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3 Deixando a Religio

Introduo Este material baseado primordialmente em um resumo do livro de Jacob Colsen denominado As que ya no queres ir a la iglesia (traduo do original em ingls), bem como em outras leituras como os livros de Frank Viola (reconsiderando o Odre), Malcom Smith (Esgotamento Espiritual) e Brennan Manning (Evangelho Maltrapilho). Inclui reflexes sobre minhas prprias experincias pessoais em 34 anos de vida crist. O texto que voc tem a seguir tem o propsito de abrir os olhos dos cristos para a realidade das igrejas crists de nosso tempo, sejam elas a Catlica Romana, as instituies criadas sob o signo da Reforma Protestante do Sculo XVI, as instituies Pentecostais e Evanglicas. H boas instituies crists, verdade, e o texto abaixo no procura colocar todas as existentes debaixo da mesma situao. No sou dono da verdade e creio que Deus tem usado muitas instituies crists. No estou procura de uma igreja ideal. A verdade que o texto procura mostrar os problemas que devem ser evitados quando procuramos, enquanto cristos, viver o cristianismo e vivenciar a Noiva do Cordeiro. O texto procura, sobretudo, mostrar o que ela no , ajudando-nos em nossa busca. Sei que tambm que a verdade tem seu tempo. Se ela for dita a algum que no esteja preparado para escut-la, podemos empurr-lo mais para mais longe da mesma verdade, no importa quo boas sejam nossas intenes. Somente Jesus pode nos mostrar quando algum est preparado para escutar. Portanto, a quem gostar deste texto, peo que no use este material somente para validar seu prprio ponto de vista. Ns sabemos que isto nunca funciona. Ao invs, procure verificar quem tem verdadeira fome de receber mais. V colocando pequenos gros de verdade diante deles. Se eles lutam e pedem mais, leve mais adiante. Se no lutam e no pedem mais, deixe o assunto onde est. Sobretudo, este texto deve servir ao povo de Deus e no deve ser utilizado para validar posies sectrias.

A religio se baseia em mentiras sobre o carter de Deus.


A religio se baseia em um sistema de rituais e responsabilidades O catolicismo romano tornou-se uma religio baseada em rituais e responsabilidades. Acredita o catlico romano que pela observncia de meros rituais da f, pode agradar a Deus e alcanar a sua beno. Criou-se uma religio de missas, ladainhas, procisses e outros rituais religiosos e considera-se mais abenoado (ou mais beato) aqueles que cumprem todo o sistema de rituais catlicos. A Reforma do Sculo XVI, infelizmente, no alterou o interior deste sistema. Os protestantes e evanglicos do sculo XXI consideram que o melhor cristo aquele que observa com dedicao os rituais evanglicos da f. forte no pensamento evanglico o sentimento de que a pessoa que agrada a Deus aquela que no falta aos cultos e de que aquela que O desagrada aquela que no freqente s reunies de sua congregao. Entretanto, este sistema, introduzido no cristianismo romano, retorna ao sistema farisaico to criticado por Jesus. Devemos nos lembrar que uma das lies mais importantes que Jesus ensinou a seus discpulos que parem de buscar a vida que vem de Deus por meio de rituais e obrigaes religiosas. Ele no veio para melhorar a sua religio, mas para oferecer-lhes um relacionamento. Foi por esta razo que Ele realizou tantas curas e milagres no sbado, escandalizando os fariseus que prezavam o complexo sistema de obrigaes do judasmo. Ele quis que seus discpulos soubessem que as regras e as tradies dos homens sempre dificultam o fluir do poder e da vida do Pai. Vemos hoje tantas pessoas aprisionadas por esta armadilha, mesmo em nossas igrejas evanglicas, pois ns sempre procuramos fazer o que pensamos que agrada a Deus, mesmo que este ensino venha dos homens e no de Deus. Nenhuma priso to forte quanto o sistema de obrigaes religiosas. Mesmo presos neste cativeiro religioso, procuramos nos encorajar uns aos outros a fazer mais e melhor. A religio cria um sistema de recompensas religiosas Um passo mais alm para entendermos este sistema religioso que anula a cruz de Cristo entendermos o sistema de recompensas religiosas que est no interior da religio. Este sistema ensina que devemos fazer determinadas aes por que assim nos tornamos mais aceitveis diante de Deus, ou seja, ganharmos o favor de Deus. Por outro lado, ao no cumprirmos o sistema de obrigaes religiosas, isto nos faz sentirmos-nos culpados. Observe que este sistema de obrigaes sustentado pelo ensino de que Deus controla nosso rendimento para ver se j fizemos o suficiente para merecer sua amizade. O cumprimento restrito de suas

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regras e normas faz-nos sentir que Deus se agradou de ns e nos abenoar. Ele fica atento a nossa vida pronto a nos abenoar se o atendermos e para nos punir se falharmos. Como alimentar um relacionamento com um deus assim? Quem deseja aproximar-se de um deus que est sempre procurando surpreender-nos e castigar-nos nos nossos piores momentos? Este relacionamento ser sempre doentio. O que acontece que quanto mais pensamos em nossas necessidades pessoais e em nossos fracassos, mais distante o Pai nos parece estar. Isto s nos leva a um terrvel sentimento de culpa e fracasso pessoal, que nos distancia de Deus nos momentos de necessidade, em vez de nos permitir correr para Ele para apresentarmos nossos fracassos e as nossas maiores dificuldades, para que possamos receber a Sua misericrdia e graa. Assim, a religio nos deixa enredados em um terrvel sistema de recompensas e castigos que nos faz perder o simples relacionamento que Ele quer ter conosco. Na verdade precisamos ver a Deus como um Pai que compreende nossa dificuldade para com o pecado, que nos conhece profundamente e que, mesmo assim, nos transformou em Filhos. Mais ainda, Ele no fez isto por meio de nossos esforos, pois nunca faremos o suficiente para merecer o seu amor, mas, ao contrrio, Ele o fez por Si mesmo, sem nossa ajuda. No conseguimos Seu amor pelo fato de viver segundo Seus mandamentos. Encontramos Seu amor quanto chegamos a maior ponto de quebrantamento. Quando permitimos que Ele nos ame neste momento, descobriremos como am-lO e ento descobriremos que a nossa vida transformada por este relacionamento. No podemos conquistar coisas espirituais pelo nosso prprio esforo e iniciativa, pois nunca poderemos encontrar, desta forma, a vida que buscamos. S encontraremos a verdadeira vida nEle. A religio revela um deus que pode ser manipulado por meio de nossos presentes. A religio nos ensina que nossas atitudes e aes podem controlar a maneira como Deus nos trata. Aprendemos com ela que se fizermos a nossa parte, Deus obrigado a fazer a Sua. Procuramos fazer o que Ele quer para que Ele seja bom para conosco e nada de mal nos acontea. Este ensino manipulativo est, inclusive, no centro de todos os sistemas religiosos. Quando Pedro tentou manipular a Jesus, sugerindo a Ele que no fosse a Jerusalm para morrer, Jesus o repeliu com violncia. Qualquer tentativa de manipular a Deus para que atenda ao que queremos terrvel! Isto prprio da religio, pois ela no mais do que o esforo humano de aplacar a Deus por meio de nossas prprias obras Precisamos abandonar a iluso de que podemos controlar nossa prpria vida ou de que podemos manipular a Deus para que Ele nos abenoe. Deus no uma fada madrinha que move sua varinha mgica para nos fazer feliz. Alis, muitos cristos procuram fugir das circunstncias difceis da vida, pois pensam que o objetivo da vida ser feliz, mas a verdade que o objetivo de Deus para ns sermos transformados Sua imagem. Precisamos crer que, no meio das situaes mais difceis da vida, Deus est conosco, nos guiando at a plenitude da vida nEle. Se crermos assim, poderemos desfrutar da Sua presena no meio de tudo que nos acontece. Alm disso, uma das conseqncias mais terrveis da manipulao religiosa que nos leva a dois extremos. Quando nos parece que Deus nos atendeu por causa de nossa justia pessoal, nos sentimos autosuficientes, e esta a armadilha da justia prpria. Quando Ele no nos atende como pedimos, acumulamos sobre ns mesmos um to grande sentimento de culpa, que no suportamos. Quem assim vive, no est debaixo dos ensinos do Novo Testamento, mas debaixo da Lei. A verdade que no precisamos fazer a nossa parte para que Deus faa a dEle. Deus faz a Sua parte todo o tempo. Ele ama a cada um de ns mais do que qualquer pessoa pode amar e nunca retirar Sua mo de nossa vida. Embora algumas vezes cooperemos com Ele e outras vezes no, isto no afetar o Seu amor por ns. O mais importante que abandonemos a idia de que, de alguma forma, podemos controlar a Deus por meio de nossas aes, por que Ele no assim. Se pudssemos controlar a Deus, Ele seria como ns. muito melhor deix-lo atuar sem que tentemos interferir. Precisamos compreender que o evangelho no um poder interior capaz de fazer todos os acontecimentos se enquadrarem de modo que faam o cristo feliz. nesse sentido que Jesus veio a fim de livrar-nos da falsa felicidade (sensao de bem-estar baseada em circunstncias externas). Ou seja, {Ele nos livrou da infelicidade de sermos somente escravos de acontecimentos e, tambm, da infelicidade de sermos escravos da busca da felicidade.} A est o problema da manipulao evanglica: ela induz o cristo a pensar que Deus vai torn-lo feliz fazendo com que pessoas e acontecimentos da vida se encaixem em seus planos. A f no fora que controla a Deus. Ela no consegue determinar que os acontecimentos da vida obedeam a um padro de felicidade pessoal. Malcom Smith nos afirma que: A verdadeira f nos introduz numa dimenso s conhecida pelos verdadeiros crentes. H pouqussimas pessoas felizes na Bblia, porm

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tampouco encontramos crentes infelizes. A Bblia est cheia de homens e mulheres que, por causa de sua f, constituem o alvo do dio do mundo. So trados pelos melhores amigos, esto rodeados de pessoas que lhes tornam difcil a prtica da f, vem-se tentados pelo diabo e pressionados pelo mundo para que se conformem com os padres mundanos. Alm disso, ainda partilhamos com toda a humanidade a vida num mundo decado, com todas as suas mazelas naturais. Dificilmente algum diria que este um quadro de felicidade! Entretanto, tais pessoas tm a vida cheia de gargalhadas. Encontramo-las louvando a Deus ao ponto de danar, bater palmas e rodopiar de alegria. E fazem tudo isso enquanto coisas negativas esto acontecendo. Tais pessoas no esto escravizadas quilo que lhes acontece. Portanto, no so escravas da felicidade ou da infelicidade. Podemos chegar a uma nova dimenso de vida que no depende dos eventos e das pessoas ao redor. Conclui Malcom: A f no fica contemplando os eventos da vida. Ela enxerga mais longe, e constata que Deus bom, e que cada mincia da vida est cooperando de modo triunfal para a execuo do plano perfeito e sbio de Deus no importando as aparncias. A religio fala de um deus que prova seu amor por ns ao mudar as circunstncias de nossa vida de acordo com o que lhe pedimos. Observe que os religiosos de planto definem o sofrimento como um sinal do desagrado de Deus para conosco. Porm, a verdade que o Novo Testamento nos ensina que ainda que Deus no seja a causa de nossos sofrimentos, Ele os usa para nos liberar ao nvel mais profundo de nosso ser, para que O sigamos com mais liberdade. Precisamos entender que quando caminhamos com Deus sempre iremos contra a corrente do mundo e das ambies dos homens. Nunca devemos esperar que as circunstncias da vida se ajustem facilmente aos nossos sonhos e desejos pessoais, mesmo os mais puros, quando caminhamos com Deus. A verdade cristalina que elas nos resistiro a cada momento. Deus quer nos ensinar a caminhar com Ele atravessando todas as circunstancias (sejam elas quais forem) para que possamos conhecer um gozo e uma paz que vo muito mais alm do que as circunstancias da vida. O que no parece estar na teologia do sculo XXI a verdade de que no iremos muito longe em nossa vida crist se ficarmos questionando o amor de Deus por ns a cada momento em que Ele no age como esperamos. Ele nosso Pai. Ele sabe do que necessitamos muito melhor do que nos mesmos. Ele um provedor muito melhor do que muitas vezes O imaginamos. Ele nos est levando verdadeira vida crist e, ao invs de nos salvar de nossos problemas, Ele decidiu us-los para nos ensinar a verdadeira liberdade e a verdadeira vida. Ao dizermos isto, parece ento que Deus tem prazer em nos ver fazer sofrer, mas, ao invs disto, Ele sofre junto conosco cada circunstancia difcil em que passamos. Em Seu imenso amor por ns Ele usa a maldade deste mundo para produzir algo maior dentro de ns. Uma vez que sabemos desta realidade do agir de Deus, as circunstancias adversas no podero mais nos ferir. Encontraremos a Deus no meio destas circunstancias e poderemos ver o Seu propsito cumprir-se sem que possamos controlar nem as circunstancias, nem (muito menos) a Deus. desta maneira que a verdadeira vida crist vai formando razes em ns. Se permitirmos que a desconfiana com relao ao cuidado de Deus entre em nosso corao estaremos sempre nos sentindo ameaados ou com medo. Quando alguma pessoa faz alguma coisa de que no gostamos e desconfiamos de sua inteno, ficamos irados contra ele, nos escondemos dele (para nos defender) e nos deprimimos. Assim, podemos fazer com relao a Deus. Quando Ele faz algo de que no gostamos, desconfiamos dele, nos iramos contra Ele, nos escondemos dEle e nos deprimimos. Porem, quando deixamos aumentar nossa confiana nEle, podemos caminhar com Ele em meio a nossas preocupaes e decepes e mesmo assim perceber que Ele tem um plano diferente e melhor do que aquele que tnhamos pensado. preciso, porm perceber que a confiana nasce de um relacionamento pessoal. Sem este relacionamento pessoal no h confiana. E mais, a confiana fruto de um relacionamento pessoal crescente. A verdadeira liberdade encontrada quando chegamos a mais profunda confiana em Deus. medida que, em nossa experincia pessoal vamos conhecendo a sabedoria de Deus, mais vamos confiando nEle. A confiana sem conhecimento verdadeiro de Deus presuno. Leva-nos a presumir que Deus respaldar nossos prprios planos pessoais. Leva-nos a citar textos bblicos para comprovar que Deus far o que na verdade ns mesmos queremos. Quando Deus no faz o que queremos, ficamos desiludidos e aborrecidos com Ele. Se pudssemos caminhar com Ele enquanto vivemos as circunstancias da vida, em vez de nos distanciarmos dEle por meio de nossas acusaes, podemos observar com admirao tudo o que Ele est produzindo em ns. Em suma, na vida crist devemos aprender a deixar a iluso de que podemos controlar

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nossa vida, para permitir que Deus atue Sua maneira, ainda que isto no seja fcil para ns. Esta confiana no pode ser produzida por ns, seja por estudo ou por fora humana, mas Deus pode produzir isto em ns diante daquelas situaes de que no gostamos. Nosso desafio de simplesmente seguir indo a Ele e observando o que Ele far. Ele o Pai. Ele nos conhece melhor que nos conhecemos a ns mesmos e mesmo assim Ele nos ama mais do que amamos a ns mesmos. Devemos pedir para que Ele nos ajude a vermos o quanto Ele nos ama. Isto far toda a diferena. A religio se baseia em um sistema de condenao e vergonha J vimos que a religio nos faz pensar que o relacionamento com Deus uma relao direta de causa e efeito: se formos bons, Deus ser bom para conosco. da que deriva o mtodo religioso de atuar: pressionando as pessoas para que se transformem espiritualmente, por meio da vergonha. Como isto funciona? A religio produz um sistema de regras e normas crescentes e mutveis. Ao no conseguirmos cumprir estas exigncias somos conduzidos a um sentimento opressivo de culpa e condenao: a uma vida de constante vergonha. Somos assim esmagados pelas exigncias de nossa justia prpria. baseado neste princpio de vergonha e condenao que a religio transforma a alegre comunho crist em comunho obrigatria. Esta obrigatoriedade de nos reunir produz um sentimento de obrigatoriedade de sempre nos conformar s expectativas das pessoas. Como isto impossvel devido a que estas expectativas so sempre mutveis, nasce um terrvel sentimento de condenao e vergonha que perpetuado pela instituio religiosa. Nesse momento surgem os lideres religiosos, administradores deste sistema de manipulao da vergonha das pessoas, sempre as conduzindo de culpa em culpa por no conseguirem atender s exigncias da religio. Assim a religio: um sistema de administrao da vergonha, muitas vezes com as melhores intenes, porm sempre como os piores resultados. Ela nos mantm presos em cadeias de condenao e vergonha que, na realidade, nos afasta do Pai. Para conseguir sempre obter a aprovao das pessoas com quem vivemos, especialmente os lderes, ficamos algemados a este sistema asfixiante. A religio no libera as pessoas, s faz aumentar as algemas. Por fim, as pessoas ficam viciadas em vergonha e oscilam entre a condenao pessoal e a exaltao de si mesmo. Nunca encontram a liberdade de viver nEle O que Jesus fez foi liberar as pessoas destas cadeias para aproxim-las, finalmente, do Pai. Criticou os fariseus e sacerdotes de seu tempo por tentarem controlar o relacionamento com Deus por meio de insuportveis exigncias religiosas que eles mesmos manipulavam segundo seus interesses pessoais. Jesus ofereceu o caminho de crescer em confiana no Pai, para que o prprio Pai nos transforme. A religio cria um sistema de promessas pessoais para que possamos crescer na f. A religio nos ensina que podemos ser transformados por meio das promessas que fazemos a Deus. Entretanto, quando firmamos compromissos e votos e falhamos em cumpri-los, nosso sentimento de culpa se multiplica. O sistema de votos e promessas de mudarmos a ns mesmos um mtodo baseado em esforos humanos e no funciona. E ainda ficamos com raiva de Deus, por que ficamos com a sensao de que Ele nada fez para nos ajudar. Sentimos-nos to culpados que quando nos reunimos outra vez para prestarmos conta de nossos compromissos escolhemos confessar os pecados confessveis, ocultando-lhes nossa verdadeira luta pessoal. E, desta forma, camos novamente na armadilha da religio: pegar nossos melhores desejos pessoais e us-los contra ns mesmos. Neste ponto precisamos falar sobre disciplina. A religio sempre aponta para a necessidade de disciplina, porm ela s tem valor quando estamos buscando o verdadeiro tesouro. Quando a disciplina se torna um fim em si mesma prejudicial a ns mesmos. Neste caso a disciplina se torna fonte de satisfao pelo simples fato de que cumprimos uma tarefa, a que ns mesmos nos propomos. Precisamos reconhecer que no somos transformados por meio de nossas prprias promessas, por mais sinceras e puras que sejam, mas somos transformados somente por meio das promessas que Ele nos faz. O Apstolo Paulo percebeu que nossos fracassos advm de nossa falta de confiana no cuidado de Deus. Ele nos ensinou que, quanto mais conhecermos a Deus, mais descobriremos que podemos confiar no Seu amor por ns. Quanto mais confiamos nEle, mais livres ficamos dos desejos que nos levam para o pecado. Somente confiando em Jesus podemos experimentar a verdadeira liberdade.

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A religio nos ensina que, quanto mais limpos e perfeitos, mais poderemos chegar at Deus. A religio nos ensina que precisamos deixar o pecado para conhecer a Deus. A verdade que no podemos nos libertar do pecado por nossas prprias foras. nos aproximando mais de Deus que vamos nos afastando do pecado. Quando mais o conhecemos, mais ficamos livres do pecado. Tudo o que Deus quer fazer em ns, Ele o far enquanto aprendemos a viver em Seu amor. Quando deixarmos de querer aparentar sermos perfeitos, estaremos livres para servi-lO. A grande verdade no Evangelho que cada pecado provm de nossa desconfiana quanto ao amor do Pai. Na realidade, ns pecamos quando procuramos esconder nosso quebrantamento; pecamos quando lutamos contra Deus por aquilo que cremos que ser bom para ns e parece que Ele no nos quer dar; pecamos quando no queremos aceitar nossa prpria culpa e vergonha. Entretanto, quando finalmente descobrimos o quanto Ele nos ama, tudo isto muda. por isto que, quanto mais confiamos nEle, mais livres ficamos do pecado. A religio pretende nos levar a sermos suficientemente bons para podermos ouvir a Sua voz diariamente. A verdade que erramos quando pensamos em nossas capacidades, nossa santidade, ou nossa disposio pessoal para rendermos frutos em nossa vida crist. A cruz nos ensina que nunca seremos suficientemente bons, santos ou dispostos. Ouvimos a Sua voz porque Deus quer que a ouamos. Porque Deus suficiente santo, bom e disposto para, apesar de nossas incapacidades pessoais, se comunicar conosco diariamente. Produzimos fruto porque Ele desejou que isto fosse feito, independente de ns. Como muito bem disse Brennan Manning: O ponto central de Jesus o seguinte: no h coisa alguma que qualquer um de ns possa fazer para herdar o Reino. Devemos simplesmente receb-lo como criancinhas. E criancinhas no fizeram ainda coisa alguma.

A base da religio criar um sistema que no dependa de Deus.


A religio produz um sistema baseado no medo de Deus no aparecer. A falta de conhecimento do amor de Deus e de seu cuidado conosco produz um sistema religioso de atividades exaustivas e complexas baseadas no medo de que Deus poder no aparecer e no respaldar suas atividades. Assim, organizamos tudo de forma que, mesmo que Ele no venha, tudo funcionar a contento. Ou seja, os resultados que o grupo deseja sero atingidos de mesma forma, quer Deus abenoe ou no. Isto produz uma mentalidade grupal com resultados desastrosos. Confundimos nossos prprios objetivos grupais com a sabedoria de Deus. Alem disso, como buscamos a afirmao uns dos outros, nunca questionamos o que fizemos, mesmo quando as conseqncias desastrosas sejam mais obvias. A verdade que no h substituto para a presena de Deus. a mesma falta de confiana de que Deus vir que nos leva a criar normas para obrigar as pessoas a comparecerem a uma reunio eclesial, em vez de procurar equipar as pessoas para viver constantemente na presena de Deus. Quando as pessoas descobrirem o significado prtico de viver em Deus, no necessitaro de nenhum compromisso humano para ter comunho. A prpria presena de Deus produzir isto neles. Alm disso, muitas decises que tomamos na igreja so fruto de medo e no de confiana. Medo de que as pessoas no venham, medo de que os recursos no cheguem, medo de que as pessoas se desviem ou que no cresam. Muitos lderes permanecem prisioneiros do medo, da insegurana. A confiana que nasce do conhecimento de Deus precisa vencer o medo. O caminho principal para vencermos o medo sabermos que nunca temos o controle de nada, somente pensamos que temos o controle. Este iluso de controle dificulta nossa vida crist e traz morte igreja. Precisamos renunciar iluso de controle para vivermos a verdadeira vida crist. Somente Deus tem o controle de tudo e Ele mesmo nunca se submete a ningum. Precisamos tambm reconhecer que no por meio da experincia comunitria que aprendemos a ter confiana em Deus, porque a confiana em Deus no flui da vida no Corpo, mas a verdade que a vida no Corpo de Cristo comea onde h confiana em Deus. Podemos ajudar-nos uns aos outros a crescer na confiana em Deus, mas este crescimento um requisito para podermos compartilhar a vida do Corpo, no o fruto da experincia de comunho no Corpo de Cristo. Deus nos convida a viver com Ele a alegria do dia de hoje, ou mesmo deste simples momento, vivendo as situaes que Ele mesmo coloca diante de ns. Esta liberdade de simplesmente segui-lo transformar muitas reas de nossa vida. Precisamos finalmente crer que Ele nos ama e quer que vivamos na certeza de Sua proviso, sem que tenhamos, previamente, a soluo para todas as circunstancias que ainda vamos viver. Reconheamos que Deus no est preocupado com o dia de amanh porque ele j, de antemo, resolveu as situaes do futuro.

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Sobretudo, devemos nos lembrar que Jesus no nos deixou um sistema, ele nos deixou seu Esprito. E ele nos deu o Esprito Santo para que fosse um guia, no um mapa. Estudando um mapa sabemos exatamente para onde ir. Se temos um guia (e no um mapa), todo o trajeto est em Sua mente, perdemos o controle do caminho e caber ao guia nos conduzir pelo trajeto. A religio produz um sistema organizado para manter as pessoas afastadas de Deus. Os sistemas no podem produzir comunidade por que so elaborados para manter as pessoas afastadas. Observe que os sistemas do valor aos cultos e aos rituais, com a finalidade de que a maioria se torne somente expectadores. Quando os sistemas elaboram normas e motivam as pessoas a conformar-se com estas normas, somente animam as pessoas a aparentarem algo que no so ou mesmo a aparentar que sabem mais do que o que sabem na verdade. O sistema, assim, desanima aos que desejam expressar perguntas e duvidas, pois as pessoas procuram no pensar nos assuntos que esto escondendo. debaixo do sistema religioso que ouvimos teologias do tipo no se pode discordar do Pastor. Os que discordam so intitulados de rebeldes e repelidos como nocivos vida crist. Por isto os relacionamentos se tornam falsos e superficiais. As pessoas se sentem isoladas e passam a pensar ainda mais em suas prprias necessidades e naquilo que as outras pessoas deveriam fazer para satisfaz-las. Mais ainda, comeam a lutar pelo controle da instituio para certificar-se de que as pessoas faam o que eles pensam que o melhor. Para que o sistema religioso funcione todos os que so presos a ele sentem que precisam obrigar as pessoas a participarem por meio de compromissos pessoais. Tambm apelam para egosmo das pessoas forjando frases de efeito do tipo: o lugar em que esto o melhor lugar para pertencerem. por isto que h tantos grupos que criam falsas expectativas, que frustram as pessoas, e que enfatizam as necessidades das pessoas ou seus dons pessoais, mas no esto baseadas unicamente no Cristo presente. A comunho floresce onde as pessoas esto livres para ser exatamente o que so nem mais nem menos. Enquanto aprendemos a confiar nele, no procuraremos utilizar os outros para satisfazer s nossas necessidades. Em vez de fazer isto, colocaremos nossas vidas para ajudar aos outros, da mesma maneira como Jesus o fez.

A religio necessita de uma instituio humana.


O instrumento da religio crist uma instituio humana que chamamos igreja. A grande ferramenta da religio a instituio. No Antigo Testamento vemos que Moiss, sob revelao divina, criou um sistema sacerdotal que deveria servir o povo de Deus, instru-lo quando ao relacionamento com Deus e capacit-lo a viver como povo de Deus na terra que Deus lhe daria. Os homens o foram transformando em um sistema de dominao e medo. Comearam a ensinar que obedecer aos lderes religiosos em qualquer circunstancia obedecer a Deus. A influncia dos sacerdotes em santificar todas as outras instituies serve para transmitir ao povo um senso de adequao e limitao. Um povo sacerdotal transformou-se em um povo dominado por uma classe dominadora. Fez-se o mesmo com o cristianismo: Jesus fundou a sua igreja, plantada sobre o corao dos homens que tem relacionamento com Deus. Cada um dos menores cristos tem acesso a Deus e todos se relacionam em amor. Compartilham a doutrina dos apstolos e profetas e distribuem seus bens. Qual a necessidade de uma instituio? Qual a necessidade de uma classe sacerdotal dominante, se todos tm a uno do alto? Porem a base para uma instituio foi lanada quando os ministrios que deveriam servir aos santos se tornaram acessos para uma estrutura de domnio. Uns obedecem e outros mandam. E isto justificado pelo chamado divino! Chamado para qu? Para dominar ou para servir? A partir da surge a instituio crist. Mas qual o problema das instituies? que uma vez que ela passa a existir, temos que proteg-la e aos seus bens. E isto que causa toda a confuso! Mesmo o amor fica confuso: agora chamamos de amor aquilo que protege a instituio, e falta de amor aquilo que contra ela. Isto converte as pessoas mais amveis em manacos que nunca param para pensar que todas as palavras acusadoras que proferem so o contrrio do amor. Usamos at mesmo coisas como unidade de doutrina para controlar as pessoas e para extinguir todo o desacordo. A maioria das pessoas s se sente bem quando esto agradando aos demais. Por isto natural que desejem conformar-se com nossos ensinos e nossos programas. E isto terrvel! Se ns fazemos o que os lderes da instituio querem, somos recompensados, se ns no fazemos o que eles querem, somos castigados. Isto no , na verdade, amor. Seria amor darmos nosso afeto somente queles que servem aos nossos interesses e rejeitarmos aos que no servem aos nossos interesses? E a verdade que as

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instituies oferecem amor somente enquanto estamos de acordo com a sua liderana. Qualquer diferena de opinies produz uma luta pelo poder. Precisamos entender que quando agimos desta maneira, estamos utilizando o amor somente para prender as pessoas s nossas expectativas e planos pessoais. Nossa atitude constante recompens-las com nosso afeto e castig-las com rejeio. E o pior que vamos ficando completamente cegos com relao e estas maneiras de manipularmos uns aos outros. E por isto que vamos ficando exaustos. Procuramos nos conformar s expectativas dos demais e ao mesmo tempo procuramos manipul-los para que eles se conformem com as nossas. A verdade que o sistema precisa destruir aquilo que est em seu interior e que no pode controlar. por esta causa que as pessoas que no comparecerem aos cultos so consideradas em rebelio. A liberdade destas pessoas se constitui uma ameaa as pessoas controladas pelo sistema. Precisamos entender que a obrigao no pode produzir um verdadeiro relacionamento. Quando as pessoas vivem a vida de Jesus, elas valorizam cada pequena oportunidade de conectar-se com outros irmos e irms que esto no mesmo caminho. Somente quando a experincia ineficaz ou morta que necessitamos apelar para obrigaes. A comunho verdadeira no algo que possamos fabricar: um presente que Deus nos d. Para a religio no h possibilidade de vida crist fora de uma instituio chamada igreja. O sistema religioso nos leva a pensar que no poderamos viver sem nossa igreja. Ele nos leva a pensar (e a crer) que se formos afastados dela morreramos. isto que explica tambm por que as pessoas, dentro da igreja, lutam com tanta malcia. Elas tambm pensam que no podem deixar a igreja, pois somente nela podem ganhar o que desejam. Esta armadilha tem amarrado muitos filhos de Deus. Quando temos tanto medo e cremos que no podemos sobreviver sem a instituio, ento tudo que sabemos sobre o que bom e o que mau fica distorcido. A nica coisa que nos preocupa a nossa prpria sobrevivncia. Este raciocnio tem causado dores incrveis na histria da igreja. O ponto central deste problema que o atual sistema edifica igrejas sobre a base das necessidades pessoais. Isto nos torna cegos diante da verdadeira obra de Deus. O fato que, em nosso raciocnio religioso, pensamos que precisamos da igreja por que nela somos alimentados, podemos prestar contas uns aos outros e por meio dela podemos crescer juntos na vida de Deus. Tambm pensamos que quando samos de uma igreja devemos logo encontrar outra e participar dela, seno murcharemos espiritualmente ou cairemos em alguma heresia ou pecado. Porm ser que esta a vida do corpo de Cristo? As Escrituras no usam a linguagem da necessidade quando falam da conexo que Deus estabelece entre os crentes. Na verdade nossa dependncia deve ser somente de Cristo. Ele o nico de que necessitamos. Ele o nico a quem servimos. Ele o nico em quem devemos confiar para tudo. Quando colocamos o corpo de Cristo neste lugar, o convertemos em um dolo e terminamos completamente enredados nesta situao. A religio humana sobrevive nos dizendo que devemos nos conformar ou algum destino terrvel nos alcanar. Isto confunde tanto a obra de Deus! Precisamos reconhecer que compartilhamos a vida do corpo no por que temos a obrigao de fazlo ou por que precisamos disto, mas por que, como qualquer pessoa que pertence a Deus, desejamos compartilhar Sua vida com outros filhos de Deus. A verdade que no precisamos da instituio humana a que chamamos igreja para viver a vida crist: precisamos de Cristo! A igreja a gloriosa beno que Deus nos deu para compartilharmos juntos o fluir permanente da vida de Deus em ns. Nela podemos nos ajudar mutuamente a viver profundamente nEle. Onde h pessoas que amam ao Pai, que compartilham sua vida em comunho, neste lugar h igreja. Jesus disse que so necessrios somente dois ou trs. Alis, ele nunca disse que deveramos nos reunir na mesma hora, no mesmo lugar e da mesma maneira, toda a semana. Ele no pensava em igreja como alguma coisa que fazemos, nem como algo aonde vamos. Ele pensava na igreja como uma realidade na qual vivemos cada dia. Adorar no ter um tempo de canes ou de orao, viver um sacrifcio dirio por meio da vida de Jesus, deixando-o demonstrar a sua realidade por meio de ns. E este o gozo de viver no Reino v-lo operando por meio de ns. Isto no exclui a alegria e a glria de reunir alguns cristos para cantar, louvar ou orar, mas a vida no Reino no pode resumir-se nisto. Por outro lado nunca devemos deixar de afirmar o valor da possibilidade de encorajamento proveniente de uma reunio de cristos. Quando aprendemos a seguir pessoalmente a Jesus e ajudamos os outros a fazer o mesmo, verificamos que a vida do Corpo floresce em todo lugar ao nosso redor. Precisamos ressaltar que a igreja floresce onde as pessoas enfocam Jesus e no onde as pessoas enfocam a igreja em si. Simplesmente devemos seguir vivendo, amando e escutando a Deus e Ele nos guiar aquela expresso de igreja que encaixa

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melhor nos Seus planos. Finalmente, no devemos nos preocupar em encontrar uma igreja perfeita, pois cada um de ns a igreja. No podemos ter medo de viver esta realidade. A religio produz instituies cujos fundamentos so falsos, pois seus objetivos no so os que Jesus queria. O que acontece quando uma instituio tenta fazer o que no foi designada a fazer? Quando uma instituio procura ajudar as pessoas a no faltarem e a participarem dos cultos que ela oferece, assim procurando torn-los mais atrativos e convidativos, ela, sem querer, nos distrai da verdadeira vida espiritual. Oferece-nos uma iluso de espiritualidade, por meio de experincias organizadas de forma profissional, entretanto no pode mostrar s pessoas como viver cada dia nEle, atravs das verdadeiras lutas da vida. Alm disso, as instituies esto sempre elaborando programas e uma vez que as pessoas se enamoram dos programas, elas se tornam dependentes deles para sua vida espiritual e passam a no mais ver as limitaes do programa. A verdade que um programa no pode substituir a prpria vida de Jesus, pode somente produzir uma iluso de comunho. A realidade que nossos coraes tm sede de uma famlia, pois assim que Jesus queria que sua igreja fosse. Como crianas recm-nascidas aprendemos, por meio de verdadeiros pais espirituais, com muito amor, quem somos e como nos encaixamos no mundo. Entretanto as congregaes institucionais no so como famlias, so mais como orfanatos, construdos para a convenincia de todos. Nelas ns sobrevivemos quando nos submetemos s suas regras. Entretanto no desta maneira como Jesus nos conecta ao Pai. Para que a maneira de Jesus possa funcionar, necessitamos ter uma famlia, irmos e irms que podem atendernos a cada momento, sem ter que esperar o dia da reunio, ou ter que organizar um curso especial para isto. Com o tempo as instituies podem tornar-se mais abusivas ainda quando exigem mais e mais conformidade. Quando isto sucede realmente hora de escaparmos dali. que, na realidade, outras instituies podem ser relativamente mais saudveis. Podemos encontrar em algumas outras instituies, certas dinmicas de amor, de famlia e compaixo misturadas com alguns elementos institucionais e assim podemos encontrar alguma coisa da verdadeira comunho. A religio nos leva a procurar uma forma institucional perfeita, porm isto nunca foi a preocupao de Jesus. Nenhuma forma organizacional poder conter tudo o que a igreja. Assim, preciso que no estejamos preocupados com a sua forma institucional, devemos procurar a igreja de forma relacional. O Novo Testamento nos ensina sobre as prioridades da igreja: Jesus como nica cabea e nico enfoque; os crentes animando-se uns aos outros e diariamente; liderana plural e em mesmo nvel; participao aberta a todos; e, um ambiente de liberdade e transparncia para que as pessoas possam crescer nEle. Lembremos-nos que nem toda estrutura est errada. Estruturas simples, que facilitem que possamos compartilhar nossas vidas juntos, podem ser muito positivas. O problema surge quando as estruturas adquirem uma vida prpria e se tornam um substituto da nossa dependncia em Jesus. Cantamos juntos e chamamos a isto adorao; assistimos regularmente a um culto e chamamos a isto comunho; e procuramos nos convencer uns aos outros que realmente produzimos adorao e comunho meramente pelo fato de participar de um culto, no importa se isto uma realidade em nossos coraes ou no. Precisamos manter nosso enfoque em Jesus. A medida que Ele recebe o primeiro lugar, a igreja simplesmente emerge de maneiras maravilhosas. Ele nos colocar no Corpo exatamente como Ele deseja. medida que este relacionamento cresce, nos veremos rodeados por um grupo de pessoas que desejam caminhar juntos de maneira mais intencional. algo impressionante quando isto acontece, porm devemos ter o cuidado de nos mantermos focados somente nEle. Quando Jesus deixa de ser o objeto de nossa busca, comeamos a perder o contato com seu corpo.. O que seria a reunio da igreja? Certamente no estamos tratando de um evento a que assistimos, o lugar em que estamos juntos, a forma de organizar o evento. Se pensarmos assim procuraremos fabricar um formato perfeito que garanta os resultados que desejamos. A realidade que nada destas coisas poder garantir os resultados que desejamos. Na realidade Jesus sempre rene Seu rebanho junto a Ele. Pessoas do mundo inteiro descobrem que sua fome por Ele maior do que a fome por qualquer outra coisa. Assim, enquanto permanecem fitos nEle, se aproximam mais dEle a cada dia. E observam ao seu lado outros que caminham na mesma direo. O fato que os que procuram reunir seu corao ao corao de Jesus no permanecero sozinhos por muito tempo. Encontraro a outros que se movem na mesma direo. Ao

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caminharem juntos se ajudaro uns aos outros pelo caminho. Assim, a meta precisa permanecer a mesma: ELE! sempre ELE, no uma forma de reunir-se, nem um programa planejado, nem um premio assegurado, nem um futuro definido. Se no tivermos este cuidado, vamos nos ferir uns aos outros quando procuramos nos reunir a pessoas que tenham a mesma doutrina, ou a mesma anlise da situao. Devemos amar os irmos que nos Deus d no dia de hoje, aprendendo que os companheiros podem mudar mas o destino precisa ser o mesmo: ELE.

A instituio humana fundamentada em um sistema de castas sacerdotais.


A religio produz um sistema de castas sacerdotais que substitui o verdadeiro relacionamento com Deus. O maior dano que a religio pode causar quando esperamos que nossos lderes nos ensinem como viver a vida crist. A razo que quando dependemos de nossos lideres nos tornamos passivos em nosso crescimento espiritual. Ficamos esperando que algum nos ensine como viver ou simplesmente seguimos algum na esperana de que ele faa as coisas certas. A verdade que Jesus quer ter um relacionamento pessoal conosco e quer que ns tenhamos parte ativa neste processo. Muitos cristos pensam que isto o caminho de solido e que precisamos de guias humanos para viver a vida crist, mas nunca estamos solitrios: Jesus est conosco sempre. Devemos nos entregar ao seu Esprito e permanecermos dependentes do seu poder. Deixe que ele, muitas e muitas vezes, utilize-se de outras pessoas para nos animar ou capacitarnos neste processo de viver a vida crist. Devemos nos lembrar que Deus usa as pessoas, mas Ele nunca nos leva depender delas e, muito menos, permanecer dependente delas. E, se Deus nos usar para animar ou capacitar outras pessoas no caminho cristo, devemos ter o temor de nunca nos deixarmos ficar entre um cristo e seu Pai. Podemos dizer ainda mais que no necessitamos essencialmente de lideres que organizem as coisas, sejam eles ancios, pastores ou apstolos. Certamente eles tm o seu lugar na igreja, mas no da forma como vemos hoje. Atualmente no podemos imaginar a vida no Corpo sem uma organizao e sem um lder que possa moldar os demais segundo a sua viso. Alguns gostam de liderar e outros desejam desesperadamente ser guiados. Este sistema tem feito com que o povo de Deus seja to passivo que a maioria de ns nem consegue imaginar-se vivendo sem um lder humano com quem possamos nos identificar. E depois nos perguntamos por que estamos to limitados em nossa vida espiritual. Devemos voltar a ler o Novo Testamento, e descobriremos que encontraremos ali muito pouco do tipo de liderana que encontramos hoje na igreja. Verificaremos que os ancios no foram designados para administrar uma organizao, mas para equipar aos seguidores de Cristo, ajudando-os a encontrar uma verdadeira relao com o Deus vivente. por isso que nos disse que deveramos ajudar as pessoas a serem Seus discpulos e que Ele mesmo edificaria Sua igreja. Devemos nos concentrar na tarefa que Ele nos deu e deixar que Ele faa a Sua prpria. A religio produz uma casta sacerdotal presa ao prprio sistema. O problema do sistema institucional em que o Pastor depende das ofertas que os irmos lhe do que facilmente um clrigo cai na armadilha de manipular as pessoas para servirem a ele, em vez de deixar que o amor do Pai se mova nele para servir sua congregao. essencial que os lideres estejam liberados deste jugo, crendo que Deus lhe dar proviso do que necessitam. Precisam aprender a viver do que Deus coloca diante deles, no em seus prprios esforos. Este principio do Reino verdadeiro para tudo. Tanto para finanas quanto para relacionamentos. Deus prover tudo de que necessitamos, porem no da maneira como queremos. Alm disso, h um problema muito srio quando verificamos que a religio afirma que os lideres recebem uma uno que os torna diferentes dos demais crentes. Receber esta autoridade humana leva a estas pessoas a pagar qualquer preo para manter esta distino. Produz um engano que ao final leva a estes lideres a no conseguir vencer suas prprias cobias e desejos pessoais. O problema em qualquer sistema humano que ele termina por desumanizar aquelas mesmas pessoas que deveria servir, e os que terminam sempre mais desumanizados so os que o dirigem. muito difcil participar de um sistema humano sem pagar o preo de desumanizao que ele cobra.

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A instituio humana forja um sistema de controle e dominao.


A religio cria um terrvel sistema de controle das pessoas que as sufoca e mata. Para a religio muito importante vigiar as pessoas e anim-las a fazer as coisas do modo certo. O comportamento do crente conformado pelo medo e pelo senso de culpa. Mantm-se o medo de ir para o inferno (que muito ligado a perder a comunho com a igreja se no obedecer aos lderes religiosos) e um senso de culpa que precisa ser aplacado pela obedincia s normas e atendimento s opinies dos lderes. Isto tambm era verdade para o sistema religioso judaico do primeiro sculo. Por isto que a morte de Jesus foi (e ) to poderosa e to ameaadora para as pessoas acostumadas a obrigao religiosa. Para uma pessoa cansada de todo um sistema religioso, a cruz a noticia mais grandiosa: por meio dela que Jesus abriu a porta para o relacionamento que seu corao sempre desejou. Mas para a pessoa que vive do sistema religioso e que tenha uma posio nele, ento a cruz um escndalo. Ela nos afirma que agora podemos ser amados sem fazer nada para merecer este amor. A cruz significa que Ele fez por ns o que nunca pudemos fazer por ns mesmos. E a chave no quanto ns o amamos, mas quanto Ele nos ama. Tudo comea nEle. ao aprendermos isto que podemos ver nossa relao com Ele crescer. E tambm neste momento que somos libertos da armadilha do sistema religioso, pois passamos a entender que o cristianismo a possibilidade de um relacionamento com um Pai que sabe tudo sobre ns e, mesmo assim, nos ama to completamente. A religio produz relacionamento baseado em trabalho e produo. A religio institucional produz amizades baseadas no trabalho (mesmo o trabalho do Senhor). Enquanto estamos juntos em ambiente de trabalho, podemos ser amigos. Quando este ambiente existe em uma igreja, as pessoas, logo que comeam a participar dela sentem que precisam entrar em alguma rea de trabalho eclesistico. No h lugar para o crente improdutivo. Passa-se a idia de que o crente que no trabalha, no bom crente. Precisa-se ressaltar que o conceito de crente que no trabalha precisa caminhar junto expresso vista dos outros. Trabalho sem registro no serve. Este institucionalismo tem sua fonte na necessidade que temos da aprovao das outras pessoas. este jugo da aprovao de um grupo que nos leva a procurar logo uma outra igreja, quando somos rejeitados em uma igreja, pois no podemos aceitar a idia de sermos rejeitados pelos irmos. Sentimos como que perdssemos nossa identidade pessoal se no obtivermos a aprovao das outras pessoas. Esta sede de aprovao nos leva a considerar que a nova igreja melhor que a anterior. Listamos, inclusive, argumentos que favorecem a nossa mudana, simplesmente para cobrirmos a vergonha que sentimos de ter sido rejeitados por um grupo de pessoas. assim que nasce a competio entre irmos. E, se estamos competindo com algum, no podemos amar esta pessoa. A verdade que precisamos aprender com Jesus. Ele nunca defendeu sua reputao diante das pessoas. Mesmo quando as pessoas no o entendiam e ainda o acusavam de coisas terrveis ele nunca se levantou em sua prpria defesa, nunca se permitiu desviar daquilo que o Pai o enviou para fazer. Precisamos entender que a dor da rejeio parte da obra que Deus est fazendo em ns, nos libertando do jugo da aprovao das pessoas, para que possamos viver profundamente nEle, sem estarmos preocupados com que os demais pensam de ns. A dor da rejeio parte do processo em que Deus est se utilizando das coisas que acontecem conosco para nos ensinar a nos preocuparmos mais com o que o Pai pensa de ns do que com o que as outras pessoas pensam de ns.