ], sino un gran Estado de masas. La democracia deja
sin efecto, tanto como lo hace el Estado absolutista, la admi-
nistracin a travs de notables feudales, patrimoniales, patri-
cios u otros cargos, ya sea de honor o heredados, en benefi-
cio de los empleados fijos. Empleados con jurisdiccin
deciden sobre todas nuestras necesidades cotidianas y recla-
maciones del da. En el punto aqu decisivo no se distingue la
cpula militar, esto es, los oficiales, del funcionariado admi-
nistrativo burgus. Tambin el ejrcito moderno de masas es
hurocrtico: el oficial es una categora especial del funcionario,
en contraposicin al caballero, el condottiere, el cacique o el h-
roe homrico. La fuerza de choque de la armada descansa so-
bre la disciplina del servicio.
La .burocracia se extiende desde la fbrica hasta el Esta-
do y la armada y es tan ineludible como los otros portado-
res histricos del orden moderno de la vida. Y completamente
ineludible sera si el mismo Estado fuera el que tomara la di-
reccin de todas las empresas y las controlara. l se volvera
entonces una mquina de hombres que lo abarcara todo,
una mquina que en combinacin con la tcnica podra pro-
ducir una carcasa de servidumbre, en la cual luego los hom-
bres seran obligados, impotentes, a introducirse.
Frente a esa tendencia slo quedaba una pregunta en pie
para Weber: cmo se puede rescatar todava, dentro de esta
omnipotente . aparatizacin, cualquier resto de libertad de
movimiento, en algn sentido, "individualista"? Sobre la ba-
KARLLWITH 140 __________________________________________ ___
se de esa perspectiva, l, en su ltima ponencia sobre La poltti-
ca como vocacin, hizo la diferenciacin de principios entre em-
pleados estatales y lderes de partido, entre encasillados hom- ~
bres genricos e individuos autnomos. Los diferencia a ~
travs de la medida de sus diferentes tipos de responsabilidad e
y de honor. El empleado y funcionario debe llevar a cabo lo 1
que le fue ordenado por una instancia superior, sin considera-
cin de su conviccin personaL El lder poltico debe actuar,
igual que el empresario autnomo, a partir de su propia res-
ponsabilidad, comenzar cada momento con su persona y, bajo
ciertas circunstancias, contraponerse a su jefe -sea ste un
monarca o incluso el demod-. En tanto Weber consider la
mquina de hombres humana como ineludible, su pregunta
poltica fue cmo se deja ganar, dentro de su marco, un espa-
cio en funcin de un liderazgo autoritario de carcter poltico,
idneo y responsable. Su frmula drstica para ello fue: demo-
cracia de LJerazgo con mquina, aunque no pensaba con esto, to-
dava, en la posibilidad de un liderazgo dictatorial en un Es-
tado de un solo partido, sino en un Estado con mltiples
partidos y con Parlamento.
La antinomia de la ciencia poltica de Weber consiste en
que justamente la incLUdin ineludible en la mquina [Be-
trieo] se vuelve el lugar del der dI mi:Jmo posible, y la carcasa de
la servidumbre futura, el nico campo de juego, incluso pa-
ra aquella libertad de movimiento que ataa a Weber como
hombre y como individuo. Por un lado l quit a todas las ins-
tituciones objetivas cada sustancial valor propio, pero
las afirm con un No Obstante como el medio dado para un
fin elegible de forma libre; por el otro, e inversamente, la com-
prensin de la subjetividad de nuestras ltimas puestas de va-
lor y decisiones es precisamente la que debera resguardar la
objetividad y especialidad, tanto del pensamiento cientfico
como del hacer poltico. Como consecuencia de esa separa-
cin entre subjetividad y objetividad y el carcter no vincu-
MAx WEBER y KARL MARX
141
J lante que se sigue de ah para todas las circunstancias objeti-
1 vas del mundo existente -hacia las cuales, sin embargo, se
O
.; comport de manera pasional-, su propia posicin se volvi
O necesariamente una oposicin perdurable y una nica apolo-
.1 ga de la libertad del individuo que protesta, en medio y con-
~ tra la servidumbre creciente en el mundo poltico y econmi-
co. La diferenciacin rigurosa que llev a cabo Weber en el
interior de la teora de la ciencia y de la conducta prctica: es
decir, la separacin entre cosa y persona, entre conocimiento
objetivo y valoracin subjetiva, entre funcionariado y lideraz-
go, entre tica de la responsabilidad y tica de la conviccin,
entre esfera pblica y privacidad, todas ellas surgen de la una
y fundamental antinomia entre libertad y coercin, cuyo ori-
gen histrico reside en la crtica cultural de Rousseau, en su
diferenciacin del burgus moderno en el aspecto de un hom-
me que se obedece a s mismo y un ciloyen, que pertenece a la
sociedad. La gran diferencia entre la crtica de Rousseau y la
de Weber de la civilizacin existente reside, empero, en que
Rousseau exige, para superar la contraposicin entre el hom-
bre y el ciudadano estatal, una total enajenacin del individuo
en relacin con la comunidad, mientras que Weber, por el con-
trario, afirma decididamente como nuestro destino el mundo
desencantado de la civilizacin moderna, para querer afIrmar
en l, con la intervencin de su entera persona, una libertad
singular, que es en este mundo, pero no de este mundo. As pu-
do posicionarse en cada situacin dada y depender completa-
mente de s mismo, para poner en cuestin la carcasa, con la
pasin del hacer aislado. En eso consiste su heroismo humano
y su honradez intelectual, que le distinguen de todos los dems.
Que una tan crtica actitud, como la que tom Weber fren-
te a las posibilidades del presente, lo haga impopular y per-
manezca inefectiva, reside en su naturaleza, que renuncia al
m to entre las masas. Tras la muerte de Weber (1920), el de-
I8.rro11o alemn dej de lado, en rpida progresin, lo que ha-
KARLLOWITH 142 __________________________________________ ___
ba sido querido por l, para arribar con la Revolucin de i
1933, por ultimo, a una organizacin del Estado y de la socie- ~
dad burguesa que, si bien es cierto que ideolgicamente es
una aparente refutacin, es sin embargo prcticamente una J.
confirmacin de la previsin de Weber de una democracia O
de liderazgo, totalmente funcionarizada. Weber se volvi un l
anticipador del futuro poltico de Alemania, lo que no incluye
que l mismo haya debido tambin recorrer ese camino, que
prepar a los otros. l ha preparado el camino a un Estado de
liderazgo autoritario y dictatorial, positivamente a travs
de que represent el liderazgo irracional carismtico y la
democracia de liderazgo con mquina, y negativamente, a
travs de la prdida de contenido querido, a travs de lo for-
mal de su ethod poltico, cuya ltima instancia slo era la elec-
cin decidida de una postulacin de unos valores entre otros,
al margen de cules sean stos. De su tesis de que slo un
profeta puede decirnos a nosotros lo que debemos hacer
objetivamente, y que, dado que ste no estara disponible, ca-
da uno debiera decidir por s mismo lo que piensa hacer en es-
te tiempo de falta de autoridad de una decadente esfera pbli-
ca; de esa tesis totalmente individualista hay slo un paso
hasta la completa inclusin en una mquina de convicciones
total, bajo la voluntad de un lder con aptitud de oratoria que
diga a las masas lo que stas deben creer y hacer. Con esa ab-
dicacin de la eleccin libre entre posibilidades diferentes en
favor del una vez elegido Fhrer, se transforma la decisin
propia en la obediencia decidida a un dictado, la sujecin
en obediencia, el empleado en alguien que dispone de su
puesto [AmldwaLter] y la maquina de hombres en un frente
total de trabajo. El individuo liberado, que slo era responsa-
ble de s mismo, se convierte en una persona que est conten-
ta de haber podido transferir la carga, dificil de sobrellevar,
de la autodeterminacin. Lo que ya era vlido para la guerra
se ha repetido con fuerza despus de la catstrofe: los muchos
MAx WEBER y KARL MARX
143
j planes irresueltos del hombre singular fueron confiscados
1 por un decidido destino general. Me puedo imaginar -es-
O
.s cribi R. M. Rilke en 1914 a su joven amigo en el frente- que
O esto es una alegra imborrable, ser as, una potestad y un sen-
.1 timiento con uno, especialmente despus de los tiempos muy
~ dispuestos hacia mltiples voluntades, que nos confundieron
largamente y nos extenuaron. Slo de esa forma debe enten-
derse tambin la fuerza de atraccin del lema fascista de crede-
re, oedire, comatlere, que demandaba primero creencia y en-
seguida, despus, obediencia y activa disposicin.
El terico del trnsito, desde la democracia parlamentaria
del Estado de partidos nacional-liberal hacia la democracia
autoritaria y dictatorial del Estado total, es el terico del Es-
tado C. Schmitt, una generacin ms joven que los ya ci-
tados. Su devenir desde un normativismo pensado de modo
jurdico extremo y de tinte catlico, pasando por el decisionis-
mo dictatorial, hacia un pensamie to del orden concreto,
describe tres fases del desarrollo alemn.
Los fundamentos histrico-fIlosficos de su concepto de lo
poltico fueron aclarados con precisin por Schmitt en una
ponencia de 1929 titulada Sobre La era de !tu neutralizacioned y
!tu dupolitizacionu. l ofrece, siguiendo a Comte, un desarro-
llo gradual de la cada que ira desde la poca teolgica del si-
glo XVI, pasando por la metafsica del siglo XVII, hacia la po-
ca humanitaria-moral del XVIII, y llegando, por ltimo, a la
tcnica-econmica del XIX. Con la transformacin de la de-
mocracia burguesa en la democracia de masas industrial se al-
canz, al comienzo del siglo xx, el punto culminante de ese
movimiento de decadencia y, con ello, el punto en que debe
revertirse en su contrario, esto es, en una total politizacin
aun de los campos en apariencia neutrales , puramente cul-
turales. Como exponente de ese movimiento de reversin,
Schmitt se diferencia expresamente de la generacin anterior
a l, de la cual Troeltsch, Weber, Sombart, Rathenau y Sche-

KARLLWITH 144 __________________________________________ ___
ler le aparecen como caractersticos. Todos ellos vivan toda-
va en la atmsfera del nihilismo europeo y de un abismo que
era previsible. Su preocupacin ya no es compartida por Sch-
mitt, porque sta surge slo de la duda respecto a la propia r
fuerza de servirse del instrumentario grandioso de la tcnica O
moderna, como un medio respecto al fin. Pero la economa y 1
la tcnica pueden servir como medios, precisamente porque
son en s neutrales a muy diferente fines. Los descubrimien-
tos de los siglos XV y XVI tuvieron un efecto liberador, indivi-
dualista y rebelde. El descubrimiento del arte de la impre-
sin de libros condujo por ejemplo a la libertad de prensa.
Hoy, los descubrimientos tcnicos son medios para una domi-
nacin inmensa de las masas: a la radio le pertenece el mono-
polio de la radiodifusin; al filme, la censura. La decisin so-
bre la libertad y la esclavitud no reside en la tcnica como
tcnica. sta puede ser revolucionaria y reaccionaria, servir a
la libertad y a la dominacin, a la centralizacin y a la descen-
tralizacin. De sus principios y perspectivas, meramente tc-
nicos, no surge ni un planteamiento poltico, ni una respuesta
poltica. La pregunta de Schmitt es, por eso, qu poltica es
lo suficientemente fuerte como para servirse de la tcnica co-
mo un medio y otorgarle un sentido inobjetable. Su res-
puesta es: slo una que politice todas las esferas de la vida, en
la misma medida en que ellas han sido neutralizadas por la
economa y la tcnica. La tcnica debera volverse el medio de
la dominacin poltica de las masas, en la mano de un Estado
decididamente poltico, esto es (para Schmitt) de un Esta-
do total que cuente con la guerra, y a cuya existencia pertene-
ce un enemigo total.
Schmitt contempl la posibilidad real de un Estado as, en
el que todo lo que antes apareca slo bajo una perspectiva
econmica y cultural se vuelve poltico (y no en menor medi-
da, tambin, la ciencia del Estado), originariamente en Rusia.
Los rusos tomaron la palabra al siglo XIX europeo, lo cono-
MAJe. WEBER y KARL MARx
145
~ cieron en su ncleo y extrajeron de sus premisas culturales las
L ltimas consecuencias. Se vive siempre bajo la mirada del
~
g hermano radicalizado, que le obliga a uno a llevar, hasta el fi-
~ nal, la conclusin prctica. De forma absolutamente indepen-
diente de los pronsticos polticos externos e internos, se pue-
de decir, ciertamente, una cosa: que sobre el suelo ruso fue
tomado en serio eso de la antirreligin de la tcnica, y que
aqu surge un Estado que es ms e intensivamente estatal que
lo que fue alguna vez el Estado de los prncipes absolutistas
Felipe 11, Luis XIV o Federico el Grande. Que todo, como si-
tuacin, se debe entender solamente a partir del desarrollo
europeo de los ltimos siglos. Lo que sucede en Rusia com-
pleta y supera ideas especficamente europeas y muestra, en
una enorme elevacin, el ncleo de la historia moderna de
Europa. Schmitt no admira en la Revolucin rusa, como So-
re!, la fuerza revolucionaria de los trabajadores, sino que sta
haya centralizado y totalizado a Rusia. La revolucin ha echa-
do a un lado la discrepancia entre la InteLLigentJia europea y el
pueblo ruso por medio de la destruccin de la burguesa, y ha
producido en Rusia una unidad nacional real, aunque pensada
de forma marxista. Ha hecho a Rusia, de nuevo, rusa.
La unidad poltica formal, como tal, compone tambin,
en exclusiva, la sustancia del concepto de lo poltico de Sch-
mitt. Esa unidad es, en esencia, determinada de modo polmi-
co como negacin del pluralismo en el Estado de partidos
liberal. Schmitt no comparte ya la voluntad de Weber de ca-
pacitar al Parlamento a travs de la seleccin de una casta de
lderes polticos. Ms an, l renuncia simplemente a cada ti-
po de institucin liberal, porque ya en 1923 estaba convenci-
do de que el principio parlamentario de la publicidad y la dis-
cusin no tena ms sustento bajo sus pies.
Total. llama l a la unidad poltica, porque -cuando ella
existe- cada asunto es, segn su posibilidad, uno poltico, y
porque ella capta al hombre en su entera existencia, sobre to-
KARLLOWITH
146 ____________________________ ~ - - - - ~ - - - - - - -
do en el caso decisivo de la guerra. Soberana es la unidad. i!.
poltica, porque ella decide sobre la guerra y la paz y porque l.
es absolutamente determinante. En oposicin a esta unidad 8'
poltica, en el Estado de partidos liberal ninguna de las mu- r
chas uniones o asociaciones en las que vive el hombre sin- e
guIar Oa nacional, la social, la econmica, la religiosa, la fami- l.
r:
liar) es una determinante en un sentido incondicional.
Porque esa unidad total y soberana que Schmitt denomina
simplemente lo poltico no posee ningn campo especfico,
porque no determina ningn Qu [Wa.1] y ningn Cmo, sino
slo el desnudo Que imperativo [DajJ] de la existencia estatal
como tal, es para Schmitt indiferente, en principio, a travs de
qu fuerzas y contenidos el Estado tenga su determinada for-
ma propia. Lo que a l le concierne originariamente no es si
un Estado est constituido y ordenado as o de otro modo, si
es un Estado nacional capitalista o un Estado de los trabaja-
dores comunista, un Estado de curas, de comerciantes, de
funcionarios o de soldados, sino siempre slo una cosa: que es
una unidad poltica determinante que decide soberanamente
sobre la vida de los hombres. Esa indiferencia contra cada
contenido poltico de la decisin pura formal caracteriza el
concepto bsico de Schmitt de guerra, como el punto culmi-
nante de la poltica grande.
La produccin de esa unidad poltica a travs de una deci-
sin es dictatorial, en tanto que rompe definitivamente con la
indecisin del Estado de partidos liberal y no se apoya en nin-
gn acuerdo y en ninguna discusin. La dictadura no est, sin
embargo, en necesaria oposicin a la democracia, sino que
puede ligarse a ella. Porque a su esencia pertenece slo el
consenso de la IIolont gnrafe con la IIolont de tOIM, la identidad.
entre dominados y dominantes, entre pueblo y Estado, entre
voluntad popular y ley, entre masa y liderazgo. La voluntad
del pueblo no necesita ser contabilizada en nmeros en una
eleccin secreta. Puede ser expresada, incluso de modo mu-
MAx WEBER y KAR.L MARX
147
J cho ms originario y creble, en una aclamacin,. y los mto-
1, dos dictatoriales pueden ser exteriorizaciones inmediatas de
G
.; una sustancia democrtica. U na democracia, dice Schmitt,
O puede ser militarista o pacifista, absolutista o liberal, progre-
.1 sista o reaccionaria, sin por eso dejar de ser, en su principio,
~ una democracia; esto es, de reconocer la igualdad poltica de
los ciudadanos. La igualdad no consiste en la igualdad apolti-
ca de todos los hombres de la humanidad sumida en el indivi-
dualismo, sino que debe tener una sustancia concreta, una
homogeneidad o igualdad de especie. La igualdad poltica
se refiere, a diferencia de la idea de igualdad humanitaria,
siempre solamente a los iguales. Tiene como correlato una
no igualdad posible, como por ejemplo se diferenci en la An-
tigedad lo griego de lo barbrico, y el nacido libre del es-
clavo. La Revolucin rusa y la fascista poseen una homoge-
neidad democrtica de este tipo, y con ello han creado el
fundamento para una volont gnrale. Ellas son antiliberales,
pero no antidemocrticas.
Mientras que Schmitt sigui siendo slo un mero decisio-
nista y se conformaba con la demanda de la unidad poltica
formal, no se vio urgido a responder a la pregunta sobre dn-
de radicara la sustancia homognea de la democracia dictato-
rial. Apenas despus de que fue tomada fcticamente la deci-
sin, por medio de la Revolucin de 1933, l se vio en la
necesidad de dar tambin un basamento a la unidad poltica.
Esto sucede desde la tercera edicin de EL concepto de lo poLaico,
en correspondencia con la doctrina antisemita de las razas, de
la que se haba mantenido inicialmente distante. La sustancia
del Estado total se vuelve ahora el semejante camarada del
pueblo, que debe garantizar la igualdad de especie entre con-
ductor y conducido. La igualdad biolgica de la raza reempla-
za a la igualdad teolgica ante Dios y a la igualdad moral ante
la ley. En el ario camarada del pueblo y del partido desapare-
cen, en apariencia, todos los problemas del ltimo siglo: la
KARLLWlTH 148 __________________________________________ _
oposici6n entre Estado y sociedad, de clase burguesa y prole-
taria, de homme y citoyen. Se vuelve tambin irrelevante el pro-
blema de la libertad dentro de la carcasa de servidumbre que
es el Estado total, ya que la libertad es un invento del libe- r
ralismo, que en ese Estado no tiene lugar. De la misma mane- )
ra, la problemtica del reino de Bismarck se resuelve de una l
forma muy simple: el segundo reino fue un compromiso del
Estado constitucional burgus con el Estado militar de Pru-
sia, del Estado de derecho con el Estado del Fhrer. Al final
venci6, de nuevo, el soldado sobre el ciudadano.
Quien ha tenido la oportunidad de ver a Weber ya Sch-
mitt en la presentaci6n pblica de sus pensamientos no puede
dudar un instante sobre cul de los dos era el ciudadano: no
Weber, que se confes61eal a su clase, sino Schmitt, que oscil6
de un campamento a otro y no desaprovech6la oportunidad de
hacerse miembro del ambiente justo, algo a lo que el carcter
de Weber haba renunciado. El relativismo hist6rico de We-
ber era portado por un ethod decisivo, que no deja negociar
consigo mismo, mientras que el decisionismo dictatorial de
Schmitt encuentra su explicaci6n en lo que l mismo devel6,
en Adam Mller, como ocasionalismo, esto es, en el actuar
por oportunidad. Es propio de la tragedia de la vida poltica
alemana que un hombre sabio como fue Weber nunca haya
podido llegar a actuar durante la crisis de la estructura de Bis-
marck. Por el contrario, un arribista talentoso como Schmitt
gan6 una influencia sobre el pensamiento poltico y la legisla-
ci6n del Tercer Reich que sera difcil de exagerar.
La posicin de Max Weber
frente a la ciencia
(1964)
Max Weber estudi Derecho y se habilit en 1892 en Dere-
cho comercial y Derecho romano. Ya un ao despus recibi
la posibilidad de ejercer corno profesor extraordinario en
Berln y, otra vez, despus de un ao, le ofrecieron trabajar
corno profesor ordinario de economa nacional, en Friburgo.
El trnsito desde el campo del derecho al de la economa na-
cional y la sociologa estuvo mediado por el estudio de la his-
toria agraria romana. Su ponencia inaugural en la universi-
dad sobre EL &tado-nacin y La po Laica econmica popuLar
despert indeseados comentarios, porque anim a decirle a la
burguesa alemana incmodas verdades. Yo soy un miembro
de la clase burguesa, me siento corno tal y fui criado en sus
concepciones e ideales. Precisamente el oficio de nuestra
ciencia es, nicamente, decir lo que no es odo con gusto -ha-
cia arriba, hacia abajo, y tambin hacia la propia clase-o Y
cuando me pregunto si la burguesa de Alemania est hoy ma-
dura para ser la clase polticamente rectora de la nacin, no
estoy en condiciones de responder hoy a ello con una afIrma-
cin. Para un discurso acadmico, de ingreso en la universi-
dad de un treintaero, son afirmaciones con una exigencia
fuera de la acostumbrada. El tono de su ponencia La ciencia co-
mo vocacin, que Weber sostuvo veinticinco aos despus, un
ao antes de su muerte, resuena ya ah; porque tambin esa
ponencia dice, desde la primera hasta la ltima oracin, ver-
dades que son odas a disgusto. Weber vea corno una ventaja
KARL LoWITH 150 __________________________________________ _
primordial de la formacin cientfica el que, a travs de ella, r.
se aprenda a reconocer tambin y precisamente hechos inc-
modos -sin consideracin a los prejuicios heredados y domi- t
nantes en general; sin consideracin tambin, sobre todo, a r
las propias estrecheces religiosas y morales, sociales y pol- O
ticas, que se denominan con gusto tradicin y conven- l
cimiento. Pero no slo el tono, sino que tambin el pensa-
miento fundamental de La ciencia como vocacin resuena ya en
la leccin de ingreso en la universidad. Weber combate el
engao ptico que procede como si los parmetrorJ del juicio
y la valoracin de los acontecimientos econmicos y polticos
se dejaran extraer de esos acontecimientos mismos, mientras
que en realidad se trata de juicios y prejuicios subjetivos muy
condicionados, de los cuales en su mayora, sin embargo, el
mismo que juzga no tendra conciencia. No es la regla, sino
casi la excepcin, que el que juzga ponga claridad frente a
otros y frente a rJ{ mirJmo sobre el ncleo subjetivo ltimo de
sus juicios, [ ... ] sobre los ideales a partir de los cuales avanza
hacia el juicio de los procesos observados. Falta el control de
s consciente [ ... ] y donde l busca formular, en general, su
principio" econmico" especfico de valoracin, recae en va-
gas indeterminaciones. En verdad, no rJe trata de ideales espe-
ciales y ganados por s mismo, sino de los viejorJ tiporJ generalu de
wealu humanorJ que nosotros transportamos tambin en el ma-
terial de nuestra ciencia.
Las verdades incmodas que Weber tena para decir hacia
arriba, a los junkerrJ prusianos, hacia abajo, a la socialdemo-
cracia, y no por ltimo a su propia clase, son las siguientes:
a la catstrofe de la fundacin del reino alemn se debi que a
ella no le siguiera ninguna madurez poltica interna. El des-
precio de los hombres de Bismarck no dej florecer en su cer-
cana ninguna personalidad autnoma y honrada. l dej tras
de s, como herencia, una nacin rJin ninguna educacin pol-
tica, acostumbrada a que el gran hombre de Estado en su
MAJe. WEBER y KARL MARx
151
) cumbre ya se haba ocupado, por ella, de la poltica. La bur-
L guesa estaba satisfecha tras la victoria nacional de 1870-
~
; 1871, sin ninguna voluntad poltica y sin la capacidad del
~ odio contra lo pequeo, en todo caso algo temerosa de las
masas populares que se rebelaban, en pocas palabras, se tra-
taba de una pequea burguesa. La pregunta por el futuro po-
ltico sera por eso, ahora (1895), si la clase trabajadora po-
dra volverse la portadora del futuro poltico de Alemania.
Pero tampoco ella estara en condiciones de tomar la conduc-
cin poltica, porque le falta para eso el gran instinto de poder,
y porque no vive en ella ninguna chispa de aquella energa
catilinaria del hacer, I pero tampoco un aire de la pasin na-
cional dominante, que sopla en los cuartos del convento.
Cuando Weber public su discurso de ingreso en la universi-
dad, incluy un corto prefacio que contiene aquella oracin in-
troductoria tan caracterstica de l: No el consenso, sino la
contradiccin que las explicaciones que siguen encontraron en
muchos de sus oyentes, me llevaron a publicarlas.
En 1897, Weber fue llamado a Heildelberg. Aqu llega
pronto a una interrupcin inesperada y misteriosa de la activi-
dad docente, comenzada de forma tan brillante: una severa en-
fermedad psquica le impidi durante diez aos ejercer su ofi-
cio. Justo con la fundacin del Archivo para la ciencia social y
la poltica social de Heildelberg, que diriga conjuntamente
con E. Jaffe y W Sombart, comenz para l una nueva activi-
dad, que se consagr a investigaciones sociolgicas, orientadas
histrico-universalmente y, en relacin con ellas, a la pregunta
por la construccin metdica de conceptos. Los dos tratados
posteriores -Sohre alguna.:! categorUI de la Jociologla comprenJiva
(1913) y EL Jent)o de la Libertad valorativa de laJ cienciaJ JociaL y
econmica (1917)- son el resultado de esa reflexin crtica sobre
el propio quehacer cientfico. La inmensa obra inconclusa de
&onomla y JOC,edtiJ, la principal obra sistemtica aparecida tras
su muerte, y los tres tomos de los EnJayOJ Johre Jociologla de la re-
KARL LWlTH
152 __ ~ ______ ~ __________________________ ~ __ ___
ligin fundamentan la fama cientfica de Weber. Es sorprenden- ~ .
te que en menos de dos dcadas fuera posible no slo apropiar- i.
se de esos conocimientos generales y particulares de los cam- t
pos del Derecho, la economa, la sociedad y la religin, sino r
dominarlos y penetrarlos metdicamente, con un punto de vis- G
ta propio. Admirable es empero, tambin, la fascinacin perso- }-
nal que ese hombre, que desde 1903 no pudo desarrollar nin-
guna actividad docente pblica, sino que slo reciba a amigos,
colegas y jvenes especialistas en su casa -Ernst Bloch y Georg
Lukcs pertenecan a ese crculo-, produjo en sus contempor-
neos. El desencantamiento del mundo histrico por medio
de la ciencia racional, que l pone en prctica en sus trabajos
sociolgicos, debe de haber ejercido una especie de magia. We-
ber produca una impresin de pesadez sobre algunos por lo
excelso de su saber, la agudeza sin compromisos de su argu-
mentacin y el poder elegante de una persona sensible, pero no
sentimental. Y en aquellos que estaban ms o menos cerca del
crculo de Stefan George (Kahler, Salin, Wolters) el respeto es-
taba ligado con una apasionada resistencia. Cuando Weber ha-
blaba en una discusin, y l poda desarrollar libremente sus
puntos de vista durante horas en estrecha continuidad, todos
los que antes y despus se haban expresado sobre el tema de
otro modo empalidecan como no originales y esquemticos. l
gravitaba tambin sobre su hermano ms joven, Alfred Weber,
al que tanto tienen que agradecerle la Universidad de Heildel-
berg y la sociologa. Max: Weber escribi en 1887 en una carta
sobre su hermano, por entonces de 20 aos: En lo que a Al-
fred concierne, sus filosofemas presentes me son familiares
desde antes, por mis conocidos ms ntimos. [oo.] l tiene el
-desde una perspectiva afortunado- don de aclarar de modo
artstico y potico sus ms diferentes doctrinas [ ... ], bajo lo
cual padece la claridad del pensamiento -mientras que yo ex-
traje, en el mismo estadio, [ ... ] mis obtusas consecuencias, con
detestable austeridad.2
MAx WEBER y KARL MARX
153
En 1918 Weber lo intenta de nuevo con una ctedra de so-
ji ciologa en Viena. El tema de su leccin fue: Crtica positiva
b
l de la concepcin materialista de la historia, esto es, una dis-
, cusin con Marx y el materialismo histrico. Curiosamente,
~ ni la sociologa marxista ni la burguesa vieron que la sociolo-
j gfa de Weber es el contrapunto de El capital de Marx. El tratado
l
sobre las razones sociales de la cada de la cultura antigua re-
posa sobre una utilizacin libre del mtodo del materialismo
hist6rico, en tanto toma como hilo conductor de la explica-
cin la contradiccin entre las relaciones de produccin y las
fuerzas productivas. La diferencia esencial consiste, sin em-
bargo, en que Weber, a eso que Marx interpreta y combate
como autoenajenacin por medio de la cosificacin, lo reco-
noce como el destino inclaudicable de la racionalizacin. En
Viena sostiene tambin, frente a oficiales austracos, la ponen-
cia sobre Jociali:Jmo. La Revolucin rusa estaba en proceso
desde haca un ao y Weber ya haba aprendido ruso con mo-
tivo de la Revolucin de 1905, en un corto tiempo, para poder
seguir las noticias polticas. En la ponencia, que estaba pensada
para una orientacin general, l analizaba la doctrina del Ma-
nifiuto comuni:Jta. Lo honra -nota bene frente a oficiales del
Kiser y casi al final de la monarqua de los Habsburgo- co-
mo un logro cientfico de primer rango y como un docu-
mento proftico que tuvo polticamente consecuencias muy
extensas, aunque no siempre simpticas (las an ms exten-
sas no eran visibles todava, en 1918), y consecuencias fruc-
tferas tambin para la ciencia de la economa, como si sta
pudiera tener una -correccin sin espritu.
Tras un semestre en Viena Weber acept, como seguidor
de Brentano, un llamamiento de Mnich. All muri, a los
tempranos 56 aos, en junio de 1920. Su ms grande xito lo
debe a su tratado, aparecido ya en 1904, sobre La tica protu-
tante y el uplritu del capitali:Jmo. Como poltico no lleg a desa-
rrollarse: estaba en la lista de candidatos a la asamblea na-
KARL LWITH
154 ________________________ ~ = = ~ ~ ~ ~ ____ __
cional de Weimar y particip6 en el diseo de la nueva Consti-
tuci6n, pero su propio partido le rehusaba.
Poco despus de la abdicaci6n de la monarqua de Bayern
y del intermezzo de la Repblica de los consejos, de los asesina-
tos de Kurt Eisner y Gustav Landauer, Weber sostuvo la po-
nencia La ciencia como vocacin y, algo despus, la segunda so- I
bre La poLttica como vocacin. Yo haba vuelto de la guerra y
haba comenzado con mis estudios en Mnich. En general,
despus de la primera guerra se haba estado bajo la influen-
cia del libro de Spengler, La decadencia de OccJente, que haba
aparecido en 1918, y en un crculo pequeo haba una discu-
sin sobre las tesis hist6rico-fIlosfIcas de Spengler, en el cual
Weber era el nico competente que saba decir ms y, sobre
todo, con mayor precisin que el mismo Spengler. En se mi
primer semestre en Mnich, era amigo de Percy Gothein, un
hijo del historiador de Heildelberg, y fuimos juntos a la po-
nencia de Weber. La sala no era un auditorio, sino el saln de
ponencias de la librera de Suabia Steinicke, en la que se daba
cita la vanguardia estudiantil. El sal6n poda albergar corno a
ciento cincuenta asistentes. La organizadora del evento era
una agrupaci6n de militancia estudiantil libre que se preocu-
paba seriamente por orientarse en la confusi6n de la poca.
Weber lleg con retraso de una asamblea poltica del Partido
Democrtico y entr6 con paso rpido, enrgico, en la sala. En
la mano tena una fIcha pequea, con un par de anotaciones.
Eso era todo, y despus sostuvo su discurso completamente
suelto. La ponencia fue transcrita en el momento y publicada
de modo tan literal corno haba sido sostenida. Envidiable
quien tiene su saber y su pensamiento tan presentes, sin vol-
carlos a la escritura 1 En sus disquisiciones sobre la pregunta
Para qu la cienciah resumi6 Weber todo lo que ya, desde
su introducci6n al tratado sobre la tica protestante y el esp-
ritu del capitalismo, haba investigado y pensado sobre la
cuesti6n de la racionalidad del espritu europeo. Tambin en
MAx WEBER y KARL MARX
155
esa ponencia dijo verdades incmodas porque era, en perso-
I na, la pericia y la veracidad mismas. A esa pericia pertenece
lo que Weber posea en el ms alto grado: la libertad respecto
a cada conformismo y a la vanidad; y a la veracidad, del modo
en que l la entenda pertenece la libertad respecto a las ilu-
siones: que no se escenografe nada, ni a s mismo ni a los de-
ms. La verdad, de la cual l hablaba como hombre de pen-
samiento cientfico, no es el desvelamiento de un ser pleno de
secretos, sino la evidente transparencia del mundo, duencanta-
do por medio del progruo de la ciencia.
La ponencia trata de la vocacin de la ciencia y del mismo
incierto oficio de sta. Weber utiliza aqu la palabra profe-
sin [Beruj] en su sentido banal, cotidiano, como se habla del
oficio del dentista o del mozo. Se puede decidir por sta o por
aquella profesin, segn inclinacin, casualidad o perspecti-
vas econmicas. Una eleccin tal de actividad no tiene nada
que ver con el impulso interno llamado vocacional. Pero tam-
bin el moderado ethiM de la profesin moderna se retrotrae a
un origen religioso, que se form sobre todo en el protestan-
tismo, en especial en el puritanismo ingls de cuo calvinis-
ta. Nosotros casi no podemos imaginarnos en qu medida las
convicciones religiosas han determinado tambin el modo co-
tidiano de conducir la vida, porque el pensamiento del deber
del oficio, en su origen fundamentado religiosamente, an
transita como un espectro de contenido antes religioso por
nuestra vida.
La ciencia como I'ocacin no trata de la filosofa, que como la
lgica, la teora del conocimiento y la metodologa era tam-
bin para Weber una ciencia especializada -como lo es hoy la
reduccin de la filosofa al anlisis lgico del uso del lengua-
je-. El hecho fctico de la especializacin siempre en progre-
o no puede excluirse ya del mundo, y toda exigencia de
una sntesis- vive de esa particin positiva. Quien quiera lo-
grar algo en el campo cientfico debe ser especialista y tener
K.ARL LWITH 156 __________________________________________ _
precisos y determinados conocimientos, aun cuando esos de-
talles sean insigni6cantes y estriles. Esa especializacin uni-
versal no a6rma, sin embargo, que la ciencia se haya converti-
do en una operacin aritmtica y en una actividad de mero r
entendimiento. La ciencia productiva precisa tambin, ms O
all del trabajo sistemtico, de la ocurrencia casual. Ella no se l
deja coercionar, pero no aparecera tampoco, cuando no se le
anticipara el esfuerzo del entendimiento. Y slo el entendi-
miento puede evaluar el significado de una ocurrencia y si es
posible materializarla. La ocurrencia cientfica, a la que debe-
mos todos los grandes descubrimientos, no es en principio
diferente de lo que compone al gran empresario, al comer-
ciante, al tcnico y al artista. La fantasa comercial, la fantasa
matemtica, la fantasa artstica, eso es en todos los casos una
gracia, una intuicin. Junto con el trabajo y la ocurrencia ne-
cesita todava de una tercera cosa: del Cue.:ltwnamiento apaJw-
nadO, porque el modo del planteamiento del problema deter-
mina tambin por anticipado el mtodo y el resultado. Quien
por primera vez, como Nietzsche, se pregunta por el valor de
los valores que prevalecen hasta hoyo, como Weber, por el
valor y el sentido de la ciencia -para qu la ciencia?-, se
pregunta en principio por lo que existe, ms all del estado de
las ciencias, y por lo tanto pregunta 610sficamente, aun
cuando de acuerdo con su especialidad no haga ninguna de-
manda a la fUosofa.
La pregunta por el sentido de la ciencia surge ya para We-
ber respecto a que todo trabajo e investigacin cientficos es-
tn subsumidos al progruo, de que ella no puede producir na-
da duradero y verdadero eternamente. Eso la diferencia del
crear del gran artista. U na obra de arte, que es completada de
modo artstico, no puede ser superada nunca. Homero no fue
superado por Dante y ste tampoco por Shakespeare. Pero la
ciencia celeste de Aristteles fue superada, en los hechos, por
la de Kepler, Galileo y Newton, tanto como Newton fue supe-
MAx WEBER y KARL MARX
157
~ rado por Einstein. Quien ha logrado algo en una ciencia sabe
1 que su trabajo, a los diez o cien aos, quedar obsoleto. se es
o
precisamente el sentido del trabajo cientfico: que cada res-
~ puesta crea nuevas preguntas, que quiere ser superado en el
andar yen el progreso del saber. Podemos, dice Weber, traba-
jar de modo no cientfico, sin esperar que otros en el futuro
irn ms lejos que nosotros. Ese progreso y arrebato de la
ciencia se extiende, en principio, hasta el infinito, esto es, has-
ta lo que no tiene fm, hasta lo que es nunca completable. Con
ello surge ya la pregunta por el sentido de la ciencia como vo-
cacin. Porque por qu debera ejercerse algo y abocarse a
una empresa que no tiene ninguna perspectiva de ser comple-
tada? Para qu, con qu fin, una empresa tan sin fin? Es
cierto: para fines prcticos delimitados (vivir mejor, alimen-
tarse mejor, alcanzar una ms larga duracin de la vida, ma-
yor bienestar, etctera), pero el que toma la ciencia como vo-
cacin piensa que sta es en s misma plena de sentido y de
valor. Desde Aristteles se nos ha asegurado siempre que el
verdadero querer saber debe ser cuidado, no en pos de un be-
neficio prctico, sino por el puro saber mismo y que all en-
contrara su ms alto sentido.
Para dar una respuesta a la pregunta de para qu la cien-
cia., Weber parte en primer lugar del progreso cientfico, esto
es, de aquello que precisamente hace a su sentido cuestiona-
ble. El progreso cientfico caracteriza, si bien no a la totalidad
de la ciencia, s a la fraccin ms importante de un proceso de
racionalizacin bajo el cual estamos sometidos desde hace si-
glos, y frente al que tantos intelectuales toman posicin de
modo inusitadamente negativo. Qu significa esa racionali-
zacin de la completa vida pblica a travs de la ciencia y la
tcnica cientfica? Sabemos de las condiciones bajo las cua-
les hoy existimos ms que, por ejemplo, un bosquimano de
frica? De ningn modo. El primitivo conoce sus instrumen-
to y su medio ambiente incomparablemente ms que noso-
KARLLOWlTH 158 __________________________________________ ___
tros, que en general no tenemos ni idea de cmo se construye
un avin y se pone en movimiento, cmo hacer una llamada
telefnica a Nueva York y poder escuchar un concierto de
Londres, o cmo fabricar un billete de cien marcos para po- I
der comprar algo con l. La racionalizacin no significa en- t
tonces un creciente conocimiento general de las condiciones i
de vida, sino el saber o la creencia de que si slo se quiJiera se
podrfa saber en cualquier momento; porque en principio no
hay poderes secretos e incalculables que pudieran entrome-
terse. Ms an, significa que en principio todas las cosas Je
pueden controlar a tralJJ del clculo. El lema de la ciencia de la
temprana modernidad es la frase de Bacon: saber es poder.
La racionalizacin cientfica, ms precisamente el actuar ra-
cional de acuerdo con fines, significa, empero, el duencanta-
miento del mundo.
Weber contina preguntando: tiene ese proceso de la ra-
cionalizacin creciente, que avanz en nuestra cultura occi-
dental durante siglos, que moviliza a la ciencia, algn sentido
que trascienda al tcnico-prctico? l hace alusin al viejo
Tlstoi, que dijo no3 a esa civilizacin completamente mo-
derna, cientfico-tcnica, y por una razn muy atinada. l se
pregunt si dentro de una civilizacin que funciona as la
muerte sera una aparicin plena de sentido. Para el hombre
de una civilizacin, en sus principios amante y creyente en el
progreso, no lo es, porque la vida, en verdad, no debera te-
ner, de acuerdo con el progreso sin fin, ningn fin. Cualquier
campesino de la vieja poca mora viejo y satisfecho de la vi-
da, porque su vida lo haba provisto, al final de sus das, con
lo que poda ofrecerle. Para el hombre de una civilizacin en
insaciable progreso, por el contrario, la muerte es una inte-
rrupcin anticipada y una circunstancia contraria a la lgica.
Puede estar extenuado de la vida, pero no satisfecho, porque
l existe continuamente en la mira de un futuro todava no
pleno. El progreso, siempre avanzado, estampa a la muerte
MAx WEBER y KARL MARX
159
definitiva con la falta de sentido. La salida ms simple para
1. este dilema es que se proyecte la vida incompleta en la prxi-
ma generacin y se consuele con esto, con que ser mejor y
con que los nios resolvern los problemas de los padres.
Pero no lo hacen! Ellos deben consolarse, otra vez, con JIM
nios. Nos vemos retrotrados, entonces, a la pregunta de si
el progreso cientfico y social, en el dominio de la naturaleza
y en la organizacin de la sociedad humana, tiene un sentido
ms all de lo tcnico que justifique a la ciencia como voca-
cin.
Inmensa es la diferencia entre entonces y ahora en la res-
puesta a esa pregunta, porque la representacin de lo que es
saber verdadero y para qu puede servir ha cambiado radi-
calmente. Weber dio al respecto las siguientes referencias:
Platn cuenta en el libro sptimo de la Politeia cmo los hom-
bres estn sentados, encadenados en una caverna, y slo ven
las sombras de las figuras que, tras sus espaldas, son refleja-
das por una luz escondida en la pared de enfrente. Hasta que
uno de los encadenados logra liberarse y salir de la caverna.
l ve por primera vez la fuente originaria de toda otra luz, en
la cual las cosas aparecen as, como en verdad son. Ve la luz
del sol, la verdad inocultable del ser. El liberado de las cade-
nas y de la caverna es el sabio verdadero, que ha ascendido
desde la mirada de meras figuras de sombras a su figura origi-
nal. Ciencia verdadera es, para los griegos, el camino al verda-
dero Jer, sobre todo tambin a la verdadera poltica, esto es, a
la real constitucin justa de la vida comn en una comunidad
pblica. Yel ser verdadero es, a la vez, el ser bueno y bello, por-
que no puede haber un ser bueno y un ser bello sin una com-
prensin verdadera de lo que hace a algo ser bueno y bello.
En el Renacimiento la ciencia recorri otro camino nuevo
para saber lo que es: el experimento racional, una escenificacin
artificial que proyecta inventivamente a la naturaleza como
una obra de arte segn determinadas expectativas, que se de-
KARL LOWlTH
160 __________________________________ ~ ______ ~
ben probar. Los adelantados fueron los grandes experimenta-
dores en el campo del arte: Leonardo sobre todo, luego los
tericos de la msica del siglo XVI y los experimentadores de
las ciencias naturales. Ciencia significaba para ellos el cami-
no al arte verdadero y con eLlo a la vez a la naturaleza verdadera, por-
que tambin la naturaleza hace manifiestos sus secretos slo a
travs del arte tcnico, a travs de experimentos preparados
con plena artificialidad.
Pero para los fundadores de la astronoma, la fsica y la fi-
siologa de la modernidad, la ciencia natural no slo era el ca-
mino hacia la verdadera naturaleza, sino tambin, a la vez, el
camino hacia DioJ. Coprnico, Kepler, Galileo, Newton, todos
ellos estaban convencidos de que Dios haba concebido el
mundo de forma matemtica y que conocan a Dios cuando
lean en el libro de la naturaleza, como se dijo en analoga
con el libro de la Biblia. El bilogo Swammerdam explic
triunfante: Yo les traigo aqu la prueba de la providencia de
Dios en la anatoma de un piojo, de tan obvio que era, aun
hasta la crtica de Kant de la prueba de Dios fsico-teleolgi-
ca, que la ciencia de la naturaleza era un camino hacia Dios.
Quin cree todava hoy que la ciencia es un camino al verda-
dero ser o a Dios, que la astronoma y la biologa o la qumica
nos iluminan sobre el sentido del mundo? La ciencia no slo
no ensea nada sobre el sentido del mundo; ms que eso, hace
temblar la creencia de que algo as existe. Lo que ya Kant ha-
ba temido, que la nueva concepcin mecnica del mundo po-
dra volverse una ciencia del mundo pagana y sus portavo-
ces, apologetas del atesmo, eso hace tiempo que se volvi un
hecho reconocido. Que la ciencia como ciencia no tiene Dios
y es un poder ajeno a Dios, dice Max Weber, sobre eso no du-
dara nadie hoy, excepto algunos nios grandes, que a me-
nudo son cientficos naturales. Pero tambin la ltima res-
puesta, con la que se crea poder justificar el progreso de la
ciencia como pleno de sentido, es decir que ella, cuando ya no
MAx WEBER y KARL MARX
161
~ un camino a Dios, s sera el camino a la feLicwad de la socie-
L dad humana, fracas. Weber no profundiza ms en ello, por-
1
g que ua creencia puede ser dejada completamente de lado des-
~ pus de la crtica destructora de Nietzsche a aquellos
ltimos hombres, que inventaron la felicidad.
Cuando todos esos sentidos anteriores de la ciencia, como
camino al verdadero ser, al arte y la naturaleza verdaderos, a
Dios y por ltimo a la felicidad social son ilusiones pasadas,
entonces se debe preguntar en qu sentido la ciencia no da
ninguna respuesta y si no podra servirle de algo a aquel que
postula correctamente la pregunta: Cun importante es lo
que surge del trabajo cientfico, en el sentido de digno de ser
conocido? Cmo debera poder decidir la empresa fctica de
la ciencia si ta. saber es digno de ser conocido? Si, por ejem-
plo, las leyes del movimiento de los cuerpos celestes son dig-
nas de ser conocidas, no es deducible defacto de la fsica, y la
presuposicin obvia de la ciencia mdica respecto a que se
debe conservar la vida humana lo ms posible bajo todas las
circunstancias, es por lo menos cuestionable. Todas las cien-
cias naturales slo nos dan respuesta a la pregunta de qu debe-
mos hacer nosotros cuando queremos dominar tcnicamente la
vida -pero si debemos y queremos hacerlo, y si eso tiene en
ltima instancia un sentido, lo dejan sin decidir o lo presupo-
nen a sus fines-o Lo mismo vale para las as llamadas ciencias
del espritu histricas: ensean a entender determinadas pro-
ducciones polticas y sociales, artsticas y literarias, pero no
dan una respuesta a la pregunta de si son dignas de existir. En
tanto la ciencia de la cultura moderna presupone que debe
haber cultura, no da pruebas de que esa, su presuposicin,
est sobreentendida. Las religiones del rechazo del mundo,
ampliamente difundidas, discuten una presuposicin como
~ s a y Weber ha dedicado a la sociologa del rechazo del mun-
do religioso un significativo apartado. l mide las posibilida-
des de una conduccin de la vida interna al mundo con las
KARL LOWITH 162 __________________________________________ ___
trascendentes, religiosas, aun cuando analiza sociolgicamen-
te sus efectos sobre la vida cotidiana. Ninguna historia de la
religin y de la Iglesia puede, sin embargo, decidir si debe ha-
ber religin e Iglesia. Si debe haber sta o aquella disciplina !
cientfica, si debe haber ciencia sin ms, sobre eso no puede e
decidir naturalmente la ciencia, sino slo el hombre, en tanto 1
est a favor o en contra de ella. Pero cuando se decide hoy en
da por una ciencia como profesin y con ello se cree en la profe-
sin [Beruj] de la ciencia, entonces ya se ha decidido tambin
contra la magia y la mitologa, contra la creencia en los milagros
y en la revelacin. Tambin el historiador cientfico del arte se
contradira a s mismo si no se esforzara por hacer entendible
el origen de la Iglesia cristiana de forma emprica-histrica,
como una institucin entre otras. Por supuesto, un cristiano
creyente pensar sobre el surgimiento del cristianismo de otra
manera que un historiador libre de prejuicios dogmticos, pe-
ro l no puede ser historiador como fiel cri.1tiano. S puede ser
creyente y, adems, un especialista cientfico. Si quisiera ex-
plicar el origen del cristianismo de modo sobrenatural, por
una intervencin de Dios en la historia de la humanidad, no
se podra discutir con l cientficamente. Empero, s se puede
discutir cientficamente con un marxista que postula la tesis
de que determinadas relaciones sociales y econmicas condi-
cionan tambin el surgimiento de religiones, as como, inver-
samente, Weber ha mostrado que determinadas convicciones
y expectativas religiosas pueden contribuir a determinar la
forma de ordenar la economa.
La tesis de Weber de la diferencia radical entre ciencia ob-
jetiva y valoracin subjetiva, entre conocimiento de hechos v-
lido universalmente y tomas de posicin personales (de tipo
poltico, social, moral y religioso), no vlidas para otros -tesis
sin compromisos y formulada con apasionada insistencia en
tratados sobre el sentido de la libertad valorativa en las cien-
cias sociales-, haba sido ya fuertemente combatida durante su
MAx WEBER y KARL MARX
16J
J vida, porque incide en un punto sensible en nuestra relacin
1 con la ciencia y con el mundo determinado por ella. La contro-
O
. ~ versia no est de ningn modo resuelta. Se contina, especial-
O mente en Inglaterra y Estados U nidos, bajo el ttulo: factd and
.1 vaLue o factd and decid ion; mientras que los opositores a esta dis-
~ tincin opinan que sera fcil dejar de lado las dos clases de
factd y vaLue, de acuerdo con el Derecho natural, o la dialctica
marxista, o la hermenutica, y decidir racionalmente, segn el
caso.
4
Tanto los opositores como los partidarios de la bifurca-
cin entre conocimiento y valoracin malentienden el motivo
central que porta en Weber la diferencia, esto es: la compren-
sin de que nOdotrod vivimos boy en un mundo que est cosifica-
do a travs de la tcnica cientfica y que, por otro lado, la ra-
cionalidad objetivada de la ciencia nos ha liberado de la
sujecin a normas de tipo moral y religioso, vlidas universal-
mente. La ciencia es, por la fuerza de su progreso continuo, un
poder que destroza la autoridad de la tradicin. Nuestras valo-
raciones ltimas no pueden, por eso, ni apoyarse sobre la tra-
dicin ni fundamentarse cientficamente; son, para bien o para
mal, cuestin de la decisin personal. Cmo debera, por
ejemplo, decidirse cientficamente si -como afirma Husserl- el
etbOd de la fundamentacin de todo y de cada cosa por la razn
cientfica, que apareci entre los griegos y que caracteriza, a
continuacin, a lo humano europeo, porta en s una idea ab-
soluta, de tal modo que la europeizacin tambin de todos los
dems hombres anuncia el gobierno de un sentido absoluto,
o si ese etboJ de la razn es solamente un tipo antropolgico en-
tre otras posibilidades culturales, por ejemplo, de China y de
India, que no conocen por s una ciencia europea? Weber re-
nuncia a comparar el valor de culturas diferentes de modo
comparativo-distintivo, como ya en el prefacio a los Endayod
Jobre Jociologla de la religin aclar, lacnico. El motivo para esa
reserva no reside empero en el relativismo de la conciencia
histrica, sino en que Weber llega a la comprensin filosfica
KARLLOWITH 164 __________________________________________ _
de que, frente al andar de los destinos humanos , se hara
bien en guardar para s sus pequeos comentarios persona-
les, como se hace tambin al mirar el mar y la montaa. Eso
vale tambin para el destino de la racionalizacin del mundo ~
Q
por la ciencia, al que Weber ni afrrma ciegamente, ni niega co- G
mo alienacin. l
Otro ejemplo, interno a Europa, de la infundamentabili-
dad cientfica de tomas de posicin ltimas es la pregunta:
cmo debera poder demostrarse como verdaderas y co-
rrectas, de forma universalmente vlida, las exigencias del
sermn de la montaa o, por el contrario, tambin refutar-
las? Dentro del Occidente convertido en cristiano se debe
elegir tambin entre por un lado el ethOd de la dignidad y la
consideracin de s interna al mundo, humana, que nos dice
que uno debe sobreponerse al mal, y por el otro, el ethOd com-
pletamente diferente, trascendente, que exige lo contrario,
porque Dios es el amor y el nico juez sobre los hombres.
5
El
ethOJ cristiano originario, que vive en la espera del fin de este
mundo, es inconciliable con la ciencia y la tcnica emancipa-
das de toda religin, que sirven al dominio del mundo. Que a
pesar de esa emancipacin de la ciencia ese ethod determina
tambin sus conocimientos, y que incluso fundamentales va-
loraciones de tipo moral o cuasirreligioso estn en la base co-
mo presuposiciones, precisamente eso quiso mostrar la exi-
gencia de Max Weber de una ciencia Libre de valores. sta
deba volverse libre para una valoracin consciente, decidida
y consecuente de s misma, en lugar de esconderse bajo el pa-
raguas del conocimiento cientfico, ella misma y los otros. La
demanda de libertad valorativa del juicio cientfico no signi-
fica un retroceso a la pura cientificidad, sino que quiere to-
mar en cuenta, precisamente, los patrones externoJ a la cien-
cia del juicio cientfico. Lo que Weber exige no es una
extirpacin de las ideas de valor normadoras, sino su con-
crecin, como precondicin de una toma de distancia posible
MAX WEBER y KARL MARx
165
J respecto a ellas. U na lnea delgada como un cabello separa a la
1 ciencia de la creencia, y en realidad el juicio cientfico no es
O
.g Jeparable del juicio valorativo, sino que ambos slo se deben
~ diferenciar. Lo que puede y debe suceder con el fin de la ob-
jetividad cientfica es el claro y consciente hacer notar y el
tomar-en-cuenta de aquello que es cientficamente indemos-
trable, aunque sea cientficamente relevante. La as llamada
objetividad -y Weber no habla de ella de otro modo que de
una as llamada, entre comi1las- reposa sobre y slo sobre el
hecho de que la realidad dada es ordenada segn categoras,
las cuales, en un sentido especfico, son JUbjetivaJ, esto es,
presentan la precondicin de nuestro conocimiento y estn liga-
das a la precondicin del valor de aquella verdad que slo nos
puede dar el saber de la experiencia. Pero acerca de que las
normas e ideales vinculantes no son fundamentables en mo-
do absoluto cientficamente y que con ello no hay ninguna
receta para la praxis, de esta afirmacin bsica de Weber
no se sigue de ninguna manera que los juicios de valor eludi-
rtan la discusin cientfica, porque en ltima instancia [ ... ]
tienen orgenes "subjetivos". [ ... ] La crtica no se detiene
frente a los juicios de valor. La pregunta es, ms bien, qu
significa y qu persigue la crtica cientfica de los ideales y
juicios de valor?. Y as concierne a Weber, sobre todo a tra-
vs de la crtica cientfica y la autorreflexin, el deducir del
entendimiento a las ideas como taleJ, por las cuales, en par-
te en verdad y en parte supuestamente, se pelea y se comba-
te. Weber caracteriza ese desvelamiento de las ideas de va-
lor y de los ideales rectores de las investigaciones cientficas,
a ese desvelamiento de lo en ltima instancia querido, co-
rno jiloJojta social. Lo ltimo que la reflexin cientfica sobre
eso puede rendir es traer a la conciencia los ltimos patronu
que se manifiestan en el juicio de valor concreto, y as libe-
rarlos para una clara discusin y contraposicin sobre s mis-
mos. La autorreflexin cientfica, que deja tras de s la positi-
KARL LWITH 166 __________________________________________ _
vidad ingenua de la disciplina cientfica, no indica qu es lo -
que se debe, sino qu se puede consecuentemente, con unos a.
medios dados y en orden a un fin presupuesto; y nos permite t
sobre todo tlaber qu es lo que verdaderamente se quiere. La r
subjetividad presupuesta por Weber de nuestros patrones de O
valor ltimos y de la falta de normas universales vinculan- l.
~
tes no pertenece, sin embargo, a la esencia universal de la
ciencia, sino que ese dficit surge de la forma propia de aque-
lla poca cultural, cuyo destino es haber comido del rbol
del conocimiento, haber sabido que notlotrotl debemos cre-
ar, por nosotros mismos, el sentido del acontecer del mun-
do, en lugar del deber ser. Slo un sincretismo optimista
[ ... ] puede o bien engaarse tericamente a s mismo sobre
la seriedad de la situacin actual, o eludir sus consecuencias
prcticas (D.C., p. 154). Si no obstante hubiera todava
grandes comunLJadet/ religiosas y profetas, entonces po-
dra haber tambin valores de validez universal. Pero co-
mo nosotros ya no vivimos como miembros de una comuni-
dad religiosa, slo hay una lucha entre las muchas posiciones
y puntos de vista posibles.
6
Por tanto, la creencia en normas objetivas y en su funda-
mentabilidad cientfica es lo que Weber combate con los me-
dios de la reflexin cientfica. Su desvelamiento minucioso de
lo en ltima instancia querido, de las ideas de valor norma-
doras de la investigacin cientfica tiene no slo el objetivo de
comprobar su efectiva presuposicin, para despus permitir-
se reposar sobre ellas, sino el sentido, mucho ms determina-
do, de su desencantamiento por medio de la burla. El fin
real y positivo de sus tratados cientfico-teorticos es la radical
decontltruccwn de latJ i!Utlmet/. Los dos tratados ejemplares so-
bre Roscher y Knies significan una destruccin metdica de
determinados prejuicios y juicios de valor, especficamente
de aquellos que obstaculizan la liberalidad cientfica, en
tanto contradicen el hecho histrico-humano de que hoy es
MAX WEBER y KARL MARx
167
J religiosa cotidianeidad que la ciencia -dicho con Nietzs-
1 che- sea un atesmo cientfico. De la conciencia de esa si-
o
. tuacin especial, despus de que, durante un siglo, la orien-
a tacin supuestamente excluyente segn el pathod de la tica
cristiana hubiera cerrado los ojos para ello, surgen, en lti-
ma instancia, las disquisiciones metodolgicas de Weber.
stas parten de la comprensin para, con interna consecuen-
cia, terminar en el cuestionamiento no slo de la ciencia y de la
cultura modernas, sino en el de nuestra orientacin preJente en la
vwa en generaL. Son todo lo contrario de una marcha en el vaco
de reflexiones metodolgicas. Todo trabajo cientfico-cultu-
ral, en una poca de especializacin, contemplar -despus
de que a travs del planteamiento especfico de problemas es-
t enfocado, de una vez, a un material especfico y se haya
creado sus propios principios metodolgicos- la reformula-
cin de ese material como fin en s, sin controlar continua-
mente el valor del conocimiento de los hechos singulares se-
gn las ideas de valor ltimas, sin ser consciente de su anclaje
en esas ideas de valor en general. Y est bien as. Pero en al-
gn momento cualquiera el color cambia: el significado del
punto de vista valorado irreflexivamente se vuelve inseguro,
el camino se pierde en el alba. La luz de los grandes proble-
mas culturales se ha explayado ms. Entonces, la ciencia se
dispone tambin a poner a prueba su posicin y su aparato
conceptual.
En los tratados sobre Roscher y Knies, Weber ha llevado a
cabo, hasta en lo ms singular, la demostracin y el desencan-
tamiento de los patrones ltimos del juicio cientfico, ya sin
fundamento. Las contradicciones curiosas que l seala en los
trabajos de Roscher se refieren a una relacin oscura entre
concepto y reaLwad yeso significa, en ltima instancia: a una re-
lacin oscura del hom6re cognodcente frente a la reaLwad de nUeJtro
mundo pruente. En los anlisis de Roscher sobre el acontecer
histrico se conserva, en todo lugar, un fondo in aclarado, y
KARL LW1TH
168 __________________________________________ ___
especficamente uno que Roscher no quiere de ningn modo Eg
aclarar, aunque sea exactamente ese resto el que produce, en i
l, la articulacin del todo. Ese fondo que penetra en todos la- ,
dos es nombrado por Roscher, ya sea de modo moderno y B
biolgico como fuerza de vida, o como pensamiento de
Dios y decretos sobrehumanos. Una indeterminada creen-
cia en la prediccin fundamenta con ello, en ltima instancia, el
carcter emanatista de sus argumentaciones lgicas, aun
cuando prudentemente evita, en la formulacin, una apela-
cin directa al orden de Dios. Roscher no deduce hegeliana-
mente la realidad de las ideas, pero tampoco reduce el
conocimiento de la realidad a lo humano y empricamente
comprobable. Tambin en la vida cientfica un impulso divino
ms alto debe limitar el propio beneficio terrenal y ese pre-
supuesto interviene de modo decisivo hasta en la estructura
lgica de su economa estatal . As, en el mtodo de Roscher
se mantiene una estructura inconsecuente. Su mtodo est
plagado de contradicciones, como lo es siempre la unidad de
una investigacin cientficamente liberada con un punto
de vista religioso. Roscher establece menos un contrapunto
de Hegel que un retrOCedO a una interpretacin cuas irreligiosa
de la historia.
Tambin en el caso de Knies Weber aclara, de forma simi-
lar al anlisis crtico de Roscher, sobre qu bases filosficas
principiales reposa su concepto de libertad y qu consecuen-
cias tiene esto para su metodologa de la ciencia econmica.
Como Roscher, tambin Knies choca, en todo lugar, con un
fondo oscuro, con algo as como una fuerza de vida unifi-
cada, que sera el ltimo agente en el acontecer histrico. Los
individuos y los pueblos son presupuestos de modo sustan-
cial-metaf1ico, en el espritu del romanticismo. Knies est
todava tambin bajo la influencia del epgono de la metafsi-
ca histrica hegeliana, desviada hacia lo antropolgico-biol-
gico. Tampoco l es capaz de aclarar con liberalidad cientfi-
MAx WEBER y KARL MARX
169
J ca la relacin entre concepto y realidad. Lo que l no con-
! sigue, su fracaso, aqu tampoco se apoya en una falta de agu-
o
.g deza lgica, sino en un conservado resto de una toma de posi-
O cin metafsica frente a la realidad. Lo que Weber quiere
demostrar es que Knies es cienttficamente Odcuro, mientras yen
tanto que l no piensa de modo decidido (Jed(Je edte La(Jo (JeL
mundo. El abandono radical de Weber de la conceptualiza-
cin an en parte metafsica y teolgica de Roscher y Knies
no significa una mera transformacin del aparato conceptual
lgico, sino una transformacin del mtodo y del concepto pa-
trn de la reaL)a(J m ~ m a , la cual, a travs de ese mtodo y en
aquellos conceptos, llega a presentarse as y no de otro modo.
Una con la rea[)a(J, vuelta completamente terrenal y objetiva-
mente sin sentido, la conceptualizacin emanatista se trans-
forma tambin en una contltruccwn ttpica-iJeaL, y desaparecen to-
das las definiciones sustanciales de la formacin sociaF
La construccin tpica-ideal sirve a la delimitacin del con-
cepto cientfico respecto a la realidad histrica, a la que l de-
be entender, pero que no se diluye en nuestros conceptos,
porque no se expresa a s misma. Esa construccin reposa
sobre el conocimiento del estado de las cosas histrico, sobre
la comprensin de que todas las as llamadas formaciones
de la historia de la cultura no son espritu objetivo, metafsi-
co, sino escenificaciones del hombre creador de cultura sin
un sentido propio, objetivo. Debera decirse, pensndolo
hasta al final, que la construccin tpica-ideal reposa sobre
la hiptesis de que la realidad misma, producida a travs
de la ciencia tcnica, ya es una abstraccin y construccin re-
al. Slo por eso pudo decir Weber, en una carta de 1917, que
para l las formas de Estado seran tcnicas, tanto como
cualquier otra maquinaria, y que por ello l podra estar con-
tra el Parlamento ya favor del monarca (si ste no fuera un
vanidoso diletante como Guillermo 11, sino un poltico id-
neo).
KARL LWITH
lm ____________________________ ~ ____________ _
El carcter tcnico-constructivo o, como tambin se le ha -
llamado, el carcter nominalista de los conceptos metodol- j
gicos fundamentales de Weber y su completa forma de cienti-
ficidad es una expresin consecuente de una posicin comple- r
tamente determinada del hombre respecto a la realidad. Y lo ()
que le interesa a Weber, en cada caso serio, es la toma de po- l
sicin aunque estaba convencido, por una larga experien-
cia, de que tllo por medio de la puesta a prueba de las su-
puestamente "ltimas" tomas de posicin propias en relacin
con problemas muy concretotl y agudizados al mximo, se vol-
vera claro, para el singular, su propio querer real. Por el con-
trario, del mero hablar sobre las opiniones ltimas no surgira
nada ms que tonteras . La construccin tpica-ideal est
fundada en la toma de posicin de un hombre especfico, sin
ilusiones , que se posiciona en un mundo vuelto objetivamen-
te sin sentido y austero, un hombre que ha sido retrotrado a
s mismo y que est urgido a producir el sentido objetivo y la
articulacin de sentido, esto es, a producir antes que nada, co-
mo lo suyo, la relacin con la realidad, y a crear el senti-
do, prctica y teorticamente. La cultura, define Weber, es
un apartado definido, pensado con sentido y significado des-
de el lugar del hombre, dentro de la infinitud sin sentido del
acontecer del mundo.B Nos topamos justamente con la mis-
ma toma de posicin en Dilthey, cuando dice: Nosotros no
transportamos ningn sentido desde el mundo a la vida. Esta-
mos abiertos a la posibilidad de que sentido y significado sur-
jan justo en el hombre y en su historia. Ambas oraciones im-
plican: cosmos y phytl4 son sin logotl, porque el mundo de la
naturaleza no es un producto del hombre dotado de razn;
mientras que, por el contrario, toda cultura es algo hecho por
hombres para hombres, y por ello un artificio que es pleno de
significado solamente para nosotros. Bajo esa presuposicin
de la convertibilidad del IIerum y elfactum, elevada por prime-
ra vez por Vico a principio de las ciencias histricas, es que
MAx WEBER y KARL MARX
171
J entonces ya no pueden ser ms vistos e interpretados, conse-
1 cuentemente, los Estados, las Iglesias, los partidos, las unio-
o
.; nes y las sectas como sustancias, con los ms profundos tras-
d fondos -pero no porque eso sera no cientfico, sino porque
una concepcin as estara atrapada en prejuicios trtUcendenta-
W y el mundo en el que nOJotrod estamos puestos ya no legi-
tima taw prejuicios-o As, por ejemplo, la definicin ejemplar
de Weber del Estado a partir de la posibilidad de que deter-
minadas formas del bacerdociaL (especficamente de hombres
singulares) se produzcan, es comprensible solamente -com-
pletamente comprensible- a partir de que a ella subyace de
jacto, como modelo, una realidad estatal muy determinada,
esto es, el EJtado moderno en el que estamos ubicados en tanto
l mismo, de alguna forma, es un instituto racional, una f-
brica [Betruh] -dicho con Hegel: el Estado del entendi-
miento de la sociedad burguesa; dicho con Marx: una uni-
versalidad abstracta dohre los individuos.
La presuposicin ltima de las definiciones de Weber so-
bre las formaciones sociales es que slo el hombre singular,
fijado sobre s mismo, es ciertamente real y con derecho a la
existencia, tras que a las objetividades de cualquier tipo, a
causa de su desencantamiento por medio de la racionali-
zacin, no se les atribuye ya un significado autnomo, sustan-
cial. Si, por el contrario, el Estado todava fuera realmente
una comunidad y el hombre, como ta' un miembro de la ciu-
dad y del Estado, y no en primera instancia una persona pri-
vada que es responsable por s misma, entonces s tendra
sentido interpretar tambin al Estado m14mo sustancial y
universalmente, y no segn las posibilidades de su exis-
tencia. Aqu tambin se exterioriza la liberalidad cientfica
de Weber, como un no-estar-atrapado en prejuicios trtUcen-
den/u. A esos prejuicios trascendentes, en un sentido am-
plio, que cruzan el sobrio da a da de un mundo desencanta-
do, pertenece tambin la creencia en el desar rollo y en el
KARLLoWlTH
l ~ ________ ~ ______________________ ~ - = ~ ____ _
progreso objetivOJ. Esa creencia se postula como necesaria
cuando surge la necesidad de otorgar al acontecer del des-
tino de la humanidad, vaciado religiosamente, un "sentido"
terrenaL y no obrJtante objetivo. Esta necesidad es, sin embargo, [-
segn Weber, una inconsecuencia frente a lo terreno. En su o
luz se pone ahora la realidad, y el hilo conductor para la }-
interpretacin de ese mundo, ya despojado, es el proceso de ra-
cionaLizacin a travs del cual l se desencant y se opac.


Pero para poder contemplar ese destino de la poca en
su perfil ms serio se debe reconocer la cotidianeidad reli-
giosa, esto es, el hecho de que nuestro mundo cotidiano es
no religioso. Traducido al lenguaje de Nietzsche: Weber pien-
sa sobre la base de la ciencia como atesmo cientfico y so-
bre la base del atesmo como la nica forma de pensar que es
hoy honrada. Nietzsche llamaba a esa honradez, en la que se
prohbe la creencia en Dios y en la providencia divina en la
naturaleza y la historia, nuestra ltima virtud. A ello co-
rresponde la demanda de Weber de una rectitud intelectual
incondicionada, aunque l no participe en una lucha contra el
cristianismo. Querer connotar de su presentacin simpattica
de los profetas paganos del Viejo Testamento y de la tica pu-
ritana que l tena una credulidad escondida o que habra
sido un Horno reLigiorJUJ, es absurdo. l se describe a s mismo
como absolutamente desafinado para la religin y recono-
ce, en una carta de 1918, en relacin con la creencia poltica
en un futuro mejor, socialista, que l no comparta esa creen-
cia y que tambin en ese sentido poda vivir incrdulamen-
te . En una carta a Vossler discuti tambin que la necesidad
ensease a rezar, mientras que simultneamente admita que
a menudo es cierto - para la dignidad humana demasiado a
menudo-. Mucho ms relevante para nuestra comprensin
de su actitud ante el ateo presente es una declaracin con mo-
tivo del suicidio de un familiar: Nosotros estamos profunda-
mente conmovidos por el fin de esta vida. Siempre [ ... ] que
MAx WEBER y KARL MARX
173
J O. no apareca un largo tiempo, temamos no volverlo a ver.
1, Lo temlamo.1, no a causa de su responsabilidad, sino de la
o
. nuestra. Siempre consider un error de nuestra moral cotidia-
U na, ignorante de la vida, el que ella, en oposicin al mucho
.1 ms libre y grandioso modo de percepcin de la Antigedad,
~ quiera estampar a la vida terrena como un bien al cual el hom-
bre nunca est autorizado a renunciar, ni tampoco cuando su
progresin pierde todo .1entwo espiritual. Y cuando pocas se-
manas antes de su propia muerte una hermana de Weber se
quit la vida, escribi, en el mismo sentido: Su actuar se me
aparece siempre, del modo ms seguro, como el nico con
derecho. y bello. Quin quiere hablar entonces de obliga-
ciones? . Y agreg: Si nuestros oficiales hubieran tenido
tanta dignidad, como los chinos y japoneses, de en lugar de
redactar recordatorios de guerra extraer las consecuencias
que obtiene un hombre autntico, cuando la vida lo ha conde-
nado a perder un juego importante, la impresin sera otra.
La voluntad de Weber, de incondicionada veracidad, tiene
como presuposicin el discernimiento de que nO.1otro.1 no esta-
mos en la verdad cuando la verdad implica algo as como ver-
dades de fe, en sentido cristiano o incluso griego -porque
tambin para Platn lo verdadero era idntico con lo bueno y
ste con lo bello-. Aun para Kant lo bello era un smbolo de lo
moralmente bueno. Contra lo cual afirma Weber: Sabemos
hoy, de nuevo, que algo, cualquier cosa, puede ser sagrado no
slo a pesar de que no es bello, sino porque y en tanto no es be-
llo -en el captulo 53 del libro de Isaas [ ... ] puede usted en-
contrar las pruebas de ello-, y que algo puede ser bello no s-
lo a pesar de que no es bueno, sino en tanto no es bueno. Lo
sabemos desde Nietzsche de nuevo, y antes de l lo encuentra
usted prefigurado en las fleurJ du mal, como llam Baudelaire
a su tomo de poesa.
9
Una sabidura cotidiana es que algo
puede ser verdadero, aunque y en tanto no es bello, ni sagra-
do, ni bueno.

KARLLWITH
174 ____________________________ ___
Pero si la ciencia, como es ejercida hoy y como debe ser
practicada para mantener la vida y el avance de la civilizacin
tcnica que se apoya en ella, no es ni un camino a la verdad
del ser, ni un camino al arte y la naturaleza verdaderos, ni a r.
Dios, ni a la felicidad terrenal siquiera, y si algo puede ser O
verdadero, aunque no sea ni sagrado, ni bueno, ni bello, en- l
tonces se debe preguntar qu trae la ciencia de positivo para
la vida personal. Primero, est claro que conocimientos nece-
sarios para la administracin y dominio racional del medio
ambiente y del mundo compartido. Ms all, -trae escolariza-
cin en el pensamiento metdico j, por ltimo -y esto es lo
ms importante-, aporta clarJad en el sentido de una conse-
cuencia clara. Esto es, ella [la ciencia] nos puede aclarar que
di se quiere tomar, junto con ella, la posicin ltima, y propo-
nerse los ltimos fines, otra vez junto con ella [la ciencia], se
debe utilizar de acuerdo con la experiencia, claro que a ella y
a los medios para alcanzar esos fines. Bajo ciertas circunstan-
cias se estar obligado a abandonar el fin, justamente cuando
los medios para l no sean moralmente legitimables; salvo que
se crea que un fin ms grande santifica a los medios aun ms
condenables. Todas ellas son preguntas con las cuales se topa
tambin cualquier tcnico, slo que para l el fin est fijo de
antemano. ste no es el caso cuando se trata de las preguntas
ltirruu, y as Weber llega a hablar del rendimiento ltimo de
la ciencia y de sus lmites. Pero el fundamental estado de las
cosas -el que tambin est en la base de esa limitada tarea de
la ciencia de otorgarnos claridad sobre las presuposiciones
los medios ms adecuados y las consecuencias proba-
bles de determinados fines presupuestos-, es que la vida hu-
mana, mientras sea entendida por s misma, esto es, sin re-
ferencia a la trascendencia, debe elegir y decidir entre las
concepciones de vida pOdwlu -por ejemplo, a favor o en con-
tra de la ciencia y, con ello, contra o a favor de la religin-o
No se puede simplemente despreocuparse de la ciencia, por-
MAx WEBER y KARL MARX
175
J que impregna nuestra completa vida, externa e interna. Pero
1 tampoco se puede correr tras el progreso de la ciencia, si
O
.g quiere conservar an algn resto de un planteamiento de
d principios de la cuestin.
Cun poco se puede despreocupar uno del mundo moder-
no, impregnado por la ciencia, lo muestra Weber, por ejem-
plo, en la obra potica de Stefan George que, como objetivo,
rechaza radicalmente todo lo actual. En una discusin de
1910, referida a una ponencia sobre tcnica y cultura, Weber
dice: Yo creo que una lrica, como por ejemplo la de Stefan
George, con una medida tal de reflexin sobre las ltimas for-
talezas del contenido de la forma puramente artstica, inapro-
piables para el vrtigo de la tcnica [ ... ], no podra ser alcan-
zada, sin embargo, [ ... ] sin que el lrico haya permitido ser
penetrado completamente por las impresiones de la gran ciu-
dad moderna, que [ ... ] confunden y parcelan su alma. Esa
comprensin sociolgica, en s banal, de las condiciones so-
ciales de una obra potica, de cada obra potica (Milton, por
ejemplo, no podra haber escrito EL paraf.1o perdLJo en el Lon-
dres del siglo XIX), dice ms que el ataque impotente que la
ponencia de Weber recibi del crculo de George, y que se re-
duca a postular una ciencia orgnica, que no existe ni pue-
de existir.
Que la ciencia es hoy una profesin ejercida segn especia-
lidades es un hecho ineludible de nuestra situacin histrica, y
su estado de las cosas ms decisivo es, para Weber, que no-
sotros vivimos en una poca ajena a Dios. Esa comprobacin
cierra la pregunta weberiana de La teologl corrw ciencia. Claro
que hay tambin telogos y dogmas ms all del cristianismo,
pero no todas las religiones han desarrollado una teologa tan
sistemtica como el cristianismo occidental, porque slo l ha
tomado en su seno el pensamiento griego y lo ha reelaborado
hacia fines dogmticos. La teologa cristiana es una racionali-
zacin intelectual de certezas de fe religiosas y, como tal, una

KARLLOWJTH lM __________________________________________ _
ciencia con la presuposicin especficamente no cientfica de
que cabe creer en una revelacin determinada, trascendental,
como un suceso decisivo para la salvacin. Esa presuposicin
fundamental reside tambin para la teologa misma ms all f.
de ella como ciencia. En cada teologa positiva el creyente o
llega al punto de quiebre del credo non quod Jed quia ahJurdum e.Jt. 1
l debe hacer un salto, para poder creer. La capacidad para
ese sacrificio del intelecto -Weber lo llama un logro de la
virtud religiosa- es el signo decisivo del hombre religioso
positivo. Slo el ms joven aporta generalmente tal sacrificio
al profeta y a los creyentes de la Iglesia. Que algunos intelec-
tuales modernos tengan la necesidad de erigir una capilla en
casa y que se creen para ello un sustituto para sus almas va-
cas, Weber lo describe simplemente como farsa y autoenga-
o.IO No es un truco, pero s tal vez un malentendido de s
mismos, cuando los jvenes interpretan religiosamente su de-
manda de una nueva vida comunitaria, no burguesa. Weber
pensaba aqu en el movimiento de la juventud alemana, que
exiga una vivencia. l tena una decidida comprensin
-ms all de la amarga crtica de lo que consideraba falseado-
de las necesidades de la joven generacin despus de la Pri-
mera Guerra Mundial y estaba dispuesto constantemente, du-
rante la Repblica de los Consejos de Mnich, a responder a
estudiantes de la izquierda radical, como Ernst Toller, y de
oponerse a estudiantes reaccionarios, sin tener en s mismo la
ms mnima simpata por la revolucin literaria de 1918-1919.
Estaba convencido de que el mundo estaba progresivamente
desencantado por medio de la racionalizacin cientfica y la
burocratizacin y que aquel algo que en otras pocas, sobre
todo en el tiempo de los profetas judos, conquistaba como un
fuego devorador las grandes comunidades, hoy slo late -si
late- en los crculos ms pequeos; ante todo, todava existe
en las sectas religiosas, que sociolgicamente son el tipo origi-
nario de la asociacin. En una discusin sobre una ponencia
KARL LWITH
ln __________________________________________ _
desta y simplemente, en los anchos y acogedores brazos
abiertos de las viejas Iglesias. Ellas le solucionarn las cosas.
Por el contrario, para aquellos que esperan con paciencia
nuevos profetas, una moderada honradez intelectual impone r
comprobar que hoy la situacin es la misma que la de aquella o
cancin del sereno que, en el tiempo del exilio, bajo el orculo 1
de Jesaas (21) sonaba as: Sereno, cun larga es todava la
noche? . El sereno dice: La maana vendr, pero an es de
noche. Si le quieres preguntar a ella, vuelve otra vez 1 . Aun-
que tampoco es precisa una perseverancia de esta ndole has-
ta que rompa la nueva maana, segn la ltima palabra de
Weber. Porque no se hace nada con desear y esperar, y sera
mejor cumplir con la exigencia del da. sta sera modesta y
simple, porque cada uno encuentra y obedece al demonio
que sostiene el hilo de dU vida.
Pienso que se entiende por s mismo que cada uno de
nosotros no es ms, que tal vez ninguno de nosotros est dota-
do de un tal mal espritu, que en Weber era tan perceptible y
que slo distingue a los hombres excelsos, significativos.
Su posicin fundamental, como se expresa con la clari-
dad
11
que le es propia -de efecto cuasidemaggico-, en espe-
cial en la ponencia La ciencia como vocacin, no pas inadverti-
da entre sus contemporneos, pero levant crticas irritadas y
furibundas. Cuando hoy se recuerdan, despus de cuarenta y
cinco aos, las objeciones que se levantaron contra ella -en
cuanto son de principios- se revelan como reacciones impo-
tentes a lo que Weber conoci y reconoci --con un no obs-
tante- como el destino de nuestra poca: la racionali-
zacin progresiva de todas las relaciones de vida, de las
pblicas y de las ms ntimas, privadas, a las que l crea to-
dava poder excluir. l soport sin ilusiones esa situacin his-
trica. La oposicin que experiment por parte del crculo de
Stefan George -no de George mismo, ni de Gundolf, a los
que Weber admiraba al mximo-, surge de la pretensin ilu-
MAx WEBER y KARL MARX
179
J soria, por el contrario, de que el poeta sera capaz de rever-
1, tir los poderes de la poca y su necesidad hacia un nuevo
O
.; reino que despus no pocos de los admiradores de George,
a alrededor de 1933, confundieron con el Tercer Reich. En las
cartas de los jvenes de George se hablaba, entre ellos, de un
Estado y se mentaba con ello una Alemania secreta, cuyo
dominador sin corona era Stefan George; mientras que We-
ber, como un marginado, vio claro que ese Estado secreto era
una secta, con todas las caractersticas de la esencia y la falta
de esencia de las sectas, comparable con las que se formaban
alrededor de Rudolf Steiner y de otros profetas de ese tiem-
po, ms pequeos que l. Lo nico que Max Weber concedi
a ese espritu sectario esotrico era que lo admita como un
representante de los poderes de poca,12 pero precisamente
uno que deba ser combatido. Incluso un observador tan in-
dependiente como Max Scheler, en un artculo de 1922, ala-
bla ponencia de Weber como un document humain significati-
vo, y ms all, como el documento md conmocionan te de una
entera poca, que sera penosamente, la nUeJtra, pero opin
que se podra limitar el progreso de la ciencia a travs de un
conocimiento de la salvacin. 13 Otros contemporneos, co-
mo Ernst Troeltsch, defendieron la ponencia de Weber de
ataques inentendibles,14 pero la encontraban tambin algo
atemorizante y vean la posicin poltica de Weber como
una solucin desesperada. F. Meinecke testimoni que,
dentro de los intelectuales de la generacin ms joven, Max
Weber fue el nico al que podra llamarse, sin reservas, ge-
nial, pero tambin l se horroriz del viento helado que
fluye de su objetividad; mientras que Jaspers, por su parte,
hizo ftlosficamente confusa su falta de ilusiones, para con-
vertirla en un verdadero fracaso. Ninguno de ellos tuvo,
como Weber, la brutalidad entrenada de la mirada, que es
la que permite penetrat en la realidad de la vida moderna, ni
la capacidad de estar a su altura.
KARL LoWJTH
J ~ __________________________ ~ ______________ _
Notas
l. Comprese, en referencia con esto, la discusin de Weber, diez
aos despus, en la Unin para la poltica social enArtfcu"'d completOtJ
dohre docio"'gla y poLttica dociaL, p. 410: Habra conducido con gusto
arriba, a la tribuna, a nuestros prncipes alemanes en el plenario del
partido de Mannheim, y me gustara mostrarles cmo se desarrolla-
ba la asamblea abajo. Tuve la impresin de que los socialistas rusos,
que se sentaron all como espectadores, se llevaran las manos a la
cabeza al mirar a ese partido, que ellos tienen por "revolucionario"
[ ... ], que endiosaron como el ms poderoso fenmeno cultural de
Alemania y como el portador de un futuro inmensamente revolucio-
nario en el mundo entero. En ese partido slo resalta, dominante, el
perfil de cmodo propietario de fonda, la fisonoma pequeobur-
guesa: ni una palabra de entusiasmo revolucionario, sino un mutila-
do debatir y razonar inconformista y quejoso, que no dice nada, en
lugar de aquella energa catilinaria de la creencia, a la que estaban
acostumbrados por sus asambleas. Yo creo que aquello que habra
hecho esconder de miedo a ese partido [ ... ], en aquellos prncipes,
se les hubiera esfumado radicalmente, desde all arriba.
2. Cartad de juventud, p. 227. La palabra consecuencias tiene en
Weber un peso especfico y un tono particular: se rene con la ra-
cionalidad del hacer y pensar orientado racionalmente a fines. Es-
to es, se debe saber, sobre todo, qu se quiere en realidad, y enton-
ces, cuando se ha postulado un fin determinado, sujetarse a l y ser
consciente de las presuposiciones y consecuencias de su eleccin y
decisin, y tener en cuenta, al seguir, las consecuencias ineludibles
de su fundamental presuposicin. Actuar y pensar consecuente-
mente es idntico para Weber respecto a la conduccin racional de
la vida y la honradez intelectual. La pregunta de cmo es que se
lleg slo en Occidente a una racwnaLJad upectftcamente occJentaL,
COndecuente, en todas las esferas -en la economa y la sociedad, en el
Derecho y el Estado, en el arte y la ciencia- y que porta el clculo
en todos los campos, se convirti despus en el hilo conductor de su
investigacin sociolgica.
3. Vase al respecto mi libro HiJtoria deL mundO y daLvacin, 1953
(ahora en Ohrad completad, 3, Stuttgart, 1983, pp. 7 Y ss.).
MAJe. WEBER y KA.RL MARX
181
i
4. Vase al respecto Jrgen Habermas, Teorla analttica de la Clen-
Ct y dtlctica. Un apndice a la controverJt entre Popper y Adorno, en &J-
O crlOJ de bomenaje para Tbeodor Adorno, 1963; DogmatMmo, razn y deci-
~ Jln, en Teorla y praxM, 1963. Leo Strauss ha llevado ad ahJurdum del
modo ms enftico, en Natural Rigbt and HMtory, por medio de agu-
dos argumentos, la distincin de Weber entre valoracin personal y
conocimiento objetivo, para, por su lado, defender en nuestra con-
ducta natural y cotidiana una valoracin adecuada de los aconteci-
mientos polticos y sociales. Porque sera absurdo querer afirmar
que cada eleccin y decisin por se o aquel valor ltimo sera indi-
ferente, porque no podra fundamentarse racionalmente. El nico
imperativo tico que surgira de la consecuencia nihilista del rela-
tivismo histrico y existencial de Weber sera: thou JhaLt have pre-
lerenceJ, da igual cules sean stas preferencias. Pero ha demostra-
do Weber, en realidad, lo que quera demostrar, esto es: que
nuestras posibles tomas de posicin ltimas se asientan en una con-
traposicin insolucionable y que no puede decidirse, segn el caso,
por medio de la razn humana? La prueba para la crtica de Strauss
sera que l nos debera mostrar, por su parte, que por ejemplo la
tica cristiana y la poltica, o no se contradicen, o slo una de am-
bas es verdadera, en tanto corresponde a la naturaleza humana.
Strauss elude la respuesta a esa pregunta al delimitarse como Joctl
JcientMt a un entendimiento interno al mundo de la convivencia hu-
mana, y llama a ese entendimiento a-religioso ev)ently legitimate.
Precisamente no lo es para Weber, que en ese aspecto piensa de mo-
do ms fUosfico que Strauss, es decir, de modo ms principista, en
tanto l pone en cuestin no slo a su ciencia especial, sino a toda
ciencia, y con ello a nuestra completa orientacin moderna en la vi-
da. Pero cuando Strauss restringe la comprensin de Weber a la
ciencia, hoy ejercida, del hombre moderno de nuestra poca, y se
excluye a s mismo de ello, y no reconoce ese .. destino de la poca,
entonces debera comprobarse la factibilidad de tal excepcin en
una ciencia que no pretende una transformacin del mundo histri-
co en conceptos constructivos, y que, sin embargo, vuelve concepto
cientfico that wealth 01 meaning que tiene en vista el entendimiento

natural y el common Jende, cuando hablan del mundo social. Pero
para eso Strauss debera presentar una investigacin sistemtica
KARLLWJTH
1 ~ ____________________________ -= ______ ~ ~ __ _
comparable a la sociologa weberiana, y no limitarse a la interpreta-
ci6n hist6rica de textos sustantivos de la historia de la fIlosofa pol-
tica. Y justo ah podra mostrarse tambin si la .. riqueza en signifi-
cado reposa sobre una intrifUic articuLatwn de la estructura social
o, como Weber presupone, sta es otorgada por el hombre, respec-
tivamente, en distinta perspectiva. Comprese, sobre la crtica de
Strauss a Weber, Raymond Aron, Max Weher, Le Javant el le politue,
1959, pp. 31 Y ss.
5. En un debate, Weber habla de la difIcultad de encontrar un
acceso a Dostoievski ya T61stoi, porque su convencimiento com-
pletamente no europeo de la falta de valor de toda vida delineada
racionalmente reposa sobre la seguridad cristiana primitiva de que
s610 el amor sin mesura al pr6jimo -esto es, lo que Weber llama, con
Baudelaire, la proJtitucin Jagrada deL aLma- abre la puerta a lo verda-
deramente humano y divino.
6. En referencia a una afIrmaci6n de Heidegger sobre el discu-
rrir acerca de valores, Carl Schmitt ha concluido recientemente
de la tesis de Weber de la decisi6n propia a cada uno por se o aquel
valor ltimo que esa tirana de valores que se combaten entre s,
porque se excluyen, llevara a un heLLum omnium contra omneJ, en
comparaci6n con el cual el temible estado de naturaleza de la filoso-
fa del Estado de Thomas Hobbes sera un idilio . Siempre son los
valores los que avivan la lucha y mantienen viva la enemistad. Que
los viejos dioses se hayan desencantado y se hayan convertido en
meros valores vlidos, hace cruel la lucha y, a los combatientes,
desesperantemente tercos. sta es la pesadilla que la descripci6n de
Max Weber deja tras de s.
Si alguien fue absolutamente libre de vanidad personal, de au-
toconformismo y de la consecuente terquedad, se fue Weber,
que pudo ser justo con cualquiera que pensara diferente si estaba
convencido de que tambin su contrincante tomaba sobre s, con
plena conciencia, la responsabilidad por las consecuencias de sus
decisiones. Su relativismo era portado por un etboJ decidido, que
no permita negociar con l. El decisionismo dictatorial de Schmitt
encuentra su explicaci6n, por el contrario, en lo que l desvel6 en
Adam MIler como ocasionalismo
lO
, esto es, como actuar segn la
oportunidad.
MAx WEBER y KARL MARx
183
Sorprende que Schmitt, que en un escrito de 1917 sobre el va-
lor del Estado represent un normativismo extremo, antes de pro-
pagar un decisionismo igualmente extremo, no tuvo nada ms que
decir sobre la posicin poltica de Weber que estara atrapada en la
ftlosofa valorativa y que pertenecera a aquella postulacin de valo-
res generales un querer-imponerse en sus opiniones. Mientras que,
por otro lado, los productos de la ciencia libre de valores, y de la
industria y la tcnica que se sirven de ella, son horrorosos medios
de destruccin y procesos de exterminio, sobre los que Schmitt, co-
mo consejero de Estado del Tercer Reich, segn sabemos, no se irri-
t, porque slo se trataba de imponerse por medio de una teora de
los valores racista y de estar decidido frente al enemigo total , para
salvar la forma propia del ser-ah popular.
Schmitt descarta la filosofa valorativa que postula valores como
una filosofa concreta, fijada en un punto de posicin, de vista y
de ataque determinado. Si se intenta hacer concreta su polmica,
entonces se debera verificar, por ejemplo, con el punto de vista de
la postulaci6n de valores o cristiana o poltica. Esa suposicin es in-
cluso ms plausible si pensamos que Schmitt estaba originariamen-
te ms cercano al movimiento neocatlico y que tras el final del Ter-
cer Reich public, para su justificacin, Ex captivitate salus , esto
es, que estaba dispuesto de alguna forma a la salvacin de su alma.
Sera interesante saber cmo se posiciona l respecto al posible con-
flicto entre la tica poltica y cristiana sin, como Weber, tomar una
posicin y un punto de vista propios del juicio y la valoracin. En
LapoLttica como vocacin, Weber dice: Quien busca la salvaci6n de su
alma y el rescate de otras almas, no lo busca en el camino de la pol-
tica, que tiene muchas otras tareas: aquellas que son resolubles slo
con violencia. El [ ... ] demonio de la poltica vive con el Dios del
amor, tambin con el Dios cristiano en su expresin de Iglesia, en
una tensin interna que puede desatarse a cada momento en un
conflicto sin mediacin posible. Eso lo saban los hombres incluso
en los tiempos del dominio de la Iglesia. U na y otra vez recay el in-
terdicto [ ... ] sobre Florencia, pero los ciudadanos luchaban contra
el Estado eclesitico. Yen relacin con tales situaciones, Maquiave-
lo honr en un bello prrafo [ ... ] a aquellos ciudadanos, para los
cuales la grandeza de su ciudad estaba ms alta que la salvacin de
KARLLOWITH
184 __________________________________________ _
su alma. Weber tena claro que la tica de la conviccin cristiana y
la tica de la responsabilidad propia de la poltica de poder no son
absolutos contrarios y que precisamente el actor poltico, mientras
siga teniendo una conciencia moral, puede estar de pie frente a pa-
radojas ticas que no tienen solucin racional ... Quien quiera ejer-
cer la poltica [ ... ] y la poltica enteramente como profesin, debe
ser consciente de aquellas paradojas ticas y de su responsabilidad
y de lo que pueda llegar a ser de s mismo bajo su presin. l se rela-
ciona [ ... ] con los poderes diablicos, que acechan en cada violen-

CIa.
Si Weber hubiera vivido an la .. tirana, no de los pensados va-
lores de una fIlosofa valorativa pasada, sino la dictadura real del
nacionalsocialismo legitimado por Schmitt Oa nueva edicin de EL
concepto de Lo poLttico de 1963 no trae el texto de 1933, sincronizado
con esa poca, sino el de 1932), hubiera visto en l una poltica de la
conviccin polticamente irresponsable, tanto ms irresponsable
puesto que como conviccin ya era detestable, y no hubiera tardado
un instante en arriesgarlo todo en la lucha contra ese .. enemigo to-
tal. La ponencia de 1919 sobre La poLttica como vocacin Weber la
cierra con la prediccin de que en los prximos diez aos sobreven-
dra el tiempo de la reaccin a la catstrofe de 1918, y que l desea-
ra ver en qu se .. convertiran, en el sentido propio de la palabra,
aquellos que hoy (1919) se embriagan de ilusiones. l supuso que
se volveran unos insatisfechos, que no estaran a la altura del mun-
do y de su propio hacer.
7 . Vase al respecto Arnold Gehlen, &tuJwtJ tJohre antropoLogl y
tJocwLogl, pp. 110 y ss.
8. Si el debate sobre la metodologa de Weber no se hubiera fija-
do sobre las categoras de valor, sino que hubiera considerado sus
presuposiciones, esto es, los juicios y vaLoracwneJ que estn en la ba-
se de todas las ciencias de la cultura, segn el patrn de lo que Jigni-
lica algo para nosotros, para los hombres, entonces la tesis de We-
ber habra aparecido bajo otra luz, completamente diferente, tanto
en su aspecto positivo como negativo (presupuesto de ideas de valor
normadoras y exigencia de ciencia libre de valores). Lo que Weber,
con su reflexin sobre las .. ideas de valor patrones .. , quiso poner en
claro, lo haba dicho ya enrgicamente en su tratado sobre La ohjeti-
MAx WEBER y KARL MARX
185
: "iJad deL conocntnlo cnttfico JociaL y poLltico JociaL (1904). La form u-
! lacin teortica valorativa es aqu subordinada, y descrita por l
~ expresamente como adecuacin al uso del lenguaje de los lgicos
~ modernos, aun cuando esas ideas de valor traten de fenmenos cul-
turales tan dispares como religin, dinero y prostitucin. Todas
ellas Jignifican algo especficamente para nosotros, los hombres, y
cada uno de esos fenmenos culturales pueden significar, en cultu-
ras diferentes yen pocas diferentes y para hombres diferentes, al-
go completamente dispar, segn el punto de vista patrn del juicio y
la valoracin. Nosotros nos medimos con la cosa mayoritariamente
de modo inconsciente, provistos de puntos de vista e ideas de valor
determinadas. El punto de vista del juicio, determinante para su sig-
nificado, no puede ser extrado de la cosa misma, objetivamente. Un
conocimiento cientfico de acontecimientos culturales slo es imagi-
nable sobre la base del Jignificado que ellos tienen para nosotros,
en una relacin determinada. En quL sentido yen quL relaciones es
ste el caso, no nos lo desvela ninguna ley, porque eso se decide se-
gn las JeaJ de valor bajo las cuales nosotros observamos la "cultu-
ra", respectivamente. Porque la cultura es creada por el hombre y
ste tiene la capacidad y la voluntad de tomar conscientemente una
PlMicin frente a su mundo y otorgarle un JentJo, o tambin denegr-
selo, las apariciones culturales tienen para nosotros un Jignificado
positivo o negativo, y solamente sobre l reposa, tambin, su inters
cientfico. Ellas nos conciernen algo, exactamente en la medida en
que nosotros tomamos una posicin frente a ellas, en tanto las juz-
gamos y las valoramos (ArtlcuLoJ completoJ Johre La doctrina de La ciencia
[Ges. Aufs. z. Wissenschaftslehre], pp. 180 y ss.).
9. Comprese tambin con La poLltica como vocacin, en E!critoJ po-
LtticlM, pp. 63 y 443.
10. Para comprender la polmica de Weber contra el reemplazo
de la religin, debe recordarse que tras la Primera Guerra Mundial
se volvi una moda la disposicin hacia la religin. Se lea a Meister
Eckart y las vidas de santos, las HtoriaJ deL DioJ amado de Rilke, a
Dostoievski y a Kierkegaard.
11. Vase al respecto H. Lubbe, La Libertad de La leorta. Max Weher
Jobre La cncia como vocacin, en Archivo para La filoJojla deL derecho y La
filoJofta Jocia!, 1962.
KARL LOWJTH
186 ____________________________________ ~ ____ _
12. Vase Friedrich Wolters, Stefan George, 1930, pp. 430 Y ss.; El
poeta y loci poderu de poca.
13. &critoci de ciociologta y teorta de la clMfnOvJin del mundo, 1, 1923.
14. &critoci completoci, IV; pp. 672 Y ss. Y III, pp. 160 Y ss.
Posfacio
Entre el recuerdo y el olvido de
los maestros: la exigencia
de pensar la sociedad
Volver a los pensadores clsicos de la modernidad nos resulta
lgico y productivo cuando tratamos de entender y explicar
la formacin, estructura, desequilibrios, desplazamientos y
agenda de la sociedad contempornea, o cuando tratamos de
sustentar los resultados de las investigaciones que realizamos
sobre procesos sociales de nuestro tiempo, pues sus concep-
tos y explicaciones representan una valiosa gua heurstica y
un poderoso recurso argumentativo de validacin. Pero el re-
greso a nuestros grandes maestros se vuelve obligado cuando
encaramos situaciones de sociedad que plantean preguntas
que rebasan nuestras capacidades de respuesta y aun de pro-
blematizacin, a pesar de nuestra erudicin terica y nuestras
destrezas de investigacin. En esa circunstancia crtica, cuan-
do la sociedad en su conjunto o en algunas de sus dimensiones
fundamentales se yergue ante nosotros como problema, se
vuelve oscura, nos cuestiona o nos inquieta por sus desarro-
llos nuevos y acaso sus viejos desenlaces, esos pensadores
inolvidables de la modernidad son una brjula en nuestra deso-
rientacin y hasta tablas salvavidas para nuestro agotamiento
o naufragio intelectual.
El regreso a los clsicos de la modernidad social, sobre to-
do a Marx y Weber, ha sido tambin algo natural para los que
n08 formamos en el tiempo de la modernizacin latinoameri-
KARLLOWITH
188 ________________________________________ __
cana, un tiempo intelectual intenso, lleno de esperanzas, ex-
ploraciones, preguntas, dudas, afirmaciones, inconformida-
des sobre el modo en que el continente se industrializaba,
urbanizaba, educaba, comerciaba, se organizaba ... Son asi-
mismo referencia obligada para los que, por muchos motivos,
vivimos la batalla intelectual (y poltica) de la Guerra Fra
que estremeci a nuestros pases y cuyos protagonistas teri-
cos o ideolgicos de esos aos fueron, por un lado, el marxis-
mo en todas sus versiones, que trataba de explicar y justificar
la necesidad o la vala de una organizacin socialista de la so-
ciedad para superar la contrahechura de la modernizacin en
curso, y en el otro polo la llamada sociologa burguesa, su-
puestamente de propsito conservador o justificador del Jtatu
quo, cuyo arquetipo era la sociologa estructural-funcionalista
norteamericana y/o las tesis de Max Weber, quien era enton-
ces pensado en ese molde sistmico o en la versin crtica del
marxismo frankfurtiano. Fueron agudos e ilustradores los de-
bates que se protagonizaron entre materialismo histrico y
desencantamiento del mundo, entre ciencia y poltica, he-
chos y valores, modos de produccin, formaciones socia-
les , clases sociales y racionalidad, tipos de accin so-
cia!, tipos de dominacin, en suma, discusiones todas
sobre la formacin, estructura y destino de la sociedad mo-
derna entendida como capitalismo destinado a su disolucin
por su contradiccin estructural o como asociacin de racio-
nalidad econmica y poltica estructuran te, a pesar de los
problemas sociales y, por ello, necesaria para estar en aptitud
de resolverlos.
Hayan sido o no los abanderados de la batalla terica e ideo-
lgica, Karl Marx y Max Weber nos ofrecieron panoramas
fundamentales para explicarnos la direccin y el itinerario del
cambio modernizador de nuestras sociedades -eL duarroLlo-, el
sismo social que provocaba abandonar y transformar nuestra
antigua economa y rgimen poltico tradicional, as como
MAx WEBER y KARL MARx
189
~ tambin enfoques integrados para entender las distorsiones
1, del proyecto modernizador o el empeoramiento de la exclu-
o
; sin y divisin social que generaba la industrializacin, la in-
~ corporacin de la ciencia y la tecnologa como las referencias
bsicas de conocimiento y produccin, la urbanizacin e indi-
vidualizacin de la vida con fractura de vnculos sociales ...
Nos sealaron tambin las condiciones y razones del gran
podero que en el tiempo moderno alcanzaba el Estado (el go-
bierno, ms bien), que adquira una gran autonoma decisoria
respecto al conjunto social y se impona con facilidad a las in-
conformidades ciudadanas ... Ninguno de los dos enfoques
explicativos, sea el causal dialctico de Marx o el causal tipo-
lgico de Weber, era complaciente con la construccin de la
modernidad y sealaban sus traumas, costes, restricciones y
males, sus probabilidades de desarrollo, aunque diferan en la
explicacin de su formacin histrica y an ms en la conside-
racin de su configuracin futura.
En el debate sociolgico latinoamericano de esos aos
Karl Lowith fue un desconocido, capturados como estbamos
por otros autores y otras problematizaciones, o un intelectual
(entre historiador de la mosofa moderna y filsofo poltico)
que apenas era conocido por un restringido crculo de acad-
micos, que muy probablemente no consideraban relevantes
sus problemas cognoscitivos para nuestras condiciones socia-
les y culturales o que valoraban sus interpretaciones del tiem-
po moderno como acadmicamente eruditas y refinadas pero
lejanas e inarticuladas con el debate dominante de esos aos
sobre la estructura y destino de nuestra sociedad en proceso
de modernizacin/industrializacin, un debate que por lo de-
ms fue ms prctico que cognoscitivo, preocupado por obte-
ner resultados sociales ms que por probar hiptesis explica-
tivas. En efecto, el debate fue perspicaz y riguroso en algunos
mediol intelectuales comprometid.os honestamente con no-
bles ideales de sociedad, pero tambin intelectualmente apre-
KARL LOWlTH
/90 --___________ ~ _ _ _ ' _ ' _ ' " ' _ _ ' _ _ " _ o _ _ = _____ _
surado, lleno de atajos, simpln con frecuencia y dedicado a
buscar afirmaciones contundentes acerca del mundo social
que deba existir y la accin social que se deba emprender,
sin mucha disposicin a prestar odos a interpretaciones rigu-
rosas de finos profesores sobre las cuestiones y respuestas cuyos
enredos y desenredos dieron forma al pensamiento moderno
y a la sociedad moderna, su criatura.
Recuerdo, sin embargo, cmo me marc Lowith con su in-
terpretacin de la modernidad cuando le su inolvidable libro
Von Hegel zu Nietu che (en su segunda edicin de 1949), que
termin de escribir en 1939, en el tiempo de su exilio japons
y que fue mi primer contacto con su pensamiento como estu-
diante de filosofa en los aos sesenta. El libro trata de re-
construir la historia filosfica del siglo XIX con el fin de enten-
der el siglo XX - que ha logrado hacer claro y comprensible lo
que realmente sucedi en el siglo XIX- y, dado que en su opi-
nin los discpulos hegelianos han conseguido que la filosofa
se haya vuelto espritu del tiempo y haya adquirido fuerza
revolucionaria, el libro tiene como eje de organizacin y ex-
ploracin esta pregunta crucial: Son el ser y el sentido de la
historia determinados por la historia misma o, si esto no es
verdad, entonces por qu cosa? . Nada menos.
Era una pregunta pertinente y desafiante, formulada con
un lenguaje de elegante y densa abstraccin, a la que dedica-
ron sus vidas los gigantes intelectuales del siglo XIX (Goethe,
F euerbach, Ruge, Bauer, Stirner, Kierkegaard, Marx o Nietzs-
che, que l estudia directamente), pero es una pregunta que
concierne tambin al pensamiento social de Marx y Weber,
en tanto nuestros dos maestros estaban capturados por esa
pregunta acerca de la historia a la que dieron respuesta aun-
que de modo no filosfico. El universo cognoscitivo de ambos
estaba constituido por la inmanencia de la sociedad, por la
historia humana sin asideros, providencias y destinos trascen-
dentes. Desde la historia brotaron las cuestiones de su inters
MAJe. WEBER y KARL MARX
191
y dentro de ella buscaron las respuestas acerca de su recorrido,
configuracin posible y acaso sentido. Ambos pensaron la so-
ciedad en formato de Historia, hasta que alguien decidi pen-
sar tanto el marxismo como la sociologa comprensiva en mol-
de de estructura con el efecto de encontrar por un tiempo
discpulos de sobra, aunque no hayan encontrado respuestas
para sus problematizaciones forzadas. La llamada ruptura
epistemolgica rompi, en realidad, ms cosas que las que
logr construir despus con el rompimiento del edificio inte-
lectual de nuestros maestros.
Es tambin la pregunta profunda que, sin ubicarla en ese
nivel de abstraccin, se hicieron muchos intelectuales no slo
latinoamericanos de los aos sesenta y setenta, cuando deba-
tan en pares (dialectizables o no) sobre desarrollo y atraso,
Estado y mercado, revolucin y democracia, centro y perife-
ria, capitalismo y socialismo, imperialismo y formacin na-
cional, y se preguntaban fra o fogosamente cul podra ser el
camino e instrumental para estar en posibilidad de producir
la real sociedad deseada, la socialista o la liberal-democrtica,
cuestin que fue el fondo del debate intelectual de la Guerra
Fra en nuestros pases. Identificar y validar cul de esos dos
ordenamientos, el socialista o el liberal-democrtico, dispona
a su favor de la causalidad de la historia y, en conexin, saber
cul era el tipo de causalidad histrica, fue el meollo de la
cuestin.
Era sobre todo la cuestin que podran haberse planteado
deliberadamente aquellos intelectuales que no estaban dema-
siado interesados en la toma inmediata de palacio y que tam-
poco compartan la fe casi religiosa en la salvacin social me-
diante el poder (revolucionario o no), porque todo intento y
plan de cambio social obligaba a preguntarse y responderse
si la historia social misma, mediante su autoproduccin/auto-
de. truccin (materialista dialctica), defina el ser, tiempo,
aentido y desenlace de la historia social o si, en cambio, menos
KARL LOW1TH ~ 2 __________________________________________ _
economicsticamente, menos politizada y conflictivamente
(artificialmente), menos determinsticamente, el andar de la
historia estaba gobernado por otras realidades y cules eran
stas. Asimismo era una cuestin que implicaba plantearse si
el movimiento de la historia humana significaba progreso,
avance hacia la redencin social y hacia la reconciliacin de 1
la razn con la realidad o si era ms bien una navegacin in-
definida, contingente, abierta en sus fines aunque no en sus
medios si se quera ser eficaz. La cuestin conduca al inter-
minable debate de si haba leyes de la historia o no, si la go-
bernaban causas o fines, si condicionamientos o proyectos,
estructuras o acciones, si evoluciones o revoluciones y, en el
fondo, si se poda hablar con sentido de un fin de la historia o
no. Las prcticas polticas y acadmicas se reorganizaban en
diversos modos segn las respuestas intelectuales a esas
cuestiones cardinales.
El aleccionador libro de Lowith sobre la historia intelec-
tual que va de Hegel a Nietzsche est integrado por dos par-
tes imponentes y solemnes: l.a Estudios sobre la historia del
espritu alemn del siglo XIX; 2.
a
Estudios sobre la historia
del mundo burgus-cristiano. Es una empresa intelectual de
gran aliento, central para entender la constitucin del tiempo
moderno, que requiere una extraordinaria erudicin y creativi-
dad. Los dos estudios son reflexiones sobre el pensamiento de
grandes autores europeos y sobre las consecuencias prcticas
que sus ideas y las crticas de esas ideas tuvieron en la confi-
guracin de la sociedad moderna. Las reflexiones de Lowith
suelen concluir en prrafos que recapitula.n el curso d ~ las
afirmaciones y los debates, que se distinguen por su claridad
aunque pudieran no ser obvios para los que han crecido in-
telectualmente dentro de otros modos de preguntarse y res-
ponderse. Me permito citar un prrafo que, cuando lo le por
primera vez, me sacudi, me ubic en mi exploracin intelec-
tual, a la vez que hizo ms difcil mi vida de estudiante: La
MAx WEBER y KARL MARX
193
J crtica de Marx y Kierkegaard separa lo que Hegel haba tra-
1, tado justamente de unificar, pues ambos revierten la conci-
O
.g liacin hegeliana de la razn con la realidad. La crtica de
O Marx apunta a la filosofa poltica de Hegel, y Kierkegaard a
su cristianismo filosfico. No slo se produce una disolucin
del sistema de Hegel sino tambin, al mismo tiempo, la des-
composicin de todo el sistema del mundo burgus-cristiano.
El fundamento fuosfico de la crtica radical de ambos es la
discusin del concepto hegeliano de realidad en cuando uni-
dad de esencia y existencia. La crtica se dirige sustantiva-
mente a la frase del prefacio de la FiloJofta del Derecho: Lo que
es racional es real y lo que es real es racional. Es una sobria y
correcta recapitulacin de la crtica pos hegeliana, que puede
ser un trauma o un alivio, segn el grado de involucramiento
que uno haya tenido en el esfuerzo intelectual y espiritual de
Hegel, de algn modo un pensador moderno posmoderno,
por haber intentado exitosa o fallidamente superar con el mo-
vimiento de la razn (Vernunft, no VerJtand) el espritu ilustra-
do mundano y antropolgico del tiempo moderno, atrapado
en la particularidad, la contingencia, la inmanencia o la auto-
rreferencia sin salida, a pesar de la proclamacin heroica de la
nada.
Me temo que algunos seguimos obstinadamente tratando
de lograr la reconciliacin entre razn y realidad cuando ra-
zonamos o luchamos con argumentos por una sociedad buena
e incluyente, una economa justa, una poltica realmente p-
blica, un Estado universal y una sociedad que pueda pasar la
prueba de las preguntas y exigencias de la razn. Temo tam-
bin que otros hemos abandonado la bsqueda de esa recon-
ciliacin o nos hemos facilitado el camino y la buena conciencia
reelahorando el concepto de racionalidad y de realidad, achi-
cando su denotacin, hacindola menos demandante y ms
manipulable con el uso de ciencias y tecnologas sociales. Temo
imismo que algunos, en la gramtica posmoderna, hayamos
KARL LOWlTH
194 __________________________________________ ___
decidido que eso de la conciliacin entre razn y realidad y la f.
conciliacin misma de la realidad social es un terrible falso
problema, en tanto irresoluble e ilusorio, adems de peligro-
samente autodestructivo si se toma en serio: una herencia in-
telectual y poltica de la que hay que olvidarse y desembara-
zarse lo ms pronto y generalizadamente posible.
Slo despus, fuera de la filosofa, cuando me dediqu a
tiempo completo durante aos al estudio de.Max Weber, cono-
c el artculo de Lowith .Max Weber y Karl Marx, que apare-
ci en el legendario Archivo para la Ciencia y la Poltica Social
(1932), y ms tarde le el de La posicin de.Max Weber frente
a la ciencia (1964), que ahora aqu se publican. Si en los aos
del debate hubiramos conocido este par de textos, el debate
no hubiera perdido su polarizacin, pero nos habramos aho-
rrado desencuentros y enconos provenientes de prejuicios y
ramploneras, librndonos de aquella rigidez doctrinaria, de to-
dos aquellos epgonos catequistas, algunos impresentables por
su obstinacin o vulgaridad con que el leninismo haba investi-
do el marxismo. Habramos asimismo depurado al weberianis-
mo de las torpes interpretaciones que lo consagraron como el
terico de las causalidades idealistas o espirituales de la historia
o como el parsonsiano antes de tiempo que entronizaba al siste-
ma cultural sobre los otros sistemas sociales y el de personali-
dad, o el pensador que el pensamiento crtico frankfurtiano ha-
ba construido como el emblema del modo burgus de pensar la
sociedad y la historia moderna, adems de haber simplificado
deliberadamente sus consideraciones para hacerlo objeto de f-
cil crtica, empezando por las de Horkheimer y Marcuse. .
El mrito de Lowith consiste en haber abordado a nues-
tros dos maestros con un enfoque fuosfico, con una mirada
de antropologla jiloJjica, en el entendido de que con frecuencia
una lectura no econmica de los economistas, no sociolgica
de los socilogos, no histrica de los historiadores suscita
otras miradas y hace ver otros aspectos que la interpretacin
t
~
a
o
}.
MAx WEBER y KARL MARX
195
J disciplinaria o los mismos autores no destacaron o aprecia-
1 ron. se fue el caso de Lowith, aunque la lectura de sus tex-
o
.1 tos, particularmente los referidos a Weber, nos muestre que
e ahora sus interpretaciones pioneras se han vuelto normales y
relativamente generalizadas, quedando en el aire poder pro-
bar que su interpretacin tuvo influencia directa en los estu-
diosos de Weber. Su mirada sobre ste (me refiero particular-
mente a la de 1932) presta principalmente atencin a las
relaciones entre ciencia y poltica (historia), poniendo orden
y claridad en un debate que se haba vuelto confuso, lleno de
tonteras y malentendidos, as como al estudio de la centrali-
dad que la racionalidad ocupa en el funcionamiento, la sig-
nificacin y el futuro de la sociedad moderna. La mirada
sobre Karl Marx se distingue por resaltar la aportacin de
Feuerbach a sus teoremas bsicos y por colocar en el centro el
tema/problema de la enajenacin del hombre moderno en
su triple dimensin econmica, poltica y humano-social. Sus
consideraciones anticiparon crticas que luego se hicieron al
marxismo y vindic modos de repensar a Marx fuera de sus
usos polticos inmediatos y de sus artificiosas reestructuracio-
nes para dotarlo de dignidad cientfica y extirpar sus resi-
duos filosficos juveniles. Su interpretacin nos recuerda
tambin algo que mantiene todo su valor como imperativo
cognoscitivo y social, a saber, la idea humanista emancipato-
ra de la historia social, de modo que los componentes mora-
les y polticos tambin son hilos causales de la historia huma-
na y, por ende, la propuesta del socialismo puede presentarse
como una opcin humana justificada de organizacin de la
sociedad y no slo como el efecto de una cadena causal incon-
tenible de hechos, que hace del socialismo o comunismo una
realidad fatal ms que un objeto de eleccin humana. Se trata
de un pronunciamiento que por lo menos advierte acerca de
la precariedad del trabajo analtico que llevan a cabo los que
iguen penlando que la sociedad sin clases llegar por encima
KARL LOWJTH
li6 __________________________________________ _
de la voluntad explcita de los actores sociales como efecto del
colapso del capitalismo (mientras que hoy la sociedad es algo I
ms que eso), y se dedican, cada vez ms agobiados, a los cl-
culos cada vez ms complejos (globales) del progresivo des- I
censo de la tasa de ganancia del capital, que causa el aumento ti
de la explotacin proletaria, que causa la inconformidad y 1
conflicto social, que causa un ulterior debilitamiento de las
ganancias y, a la postre, que causa el derrumbe ya no del capi-
talismo nacional, sino global.
No deseo glosar el desarrollo ni los resultados de la inter-
pretacin de Lowith en sus artculos sobre Weber y Marx, la
cual arranca con propsitos, supuestos y elecciones cognosci-
tivas que son claras y precisas. En cada uno de sus artculos sa-
bemos con claridad lo que Lowith quiere alcanzar y probar,
as como las posiciones desde donde se mueve para llegar a su
meta intelectual, por lo que desde el comienzo podemos tener
afinidad con su problema y razonamiento o bien distanciar-
nos de l, entre otros motivos porque su modo de establecer
los temas, as como su modo de problematizar y argumentar,
se nos han vuelto distantes, complicados, los hemos olvidado
y los hemos enviado al desvn de las cosas que de pronto con-
sideramos obsoletas y fuera de tono con lo que hoy se discute
y es intelectual o polticamente atractivo, aunque las discusio-
nes nuevas no resuelvan los problemas que nuestros maestros
se plantearon sin terminar de responder ni muestren cuidado
ante sus advertencias.
La exposicin de Lowith fluye tambin con claridad, si no
con facilidad, a lo largo de una argumentacin rigurosa, origi-
nal en varios tramos, que no toma el fcil atajo de la erudicin,
que termina simplemente por glosar a los autores, sino que re-
construye el razonamiento de nuestros dos maestros y ofrece
sugerentes dimensiones de anlisis sobre sus problemas, pro-
psitos, perspectivas, supuestos y operaciones intelectuales
fundamentales; y lo hace con enunciados poderosos y sobrios
MAJe. WEBER y KARL MARX
}97
J que, an hoy, al leer los textos, me sorprenden, me enriquecen
1 y me suscitan remordimiento (no slo a m, espero) por haber
o
.1 olvidado esas visiones estructuradas de la sociedad moderna.
~ En especial, su recorrido sobre Weber se sustenta en textos
epistemolgicos y metodolgicos que en aquel entonces no es-
taban traducidos al espaol y que por ello no pudieron ayu-
darnos a ver ciertas cosas y enfocar mejor algunos de nuestros
problemas y polmicas. En mi comentario slo destacar el
propsito general de los artculos de Lowith sobre Marx y
Weber, y abordar alusivamente dos de sus temas conducto-
res: la relacin entre ciencia y poltica, y la concepcin con-
trastante de la racionalidad y la enajenacin como claves inter-
pretativas de la formacin y afIrmacin del tiempo moderno.
La interpretacin de Lowith es algo que se mueve a con-
tracorriente del pensamiento de su tiempo, que en la academia
yen la opinin pblica de entonces se inclinaba a dramatizar
las tensiones entre socialismo (comunismo) y liberalismo, na-
cionalismo y humanismo, economa (civilizacin) y cultura,
colectivismos e individualidad, tensiones que en el medio aca-
dmico alemn tomaron tambin la forma (ni la nica ni la
ms potente) de contrastar el pensamiento de Marx con el de
Weber a fIn de marcar diferencias y enviar agua a los molinos
de las propias posiciones polticas que pretendan sacar de su
crisis moral a una Alemania de entreguerras confundida y an
desesperada por la magnitud de su derrota. El propsito de
Lowith busca superar ese modo bastante comn de pensar la
historia y la situacin alemana a partir de dilemas y se propo-
ne mostrar, a travs de anlisis comparativos del motivo de
investigacin bsico de Weber y Marx, lo comn y la diferen-
cia en sus ideas del hombre como fundamento de la economa
y la sociedad. Esa comparacin no puede llevar a una reconci-
liacin, porque mientras la vida terrenal "descanse en s mis-
ma y lea entendida a partir de s", conoce slo "lo irreconcilia-
ble de la lucha de las posibles tomas de posicin ltimas para
KARLLWITH
~ 8 ________________________________________ __
vivir" (Weber, La ciencia como vocacin). Lo que puede y debe- i
ra hacer la comparacin es destacar la diferencia en lo co- I
mn. Est ms claro que el agua. Se busca hacer consciente
la diferencia en lo comn , no se persigue un propsito de fal- i
sa fraternidad y reconciliacin, pero tampoco reeditar al infi- CI
nito una interpretacin que los considere como un par de sis- 1
temas intelectuales diferentes y totalmente adversos, que no
se tocan en un solo punto.
Para Lowith el campo de investigacin de ambos es el mis-
mo: la conAitucin capitaLMta de la economta y la JOciedad moder-
naJ y sta se ha vuelto un problema de conocimiento, digno
de ser resuelto no porque comprenda problemas especiales
econmicos y sociales, que pueden ser graves, a la manera de
desigualdades y exclusiones sociales o de cadas en la produc-
tividad y la competitividad (diramos hoy), sino porque la
constitucin moderna representa un problema radical y total,
en tanto se relaciona directamente con la existencia humana,
porque encierra en s al hombre, presente en la totalidad de su
ser humano, en tanto fundamento portador tanto de la pro-
blemtica social como de la econmica. Slo porque, en lti-
ma instancia, sobre eL hombre como taL, tiene efectos y se revela
la problemtica del orden social y econmico burgus capita-
lista, puede ser tambin entendido el "capitalismo" mismo en
su significado fundamental y ser objeto de una pregunta so-
cial-fuosfica. Lo comn de la investigacin de Marx y We-
ber es su pregunta acerca de la existencia humana, su modo
de ser, sus restricciones y sus posibilidades de trascenderse y de
cambiar su circunstancia en algo menos nat ural y ms pro-
ducto de deliberacin.
Distorsin o no de los propsitos originales de la obra de
Marx y Weber, la pregunta social-fuosfica de Lowith so-
bre ellos, su mirada sobre su obra, es distinta, por cuanto no
es sociologizante ni economicista ni politizada. Es otra pre-
gunta, otra hermenutica, una pregunta de antropologa filo-
MAx WEBER y KARL MARX
199
J sfica que tomar en sus artculos un formato epistemolgico
1, y social, pero sin olvidar que el enfoque de la reflexin es la
o
.; pregunta sobre la existencia del hombre, social e histrica, y
~ que por esta caracterstica de su mirada interpretativa contri-
buy a sacar de su atasco a las interpretaciones ideologizadas
y polmicas de su poca. Lowith lo sabe: Ese motivo funda-
mental antropolgico, sin embargo, no es fcil de reconocer,
porque en un caso es ocultado por la tendencia a la "cientifici-
dad" avalorativa yen el otro por la "praxis revolucionaria".
Contundente y correcto anlisis, que involucra a los discpu-
los patriotas de ambos genios. Las cosas no han cambiado
mucho hasta ahora, pues demasiado conocimiento de la histo-
ria social ha sido sacrificado en el altar de la ciencia pura y la
praxis revolucionaria. Purezas doctrinarias y prisas polticas
se han vuelto los puntos ciegos de nuestra produccin intelec-
tual. De todos modos, Lowith no se siente ortodoxo en su
propsito, pues su supuesto de conocimiento es que lo que
fue para ambos determinante, en ltima instancia, en su tra-
bajo cientfico, surgi de un impulso completamente trascen-
dente a la ciencia. Una afirmacin que suscribiran ambos,
Marx y Weber, y aun nosotros mismos, en la medida en que
nuestros impulsos de investigacin proceden no slo de los
problemas no planteados o mal planteados o no respondidos
por nuestras tradiciones y comunidades cientficas en las que
estamos incorporados, sino tambin de valoraciones morales,
de compromisos por abatir el sufrimiento humano, de proyec-
tos polticos de sociedad buena ... En suma, compartimos su
posicin de que danto Weber como Marx abarcan, en la re-
flexin sobre su divisin y unidad, la totalidad del comporta-
miento terico y prctico, y justamente por eso ambos fueron
algo diferente y algo ms que meros tericos, y sin embargo,
hombres" cientficos" .
La diferencia de nuestros dos maestros reside fundamen-
talmente en su interpretacin del capitalismo: .Se anuncia esa
KARL LOWlTH
200 __________________________________________ ___
diferencia en que, mientras Weber lo analiza bajo el punto de i.
vista de una racionalizacin universal e inevitable, en s neutral l.
pero de doble significacin por su valoracin, Marx lo hace, t
en cambio, bajo el punto de vista unvocamente negativo de r
una autoali.enacin universal, aunque pasible de ser transfor- G
mada de cuajo. Esa racionalizacin o autoalienacin, respec- 1
tivamente, que caracteriza al capitalismo en su significado
principal abarca tambin lo propio [Eigenart] de la ciencia
moderna. Tambin ella es [ . . . ] portadora y exponente de ese
destino universal . La lectura recapituladora de Lowith sobre
las dos lecturas que Marx y Weber hicieron de la existencia
humana en el mundo moderno burgus y capitalista es clara y
precisa. Mientras para uno se trata de la construccin, afir-
macin y dominio de la racionalidad cientfico-tecnolgica y
gerencial, con sus debilidades y fortalezas, sus potencialida-
des de liberacin y encajonamiento de la vida, para el otro es
una existencia humana alienada en dimensiones fundamenta-
les de la existencia y que, justamente por la contradiccin que
la autoalienacin implica, es una fuerza dialctica de transfor-
macin y superacin. Ninguno de los dos permanece en el
presente y ninguno lo celebra ingenuamente y con l se con-
tenta. Racionalidad universal y alienacin universal son
elementos constituyentes del presente social y factores de su
futuro cuya configuracin, esperada o deseada, es diferente
tambin, pues mientras para Marx, por obra de la providen-
cia dialctica, es posible que la historia supere las contradic-
ciones de la sociedad humana y cierre en reconciliacin uni-
versal, para Weber se trata de un futuro abierto dado que el
desencantamiento del mundo significa la ausencia de un
sentido objetivo que se revela progresivamente en la historia
y, por ende, el sentido que pudiera llegar a tener la historia es
obra humana. Ms an, la racionalidad puede enunciar slo y
apenas las condiciones de realizacin eficiente del futuro de-
seado que interpela, pero ste no slo es defmido por la fuerza
MAx WEBER y KARL MARX
201
:J de la razn, sino por otras fuerzas poderosas, vitales, que tie-
1 nen igual presencia e influencia en el tiempo moderno y cuyos
o
.; .dioses y demonios no pueden ser llamados sin ms antimo-
O dernos, a pesar de que la Ilustracin y la ciencia positiva se
hayan autocelebrado corno los principales hacedores de lo
moderno y hayan querido dominarlas y se lo hayan credo. A
estas irracionalidades y desenajenaciones artificiales ocurri-
das, que han tenido causalidad real en la historia real, aluda
tambin Lowith cuando enunciaba que el siglo XX representa
en gran manera la verdad del siglo XIX. Y algunas de esas ver-
dades de la irracionallidad y pobre universalizacin de la vida
humana han sido el horror, el Holocausto, el terrorismo, la re-
gresin, la tozudez de la discriminacin, la persistencia de la
perversidad y la estupidez ...
En el artculo referido a La posicin de Max Weber fren-
te a la ciencia (1964), Lowith contribuye a aclarar y depurar
la discusin entre valores y hechos, juicios de valor y juicios
de hechos, que se haba vuelto una maraa de malentendidos,
tonteras e ignorancia, debido al afn que muchos tenan por
dar origen a una ciencia todo terreno, que estructurara de
pies a cabeza la sociedad moderna, o bien a la decisin de otros
de impedir que cultura y moralidad (<<nacional, muy proba-
blemente) aceleraran su decadencia al capitular frente a la
ciencia emprica de cuo naturalista y determinista, que por
definicin no poda reconocer y abrir espacio a la creativi-
dad de las libertades y a la aportacin del ethod social y de la
mismas pasiones, tan lejanas de la teora de la razn pura o de
la ciencia. El enredado debate no era, fundamentalmente,
epistemolgico o metodolgico, sino que se refera al debate
no aplacado sobre el futuro y el sentido de la sociedad y, en
consecuencia, sobre la relacin que deba o poda existir entre
razn y existencia social en la modernidad y, de nuevo, ro-
mntica o historicsticamente, sobre los pocos alcances causa-
les que la razn poda acreditar en la historia.
KARLLOWJTH 202 ________________________________ ~ ________ _
La discusin acerca de la ciencia se centra en saber cul es

la relacin que puede existir entre los resultados de su ejer-
cicio explicativo (o comprensivo-explicativo) de referencia em- ~
prica y la validacin de los valores de la existencia humana ~ j
en que uno cree y para los que vive, entre la ciencia que es el
emblema del tiempo moderno y los valores en que la moderni- ~
dad se asienta y procura. Se trata de una discusin cardinal,
pues enmarca y determina el modo y los alcances de la ciencia
en poltica (el modo de la ciencia de hacer poltica o de ser po-
ltica) y expresa la tensin que siempre nos acompaar entre
la sociedad que somos y la sociedad que queremos ser, entre lo
social real y lo social ideal (lo racional?, lo desenajenado?,
lo universal?), de modo que surge el esfuerzo intelectual ex-
plicativo y prospectivo de querer cerrar la brecha y, por ende,
congruentemente se vuelve perentoria la pregunta acerca de
si la brecha podr ser cerrada y cmo: si por el mpetu valora-
tivo de la razn prctica, de la tica, de la poltica o del deseo,
o por la marcha imparable de los hechos, cuyo itinerario y
destino la razn terica, en modo de ciencia, conoce y prev.
Qu puede realmente hacer la ciencia en lo que respecta a
los proyectos valorativos de una sociedad buena? Dicho de
otro modo, con o sin Marx, con o sin Weber, intelectuales y po-
lticos terminaremos siempre, implcita o explcitamente, ha-
cindonos la pregunta de Lowith acerca de la calMalJa() ()e la
hiJtoria - estn el ser y el sentido de la historia determinados
por la historia misma? -, con el aadido de la complicada pre-
gunta sobre cules son los procesos causales mediante los
cuales la historia se crea, destruye y recrea a s misma.
Esta pregunta, que nos planteamos aqu y ahora, con o sin
los libros de Marx y Weber bajo el brazo, nos remite a la
cuestin de saber si la historia es el reino de las causas o el
reino de los fines, si son los hechos o son los valores las cau-
sas que originan y sustentan el despliegue de la historia (o
bien una interdependencia de hechos y valores), saber si la
M.Ax WEBER y KARL MARX
203
J historia social se mueve por fines (<<accion racional con arre-
1, glo a fines) o por valores (<<accion racional con arreglo a va-
C
. lores), por leyes cientficas del curso de la historia o por pro-
d yectos morales y, forzando las cosas, si por clculos o por
motivos, por expectativas o aspiraciones, es una cuestin que
no se ha resuelto aunque s disuelto en nuestros das, pero una
cuestin a la que nadie puede escapar, a no ser que uno sea un
pragmtico de corta mirada o un atolondrado inconsecuente,
y por ello seamos prescindibles.
Es tambin una cuestin a la que tampoco pudo escapar el
marxismo del siglo xx, que oscil entre las leyes de la historia
que sealan al JOClliJmo como efecto, como el desenlace fctico
del previsto colapso del capitalismo, como expectativa o esce-
nario cientficamente esperado, y el marxismo poltico de la
hegemona (Gramsci) o el del hilo rojo de la utopa (Bloch) o
el del socialismo austraco, para los cuales, en diversos modos
y medidas, el JOClLmo eJ un fin, no un efecto o slo un efecto,
un proyecto y no slo un desenlace, cuya validez cultural hay
que construir socialmente por medios educativos y polticos o
cuyo imperativo moral o deseabilidad hay que abrir, funda-
mentar racionalmente y sostener con el mpetu negativo que
brota de la irrealizacin del mundo dado y de la esperanza
contra toda esperanza.
El desarrollo de Lowith es correcto en su exposicin e in-
terpretacin de la idea de Weber de la ciencia como ciencia
libre de/ante los valores, la cual descansa en la distincin no-
toria que existe entre juicios de valor y juicios de hecho, entre
explicaciones y valoraciones y, en el fondo, en la diferencia
entre ciencia objetiva y valoracin subjetiva, de la que se
desprende y justifica la visionaria definicin weberiana acer-
ca de 108 alcances y lmites de la ciencia en lo que concierne a
la tarea ineludible de la valoracin social y toma de partido
ante el mal del mundo o por una idea de sociedad buena. En
la perspectiva weberiana, la factibilidad -no la validez- de las
KARLLOWITH
2M __________________________________________ _
posiciones valorativas sobre el hombre y su sociedad es lo que
puede ofrecer genuinamente una ciencia histrico-social, co-
mo cualquier otra ciencia. Toda ciencia, que es fundamen-
talmente causal, ofrece explicaciones, no valoraciones de las r
causas o de los efectos. La. ciencia slo puede ser tcnica o te- o
ner una aportacin tcnica en relacin con los fines, en el sen- 1
tido de que slo puede decir si los objetivos de la accin pue-
den ser efectos de la accin, es decir, si los fines de la historia
pueden ser efectos de la historia. Por ende, la ciencia histrica
y social causal slo pueden determinar, en el mejor de los ca-
sos, la factibilidad (y costes asociados) de la realizacin de los
valores en que se cree y para los que se vive, pero de ningn
modo puede fundar la validez de los valores, asegurar racio-
nalmente su validez y, en corolario, tampoco puede decidir
acerca de cules son los valores que la poltica debe seguir y
realizar, sino slo cules son las acciones e instrumentos que
cabe poner en movimiento para realizar de modo eficaz y efi-
ciente los valores decididos, cuya decisin puede inspirarse
en otros referentes no cientficos y hasta no racionales. En re-
sumen, la infundamentalidad cientfica de las posiciones lti-
mas es lo socialmente propio y esencial, dicho con la bella y
poderosa expresin de Lowith. Y se puede aadir con l: La.
presupuesta invalidez" objetiva" de nuestros patrones de va-
lor ltimos y la falta de normas universales vinculantes [ ... ]
surge de la forma propia de aquella poca cultural cuyo destino
es haber comido "del rbol del conocimiento", haber conoci-
d
lid b . "1"
o que nOJotrOJ e emos crear por nosotros mismos e sen-
tido" del acontecer del mundo, en lugar del deber ser.
El punto ciego que tiene la razn respecto a los valores po-
lticos y morales en Weber se relaciona directamente con los
alcances y limitaciones que son propios del ejercicio de la
ciencia histrica y social, aunque en la interpretacin de Lo-
with parece exagerado extenderse a la razn tal cual, debido
al modo filosfico que pauta su razonamiento. A manera de
MAx WEBER y KARL MARX
205
J resumen, aprecio mucho la consideracin de Lowith, segn la
1 cual todas las ciencias naturales slo nos dan respuesta a
o
.g la pregunta de qu debernos hacer nosotros cuando querernos
d dominar tcnicamente la vida -pero si debernos y querernos ha-
.1 cerIo, y si eso tiene en ltima instancia un sentido, lo dejan sin
~ decidir o lo presuponen a sus fines-o Lo mismo vale para las
as llamadas ciencias del espritu histricas: ensean a enten-
der determinadas producciones polticas y sociales, artsticas
y literarias, pero que no dan una respuesta a la pregunta de si
son dignas de existir. Es una glosa impecable de Weber. La
ciencia social no es la pieza clave de la vala social. Posee slo
el valor instrumental de la realizacin, la efectuacin, la rela-
cin coste-eficacia, coste-eficiencia, pero su sentido de direc-
cin le es predado y se le escapa cuando se refiere a fines lti-
mos y no a intermedios de la accin humana.
De la idea de ciencia weberiana se desprende tambin que
el proyecto de organizacin socialista de la sociedad, la vala
imputada a la sociedad socialista, es algo que no puede soste-
nerse slo basndose en la ciencia y con referencia a los efec-
tos probables en que desembocar el desarrollo crtico del ca-
pitalismo cientficamente conocido, en caso de que se hubiera
logrado tal empresa. La constitucin socialista de la sociedad
como futuro deseable u obligado requiere ms motores que
las simples causas econmicas o polticas del desarrollo social
y de sus efectos previstos corno probables o fatales, tal corno
han demostrado con sus acciones y vidas activistas, creyen-
tes convencidos y revolucionarios. En el mundo desencanta-
do de Weber ha desaparecido el sentido objetivo de la histo-
ria, la existencia de una providencia inmanente (una mano
invisible, paradjicamente), que es empero algo que poshege-
lianamente sobrevive en el materialismo histrico y en sus es-
peranzas de transformacin social. La configuracin de la so-
ciedad futura es obra del hombre, que navega no slo con el
timn de la ciencia, y es una obra que puede ser razonable-
KARLLOWlTH
206 __________________________ ~ ~ - - - - - - - - - - - - -
mente aceptada o repudiada con toda el alma y no slo con el
juicio racional elegante que slo est en condiciones de cali-
ficar al horror social como error. Nosotros debemos crear,
por nosotros mismos, el "sentido" del acontecer del mundo,
el cual ya se ha quedado sin sentido inmanente y por ende ha
dejado de ser el mundo de algn deber ser trascendente e
irrefutable, al que debemos someternos por el esplendor de su
vala incondicional.
De acuerdo, la posicin weberiana es gallarda, responsa-
ble y lgica. Pero de ello no se sigue, tomando distancia de
Weber, que los fines de la historia, en tanto sta es reino de fi-
nes y no slo de causas (comprensin-explicacin como el
mtodo de la ciencia social), o que el destino de nuestro
tiempo, hayan de ser determinados por algo que l llama,
ahorrndose problemas y eludindolos, dioses y demonios,
por el politesmo/relativismo de los valores sobre la vida del
hombre en, sociedad, tolerando u olvidando que los valores
que suelen afirmarse y volverse hechos sociales por la fuerza
de sus seguidores, cuyas convicciones pueden brotar de mu-
chos elementos oscuros y arbitrarios, son cercanos a la sinra-
zn o manifestaciones de ella. La radicalidad del desencanto
weberiano puede ser abordada con hombra, como l nos re-
comienda, sin ir en busca de los anchos y acogedores brazos
abiertos de las viejas Iglesias ni esperando profetas que nos re-
suelvan la vida al decirnos hacia dnde y por dnde y nos
desresponsabilicen de nuestras vidas. Pero los costes y ries-
gos de horrores no tienen por qu ser aceptados ni aclamados
como la consecuencia de asumir con gallarda la posicin ~ u
mana o ciudadana del desencanto, el politesmo social y la to-
tal contingencia histrica.
Una cosa es que Weber haya puesto inteligentemente lmi-
tes a la ciencia en lo que concierne a la validez de los valores
que inspiran la poltica y la moral de la existencia humana y
haya, asimismo, refutado tanto la impertinencia e inconsis-
f.
o
1
MAx WEBER y KARL MARX
________ ~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 207
J tencia del determinismo del materialismo histrico como la
1, insensatez de los vitalistas y nacionalistas de la restauracin
o
.; del etbOJ nacional, la piedad religiosa y la nostalgia por un l-
O der plebiscitario que reponga el orden, y otra cosa es que
abandonemos el destino de nuestro tiempo a un decisionismo
de selectos y poderosos o a una razn tcnica que, respecto a
los fines sociales que le son predados, no puede decir nada en
absoluto acerca de ellos sino que son factibles y pueden ser
realizados de modo costoeficiente. Ese desencantamiento
radical, que deja a la ciencia (no a la razn) sin habla sobre la
validez de los fines de la existencia humana asociada y que
parece dejar la afirmacin de los fines sin asidero racional,
terminara por dar entrada a dos opciones inaceptables: el de-
cisionismo de lderes de masas con enormes promesas encan-
tadoras de vida social sin conciencia de costos y con pisoteos
a las libertades individuales de los que se resistan y opongan a
su evangelio, o bien el encantamiento de la ciencia en el cien-
tificismo y/o tecnologismo, que erigira lo socialmente proba-
ble como lo socialmente deseable. Weber considera que el de-
senlace tecnoburocrtico es muy probable, mientras que el
otro escenario terminal, el plebiscitario dictatorial, le ha sido
imputado por algunos intrpretes que han considerado que la
opcin del liderazgo de masas atropellador de libertades se
incubaba en su relativismo respecto a los valores polticos y
en sus ltimas posiciones polarizadas entre ciencia y poltica.
Obviamente se trata de un escenario no deliberado y opuesto
a las intenciones de Weber, pero en el cual su probabilidad
parecera implicar o implica sus posiciones.
Lowith aborda este espinoso debate en Max Weber y sus
seguidores (1939-1940), y lo hace con mesura, pero se mues-
tra ambivalente en sus razones, aunque se decide de manera
acadmicamente correcta por Weber, a cuyo herosmo hu-
mano y [ ... ] honradez intelectual rinde homenaje. El supues-
to de la cuestin y respuesta de Lowith es la burocratizacin
KARLLW1TH
208 ____________________________ ~ ~ ____ ~ ~ __ ___
especializada de la empresa y del Estado, que es una de las
consecuencias de la racionalidad. Frente a esa tendencia lgi-
ca (tpico-ideal) de la modernidad, las libertades intelectuales,
morales y polticas que abandera Weber estn en riesgo, por lo r
que para ste slo quedaba en pie [ ... ] una pregunta: cmo O
se puede rescatar todava, dentro de esta omnipotente" apara- l
tizacin", cualquier resto de libertad de movimiento, en algn
sentido, "individualista"? . Desde esta perspectiva, en su lti-
ma ponencia sobre La poLaica como vocacin, Weber hizo la di-
ferenciacin de principios entre empleados estatales y lderes
de partido, entre encasillados hombres genricos e individuos
autnomos ... El empleado y el funcionario deben llevar a ca-
bo lo que les fue ordenado por una instancia superior, sin to-
mar en cuenta su conviccin personal. El lder poltico debe
actuar, igual que el empresario autnomo, a partir de su pro-
pia responsabilidad, comenzar en cada momento desde su
persona y, bajo ciertas circunstancias, contraponerse a su jefe
-sea ste un monarca o incluso el demoJ-. En tanto Weber
consider que la mquina de hombres humana era ineludible,
su pregunta poltica fue cmo se deja ganar, dentro de su marco,
un espacio en funcin de un liderazgo autoritario de carcter
poltico, idneo y responsable. Su frmula drstica para ello
fue democracia de Liderazgo con mquina, aunque con esto no
pensaba, todava, en la posibilidad de un liderazgo dictatorial
en un "Estado de un solo partido", sino en un Estado con
mltiples partidos y con Parlamento.
La interpretacin es correcta, honesta y justa, aunque Lo-
with, frente al desarrollo poltico alemn hipernacional.ista
que l padeci y le llev al menosprecio, a la discriminacin y
al exilio, tuvo que desplazarse hacia el otro polo crtico y ano-
tar que la previsin de Weber de una democracia de lideraz-
go con mquina, de una democracia plebiscitaria totalmente
funcionarizada, le convierte en un anticipador del futuro po-
ltico de Alemania, sin que esto signifique en ningn modo
MAx WEBER y KARL MARX
209
:J que l hubiera estado dispuesto a recorrer y aceptar ese cami-
1 no, que empero abri a otros seres funestos. l ha prepara-
O
.1 do el camino a un Estado de liderazgo autoritario y dictato-
O ria!' positivamente a travs de que represent el liderazgo
irracional "carismtico" y la" democracia de liderazgo con
mquina" y, negativamente, a travs de la prdida de conteni-
do querido, a travs de lo formal de su ethod poltico, cuya l-
tima instancia slo era la eleccin decidida de una postula-
cin de unos valores entre otros, al margen de cules sean
stos. De su tesis de que slo un "profeta" puede decirnos lo
que debemos hacer objetivamente, y dado que ste no estara
disponible, de su tesis de que entonces cada uno debera deci-
dir por s mismo lo que piensa hacer, en este tiempo de falta
de autoridad de una decadente esfera pblica; de esa tesis to-
talmente individualista hay slo un paso hasta la completa in-
clusin en una mquina de convicciones total, bajo la volun-
tad de un lder con aptitud de oratoria que diga a las masas lo
que stas deben creer y hacer. Con esa abdicacin de la elec-
cin libre entre posibilidades diferentes en favor del una vez
elegido Fhrer la "decisin" propia se transforma en la obe-
diencia decidida a un dictado, la "sujecin" en obediencia
[ ... ] El individuo liberado, que slo era responsable de s
mismo, se convierte en una persona que est contenta de ha-
ber podido transferir la carga, difcil de sobrellevar, de la au-
todeterminacin.
La posicin de Lowith sobre Max Weber se desliza por el
fIlo de la navaja. Sabe muy bien que Weber tendra una total
indisposicin intelectual, poltica y moral hacia el desenlace
dictatorial, guerrero y exterminador de la diferencia, pero en
los enunciados y argumentos de su obra cree ver el anuncio o
la previsin de ese desenlace, algo que no dejar de irritar a
los weberianos y ponerlos en son de guerra. De manera diplo-
mtica, suave pero adolorida, Lowith nos quiere decir que el
nacional socialismo alemn no fue un proyecto querido por
KARLLoWJTH 210 ________________________________________ - - ~
Weber, deseado y respaldado por l, pero s un resultado in-
deseado, que se poda vislumbrar como una probabilidad a
partir de su obra y que otros protagonizaron perversamente.
Es una manera de recordarnos que las acciones y las ideas no r
slo tienen fines motivadores sino consecuencias reales, aun o
si no son queridas ni previstas. l
Su extraordinario artculo Max Weber y Karl Marx
(1932) es un recorrido marcado por la densidad intelectual,
pero lleno de sorpresas en sus observaciones y aleccionador,
que nos plantea a los contemporneos preguntas que con o
sin nostalgia de nuestros maestros clsicos hemos estado proce-
sando en los ltimos tiempos desde otros modos de problema-
tizacin y enfoques de respuesta, sistmicos, neoinstitucio-
nalistas, por no citar las pequeas teoras a las que dedicamos
tiempo y que ni siquiera llegan a ser de alcance medio. El ar-
tculo se centra en lo que para Lowith son los ejes centrales
que estructuran el pensamiento de nuestros maestros sobre la
modernidad capitalista-burguesa: la racwnaLJad y la enajena-
cin, que son abordados desde el mirador de la antropologa fi-
losfica, por lo que no son una simple glosa erudita de los es-
critos de Marx y Weber con corolarios didcticos.
Sobre la racionalidad weberianay sus supuestos tericos y
metodolgicos hemos ledo y escrito muchos y mucho. Hay
obras que emparejan o rebasan las consideraciones de Lo-
with, pero sus dos apartados, La "racionalidad" como la ex-
presin problemtica del mundo moderno y La racionali-
dad como condicin de la responsabilidad de s libre del
singular en medio de la servidumbre genera!, siguen s i ~ n d o
un manantial de ideas que nos ayudan a entender mejor el en-
foque del programa de investigacin de Max Weber, sus al-
cances y limitaciones, as como las preocupaciones de rigidez
glacial que l mismo reconoci frente al desarrollo previsible
(tpico-ideal) de la racionalidad del mundo moderno. Recons-
truir el curso de la racionalizacin moderna, cmo apareci y
MAx WEBER y KARL MARx _____________________________________________ 211
J se asent socialmente, cmo rompi la certidumbre de nues-
1 tras creencias y expectativas (religiosas o morales) en un or-
o
.g den objetivo que defina el sentido y el deber de nuestras vi-
a das, cmo lleg a volverse el obligado modo de conducir la
vida en sociedad y cmo termin por cristalizarse como des-
tino que nos ha dejado sin otras opciones de organizacin de
la vida social, constituye el problema del tiempo moderno,
nuestro problema humano y, en conexin, es un problema
fundamental de la historia y sociedad digno de ser conocido,
de convertirse en algo cuyo surgimiento y funcionamiento
sostenido en el tiempo ha de ser explicado, as como han de
ser explicados sus efectos en la organizacin social y su im-
pacto en el rumbo futuro de la sociedad.
En su opinin, concebir lo moderno como tiempo, proceso
y estructura de racionalidad es algo que cognoscitivamente
contiene y abraza a las tesis marxistas: Lo propio del anlisis
religioso-sociolgico del capitalismo de Weber consiste en
que l no contempla al capitalismo como el poder hecho aut-
nomo de las "relaciones de produccin" sociales, de los me-
dios y de las fuerzas de produccin, para entenderlo desde all
todo de forma ideolgica. El capitalismo pudo volverse, para
Weber, un poder "pleno de destino" de la vida humana slo
porque l [ ... ] se desarroll ya en los caminos de un "modo ra-
cional de conducir la vida" . En la mirada weberiana la inter-
pretacin marxista del capitalismo es subsumida como un
lenguaje particular contenido en la gramtica mayor de la ra-
cionalidad de la vida moderna. Segn Lowith, el capitalismo
como tal, en su significado preeminentemente econmico, es po-
co interpelable como el origen autnomo de la racionalidad.
Ms an, la racionalidad de la conduccin de la vida -en su
origen religiosamente motivada- es la que ha dejado tambin
que el capitalismo, en un sentido econmico, se erija en un
poder dominante de la vida. Muchos compartimos la obser-
vacin de Lawith acerca de la racionalidad weberiana como
KARL LOWITH 212 __________________________________________ ___
el universo de sentido de la modernidad, que contiene una
realidad especfica a la racionalidad financiera, productiva y
comercial del capitalismo (otras manifestaciones seran el
Derecho, las organizaciones jerrquico-burocrticas, la tec- ~
nologa ... ), aun si la racionalidad capitalista hubiese sido G
dialcticamente reelaborada en Marx como irracionalidad 1
sustantiva de la sociedad por la divisin social que genera.
Una aportacin original de Lowith es recordarnos la para-
doja de las races no racionales de la racionalidad y las irracio-
nalidades incomprensibles que la racionalidad moderna origi-
na. Por un lado, los poderes religiosos y las representaciones
ticas del deber , que se derivan de la religin, en el pasado
fueron los elementos formadores de la conduccin racional de
la vida, hasta tal punto que Weber pudo preguntarse por la
articulacin intrnseca de la tica protestante con el espri-
tu del capitalismo, as como establecer sus relaciones. La
"afmidad electiva interna" de ambos es la de la conlliccin eco-
nmica y la de la creencia. Ambas reposan sobre un "espritu"
general o ethod, cuyo portador socialmente destacado es la
burguesa occidental. Por otro lado, como advertencia omi-
nosa frente al desarrollo incontenible de la racionalidad en la
sociedad moderna, ese espritu universal de la "racionalidad"
domina el arte y la ciencia, tanto como la vida jurdica, estatal,
social y econmica del mundo humano moderno. Lo que pro-
duce esa racionalizacin universal de la vida es un sistema de
dependencia total, una "carcasa fuerte como el acero" de ser-
vidumbre [ ... ], una "aparatizacin" general del hombre, un
inevitable estar-inserto de cada uno en la "fbrica", en cada
caso especfica -de la economa o tambin de la ciencia-o Y
"no obstante" (con un tal no obstante cierra Weber tambin
la conferencia La poLOlea como IIocacin), esa racwnaLiJad es jus-
tamente, para l, el lugar de la Libertad. Puedo aceptar esta in-
terpretacin porque la racionalidad, al liberar al hombre del
mito o encanto de un orden trascendente que regula y condu-
MAJe WEBER y KARL MARX _____________________________________________ 213
J ce la vida en un solo sentido o por un solo camino. ha sido la
1 condici6n necesaria para la aparicin y aseguramiento de la li-
O
.1 bertad como independencia. y porque las decisiones de la liber-
~ tad como autonoma y responsabilidad pueden surgir y ser
eficaces slo a condicin de que se establezca una correccin
causal idnea entre los medios/causas de la accin y sus fi-
nes/efectos. relacin que la racionalidad ayuda a identificar y
establecer.
En el primer apartado de su interpretacin de Weber, Lo-
with nos habla de la formacin de la racionalidad moderna.
de su aire de emancipacin y de creacin de poder social,
mientras que en el segundo apartado asoma su cabeza oscura
la amenaza de la servidumbre general que la racionalidad del
poder y el control termina por producir y que se materializa
oscuramente en las formas polticas de la burocratizacin y
la estatalizacin. en la mquina viviente en que la sociedad
llega o puede convertirse por la especializacin racional dis-
ciplinaria y la escolaridad hasta terminar en su contrario, en
la extincin de su espritu originario, en un espritu coagula-
do. sin vida. y en la identidad que se crea entre hombre y es-
pecialista con todas las negras consecuencias que despliega
esa identidad contradictoria y parcial, como est a la vista en
nuestra sociedad contempornea.
Aqu no tiene mucho sentido reconstruir y resumir el reco-
rrido que Lowith hace de las tesis de Weber; baste recordar
que el principio de racionalidad es estructural en la teora we-
beriana. En su vertiente hist6rica la racionalidad es la criatura
de Occidente y el atributo distintivo de su historia social con-
tempornea. En su vertiente sociolgica. centrada en la ejecu-
ci6n y los efectos de la accin social. la accin racional referi-
da a fines y la accin racional referida a valores son las
piezas fundamentales sobre las cuales se construye y estructu-
ra el edificio te6rico del orden social. Y en su vertiente meto-
dol6gica la construcci6n de los conceptos como acciones ra-
KARLLoWITH
214 __________________________________________ ___
cionales estrictas o puras es lo que permite defmiciones preci-
sas y consistentes, lo que posibilita clasificaciones y explica-
ciones de las acciones reales a partir de su disconformidad
respecto al concepto (tipo-ideal) -desviacin del desarrollo r
esperado de la accin racional -, as como explicar y com- O
prender las acciones sociales y sus resultados. Como algo sa- l
bido, Weber vincula racionalidad con ca/cuIa6i1)tJ y controla-
6iLiJad del mundo, pues sin estas dos condiciones las acciones no
podran construir su sentido y tener capacidad de efectuarlo.
Por consiguiente, la racionalidad implica la posibilidad de es-
timar los efectos o resultados que se siguen de ciertas accio-
nes, as como la existencia de sujetos dispuestos, socializados
u obligados a conducirse en sus vidas estimando las conse-
cuencias de sus acciones. Por ello, el programa de la racionali-
dad del mundo supone que la produccin y la comunicacin
social (la realidad social, podramos decir) sean susceptibles
de ser pensadas y organizadas conforme a unidades de un
mismo valor unvoco y homogneo. Esto se produce mediante
la ciencia/tecnologa, el Derecho y la moneda: elementos na-
turales, derechos subjetivos y moneda. Cuantificacin, juridi-
ficacin y monetarizacin son, as, las condiciones objetivas
del clculo y del control de las expectativas. Y estas tres racio-
nalizaciones del mundo son la creacin de Occidente, el modo
de vida peculiar de Occidente, el modo hodierno o moderno
de Occidente y su destino previsible. Las condiciones subjeti-
vas o el sujeto del clculo y control son, lgicamente y en su
opinin, el empresario capitalista, el dirigente poltico y el tec-
nlogo. Si algo se le puede discutir al concepto weberian<? de
racionalidad, a partir de nuestras actuales preocupaciones, es
que su nocin de racionalidad fue elaborada en formato de es-
casez (al modo econmico), que es algo consustancial a la so-
ciedad, pero que dej sin reflexin la racionalidad en condi-
ciones de adversidad y de incertidumbre, condiciones que en
el tiempo actual de la modernidad son permanentes.
MAx WEBER y KARL MARX
215
J El segundo apartado de Lowith se refiere a la concepcin
1 de Marx de la sociedad moderna. Para l, el hilo conductor
O
~
.s
j
marxista es la enajenacin, que en parte representa la reivindi-
cacin del joven Marx, como solamos decir en el pasado bajo
la presin del cientifismo estructuralista, pero sobre todo re-
presenta la observacin sorprendente de que la interpreta-
cin especficamente econmica de todos los modos de apari-
cin de la vida humana es, segn las propias palabras de
Marx, slo el resultado ltimo en el cual "culmina" su revisin
crtica de la filosofa del derecho de Hegel. El mundo bur-
gus-capitalista, que es el objeto del anlisis crtico de Marx,
se le representa a l, como hegeliano que es, como una rea-
lidad especficamente "i-rracional", y como mundo humano,
una inhumaniJad, un mundo humanamente invertido. Ese gi-
ro hacia el hombre como tal, antes que como proletario, fue
la transformacin de la mosofa especulativa de Feuerbach en
antropologa filosfica, cuyo esfuerzo inolvidable fue trans-
formar la filosofa autnoma del espritu en una filosofa del
hombre, de modo que, en opinin acertada de Lowith, la
crtica del hombre de la sociedad burguesa de Marx, y con
ella la del mundo moderno en general, comenz en la posicin
antropolgica de Feuerbach, ms que con Ricardo y Smith,
con la consecuencia total y radical de que Marx exige una
"emancipacin del hombre" no slo poltica y econmica, sino
"humana" . Para muchos este proyecto humanista, re elabora-
do con la interpretacin antropolgica de Lowith, que se res-
palda en el giro de Feuerbach, es lo que sigue haciendo que el
marxismo sea una visin intelectual y moralmente interpela-
dora, un nodo del hilo rojo y vivo de la izquierda que engarza
las ideas y luchas por la emancipacin, universalizacin y re-
conciliacin del hombre, y que no se reduzca a otra ideologa
social, plataforma electoral o sistema poltico, o peor an ree-
dite las historias de horror y aniquilacin social de los socialis-
mos de poder intolerante y de doctrina de pensamiento nico.
KARL LWJTH
216 ____________________________ ~ ~ - - ~ ~ ~ ~ ~
Las consideraciones sobre la fUosofa hegeliana y el vuel-
co feuerbachiano son sugerentes y decisivas en la interpreta-
cin de Lowith, aunque pudieran ser discutidas por especia-
listas de filosofa o por aquellos marxistas que no aceptaron
la fiebre cientifista y estructuralista en la que decay el mar-
xismo o que de ella ya sanaron y mantienen viva en su mente
la empresa de materializacin histrica que de la lgica y la
fenomenologa del espritu llev a cabo Marx, ponindola de
cabeza y convirtindola en movimiento humano que es, em-
pero, bloqueado por mltiples y dolorosas contradicciones
en las dimensiones cognoscitivas y prcticas de su vida, pero
que por la productividad de la contradiccin, que se de-
nuncia a s misma y se muestra insostenible, removible, es
un movimiento capaz de superar las contradicciones y avan-
zar hacia nuevas identidades sociales ms sustanciales y uni-
versales.
Desde el supuesto antropolgico de que la sociedad mo-
derna constituye un mundo autocontenido en el que el hom-
bre es pensado y acta de manera enajenada, debo reconocer
que un prrafo de Lowith que puso orden recapitulador en mi
cabeza desde su primera lectura y que me gusta recordar fue
el siguiente: Marx persigue esa enajenacin de s fundamen-
tal y general que experimenta el hombre en todos los campos
del orden estatal, del orden social y del orden econmico
modernos -esto es, del mismo It orden" que viene a nuestro en-
cuentro, en Weber, como el destino ineludible de la racionali-
zacin- [oo.]: en su forma econmica, poltica e inmediata-
mente social. La expresin econmica de su problemtica es el
mundo de 1M mercancll su expresin poLttica, la contradiccin
entre el &tado burgus y la tJtJciedad burguesa y su expresin
inmediatamente humana-tJoclL, la existencia del pro!etarz()o.
Al anlisis e interpretacin de las tres expresiones existencia-
les de la enajenacin humana, Lowith dedica la segunda parte
final de su escrito. Son incontables los artculos dedicados a la
MAx WEBER y KARL MARX
217
l explicacin y manifestaciones de la alienacin del hombre en
la religin, el Estado, el mercado, el pensamiento filosfico o

l
en la cultura burguesa, conforme a las tesis marxistas, pero el
mrito de Lowith es haberlas conectado y hecho interdepen-
!
dientes hasta convertirlas en los elementos constituyentes de
l la totalidad de una existencia humana invertida, inacabada,
falsa, contradictoria y autodestructiva.
Lowith nos muestra progresivamente las manifestaciones
y las trampas del hecho de realizarse del hombre en el mundo
moderno y del creerse realizado en o mediante realidades que, a
pesar de que los hombres las han producido, han alcanzado
exterioridad, trascendencia, cosificacin, fetichizacin,
abstraccin, autonoma y soberana, por lo que son opues-
tas al concepto, ser, sentido y posibilidades de la existencia
humana, a pesar de que, contradictoriamente, economa, pol-
tica, religin y cultura se presenten, autolegitimen y hasta
autocelebren como realidades sustentadoras y potenciadoras
de la libertad humana que hacen posible que sta sea la condi-
cin universal del conjunto social. Se trata de la falsa concien-
cia que acompaa, nubla, mitiga y justifica la irrealizacin del
hombre en la sociedad capitalista burguesa. Lowith repasa
entonces la cosificacin de la mercanca que aparentemente
expresa la subjetivad del productor pero la destruye, as como
la universalidad establecida del Estado burgus que, median-
te el concepto de ciudadana, expresa y garantiza supuesta-
mente la libertad individual y la particularidad del inters pri-
vado, pero que en los hechos los contradice, bloqueando su
universalizacin.
Son particularmente notables las consideraciones que ha-
ce Lowith sobre el estado moderno de los derechos del hom-
bre y del ciudadano. En ellas, con agudeza, poniendo sus
consideraciones en boca de Marx, expone las contradiccio-
nes enajenantes que implica el desdoblamiento producido en
la sociedad moderna entre mundo privado y pblico, entre el
KARL LOWJTH
218 __________________________________________ _
burgus y el ciudadano, entre sociedad civil y Estado, des-
doblamiento que ha conducido a contradicciones de difcil
conciliacin intelectual e institucional o a ilusiones de eman-
cipacin y autonoma, a menos que se exploten sus potencia-
lidades de unidad mayor de aqu en adelante. Marx combate ~
esa separacin de los intereses particulares y generales, que 1
a la vez contrapone al hombre viviente en ellos en una exis-
tencia preferentemente privada y una pblica, como una auto-
enajenacin humana. Porque como c ~ a d a n o eJtataL el burgus
es -en tanto l es, para s, hombre privado- necesariamente
algo otro, externo, extrao, tan extraa como permanece por
otro lado su vida privada respecto al Estado. Su Estado es un
Estado "abstracto" porque l se abstrae, como Estado admi-
nistrativo burocrtico racionalizado, de la vida real, esto es,
de la vida privada de sus ciudadanos, tanto como ellos se abs-
traen de l como hombres individuales. La sociedad burgue-
sa actual es, por ende, en general, el principio materializado
del indi"LJuaLmo, la existencia individual, el fin ltimo, para
el cual todo es medio. Dicho de otro modo, la universalidad
que el Estado moderno pretende representar organizando y
superando la fragmentacin de los intereses privados y de los
individuos libres, no es sino otra forma de realidad quimrica
que reproduce la reconciliacin ilusoria del hombre con su
sociedad pero que, por su enajenacin acrtica, el hombre
considera que ya es una realidad o algo pronto a ocurrir.
La lectura de Lowith puede representar, para una nueva
generacin de jvenes intelectuales y ciudadanos, la oportu-
nidad de sumergirse en el mar del poderoso pensamiento de
Marx y Weber, quienes reflexionaron con honestidad y rigor
ejemplar acerca de las dimensiones, caractersticas, rupturas,
potencialidades y contradicciones de la modernidad en las
que nos encontramos, que rehacemos, que tratamos de mode-
lar y que tambin nos disgustan y frustran. Ser una inmer-
sin que seguramente les har descubrir nuevas realidades o
MAx WEBER y KARL MARX
219
j niveles de realidad social y tambin nuevos problemas que
subsisten en hechos e instituciones sociales, a pesar de que se
o
. ~ las considere terminadas, slidas y benficas. A lo mejor sien-
a ten el soplo de humanismo crtico y emancipador de las ideas
~ de Marx y Weber, a pesar de sus rudas afrrmaciones sobre el
j desencanto o la enajenacin del tiempo moderno. Y ese soplo,
que no tiene por qu considerarse hostil a sus modos de vida
tecnolgizados y de mayor independencia personal y asocia-
da, puede hacerles aprender una gramtica ms estructurada
e integrada para hablar de la vida en sociedad sin la superfi-
cialidad optimista o pesimista que caracteriza a mucha polti-
ca, informacin, noticia y publicidad de nuestro tiempo.
Sobre todo, podrn apreciar y acaso emular la nobleza del
pensamiento y la accin que exige una racionalidad cabal, co-
mo fue practicada por Marx y Weber.
En cambio, para nosotros, que dedicamos muchos aos de
nuestra juventud a estudiar a este par de inolvidades maes-
tros, la lectura o la relectura de Lowith podr ser ocasin pa-
ra no perder la memoria de problemas, respuestas y explora-
ciones que siguen siendo pertinentes para entender nuestro
tiempo, a pesar de parecer polvorientas, y que pueden ilumi-
nar o enderezar nuestras bsquedas. Tal vez sta sea la oca-
sin para reconocer ante nosotros mismos que las respuestas
que hemos dado a las cuestiones que nos ha planteado y plan-
tea la vida en sociedad y nuestra misma vida, todas segura-
mente honestas, pueden tener grietas y oscuridades que me-
recen ser remediadas o ilustradas con las ideas de las viejas
reflexiones inacabadas y, en muchos puntos, tambin dbiles
de nuestros grandes maestros, entre los cuales se encuentra,
por supuesto, Karl Lowith.
LUIS F. AGUILAR VILLANUEVA