Seeking Balance 

Jay Ball, Sacrament Meeting Talk, Nov 13, 2011 

“A certain shopkeeper sent his son to learn about the secret of happiness from the wisest man in  the world. The lad wandered through the desert for forty days, and finally came upon a beautiful  castle, high atop a mountain. It was there that the wise man lived.  "Rather than finding a saintly man, though, our hero, on entering the main room of the castle,  saw a hive of activity: tradesmen came and went, people were conversing in the corners, a small  orchestra was playing soft music, and there was a table covered with platters of the most  delicious food in that part of the world. The wise man conversed with everyone, and the boy had  to wait for two hours before it was his turn to be given the man's attention.  "The wise man listened attentively to the boy's explanation of why he had come, but told him  that he didn't have time just then to explain the secret of happiness. He suggested that the boy  look around the palace and return in two hours.  " 'Meanwhile, I want to ask you to do something,' said the wise man, handing the boy a  teaspoon that held two drops of oil. 'As you wander around, carry this spoon with you without  allowing the oil to spill.'  "The boy began climbing and descending the many stairways of the palace, keeping his eyes  fixed on the spoon. After two hours, he returned to the room where the wise man was.  " 'Well,' asked the wise man, 'did you see the Persian tapestries that are hanging in my dining  hall? Did you see the garden that it took the master gardener ten years to create? Did you notice  the beautiful parchments in my library?'  "The boy was embarrassed, and confessed that he had observed nothing. His only concern had  been not to spill the oil that the wise man had entrusted to him.  " 'Then go back and observe the marvels of my world,' said the wise man. 'You cannot trust a  man if you don't know his house.  Relieved, the boy picked up the spoon and returned to his exploration of the palace, this time  observing all of the works of art on the ceilings and the walls. He saw the gardens, the  mountains all around him, the beauty of the flowers, and the taste with which everything had  been selected. Upon returning to the wise man, he related in detail everything he had seen.  " 'But where are the drops of oil I entrusted to you?' asked the wise man.  "Looking down at the spoon he held, the boy saw that the oil was gone.  " 'Well, there is only one piece of advice I can give you,' said the wisest of wise men. 'The secret  of happiness is to see all the marvels of the world, and never to forget the drops of oil on the  spoon”  From The Alchemist by Paulo Coelho   

  When an athlete just does the sport. One of it’s main jobs is assessing danger and keeping  us safe.  The contradictions never end. McKay called. and putteth off the natural  man and becometh a saint through the atonement of Christ the Lord…” (Mosiah 3:19 )  . and will shut down our desire to achieve great things at the first sign of  bring ostracized. digestion.” Your subconscious speaks up. We say we want to be smart but we  skip class or don't read that book a friend or mentor lent us. and keep our outlook  narrow. We say we want to be thin but we eat too much.    David O McKay taught. Christ grew in wisdom and stature and in favor with God  and man.I believe that the key to happiness is balance. and has been from the fall of Adam. Also called our reptilian brain. and whom is this voice addressing?  Seth Goden.      “For the natural man is an enemy to God. Steven Pressfield appropriately refers to this part of our brain. we can't help but watch.  forever and ever. but we put off preparing our lesson or talk till  the last minute. We say we want to be successful but we sabotage the  job interview. and will be. “I told you it would never work. When someone shows up and acts without contradiction. then we must start with balance in our inner selves.  “Man is a dual being. He called it “the natural man”. is skeptical. Man has a natural body and a spiritual body. circulation. or. worries about safety. unless he yields to the enticings of the Holy Spirit. He exemplified the perfect balance between the physical. or when a writer just writes the words. In declaring this fact the scriptures are very  explicit:”    Have you ever been conflicted with dialogs that go on inside your own head?   When you hear this voice in your head saying. Is easy to  arouse. “you should have listened to me”. intellectual and social. exactly is “you”.  What I have learned from study and from my personal experience is that if we want to achieve balance  in our external world.  astonished at the purity of their actions. the dual nature of man. and his life a plan of God. That is the first fundamental fact to keep in  mind. then we do another. You presented your great  idea and people hate it. The lizard brain. Because of it’s tendency to make us doubt ourselves. remain mediocre.     King Benjamin gave the resistance a name as well. We say we want to inspire and edify others. loves eating. “the resistance”. in his book Linchpin writes about our “lizard brain”. we're amazed. It houses our basic primal instincts and throws us into survival mode for things that it may  perceive as threats. spiritual.)    I believe it has to do with what David O.” Who. dishes out anger. and  movement. It is  responsible for our survival related functions like breathing. It doesn’t like being laughed at. Why is it so difficult to do what we say we're going to do?   (modified slightly from Seth Goden blog.    The Problem  How can we explain the never‐ending irrationality of human behavior?  We say we want one thing.  Biologists call this part of our brain the amygdala. “I knew  you shouldn’t have done that. fight or flight.

 and thus by learning the Spirit of God  and understanding it. for instance. to Do. until you become perfect in  Christ Jesus. a warm handclasp. will come to pass. (i. the primal nature will win every time.)    Our minds and our bodies are one complete system. when  you feel pure intelligence flowing into you. Willpower alone is not enough to fight the instincts of the natural man.  wherefore. Monson. Teachings of Presidents of the Church: Joseph Smith  (2007).”  Ensign.” (President Thomas S. it may give you sudden strokes of ideas.   “A friendly smile. to have faith and be skeptical. wherefore ye may  know with a perfect knowledge it is of God. and to  persuade to believe in Christ. and save precious souls. It’s equally  important to identify the Spirit of Christ voice as it is the voice of the Natual Man. you may find it fulfilled the same day or soon.) those things that were presented  unto your minds by the Spirit of God. “To Learn. The other so that we can ignore it.    “A person may profit by noticing the first intimation of the spirit of revelation.    The power and beauty of identifying these voices is so that we know it when we hear it. When we think  something.e. the Spirit of Christ is given to every man. they are not separate systems. Nov. Our physiology. change  human nature.     .” (Joseph Smith (1805–1844).  You also have another voice. is sent forth by the power and gift of Christ. breath or stand. It is in our very nature to both doubt and  believe. Have you ever experimented with smiling  when you were feeling discouraged or down? Did you notice that if you kept it up. our bodies react to the thought and vice versa. the way we hold ourselves. I show unto you the way to judge. that he may know good from evil.  “For behold. so that by  noticing it. your mood lightened  and improved. 2008. you may grow into the principle of revelation.    1 – Physiology  President Monson said.” (Moroni 7:16)    The troubling thing is that both these voices are part of us. a sincere testimony of truth can literally lift lives. One so we can give  heed to it. We are one. Just ask anyone who struggles with an  addition. speak. for everything which inviteth to do good.)    In a battle of the wits. 132.     For the remainder of my talk I would like to offer some real world strategies from my own experience  that have helped bring balance to my inner self and thereby help in overcoming the negative inclinations  of the natural man. The prophet Mormon calls this the Spirit of Christ. to Be. 62. is intertwined with  our minds.

 doing something physical. Wise & Co. the most confident person you know. H. or overwhelmed. Sill of the First Quorum of the Seventy July 1980)  http://lds. or feeling like giving into the natural man. 44). 542). I discovered that the act of doing  pushups. … If we do not feel like it. Jesus was limiting the scope when he cautioned us  to keep our eye single (see D&C 4:5). not permitting distractions. By Elder Joe J. if you have enough money to pay all your bills.  Picture yourself sitting with them having a conversation. change your  physiology. Sill of the First Quorum of the Seventy wrote. 1929. ‘Be of good cheer if  everything is going well. Christensen From an address  given on 23 January 1997 at BYU—Hawaii. Whenever you feel  yourself feeling stuck. the one evil is dissipation’ (The Complete Writings of Ralph Waldo  Emerson.   “It matters not whether you or I feel like praying. New York: Wm.’ Concentration is achieved by limiting the scope. exercising. p.    .” (Ten Ideas to Increase Your Spirituality. we should pray till we do”  (Teachings of Presidents of the Church: Brigham Young [1997].org/ensign/1980/07/the‐strait‐gate?lang=eng&query=single+mindedness    Balance requires focus. if your biorhythms are  up.    Picture in your mind’s eye. just simply moving my body.    Several years ago I found myself in terrible emotional turmoil.   “When Gladstone was asked the secret of his brilliant career.’ or whatever. Do they look you in the eye. Try them on like a brand new comfortable jacket. he answered with one word:  ‘Concentration.”  (The Strait Gate By Elder Sterling W. Stand taller. It’s amazing what we can accomplish is we simply focus our efforts on a single  task. How they carry themselves? Are they  tense or relaxed and comfortable in their own skin? How does this person walk. It helped me cope and to heal. No. This is a necessary skill in our day when so many things compete for  our attention. smile. do they listen?  How does their voice sound when they speak?   Embrace these traits as your own. For us to be of good cheer is a commandment and not merely a  suggestion.)    2 ‐ Focus  Elder Sterling W.    Elder Joe Christensen said   “Your level of spirituality is also directly related to how well you fill the Lord’s commandments to  ‘Be of good cheer’ and ‘Lift up your heart and rejoice’ (D&C 31:3). And notice how your mood improves and your confidence is  strengthened. Emerson said: ‘The one  prudence in life is concentration. how do they breath. 6:24). A single vision should also have a narrow focus.. Jesus  proclaimed this same philosophy when he said: ‘No man can serve two masters’ (Matt. How many times in the  scriptures did the Lord command us to be of good cheer? He didn’t say.President Brigham Young said. Focusing our attention on a constructive goal has the effect of drowning out the voice of  resistance from the natural man. had a therapeutic effect on  my emotions.

  and gratitude. Top.  When Christ walked the dusty paths of Jerusalem and taught. 2003 Chapter 2: The Dual Nature of Man)  http://lds. which means.” (A Balanced Life. Amen. this defileth a man. “I am a bad person”. McKay:  “Man’s earthly existence is but a test as to whether he will concentrate his efforts.  . notes on the Power of the Atonement  We have woven into the very fibers of our DNA the solution to every problem we will ever face in life. Choosing positive language can help  us combat the negative resistance we receive from the natural man. It allows the Savior to share our burdens and compensate for  our many inadequacies (see Matt. his mind. in the  name of Jesus Christ. or.3 ‐ Language  When God spoke to Moses on Siani he said. his  soul. Top writes. The Atonement allows us not only to repent of sin but also to receive an  outpouring of the Savior’s grace.” (Matt 15:11). which strengthens us when we simply do not have the power to  overcome our human weaknesses. is my prayer.  The Atonement of Jesus Christ has power to change us.  When we speak the language of the natural man and say things‐david‐o‐mckay/chapter‐2?lang=eng&query=dual+nature+man    Keep the oil in your spoon while you enjoy the richness of life God has to offer. upon things which contribute to the comfort and gratification of his physical nature. or  whether he will make as his life’s pursuit the acquisition of spiritual qualities. Rather. McKay.    In an Ensign article titled “A Balanced Life”. It has power to uplift. I believe  that he meant that the words we use are tools of creation. Brent L.” (Teachings of  Presidents of the Church: David O. 11:28–30.  “It is not a sign of weakness to avail ourselves of the Atonement. Ensign  Apr 2005)    David O. or “I’m just not  good at that”. but that which cometh out of the mouth.    In Conclusion. “Not that which goeth into the mouth  defileth a man. “I am the creator”. it shows courage. Ether 12:27). “I am so stupid”. Brent L. faith. “I am that I am”. (like I have heard one of my daughter say on few occasions).  what are we creating?  The language we use has power to change us.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful