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Juan Bosch

biografa para escolares

Simn Bolvar:

BIBLIOTECA POPULAR PARA LOS CONSEJOS COMUNALES


Luces para la construccin de una moral socialista impulsan la Biblioteca Popular para los Consejos Comunales. As, esta coleccin que aspira difundir la palabra de pensadores, investigadores, activistas sociales, ensayistas, poetas y narradores, traza desde la lectura la senda de un futuro solidario. Por ello, es propsito de esta biblioteca el servir de herramienta para el desarrollo del pensamiento crtico, y a la par, promover la discusin reflexiva, el debate, generados a partir del anlisis de los textos. Con la publicacin de cien ttulos, cuyo tiraje individual suma un total de cincuenta mil ejemplares, se concibe una primera etapa de la Biblioteca Popular para los Consejos Comunales, compendio de esfuerzo por parte de las instituciones que integran la Plataforma del Libro y la Lectura. En consecuencia, va el reconocimiento para cada uno de esos entes: Instituto Autnomo Centro Nacional del Libro (Cenal), Fundacin Centro de Estudios Latinoamericanos Rmulo Gallegos (Celarg), Monte vila Editores Latinoamericana C.A., Fundacin Biblioteca Ayacucho, Fundacin Editorial El Perro y La Rana, Fundacin Casa Nacional de las Letras Andrs Bello, Fundacin Libreras del Sur y Distribuidora Venezolana del Libro. Moral y Luces: que la palabra sea inspiracin para el mpetu del Poder Popular!

OfRECIMIENTO
Joven escolar venezolano:
Se me ha pedido que sea yo quien, con estas palabras preliminares, te ofrezca este libro. Lo compuso para ti el esclarecido escritor dominicano Juan Bosch, admirador de las glorias de tu Patria, de cuyo pueblo comparte sinceramente las angustias cada vez que corre riesgo de frustrarse algunas de sus esperanzas, y contiene la biografa de nuestro Simn Bolvar, El Libertador. Est escrito en forma sencilla, de familiar conversacin contigo, acomodada a tu actual manera de entender las cosas a fin de que tu inteligencia en desarrollo saque el mejor provecho de su lectura, agradablemente; pero adems de conducirte de la mano, siguiendo los pasos que compusieron la admirable vida del Libertador, para que sepas quin fue y qu hizo, para que aprendas lo que no debes ignorar, el autor de este libro ha tenido la intencin educativa de proponerte edificante ejemplo que debes imitar, dentro de las posibilidades con que te haya dotado la naturaleza para cumplimiento de buen destino. Es la historia del hombre de las dificultades, como de s mismo dijo El Libertador, sin jactancias, sin arrogancias de vanidad, pues realmente fueron tantas y tan grandes las dificultades que se le interpusieron en su camino que slo una extraordinaria voluntad poda atreverse a superarlas. Como l lo logr gloriosamente. Y sa es la gran leccin que te dar este libro, cuya estudiosa lectura te recomiendo y de ella el mejor provecho te deseo.

Declarado material auxiliar para la Educacin Secundaria y la Educacin Normal por Resolucin del Ministerio de Educacin, Dr. Rafael Pizani, con el Nmero 5.715, del 14 de octubre de 1960, publicada en la Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela, Nmero 26.382, pgina 195.622, del viernes 14 de octubre de 1960, Ao LXXXIX, Mes I

El autor debe gratitud a las personas que le ayudaron en la tarea de escribir y editar este libro: Isabelita Dobles, que le sugiri el tema; el doctor Ricardo Montilla y el profesor Jos A. Escalona Escalona, que le hicieron atinadas observaciones histricas; don Alfredo Boulton, don Carlos Izquierdo y don Hctor F. Lpez Orihuela, que le proporcionaron las ilustraciones; y a mi hijo Len Bosch, que tuvo la bondad de ayudarme en la confeccin de los mapas, y el profesor Jos Salgado, que prepar el material y tuvo a su cuidado la edicin.

El autor dedica este libro, con todo afecto, a dos inolvidables amigos venezolanos, el doctor Antonio Sotillo Arreaza y don Carlos Luis Barrera, ciudadanos como los que Bolvar quiso para su patria americana.

J. B.
Caracas, 27 diciembre de 1960.

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CAPTULO I
Nacimiento de Simn Bolvar el 24 de julio de 1783, en Caracas. La casa y la hacienda: La ciudad y el campo. Las noticias y los viajes. La economa colonial: Agricultura y ganadera. Reuniones. Fiestas. Vestidos. Los mantuanos. Nacimiento y bautizo de un nio.

El 24 de julio de 1783 naca en Caracas Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad de Bolvar y Palacios. La casa en que naci se conserva todava, aunque con algunos cambios, pero los lugares que la rodean no se parecen a lo que fueron en aquellos das. Por entonces, Caracas era una pequea ciudad de calles estrechas y empedradas, por las que despus de anochecer apenas se vea gente. Aun en las horas de sol, las mujeres no salan sino para ir a misa o para visitar enfermos y familiares; y nunca iban solas. Se oan a menudo las campanas que llamaban a rezos y los caraqueos haban aprendido a distinguir el sonido de las de cada iglesia. De rato en rato pasaba por las calles una pareja de amigos que caminaba con el paso ceremonioso de la poca, un sacerdote que se diriga apresuradamente a la Catedral, pequeos grupos de estudiantes que discutan sus lecciones, esclavos que iban de compras o a llevar recados de sus amos. Pues en esos tiempos las familias ricas de Venezuela tenan esclavos. Los del padre del nio Simn eran ms de mil. La mayor parte de esos esclavos del seor Bolvar estaban en sus haciendas de caa de azcar, que se hallaban en los valles de Aragua y del Tuy; pero haba varios en la casa donde naci el pequeo Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad. De esos esclavos, los hombres ms fuertes descargaban los mulos que llegaban con las viandas, las frutas y las carnes del consumo semanal; otros desyerbaban los patios y el frente de la casa y cuidaban los rboles y atendan a los caballos finos que se guardaban en el corral; el trabajo de algunos
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consista en dormir de noche en el zagun, para proteger el sueo de la familia contra posibles asaltantes y para atender a las llamadas de altas horas, y el de los ms viejos y los ms jvenes era llevar recados, cortar lea para la cocina, acarrear la basura hasta sitios apartados. Las esclavas cocinaban, lavaban y planchaban la ropa, limpiaban la casa, atendan a los nios. Simn tena tres hermanitos, todos mayores que l: un varn llamado Juan Vicente y dos nias: Mara Antonia y Juana. Como la madre de Simn no era saludable, a l le aliment desde muy pequeo una negra esclava llamada Hiplita. Cuarentids aos despus de su nacimiento, ese nio Simn recordara a Hiplita con cario de hijo. Las casas de la gente rica de entonces eran grandes. La de la familia Bolvar tena cuatro patios; uno sembrado de granados, otro ms atrs, uno para las esclavas y otro para los esclavos, y entre stos haba una puerta que se cerraba de noche. Por fin, al fondo se hallaba el corral, con el establo de los caballos; y en ese corral haba rboles de sombra. Las habitaciones estaban situadas alrededor de los patios, y entre ellas y stos haba aleros sostenidos por gruesas columnas, lo cual daba fresco a cada habitacin y a la vez la resguardaba del aire fuerte, y permita el paso de la luz en tal forma que toda la casa se mantena iluminada. En los patios y en los corredores, los hijos de los amos y los hijos de los esclavos jugaban juntos, vigilados por alguna esclava. Algunas veces llegaban a pasar el da en la casa otros nios de familias tambin ricas y distinguidas. En ciertas ocasiones, toda la familia se iba a pasar semanas a las haciendas del interior como la de San Mateo, que era de los padres de Bolvar, y entonces los nios viajaban a lomo de caballo o de mulo, sentados en las piernas de los esclavos, que iban por los largos caminos de las montaas y de los valles dicindoles los nombres de los rboles y de los ros o contndoles historias de aparecidos. En la casa de Caracas o en la de la hacienda, al atardecer, cuando el sol se pona, el amo, la seora, los nios y los esclavos se reunan para rezar el bendito; se oa entonces el rumor de los rezos como se oye el paso del aire entre los rboles; se encendan
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despus las lmparas; pasaban los mayores a cenar y los nios a dormir, y por los corredores y los patios se senta slo el canto de los insectos o el susurro de una voz que pasaba por la calle. Por aquella poca, slo haba barcos de vela, que tardaban meses en hacer el viaje de Espaa a La Guaira; las noticias del mundo llegaban en esos barcos, y como en Caracas no se conocan los peridicos, las personas importantes se reunan en las casas ricas a comentar esas noticias. Las personas importantes eran llamadas mantuanas, porque sus mujeres usaban mantos lujosos; de manera que cuando se deca que un seor era un mantuano, eso quera decir que era personaje en la vida de la ciudad. De La Guaira a Caracas se viajaba slo a caballo o en mulo, y se tardaba casi un da en hacer el camino. El viajero que llegaba a Caracas desde La Guaira se detena al trasponer la ltima altura antes de entrar en la ciudad, y desde ah vea all abajo, como al final de un enorme precipicio, algunos techos de tejas entre los rboles de los patios, algunos pedazos de calles solitarias, y oa con toda claridad las campanas de las iglesias. Desde la casa del nio Simn poda verse, por encima de los rboles del valle, el camino que trepaba hacia la Cruz de La Guaira. Todos los nios que nacen hoy en Caracas son venezolanos; pero el pequeo Simn no lo era, ni lo eran sus hermanos ni sus padres, porque entonces no exista Venezuela como pas independiente, organizado en repblica que se da sus propias leyes y tiene su propio gobierno. Cuando naci Jos Antonio de la Santsima Trinidad de Bolvar y Palacios, Venezuela era una parte del imperio espaol; los espaoles gobernaban en Caracas, en Valencia, en Coro, en Maracaibo; en todo lo que hoy es Venezuela y en casi todo lo que hoy es nuestra Amrica. El rey de Espaa era el rey de todos estos pases; l autorizaba las leyes que nos gobernaban, l nombraba las autoridades que nos regan, los recaudadores de los impuestos que nosotros pagbamos y los oficiales de los ejrcitos formados por nuestros pueblos. El nio Simn no naci ciudadano de Venezuela, sino sbdito de Su Majestad el rey de Espaa.

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La vida era en estos tiempos muy diferente de lo que es hoy. No se conocan las carreteras, ni los ferrocarriles, ni los autos, ni la luz elctrica; no haba aviones, ni telfonos, ni radio, ni televisin. Las personas ricas no tenan fbricas, ni bancos, ni oficinas de negocios como los tienen los ricos de hoy, sino tierras sembradas de caa para hacer azcar, de caf o de cacao. Por eso, a los que compraban ttulos de marqueses y condes con la riqueza que sacaban del cacao se les llamaba grandes cacaos. Casi todos tenan tambin grandes extensiones de llanuras con millares de cabezas de ganado. El trabajo hoy lo hacen obreros en fbricas, empleados en oficinas; entonces lo hacan los esclavos en las fincas. Ellos araban las tierras, sembraban los frutos, cortaban la caa, hacan el azcar; secaban y envasaban el cacao y el caf, cuidaban las reses en las llanuras, manejaban los caballos que cargaban los productos del campo en viaje hacia los puertos. El azcar, el cacao, el caf, se vendan en Espaa o en Mxico; y cada dos o tres meses llegaba a La Guaira un barco que traa vinos, aceite, telas, medicinas, sombreros, que se vendan en Venezuela; y traa tambin sacerdotes y funcionarios del rey, familias que venan a vivir en Caracas, isleos de las islas Canarias que llegaban a trabajar los campos y a establecer pequeos comercios. En esos barcos salan los frutos de Venezuela destinados a Espaa y a Mxico. Como no haba cines, ni clubes con piscinas, ni estadios para jugar pelota, los jvenes se reunan alguna que otra vez en una casa de familia; tocaban piano, violn, flauta, contrabajo; cantaban o charlaban sobre los pocos libros que llegaban de Espaa o sobre los pocos sucesos que se producan en Caracas. En esas reuniones, los padres, los tos y hasta los abuelos tomaban asiento en fila, junto a las paredes, para disfrutar el espectculo de los jvenes, que hacan demostraciones de sus habilidades en la msica o la conversacin. La moda de entonces daba lucimiento a esas pequeas fiestas familiares; los hombres usaban casaca de faldn largo, camisa de encajes en el pecho y en las mangas, peluca negra o rubia y a veces blanca, calzones de raso hasta las rodillas, medias
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blancas o rosadas y zapatos con hebillas de plata y grandes tacones; y las seoras y las seoritas llevaban traje de amplias mangas abullonadas, faldas ms amplias an que llegaban hasta el suelo, abanicos para cubrirse el rostro cuando hablaban con un amigo o para echarse fresco si haca calor. Para los nios de casas ricas, como era Simn, la vida resultaba tranquila y segura. En la pequea ciudad no haba ruidos, no haba carruajes que alborotaran ni pusieran en peligro a los muchachos. Pero los padres tenan motivos de preocupacin. Como no se conocan las medicinas de hoy, era frecuente que los nios enfermaran y aun que murieran sin que se pudiera hacer nada para salvarlos. Podan morir de fiebres paldicas y tambin de fiebres intestinales, de pulmona, de difteria, de ttanos. A veces llegaban epidemias de clera y de viruelas, y la gente mora a montones. Pero adems a los mayores les preocupaban los negocios, las guerras en que tomaba parte Espaa, que siempre producan mala situacin econmica para Amrica. Entre los seores ricos de Caracas haba malestar contra el rey de Espaa porque el rey pretenda dar privilegios a gentes que no eran de familias mantuanas. Los grandes seores de Caracas se reunan, hablaban en secreto, buscaban noticias, enviaban cartas al extranjero. El padre del nio Simn era uno de los que escriba a un enemigo del rey llamado don Francisco de Miranda. De ese malestar poltico no se daban cuenta los nios; y sus mams, sus tas, sus abuelas, no entendan de tales problemas. Para ellas, la vida se reduca a la misa del domingo, al matrimonio de la hija de una amiga, al bautizo de un pequeo de familia conocida, al nacimiento de otro. Cuando suceda esto ltimo, los parientes y los amigos visitaban a los padres del recin nacido y le llevaban regalos al beb. Tambin los esclavos de la casa en que se haba producido un nacimiento se acercaban a la cuna para ver a su nuevo amito. Se detenan ante l, lo miraban atentamente; comentaban: Es bonito el amito, Dios lo guarde, o Tiene los mismitos ojos del amo, o Se parece talmente a la doa. Algunos se ponan de rodillas y rezaban por la salud y por una vida larga y venturosa para la criatura que acababa
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de nacer. Los esclavos que llegaban de las fincas llevaban flores, frutas, animalitos de corta edad, que eran su tributo de amor al amito nuevo. Es casi seguro que escenas como esas se produjeron ante la cuna del nio Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad de Bolvar y Palacios. Pero podemos estar convencidos de que ni los grandes seores amigos y familiares del padre don Juan Vicente de Bolvar y Ponte y de la madre la aristocrtica doa Mara Concepcin de Palacios y Sojo de Bolvar; ni los blancos mantuanos, ni los negros esclavos que pasaron frente a la cuna de Simn, en los das que siguieron a su nacimiento, sospecharon lo que le reservaba el porvenir. Cuando un nio nace, nadie sabe lo que har en la vida. Por eso cada vez que un hogar se enriquece con uno, es como si naciera una esperanza para el mundo. En la casona de don Juan Vicente de Bolvar, bajo el cielo de Caracas, ese da 24 de julio de 1783 haba nacido la mayor esperanza americana.

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CAPTULO II
De 1783 a 1808. Muerte de los padres de Bolvar. Revolucin francesa. Simn Carreo (Rodrguez), el maestro de Bolvar. Situacin poltica y social de Venezuela en esos aos. Viaje, matrimonio y viudez de Bolvar. Su segundo viaje a Europa.

Muchas cosas importantes fueron sucediendo mientras el pequeo Simn creca. Unas le afectaban a l directamente, otras al mundo y a la tierra donde haba nacido. Cuando Simn cumpla tres aos muri don Juan Vicente, a los sesenta de edad. A los tres aos, ningn nio puede comprender lo que es la muerte; no es capaz de explicarse por qu la persona querida que estaba a su lado hasta un da, desaparece de la casa para siempre. En sus ideas y en sus sentimientos, el nio de tan cortos aos no est todava hecho; todo en l es vago y confuso. La muerte del padre o de la madre o la ausencia de uno de ellos del hogar se convierte en una fuente de angustias y sufrimientos para ese nio; llega a sentir que le han abandonado, y con frecuencia se rebela contra ese abandono convirtindose en una criatura indisciplinada. Simn fue un nio as, sin duda debido a la muerte del padre; y tuvo la fatalidad de perder a la madre, doa Mara de la Concepcin, seis aos despus, cuando l cumpla nueve. Doa Mara de la Concepcin muri a los treinta y cuatro aos. A partir de entonces, los familiares de doa Mara de la Concepcin tuvieron a su cargo la atencin del pequeo hurfano. Por esos tiempos haba sucedido que en un lejano pas llamado Francia se haba producido una gran revolucin. Los franceses declararon que todos los hombres nacan libres y cada uno tena tantos derechos como todos los dems. Esto significaba que se iniciaba una era nueva en la humanidad; que el hecho de
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nacer rico o noble dejaba de ser un privilegio; y en el caso de los dueos de esclavos, significaba tambin que nadie tena poder para comprar y vender hombres como si fueran bestias. El pueblo de Francia dio muerte a sus reyes, con lo cual demostr a otros pueblos que los reyes podan ser derribados y decapitados; as, la monarqua no era un sistema de gobierno sagrado establecido por Dios, como decan los partidarios de los reyes, sino una forma de gobierno que poda ser modificada por los pueblos. Todo esto conmova a los pases de Amrica y era causa de muchos comentarios y de muchas discusiones en la tranquila ciudad de Caracas. Mientras tanto, Simn creca y se mostraba de carcter cada vez ms difcil. Su abuelo materno y sus tas trataban de educarlo lo mejor posible; organizaron clases de matemticas a las que asistan Simn y algunos nios de su edad; buscaron para ste maestros que no pudieron llevarse bien con l. Al fin, el abuelo escogi entre sus escribientes a un joven de gran inteligencia, un mozo llamado tambin Simn Simn Carreo, activo y enrgico, y le entreg prcticamente el destino del nio. El joven Carreo que ms tarde cambiara su apellido por el de Rodrguez prefera ensear con la prctica y dar lecciones mientras l y su discpulo paseaban por sitios de belleza natural, que abundaban en los alrededores de Caracas. Hablaba de botnica y mostraba los rboles y las flores; hablaba de fsica como se llamaba entonces el conocimiento de la naturaleza y mostraba las nubes, que iban pasando llevadas por el viento; contaba la historia como si fuera una novela y enseaba al nio Simn lenguas, matemticas, baile; le haca montar a caballo, dormir al aire libre, comer poco, improvisar un discurso, nadar, hacer nudos. Simn vivi tres aos en la casa de Rodrguez; hizo con su maestro vida de gran actividad intelectual y fsica y lleg a sentirse estrechamente unido a l. Para Bolvar, Rodrguez fue como un hermano mayor que haba llegado a suplir en cierta medida la falta del padre muerto. Y esto le dio estabilidad a su carcter, que estaba entonces en formacin.
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Pero en el ao 1797 el maestro tuvo que huir hacia el extranjero. La situacin poltica de Venezuela y especialmente de lo que en esa poca se llamaba la provincia de Caracas se haba ido descomponiendo. Aquel disgusto de los mantuanos con el rey, del que hablamos ya, haba estado aumentando con el tiempo; a la vez los esclavos comenzaban a advertir la injusticia de que eran vctimas. Haba sucedido que en la colonia francesa de Hait los esclavos se haban rebelado contra sus amos, y de stos no qued uno vivo. Las noticias de lo que pasaba en Hait llegaron a Coro; en esa regin se deca que el rey de Espaa haba declarado libres a los esclavos de Venezuela, pero que los amos blancos no aceptaban esa disposicin del rey. Los esclavos de Coro se sublevaron, como haban hecho los de Hait, y dieron muerte a muchos blancos. Esto ocurra en 1795. Adems de la oposicin al rey por parte de los mantuanos y de la oposicin a los mantuanos de parte de los esclavos, haba muchos comerciantes y gente de mediano poder econmico que estaban trabajando para lograr la independencia de Venezuela. Entre sos, hubo un grupo de seores de La Guaira y Caracas que organiz una conspiracin bajo la jefatura de dos comerciantes llamados don Manuel Gual y don Jos Mara Espaa. Simn Rodrguez, el maestro del joven Bolvar, formaba parte de esa conspiracin y cuando sta fue descubierta en 1797, Rodrguez tuvo que huir. As, a los catorce aos, Bolvar se hallaba ms solo que nunca. A los quince aos y seis meses, el caballerito caraqueo embarc hacia Espaa, donde deba reunirse con los hermanos de su difunta madre. Cumpli los diecisis aos poco despus de haber llegado a Espaa, pues el viaje, como suceda en esa poca, fue largo. Pas por La Habana y estuvo ms de dos meses en Mxico. En todas partes fue tratado conforme a su categora, pues el joven Simn, de apellido ilustre y finos modales, tena adems una gran fortuna. Del padre, de la madre y de otros familiares haba heredado bienes que equivaldran hoy a varios millones.
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Madrid, la capital de Espaa ciudad adonde fue a vivir Bolvar no era grande, pero resultaba mucho ms importante y poblada que Caracas. En Madrid viva el rey de Espaa, que gobernaba en toda la Amrica espaola, en Filipinas, en partes de frica y en parte de Italia; all estaban los ministros del rey, los altos funcionarios, la nobleza. Haba buenas bibliotecas y buenos profesores, y el joven Simn aprovech el tiempo en estudiar lenguas, filosofa, poltica. Adems, hizo un corto viaje a Francia y conoci Pars, que era en esa poca la ciudad ms importante del mundo. Por ltimo, a los diecinueve aos se cas con una joven de familia mantuana criolla que haba nacido en Madrid. La joven haba sido bautizada con tantos nombres como Simn, porque sa era la costumbre entre la gente de abolengo: se llamaba Mara Teresa Josefa Antonia Rodrguez del Toro, pero hoy se le conoce en la historia con el sencillo nombre de Mara Teresa. Ese matrimonio del joven Simn Bolvar, a tan corta edad, era una consecuencia lejana de la muerte de sus padres cuando l era un nio. Necesitado de afectos, los busc en un hogar antes del tiempo en que habitualmente se casan los hombres. Mara Teresa era un poco mayor que su marido. Poco despus de la boda, los esposos embarcaron hacia Venezuela. Bolvar deba echar de menos su Caracas, pequea pero acogedora, con su clima delicioso, sus campos verdes en los que abundaban las flores y los pjaros, sus noches pobladas de cocuyos, los amigos de la infancia, los viejos esclavos que lo haban visto nacer y haban cuidado sus juegos infantiles. El matrimonio viaj a San Mateo; retorn a Caracas. Marido y mujer eran felices. Pero su unin dur poco, porque en enero de 1803, cuando no tenan todava nueve meses de casados, la joven Mara Teresa muri en San Mateo de fiebre amarilla, un mal que abundaba entonces en Amrica. Antes de cumplir los veinte aos, Simn Bolvar era ya viudo. Jur no casarse de nuevo y cumpli su juramento. Entristecido por la muerte de su joven mujer, Bolvar no quiso seguir viviendo en Caracas, donde todo le haca recordar a la muerta. Retorn a Espaa y a poco pas a Francia. Por esos das, en vez de
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un rey, Francia tena por gobernante a un joven general cuyo nombre resonaba por todo el mundo; se llamaba Napolen Bonaparte y no proceda de la gran nobleza; era un verdadero genio poltico y militar, que con medidas audaces estaba cambiando la vida de Europa. En Francia, Bolvar pas por una temporada de crisis de alma. Se volvi holgazn, aptico; perda su tiempo y gastaba su fortuna en fiestas. Bolvar tena una inteligencia brillante y adems mucha energa nerviosa; cualquier joven de sus condiciones, que se encuentra sin tener en qu utilizar su inteligencia y sus energas, puede caer en ese estado. Por esa poca, Bolvar no tena todava una vocacin; no saba qu hacer de su vida, hacia qu actividad dirigirla. Esa era la causa de su crisis de alma. Pero sucedi que un da, estando en Pars, supo que su maestro de otros tiempos, el original Simn Rodrguez, se hallaba en Viena, capital de lo que entonces era el poderoso imperio austro-hngaro. La sola noticia sac a Bolvar de su apata. Simn Rodrguez era para l como un hermano mayor, que comprenda sus inquietudes, le trataba con cario y le estimulaba a realizar algo grande en la vida. Sin perder un da, Bolvar se dirigi a Viena; encontr a su antiguo maestro y lo llev consigo a Pars. Los dos caraqueos estaban en esa ciudad cuando Napolen Bonaparte se coron emperador de Francia. Este hecho conmovi al mundo y tuvo grandes repercusiones en Venezuela, aunque entonces ninguno de los dos venezolanos de que estamos hablando lleg a sospecharlo. Esto suceda en 1804, de manera que Simn Bolvar tena entonces veintin aos. A esa edad se es todava muy joven y se vive muy de prisa; casi no se da uno cuenta de sus propios actos. Simn Rodrguez le hablaba a su antiguo discpulo de ideas polticas; de lo que era la repblica, del papel que haba jugado en la historia de la humanidad la Revolucin Francesa. Para muchos republicanos, Napolen haba traicionado sus principios al coronarse emperador. Disgustados, Bolvar y Rodrguez no quisieron presenciar los actos de la coronacin. Ms an: a raz de la coronacin decidieron alejarse de Francia para no ser testigos del cambio que
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estaba producindose en el pas; se fueron a pie, para estudiar mejor a Europa, segn los mtodos de Rodrguez, y se dirigieron a Italia. Es casi seguro que Simn Rodrguez, enemigo del poder espaol en Venezuela y en Amrica, contribuy a afirmar los sentimientos antimonrquicos y republicanos del joven Bolvar. En poco tiempo, Simn Bolvar, que era apasionado por naturaleza, qued convencido de que los americanos deban luchar para librarse del poder espaol y para organizarse en repblicas. Tanto lleg a odiar la monarqua, que a principios de 1805, hallndose con su maestro en Italia, haca manifestaciones cada vez ms atrevidas contra Napolen, a quien consideraba el destructor de la idea republicana, que por entonces comenzaba a tener partidarios en el mundo. Los dos caraqueos llegaron a Roma en julio de 1805. Roma haba sido en tiempos antiguos la capital del mundo, la ciudad ms grande y ms importante que se haba visto en Occidente. Roma estaba llena de historia; all haba habido en lejanos tiempos monarqua, repblica, imperio; all cada piedra tena el recuerdo de un hroe, y aun en el aire que pasaba por entre los cipreses pareca haber lecciones de desprendimiento, de grandeza y de valor. Fue ah, de pie en una de las siete pequeas colinas que tiene la ciudad, donde el joven Simn Bolvar jur un da ante su maestro que dedicara su vida a luchar por la independencia de su patria americana. Ese es el acto que se conoce en la historia como el Juramento del Monte Sacro. Bolvar se separ de su maestro en Roma; despus sigui viajando solo. Volvi a Pars y recorri otros pases de Europa; cruz el ocano Atlntico por el Norte, hacia Estados Unidos. Supo que en 1806 don Francisco de Miranda haba desembarcado con una expedicin de guerra en Coro, para luchar contra el poder espaol y que haba fracasado. Al fin, en 1807, retorn a Caracas. Tena ya veinticuatro aos, muchos conocimientos, recuerdos de una vida variada y llena de emociones. Era joven, viudo, rico, altamente querido en Caracas entre sus numerosos amigos
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y sus familiares. Pero todava, a pesar de su juramento en Roma, segua, como todos en Venezuela y en Amrica, siendo un simple sbdito de Su Majestad, el rey de Espaa.

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CAPTULO III
Invasin de Espaa por los ejrcitos de Napolen en 1808. Agitacin poltica en Caracas y confinamiento de Bolvar en San Mateo. Establecimiento de la Junta Gubernativa de Venezuela el 19 de abril de 1810. Misin diplomtica de Bolvar en Inglaterra y su retorno al pas con Miranda. Congreso y establecimiento de la Repblica de Venezuela el 5 de julio de 1811. Sublevacin de realistas en Valencia, invasin de Monteverde y terremoto de 1812. Bolvar, jefe militar en Puerto Cabello. Su primer fracaso.

En 1808, ese Napolen Bonaparte que se haba coronado emperador de los franceses invadi Espaa e hizo preso a Su Majestad el rey, que se llamaba Fernando VII. Ya hemos dicho que el rey espaol era la suprema autoridad en Espaa y en las provincias espaolas de Amrica; de manera que cuando Napolen lo priv de su libertad y lo envi a Francia como prisionero, Venezuela que era una de las provincias espaolas en Amrica se encontr de hecho sin gobierno. Eso suceda tambin en Espaa y en las restantes provincias americanas. Napolen design a su hermano Jos Bonaparte rey de Espaa, pero el pueblo espaol se sublev contra el nuevo rey y se form una junta que gobernara mientras Fernando VII estuviera preso. En Caracas, los mantuanos que formaban el Concejo Municipal de la ciudad quisieron formar una junta parecida a la de Espaa, que se encargara de gobernar en Venezuela hasta Fernando VII quedara en libertad. Cuando el gobernador espaol supo lo que pretendan hacer los mantuanos caraqueos, orden la prisin de la mayora de ellos, y adems la de muchas personas distinguidas de Ocumare, Puerto Cabello, Baruta y La Guaira. Los mantuanos ms jvenes comenzaron a conspirar contra el poder del gobernador, y en esa
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conspiracin figuraba Simn Bolvar. Mientras tanto, la junta que gobernaba en Espaa envi a Caracas un nuevo gobernador, llamado don Vicente Emparan. Este Emparan tuvo noticias de los pasos en que andaban Simn Bolvar y sus amigos; supo que se reunan en una casa que tena Bolvar a orillas del Guaire, y le orden a Bolvar que se retirara a su hacienda de San Mateo y no saliera de all. Casi en estado de prisin, pues, vio Bolvar pasar el tiempo. Transcurrieron los meses; transcurri todo el ao de 1809 en inactividad forzosa. Llegaban nuevas de Espaa, donde el pueblo combata contra los franceses, y cada vez se haca ms tensa la situacin en Venezuela. Los grandes seores dueos de haciendas y de esclavos se daban cuenta de que la guerra en que se hallaba comprometida dejara a Espaa tan dbil que no podra seguir manteniendo su poder sobre Amrica. Para el momento en que Espaa se viera incapaz de gobernar en Venezuela, ellos, los mantuanos, podran declarar la independencia y establecer una repblica. Queran gobernar su propio pas y podan hacerlo, puesto que tena prestigio, riquezas, ilustracin. La oportunidad que esperaban se acercaba rpidamente, y lleg por fin el da de Jueves Santo, 19 de abril, de 1810. Los poderosos mantuanos que formaban el Ayuntamiento de Caracas se reunieron ese memorable Jueves Santo en la Casa Consistorial y mandaron llamar al capitn general y gobernador, don Vicente Emparan. Los mantuanos jvenes haban estado recorriendo los barrios de la ciudad desde muy temprano, y haban llevado frente al Ayuntamiento a mucha gente del pueblo. Cuando lleg al saln donde se reunan los miembros del Ayuntamiento, y tras algunas discusiones con varios de ellos, Emparan comprendi que se le haba tendido una trampa para quitarle el poder; entonces sali hacia la Catedral, donde iban a celebrarse los oficios religiosos del da. Pero uno de los jvenes mantuanos le hizo volver al Ayuntamiento, donde los grandes seores le notificaron que ellos haban decidido formar una junta que sera la encargada de gobernar la provincia desde ese da.
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De tal manera organizaron los mantuanos los hechos de ese 19 de abril, que llevaron con habilidad a Emparan a consultar al pueblo. Desde el balcn del Ayuntamiento, el gobernador pregunt a la gente que se hallaba en la plaza si deseaban tenerlo como suprema autoridad de la provincia. Advertido por algunos mantuanos, el pueblo grit que no lo quera. Emparan renunci, y desde ese momento los venezolanos comenzaron a gobernarse por s mismos, si bien como todava no se sentan suficientemente fuertes, declararon que gobernaran en nombre del rey Fernando VII, mientras ste fuera prisionero de Napolen. Casi inmediatamente despus que se form la Junta Gubernativa de Caracas, Simn Bolvar fue enviado a Inglaterra, con rango de coronel, para negociar con el gobierno ingls acuerdos en favor de Venezuela. Como secretario de la misin fue nombrado el poeta y profesor de latn y gramtica, don Andrs Bello. Al mismo tiempo, el hermano mayor de Simn, Juan Vicente de Bolvar, result nombrado agente de la junta en Estados Unidos. Los dos hermanos no se veran ms, pues en su viaje de retorno, en 1811, Juan Vicente naufrag cerca de Bermuda, y desapareci en el mar. En Londres, la capital de Inglaterra, Bolvar conoci al viejo conspirador contra el poder de Espaa, don Francisco de Miranda, el fracasado invasor de cuatro aos antes. Los enviados de la junta no tuvieron buen xito en Inglaterra. Bolvar decidi volver a Caracas a fines de ese mismo ao de 1810, y convenci a Miranda de que le acompaara. Miranda sali un poco despus que su joven amigo. Andrs Bello, en cambio, se qued en Londres, donde iba a vivir por mucho tiempo. Una vez en Caracas, Miranda y Bolvar, junto con otros amigos, fundaron la Sociedad Patritica, que es el primer ensayo de partido poltico conocido en Venezuela. A las reuniones de la Sociedad Patritica comenz a ir gente de toda clase: comerciantes, mujeres, jvenes mantuanos, pardos y negros libres. En esas reuniones, Miranda y Bolvar pronunciaban discursos pidiendo que se declarara a Venezuela independiente de Espaa. Esas opiniones fueron difundindose; se formaron otras sociedades
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parecidas a la Patritica, y en pocos meses abundaban en Caracas gentes que pedan la independencia venezolana. Al fin, la junta convoc a elecciones para la formacin de un Congreso en que estaran representadas todas las partes de la provincia que haban aceptado el gobierno de la junta; a ese Congreso le tocara decidir si Venezuela iba a seguir siendo colonia espaola o si deba convertirse en repblica independiente. El Congreso qued establecido el 2 de marzo de 1811 . Se reuni en una casa privada de Caracas, ya que no haba edificio pblico adecuado para l. Estaba compuesto por cuarenticinco delegados que representaban distintos lugares. Simn Bolvar no se hallaba entre esos cuarenticinco. En el clebre cuadro del pintor Martn Tovar y Tovar donde se ve a los delegados firmando el Acta de Independencia no figura Bolvar, pues l no la firm debido a que no formaba parte del Congreso. Esa acta lleva la fecha del 5 de julio de 1811, da en que el Congreso declar que Venezuela era un pas independiente de Espaa y que se organizara como Repblica Federal. Para celebrar la declaracin, las campanas de todas las iglesias de Caracas tocaron a jbilo y el pueblo se ech a la calle a festejar el acontecimiento. Nueve das despus, el 14 de julio, se public el bando, nombre que se daba entonces al acuerdo de la suprema autoridad, en que se declaraba la independencia del pas; y su publicacin se hizo a la moda de la poca: en las esquinas ms importantes de la ciudad, tras toques reglamentarios de corneta y de tambor, un oficial a caballo lea el acuerdo del Congreso. Ese da, junto al oficial lector iban los hijos de don Jos Mara Espaa, colgado, descuartizado y frito en aceite el ao de 1800 por haber sido uno de los jefes de la conspiracin de 1797; los hijos del mrtir llevaban la bandera amarilla, azul y roja que haba enarbolado Miranda en Coro cinco aos antes. Fue esa la primera vez que los caraqueos vieron pasear por las calles de la capital venezolana la bandera que es hoy smbolo de su patria. Venezuela era libre en julio de 1811 . Pero suceda que no todos los habitantes del pas aceptaban lo que se haba hecho.
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Desde algunos meses antes de la proclamacin de la independencia, partidarios del rey haban provocado desrdenes en Maturn, en la Guayana, en Los Teques. Ni Coro ni Maracaibo haban aceptado la Junta Gubernativa como gobierno del pas; mucho menos iban a aceptar la independencia nacional. Inmediatamente despus del 5 de julio, se produjo una importante sublevacin realista en Valencia. Para combatirla, el Congreso design a Miranda generalsimo de las fuerzas republicanas. Miranda venci a los rebeldes en Mariara, pero el movimiento cost cientos de muertos y de heridos. La repblica estaba naciendo entre luchas y sangre. Eso se deba a una razn: Venezuela no tena ciudadanos. La gran mayora de la poblacin no saba leer ni escribir; no haba visto en su vida un libro, ni haba sido enseada a respetar las opiniones y los derechos de los dems. Las condiciones econmicas eran malas para casi todos los venezolanos. Los millares y millares de esclavos crean que al asumir la autoridad gubernamental, los mantuanos los esclavizaran ms an y por eso se rebelaban contra la repblica, cuyos cargos ms importantes estaban en manos de mantuanos. Los pequeos comerciantes, los blancos no aristcratas, de orilla, como se deca entonces, crean tambin que los grandes seores iban a usar el poder de la repblica para perjudicarlos. En 1811, Venezuela era una repblica sin ciudadanos, porque no es ciudadano el que ignora cules son sus deberes y cules sus derechos. Slo el ciudadano sabe cumplir los primeros y reclamar los segundos con serenidad. El que no tiene esas buenas costumbres ciudadanas, acude a la violencia con cualquier pretexto, y con un arma en la mano pretende imponerse sobre la sociedad. No puede haber paz donde no hay conciencia cvica y no hay conciencia cvica donde no hay cultura. Con una gran mayora de tima de la violencia. Con motivo de la agitacin sobrevino la inseguridad: la gente abandonaba los trabajos, el comercio apenas funcionaba; la situacin econmica se haca cada vez ms difcil. Los espaoles aprovecharon esas circunstancias, y en marzo de 1812 desembarc
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en Coro una pequea columna enviada desde Puerto Rico por las autoridades espaolas de esa isla. Al mando del capitn de fragata de la marina espaola, Domingo Monteverde, la columna avanz tierra adentro; tom a Carora y empez a hacerse fuerte. Al saber el avance de Monteverde, los partidarios del rey en algunas poblaciones de Venezuela comenzaron a sublevarse contra la repblica. El Jueves Santo de ese ao de 1812, un terremoto de grandes proporciones destruy varias ciudades importantes del pas, entre ellas Caracas, San Felipe, Barquisimeto, el Tocuyo y Mrida. Como un Jueves Santo, dos aos antes, haba sido establecida la Junta Gubernativa que quit el poder a Emparan, la gente ignorante crey que ese terremoto era un castigo de Dios. Los poderes divinos, pensaban algunos y lo decan en voz alta estaban castigando a los caraqueos por haber desconocido la autoridad del rey de Espaa. Bolvar, que se hallaba ese da en Caracas, habl al pueblo para explicarle que el terremoto era un fenmeno fsico, no el resultado de los sucesos polticos de Venezuela, y se recuerda la frase con que termin sus palabras: Si la naturaleza se opone a nuestros designios, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca. Gran parte del pueblo, sin embargo, sigui creyendo lo primero, y esa creencia favoreca a los realistas. Monteverde tom las ruinas de Barquisimeto, entr en San Carlos; importantes ncleos de fuerzas republicanas se pasaban a sus filas. A fines de abril, el Congreso nombr a Miranda generalsimo de los ejrcitos republicanos, nueva vez; pero antes de que Miranda pudiera organizar sus tropas, Monteverde avanz y tom Valencia. Esto quiere decir que la mayora de las ciudades importantes del pas en aquella poca haban cado en poder del enemigo. La repblica dominaba en Caracas y en oriente; en la costa, su nico punto fuerte era Puerto Cabello. Miranda nombr jefe de Puerto Cabello a Simn Bolvar. El joven aristcrata, que tena el grado de coronel desde su viaje a Inglaterra, pas a ocupar su puesto sin que tuviera experiencia militar, a pesar del grado. Cuando una nacin est naciendo, como
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lo estaba entonces Venezuela, tiene que improvisar sus jefes, y Bolvar era uno de ellos. La situacin resultaba muy difcil porque esa guerra de 1812 no consista simplemente en combatir a los espaoles. Haba millares de venezolanos entre los enemigos, ms an que espaoles; de manera que aqulla, adems de una guerra patritica, era una guerra civil, en la que tomaban parte hermanos de la misma tierra. La participacin de tantos venezolanos en favor de los espaoles favorecera a Monteverde, puesto que hallaba en la poblacin del pas ayuda, comida, soldados. Por eso Monteverde iba de triunfo en triunfo. Miranda tuvo que retirarse a La Victoria. En ese momento, al terminar el mes de junio de 1812, los prisioneros militares y polticos del Castillo de San Felipe, en Puerto Cabello, combinados con un oficial venezolano de la guarnicin, se sublevaron contra Bolvar y comenzaron a caonear la ciudad. Bolvar pidi urgentemente a Miranda que enviara una columna para ayudarle; pero su peticin lleg muy tarde, y Miranda, convencido de que con las armas que haba en Puerto Cabello podra Monteverde destruir las fuerzas republicanas, y convencido de que la sublevacin iba propasndose por otras regiones del pas, decidi solicitar un armisticio para poner fin a la guerra. As, en julio de 1812 al ao de haber nacido la repblica mora en medio de grandes convulsiones, y el joven Simn Bolvar iniciaba su vida militar con un fracaso que haba sido mortal para su patria. Ese fracaso de Bolvar es una leccin histrica. Pues a menudo sucede que los que conquistan la gloria comienzan fracasando, y si no tienen valor para olvidar la desgracia y luchar hasta conquistar la victoria, no llegan a lograr lo que se proponen. En la vida de la humanidad han sido frecuentes los casos de grandes hombres que iniciaron su gloriosa carrera con un fracaso doloroso. Uno de esos hombres fue Simn Bolvar.

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CAPTULO IV
Prisin de Miranda. Salida de Bolvar, en agosto de 1812, hacia Curazao. Bolvar en Cartagena. El destacamento de Barranca. Primeros triunfos militares de Bolvar: Toma de Tenerife, Mompox, Ocaa y Ccuta. Toma de Mrida el 23 de mayo de 1813. Declaracin de la Guerra a Muerte.

En el acuerdo de capitulacin que haban firmado en Valencia los delegados de Miranda, Monteverde se comprometa a garantizar la vida, la libertad y los bienes de los republicanos. Pero no cumpli ninguno de sus compromisos. Tan pronto entr en Caracas, comenzaron las prisiones de los vencidos. Un grupo de jvenes mantuanos empez a acusar a Miranda de traidor. Siempre ha sucedido que en las horas de la derrota y de la confusin, o en los momentos de crisis, se busca a un culpable sobre quien descargar la clera que producen los grandes fracasos; adems, los jvenes que habitualmente tienen ideas radicales, pretenden echar en los mayores la responsabilidad de los desastres. Esto parece ser una condicin de la naturaleza humana. Bolvar era joven e impulsivo; l haba tenido fe en Miranda, y cuando le vio entregarse sin combatir se sinti defraudado. De ah a creer lo que se deca del viejo luchador slo haba un paso. Bolvar y algunos amigos suyos llevaron su indignacin contra Miranda a un extremo feo: lo hicieron preso. La Guaira cay inmediatamente en manos de Monteverde, y con la plaza cay el anciano luchador. Miranda no volvi a ser libre. Aos despus muri en un castillo espaol, y ni siquiera se sabe dnde estn sus restos. Hoy, la historia le reconoce sus grandes servicios a Venezuela y a Amrica. No fue traidor, sino un gran hombre infortunado. Bolvar no tuvo responsabilidad en la entrega de Miranda a Monteverde, pero s en su prisin, y se fue un acto descabellado
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e injusto. Pero tanto y tan extraordinario result ser lo que hizo Bolvar por su patria y por la libertad de Amrica despus de la prisin de Miranda, que esa injusticia, producto de una ofuscacin momentnea, le ha sido perdonada por la historia. Ningn hombre es perfecto, y un error no es una infamia si quien lo comete no busca al ejecutarlo beneficios personales. Bolvar fue injusto con Miranda, pero al prender al anciano general no trataba de obtener beneficios. En esos momentos todo era confusin y sufrimiento en Caracas. En los pueblos del interior, bandas realistas daban muerte y torturaban a centenares de republicanos. Haba comenzado una violenta guerra civil y social que iba a durar mucho tiempo en Venezuela y que iba a costar la vida a ms de cien mil personas. A fines de agosto de ese ao de 1812, Bolvar logr salir haca Curazao, la pequea isla que est frente a la costa venezolana. Al llegar all a principios de septiembre le fueron confiscados todos los bienes que llevaba. Pero se las arregl con algunos conocidos y pudo salir para Cartagena, ciudad que se halla en la costa del Caribe, al oeste de la desembocadura del ro Magdalena, en tierras de la que hoy se llama Repblica de Colombia, y en aquellos das se llamaba Nueva Granada. Nueva Granada tambin se haba declarado independiente de Espaa, y todava con los realistas espaoles dentro de sus fronteras, los neogranadinos se haban dividido en federalistas y centralistas. Eran federalistas los partidarios de la federacin, lo que significaba que cada provincia del pas se gobernaba por s misma en muchos aspectos y en otros aspectos todas tenan un gobierno comn. As era como se haba organizado la repblica de Venezuela que fue destruida por el ataque de Monteverde. Bolvar no era federalista, porque entenda que la federacin haca dbil al gobierno, y el gobierno deba tener fuerzas para luchar contra sus enemigos, que en ese caso resultaban ser los partidarios de la monarqua espaola, Bolvar, pues, era centralista. Los realistas de Nueva Granada aprovechaban la divisin de los neogranadinos para atacarlos en todas partes. Algunos grupos
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realistas ocupaban posiciones en ciudades y villas de las orillas del Magdalena, al pie de los Andes, lo que les permita tener contacto con las fuerzas realistas que gobernaban en Venezuela. Los centralistas neogranadinos gobernaban en Bogot; los federalistas, en Tunja. Cartagena era una ciudad federalista; y aunque Bolvar se proclamaba centralista, se fue a Cartagena y escribi una explicacin de lo que haba pasado en Venezuela, documento que despus se hizo clebre bajo el nombre de Manifiesto de Cartagena. El joven caraqueo logr que le dieran el mando de una fuerza de setenta hombres acuartelada en un villorrio llamado Barranca, a la orilla del Magdalena. Setenta soldados no son nada en una guerra, pero Bolvar pens que ellos le serviran para empezar su obra. Cul era esa obra? Por el momento, nada menos que echar de Venezuela a Monteverde, destruir a todos los realistas del pas y proclamar de nuevo la repblica. En Barranca comenz verdaderamente la vida militar de Simn Bolvar. l, que era por naturaleza impulsivo, pero que tambin era soador, haba tenido muchas pocas de apata y desinters; sin embargo, a partir del momento en que fue traicionado en Puerto Cabello, comenz a producirse en su alma una concentracin de voluntad y energa que tom forma definitiva desde que logr el mando militar de Barranca. Parece que se haba propuesto demostrar que el fracaso de Puerto Cabello no haba sido por su culpa. Por lo que hizo toda la vida despus de haber sido encargado de la jefatura de Barranca, se ve que decidi emplear el carcter, la inteligencia y la atencin de su voluntad en ser el libertador de su pas. Antes que nada, el coronel Bolvar se dedic a convertir esos setenta hombres entre los que haba algunos venezolanos en una fuerza organizada y disciplinada. Lo consigui pronto, y en poco tiempo pudo atacar lugares que se encontraban ro arriba. En el mes de diciembre de ese ao de 1812 contaba ya con doscientos soldados y oficiales. Atac y tom la plaza realista de Tenerife, y a seguidas entr en Mompox, cuyos habitantes le recibieron con los brazos abiertos y le dieron toda clase de ayuda. Unos das ms
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tarde tom Ocaa, ciudad de los Andes. En esa rpida campaa captur gran cantidad de fusiles, municiones, plvora; tom varias embarcaciones de ro y aument sus efectivos en hombres. Todava hay mucha gente que no se explica cmo Simn Bolvar, el que siete meses atrs haba fracasado en Puerto Cabello, pudo convertirse de pronto en un militar afortunado, siempre victorioso. Pero hay una explicacin. Un hombre inteligente, activo, apasionado como era l, se dedic da y noche a pensar y sentir como militar; a tomar en cuenta los detalles de la guerra, a ocuparse personalmente en que todo se hiciera como deba hacerse y en el momento en que deba hacerse. El arte de la guerra, como toda actividad humana, requiere dedicacin; quien se dedica a l puede llegar a dominarlo. Bolvar se cuidaba de que los hombres estuvieran sanos y bien alimentados, los caballos herrados, las embarcaciones listas, las armas limpias y a mano para ser usadas, la plvora seca, las lanzas afiladas; interrogaba l mismo a los espas y a los prisioneros enemigos; hablaba con los que podan darle datos tiles; escriba cartas pidiendo refuerzos o notificando sus avances y victorias o invitando a alguien a que se le uniera. En pocas palabras, se dedic en cuerpo y alma a la tarea de hacer la guerra para obtener la libertad de su pas, como un estudiante se dedica a sus libros para lograr buenas notas o un mdico a sus enfermos para curarlos. Ese es el secreto de la rpida transformacin de Bolvar en un general afortunado. El da primero de enero de 1813, un grupo de venezolanos, al mando del general Santiago Mario, tom Giria, en el extremo este de Venezuela. Monteverde tena que hacerle frente a esa fuerza enemiga que lo amenazaba por el oriente. Bolvar tardara por lo menos meses en conocer lo que pasaba en la otra regin de su pas. Mario y sus hombres atacaron varias plazas de la regin oriental. La guerra entre republicanos y realistas haba comenzado otra vez. Pensando entrar en Venezuela, Bolvar, reforzado con hombres y oficiales, entre los cuales se hallaba su to poltico Jos
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Flix Ribas, atac y tom Ccuta. Ya estaba a corta distancia de la frontera de Venezuela. Haba resuelto avanzar hacia el Tchira, Mrida y Trujillo, pero no pudo hacerlo porque las autoridades de Cartagena, en cuyo nombre comandaba su pequeo ejrcito, no lo autorizaron a cruzar la frontera. Durante ms de dos meses luch por obtener el permiso para seguir hacia el este. Ese fue un momento decisivo en la vida de Simn Bolvar y en la historia de Venezuela y de Amrica. Dos jefes que haba designado el gobierno de Nueva Granada para que acompaaran a Bolvar y limitaran su autoridad, se negaron a seguir con l y se llevaron parte de las fuerzas. Bolvar, que haba sido ascendido a brigadier por la toma de Ccuta, no se amilan. Cuatro oficiales quedaron a su lado; de ellos, tres moriran a manos de los espaoles y el otro vera la libertad de Venezuela y acompaara a Bolvar en toda su larga carrera de victorias. Fueron Ribas, Girardot, Ricaurte y Urdaneta. Todos tienen hoy estatuas en Venezuela. Con la ayuda de esos oficiales, y de los que les secundaban, Bolvar iba a hacer en breve la sorprendente hazaa militar de llegar vencedor a Caracas sin sufrir una derrota. Tras muchas gestiones, se obtuvo el permiso para avanzar y Bolvar penetr inmediatamente en Venezuela. Tom Mrida el 23 de mayo de ese ao de 1813, reforz sus tropas con voluntarios, nombr nuevas autoridades civiles y militares, y cuando se sinti seguro de su retaguardia lanz sobre Trujillo la columna de Girardot. Girardot ocup Trujillo el da 10 de junio, y Bolvar lleg a esa ciudad el da 14 . Bolvar iba a cumplir treinta aos el da 24 del mes siguiente. Haba nacido rico, haba viajado por Europa y Amrica; haba vivido esplndidamente en Madrid, en Pars, en Roma; y ahora se hallaba al frente de un pequeo ejrcito, luchando por la libertad de su patria, durmiendo en hamacas si no haba cama, comiendo bajo los rboles si no tena mesa, bandose en los ros si no estaba en una ciudad, pasando las noches en los campamentos, vigilando la guardia, l, que haba charlado y danzado en los grandes salones de las capitales europeas.
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Fue en Trujillo, la ciudad andina, donde Bolvar lanz el 15 de junio de 1813 su clebre proclama de la guerra a muerte. La guerra a muerte, que tena lugar en el pas haca algn tiempo, pero que no haba sido declarada legal por los republicanos, quera decir que todo espaol que no luchara en favor de Venezuela sera pasado por las armas; que en cambio todo espaol que quisiera unirse a los venezolanos en la lucha por la libertad sera tratado como hermano. La proclama adverta que los venezolanos que estaban en los ejrcitos realistas seran perdonados. Por qu proclama Bolvar la guerra a muerte? Porque l saba que en Venezuela haba una guerra civil en la que participaban en ambos bandos espaoles y venezolanos revueltos. No era la guerra de los venezolanos contra los espaoles, sino la de republicanos contra realistas; y haba republicanos venezolanos y espaoles, como haba realistas venezolanos y espaoles. Bolvar quiso convertir esa guerra civil en una guerra de independencia; quiso trazar una lnea divisoria bien clara entre espaoles y venezolanos. A su juicio, ningn venezolano deba ser realista, ya que combatir a favor del rey equivala a combatir contra Venezuela; pero si era realista, deba perdonrsele como un error, a fin de que recapacitara y se sintiera patriota. Eso era lo que persegua la labor de Bolvar: hacer de cada venezolano un patriota. Por otra parte, se le perdonara la vida a los espaoles que combatieran a favor de Venezuela, y como haba muchos que haban aprendido a amar el pas al cabo de largos aos de vivir en l, fueron numerosos los espaoles que lucharon al lado de los patriotas y algunos llegaron a ser verdaderos hroes de la repblica. La guerra es cruel; sus resultados son la muerte, el hambre, la destruccin. Pero a veces la guerra es necesaria y justa, como cuando se hace en defensa del propio suelo, la propia libertad, los principios de dignidad del ser humano. Casi nunca se logra de los que esclavizan a los pueblos que reconozcan los derechos de sus vctimas y entonces hay que tomar el arma y lanzarse a la lucha para hacer valer esos derechos.
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La guerra que estaban llevando a cabo Bolvar y sus tropas era justa porque era una guerra de independencia, y como la guerra es siempre dura, derrama siempre sangre, causa siempre sufrimientos, no era un acto criminal establecer cundo se poda dar muerte al enemigo y cundo se le deba perdonar. Al contrario, esa era una manera de darle legalidad a la contienda. Algunos historiadores han criticado la proclama de la guerra a muerte, pero no toman en cuenta que desde un ao antes, es decir, desde que en agosto de 1812 haba cado Caracas en poder de Monteverde, en Venezuela haba una verdadera guerra a muerte, en la que los enemigos se mataban sin piedad; venezolanos realistas asesinaban a venezolanos y espaoles republicanos, espaoles realistas degollaban a espaoles y venezolanos republicanos. La proclama de Bolvar no aumentaba la confusin sangrienta del pas; al contrario, la aclaraba, y contribua a crear entre los que se batan el concepto de que la guerra tena un propsito: el de establecer una patria libre. La clebre proclama de guerra a muerte terminaba con estas palabras: Espaoles y canarios, contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la libertad de la Amrica. Americanos, contad con la vida, aun cuando seis culpables. Este ltimo prrafo tena la intencin de hacer saber al mundo que as como hasta entonces la monarqua espaola haba tenido tradicionalmente el poder de condenar a muerte a sus enemigos, a partir de ese momento la Repblica de Venezuela lo tena tambin. Por tanto, la repblica era tan poderosa como la monarqua. Obsrvese que aunque nosotros decimos Venezuela, Bolvar deca Amrica, y a los venezolanos los llamaba americanos. Para l no haba diferencias entre los habitantes del continente: todos eran hermanos y todos tenan ante s el mismo destino: luchar por la libertad para convertirse en ciudadanos de un nuevo mundo libre.

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CAPTULO V
La Campaa Admirable. De Trujillo a Caracas en siete semanas. Ruta del ejrcito libertador. Condiciones militares de Bolvar.

Si se toma un mapa de Venezuela y se tira una lnea de Barinas a Caracas, otra de Caracas a Maracaibo y otra de Maracaibo a Barinas, se habr formado un tringulo que encierra sobre todo una gran porcin montaosa. En ese tringulo vive la mayor parte de poblacin de Venezuela; y en la poca de la guerra a muerte, en l se hallaban las nicas reservas militares que Monteverde poda oponer a Bolvar. Las restantes fuerzas realistas se encontraban en oriente, haciendo frente a Mario, Bermdez y Piar que haban atacado por Giria el da de Ao Nuevo de 1813 . Fuera del tringulo slo haba una guarnicin realista digna de ser tomada en cuenta: la de Coro; y esas fuerzas de Coro no participaron en la campaa para detener el avance de Bolvar. Situado en Trujillo, con la vista puesta en el este, Bolvar dispuso sus efectivos en forma inteligente: dej a su espalda que en trminos militares se llama retaguardia a Jos Flix Ribas con un nmero de soldados suficiente para vigilar a los realistas de Maracaibo, que podan cruzar el lago para atacar a Bolvar, y a los de Barinas, que podan hacerse fuertes en plena cordillera. Los realistas de Maracaibo no hostilizaron a Bolvar, porque antes de salir de Trujillo el joven general haba despachado a Girardot con una columna hacia el norte, y el brillante oficial haba destruido una concentracin enemiga en Carache; y los de Barinas no pudieron cerrar el paso de Bolvar cuando iba de Bocon a Guanare, porque Ribas derrot en Niquitao las fuerzas encargadas de esa misin. El punto fuerte de los espaoles en los llanos de occidente estaba en el vrtice sur del tringulo que hemos descrito, lo que quiere decir que era Barinas. Ah tenan los realistas ms de dos
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mil hombres y artillera al mando de Tscar. Bolvar pas de Bocon a Guanare, donde poda cerrarle el paso a los realistas de Barinas que pudieran moverse en direccin de San Carlos, y de Guanare se dirigi a Barinas. La ciudad fue abandonada por los realistas, asustados por la victoria de Ribas en Niquitao y convencidos de que iban a ser atacados a un tiempo desde el norte y desde el este, por Ribas y por Bolvar. Bolvar organiz inmediatamente la persecucin de los enemigos, reforz sus tropas con hombres, caballos y caones, y sin perder tiempo se dirigi hacia Araure, pasando por Guanare y Ospino mientras Ribas avanzaba derecho hacia Barquisimeto, por la va de Biscucuy, Tocuyo y Qubor. Entre este ltimo punto y Barquisimeto, Ribas derrot una importante fuerza realista en el lugar llamado Los Horcones, y ese mismo da tom Barquisimeto. El da que cumpla treinta aos 24 de julio de 1813 Bolvar entr en Araure, donde concentr y reorganiz su ejrcito; despus avanz hacia San Carlos. Monteverde no haba querido reconocer el peligro que haba en los movimientos de Bolvar y hasta principios de junio crey que la mayor amenaza le llegaba de oriente, donde Mario, Piar y Bermdez haban tomado plazas importantes, como la de Maturn, por ejemplo, que el propio Monteverde quiso reconquistar sin lograrlo. Pero, al fin, se dio cuenta de que Bolvar avanzaba en forma arrolladora y estableci su cuartel general en Valencia, con el objeto de reunir all fuerzas que pudieran detener a ese impetuoso general que haba bajado de la cordillera. Bolvar, cuyas caractersticas militares eran la acometividad y la rapidez, segn estaba demostrndolo en esa campaa, saba que por su flanco izquierdo estaba protegido por las fuerzas de Ribas y que por su flanco derecho esto es, del lado de los llanos no haba ejrcitos realistas que lo amenazaran. Seguro de s, el joven general se prepar a atacar la fuerza realista que Monteverde haba despachado desde Valencia hacia San Carlos. La batalla tuvo lugar el 31 de julio en las sabanas colindantes de Pegones y Taguanes, y se conoce con el nombre de Batalla de Taguanes debido a que
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fue ah donde se llev a cabo la parte ms dura y ms larga de la lucha. Derrotado el enemigo, Bolvar avanz hacia Valencia, ciudad que le vio entrar vencedor el 2 de agosto. Recurdese que era el ao de 1813 . Monteverde no tuvo tiempo de preparar defensas en Valencia y se retir a Puerto Cabello. Puerto Cabello era una plaza militar con magnficas defensas, donde Monteverde poda resistir un sitio y esperar refuerzos de Puerto Rico, de Cuba, de Coro o de Maracaibo. Estas dos ciudades venezolanas seguan siendo realistas. Bolvar, entre tanto, dej a Girardot en Valencia y sigui a La Victoria. Si se observa el tringulo de que hablamos al comenzar este captulo, se ver que Bolvar sigui en la campaa, desde que lleg a Barinas, la lnea sur de ese tringulo, es decir, la de Barinas-Caracas, y que prcticamente la sigui durante toda su marcha. Siguiendo esa lnea pudo marchar ms de prisa, y por eso no le dio tiempo a Monteverde para organizar fuerzas que pudieran oponrsele. Monteverde pudo haber trasladado sus tropas por mar de Puerto Cabello a La Guaira, pero tal vez temi que los ejrcitos patriotas de oriente hubieran avanzado por la costa en direccin a Caracas. Por la razn que fuera, el jefe espaol no sali de Puerto Cabello. Entre tanto, las fuerzas de Caracas se disolvieron, prcticamente, al conocer el avance de Bolvar, y las autoridades que Monteverde haba dejado en la capital encargadas del gobierno mientras l se hallaba en campaa, se alarmaron tanto que cuando supieron que Bolvar estaba en La Victoria le enviaron una delegacin para acordar los trminos de la capitulacin, o lo que es lo mismo, de la rendicin y entrega de Caracas. Bolvar hizo su entrada triunfal en Caracas el da 7 de agosto de 1813. Haca un ao, un mes y siete das que haba fracasado en Puerto Cabello, donde ahora se hallaba refugiado Monteverde; haca un ao que haba salido hacia Curazao; haca ocho meses que haba tomado el mando de setenta hombres en un villorrio llamado Barranca, en la orilla del Magdalena, al otro lado de los
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Andes. Por ltimo, haca quince das que haba cumplido treinta aos de edad y era ya el ms brillante militar de Amrica. En slo siete semanas haba recorrido victoriosamente la distancia que separaba Trujillo de Caracas, y de no haber mediado los obstculos que lo detuvieron en Ccuta, en cinco meses hubiera ido desde Barranca hasta Caracas. Algunos historiadores llaman Campaa Admirable a la marcha de Trujillo a Caracas; otros llaman as a la de Barranca hasta la capital venezolana; otros la llaman la Campaa de las Mil Millas. Sea a partir de Barranca o a partir de Trujillo, merece el nombre de Admirable, debido a su excelente planeamiento y realizacin, a la precisin de cada movimiento, a las pocas bajas que tuvo el ejrcito libertador y a su cualidad de accin fulminante. Cmo fue posible que un hombre sin experiencia militar llevara a cabo la Campaa Admirable? A esta pregunta hay que responder con varias explicaciones. Fue posible antes que nada porque tanto el jefe libertador como sus oficiales y soldados estaban decididos a lograr la victoria y no cometieron errores que perjudicaran ese propsito. En todos los tiempos, las guerras las han ganado los que las hacen con inteligencia. El valor por s solo sirve para matar y morir, no para dirigir y triunfar. Fue posible, adems, porque el ejrcito de Bolvar no tuvo de su parte la antipata de la poblacin; si hubiera actuado contra los intereses del pueblo, no hubiera podido conservar su unidad y su espritu de lucha. Si el pueblo no le ayud en todas las ocasiones, por lo menos no lo hostiliz. Y en ltimo trmino, fue posible debido a la rapidez en la accin, una caracterstica de la personalidad del jefe de esa fuerza. Su rapidez desconcert al enemigo y no le dio tiempo para organizar la contraofensiva. En cierta medida, un ejrcito es la obra de sus jefes. El ejrcito de la Campaa Admirable estaba muy influido por Bolvar; tena como ste pasin de lucha, agresividad bien dirigida, velocidad en el ataque, mpetu en los movimientos; tena un objetivo claro, decisin y arrojo. Su propsito era libertar a Venezuela sin perder una hora. Y lo logr.
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Bolvar haba encontrado en la lucha por la libertad la razn de ser de su vida; y dedic a esa lucha todas las fuerzas de su alma. A partir del momento en que se descubri a s mismo dotado para la accin libertadora, no descans ms. Estaba seguro de que el hombre no puede cumplir su destino en la sociedad si no convierte sus ideas y sus deseos en hechos, porque slo los hechos tienen verdadero valor en la vida social. Para un pintor, los hechos son los cuadros terminados, no los que imagina y no realiza; para un escritor, los libros publicados, no los que suea y no escribe; para un deportista, las competencias en que participa, no las que inventa en su habitacin. En la poca de Bolvar la libertad slo poda obtenerse en el campo de batalla; y l, que quera lograr la libertad de su pueblo, se prepar mental y psicolgicamente para dar batallas. Cuando se sinti apto para dirigir hombres en los combates, solicit y obtuvo un mando; le dieron el del pequeo destacamento de Barranca, y con las pocas fuerzas de Barranca comenz su carrera militar. A los ocho meses, y a los treinta aos de edad, era un vencedor y la primera figura guerrera de su tiempo en Amrica. Es verdad que Simn Bolvar haba nacido con cualidades no comunes, que pocos hombres traen al mundo. Pero esas cualidades estuvieron a punto de perderse, primero en su infancia y luego en su juventud. No se perdieron porque l comprendi que deba ayudar a su maestro Simn Rodrguez a dirigir su personalidad, agresiva y confusa, hacia fines elevados, y porque cuando lleg la hora de sacrificar todo cuanto le haca la vida agradable a la gloria de luchar por su pueblo, no titube un minuto; prefiri la gloria al bienestar. Luego, en la accin, aquellas excelentes cualidades fueron desarrollndose cada vez ms, hasta dar de s lo mejor que haba en l. No hay ningn testimonio que nos permita asegurar que alguien vio en Bolvar los sntomas del genio antes de que escribiera el Manifiesto de Cartagena. Las capacidades geniales se produjeron en l a medida que iba actuando. Lo que haba sido siempre evidente en Bolvar haba sido su amor a la verdad, su apasionamiento por cuanto le interesaba, su energa de alma.
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En la accin se descubri a s mismo, y lo descubrieron los dems, como un ser excepcional. De no haber actuado hubiera sido un joven mantuano ms, entre los muchos que paseaban sus figuras por los salones caraqueos. A los treinta aos, el vencedor de Monteverde tena aspecto severo y triste, aunque era ms bien alegre en la intimidad. Tena el pelo castao oscuro, las cejas negras y abundantes y grandes ojos oscuros que tenan brillo relampagueante. Su mirada era de esas que parecen empujar lo que miran. Debido a que tena la frente ancha y la barbilla fina, su rostro ofreca el contorno del tringulo, pero era un rostro flaco y de piel plida, en el cual destacaban la nariz fina y larga y la boca de expresin doliente. Bolvar era ms bien bajo, pero como tambin era delgado, bien proporcionado, de cabeza erguida, pecho adelantado y tronco recto, se vea como si tuviera ms estatura. Era sumamente activo, impaciente y sin embargo bien educado. Sus maneras resultaban dignas lo mismo si trataba con un aristcrata que con un soldado. Se expresaba con propiedad, porque conoca la importancia de decir con exactitud lo que desea decirse y no ms ni menos. No menta, no engaaba, no prometa lo que no podra cumplir. Era generoso en grado sumo; jams regateaba mritos ajenos; al contrario, le complaca encontrar hombres que se destacaran en algo. l saba que la verdadera grandeza es aquella que se ve entre los grandes, y por eso no le molestaba la grandeza en los dems, sino que la admiraba y la trataba con respeto.

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CAPTULO VI
Toma de Caracas el 7 de agosto de 1813. Relaciones de Bolvar con Mario y los dems jefes de oriente. Bolvar es designado jefe militar y civil. Campaa contra Monteverde. Bolvar es declarado Libertador el 14 de octubre de 1813. Situacin anrquica de Venezuela. Guerra social. Batalla de Araure el 5 de diciembre de 1813. Boves, el caudillo de los llaneros. Ao terrible de Venezuela: 1814. Fusilamiento de los prisioneros de La Guaira. Batallas de La Victoria, San Mateo y Valencia. Derrota de Boves al comenzar abril de 1814.

Cuando Bolvar lleg a Caracas el 7 de agosto de 1813, la ciudad era una ruina. Todava estaban en tierra los escombros de las casas destruidas en el terremoto del ao anterior, pero adems, y sobre todo, la capital padeca la angustia de la guerra y todo era desolacin y sufrimiento. El entusiasmo con que fue recibido Bolvar disip la amargura general slo en los primeros das. Durante el gobierno de Monteverde las antiguas familias mantuanas haban sido despojadas de cuanto tenan; se les haba quitado las propiedades y las joyas, que Monteverde entregaba a partidarios suyos, y sobre todo a sus compatriotas canarios realistas. Los negocios estaban en quiebra; las ricas plantaciones en los terrenos que rodeaban la ciudad se perdan llenas de maleza; los caballos y las reses y los cerdos haban desaparecido; los sembrados de frutos menores no existan ya; de los esclavos, muy pocos quedaban, y entre ellos los intiles, pues los jvenes y los fuertes haban tomado armas. Hombres, mujeres y nios de familias distinguidas comenzaban a salir de las pasiones, enfermos, vestidos con andrajos, y muchos de ellos, segn cuenta un historiador venezolano, buscaban entre la basura algo que comer. Bolvar trat de encarar y resolver los problemas que hall, pero tena que proseguir la guerra; derrotar totalmente a Mon-

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teverde, que segua refugiado en Puerto Cabello y aniquilar los ncleos realistas que se mantenan en el interior del pas. Las fuerzas republicanas de oriente, comandadas por Mario, Bermdez y Piar, seguan combatiendo y tomaron Barcelona el 19 de agosto; y como Mario fue nombrado entonces por su ejrcito jefe supremo de las provincias orientales, Bolvar tuvo que actuar con mucha habilidad para impedir que Venezuela quedara dividida en dos pases, uno en oriente y otro en occidente. Una asamblea de personas notables de Caracas design a Bolvar jefe militar y civil, con amplios poderes para gobernar, y sin perder tiempo, el joven general sali hacia Puerto Cabello para sitiar a Monteverde. Monteverde resisti, y despus una escuadra espaola procedente de Puerto Rico entr en el puerto y desembarc mil doscientos hombres, artillera y otros pertrechos. Bolvar se retir a Valencia. Monteverde, que crey a su enemigo derrotado, sali de Puerto Cabello para perseguirlo, y fue violentamente atacado en Brbula. La fuerza de Monteverde qued dispersada, pero en ese sangriento combate perdi la vida Atanasio Girardot. La estatua del bravo neogranadino se halla en el lugar de su cada, en la falda de un cerro. Tres das ms tarde Monteverde fue derrotado de nuevo en Las Trincheras, y volvi a refugiarse en Puerto Cabello. Bolvar se dirigi a Caracas para llevar los restos de Girardot, y la municipalidad de la capital aprovech ese viaje para darle el ttulo de Libertador, con el cual entrara en la inmortalidad. Esto suceda el 14 de octubre de 1813. Adems de Libertador, la municipalidad nombr a Bolvar capitn general de los ejrcitos republicanos. Tan honrosos ttulos y funciones le llegaban al joven general en un momento difcil, pues como Libertador, jefe supremo y capitn general de los ejrcitos de la repblica, tena que salvar al pas de la ruina y de la anarqua y librarlo de enemigos armados. Anarqua quiere decir desorden, confusin; quiere decir que nadie obedece a nadie, que cada quien hace lo que le parece. En todo pas debe haber el orden que establecen las leyes; cada ciudadano
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debe saber cules son sus derechos, y ejercerlos, y cada autoridad debe saber en cada momento cules son los derechos del ciudadano, y respetarlos; pero tambin cada uno tiene deberes que cumplir, con la familia, con los dems y con el gobierno, y no puede decir que no quiere cumplirlos porque entonces se establece el desorden y la nica ley que rige es la del ms fuerte, y sa no es ley sino entre los animales de la selva. Y suceda que la anarqua estaba aduendose de Venezuela. No hay que olvidar que cuando se proclam la repblica, en julio de 1811, la riqueza venezolana que consista entonces en fincas cultivadas, en ingenios de azcar, en reses y en casas estaba en pocas manos. Slo los mantuanos eran dueos de lo que produca riqueza. No hay que olvidar que en esos tiempos los pobres no tenan leyes que los ampararan contra los abusos de los ricos; ni debemos olvidar que la mayora de los trabajadores eran esclavos, que no reciban sueldo por su labor ni disponan de libertad para nada en la vida. Haba, pues, muchas razones para que los ricos mantuanos fueran mal queridos, y como los realistas lo saban, le decan a la gran masa de gente pobre y a los esclavos que el rey haba autorizado a cada uno de ellos a matar mantuanos, y que quien los mataba poda quedarse con sus bienes. Para la gente inculta del pueblo, todo republicano era un mantuano debido a que fueron mantuanos los ms interesados en que se estableciera la repblica. Suceda adems que los mantuanos eran blancos, y los esclavos, los negros libres, los pardos y los zambos haban sido siempre despreciados por su color; por esa razn, visto que los realistas eran enemigos de la repblica y por tanto de los mantuanos, el mayor nmero de esclavos, negros libres, pardos y zambos se puso del lado del rey. Debido a eso algunos jefes realistas de los cuales el ms fiero se llam Jos Toms Boves pudieron reunir millares de hombres y organizaron fuerzas que pasaban por villas y pueblos asaltando y matando a toda persona sospechosa de ser patriota. Ese tipo de guerra en que no se respetaban mujeres, ni ancianos, ni nios, en que se mataba para despojar a las vctimas, era la
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llamada guerra social, la de los que no tienen nada contra los que tienen bienes; la guerra del pueblo para conquistar algo de carcter personal ms que colectivo. Por la razn del odio que haban provocado los mantuanos entre las grandes masas de color, la guerra social era al mismo tiempo una guerra contra los blancos. Muchos blancos que no eran mantuanos perecieron en ella slo debido al color de su piel. Lo que Bolvar haba tratado de evitar con la declaracin de la guerra a muerte, que era esa matanza en que todo se confunda y todo se destrua, se haba producido al fin. Bolvar tena que luchar para acabar con ese tipo de guerra y a la vez tena que desviarla hacia una lucha patritica contra el poder espaol. Puede decirse que las fuerzas realistas procedan de tres grandes ncleos: uno en Coro, que avanzaba hacia el sur, en direccin a Barquisimeto; otro en Barinas, que avanzaba hacia el norte para reunirse con el primero en la zona de Barquisimeto; otro en los llanos centrales, que avanzaba hacia los valles de Aragua y Valencia. Por ltimo, estaba Puerto Cabello al mando de Monteverde. Bolvar se movi desde Caracas hacia San Carlos y luego hacia Barquisimeto, para impedir que all se reunieran los realistas de Coro y de Barinas; pero fue derrotado en Barquisimeto por fuerzas de Coro comandadas por Ceballos. En esos mismos das tropas procedentes de Puerto Cabello cruzaron la montaa hacia el sur y se hicieron fuertes en Vigirima. Bolvar acudi a este punto y derrot al enemigo; e inmediatamente se dirigi a San Carlos y de ah march hacia Barquisimeto. Antes de llegar a este punto encontr a los ejrcitos de Coro y Barinas reunidos en Araure, y los bati en una terrible batalla la de Araure en que l mismo pele en primera fila durante ms de seis horas. Esto suceda el 5 de diciembre de 1813. Inmediatamente despus de la victoria de Araure, el Libertador se encamin a Puerto Cabello y puso sitio a esta plaza por tierra; consigui que Piar enviara desde oriente barcos que la sitiaran por mar, y l se dirigi a Caracas por la va de Valencia. La guarnicin de Puerto Cabello se sublev contra Monteverde y desconoci su
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autoridad. En lugar del jefe canario fue designado capitn general de los ejrcitos realistas don Juan Manuel Cajigal. Pero sitiado en Puerto Cabello, Cajigal careca de autoridad. El jefe realista verdaderamente peligroso era Boves, que actuaba al frente de las fuerzas que l mismo haba reunido en los llanos centrales. Al terminar ese ao de 1813, Boves mandaba miles de llaneros realistas que combatan como fieras. Los hombres de Boves, que procedan en su mayor parte de los llanos de Apure, no necesitaban ms arma que una punta de hierro sujeta a un palo; era la lanza, que manejaban con gran destreza. Montando caballos que a menudo no tenan frenos ni monturas, se lanzaban al combate con arrojo de demonios. Vestan con ropas de los muertos o con pieles de reses; coman carne cruda o asada sin sal y dorman a la intemperie. Era el ejrcito ms veloz, menos costoso y ms despiadado del mundo. Boves era su dios y Cajigal no significaba nada para ellos. Boves era adorado por los llaneros porque les daba oro, caballos, tierras, casas, joyas; les permita disponer de lo que les quitaba a los patriotas y no tomaba nada para s. Era un guerrero cruel pero valiente y desprendido. Al comenzar el ao de 1814 , llamado por los historiadores el ao terrible de Venezuela, el enemigo a quien Bolvar tena enfrente era Boves, y Boves pareca invencible. Pero Bolvar pensaba que si lograba tomar Puerto Cabello quedara sin enemigos a la espalda y podra batir a Boves. Por eso envi al general Campo-Elas a hacer frente a Boves en los llanos mientras l marchaba hacia Puerto Cabello por la va de Ocumare de la Costa y Borburata, para apretar el sitio de esa plaza por el este y por el sur. Estando all recibi la noticia de que Boves haba destrozado a Campo-Elas en la primera batalla de La Puerta, a principios de febrero de ese ao sangriento de 1814 . Al mismo tiempo, otros jefes realistas obtenan victorias en Barinas, otros marchaban hacia San Carlos y otros operaban en los Valles del Tuy. Bolvar comprendi que Boves tena abierto el camino hacia Valencia y La Victoria, y para hacer frente al peligro, abandon el
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sitio de Puerto Cabello y se dirigi a Valencia. Y suceda que en esos momentos haba en el castillo de La Guaira varios cientos de soldados espaoles prisioneros. En La Guaira poda repetirse lo que haba sucedido en Puerto Cabello en junio de 1812, cuando los prisioneros realistas, ayudados por un oficial venezolano, se rebelaron contra la autoridad de Bolvar y precipitaron la capitulacin de Miranda y la consiguiente prdida de la Primera Repblica. Si eso ocurra, Caracas no podra defenderse, puesto que hubiera sido atacada a un mismo tiempo por el norte, desde La Guaira, y por el oeste y el sur, desde La Victoria y los Valles del Tuy. En ese caso, Caracas no estara en condiciones de defenderse. Todo hombre til de la capital haba sido enviado a combatir en el interior; la ciudad estaba empobrecida, sin comercio, prcticamente sin alimentos, sin armas, sin municiones. De caer en manos de los llaneros de Boves, stos hubieran pasado a cuchillo a todos sus habitantes: mujeres, ancianos, nios. La guerra haba sido tan cruel que en la capital quedaban slo veinte mil habitantes, de ms de cuarenta mil que haba tenido dos aos antes. Entre esos veinte mil caraqueos expuestos a ser aniquilados por Boves, y los ochocientos espaoles prisioneros de La Guaira, Bolvar prefiri que murieran los espaoles y orden su fusilamiento. La guerra tiene momentos muy crueles en que hay que tomar decisiones sangrientas. Ese fue uno de ellos. Bolvar no poda titubear. En el preciso momento en que esos prisioneros estaban siendo fusilados, es decir el da 9 de febrero de 1814, siete mil hombres de Boves atacaban La Victoria. La ciudad fue defendida por Ribas, que comand a los estudiantes universitarios de Caracas en la gran batalla del da 12 del mismo mes. Boves no estuvo en la batalla de La Victoria, que termin en derrota para sus hombres, porque haba recibido una herida de lanza en la batalla de La Puerta; pero s tom parte en los fieros y repetidos ataques a San Mateo, la hacienda familiar de Bolvar, que comenzaron ese mismo mes de febrero y duraron todo el mes de marzo de ese ao de 1814.

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El Libertador haba comprendido, estando en Valencia, que las intenciones de Boves eran atacar La Victoria y San Mateo, y en consecuencia orden a Ribas hacerse fuerte en La Victoria y comenz a despachar fuerzas para concentrarlas en San Mateo; a seguidas de la batalla de La Victoria, l mismo se fue a San Mateo. As, cuando Boves se present frente a la vieja hacienda de caa de azcar, hall a Bolvar al frente de los patriotas. El jefe realista y el jefe republicano se batieron all, por vez primera, y de la prolongada lucha de San Mateo sali maltrecho Boves. Una de las acciones histricas de ese mes de batallas fue la muerte heroica del neogranadino Ricaurte, quien vol el polvorn de San Mateo para evitar que cayera en manos de los hombres de Boves. Ricaurte vol con la plvora y las municiones. Al finalizar el mes de marzo, Boves tuvo noticias de que por el camino de San Juan de los Morros llegaba Mario al frente del ejrcito de oriente. Temeroso de ser atrapado entre Mario y Bolvar, Boves movi su tropa hacia el sur, buscando cruzar la garganta de La Puerta para internarse en los llanos. Pero Mario la cruz antes que l, y en Bocachica, a la salida de la garganta por el lado norte, le present batalla el da 31 de ese mes de marzo, y lo oblig a abandonar el campo. El Libertador haba previsto este acontecimiento, y cuando Boves se retir de San Mateo el da antes de la batalla, l movi sus fuerzas y las situ en Plantacin de Tabaco, en el nico camino que poda tomar Boves, en caso de ser derrotado, que era el que pasaba por la orilla del Lago de Valencia. Sucedi como Bolvar haba calculado. En su retirada, Boves se dirigi a la orilla sur del lago, y Bolvar lo atac y lo dispers en Magdaleno, el da primero de abril. Boves pretenda llegar a Valencia, ciudad que estaba sitiada por Ceballos y defendida por Urdaneta; pero fue de tal manera destruido por Mario en Bocachica y por Bolvar en Magdaleno, que apenas llevaba consigo quinientos hombres, de los siete mil con que haba comenzado un mes atrs el asedio a San Mateo.

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Las noticias de la derrota de Boves y de la reunin de Mario y Bolvar alarmaron a Ceballos, y levant el sitio de Valencia. El Libertador entr en esta ciudad el da 3 de abril, ao de 1814 . Ese mismo da, Jos Toms Boves se internaba en los llanos, camino de Calabozo. Iba derrotado, pero no destruido. Slo cuatrocientos hombres le acompaaban, restos de los millares que sembraron bajo su mando el espanto en los Valles de Aragua; pero detrs de s dejaba su huella inconfundible: cenizas de los hogares que quem, piedras de los ingenios que demoli y de las haciendas que asol; infinito nmero de esqueletos de reses, caballos, hombres, mujeres, nios, muertos por sus lanceros en combate o a sangre fra. Y esos esqueletos estaban pelados por los zamuros que seguan en bandadas el paso de sus tropas como sigue la sombra al cuerpo.

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CAPTULO VII
Repercusin en Venezuela de la cada de Napolen en Europa y del regreso del rey Fernando VII a Espaa. Derrota de los patriotas en El Arao. Trabajos de Bolvar. Victoria del Libertador en la primera batalla de Carabobo, el 28 de mayo de 1814. Recuperacin de Boves. Derrota de Mario y Bolvar en La Puerta, el 15 de junio de 1814. Boves toma Valencia el 10 de julio de ese ao. Evacuacin de Caracas. La emigracin a oriente. Derrota de los patriotas en Aragua de Barcelona. Destitucin de Bolvar como jefe militar y civil el 25 de agosto de 1814.

Mientras estamos siguiendo la historia de Bolvar no debemos olvidar que l era el jefe de los ejrcitos republicanos de Venezuela, y que esos ejrcitos estaban en guerra contra los realistas, y que esos realistas eran los partidarios de la monarqua espaola. As, lo que afectara al monarca espaol deba reflejarse en Venezuela. A su vez, el rey de Espaa, Fernando VII, era prisionero de Napolen Bonaparte desde mayo de 1808; de manera que lo que le sucediera a Napolen influa en el destino de Fernando VII y, por tanto, en el destino de Espaa. De donde resulta que en ltima instancia, las victorias o las derrotas de Napolen eran de suma importancia para los republicanos de Venezuela y en consecuencia para Simn Bolvar, que era su jefe. Desde el ao anterior 1813, mientras Bolvar se hallaba en Mrida, los acontecimientos de Europa y especialmente de Espaa haban comenzado a variar para Napolen. El da primero de junio de ese ao las fuerzas francesas acantonadas en Espaa, comandadas por el rey Jos Bonaparte hermano de Napolen haban sido derrotadas en la batalla de Vitoria por el ejrcito ingls que comandaba el duque de Wellington, el mismo jefe que dos aos despus iba a ganar la histrica batalla de Waterloo, en Blgica.
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Los ingleses y sus aliados avanzaron hacia Francia, y ya en el mes de diciembre Napolen negociaba con Fernando VII el retorno de ste a Espaa. La situacin del emperador francs se haca difcil por semanas, pues toda Europa se haba coligado contra l y los ejrcitos de varios pases comenzaron a pisar suelo francs. Napolen puso al fin en libertad al rey espaol, y Fernando VII retorn a su pas el 22 de marzo de 1814, mientras Bolvar combata en San Mateo contra Boves. Pero todava se agravara ms la situacin para los patriotas venezolanos, pues tres das despus de haber entrado Bolvar en Valencia, es decir, el 6 de abril de 1814, Napolen abdicaba su corona en la primera de sus abdicaciones, porque hubo dos, y sus enemigos, que eran los aliados naturales de Fernando VII, pasaban a imponer su voluntad en Europa. Como se advierte, la monarqua espaola sala de la catstrofe napolenica fortalecida, y ese fortalecimiento tena necesariamente que perjudicar la causa de los republicanos en Venezuela, y por tanto el destino de su jefe, Simn Bolvar. Por el momento, sin embargo, esas noticias no podan llegar a Venezuela sino bastante ms tarde. En esa hora, tras el triunfo de Bocachica, Mario se dirigi a La Victoria, y Bolvar viaj de Valencia a esa ciudad para reunirse con el jefe oriental. Inmediatamente despus, los dos caudillos y las fuerzas de Mario se dirigieron a Valencia, donde Bolvar dej a Mario para ir a reforzar el sitio de Puerto Cabello. El plan del Libertador era que Mario se lanzara en persecucin de Ceballos mientras l forzaba la cada de Puerto Cabello, y luego, juntos, se encaminaran a destruir a Cajigal, que haba salido de Puerto Cabello para operar en la zona de Coro y Barquisimeto. Mario inici la marcha en busca de Ceballos, pero dej atrs las municiones, y el 10 de abril Ceballos le present batalla en la llanura de El Arao, lugar inapropiado para las fuerzas patriotas. Ceballos derrot y desband a Mario. Bolvar, que se preparaba a dar el asalto final a Puerto Cabello, corri a Valencia y all comenz a preparar lo necesario para hacer frente a lo que
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pareca el inevitable ataque de Ceballos a la ciudad. Mientras tanto, Cajigal penetr hacia el sur y luego hacia el oeste y entr en San Carlos. All uni sus fuerzas con las de Ceballos. En total, los dos jefes realistas disponan de seis mil hombres; pero adems la noticia de la derrota republicana en El Arao y tal vez las que corran sobre la situacin de Napolen, aunque todava no podan conocerse en Venezuela las de su abdicacin, estimulaban a los realistas de todo el pas, que se alzaban en partidas por dondequiera. A la hora de escribir sobre los acontecimientos de esos das la imaginacin los ve desprovistos de los mil pequeos inconvenientes que forman siempre la salsa de los hechos humanos. No es fcil comprender hoy cul era la situacin de Venezuela en el mes de abril de 1814 . Pero la verdad era que el pas estaba en ruinas. Gran nmero de ciudades, villas y pueblos haban sido destruidos, bien por el terremoto de dos aos antes, bien por la guerra; los campesinos abandonaban los campos para irse a los combates o para internarse, huyendo de la matanza, en el corazn de las montaas. Era difcil hallar qu comer; no haba telas para la ropa; no haba zapatos, medicinas, ni nada que pudiera parecer un lujo. Cada familia tena uno, dos, tres muertos en la guerra, o uno, dos, tres soldados en las filas de los dos bandos. En medio de ese pas arruinado, destruido y hambriento, Bolvar tena que dirigir la guerra contra fuerzas que parecan multiplicarse y nacer del aire. El enemigo surga por todas partes. Hubo ocasiones en que las tropas marchaban y combatan durante veinte horas seguidas, sin un minuto de descanso y sin haber comido ni un pedazo de carne cruda. Cientos de hombres desertaban en la oscuridad de la noche y a veces en medio de los combates. Nunca podr saberse cuntas personas fueron asesinadas en esos aos, pero hubo pueblos en que no qued nadie vivo y familias que desaparecieron totalmente. Al finalizar abril de 1814, no bajaban de cincuenta mil los republicanos de todas las edades que haban sido asesinados por las partidas realistas, y todava faltaba lo peor.
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Simn Bolvar tena que actuar sobre ese pas desolado y con gente aterrorizada. Tena que organizar ejrcitos, desde buscar soldados hasta reunir armas y municiones; deba atender al que le peda noticias del padre, a la joven que deseaba saber dnde haba muerto su hermano, a los que solicitaban salvoconductos para irse, a la administracin poltica y fiscal; tena que escribir cartas a los jefes que operaban en otras zonas, a los funcionarios que hacan justicia, redactar manifiestos para levantar y sostener la moral del ejrcito y del pas. Vigilaba al enemigo, se cuidaba de que hubiera plvora para la artillera, hierro para las lanzas, caballos para los soldados montados, tambores y cornetas para las bandas; tena que saber quines merecan ser ascendidos y quines fusilados por traidores, quines enviados a prisin y quines puestos en libertad; y, por ltimo, tena que disponer las batallas, combinarlas y hacerlas l mismo, si era necesario. La mayora de los hombres que figuraban en los ejrcitos realistas no eran espaoles, sino venezolanos, gente que estaba haciendo su guerra social en vez de hacer la guerra nacional de independencia. El gran problema de Bolvar era no dejarse arrastrar por esa guerra social y seguir l haciendo la guerra nacional de independencia. Venezuela deba luchar hasta vencer como Repblica, y para eso se requeran jefes de mucha tenacidad. La tenacidad fue una de las grandes virtudes de Bolvar, y la tenacidad debe ser la divisa de los que desean destacarse en cualquier actividad privada o pblica. A mediados de mayo Cajigal y Ceballos se movieron en direccin de Valencia, hasta Tocuyito. El Libertador decidi salirles al paso, y el encuentro entre los dos ejrcitos fue en Carabobo, el 28 de ese mes. En la historia de Venezuela hay dos batallas de Carabobo, ambas de gran importancia por el nmero de combatientes y por el nmero de bajas que tuvieron los realistas. Las dos fueron dirigidas y ganadas por Bolvar. Una tuvo lugar ese da 28 de mayo 1814; la otra, siete aos ms tarde, el 24 de junio de 1821. Esta ltima fue decisiva para la libertad de la Gran Colombia, y por tanto para la de Venezuela.
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En esa primera Batalla de Carabobo, el propio Libertador dio la carga de caballera que decidi la accin en favor de las tropas republicanas; atac violentamente por el centro del ejrcito enemigo, donde se hallaba emplazada la artillera realista y desmoraliz toda la lnea espaola, que perdi el orden de sus posiciones y dej en el campo ms de mil muertos y heridos y ms de mil prisioneros. Con esa batalla hubiera terminado la parte ms dura de la guerra si se hubiese tratado de una guerra normal entre dos naciones, porque el grueso de las fuerzas realistas, en nmero de seis mil, qued deshecho en ella. Pero estaba pendiente de resolver la guerra social, la que diriga Boves; la de los llaneros pobres y los negros y los zambos que participaban en la contienda estimulados por los grados que podan conquistar, las riquezas que podan arrebatar, y para acabar con la desigualdad social y racial que los haba hecho sufrir humillaciones. Se recordar que Boves haba sido derrotado en San Mateo, en Bocachica y en Magdaleno dos meses atrs, y que se haba retirado a los llanos con unos cientos de seguidores. Sin embargo, en los meses de abril y de mayo, mientras Bolvar y Mario dedicaban su atencin a Cajigal y Ceballos, Boves se rehizo en las llanuras. Al comenzar el mes de junio estaba mandando otra vez un poderoso ejrcito de miles de hombres de caballera e infantera. Esa inesperada reaparicin de Boves converta en intil la victoria de Carabobo; de ah que a pesar de haber sido esa victoria tan importante, desde el punto de vista militar, como la otra que se obtendra en el mismo sitio siete aos despus, tiene poco valor ante la historia, pues no tuvo, como la segunda, consecuencias polticas favorables a la repblica. El ejrcito vencedor de Carabobo era de cinco mil hombres. Bolvar lo dividi en dos y dio el mando de la mitad a Mario con instrucciones de que se situara en Villa de Cura y evitara el paso de Boves desde los llanos hacia Valencia y La Victoria. A mediados de junio, Boves comenz a moverse hacia el norte. Mario decidi ocupar la garganta de La Puerta. Bolvar, que sospechaba que
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en ese punto Boves tratara de repetir su victoria del 3 de febrero sobre Campo-Elas, se dirigi apresuradamente a La Puerta para tomar el comando de las fuerzas republicanas. La segunda batalla de La Puerta tuvo lugar el da 15 de junio de ese ao terrible de 1814 . Ya se saba en Venezuela que Napolen haba abdicado y que Fernando VII gobernaba desde el palacio real de Madrid. Esas noticias, desde luego, eran estimuladoras para los realistas. Boves atac resueltamente y fue imposible organizar una resistencia adecuada. Los ejrcitos patriotas dejaron en el campo ms de mil cadveres. Ese da murieron hombres distinguidos por su ilustracin y por los grandes servicios que haban rendido a Venezuela. En la segunda batalla de La Puerta qued prcticamente destruido el poder militar de la repblica, y sin poder militar, la repblica no poda sostenerse, pues Fernando VII no tardara en mandar al pas tropas aguerridas para reforzar a sus seguidores. Al da siguiente de la derrota de La Puerta, Bolvar lleg a La Victoria y desde ah despach rdenes para que se organizara la defensa de Valencia, hacia donde, sin duda, se dirigira Boves, para que se continuara el sitio de Puerto Cabello y para que se prepararan refuerzos en Caracas. Bolvar sigui el mismo da hacia la capital, y tras su salida entr Boves en La Victoria. Todas las vas que conducan a Caracas, desde los Valles de Aragua y del Tuy, se llenaron de fugitivos que se dirigan a la capital. La mayora fue asesinada por la gente de Boves, que los mataba a lanzazos y dejaba los cadveres sobre el camino. Boves no march sobre Caracas porque no poda dejar tras s un punto fuerte como Valencia en poder de los patriotas. Si l avanzaba hacia Caracas, el ejrcito de Valencia poda atacarlo por la espalda. Al contrario, lo que hizo Boves fue dirigirse a Valencia, ciudad a la que puso sitio el da 19. Poco despus los sitiadores fueron reforzados por los restos de las tropas vencidas en Carabobo que no haban sido dispersados a raz de la derrota porque Bolvar tuvo que ir a enfrentarse a Boves. Con ese refuerzo, Boves complet el
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sitio de Valencia en forma tan cerrada que los sitiados no podan ni siquiera ir a buscar agua al ro. Muchos centenares de valencianos murieron de sed; casi todos tuvieron que alimentarse con gatos, ratones, lagartos, porque no tenan por dnde recibir carne, y con races de rboles a falta de granos y vegetales. Valencia cay en poder de Boves el 10 de julio de ese ao trgico de 1814 , e inmediatamente comenzaron los crmenes de sus tropas, que alanceaban a los prisioneros como si fueran toros, segn dijo un funcionario realista de la poca. Bolvar estaba a punto de cumplir treintin aos. En los dos ltimos haba vivido tan intensamente como pocos hombres. Tuvo todas las alternativas: de fugitivo a general victorioso, de jefe supremo del pas a comandante derrotado. Pero no perda la fe. Venezuela estaba llena de cadveres, empobrecida, en ruinas, y Bolvar tena nimos para seguir luchando. Sin embargo era necesario convencerse de que Caracas no poda ya dar ms recursos; no dispona, ni de hombres, ni de armas, ni de dinero. Cuando el Libertador se hizo cargo de que en la capital no haba medios para seguir combatiendo y de que nadie poda evitar la cada de Valencia en manos de Boves, comenz a organizar la evacuacin de Caracas. Los habitantes de la capital deban dirigirse hacia oriente por el camino de la costa. Mientras tanto, el propio Bolvar y el general Ribas hicieron algunas salidas para enfrentarse a las avanzadas de Boves, que operaban en Antmano y Las Adjuntas. El abandono de Caracas se inici el 7 de julio. La marcha de los caraqueos hacia el este es lo que se conoce en la historia con el nombre de la emigracin a oriente, uno de los episodios ms tristes del llamado ao terrible de Venezuela. Los enfermos moran por el camino; los ancianos y los dbiles quedaban abandonados porque no podan proseguir la marcha. Todos padecan hambre, sed y miedo. La mayora iba a pie, cada uno cargado con lo que pudo llevarse de su hogar. Dorman en la tierra, bajo los rboles, tratando de guarecerse de la lluvia. Da y noche se oa el llanto de los nios, que no resistan aquella dura prueba, o la queja de las
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mujeres que no podan continuar la marcha. Mientras tanto partidas de realistas salan de los bosques inesperadamente y daban muerte a los rezagados. En medio de aquellos millares de fugitivos, consolando a unos, atendiendo a otros, dando rdenes o consejos, iba Simn Bolvar, el Libertador, padeciendo como el que ms, pero con mayores responsabilidades que todos juntos. A los veintitrs das de doliente caminata, la emigracin caraquea lleg a Barcelona. Bolvar se prepar sin prdida de tiempo para reanudar la guerra, y con las fuerzas que pudieron reunirse se dirigi, junto con Bermdez, a Aragua de Barcelona. Su propsito era salirle en ese punto al paso al segundo de Boves, de apellido Morales, que haba sido despachado por su jefe para que se adelantara a Bolvar y lo destruyera antes de que pudiera hacerse fuerte en oriente. Las fuerzas de Bolvar y Bermdez no pasaban de tres mil hombres; las de Morales eran siete mil. Con esa diferencia a su favor, Morales deba tomar la plaza; y la tom el 17 de agosto ao de 1814, aunque al precio de tres mil bajas entre muertos y heridos, porque los patriotas se batieron con el arrojo de la desesperacin. Los republicanos perdieron ese da mil hombres, sin contar los asesinatos cometidos por los vencedores cuando entraron en la plaza. Inmediatamente despus de la derrota de Aragua de Barcelona, Bolvar se retir a Barcelona y de ah a Cuman. Mientras tanto, los emigrados de Caracas huan hacia las Antillas y hacia Maturn. Ya en Cuman, Bolvar convoc a un Consejo de Guerra para que se determinara qu deba hacerse a fin de salvar por lo menos a los refugiados y cmo se proseguira la lucha. Morales se acercaba a Cuman y no haba tiempo que perder. Pero no se lleg a acuerdo alguno en ese Consejo de Guerra, pues la discusin comenz a derivar hacia la responsabilidad de Bolvar en los desastres de ese ao terrible de 1814, y en vez de tratar de proteger a los fugitivos se procedi a acusar al Libertador. As es como se comporta mucha gente, y conviene que lo sepamos desde temprano para no sufrir desengaos ms tarde,
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cuando la vida se nos presente tal como es. En la hora de la victoria, la mayora aplaude; pero en la hora de la derrota son muchos los que acusan. No todos los hombres tienen valor para enfrentarse con las consecuencias de la derrota, aunque lo tengan para jugarse la vida en los combates. El da 25 de julio de 1814 , en Cuman, se juzg a Bolvar, el Libertador, y a Mario, el vencedor de Boves, y se les despoj de todos sus cargos militares. Los dos haban sido derrotados, y abundan los que no perdonan al vencido.

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CAPTULO VIII
Incidente de las joyas. Prisin de Bolvar en Carpano. Segundo viaje a Cartagena. Bolvar, general de la Confederacin de Nueva Granada. Sometimiento de Bogot. Expedicin de Morillo en abril de 1815. Bolvar en Jamaica. Venezuela y Nueva Granada, otra vez bajo el poder espaol. Intento de asesinato contra el Libertador en Jamaica. Sitio y cada de Cartagena en diciembre de 1815. Bolvar en Hait. Expedicin de Los Cayos en abril de 1816. Bolvar en Margarita. El fracaso de Ocumare. Nuevo viaje de Bolvar a Hait y nueva salida hacia Margarita en diciembre de 1816. Derrota de Bolvar en Clarines el 9 de enero de 1817. El Libertador se dirige a la Guayana.

Bolvar y Mario saban que era imposible mantener la guerra sin dinero. Por esa razn, antes de la evacuacin de Caracas haban despachado por mar las joyas que pudieron sacar de las iglesias caraqueas. Con esas joyas podran comprar en las Antillas los pertrechos necesarios para seguir luchando en oriente. Las joyas fueron confiadas a un marino llamado Bianchi. La goleta de Bianchi lleg a Cuman precisamente cuando Bolvar y Mario acababan de ser destituidos de sus cargos militares. Al saber esto, Bianchi decidi no entregar las joyas a los dos generales e irse de Cuman. Bolvar y Mario se enteraron de los planes de Bianchi antes que ste levara anclas, y sin perder tiempo se metieron en la goleta. Mientras los dos libertadores discutan con Bianchi, la goleta se hizo a la mar, manejada por la tripulacin, y navegaba en direccin de Pampatar, en la isla de Margarita. En Pampatar estaba de jefe Manuel Piar, y Piar no permiti que la embarcacin se acercara al puerto; ms an, amenaz a Bolvar y Mario con fusilarlos si ponan pie en tierra. Los dos patriotas fueron a dar a Carpano, donde hallaron como jefe de la plaza a Ribas, el brillante oficial de la Campaa Admirable, vencedor de Boves en La Victoria y esposo de la ta de Bolvar.
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Pero Ribas no era ya el subalterno de su sobrino poltico. Acus a Bolvar y a Mario de desertores y de haber dispuesto indebidamente de fondos pblicos, y los hizo presos. La situacin de Bolvar y de Mario era crtica. Los salv el hecho de que Ribas tuvo que salir de Carpano para hacer frente a Morales y a Boves, que estaban operando en la zona. Bolvar convenci a sus guardianes de que deban permitirle irse, y embarc, con Mario y unos cuantos oficiales que acordaron seguirle. En el momento de embarcar, lo que hizo pistola en mano para enfrentarse a quien pensara evitar su salida, el Libertador distribuy entre el pblico que presenciaba su partida varias copias de un manifiesto que haba escrito para justificar su conducta. La salida hacia Cartagena salv la vida de Bolvar. A poco de haberse l ido lleg a Carpano el general Piar con intenciones de fusilarlo. Por otra parte, los realistas no tardaron en destruir toda oposicin patriota en oriente. El propio Ribas fue asesinado por esos das en la montaa de Tamanaco. Boves muri poco ms tarde, en el combate de Urica. Pero cuando el caudillo de la guerra social venezolana muri, ya Bolvar se hallaba en Cartagena, adonde lleg el 19 de septiembre de 1814, perseguido por un buque de guerra espaol. De Cartagena, el Libertador se dirigi a Tunja, ciudad a la que haba llegado Urdaneta despus de haber cruzado el occidente de Venezuela seguido por un grupo de emigrados. Con ese valioso oficial de nuevo a sus rdenes, y algunos de los que le haban acompaado a Cartagena, Bolvar poda formar una fuerza pequea pero eficiente. En Tunja se hallaba el gobierno de la Unin de Nueva Granada. Aunque llevaba el nombre de Unin y tambin de Provincias Unidas, en realidad Nueva Granada era una confederacin, y de esa confederacin se haba salido Bogot, que haba formado un Estado independiente con el nombre de Cundinamarca. El gobierno de Tunja recibi a Bolvar con dignidad; le reconoci su grado de general y le encomend la misin de someter Bogot a la Confederacin. Por toda Amrica se conoca ya la fama
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de Bolvar como militar brillante y sin debilidades, y l aprovech esa fama para doblegar la resistencia de las fuerzas de Cundinamarca y llegar hasta Bogot, ciudad que tom el 12 de diciembre de ese ao de 1814 tras un sitio que dur tres das y un combate de algunas horas. Despus de haber dejado establecidas las autoridades nuevas de Bogot, Bolvar sali, el 23 de enero de 1815, hacia Cartagena por el camino de Honda. Iba a hacer la guerra a los realistas en Santa Marta, para lo cual necesitaba la ayuda de los jefes neogranadinos de Cartagena. Pero esos jefes eran los mismos que dos aos atrs haban tratado de impedir en Ccuta su marcha sobre Venezuela; en esta ocasin, ni siquiera le permitieron entrar en Cartagena. Bolvar trat por todos los medios de convencer a las autoridades de Cartagena de que toda Nueva Granada corra peligro si no se actuaba rpidamente para extender el poder republicano por el pas y para librar a Venezuela del rgimen monrquico. Segn prevea el Libertador, uno de los primeros actos de Fernando VII sera enviar grandes refuerzos a Venezuela y la Nueva Granada, y si resultaba como l tema, esas fuerzas atacaran inmediatamente a Cartagena, visto que se era el puesto ms importante de la costa del Caribe. Los hechos sucedieron tal como Bolvar haba previsto. A principios de abril de 1815, el general Pablo Morillo llegaba a aguas de Margarita con la ms grande expedicin militar espaola que haba cruzado jams los mares. El 9 de mayo, Bolvar embarc hacia Jamaica. Morillo tom Margarita, pas a tierra firme y se intern en Nueva Granada; tom Bogot, donde fusil a cientos de patriotas, y march hacia Cartagena, ciudad que qued sitiada por tierra y por mar. Al cumplir sus treintids aos, Simn Bolvar se hallaba en Jamaica, una isla del Caribe, colonia de Inglaterra. Estaba pobre, l, que haba nacido millonario, y desterrado, l, que haba sido el Libertador de su pas. Como no tena nada que hacer, se dedic a examinar las causas de la guerra social de Venezuela y los fenmenos polticos
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de Amrica. De ese examen sali su clebre Carta de Jamaica, en que predijo muchos de los sucesos que se produciran en Amrica en los prximos cien aos. Esas previsiones, as como la de la expedicin de Morillo, no eran producto de ningn don proftico o mgico, sino de la cultura de Bolvar y de su experiencia poltica. La cultura y la experiencia le haban enseado que todos los acontecimientos humanos se entrelazan; que una accin produce una reaccin; que ningn pueblo est solo en el mundo, y que los hechos realizados en un punto tienen sus consecuencias en otros, al parecer lejanos. Bolvar no era slo un hombre de accin sino tambin de pensamiento. Haba cultivado su inteligencia con buenas lecturas y con el trato de gente capaz, y usaba todos sus conocimientos a la hora de juzgar los sucesos humanos. Por eso muchas veces pudo adelantarse a su tiempo y prever lo que sucedera en el porvenir. Una noche lleg a la casa de pensin donde viva Bolvar en Kingston la capital de Jamaica un amigo suyo que deba salir al da siguiente para Hait con una misin de Bolvar. Pero Bolvar, disgustado con el trato que la duea de la pensin daba a uno de sus ayudantes, se haba ido a dormir a otra casa. Cansado de esperar y abatido por el sueo, el amigo se acost en la hamaca de Bolvar y se durmi. Un criado del Libertador, vendido a los realistas espaoles, entr en la habitacin y, creyendo que mataba a Bolvar, apual al que dorma en su hamaca. Esa noche, Bolvar salv la vida milagrosamente. Otro da, ya en diciembre de ese ao de 1815, lleg un correo de Cartagena. Los hombres ms importantes de la ciudad pedan a Bolvar que fuera a hacerse cargo de la defensa de la plaza que segua sitiada por Morillo. A juicio de los jefes de Cartagena, slo Bolvar poda evitar que la plaza cayera en manos de Morillo. Bolvar embarc inmediatamente, pero cuando llevaba un da de navegacin su barco encontr otro que proceda de Cartagena y que iba cargado de fugitivos. stos informaron a Bolvar que la ciudad haba sido tomada por Morillo y que de cuantos huyeron por mar, slo ellos se haban salvado, pues la flota espaola estaba
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desplegada mar afuera apresando todas las embarcaciones. Una vez ms, Bolvar se salvaba en el ltimo momento. Los fugitivos se dirigan a Hait, y Bolvar se fue con ellos. En Hait haba dos gobiernos, uno republicano al sur, y otro monrquico en el norte; adems, la parte derecha de la isla era la colonia espaola de Santo Domingo. El jefe del gobierno republicano de Hait era Alejandro Petin. Antes de terminar el ao de 1815, Bolvar se hallaba en Los Cayos, pequeo puerto de la costa sur de Hait. All logr que el representante consular ingls le diera una carta de presentacin para el presidente Petin. El 2 de enero de 1816, Petin y Bolvar hablaban en Puerto Prncipe, la capital republicana, sobre la libertad de Venezuela. El gobernante haitiano ofreci al Libertador la ayuda indispensable para organizar una expedicin que le llevara a Venezuela, y lo nico que pidi en recompensa fue la libertad de los esclavos en las tierras que fuera liberando. Bolvar saba ya que Juan Bautista Arismendi se haba sublevado contra los espaoles en Margarita, y aunque no haba logrado destruir completamente todas las guarniciones enemigas, dominaba una parte importante de la isla. Arismendi le haba pedido al Libertador que fuera a hacerse cargo de la direccin de la guerra. Con su caracterstica actividad, Bolvar se dedic a organizar la expedicin que se conoce en la historia con el nombre de Los Cayos, el puerto de donde sali. Los expedicionarios eran cerca de trescientos y disponan de siete goletas, armas abundantes, artillera, municiones y plvora. Entre los jefes estaban Mario, Soublette, Piar y algunos extranjeros como Brin y Mac Gregor, que llegaran a ser excelentes colaboradores de Bolvar. La expedicin sali de Los Cayos a fines de marzo de 1816. La ruta era peligrosa por hallarse en las cercanas varias colonias espaolas, como Cuba, Santo Domingo y Puerto Rico. En su navegacin hacia Margarita, la flotilla apres un barco espaol cargado de cacao y Bolvar mand vender el cargamento en St. Thomas (Santo Toms). A dos sacerdotes espaoles que tom a bordo los
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dej en una de las pequeas islas antillanas que quedaban en su ruta. Al comenzar el mes de mayo, el barco de Bolvar abord y tom el buque de guerra espaol El Intrpido y la goleta Rita, tambin espaola. El da 3 de ese mes mayo de 1816 entr en el puerto margariteo de Juan Griego. Ya el Libertador estaba de nuevo en tierra venezolana! Bolvar aspiraba a legalizar su jefatura con un respaldo colectivo. Crea que la verdadera autoridad no es la que dan las armas con su poder de muerte, sino la que dan los pueblos con su aprobacin. Cuando gobern desde Caracas lo hizo despus que una asamblea de notables de la capital lo design jefe supremo. Al llegar a Margarita convoc una asamblea en la Villa del Norte, y esa asamblea lo nombr jefe supremo de las fuerzas libertadoras, con Mario como segundo. En la accin militar, Bolvar era partidario de atacar rpidamente hacia el corazn del enemigo. Una vez nombrado jefe, se traslad a Carpano; tom esa villa y despach a Mario hacia Giria y a Piar hacia Maturn para que fueran extendiendo la guerra. En los llanos de oriente haba algunas guerrillas con jefes como Monagas y Zaraza, que empezaban a hacerse conocer entonces, y en los llanos de Apure operaba Jos Antonio Pez, bajo cuyo mando iban reunindose muchos de los llaneros que antes haban combatido a las rdenes de Boves. Por su parte, Bolvar, con seiscientos hombres y una pequea flota de goletas, se lanz a una accin audaz: atacar por las inmediaciones de Caracas, y para el caso escogi como punto de penetracin Ocumare de la Costa, entre La Guaira y Puerto Cabello, villa que conoca por haber estado en ella en febrero de 1814, mientras organizaba el sitio de Puerto Cabello por el lado del este. Al dirigirse a Ocumare de la Costa, el Libertador planeaba forzar con una batalla decisiva, y tal vez desesperada, la entrada en Caracas, lo cual le hubiera dado una categora indiscutible sobre los jefes de guerrillas republicanas que operaban por su cuenta en el interior del pas. Si l tomaba Caracas, el ttulo de jefe supremo que le haba sido otorgado en la Villa del Norte no hubiera sido discutido por nadie.
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Bolvar despach a Soublette hacia el sur para que operara en los valles de Aragua, y Soublette penetr hasta Maracay. Pero corri la falsa noticia de que Morales marchaba sobre Ocumare y los capitanes de los barcos de Bolvar huyeron con la flota hacia la islita de Bonaire. Bolvar los persigui por mar y los hizo volver a la costa a Choron, vecina de Ocumare, pero como durante su ausencia el orden militar se haba perdido, tuvo que reembarcar y huyendo de la marina espaola fue a dar a la islita de Vieques, al lado de Puerto Rico; de ah puso proa al sur y logr hacer tierra en Giria. A su llegada a Giria, el Libertador fue recibido con hostilidad por Mario y Bermdez; la situacin lleg a ser tan difcil que el 22 de agosto de ese ao de 1816 Bolvar tuvo que reembarcar y se vio obligado a abrirse paso por entre sus adversarios con la espada desenvainada. El propio Bermdez pretendi agredirlo. La operacin de Ocumare haba terminado en fracaso y se acusaba a Bolvar de ser el responsable, como se le haba acusado dos aos antes de ser el culpable de los desastres que provoc la guerra social. Igual que en aquellos das, el Libertador tena que salir al destierro, perseguido no por los espaoles, sino por sus compatriotas y los que hasta poco antes haban sido sus subalternos. Como es fcil advertir en este relato de la vida de Bolvar, cuando se lucha por la libertad de los hombres, se tienen adversarios no slo entre los enemigos sino tambin entre los compaeros. Nada se logra sin luchas, y a menudo hay que librar la lucha contra los mismos a quienes se hace el bien. Bastante gente piensa que los hroes son siempre seres perfectos, incapaces de cometer injusticias; pero la historia nos ensea que con frecuencia los hroes incurren en errores. En dos grandes libros de la antigedad la Odisea y la Ilada escritos por un poeta griego llamado Homero, hallamos que los hroes griegos tenan pasiones y debilidades muy humanas, sentan odio y envidia como cualquier hombre comn. Pero las altas figuras de la historia se miden por lo que hacen en favor de sus semejantes, no por sus errores, como los grandes pintores se miden por sus mejores cuadros, no por los ms malos, y
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los grandes escritores por sus pginas ms sobresalientes, no por las peores. As, a Mario y a Bermdez se les debe juzgar por sus sacrificios y sus luchas en favor de la patria, no por sus pugnas con el Libertador. De Giria, Bolvar se fue otra vez a Hait, y estando all recibi una llamada de los jefes de guerrillas que haban seguido combatiendo en Venezuela. La guerra se extenda por oriente, por la Guayana y por los llanos de Apure. Los jefes patriotas del pas le pedan que volviera a hacerse cargo del comando supremo. El Libertador obtuvo nueva ayuda de Petin y el 21 de diciembre ao de 1816 sali del puerto haitiano de Jacmel hacia Margarita, donde le esperaba Arismendi. El 28 lleg a Juan Griego; el da 1 de enero de 1817 pona pie en Barcelona. Volviendo a su viejo plan de atacar directamente hacia Caracas, Bolvar organiz rpidamente algunas fuerzas en Barcelona y se intern en direccin suroeste, a cierta distancia de la costa, probablemente en busca de la zona montaosa y rica de Ocumare del Tuy. Estaba tan seguro de que tomara Caracas que haba enviado a la capital copias de una proclama avisando que pronto estara entre los caraqueos. Pero el da 9 de enero se vio interceptado en Clarines por fuerzas realistas superiores a las suyas, fue derrotado y retrocedi a Barcelona. Como saba que el enemigo tratara de tomar esta ciudad, organiz la defensa en el centro de la villa creando un recinto amurallado que cubra varias cuadras. Gracias a esta medida, a la previsin de reunir en ese recinto vveres y municiones y a la actividad del Libertador, Barcelona pudo resistir ataques por tierra y mar que se mantuvieron casi tres meses. Al fin, el 25 de marzo de 1817, acompaado slo por algunos oficiales, Bolvar abandon Barcelona y se intern hacia el sur, en direccin de la Guayana. All, en la Guayana, Manuel Piar, Cedeo y otros jefes patriotas haban levantado la bandera de la patria y estaban logrando victorias importantes. El sitio de Barcelona fue el ltimo de una serie de descalabros que vena sufriendo Bolvar desde la batalla de Carabobo,
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realizada casi tres aos antes. A partir del momento en que sali de Barcelona, se iniciaba una nueva era en la vida del Libertador. De ah en adelante el pueblo venezolano, que haba seguido a los jefes realistas, iba a defender la causa de la repblica, y apoyado en su pueblo Simn Bolvar ira de victoria en victoria hasta las altiplanicies de los Andes del sur. Un pueblo sin un jefe puede llegar siempre ms lejos que un jefe sin pueblo, pero cuando un pueblo encuentra su jefe natural, escribe pginas nuevas en la historia de la humanidad. Puede decirse que al comenzar el ao de 1817, Bolvar y Venezuela se unieron en un gran propsito comn: la libertad americana.

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CAPTULO IX
Situacin poltica de Venezuela al comenzar el ao 1817. Aparicin de los caudillos patriotas populares. Congreso de Cariaco. La guerra en la Guayana. El Delirio de Casacoima. Toma de Angostura por los patriotas el 17 de julio de 1817, y de Guayana la Vieja el 2 de agoto del mismo ao. Importancia de estas victorias. Prisin y fusilamiento del general Manuel Piar. Medidas de gobierno de Bolvar.

Puede afirmarse que al iniciarse el 1817, la guerra social se hallaba extinguida. Haba contribuido a su extincin la presencia en Venezuela de los ejrcitos espaoles de Morillo, que al actuar como fuerzas de ocupacin iban creando en los venezolanos realistas la impresin de que servan a un poder extranjero, puesto que Morillo y sus altos oficiales no convivan con los guerrilleros venezolanos partidarios del rey, como lo haban hecho Boves y otros jefes espaoles. Pero haba contribuido tambin en forma importante la muerte de Boves, ocurrida dos aos antes en Urica. Aunque haba nacido en Espaa, Boves era un llanero, con todas las virtudes y todas las debilidades del hombre de los llanos. Muerto l, los llaneros que le haban seguido buscaron otros jefes y no los hallaron entre los espaoles. Los nuevos caudillos que estaban saliendo de los llanos eran venezolanos y patriotas, gente que en su mayora era desconocida en 1810 o muy joven para ese ao, muchos de ellos de origen humilde. Se llamaban Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas, Jos Antonio Pez, Zaraza, Cedeo, Anzotegui. Cada uno de ellos, seguido por algunos cientos de hombres, luchaban en su regin, que por serle bien conocida dominaba en forma indiscutible. Esto haca la guerra difcil para los espaoles. Cada uno de esos jefes patriotas haba odo hablar de la Campaa Admirable, de la batalla de Araure, de la de Carabobo, y todos
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juntos consideraban a Bolvar el comandante indispensable de la guerra. No hay que olvidar que esos caudillos populares deban sentirse deslumbrados por la personalidad del Libertador, joven, distinguido, culto, rico, que combata como cualquiera de ellos y fue capaz de ganar las batallas ms grandes que se haban dado en el pas. Desde luego, Bolvar segua teniendo rivales. Un grupo de ellos encabezado por Mario, trat de evitar que el mando supremo estuviera en sus manos y reunido en una pequea asamblea llamada Congreso de Cariaco quiso destituir al Libertador. Sucre, que era muy joven entonces, actu para impedirlo. De todas maneras, Bolvar no hizo caso a la reunin de Cariaco; ya haba penetrado de la costa a la Guayana, donde Piar y Cedeo estaban haciendo la guerra con acierto. Volvamos a ver el mapa de Venezuela y detengamos la atencin en la regin guayanesa. Tomemos el curso del Orinoco desde el punto en que el Apure desemboca en l y veremos que el Orinoco separa geogrficamente las llanuras que le quedan al norte de las tierras elevadas que le quedan al sur. En trminos militares se dice que un ro como el Orinoco forma una defensa natural. La formaba ms an en los aos de Bolvar, pues el ro no descenda mucho entonces de nivel, ni aun en los veranos prolongados. Para llegar hasta las orillas del Orinoco, los realistas tenan que atravesar los llanos, que se hallaban infestados de guerrillas patriotas, y luego deban arriesgarse a cruzar el Orinoco si era que pretendan combatir a Bolvar en la Guayana. La Guayana era rica en productos agrcolas, en mulos que entonces tenan buena venta en las Antillas, en maderas; los patriotas podan sacar por el ro esos artculos para venderlos en Trinidad y usar el dinero en comprar pertrechos. A fin de dominar las bocas del Orinoco y tener paso franco para la produccin guayanesa a la vez que impedir la llegada de realistas por ah, Bolvar haba ordenado a Brin que mantuviera en las bocas una flotilla de veleros armados. Cuando Bolvar lleg a la Guayana las fuerzas de Piar y de Cedeo estaban sitiando Angostura, la ciudad ms importante
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del Orinoco, y haban tomado ya Upata y San Flix; pero quedaba en poder de los espaoles Guayana la Vieja, que se hallaba donde hoy est Puerto Ordaz. Era importante tomar esa plaza para que los barcos de Brin pudieran llegar hasta la misma Angostura. Bolvar design a Bermdez jefe del sitio de Angostura y l en persona se encarg de dirigir el sitio de Guayana la Vieja. Durante las operaciones del sitio los bongos patriotas pasaban junto a los fuertes espaoles de Guayana la Vieja aprovechando las sombras de la noche y las horas de lluvia. Esos bongos llevaban los productos que Brin trasladaba a Trinidad y venda para comprar las armas, las telas, las medicinas y hasta el papel que necesitaba el ejrcito libertador. Muchas veces el propio Bolvar protega desde tierra, con algunos hombres, el paso de los bongos; y cuando stos eran interceptados, se metan por un cao del Orinoco y salan a la laguna de Casacoima, donde podan maniobrar y burlar la persecucin espaola. Una noche de lluvia el destacamento de Bolvar fue sorprendido por retaguardia. Para salvarse, Bolvar se tir a la laguna de Casacoima y nad hasta el centro. El enemigo le disparaba y l se zambulla y nadaba bajo el agua. La laguna era un criadero de cocodrilos y culebras venenosas, pero el Libertador pudo salir a la orilla sano y salvo. Cuando Bolvar pudo reunirse con sus hombres, ya tarde, mientras se calentaba y afuera llova, comenz a hablar de lo que tendra que hacer el ejrcito libertador: cruzara los Andes, libertara Nueva Granada, pasara despus a Quito, al Per, y acabara echando a los espaoles de toda Amrica. Uno de los hombres que le oa, creyendo que el fro de la laguna y los trabajos de la campaa haban desquiciado a Bolvar, pens que el jefe supremo deliraba, y coment entristecido: Gu, como que el Libertador se nos ha vuelto loco. Si el hombre vivi algunos aos ms, vio cumplido cuanto dijo Bolvar la noche del episodio conocido en la historia como el Delirio de Casacoima. Angostura cay en poder de los patriotas el 17 de julio de ese ao de 1817. La ciudad haba sido evacuada poco a poco por los
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realistas, que se retiraron a Guayana la Vieja. El jefe espaol de esta ltima plaza era el mismo que haba perdido meses antes la batalla de San Flix contra Piar, y se llamaba La Torre. Al comenzar agosto, La Torre no poda sostenerse ya en Guayana la Vieja. El da 2 present batalla a Bolvar y fue derrotado. Las fuerzas venezolanas capturaron un enorme botn: catorce barcos mayores y varios pequeos, enorme cantidad de oro y plata, caones, fusiles y plvora; adems tomaron cerca de dos mil prisioneros. La cada de Angostura y Guayana la Vieja, logradas en quince das, daba a los patriotas el dominio de toda La Guayana y libre acceso hacia los llanos de Apure. En esos llanos operaba Pez, con fuerzas cada vez ms numerosas y aguerridas, que tenan a raya a los ejrcitos de Morillo. No habiendo ya enemigos entre el frente de Apure y el frente de Guayana, la lnea patriota se extenda desde las bocas del Orinoco hasta ms all de San Fernando de Apure. Volvamos a consultar el mapa de Venezuela para apreciar en su verdadera magnitud qu extensin tena el territorio dominado por las fuerzas venezolanas y para que podamos imaginarnos cuntos hombres, cuntas reses, cuntos caballos, cuntos productos agrcolas podan sacarse de esa vasta extensin. La guerra no consiste slo en matar o derrotar al enemigo. Tan importante como eso es disponer de medios para seguir combatiendo, y los medios los da el territorio que se domina. El dominio de un gran territorio, o de uno que no siendo grande sea rico en hombres y recursos, es indispensable para sostener la guerra. Morillo, que era buen militar, hubiera tratado de entrar en la Guayana para que Bolvar no dispusiera de esa importante base de operaciones que es como se llama el territorio desde el cual opera un ejrcito, pero no poda llegar hasta all; se lo impedan en Apure los lanceros de Pez, en los llanos de oriente los de Monagas y Zaraza, y en el extremo este del pas, las tropas de Mario. Bolvar acababa de cumplir treinticuatro aos, y aunque poda considerarse en ese momento un jefe afortunado, se hallaba
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ante un grave problema poltico: el general Manuel Piar, el vencedor en Upata y San Flix, militar de capacidad y mucho prestigio, estaba en rebelda contra el Libertador. Esto le haba sucedido a Bolvar varias veces y le sucedera muchas ms. Pueden contarse con los dedos de una mano los altos oficiales que nunca se rebelaron contra el Libertador: Sucre, Urdaneta, Lara, Soublette, Anzotegui y desde luego Girardot y Ricaurte, ya muertos, estaban entre esos pocos; y entre los otros, Mario, Arismendi, Bermdez, Santander, Pez, Ribas. Ninguno de stos pens nunca en pasarse a las filas espaolas; su lucha con Bolvar era dentro del lmite de lo venezolano. Pero en algunos casos los rebeldes llegaron a la amenaza de muerte, como hizo Piar en Margarita, como hizo Ribas en Carpano y como Bermdez en Giria. Que se sepa, en ningn momento pens Bolvar fusilar a uno de esos generales o altos oficiales rebeldes. Por qu, pues, fusil a Manuel Piar, de quien l mismo dijo aos despus que era necesario ser justos; sin el valor de Piar la Repblica no contara tantas victorias? Lo fusil, no porque se rebel contra l en el orden personal, para arrebatarle el mando, sino porque intent resucitar la guerra social, complicada con la guerra racial. El propio Libertador lo dijo en una proclama firmada en su cuartel general el 5 de agosto de 1817: El general Piar, con su insensata y abominable conspiracin, slo ha pretendido una guerra de hermanos en que crueles asesinos degollasen al inocente nio, a la dbil mujer, al trmulo anciano, por la inevitable causa de haber nacido de un color ms o menos claro. Despus de la experiencia de 1813 y 1814, Bolvar a nada tema ms que a lo que l llamaba la guerra de colores, de la cual se vali Boves para destruir los frutos de la Campaa Admirable y dejar a Venezuela convertida en un montn de ruinas. Temeroso de que las prdicas de Piar produjeran el levantamiento de los negros, mulatos, zambos, pardos, indios y mestizos que haba en el ejrcito libertador, Bolvar lo persigui y lo entreg a un tribunal militar. El vencedor
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de San Flix fue condenado a muerte y ejecutado en Angostura el 16 de octubre de ese ao de 1817. Como Bolvar haba comprendido que a Piar no le faltaba razn en muchos puntos, se esforz en mejorar las condiciones de la gente humilde que serva en el ejrcito, y decret el embargo de las propiedades de los realistas y su reparticin entre los soldados de la repblica. Visto que en esa poca las propiedades eran mayormente tierras, esa medida de Bolvar fue la primera reforma agraria de Venezuela; y visto que entonces no haba obreros industriales porque no haba propiamente fbricas, la gran masa pobre estaba formada en su mayora por agricultores sin tierras, y eran ellos los que formaban el grueso del ejrcito libertador. Darles tierra equivala a darles seguridad, a la vez que se evitaba que pudieran ser objeto de propagandas como las que hizo Piar. A partir del fusilamiento de Piar, el Libertador tuvo presente siempre la necesidad de ofrecer seguridad a los desposedos que servan en el ejrcito libertador, pues l nunca dej de temer que se produjera otra guerra social capaz de hundir la Repblica en un desastre parecido al del ao terrible de 1814 . En esa ocasin, adems, Bolvar se esforz en mejorar la situacin econmica del territorio liberado, y estableci el libre comercio de la Guayana con todo el mundo. Declar a Guayana provincia autnoma y a Angostura capital provisional de Venezuela; estableci la Alta Corte de Justicia, tribunales de primera instancia y de comercio, y design un Consejo Provisional de Estado que deba funcionar como parlamento provisional. Como puede verse, esas medidas eran las de un pas libre, con suficiente poder para organizarse civil y militarmente. Al terminar el ao de 1817, la Repblica era una realidad, no un sueo. Por eso Bolvar poda ver con confianza los resultados de sus luchas. A esa altura, meses despus de haber cumplido treinticuatro aos, su nombre se oa en todas las lenguas; su fama haba pasado de Amrica a Europa y se le tena por el caudillo de la libertad.
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CAPTULO X
Situacin militar y poltica de espaoles y patriotas al terminar el ao 1817. Morillo toma y arrasa la isla de Margarita. Movimiento de Bolvar hacia el norte. Derrota de Zaraza. Marcha de Bolvar hacia los llanos de Apure, el 31 de diciembre de 1817. Encuentro de Bolvar y Pez. Morillo en Calabozo. Puntos clave de los espaoles. Ataque de Bolvar a Calabozo el 12 de febrero de 1818. La hazaa de las caoneras. Derrota de Bolvar en el Semn. Ataque a Ortiz el 24 de marzo de 1818. Intento de asesinar al Libertador. Resultado de la Campaa del Centro. Retorno de Bolvar a Angostura en junio de 1818.

Ya hemos dicho, y lo repetimos ahora, que cuando se hace la historia de una guerra no debe hablarse slo de las batallas. Detrs de los ejrcitos enemigos est el territorio que domina cada uno, con sus pobladores, sus ciudades, sus caminos, sus productos, su comercio. La historia de una guerra no se comprende bien si no se sabe qu territorios ocupaban los ejrcitos; cul era la importancia poltica, econmica y militar de esos territorios. Al finalizar el ao 1817, la situacin de Venezuela era la siguiente: en la costa, desde Maracaibo hasta Cuman, dominaban los espaoles bajo el mando de Morillo; ms all de Cuman, hacia el este, se hallaban fuerzas venezolanas comandadas por Mario. Tierra adentro, hacia occidente, en la zona llamada hoy del centro Caracas, La Victoria, Maracay, Villa de Cura, Calabozo, Valencia, San Carlos, Barquisimeto, San Felipe, donde estaban las ciudades ms importantes, y en los Andes, dominaban tambin los espaoles. En los llanos de Apure los espaoles tenan la plaza de San Fernando, pero fuera de ella carecan de fuerza, porque la llanura era un criadero de patriotas encabezados por Pez. Toda la Guayana, exactamente desde el ro Orinoco hacia el sur, se hallaba en manos de Bolvar; y en los

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llanos de oriente operaban los patriotas bajo el mando de Zaraza y otros jefes. Para Morillo, el dominio de la Guayana por parte de Bolvar resultaba una preocupacin debido a que la costa del Atlntico se hallaba bajo el poder de la flota venezolana, cuyo jefe era el almirante Brion, como hemos explicado antes. Esa f lota era duea del mar entre las bocas del Orinoco y Trinidad, y en cualquier momento poda aparecer ante las costas de Margarita llevando un ejrcito patriota. Si ese hecho se produca, el ejrcito que llegara a Margarita podra fcilmente pasar a la costa de la tierra firme y unirse all con las guerrillas llaneras de Zaraza. Suponiendo que eso sucediera, los patriotas podan tomar toda la regin oriental de Venezuela, y en ese caso, como puede verse en el mapa, estaran en capacidad de extenderse hasta Valle de la Pascua y desde ah avanzar hacia Caracas a travs de los valles de Ocumare del Tuy. A fin de evitar el peligro de un movimiento patriota de tal naturaleza, Morillo tom la isla de Margarita y la arras. A esa accin, Bolvar respondi movindose de Angostura hacia el noroeste. Su fin era el mismo que haba temido Morillo, pero se propona realizarlo en sentido contrario: en vez de ir a Margarita para atacar por la costa, avanzara desde la Guayana a travs de lo que hoy es el estado Anzotegui; se unira con las fuerzas de Zaraza y seguira marcha en busca de los Valles del Tuy. Morillo se adelant al Libertador: atac en La Hogaza, llano del Gurico, a las tropas de Zaraza y las derrot. Bolvar, que estaba ya con su ejrcito en San Diego de Cabrutica en el actual distrito de Monagas del que es hoy estado Anzotegui, supo la victoria espaola y se retir nuevamente a Angostura. Pero el Libertador tena otro plan: remontara el Orinoco y el Apure para atacar Caracas desde el sur. Prepar sin perder tiempo tres mil hombres, escogi los mejores oficiales entre los que se haban distinguido en esos aos, pertrech bien sus tropas y arm una flota de ro. El 31 de diciembre de 1817 abandon Angostura en direccin oeste.
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Un ro como el Orinoco, que corre en terrenos desiguales, y forma a veces violentas cascadas o raudales, detenindose en cinagas, abrindose en numerosos caos, casi siempre con orillas de fuerte vegetacin tropical, poblado de cocodrilos y otros feroces animales de agua, cubierto en grandes extensiones por nubes de mosquitos e insectos peligrosos; un ro enorme y salvaje no se navega fcilmente, sobre todo en los das de Bolvar. Gran parte del camino tena que ser hecho a pie, metindose en el agua o en el lodo, evadiendo raudales, cruzando selvas. El ejrcito libertador tard un mes en llegar de Angostura a Caafstola, hato de los llanos de Apure en las cercanas de San Juan de Payara, exactamente al sur de San Fernando. All le esperaba Jos Antonio Pez, el compadre, como le llamaban los llaneros, o el Catire Pez, como le decan algunos. A fines de ese mes de enero de 1818, Pez, que haba cumplido veinticinco aos, seis meses atrs, era el jefe de la terrible caballera llanera, la misma que bajo el mando de Boves haba destruido a las fuerzas de Bolvar en 1814 . Despus de la muerte de Boves esos llaneros se haban ido reuniendo alrededor de Pez, que les haba ofrecido las tierras de los realistas, as como Boves les haba ofrecido las de los mantuanos. Desde 1815, Pez estaba dando que hacer a los realistas con su manera audaz de combatir, diferente a la de Boves, pero tan destructora como la del caudillo muerto. Boves atacaba puntos fuertes con miles de hombres; Pez daba asaltos violentos, rpidos e inesperados, y retornaba de inmediato con sus lanceros a sus guaridas de la llanura. Cuando Morillo ocup Nueva Granada la actual Repblica de Colombia, el gobierno neogranadino se refugi en los llanos de Casanare, y su nico protector armado era Pez. En el ao 1816, ese gobierno nombr a Pez brigadier, en sustitucin del coronel Francisco de Paula Santander, quien fue ms tarde vicepresidente de Colombia. En 1817 Pez reconoci a Simn Bolvar como jefe de las fuerzas libertadoras de Venezuela, y por tanto se someti a sus rdenes.
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Para Morillo, la destruccin de Pez era una necesidad; de ah que tan pronto logr derrotar a Zaraza comenz a organizar la campaa contra el jefe llanero; reforz la guarnicin de San Fernando de Apure y estableci su cuartel general en Calabozo, plaza desde la cual poda proteger la retaguardia de San Fernando y a la vez cerrar el paso de Pez hacia el norte. Bolvar haba previsto ese plan de Morillo, y se le adelant marchando al encuentro de Pez. Si queremos comprender por qu Morillo escogi Calabozo como cuartel general, debemos consultar otra vez el mapa de Venezuela. Con l por delante vemos que el ncleo poltico, econmico y militar de los realistas, su regin clave, estaba en el cuadrado irregular que forman las siguientes lneas: de Caracas a Puerto Cabello, de Puerto Cabello a Valencia, de Valencia a Ocumare del Tuy, de ah otra vez a Caracas. Fuera de ese cuadrado, por el sur, est Villa de Cura. Pero Villa de Cura se halla tan cerca de Valencia, de Maracay y de La Victoria que si el ejrcito realista era vencido en Villa de Cura, las fuerzas patriotas que lo vencieran ah podan tomar el mismo da Maracay, La Victoria o Valencia; es decir penetraran en la regin clave del poder espaol y pondran en peligro ese poder. El nico punto que dominaba los caminos del llano y a la vez era militarmente defendible y se hallaba lo bastante alejado de la regin clave que hemos mencionado como para dar tiempo a organizar defensas rpidamente en Valencia, o La Victoria, o Maracay, era Calabozo. Por eso Morillo estableci su cuartel general en esa plaza. Adems, bastante cerca de Calabozo, hacia el sur, estaba la guarnicin realista de San Fernando de Apure, que en caso de necesidad poda acudir en ayuda de Calabozo. Morillo, pues, tena razones militarmente bien fundadas para sentirse seguro en la posicin que haba elegido. Pero Morillo no contaba con Bolvar. Bolvar lleg a Caafstola, tom en el acto el mando de las fuerzas suyas y las de Pez unidas, avanz hacia el norte dejando San Fernando a un lado y el 12 de febrero ao de 1818 cay como un rayo sobre Calabozo. La sorpresa fue total. Cuentan que Morillo se negaba a
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creer que los patriotas estaban destrozando sus buenos batallones, y que mientras saltaba sobre su caballo para escapar preguntaba de dnde haba salido aquel ejrcito de demonios que le haba cado encima. El jefe espaol huy hacia el norte y fue a refugiarse en Villa de Cura. El general Pez cuenta en sus memorias que cuando planeaba su ataque a Calabozo, Bolvar estaba preocupado porque no dispona de embarcaciones para cruzar el Apure. Si estudiamos el mapa podemos apreciar que era imposible marchar hacia el norte desde San Juan de Payara, lugar donde el Libertador haba establecido su cuartel general, sin cruzar el Apure, bastante ancho frente a San Fernando. El ejrcito libertador era de cinco mil hombres, con artillera, municiones, reses para comer, todo lo cual formaba lo que en lenguaje militar se llama bagaje o impedimenta. El nico paso del ro que no se hallaba al alcance de los caones de San Fernando estaba guardado por varias embarcaciones realistas armadas de artillera. Pez se propuso tomar esas embarcaciones con cincuenta hombres a caballo! Cuenta Pez: Llegamos a la orilla del ro con las cinchas1 sueltas y las gruperas quitadas para rodar las sillas al suelo sin necesidad de apearnos de los caballos. As se efectu, cayendo todos juntos al agua, y fue tal el pasmo que caus al enemigo aquella operacin inesperada, que no hizo ms que algunos disparos de can, y en seguida la mayor parte de su gente se arroj al agua. La misma partida de caballera corri a ponerse al frente de la plaza (esto es, a la salida de San Fernando) para impedir que se diera parte al general Morillo, el cual se hallaba en Calabozo. Catorce embarcaciones apresamos entre armadas y desarmadas. Tomar barcos de guerra con caballeras es un hecho de armas extraordinario, quiz nico en la historia militar del mundo; y por esa accin se deduce qu clase de hombres eran los soldados libertadores y hasta dnde poda ir Bolvar con tropas tan resueltas.
1 Faja de camo, lana, cerda o cuero con que se asegura la silla sobre la cabalgadura.

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Persiguiendo a Morillo, el Libertador lleg a San Mateo, Maracay y La Victoria. Si Pez no se hubiera negado a internar su caballera en las montaas del centro, el Libertador habra podido tomar Caracas. Pero Pez opin que los caballos se inutilizaran en la zona montaosa y que el ejrcito patriota poda verse incapacitado para seguir avanzando cuando ms lejos se hallara de su base de operaciones. Bolvar le orden entonces retornar al Sur, donde el jefe llanero atac y tom San Femando de Apure el da 6 de marzo. Mientras tanto, Bolvar se qued operando en el centro. Los titubeos de Pez dieron lugar a que Morillo se fortaleciera en Valencia y Morales se hiciera fuerte en La Victoria, adonde llev tropas frescas. Por las vecindades de San Carlos se mova un temible guerrillero venezolano al servicio de Espaa, llamado Rafael Lpez. Lpez se encamin al este y Bolvar temi verse acorralado por Morillo, Morales y Lpez, por lo que decidi replegarse a Calabozo. Camino hacia el sur, al salir de la garganta de La Puerta, el Libertador se hall con su flanco amenazado en la meseta del Semn y resolvi encarar la amenaza atacando. Sufri una fuerte derrota y se refugi en Calabozo, donde se le reuni Pez, que volva vencedor de San Fernando. Reforzado por Pez, Bolvar march sobre Ortiz, donde se encontraba La Torre el mismo a quien haba vencido en Guayana la Vieja, y lo atac el da 24 de marzo de ese ao de 1818. La Torre tuvo que abandonar Ortiz, pero las fuerzas libertadoras quedaron diezmadas. Bolvar comenz a volver los ojos hacia el oeste, tal vez pensando en dar un rodeo para caer sobre Valencia. Despach a Pez hacia la regin de San Carlos, y a mediados de abril l mismo se dirigi hacia esa zona por la va de Los Tiznados al frente de unos mil hombres. Rafael Lpez, que operaba por esos lugares, supo por un traidor que Bolvar acampara en el Rincn de los Toros, e incluso supo dnde dormira el Libertador; as, destac a un grupo que atraves a media noche el campamento patriota y penetr hasta
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el sitio donde estaba la hamaca de Bolvar. Ya all, los atacantes comenzaron a disparar. El Libertador salv la vida milagrosamente; y esa madrugada, mientras los soldados republicanos huan por la llanura al grito de El Libertador est muerto!, l, llevado en la grupa por uno de sus oficiales, cabalg hasta encontrar otra vez a sus hombres; despus se dirigi hacia el sur, a San Fernando de Apure, adonde lleg enfermo al finalizar ese mes de abril de 1818. Con la entrada de Bolvar en San Fernando qued terminada la etapa militar llamada por los historiadores Campaa del Centro. Del ejrcito llevado de Angostura, y de los refuerzos que llegaron despus, quedaron slo algunos restos. La guerra es as, como la vida misma, se vence, se es vencido. Lo que no puede perderse es la fe, si la causa por la cual se lucha es justa. Bolvar no perda la fe en s mismo y en su pueblo. All, hacia el este, se hallaba la Guayana; all habra que comenzar de nuevo. Y al romper el mes de junio de ese ao de 1818, el Libertador se encontraba en Angostura, con la salud recuperada y listo a iniciar una nueva campaa.

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CAPTULO XI
La Legin Britnica. El Correo del Orinoco y la direccin de la guerra. Viajes del Libertador. Inauguracin del Congreso de Angostura, el 15 febrero de 1819. Su importancia en la creacin de la repblica. Nueva marcha hacia Apure. La histrica accin de las Queseras del Medio, el 3 de abril de 1819. El paso de los Andes, en julio del mismo ao. Sufrimientos del ejrcito libertador. Accin del Pantano de Vargas, el 25 de julio, y batalla de Boyac el 7 de agosto (1819). Entrada del Libertador a Bogot el 11 de agosto. Su retorno a Angostura el 11 de diciembre. Creacin de la Repblica de Colombia, el 17 de diciembre de 1819.

A su retorno a Angostura, la pequea ciudad del Orinoco que l haba convertido en capital de una repblica en armas, Bolvar hall que ya estaban llegando all los soldados ingleses que iban a formar la clebre Legin Britnica. Como se sabe, Inglaterra haba tenido la parte ms importante en la larga guerra de los gobiernos europeos contra Napolen; al terminar esa contienda con la derrota de Napolen en la histrica batalla de Waterloo, millares y millares de soldados ingleses haban sido devueltos a la vida civil, lo que en lenguaje militar se llama licenciados. La situacin econmica era mala en Europa y sobre todo en Inglaterra; los soldados desmovilizados esperaban usar con provecho, en la rica tierra de Venezuela, su experiencia militar, y el gobierno ingls vea con simpata la participacin de esos hombres en la lucha por la libertad de los pases americanos, que hasta poco antes haba sido tierra prohibida a los britnicos. El Libertador se dedic a organizar con esos expedicionarios varios cuerpos que despachaba hacia los frentes de guerra, y al mismo tiempo comenz la importante tarea de crear un rgimen poltico legal. Para lograr esto ltimo convoc a un Congreso que estara encargado de redactar la Constitucin de Venezuela. se sera clebre Congreso de Angostura, que iba a quedar instalado
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el 15 de febrero de 1819. A fin de contar con un rgano de opinin pblica que pudiera defender y difundir la obra de los libertadores, fund el Correo del Orinoco, un peridico en que a menudo l mismo escriba artculos y notas sin firmarlas. Pero esos trabajos no eran los nicos en que se ocupaba el Libertador. Atenda a toda hora los detalles relacionados con el ejrcito y la marina; se mantena al tanto en cuanto se refiriera a la vida militar, que era en esos aos el centro de la vida del pas. Se interesaba por saber si la caballera contaba con herraduras suficientes, cuntos hombres haban desertado en el batalln tal, y por qu; si un oficial faltaba a sus deberes; se ocupaba en recibir a representantes de gobiernos extranjeros, en despachar l mismo lo que se refera a una reclamacin internacional, a un emprstito que se negociaba con Inglaterra, al precio de los mulos o del tabaco que se vendan en las Antillas. Muchos hombres desean destacarse; sienten la necesidad de que los dems reconozcan sus mritos. Pero no se consagran a hacer lo necesario para alcanzar la gloria o el poder. En este aspecto, como en muchos otros, Simn Bolvar nos dio una leccin: se dedic con toda el alma a la obra que haba emprendido, y no tena a mal ocuparse en los detalles pequeos, al parecer sin importancia, de cuanto se relacionara con esa obra. No basta tener ideas; hay que hacerlas realidad en lo grande y en lo minsculo. En medio de esa actividad, el Libertador viaj a Apure para entrevistarse con Pez, y a Maturn para hablar con Mario y Bermdez. Al mismo tiempo preparaba su atrevida campaa de Boyac, que realizara a mediados de 1819. Para este propsito orden a Santander que organizara fuerzas en Casanare, unos llanos que estn al oeste de los llanos de Apure, y le envi hombres y armas para que fuera adelantando su tarea. En las horas que otros hombres dedicaban al descanso, Bolvar dictaba cartas o proclamas, se entrevistaba con sus colaboradores, meditaba o lea. El Libertador se mantena al da en lecturas; solicitaba libros en francs, en ingls, en italiano, en espaol; libros de estudio, novelas, poesa. El caudillo de la
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libertad saba que la accin debe ser completa con la ciencia y la belleza, a fin de que los actos se mantengan dentro de la armona que debe regir la vida de los hombres. Termin el ao de 1818 y comenz el de 1819 con nuevas perspectivas. En febrero, el da 15, qued establecido el Congreso de Angostura. Al declararlo abierto, Bolvar ley un largo e importante discurso que todo latinoamericano debe leer, a su tiempo, para que pueda comprender el pensamiento poltico de ese padre de naciones. Es importante saber lo que l pensaba, porque los pueblos van progresando debido a que acumulan las ideas de sus grandes hombres, que es un capital inapreciable en la evolucin social. El Congreso de Angostura estudi un proyecto de Constitucin que le someti el Libertador; acept algunas de sus ideas y rechaz otras. Es importante no olvidar esto, porque alguna gente puede pensar que como era jefe militar del pas, Bolvar impona su juicio a los dems, y lo cierto es que durante la mayor parte de su vida, nadie respet la libertad ajena tanto como l. Una Constitucin es la ley que determina cul habr de ser la organizacin del Estado; ella es la que dice si ese Estado ser monrquico o republicano; cules sern los deberes y cules los derechos de los ciudadanos; cules los deberes y cules los derechos del gobierno. La Constitucin aprobada por el Congreso de Angostura proclam que Venezuela sera una Repblica centralista, con gobierno encabezado por un Presidente. Bolvar fue designado presidente provisional, y como el pas se hallaba en guerra contra Espaa, se le concedieron poderes especiales para que pudiera hacer frente a los problemas que originaba la guerra. Inmediatamente despus, mientras los diputados al Congreso seguan deliberando sobre varios asuntos, el Libertador march hacia el oeste, en direccin de Apure. Iba a reunirse con Pez y a organizar el cruce de los Andes para caer sobre Bogot. Bolvar lleg al cuartel general de Pez a mediados de marzo ao 1819 , y el 3 de abril, desde la orilla derecha del ro Arauca, presenci la hazaa de Queseras del Medio, una accin en que
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ciento cincuenta llaneros montados, que simulaban huir de las fuerzas realistas, al grito de Vuelvan caras! que les dio su jefe Pez, viraron en redondo y arremetieron contra el enemigo, que los persegua creyndoles derrotados, y a pura lanza destruyeron en un instante la vanguardia del ejrcito de Morillo. El enemigo se retir dejando en el campo toda su artillera y quinientos muertos. Los vencedores, cuyas nicas armas eran lanzas, tuvieron dos muertos y algunos heridos. De parte de los realistas mand la accin Narciso Lpez, un coronel venezolano de treinta aos que fue ms tarde el creador de la bandera cubana y muri luchando por la libertad de Cuba. Despus de las operaciones de limpieza que siguieron a la accin de Queseras del Medio, Bolvar se dirigi al oeste. En Guasdualito volvi a reunirse con Pez, quien recibi rdenes de dirigirse hacia San Cristbal mientras Arismendi las recibi de operar en los llanos de Barinas. La funcin de Pez era impedir que las fuerzas realistas que se hallaban en los llanos de Apure pasaran a Nueva Granada, y a la vez deba amenazar la retaguardia de los realistas que se movan entre Pamplona y San Cristbal; con esa amenaza se evitaba que quedaran libres para ser enviadas a Bogot. En cuanto a Arismendi, deba evitar que Morillo tomara la va de los Andes por el camino de Guanare, Bocon y Trujillo, por el cual poda dirigirse a Nueva Granada. Para seguir ahora al Libertador debemos recurrir a un mapa ms amplio que el de Venezuela; al de Venezuela y Colombia juntas. Bolvar tom como punto de partida a Arauca, poblacin situada o pocos kilmetros al sur de Guasdualito. Podemos trazar una lnea de Arauca a Santa Fe de Bogot y veremos que esa lnea corre en direccin sudoeste, como una diagonal. El ejrcito libertador, como es claro, no sigui una lnea recta, pues quin puede hacerlo cruzando ros, montaas, pramos, por lugares donde jams puso los pies un ser humano? La lnea diagonal de que hablamos slo nos sirve para darnos cuenta de la direccin en que iban los libertadores.

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A fines de abril recordemos otra vez que era el ao de 1819 Bolvar se reuni con Santander y los hombres que ste haba organizado, y luego con Anzotegui y sus tropas. El ejrcito libertador cruz las llanuras de Arauca y Casanare, y al comenzar el mes de julio empez a subir los Andes, buscando el rumbo del Pramo de Pisba. La travesa de la Cordillera Andina es una de las ms grandes hazaas realizadas durante la guerra de independencia, tan abundante en hechos asombrosos. En el ejrcito de Bolvar iban algunos ingleses que conocan el fro de Europa y neogranadinos que haban vivido en las altas mesetas de los Andes. Pero la gran mayora entre oficiales y tropa proceda de tierras bajas y calientes, hombres que jams haban imaginado siquiera lo que era la temperatura de los pramos, en los cuales sopla da y noche un viento helado. El ejrcito no llevaba ropas para enfrentarse al fro inclemente de la nieve, pues no era posible conseguirlas en esa poca en Venezuela. No se poda contar con que en el camino hubiera poblaciones donde acampar. Se careca de tiendas para pasar la noche y hasta de capas que ofrecieran proteccin contra la lluvia. De manera que en cuanto el fro, la ventisca y el granizo comenzaron a castigar a los hombres, stos hallaron que no tenan cmo defenderse. Durante la travesa se perdieron casi todos los caballos y todas las provisiones; la mayor parte de las armas y de las municiones qued abandonada en la marcha. La necesidad de salvar la vida y la voluntad de vencer el obstculo llevaron al ejrcito libertador a realizar el milagro de pasar la peor parte de los Andes en cuatro das. Ya en el lado opuesto de la Cordillera, y con la ayuda de los campesinos de la regin de Tunja, los soldados comenzaron a alimentarse, a vestirse y a armarse de nuevo. Como los realistas no podan esperar que Bolvar se atreviera a cruzar los Andes por una zona eternamente helada, necesitaron algunas semanas para reaccionar, y ese tiempo fue aprovechado por los libertadores para reponerse.

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El da 25 de julio ao de 1819 , el enemigo acometi a Bolvar en el Pantano de Vargas, un punto que se hallaba a menos de doscientos kilmetros de Bogot. La batalla del Pantano de Vargas comenz mal para los patriotas, pero Bolvar orden una carga de los lanceros que mandaba Rondn, y el ejrcito realista no pudo resistir a los llaneros. Al retirarse, el enemigo dej ms de quinientos muertos. Inmediatamente Bolvar avanz y el 5 de agosto entr en Tunja, capital de la provincia del mismo nombre. Ya estaba casi en las puertas de Bogot, donde gobernaba un virrey espaol. Pero dos das despus, el 7 de agosto, el ejrcito espaol, al mando del general Barreiro, pasaba casi a la vista de Tunja, en direccin a Bogot. Si esa fuerza, que era de tres mil hombres, entraba en Bogot, a Bolvar se le hara difcil tomar la capital de Nueva Granada; y si lograba destruirla antes de que llegara a la capital, sta se quedara sin fuerzas que la defendieran. As, Bolvar se adelant al enemigo y le intercept el paso a la entrada del puente de Boyac. En trminos militares se llama vanguardia a la parte de un ejrcito que marcha delante del cuerpo principal, a distancia de uno, dos o ms kilmetros, segn lo aconseje el terreno. La vanguardia de Barreiro fue atacada de sorpresa por fuerzas al mando de Santander, precisamente cuando entraban en el puente de Boyac. El resto del ejrcito realista avanz para destruir a Santander, pero se encontr atacado por los hombres de Anzotegui, que dividieron a los realistas en dos. En ese momento entr en accin la Legin Britnica; avanz y envolvi a una de las dos partes en que haba quedado dividido el ejrcito realista, mientras Santander abandonaba su puesto frente a la vanguardia espaola que ya estaba inmovilizada y prcticamente deshecha y corra a envolver la otra parte del enemigo. La Batalla de Bocay se gan con rapidez. En poco tiempo los realistas tenan ms de quinientos muertos y ms de mil quinientos heridos. Todos los jefes quedaron prisioneros, desde el general Barreiro hasta el ltimo teniente, y con
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ellos mil seiscientos soldados. Los libertadores tuvieron trece muertos y cincuentids heridos. Al caer la tarde de ese da 7 de agosto de 1819, no haba en toda la regin fuerza enemiga capaz de dar batalla a Bolvar. Al da siguiente, cuando los prisioneros desfilaban ante el vencedor, se vio a Bolvar fijar sus ojos en uno de ellos. De pronto lo hizo llamar. Era Francisco Fernndez Vinoni, el oficial venezolano que haba organizado, siete aos antes, la traicin de Puerto Cabello, aquel primer fracaso militar del entonces coronel Simn Bolvar. Fernndez Vinoni fue sacado de las filas y poco despus colgaba de un rbol. La victoria de Boyac dej abierto el camino hacia Bogot. En menos de dos meses, esos locos del ejrcito libertador haban ascendido del fondo de los llanos de Arauca a las altas mesetas andinas; haban bajado por la otra ladera desarmados, hambrientos, desnudos; haban vencido en Pantano de Vargas y destruido al enemigo en Boyac. El virrey Smano huy a Cartagena y el 11 de agosto el Libertador haca su entrada triunfal en la capital del virreinato de la Nueva Granada (Santa Fe). En septiembre, sin embargo, el vencedor se diriga a Angostura por el camino de San Cristbal. En Angostura se haban rebelado contra l Arismendi y Mario, pero la rebelin termin cuando se conoci la victoria de Boyac. El Libertador entr en Angostura, con honores de triunfador, el 11 de diciembre de ese glorioso ao de 1819. El mismo da pidi al Congreso la unin de Nueva Granada y Venezuela bajo el nombre de Repblica de Colombia. El 17 se dictaba la creacin de la nueva repblica, y el 25, da de la Natividad del Seor, se proclamaba con toda solemnidad, en ciudades, villas, pueblos, aldeas y cuarteles, la existencia de esa vasta nacin, que iba del Atlntico al Pacfico y de las costas del Caribe a las selvas tropicales del Sur.

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CAPTULO XII
La Guerra de Independencia vista en Europa. Sus consecuencias en Espaa. Sublevaciones contra Fernando VII. Gobierno liberal en Espaa, ao de 1820. Tratado de armisticio en Venezuela y entrevista de Bolvar y Morillo, el 26 de noviembre de 1820. Sublevacin de Guayaquil en diciembre de ese ao. Viajes de Bolvar. Maracaibo se pasa a la repblica, el 28 de enero de 1821. Ruptura del armisticio. Situacin de las fuerzas espaolas y venezolanas a mediados de 1821. Segunda batalla de Carabobo, el 24 de junio de 1821.

Como en esos aos de principios del siglo XIX no haba telgrafo, ni radio, ni aviones, ni automviles, ni buques de vapor, las noticias tardaban en ir de un pas a otro, porque eran transmitidas a caballo o en barco de vela. Pero la lentitud en la transmisin no restaba inters a las noticias de lo que pasaba en Amrica. En la Amrica del Sur, en la del Norte y en Europa, la gente segua con pasin los movimientos del ejrcito libertador y el nombre de Bolvar corra de boca en boca en Buenos Aires, Mxico, Nueva York, Londres, Pars, Roma. Fue grande el entusiasmo que despertaron en todas partes el cruce de los Andes y la toma de Santa Fe de Bogot. Con esa campaa Bolvar haba llevado el territorio libre a una extensin mayor que la de Espaa, Portugal, Italia, Inglaterra, Francia y Alemania unidas. Los entendidos estudiaban los mapas de la Amrica del Sur y quedaban asombrados por la enorme distancia de los frentes de guerra, por las diferentes clases de terrenos en que se combata: selvas, llanos, montaas de nieves perpetuas, zonas de pantanos y de ros torrentosos, lugares llenos de insectos dainos y animales peligrosos. Los cronistas describan al soldado llanero, casi desnudo, alimentado con carne sin sal, a menudo cruda, armado de una lanza
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que con frecuencia era slo un palo duro con punta hecha al fuego; describan el paso de los grandes ros y explicaban que para llevar la artillera de una orilla a la otra se colocaban los caones sobre bolsas hechas con pieles de reses, y hombres a caballo arrastraban esas bolsas hasta que lograban cruzar las corrientes. Se informaba que la mayor parte de los jefes eran jvenes; que unos procedan de familias aristocrticas, como el propio Bolvar; pero otros haban nacido en cunas humildes y muchos eran hijos de esclavos; que todos haban aprendido el arte de la guerra mientras combatan y que algunos ni siquiera saban leer y escribir. En Europa estaban entonces los pases ms importantes del mundo, que eran Inglaterra y Francia. Todava ni los Estados Unidos ni Rusia tenan la categora que alcanzaran despus. En Inglaterra y en Francia las gentes seguan con inters, y en muchos casos con pasin, las noticias sobre la gran revolucin de Venezuela. Europa comprenda que los pases americanos tenan un hermoso porvenir, y si lograban ser independientes podran pesar algn da en los destinos de la humanidad. Para esas gentes, la encarnacin de ese porvenir y el smbolo de la libertad se llamaba Simn Bolvar. El joven General atraa la atencin de todos. Se lo imaginaban vestido a la moda de la poca, de calzn casi siempre blanco pegado a las piernas, botas negras hasta ms arriba de las rodillas, casaca de levita azul o negra, con adornos dorados y botonadura brillante; el rostro quemado por el sol y los vientos de la cordillera andina, los ojos iluminados y tristes, negro el cabello, las patillas largas y abundantes, jinete en su caballo de guerra, cruzando selvas, pantanos y montaas. En esos das finales de 1819, Bolvar era la figura ms popular en los pases ms importantes del mundo. Nadie ignoraba su nombre, y a medida que l ganaba popularidad ganaba terreno tambin la causa de la libertad, que l representaba. Las ideas de Bolvar iban propagndose y extendindose hasta en la propia Espaa, donde ya eran numerosos los partidarios de la independencia americana; y como la independencia de nuestros pases significaba tambin la libertad individual, sus efectos en Espaa
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formaban una corriente que peda libertades pblicas para los espaoles. Esa corriente se llamaba liberal. Los liberales espaoles vean en Bolvar la encarnacin de sus ideas, y se oponan a que se enviaran tropas a combatirle, y al mismo tiempo reclamaban que se pusieran en prctica en Espaa las medidas de gobierno que estaban establecindose en Amrica. La agitacin era fuerte en Espaa, a tal extremo que el gobierno haba tenido que reprimir varias tentativas liberales. Por fin, el da de Ao Nuevo de 1820, un gran ejrcito que se hallaba en el puerto espaol de Cdiz esperando ser embarcado para Venezuela, se sublev bajo el mando del general Riego y oblig al rey Fernando VII a formar un gobierno liberal. Este movimiento espaol se ref lej inmediatamente en Amrica, y sobre todo en la recin nacida Repblica de Colombia. Morillo recibi instrucciones para que llegara a acuerdos con los patriotas; la guerra se paraliz, aunque no termin, y Bolvar aprovech algunos meses en viajar para organizar el pas. De Angostura, el Libertador volvi a San Cristbal; se movi repetidas veces entre San Cristbal y Ccuta; fue a Bogot por la va de Pamplona y retorn a San Cristbal por la de Tunja. La plaza fuerte de Cartagena segua en manos espaolas, y Bolvar orden que se le tomara; y con motivo de las operaciones en esa zona, viaj hasta las cercanas de Cartagena y lleg hasta Barranquilla; luego retorn a San Cristbal por Ocaa y Ccuta. Mientras tanto, las negociaciones para un armisticio iban progresando. Segn esas negociaciones, Espaa reconoca que los libertadores tenan poder militar y civil para organizar las antiguas colonias como pas independiente. Armisticio quiere decir paz provisional, y si por cualquier razn esa paz provisional quedaba rota despus de acordada, la guerra no se reanudara como fue antes, esto es, como guerra civil entre realistas y republicanos, sino como contienda internacional entre espaoles de un lado y colombianos del otro. A partir de la firma del armisticio los libertadores dejaban de ser sbditos del rey de Espaa que se haban sublevado contra
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Su Majestad, y pasaban a ser patriotas que defendan su territorio contra una potencia militar extranjera. Este cambio en la situacin jurdica de ambas fuerzas era muy importante desde el punto de vista internacional y desde el punto de vista poltico o en lo nacional. Segn el tratado que estaba negocindose, realistas y patriotas se comprometan a suspender la guerra durante seis meses, a permitir el comercio entre los territorios enemigos, a tratar de llegar a un acuerdo de paz definitivo y a regularizar la guerra, en caso de que se reanudara. La regularizacin de la guerra significaba que los prisioneros seran respetados, que podran cambiarse los de un bando por los de otro, que la poblacin civil no sera sometida a la ley militar. Para seguir de cerca las negociaciones, Bolvar viaj de San Cristbal a Trujillo. El tratado fue firmado el da 26 de noviembre de 1820. Al da siguiente, el Libertador y Morillo se entrevistaron en el pequeo pueblo de Santa Ana, que se halla cerca de Trujillo. La entrevista comenz con un abrazo y termin con un brindis. Dos semanas despus de la firma del armisticio se sublev en Guayaquil el batalln realista Numancia y proclam a esa regin libre de Espaa. Por esa poca, Guayaquil perteneca legalmente al que haba sido hasta poco antes Virreinato de Nueva Granada (Santa Fe). Eso quiere decir que se hallaba dentro de los lmites de Colombia. Cuando Bolvar lo supo envi armas a los sublevados e inmediatamente, sospechando que la situacin de esa zona poda complicarse, comenz a prepararse para ir a Guayaquil. Pensando que a la terminacin de los seis meses de armisticio las fuerzas libertadoras deban estar en capacidad de hacer frente a la reanudacin de la guerra, el Libertador dedic su atencin al problema militar. Con ese fin se movi de Trujillo a Barinas por la va de Bocon; subi de Barinas a San Cristbal por Las Piedras y viaj a Bogot, de donde fue a Ccuta. Como Presidente provisional de Colombia, l haba convocado a un Congreso que deba reunirse en Ccuta en enero de 1821 para
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elaborar la Constitucin definitiva de la repblica, y su propsito era esperar en esa ciudad la reunin de los delegados. El armisticio deba durar hasta el 26 de abril de 1821. Pero sucedi que el 28 de enero la guarnicin de Maracaibo ciudad que haba permanecido leal a Espaa se sublev y se proclam partidaria de Colombia. A esa altura Morillo se haba retirado a Espaa y le haba sucedido como capitn general espaol don Miguel de La Torre, el mismo general que haba sido vencido por Bolvar en Guayana la Vieja y en Ortiz. La Torre consider que lo sucedido en Maracaibo rompa el armisticio, y aunque Bolvar se esforz en evitar la reanudacin de la guerra, no pudo conseguirlo. Gracias a la previsin de su jefe, al quedar roto el armisticio el ejrcito libertador poda disponer de doce mil hombres; y aunque ms o menos ese nmero era el de las tropas de La Torre, suceda que la mitad de las fuerzas espaolas estaba formada por venezolanos y neogranadinos, entre los cuales iba creciendo por das la admiracin y la simpata por sus compatriotas del ejrcito libertador. Con la incorporacin de Nueva Granada los patriotas haban ganado mucho, pues Nueva Granada no haba sufrido una guerra social destructora como la que padeci Venezuela unos aos antes. Las riquezas neogranadinas estaban casi intactas, en hombres, reses vacunas, caballos y productos agrcolas. Adems, en esos primeros meses de 1821 la opinin pblica del pas no era ni siquiera parecida a la de 1814 . La mayora de la poblacin haba acabado inclinndose a la idea de la independencia y no vea con buenos ojos la presencia de tropas del rey en ciudades como Caracas, Valencia o Cartagena. Al quedar roto el armisticio, los patriotas tenan sobre los espaoles ventajas econmicas y polticas que deban transformarse en ventajas militares tan pronto se reiniciara la guerra. La Torre no advirti esto, pero Bolvar s. Los delegados al Congreso de Ccuta no llegaron a tiempo, y el Libertador, que vea venir la guerra, no poda esperarlos. Se fue, pues, a Trujillo, de donde descendi por Bocon a Barinas, y viaj hasta Achaguas y Payara, en la orilla del Apure, para retornar
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a Barinas y Bocon y dirigirse luego a Guanare y Ospino. Mientras l se mova, se inauguraba el Congreso de Ccuta, que comenz sus funciones el 6 de mayo de ese ao decisivo de 1821. Al tiempo que se mova por la cordillera y descenda a los llanos de Apure, el Libertador iba despachando rdenes que alcanzaban a toda Venezuela; rdenes transmitidas por carta a pie, caballo, en bongos, y que ponan en accin a los ejrcitos patriotas desde Maracaibo hasta oriente, desde los Andes hasta los llanos orientales. Bolvar haba adoptado un plan ambicioso, que obligara a La Torre a ir concentrando sus fuerzas en las cercanas de San Carlos o Valencia. As, los ejrcitos patriotas se moveran desde los puntos ms distantes del pas y se dirigiran hacia esa zona donde La Torre tendra necesariamente que reunir sus tropas. A medida que pasaban los das el Libertador estaba ms seguro de su plan. El 13 de junio escribi a Santander: Los enemigos estn reducidos a Carabobo. Y en esa misma carta aseguraba: Espere en la Batalla de Carabobo que vamos a dar. Efectivamente, hostilizado por fuerzas que desde oriente se dirigan a Caracas, por otras que desde Coro avanzaban sobre Barquisimeto, por otras ms que desde Calabozo apuntaban hacia Valencia, La Torre se encontr que no tena dnde meter su ejrcito. O se dejaba sitiar en una ciudad, lo que sera fatal para l, o se renda, o presentaba batalla en el nico lugar donde podran maniobrar sus fuerzas, que era Carabobo. El Libertador se haba establecido en San Carlos y all esperaba que La Torre cayera en la trampa que l le haba tendido. Bolvar haba combatido y vencido en Carabobo en mayo de 1814, y por tanto conoca bien el terreno. El da 20 de junio movi su cuartel general de San Carlos a Tinaco; el da 23, con La Torre acampado ya en Carabobo, el Libertador pas revista al ejrcito reunido en Tinaquillo. Las fuerzas patriotas estaban compuestas por tres divisiones con un total de seis mil quinientos hombres: una divisin al mando de Pez, otra al de Cedeo, la tercera al de

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Plaza. En la divisin de Pez se hallaba la Legin Britnica y el clebre batalln Bravos de Apure. La batalla comenz a primera hora de la maana, da de San Juan, 24 de junio de 1821. El primero en atacar fue Pez. Sus llaneros fueron rechazados por la caballera de La Torre, pero la Legin Britnica resisti el fuego de la artillera espaola mientras Pez reorganizaba sus fuerzas y volva al ataque con los Bravos de Apure. Plaza se uni a Pez en una carga contra los batallones realistas Valencey y Barbastro, y una bala le cort la vida. Cedeo fue el ltimo en entrar en accin, y no tard en caer de su caballo, mortalmente herido. Pero mientras tanto la caballera de Pez acometi, cort en varias secciones a los ejrcitos realistas, los envolvi y los confundi de tal manera, que en menos de una hora aquellas fuerzas estaban prcticamente destruidas: haba mil de ellos muertos o heridos, mil setecientos se dieron prisioneros, y el resto ms de mil hua en todas direcciones. Sobre el mismo campo de batalla, entre los gritos de jbilo de los vencedores, el Libertador nombr a Pez General en Jefe del ejrcito patriota. El Congreso de Ccuta reconoci el ascenso y decret adems los honores del triunfo a Bolvar, la celebracin de la victoria en todos los pueblos y en todos los puestos militares de Colombia, funerales en honor de los que cayeron en la batalla y la ereccin en el campo de Carabobo de una columna con varias inscripciones, una de ellas as: Simn Bolvar, vencedor, asegur la existencia de la Repblica de Colombia. Con esa batalla, que fue planeada por l con mucha anticipacin y que l mismo dirigi, el Libertador dej destruido para siempre el poder espaol en la parte norte de la Amrica del Sur.

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CAPTULO XIII
La Torre se refugia en Puerto Cabello. Bolvar llega a Caracas. Inauguracin del Congreso de Ccuta, el 6 de mayo de 1821. Bolvar, presidente de la Repblica. Situacin en Guayaquil. Envo de Sucre a Guayaquil. Victoria de Taguachi y derrota de Huachi. Viaje de Bolvar al Sur. Batalla de Bombon, el 7 de abril de 1822. Victoria de Sucre en Pichincha, el 24 de mayo del mismo ao. El Libertador en Pasto. La entrevista de Guayaquil, el 26 de julio de 1822. Retirada del general San Martn.

Inmediatamente despus de la Batalla de Carabobo, Bolvar se dirigi a Caracas. Volva tras siete aos de ausencia, pues haba dejado su ciudad natal en julio de 1814, cuando encabez la emigracin de ancianos, mujeres y nios que huan de Boves. Por segunda vez, Caracas recibi a su hijo en triunfo. Pero en esta ocasin el que reciba los honores no era slo el vencedor de la Campaa Admirable, sino el creador de Colombia, el que haba transformado la guerra civil de Venezuela en la guerra patritica de los colombianos. Mientras Bolvar se diriga a Caracas, La Torre, con los restos de las fuerzas que lograron escapar de Carabobo, se refugiaba en Puerto Cabello. En este punto, en Cartagena y Panam que entonces era parte de Colombia, los realistas iban a mantenerse algn tiempo, pero ya sin capacidad para salir del recinto de esas ciudades. Los refugiados de Puerto Cabello, Cartagena y Panam no representaban amenaza importante para la paz de la Repblica. Espaa no estaba en condiciones de enviarles refuerzos, ni desde su territorio europeo, ni desde sus colonias de Cuba y Puerto Rico. En Ccuta estaba trabajando el Congreso de Colombia, cuya primera reunin haba tenido lugar el 6 de mayo. Recordemos que estamos refirindonos al ao de 1821 . El Congreso elabor la Constitucin de la nueva nacin, que qued firmada el 20 de
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agosto; design a Bolvar presidente de la Repblica y vicepresidente a Santander, ambos por cuatro aos, y estableci la capital en Bogot. En el extremo sur de Colombia segua presente el problema de Guayaquil. Esta ciudad es un puerto del Pacfico, que, como explicamos antes, haba pertenecido tradicionalmente al Virreinato de Santa Fe, y estaba por tanto incluida en el territorio colombiano, ya que Colombia haba sido fundada dentro de los lmites de lo que en tiempos de la colonia haban sido la Capitana General de Venezuela y el Virreinato de Santa Fe. Pero en 1803 , en forma provisional, la corona espaola haba ordenado que Guayaquil fuera regida desde Lima, capital del Virreinato del Per, y debido a esa dependencia provisional que ya tena diecisiete aos, los guayaquileos, tan pronto se libraron del gobierno espaol, pidieron ayuda al general Jos de San Martn, que se hallaba en Lima con el ttulo de Protector del Per. El general San Martn era el jefe del ejrcito libertador de Argentina y Chile, y los peruanos le haban llamado para que los ayudara a librarse del poder espaol. Bolvar tema que San Martn declarara a Guayaquil incorporado al Per, con lo cual Colombia perdera un territorio grande y sobre todo un puerto excelente en la costa del Pacfico, que no es abundante en buenos puertos naturales. Estudiemos en el mapa de Amrica del Sur la parte en que se halla Guayaquil. Lo primero que advertimos es que Guayaquil pertenece a lo que es hoy la Repblica del Ecuador. La capital del Ecuador es Quito, una ciudad que se encuentra en la falda de los Andes, al pie de gigantescas montaas de picos nevados, entre los cuales est el volcn Pichincha. Guayaquil se halla en las tierras bajas de la costa, a orillas del ro Guayas. Aunque Guayaquil se haba declarado libre y despus haba solicitado ayuda de San Martn, Quito segua en manos espaolas. Guayaquil, pues, corra no slo peligro de quedar convertida en territorio peruano, sino tambin de caer de
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nuevo en poder de Espaa si los realistas de Quito lograban reconquistarla. Para evitar los dos males, Bolvar haba enviado comisionados a Guayaquil. Los guayaquileos haban derrotado en la Batalla del Camino Real a los realistas de Quito, pero en noviembre de 1820 haban perdido la accin de Huachi. Bolvar les ofreci armas, y adems, previendo que la situacin se complicara en el porvenir, haba despachado al joven general Antonio Jos de Sucre con amplios poderes para que actuara en defensa de los intereses de Colombia. Sucre haba salido hacia Guayaquil en abril de 1821, lo que explica que no estuviera presente en la batalla de Carabobo. Sucre se hallaba en Guayaquil desde el mes de mayo, y con la tropas que llev consigo, con las que organiz en la ciudad y con las que haba enviado San Martn desde el Per, form un ejrcito que se enfrent a los realistas de Quito en la batalla de Taguachi. Sucre haba vencido en Taguachi, pero poco despus, el 12 de septiembre y sigamos recordando que estamos en 1821, result vencido en Huachi. Esta victoria realista de Huachi no tuvo, sin embargo, consecuencias malas para Sucre, pues los vencedores no pudieron avanzar hacia Guayaquil. Sucre comprendi que el enemigo no dispona de fuerzas suficientes para sacar provecho de su victoria, y deseoso de ganar tiempo negoci y obtuvo un armisticio de tres meses, lo que le permita esperar una ayuda decisiva de Colombia. El Libertador haba estado pocos das en Caracas. La ciudad se hallaba empobrecida; la poblacin haba disminuido y en cada familia haba estragos causados por la guerra. Recin llegado a la capital, Bolvar haba viajado a La Guaira para atender a la rendicin de las tropas espaolas que guardaban ese puerto; estuvo en Maiqueta y Macuto, probablemente tomndose algn descanso; visit San Mateo, la hacienda familiar. Iba de retorno a Bogot, y se hallaba en Maracaibo el da en que Sucre era vencido en Huachi. Es claro que el Libertador no supo la noticia de la derrota de Huachi en Maracaibo. En esa poca la comunicacin de Guayaquil a
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Maracaibo poda tardar un mes, si no era interceptada en el camino. All, en Maracaibo, Bolvar estaba ocupado en organizar el asalto a Cartagena. De Maracaibo pas a Ccuta, por el nico camino de esos tiempos, que era el de Trujillo y San Cristbal. Atendi en Ccuta a los problemas que se debatan en el Congreso y sigui viaje a Bogot. En el trayecto supo que Cartagena haba cado en manos de las fuerzas colombianas. Al comenzar el mes de noviembre, el Libertador estaba en Bogot. El 21 de diciembre, a punto de terminar ese ao fecundo de 1821, recibi la comunicacin de Sucre dndole cuenta de que haba firmado el armisticio de que hemos hablado, e inmediatamente march hacia el Sur. Al sur de Bogot queda Popayn, la ciudad ms importante en esa direccin. Desde Popayn en adelante Bolvar tena que cruzar un terreno peligroso, pues el campesinado de esa regin montaosa estaba compuesto mayormente por indios realistas, ms que realistas, fanticos de la monarqua; y en Pasto, una ciudad situada en el camino hacia Quito, haba una guarnicin realista. Bolvar no poda avanzar dejando a su espalda un foco enemigo, de manera que se vio forzado a atacar a los realistas de Pasto en el lugar llamado el Rancho de Bombon. Probablemente Bombon fue la ms difcil de las acciones militares del Libertador; porque se hallaba en una regin polticamente enemiga; porque los realistas ocupaban una posicin entre montaas que la haca casi intomable, y porque en caso de derrota la retirada hubiera sido muy costosa en hombres y equipos. Bolvar atac en Bombon el 7 de abril de 1822, y venci, pero a un precio altsimo; tan alto, que ni pudo seguir avanzando, ni pudo tomar la ciudad de Pasto. Tampoco se retir, sino que se qued en las cercanas de Pasto esperando que el jefe de la guarnicin acabara rindindose. Mientras tanto, Sucre se haba movido desde las cercanas de Guayaquil, haba trazado un arco hacia el sur y luego haba subido al norte, en direccin hacia Quito, y el da 24 de mayo de 1822 atac a los realistas en las faldas del volcn Pichincha, a la
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vista de los habitantes de Quito. El joven general gan all una batalla memorable. Despus de Pichincha, los realistas de Quito quedaron sin fuerza alguna en la provincia. La situacin de Bolvar se haba hecho difcil en la regin de Pasto. Sus tropas, que haban quedado debilitadas en la Batalla de Bombon, padecan la hostilidad de la poblacin y las consecuencias de enfermedades y mala comida. Las deserciones fueron grandes, al extremo de que las fuerzas quedaron reducidas a dos mil hombres, de seis mil que haban salido de Popayn. Pero Pichincha salv al Libertador. Cuando el jefe enemigo de Pasto conoci las noticias de la victoria obtenida por Sucre en Pichincha, entreg la ciudad. Bolvar entr en Pasto vencedor, e inmediatamente despus se dirigi a Quito. Entr en esta ciudad el da 16 de junio, al mediar el ao de 1822; y desde Quito escriba poco despus: El general Sucre se ha llenado de gloria y se ha hecho adorar en estos pueblos. El Libertador era generoso; no conoca la envidia, no negaba los mritos de nadie. Saba que slo quien reconoce la grandeza ajena puede ser grande, y que los que discuten la gloria de otros carecen del derecho a disfrutar la propia. A principios de julio, Bolvar se dirigi a Guayaquil. Haba invitado a San Martn para verse en Guayaquil y quera esperarlo all. l estimaba al hroe argentino; reconoca sus grandes mritos y deseaba conocerlo personalmente. Pero adems, deba hablar con l para dejar aclarada la situacin de Guayaquil y para discutir los grandes problemas que planteaba la lucha en Amrica y el porvenir de los pases que estaban naciendo a la vida republicana a consecuencia de esa lucha. La reunin de los dos caudillos de la libertad es la que la historia conoce con el nombre de Entrevista de Guayaquil. Se ha escrito mucho sobre lo que hablaron Bolvar y San Martn, y hasta se han publicado documentos falsos acerca de lo tratado por ellos. Lo que puede deducirse hoy de los escasos informes que quedaron es que San Martn no quiso discutir el problema de Guayaquil. La entrevista tuvo lugar el da 26 de julio ao de
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1822 y dos das despus habra elecciones en la ciudad para que

los habitantes decidieran si queran ser colombianos o peruanos, y al parecer San Martn tena la impresin de que el voto iba a ser favorable a Colombia, como lo fue. En cuanto a los problemas de Amrica, el Libertador y el Protector no pudieron llegar a un acuerdo: San Martn era partidario de que el Per fuera gobernado por un rey; Bolvar entenda que el Per deba establecerse como repblica. Cuando estuvo en Guayaquil, ya San Martn pensaba retirarse a la vida privada. Crea que Argentina y Chile podan defenderse por s solas de cualquier posible agresin espaola; y en cuanto al Per, nico pas de la Amrica del Sur donde haba fuerzas realistas, su idea era que los ejrcitos unidos de Colombia, Argentina, Chile y el propio Per venceran al enemigo sin mayor riesgo. Das antes de la entrevista de Guayaquil, Colombia y Per haban firmado un tratado de mutua ayuda militar, y eso debi tranquilizar al Protector en cuanto a la suerte del Per. Despus de la entrevista de Guayaquil San Martn se retir a la Argentina y ms tarde a Europa. Muri, anciano ya, en una pequea villa del norte de Francia. Fue un gran americano y un excelente general, a quien todos nuestros pueblos respetan como a uno de los hroes ms venerables que ha dado Amrica. Con las entrevistas de Guayaquil, Simn Bolvar haba dado fin a un problema que le preocupaba y poda fijar las fronteras de Colombia en los lmites del Per. La gran repblica que l haba creado tena costas a tres mares; tena ms de dos y medio millones de kilmetros cuadrados; tena ciudades importantes, puertos inmejorables, llanuras inmensas, selvas impenetrables, ros gigantescos, montaas nevadas. Era un gran pas privilegiado por la naturaleza, que poda alcanzar un hermoso porvenir. El Libertador acababa de cumplir treintinueve aos y estaba cubierto de gloria. Poda volver la mirada hacia el camino que haba recorrido desde su nacimiento, y sentirse satisfecho. Pues su vida haba sido agitada pero fecunda; llena de victorias y de derrotas, como debe ser la vida de un creador. Y a lo largo de las luchas
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en que haba intervenido, nadie poda acusarle de haber coartado la libertad de una sola persona, pues l se haba lanzado a esas luchas para libertar a los hombres, no para esclavizarlos.

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CAPTULO XIV
Situacin del Per a principios de 1823. Sucre, enviado de Bolvar al Per.Rebelin de Pasto en junio de 1823. Crisis del gobierno peruano. Fuga de su presidente al norte del Per. Viaje del Libertador a Lima en septiembre de 1823. Bolvar en el norte del Per. Enfermedad del Libertador. Las lecciones de Pativilca.

El Per era un virreinato; es decir, estaba gobernado por un virrey que era el representante personal y poltico del rey. Como el Per era muy rico, el virrey tena corte como un pequeo monarca, y en esa corte pululaba la aristocracia criolla, orgullosa de sus ttulos de nobleza y de sus riquezas. En tiempos de Bolvar el Per tena ms extensin que hoy, sobre todo hacia el sur, y su capital, Lima, era la ciudad ms fastuosa de Amrica del Sur. Mientras la Guerra de Independencia se extenda por el Norte Venezuela y Nueva Granada y por el Sur Argentina y Chile en el Per apenas hubo algunas sublevaciones en la zona del Cuzco. Ya estaba fundada la Repblica de Colombia y el Per segua en paz como rica colonia espaola. Ms an: del Per salieron expediciones realistas para ayudar a los realistas de Argentina, de Chile y de Quito y Guayaquil. Por eso San Martn, el libertador argentino, y OHiggins, jefe patriota de Chile, decidieron actuar sobre el Per, y organizaron una importante expedicin martima que comenz a operar sobre territorio peruano desde septiembre de 1820. Los movimientos de San Martn en el Per no fueron estorbados por los realistas. Desembarc columnas que operaron tierra adentro, al sur y al norte de Lima, y l mismo se movi hacia varios puntos. La falta de capacidad de los realistas y su indecisin poltica eran tan notables, que el virrey Pezuela tuvo que abandonar el mando y entregarlo al general De La Serna. Esto suceda en enero de 1821, y el 6 de julio doce das despus de la victoria de Cara115

bobo en Venezuela De La Serna abandon Lima, ciudad en la que entr San Martn sin disparar un tiro. San Martn se proclam Protector del Per y form gobierno. Tan pronto supo que Sucre estaba operando sobre Quito desde Guayaquil, le envi una divisin; adems, dispuso que se organizaran tropas para dar la batalla a los ejrcitos realistas del Per, que se haban internado en la zona montaosa de los Andes y operaban en las regiones ms pobladas y agrcolamente ms ricas del pas. Como Protector, San Martn que hizo un excelente gobierno tuvo un Consejo de Ministros; y cuando embarc hacia Guayaquil dej al marqus de Torre-Tagle, peruano, al frente de ese gobierno, que se apoyaba en la fuerza militar conjunta de argentinos, chilenos y peruanos. Pero desde luego, ese gobierno de Torre-Tagle no tena poder en el interior del Per, sino slo en Lima y en algunas pocas ciudades cercanas a la capital. Estando San Martn en Guayaquil se produjeron en Lima motines contra uno de los ministros del gobierno Torre-Tagle. Esto parece haber colmado la copa de amargura que el Protector vena bebiendo haca tiempo. A su retorno a Lima convoc a un Congreso y ante l renunci la jefatura del Estado; poco despus, embarcaba para Chile. De ah pas a Argentina y luego a Europa. El Protector haba abandonado el poder en septiembre de 1822. Para sustituirle, el Congreso nombr una junta de tres miembros, presidida por el general Jos La Mar, y esta junta despach en octubre fuerzas importantes hacia el sur, donde operaba el virrey La Serna. El ejrcito patriota, que estaba compuesto por argentinos, chilenos y peruanos, fue desastrosamente derrotado en las cercanas de Arica hoy, puerto chileno el 21 de enero 1823, y a causa de esa derrota el Congreso disolvi la junta gobernante y nombr presidente del Per al coronel Jos de la Riva Agero, quien fue proclamado el 28 de febrero del mismo ao. En marzo de 1823, el Per se hallaba en una situacin crtica. De hecho, el ejrcito espaol era el dueo del pas. Ese ejrcito se agrupaba en tres grandes concentraciones: una en el norte, otra
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en el centro y otra en el sur. Da tras da, las fuerzas del virrey La Serna se reforzaban con indios realistas de los Andes, con criollos de las clases altas que no tenan fe en la independencia, y sobre todo con la debilidad del gobierno de Lima. Despus de la entrevista de Guayaquil, Bolvar viaj a Cuenca, y desde all, a principios de septiembre de 1822, haba ofrecido al gobierno del Per cuatro mil hombres para asegurar la libertad de ese pas. La oferta lleg a Lima despus de la renuncia de San Martn, y la junta gubernativa presidida por La Mar la rechaz. De Cuenca, el Libertador volvi a Guayaquil; viaj luego a Loja y otra vez a Cuenca y de Cuenca a Quito. Estando all le sorprendi la noticia de que Pasto se haba rebelado y proclamado al rey de Espaa. Sin perder tiempo, Bolvar despach a Sucre hacia Pasto y se prepar l a seguirle. El 24 de diciembre, da de la Nochebuena de ese ao de 1822, Sucre se apoder de Pasto, ciudad a la que lleg el Libertador en enero. Pocos das despus, Bolvar retorn a Quito y de ah viaj en febrero a Guayaquil, donde se encontraba cuando se produjo la derrota de las fuerzas aliadas en el sur del Per. Al saber la noticia, Bolvar se alarm. Tema que los ejrcitos realistas, con ms de doce mil hombres, pudieran tomar Lima. A mediados de marzo despach fuerzas desde Guayaquil a El Callao, en abril despach ms, y otras ms en mayo. A principios de este mes llegaba a El Callao el general Sucre. Sucre tom el mando de las tropas colombianas del Per, que alcanzaban a tres mil quinientos hombres. En Lima haba una situacin poltica confusa. Una corriente de opinin reclamaba la presencia de Bolvar en el Per; otra trataba de impedirlo. El Libertador, mientras tanto, segua en Guayaquil preparando fuerzas, vveres, armas, municiones, equipos de toda clase, para usarlos en el Per tan pronto hicieran falta all y a la vez, para salir del pas, esperaba el permiso del Congreso colombiano, sin el cual no podra viajar a Lima. Y deba estar listo para el viaje, porque el gobierno peruano, estimulado por el Congreso, lo llamaba con apremio.

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En esta situacin, el gobierno peruano sac el grueso de sus fuerzas de Lima y lo lanz sobre Cuzco, al sur del pas, con objeto de asestar all un golpe mortal a los realistas. Pero el ejrcito realista aprovech que la capital quedaba militarmente debilitada y march sobre Lima. Al saber que el enemigo se acercaba a Lima, el gobierno se retir a El Callao. Canterac, el jefe espaol, entr en Lima el 18 de junio. Dos das despus, el 20, estallaba una nueva sublevacin en Pasto. As, el Libertador se hallaba en una situacin comprometida: amenazado por una sublevacin realista en el Norte y por una catstrofe militar y poltica en el Sur. Con ese ardor que acostumbraba a poner en cuanto haca, Bolvar se fue en el acto a Quito y comenz a organizar fuerzas para aplastar la rebelin de Pasto mientras despachaba rdenes a Sucre para que actuara en el Per. No estoy para comentarios, sino para acometer, deca a Santander en carta del 5 de julio. Y agregaba: Maana me voy a encontrar a los pastusos, que tienen tanto orgullo como la guardia imperial. (Se refera a la guardia imperial de Napolen, que se haba hecho clebre porque su consigna era morir combatiendo, sin rendirse jams). Mientras Bolvar combata en Pasto, en El Callao se sucedieron varios episodios. La parte del Congreso que se fue con el gobierno a El Callao quit el mando militar al presidente La Riva Agero y se lo ofreci a Sucre, y el mismo da decret que el gobierno se trasladara a Trujillo, ciudad situada al norte de Lima. Pero como La Riva Agero se neg a aceptar que se le despojara del mando militar, el Congreso le destituy como presidente, medida que alarm a Sucre porque vea en ella la causa de una guerra civil inminente. La distancia entre Lima, donde se hallaba el ejrcito realista de Canterac, y El Callao, donde estaba el gobierno peruano, no llega a quince kilmetros; de manera que una guerra civil entre los peruanos de El Callao significaba entregar a las tropas de Canterac esa plaza, la nica realmente fuerte desde el punto de vista militar. Sucre, pues, amenaz con volver a Colombia con sus fuerzas, si no se reconoca el acuerdo del Congreso para que el
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gobierno se trasladara a Trujillo y se dejaba sin valor el que destitua a La Riva Agero como presidente. Los pastusos fueron derrotados y al mismo tiempo Canterac, amenazado por un movimiento de fuerzas hecho por Sucre, abandon Lima. Esto suceda a mediados de julio. Tan pronto Canterac evacu la capital, Sucre, las tropas colombianas y el Congreso retornaron a ella. Sucre march hacia el sur, con objeto de tomar Cuzco, y mientras l operaba sin buena fortuna por esas regiones, Bolvar, que haba recibido en Guayaquil el permiso del Congreso colombiano para trasladarse al Per, embarc a principios de agosto y lleg a El Callao el 1 de septiembre, ao de 1823. Mientras el Libertador viajaba, en el Per se sucedan las divisiones polticas. Algunos miembros del Congreso, reunidos en Lima, desconocieron el gobierno de Trujillo y proclamaron otro presidido por el marqus de Torre-Tagle. Desesperado, La Riva Agero entr en negociaciones con el virrey La Serna. Cuando Bolvar, que haba tratado de aplacar a La Riva Agero tuvo noticias de su traicin, despach fuerzas sobre Trujillo y despus se dirigi l mismo hacia all. La Riva Agero fue hecho preso a fines de noviembre, y se le envi a Guayaquil. El Libertador se hallaba en ese momento organizando fuerzas para hacer frente al ms grande ejrcito realista que se haba reunido jams en Amrica. Se hallaba en plena serrana peruana, sobre las nieves y al lado de las vicuas, como l mismo deca, padeciendo el mal de la altura, llamado en el Per soroche. El esfuerzo que le cost esa travesa de los Andes lo enferm. Terminaba el ao de 1823 y comenzaba el de 1824 . Esa enfermedad fue la antesala de la que le quit la vida siete aos ms tarde. La dura vida militar; los das bajo la lluvia, al calor de las llanuras y al fro de las nieves; las largas jornadas sin apearse del caballo; las aguas insalubres tomadas en cualquier charca; el alimento, comido donde apareca queso de leche mala, carne sin saber si era sana; las tremendas pruebas a que fue sometido ese cuerpo que estaba lleno de energa nerviosa, pero que no era realmente fuerte; todo eso acab minando la salud del Libertador.
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Y cuando el cuerpo estaba minado, la enfermedad lo atac sin compasin. Se refugi en Pativilca, al norte de Lima, y ni aun en cama poda abandonar su trabajo y su preocupacin por la suerte del Per, en la que iba envuelta la suerte de toda Amrica. l, que era delgado, perdi carnes. Estaba plido y con los ojos marchitos y brillantes de fiebre. Pero segua dictando correspondencia a los secretarios, a veces desde una hamaca, a veces desde el suelo, donde se acostaba sobre un poncho de los que usa el indio de los Andes para protegerse del fro. A todo atenda aquel enfermo. Pativilca es hoy clebre por el nmero de cartas que Bolvar despach desde all y por los problemas que abordaba en ellas. Se advierte en esas cartas cmo el Libertador trataba de expresarse con claridad, pues l saba que quien no sabe decir correctamente lo que piensa, desea o siente, es como un hombre inutilizado. Se observa tambin en esas cartas su visin justa de todos los problemas que afectaban a Amrica. Al mismo tiempo que escriba a los jefes de gobierno de Chile y de Colombia se diriga a un general indicndole cmo deba situar los equipos militares a retaguardia para que no corriesen peligro si los realistas avanzaban. Pues no hay que olvidar que los realistas estaban en el Per, y que dominaban los lugares ms ricos y poblados del interior. Estando en Pativilca el Libertador recibi la noticia de que Simn Rodrguez, su antiguo maestro de Caracas, se hallaba en Colombia. Lo que sucedi en el alma del enfermo no es difcil de explicar. Esa alma era volcnica, apasionada e impaciente. Haba sido as desde la infancia. Del sentimiento de nio abandonado en que le dejaron la muerte del padre y la de la madre, le sac Simn Rodrguez, que hizo para l el papel de hermano mayor y supli en cierta medida la falta del padre muerto. Al saber que su maestro estaba en Colombia, el Libertador, debilitado por la enfermedad, sufriendo la nostalgia de su niez, de sus das de Caracas, sinti que resucitaban aquellos tiempos en que reencontr a un hermano que era a la vez un padre. Su alma volcnica se llen de alegra. En medio de la dura tarea de crear naciones y organizar pueblos, de dirigir guerras y dictar la paz,
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retornaba a sentir la pureza de sus aos mozos y a recordar los tiempos en que fue feliz al lado de Rodrguez. Sin perder un minuto, l, que no se conformaba con sentir y pensar, sino que haca lo que le dictaba el sentimiento o lo que le ordenaba el pensamiento, dirigi a Simn Rodrguez la hermosa carta en que le invitaba a visitarle. Usted form mi corazn para la libertad, para la justicia, para lo grande, para lo hermoso. Yo he seguido el sendero que usted me seal, le deca al maestro. Ese hombre, que haba ordenado la Guerra a Muerte y el fusilamiento de los prisioneros de La Guaira, conservaba todava a los cuarenta aos su ternura infantil. Esa es una de las lecciones de Pativilca. La otra es una leccin de fe. Cierto amigo visit al Libertador en su retiro de enfermo. Al hallarle con semblante cadavrico, la voz hueca y dbil, sentado en una pobre silla de vaqueta, recostado contra la pared de un pequeo huerto, atada la cabeza con un pauelo blanco, se impresion tanto que le pregunt qu pensaba hacer. Triunfar!, respondi el enfermo. La enfermedad le haba arrebatado la fuerza del cuerpo, pero conservaba intacta la del alma.

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CAPTULO XV
Toma de Puerto Cabello por Pez. Sublevacin de El Callao, el 5 de febrero de 1824. Complot de Torre-Tagle. Significacin honrosa que entonces tena el cargo y ttulo de Dictador. Preparacin de la campaa para la libertad del Per. Batalla de Junn, el 6 de agosto de 1824. Bolvar marcha hacia el sur y entra en Lima el 7 de diciembre del mismo ao. La gran Batalla de Ayacucho 9 de diciembre de 1824. Creacin de la Repblica de Bolivia y viaje del Libertador a Potos.

Slo dos noticias buenas recibi Bolvar mientras convaleca en Pativilca: la llegada de su maestro Simn Rodrguez a Colombia y la rendicin de Puerto Cabello, que haba cado en manos patriotas el 10 de noviembre de 1823 . La toma de Puerto Cabello fue una gran hazaa militar, realizada por Pez con efectivos del batalln Anzotegui, y el Libertador tard dos meses en saber la buena nueva. En cambio de esas dos buenas noticias, recibi varias malas. El 5 de febrero del nuevo ao de 1824 se haba sublevado la guarnicin argentina de El Callao porque no se le pagaba; los sublevados haban puesto en libertad a los prisioneros espaoles y stos haban tomado el castillo y el puerto. Inmediatamente despus se enter de que las tropas de Canterac se acercaban a Lima; y adems, para colmo de males, descubri que el presidente Torre-Tagle, todo el Consejo de Ministros y una parte del Congreso del Per estaban en tratos con el virrey La Serna para hacer preso a Bolvar y arremeter contra los ejrcitos libertadores. El 10 de febrero el Congreso declar en suspenso a Torre-Tagle y proclam a Bolvar dictador del Per. Ciertas palabras cambian su significado de tiempo en tiempo. En los das de Bolvar el ttulo de Dictador era una honra altsima, conferida por los pueblos o por los congresos slo a los
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ciudadanos eminentes. Mediante ese ttulo se le daba a un hombre toda la autoridad para gobernar mientras no hubiera Constitucin, y nadie tema que el dictador pusiera en peligro las libertades civiles, porque precisamente una de las funciones ms sagradas del dictador era mantener el respeto a las libertades. Lo mismo que La Riva Agero el ao anterior, Torre-Tagle se negaba a reconocer la disposicin del Congreso en que se le declaraba en suspenso, pero cuando supo que Bolvar haba interceptado correspondencia suya con Canterac, se escondi y esper la llegada de los realistas a Lima para entregarse a la guarnicin de El Callao. Los realistas entraron en la capital el 29 de febrero, y ya a esa fecha el Congreso haba declarado abolida la Constitucin y se haba disuelto, y Bolvar haba retirado las tropas y todo el equipo militar de la plaza. A principios de marzo 1824, Bolvar se traslad a Trujillo, donde estableci su capital. Pasto se haba rebelado de nuevo, lo cual pona en peligro las comunicaciones entre Bogot y el Per; pero por suerte para la causa de la independencia peruana, durante los meses transcurridos desde que Bolvar enferm, Sucre haba estado organizando las fuerzas colombianas en el norte del Per. Despus de un trabajo sostenido, bajo la vigilancia del Libertador que desde Pativilca despachaba rdenes y peda informes a diario, los libertadores disponan de una organizacin militar bien armada, disciplinada, con equipo y reservas suficientes. Durante el mes de marzo y los primeros das de abril, Bolvar estuvo en Trujillo atendiendo a completar la preparacin del ejrcito; despus supo que un general espaol, de nombre Olaeta, se haba sublevado contra el virrey La Serna en el Alto Per hoy Bolivia, y se apresur a avanzar sobre los espaoles para atacarlos a fondo favorecido por la divisin que comenzaba a debilitar al enemigo. Movindose con su acostumbrada rapidez, llev su ejrcito hacia el Este y hacia el Sur, escalando los Andes. Su actividad fue enorme en esos das, y no pareca que la reciente enfermedad lo haba desmejorado al punto que lo hizo.
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Por fin, ya en el mes de julio, logr concentrar sus fuerzas en las cercanas de Cerro de Pasco, en plena cordillera andina, al nordeste de Lima. La altura era de ms de cuatro mil metros, y los llaneros venezolanos tenan que acostumbrarse al fro y al soroche. Pero se acostumbraron. Adems, la organizacin militar era admirable. No faltaban lugares abrigados y alimentos para hombres y animales, ni sitios seguros para la artillera y los bagajes, todo preparado antes de la llegada de las tropas. Bolvar descenda hacia el sur, en busca de los ricos valles de Jauja, y suceda que Canterac, el jefe enemigo, se encaminaba hacia el norte, precisamente en direccin de Cerro de Pasco, donde pensaba que su superioridad en fuerzas se impondra con facilidad. Los dos ejrcitos se cruzaron dos veces sin verse. Por fin, en la tarde del 6 de agosto ao de 1824 las tropas de Bolvar alcanzaron a ver la caballera espaola en la pampa de Junn. Con mpetu de demonios, los llaneros se echaron a galopar sobre los realistas. En menos de una hora de combate, sin que se disparara un tiro porque la accin se libr slo a lanza, los espaoles abandonaban el campo y huan hacia el sur, por el camino que haban usado para llegar al lugar de la batalla. Dejaban abandonados unos trescientos cadveres, de ellos diecinueve de oficiales. Esa fue la batalla de Junn, de grandes resultados polticos ms que militares, porque cuando la noticia de la derrota lleg a Lima, se produjo tal conmocin que las autoridades realistas corrieron a refugiarse en El Callao; y cuando el virrey La Serna se enter de que Canterac hua hacia el sur en busca de proteccin tras las orillas del ro Apurmac, orden que todas las fuerzas dispersas en el sur se reunieran en la zona de Cuzco, lo cual facilitaba los planes de Bolvar de dar un golpe enrgico sobre los enemigo concentrados. Persiguiendo a Canterac, Bolvar se movi con la rapidez de sus mejores tiempos. La regin que estaba atravesando es montaosa, de piedras, polvo y soledad, slo habitable para los indios de los Andes que estn acostumbrados a la dura vida de esas alturas, para la tmida y elegante llama y para el cndor solitario. Por esa
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tierra spera iba el Libertador de aldea en aldea, de pueblo en pueblo, hasta llegar, en una especie de lnea paralela al ro Apurmac, a un punto que se hallaba al sudoeste de Cuzco, la ciudad donde se haba hecho fuerte el virrey La Serna. Bolvar saba que el enemigo tendra que salir del Cuzco para dar una batalla final. En esos tiempos no era aconsejable dejarse sitiar en una ciudad, y hablamos sobre todo de nuestra Amrica; porque la artillera destrua fcilmente defensas y casas, porque no haba organizacin capaz de ofrecer alojamiento, comida y agua a una poblacin que de pronto quedaba aumentada con miles de soldados. Un sitio poda llevar a los defensores al extremo de tener que rendirse por hambre. As, pues, seguro de que los realistas saldran del Cuzco, Bolvar dio a Sucre el mando de las fuerzas en campaa y l se dirigi con algunas a Lima. Algn tiempo antes, Urdaneta, que haba sido despachado por el Libertador para tomar Lima, haba entrado en la capital con pocos hombres; pero el 3 de noviembre fue atacado cerca de El Callao y tuvo que abandonar la plaza. Bolvar haba llegado a la costa y haba establecido su cuartel general en Chancay, al norte de Lima. Estando all supo que toda la fuerza realista haba salido del Cuzco y se haba dirigido al sur, como si se propusiera entrar en Arequipa, despus al oeste y por ltimo al norte. El Libertador calcul que el virrey La Serna tena el propsito de entrar en Lima y El Callao antes que l. El da 26 de noviembre escribi a Sucre: Usted debe tener reunido su ejrcito y marchar con l siempre unido sobre el enemigo en cualquiera direccin que tome. Efectivamente, Sucre march hacia el norte, en lnea casi paralela a la del virrey La Serna. A fines de ese mes de noviembre llegaban a la costa tres mil soldados enviados desde Colombia. Al saber la noticia, los realistas abandonaron Lima, ciudad en la que entr Bolvar el 7 de diciembre. Ese mismo da se dirigi a varios gobiernos de Amrica recordndoles que desde haca dos aos haba convocado un Congreso de representantes de los gobiernos americanos, que deba
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reunirse en Panam, y que todava no se haba cumplido ese propsito. El da que nuestros plenipotenciarios hagan el canje de sus poderes, se fijar en la historia diplomtica de Amrica una poca inmorta, deca en la carta enviada en esa fecha. En el momento en que el Libertador despachaba esa correspondencia, las fuerzas de Sucre y del virrey La Serna se acercaban al encuentro final. En la noche del 8 de diciembre Sucre acamp junto a Ayacucho, un lugar llano entre las altas montaas, cuyo nombre significa en lengua quechua El rincn de los muertos; y los realistas acamparon en Condorcunca, que quiere decir, en la misma lengua, Nido de cndor. Condorcunca queda ms alta que Ayacucho; de manera que los libertadores tenan que subir la falda de la sierra si queran atacar, y los realistas deban bajar a Ayacucho, si pretendan dar batalla. Como las fuerzas del virrey La Serna eran casi diez mil hombres y las de Sucre menos de seis mil, Sucre temi que los realistas bajaran de noche. En ese caso la superioridad del enemigo hubiera sido un peligro para los patriotas, pues situados en igualdad de condiciones en cuanto al terreno, los ms deban vencer a los menos. Para que los realistas estuvieran confiados, Sucre dio rdenes de que en el campamento patriota se hiciera durante la noche ruido que pareciera de un ejrcito que se iba del lugar. Si los realistas pensaban que los patriotas estaban abandonando el punto, preferiran quedarse en Condorcunca, pues Condorcunca era una altura, y desde ah podan ver a la luz del nuevo da en qu direccin iba el enemigo. Efectivamente, los realistas no se movieron en toda la noche, tal como lo esperaba Sucre. Al amanecer del da 9 de diciembre de 1824, los generales espaoles vieron con gran asombro que no haba habido tal marcha; que el ejrcito libertador estaba intacto en la pequea llanura de Ayacucho. Inmediatamente ordenaron ataque, seguros de que iban a destrozar a los vencedores de Junn. La batalla comenz a las diez de la maana, bajo el brillante sol
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andino. A las doce haba terminado con la derrota total del ltimo ejrcito realista de Amrica. Quince mil hombres haban participado en la batalla; y de ellos tres mil quinientos quedaron muertos o heridos: dos mil quinientos de los realistas, mil de los patriotas. Entre los heridos estaba el propio virrey La Serna. Todo el comando enemigo se rindi: el virrey y sus edecanes, cuatro mariscales de campo, diez generales de brigada, diecisis coroneles, sesentiocho tenientes coroneles, doscientos ochenticuatro oficiales, de mayores hacia abajo, ms de dos mil soldados de todas las armas; el resto huy en desorden y no pudo volver a reorganizarse. Sucre fue generoso. Concedi honores a los vencidos; permiti a los oficiales que siguieran usando sus uniformes y sus armas; acord medio sueldo y pasaje para Espaa a los que quisieran irse, y plazas en el ejrcito libertador, con iguales grados que los que tenan en el espaol, a los que desearan servir al Per. Conquistados por esa generosidad, los comandantes realistas de las ciudades del interior se rindieron, con la excepcin de los de El Callao. Eso significaba que la guerra haba terminado y que el poder espaol en Amrica haba sido destruido completamente. Desde Lima, el Libertador, lleno de alegra, dio a Sucre el grado de Gran Mariscal de Ayacucho y escribi la biografa del vencedor. Con el ao de 1824 terminaban ms de tres siglos de dominio colonial de Espaa en el Nuevo Mundo; con el de 1825 se iniciaba la era de la independencia americana. Ya no haba ms peligro de guerra en Amrica, aunque quedaban algunos pequeos puntos que reclamaban lo que podan considerarse operaciones de limpieza. Inmediatamente despus de la victoria de Ayacucho, Sucre march al Cuzco, la ciudad que haba sido el asiento de los emperadores incas. De all se dirigi al Alto Per, hoy Bolivia, que haba sido provincia del virreinato de Buenos Aires. Las fuerzas libertadoras argentinas no haban actuado en esa zona, de manera que tericamente segua siendo territorio espaol.
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En el Alto Per operaba aquel general Olaeta que a principios de 1824 se haba sublevado contra La Serna. Sucre derrot fcilmente a Olaeta y entr en La Paz, la capital de la provincia. En La Paz convoc una asamblea de representantes del pueblo. El da 6 de agosto de 1825, la asamblea acord crear un Estado independiente. Ese Estado se llamara Bolivia, en honor al caraqueo a quien todo el mundo conoca con el nombre de El Libertador. Nunca, en los tiempos modernos, un hombre haba alcanzado gloria tan grande. La tradicin autoriza a bautizar una regin, una montaa, un mar, con el nombre de quien descubriera esa regin, esa montaa, ese mar. Pero nadie estaba descubriendo el Alto Per, que haba sido descubierto y bautizado siglos antes. Bolvar sali de Lima a mediados de abril de ese ao de 1825, y haciendo paradas, algunas largas, lleg a La Paz el 17 de agosto. Pas una parte de septiembre en Oruro y casi todo el mes de octubre en Potos. Potos era una montaa de la que se haba sacado tanta plata, que segn los entendidos hubiera podido hacerse con ella un puente desde Amrica hasta Espaa. All, en esas alturas fras de los grandiosos Andes del Sur, el Libertador estuvo planeando la invasin de Cuba y Puerto Rico, nicas colonias que le quedaban a Espaa en Amrica; y escribi a Santander y a Pez para que fueran preparando tropas escogidas, e incluso sealaba el sitio donde esas tropas deban ser situadas. Deseaba llevar el ejrcito libertador a lugares donde cumpliera su misin de destruir la opresin. Antes haba pensado llevarlo hasta la propia Espaa. Pues Bolvar prevea que con la llegada de la paz, los soldados que tenan tantos aos haciendo la guerra no podran acostumbrarse al orden civil. Y con un ejrcito insubordinado no podra haber paz fecunda para las tierras libres de Amrica. Viajando por la altiplanicie andina vio terminarse el ao de 1825 . Se hallaba a miles de kilmetros de la pequea ciudad de Caracas, donde haba nacido haca ms de cuarentids aos. Estaba en medio de un pueblo que llevaba su nombre, de hombres y mujeres cuyos hijos se llamaran bolivianos, en honor suyo. Haban pasado nueve aos desde que una noche de lluvia, en las
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riberas del Orinoco, a enorme distancia de all, unos cuantos soldados le oyeron decir que llegara hasta ese mismo lugar donde se hallaba entonces. Aquella noche alguien haba dicho: Gu, como que el Libertador se nos ha vuelto loco. Es difcil saber si al finalizar el ao de 1825 Bolvar recordaba esas palabras.

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CAPTULO XVI
Estado de nimo del Libertador entre fines de 1824 y principio de 1826. Trayectoria de su vida. Recibe al llegar a Lima, el 8 de febrero, la noticia de la rendicin (22 enero) de El Callao, ltimo reducto espaol en Suramrica. Situacin, al terminar la guerra, de los pases libertados por l: Colombia, Per, Bolivia. El Congreso de Panam (22 de junio de 1826). Redacta el Libertador la Constitucin para Bolivia. Proposiciones para hacer a Bolvar rey. Su respuesta.

Algunas grandes vidas pueden compararse con figuras geomtricas. La de Simn Bolvar se parece a una parbola, pero slo a partir de 1817. Antes haba tenido horas de grandes triunfos y tambin horas de grandes derrotas. A fines de marzo de 1817, cuando terminado el sitio de Barcelona decidi internarse hacia la Guayana, su estrella comenz a ascender y se mantuvo ascendiendo nueve aos. Los escasos momentos de desgracia que tuvo como la Campaa del Centro en 1818, la de Pasto en 1822 y los meses de dificultades en el Per a fines de 1823 son ligeras nubes que no logran oscurecer un da de sol brillante. La parbola tiene su punto ms alto a poca distancia del lugar donde comienza a descender. Ese punto ms alto forma como una pequea meseta en la cima de una montaa. Con esa meseta podemos comparar la vida del Libertador entre diciembre de 1824, cuando entr en Lima, y febrero de 1826, cuando se entreg la guarnicin realista de El Callao. Hay quince meses de diciembre de 1824 a febrero de 1826; y fueron los ms hermosos en la existencia de Simn Bolvar a partir del momento en que inici su vida militar en Puerto Cabello. Presidente de Colombia, dictador del Per, prcticamente dictador de Bolivia y recurdese lo que dijimos sobre la dictadura en el captulo anterior, Bolvar haba recorrido media Amrica fundando naciones que ocupaban ms de seis millones de kilme131

tros cuadrados. Por todo el mundo se mencionaba su nombre con admiracin; grandes poetas, grandes escritores, grandes figuras polticas le rendan homenaje en el Nuevo Mundo y en Europa. Haba nacido rico y se haba empobrecido al servicio de la libertad. Liber sus esclavos, perdi sus tierras, sus casas fueron destruidas por el enemigo. La mayor parte de las veces no cobraba su sueldo de Presidente, porque el Estado colombiano era pobre; y cuando lo cobraba regalaba casi todo lo que reciba. Per le obsequi con un milln de pesos lo que equivaldra hoy a varios millones de bolvares y no quiso aceptarlo. Nunca haba violado una ley de su pas, ni recomendado a un juez que perdonara a un delincuente, ni abusado de su poder para beneficio suyo o de otra persona, ni haba pensado siquiera perjudicar los derechos de ningn ciudadano. Pobre y glorioso a la vez, lleno de poder, pero sin abusar de l: as era Bolvar en esos tiempos. Sin embargo, ya no pareca el Bolvar de Boyac y Carabobo. Desde la enfermedad de Pativilca el Libertador haba estado desmejorando. Todava no haba cumplido cuarentitrs aos y pareca ms viejo. Pero el quebranto de su cuerpo no se manifestaba tanto en esos meses felices. Se manifestara cuando comenzaran las contradicciones que haba en el seno de los pueblos que estaban comenzando entonces su vida republicana. Y esas contradicciones estaban ya producindose. El orden social y poltico iba desmejorando. En muchas regiones las siembras se haban descuidado y los precios de los artculos que se vendan en el extranjero bajaban da tras da. Venezuela, por ejemplo, se hallaba empobrecida a extremos alarmantes. Se haba logrado la libertad; pero la libertad por s sola no remedia los males colectivos si no se usa para crear los instrumentos econmicos que sirven para satisfacer las necesidades generales; y en Amrica, dado el atraso de todos los tipos en que se viva, no era posible crear esos instrumentos. Por otra parte los pueblos que no saban usar de la libertad, y que no podan aprender a usarla de un da a otro caan fcilmente en estado de violencia. No era posible, sin embargo, coartar la libertad,
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pues slo disfrutando de libertad pueden los hombres aprender a vivir en ella. Con sus pases empobrecidos por la guerra y poblados de grandes mayoras que no haban sido educadas para vivir en libertad, los gobernantes de Colombia, Per y Bolivia se vean impotentes para resolver los agudos problemas que estaban presentndose. Decimos los gobernantes y no Bolvar, porque el Libertador no era el nico responsable de las tareas de gobernar. Bolvar tena su atencin puesta en el campo militar y atenda a los asuntos polticos y econmicos que se relacionaban con la guerra. Pero quienes producan las leyes y administraban las naciones eran otros: el Congreso, Santander y sus ministros en Colombia; los ministros de Bolvar en el Per; Sucre y sus ministros en Bolivia. El Libertador comprenda que la situacin de los pases que podan llamarse, como se ha dicho tantas veces, los hijos de su espada, era difcil. Pero en esa poca no se conocan teoras polticas que permitieran hallar un mtodo apropiado para asegurar el desarrollo econmico y social de los pueblos. Los hombres ms capaces de entonces crean que bastaban buenas leyes para lograr la felicidad colectiva; y aunque el Libertador pensaba que esas buenas leyes deban ser americanas, no copiadas de otros pases, tambin l crea en las leyes como instrumento de salvacin. Bolvar vea con claridad lo que iba a suceder en Amrica, pero no logr dar con la frmula que evitara los males del porvenir. Su mayor temor era que se produjeran las condiciones en que vivi Venezuela entre 1812 y 1814 . Pensaba que los hombres del ejrcito libertador, que haban vivido durante aos en los campamentos y en las batallas, no se acostumbraran a la vida civil; trataran de crear gobiernos de fuerza y desataran la anarqua y la violencia en todas partes. Cuando pensaba eso, el Libertador se alarmaba y deca que nuestros pases iban a caer bajo el dominio de tiranos minsculos y crueles. La historia ha demostrado que estaba en lo cierto. l haba estudiado el origen de la organizacin poltica, y saba que las sociedades humanas no pueden vivir sin un orden; saba que
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cuando ese orden queda destruido, del seno de la propia sociedad que lo ha roto, surge el tirano que impone su orden personal, el orden que le rinda beneficios a l, no a la sociedad. Para Bolvar, el tirano era el mayor de los males porque no slo destruye la libertad poltica, sino tambin la libertad de estudiar, la de progresar, la de amar, la de crear lo bello y lo bueno. Alrededor de los tiranos slo prosperan la maldad y la injusticia. Sin que lo supiera el Libertador, esa preocupacin era compartida por mucha gente. Algunos hombres importantes de Colombia pensaban que la mejor solucin para los males que se avecinaban era proclamar una monarqua y hacer rey a Bolvar. Pero ste no pensaba nada parecido. Para l, lo apropiado era crear gobiernos republicanos estables, con presidentes vitalicios, congresos elegidos y cuerpos judiciales libres. Los temores al porvenir era lo nico que ensombreca un poco esos hermosos quince meses de la vida del Libertador, que haban comenzado con la victoria de Ayacucho, en diciembre de 1824, y deban terminar en febrero de 1826. El da 8 de ese mes, cuando llegaba a las inmediaciones de Lima, supo que El Callao se haba rendido a los patriotas. Y sa fue la ltima noticia agradable que deba recibir, pues ya estaba en camino, y no tardara en llegarle, la que anunciaba el principio de la disolucin de Colombia: la de la pugna entre el general Pez, jefe civil y militar de Venezuela, con las autoridades de Bogot. Despus de su llegada a Lima, de vuelta de Bolivia, el 8 de febrero de 1826, Bolvar se instal en un lugar de las afueras de la capital peruana, llamado Magdalena, aunque iba a despachar al palacio de los virreyes. Por esos das se dedic a preparar el Congreso de Panam, del que esperaba la formacin de una especie de federacin de naciones americanas; adems, redactaba la Constitucin de Bolivia. Con esa Constitucin pretenda l dejar establecido el tipo de gobierno fuerte y duradero, protector de todos los derechos ciudadanos, que a su juicio podra salvar a Amrica del caos social. Esa es la que la historia conoce como Constitucin Boliviana. El
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Libertador aspiraba a que despus de Bolivia, fuera adoptada por Per y Colombia. Hasta ese momento el Libertador estaba viviendo en la parte alta de la parbola de que hablamos al comenzar este captulo; se hallaba en el esplendor de su vida, como el sol a medio da. Pero como el sol, pronto comenzara a descender. Su organismo, herido dos aos antes por la enfermedad, ira desmejorndose hasta quedar sin fuerzas, antes aun de que la tuberculosis lo matara en Santa Marta cinco aos despus; y su obra poltica ira descomponindose da tras da, hasta quedar convertida en un grupo de pueblos dbiles en vez de tres patrias fuertes y unidas como una sola. El Libertador luch dieciocho aos y slo tuvo quince meses de satisfaccin. Pero era ms afortunado que otros, pues muchos luchan y no llegan a ver su obra realizada. l la vio, aunque le tocara tambin verla en descomposicin. En el momento en que comenzaba el descenso de que hemos hablado recibi una carta de su hermana Mara Antonia, que le escriba desde Caracas con fecha 30 de octubre del ao anterior 1825. Deca Mara Antonia: Mandan ahora un comisionado a proponerte la corona. Recbelo como merece la propuesta, que es infame Di siempre lo que dijiste en Cuman el ao de 14: que seras libertador o muerto. Ese es tu verdadero ttulo, el que te ha elevado sobre los hombres grandes y el que te conservar las glorias que has adquirido a costa de tantos sacrificios. El 21 de febrero de 1826, en los ltimos das de sus quince meses de esplendor, comentando la carta que haba recibido de su hermana, Bolvar le escriba a Santander: Este plan me ofende ms que todas las injurias de mis enemigos, pues l me supone de una ambicin vulgar y una alma infame. Pocos das despus, un joven venezolano llamado Antonio Leocadio Guzmn que aos ms tarde iba a ser un caudillo poltico de mucho nombre y padre del dictador Antonio Guzmn Blanco, lleg a Lima llevando una carta de un general venezolano en que ste le daba cuenta de que Pez y algunos amigos estaban pensando hacer a Bolvar rey o emperador. Bolvar contest que
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ese proyecto iba a arruinar mi crdito y a manchar eternamente mi gloria y mi reputacin. Est usted persuadido que no entrar en l. En la misma carta deca: Yo he venido a esta capital despus de haber recorrido las provincias del Alto Per y despus de haber recibido el honor ms grande a que poda aspirar un mortal: el de dar su nombre a un pueblo entero. Aun cuando yo no hubiese recibido ni recibiese otra demostracin pblica, sta basta para llenar mi alma y mi corazn. Y a Pez le escriba: Yo no soy Napolen ni quiero serlo El ttulo de Libertador es superior a todos los que ha recibido el orgullo humano. Por tanto, es imposible degradarlo.

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CAPTULO XVII
Se inicia la desmembracin de Colombia. Constitucin Boliviana. ltimo viaje del Libertador a Venezuela, en enero de 1827. Insurrecciones en Cartagena y La Paz. Instalacin de la Convencin de Ocaa para reformar la Constitucin, el 9 de abril de 1828. Intrigas contra Bolvar. El Libertador asume la dictadura el 24 de junio. Agitacin y conspiraciones. Atentado contra la vida del Libertador, el 25 de septiembre de 1828. Reaccin de Bolvar. Sublevaciones de Obando en Pasto y de La Mar en Guayaquil. El Per amenaza con la guerra. Viaje de Bolvar hacia el Sur. Guerra con el Per: victorias de Sucre en febrero de 1829. Bolvar en Quito y Guayaquil. Enfermedad del Libertador en agosto de 1829 y convocatoria, el mismo mes, del Congreso Admirable. Insurreccin y muerte del general Crdoba. Instalacin del Congreso Admirable, el 20 de enero de 1830. Renuncia del Libertador a la Presidencia de Colombia. Su salida de Bogot, el 8 de mayo del mismo ao. Asesinato de Sucre, el 4 de junio. El Libertador en Cartagena, Barranquilla y Santa Marta. Muerte de Simn Bolvar, el 17 de diciembre de 1830.

La desmembracin de Colombia se inici ese ao de 1826, cuando Pez, acusado ante el senado de la Repblica, se rebel contra la orden de presentarse en Bogot y dejar su puesto militar de Venezuela a la persona que lo haba acusado. El 30 de abril, la municipalidad de Valencia respald a Pez, quien reasumi ilegalmente el mando de las fuerzas. Para mediados del mes de mayo, Venezuela estaba de hecho separada de Colombia, aunque todava las municipalidades reconocan a Bolvar como rbitro supremo de la nacin y le invitaban a trasladarse a Caracas para que resolviera los conflictos pendientes. Justamente por ese mes de mayo, el Libertador daba fin al proyecto de Constitucin de Bolivia, creacin legal en la que haba puesto mucha fe. En junio envi desde Lima a Venezuela a un ayudante suyo, creyendo que con cartas y recados poda
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mejorar la situacin creada por las pugnas entre Santander y Pez. Al mismo tiempo preparaba viaje a Venezuela y daba rdenes para que las tropas colombianas acuarteladas en Bolivia y el Per fueran evacuadas, pues tema a lo que pudiera suceder cuando l saliera. El 26 de ese mes de junio se reuni el Congreso de Panam, reunin de la que tanto esperaba Bolvar; sus resultados prcticos fueron nulos. Al cabo de tantos aos de guerras, destruccin y miseria, Amrica no tena fuerzas para seguir creando. Con su organismo minado por la enfermedad, el Libertador no era ya el hombre que tomaba decisiones rpidas. Quera irse a Venezuela, porque tema que all se produjera una guerra civil que segn sus clculos estaba llamada a degenerar en guerra social semejante a la de 1812-1814 . Pero no actuaba. Fue slo a principios de septiembre cuando dej Lima. Poco despus de llegar a Guayaquil se produjo en Quito un motn militar. A fines de septiembre entr en Quito, a mediados de octubre estaba en Pasto y en Bogot el 5 de noviembre. Desde Bogot escribi a Pez tratando de calmarlo. Todas las cartas de esos das indican que su gran preocupacin era evitar la guerra civil en Venezuela. Pero el mal prosperaba en muchas partes. El 14 de noviembre hubo una insurreccin militar en Bolivia, y ya estaban preparndose otras en el Per. A pesar de su poca salud, Bolvar segua viajando. Causa asombro su voluntad de lucha en esos das. De Bogot pas a Ccuta; a mediados de diciembre estaba en Maracaibo y una semana despus en Coro. Desde all escribi a Pez: Crea usted, general, que a la sombra del misterio no trabaja sino el crimen. El 31 de diciembre, ltimo da de ese ao de 1826, le deca desde Puerto Cabello: Entendmonos, general. Nadie ser infeliz, ningn espritu de partido me gua. Jams la venganza ha entrado en mi pecho. Lo cual era verdad. Bolvar y Pez se entendieron y se abrazaron en Valencia; sin embargo, nadie poda evitar la separacin de Venezuela de la gran repblica colombiana, porque Colombia estaba en disolucin y
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porque todava era muy temprano para que la gran empresa de unir a Amrica pudiera dar frutos sanos. La unin se mantendra aparentemente algunos aos ms, hasta 1830; pero sin verdadera fuerza. Lo mismo sucedera con Ecuador. Antes de morir, el Libertador vera los grmenes de la divisin destruyendo su obra. El 10 de enero del nuevo ao de 1827, Simn Bolvar entraba por ltima vez en Caracas, en medio de una verdadera apoteosis. A fines de ese mismo mes se produjo un levantamiento antibolvariano en Lima, y a seguidas una expedicin de los insurrectos de Lima sobre Guayaquil, la sublevacin de esta plaza y la designacin de jefe civil y militar de la ciudad en favor del general Jos La Mar, peruano y conocido enemigo del Libertador. Bolvar se mantuvo en Caracas casi seis meses, atendiendo sobre todo a la organizacin econmica de Venezuela; a principios de julio sali, va Cartagena, hacia Bogot, donde sus enemigos estaban produciendo agitacin y conspiraciones. Lleg a la capital a principios de septiembre y prest juramento como presidente en un nuevo perodo, para el cual haba sido electo. La rebelin de Guayaquil haba sido aplastada gracias sobre todo a la decisin del general Juan Jos Flores, venezolano, que iba a ser, tres aos despus, el primer presidente de la Repblica del Ecuador. Al comenzar el ao de 1828, Colombia se preparaba para los trabajos de la convencin de Ocaa, que deba hacer reformas a la Constitucin, y el Libertador vio llegar ese nuevo ao sin saber que tres batallones colombianos se haban sublevado en La Paz el 25 de diciembre, tal como l lo haba previsto antes de salir de Lima. En ese momento su gran preocupacin era la suerte de Venezuela. Prepar viaje a Caracas, y sali hacia all, pero yendo de camino supo que el primero de marzo se haba producido una insurreccin en Cartagena, y detuvo su viaje. A esa altura de su vida, la voluntad del gran luchador estaba arruinada. Cualquier pretexto le serva para justificar ante s mismo su incapacidad para actuar. Lo mismo que su pueblo, l haba entrado en una etapa de disolucin interior, de la que slo se salvaba su inteligencia, que se conservaba tan lcida como en sus mejores aos.
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Para el que ha estudiado la historia americana, nada es tan conmovedor como imaginarse a Bolvar, aquel padre de naciones que tena la fuerza y la rapidez del rayo, vencido por la falta de voluntad cuando apenas tena cuarenticinco aos; y conmueve sobre todo saber que esa falta de voluntad se deba a los quebrantos de salud que contrajo luchando por la libertad de los hombres. En abril de ese ao de 1828 se produjo otra sublevacin en La Paz, y Sucre result herido en un brazo. El perodo presidencial del Gran Mariscal de Ayacucho terminaba en agosto, y el vencedor de Pichincha se preparaba ya para abandonar el poder e irse a vivir a Quito, donde iba a establecer su hogar. El 9 de abril se instal la Convencin de Ocaa. Bolvar envi un mensaje renunciando a la Presidencia de la Repblica, pero saba que la Convencin lo confirmara en ese cargo. Al Libertador no le caba duda de que slo l poda salvar a Colombia de los males que la amenazaban. Haba ejercido el poder tanto tiempo, que sin darse cuenta se negaba a admitir que otro pudiera servirlo con tanta capacidad y tanto desinters como l. Ni siquiera un hombre tan extraordinario como l pudo evitar que lo arrastrara la voz de los que le decan que la Repblica se perda si l no la gobernaba. La Convencin de Ocaa se convirti en un campo de intrigas polticas contra Bolvar, sobre quien llovan acusaciones de todo tipo. Cuando resolvi no seguir el viaje a Venezuela, el Libertador estableci una especie de cuartel general en Bucaramanga, cerca de Ocaa, para seguir al da los trabajos de la Convencin, y sus enemigos polticos decan que se haba situado tan cerca de Ocaa para presionar a los diputados. No pudiendo evitar que el Libertador resultara electo presidente, los convencionales reformaron la Constitucin de tal manera que sta impeda al presidente ejercer verdadera autoridad. Bolvar se opuso a ello; sus partidarios en todo el pas se opusieron tambin. En Bogot y en otras ciudades estallaron motines en que se peda que el Libertador asumiera la dictadura. Debemos repetir aqu lo que dijimos ya sobre el concepto de la dictadura en esa poca. La palabra no quera decir entonces
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lo que significa hoy. El dictador gobernaba sin Constitucin y sin Congreso, pero de ninguna manera poda coartar las libertades individuales; al contrario, su papel era garantizarlas. Bolvar oy las peticiones en favor de la Dictadura, y el 24 de junio de ese ao de 1828, a los siete aos de la victoria de Carabobo que consagr la existencia de la repblica, entr en Bogot y asumi la Dictadura. El 27 de agosto desech el ttulo de dictador y tom el de Libertador Presidente, pues quera dejar bien sentado que su papel era libertar, no oprimir. El mismo espritu que llev a Bolvar a creer, equivocadamente, que Miranda haba sido el autor de los males producidos por la guerra social de 1812, llevaba a los jvenes de Bogot a pensar que slo Bolvar era el autor de los males de Colombia en 1828. Con la proclamacin de la Dictadura, la juventud bogotana se desesper. El odio se adueaba de las almas. Bolvar haba dedicado su vida a crear patrias, pero los jvenes no pueden apreciar lo que se ha hecho porque tienen presente slo lo que habr de hacerse; miran hacia el porvenir, no hacia el pasado. Por eso los jvenes de Bogot no tomaban en cuenta el glorioso pasado del Libertador. El Libertador no era ya el hombre capaz de dirigir batallas, porque estaba enfermo; no tena la capacidad de vigilar a sus amigos y partidarios, como haba hecho siempre, porque la enfermedad le sustraa fuerzas del alma. Muchos de sus amigos abusaban de su debilidad y atropellaban las leyes, y esos atropellos producan en algunos crculos la impresin de que Bolvar estaba convirtindose en un tirano. Gran error, el Libertador repudiaba la tirana con todo su ser. En la noche del 25 de septiembre y recordemos el ao: 1828 , un grupo de militares y estudiantes asalt el hogar del padre de la repblica; hiri a los centinelas, mat a dos ayudantes y a dos perros. Bolvar, que se hallaba con fiebre, salv la vida porque su amiga Manuela Senz le hizo saltar por una ventana antes de que los conjurados echaran abajo la puerta de la alcoba. Un alto oficial ingls, ayudante del Libertador, fue muerto por Pedro Carujo, el
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mismo Carujo que aos despus hara preso al presidente venezolano Jos Mara Vargas. Es triste recordar que esa noche, con la nica compaa de un criado, el Libertador huy por las oscuras calles de Bogot. Enfermo, envejecido prematuramente, el caudillo de la libertad, vencedor en tantas batallas gloriosas, tena que salvar su vida huyendo como un prfugo. Al fin logr ocultarse bajo un pequeo puente, donde esper espada en mano que fueran a darle muerte. Amaneci al cabo de largas horas, y Bolvar pudo dirigirse a un cuartel, donde fue aclamado por la tropa. La reaccin inmediata del Libertador fue renunciar a la jefatura del pas, perdonar a todos los complicados en el atentado y retirarse a Europa. Pero algunos de sus antiguos compaeros de armas se opusieron a ese propsito, y como ya el brillante general de otros das era una sombra de lo que haba sido, le convencieron de hacer lo contrario; y al fin procedi a declarar la ley marcial en todo el pas, suspender las libertades personales, procesar a los conjurados y ordenar el fusilamiento de los que fueron hallados culpables. Mientras tanto, la situacin econmica del pas era lamentable. A menudo ni el propio gobierno tena con qu atender a las necesidades del Estado. La miseria contribua a complicar los asuntos polticos. La ley marcial no impeda que el descontento se extendiera por todas partes. En octubre se levant en Pata el coronel Obando, y en noviembre tom Popayn, la ciudad ms importante del sur antes de llegar a Quito. Al mismo tiempo se sublev la tripulacin de uno de los pocos buques de guerra que tena Colombia. Bolvar despach sobre Popayn al general Crdoba con mil ochocientos hombres, pero Obando resisti, y cuando tuvo que abandonar Popayn se hizo fuerte en Pasto, y despus en Pata. Otros jefecillos de la misma regin se levantaron y hubo asonadas tambin en el extremo oriental de Venezuela. La descomposicin de Colombia estimulaba el odio de los enemigos de Bolvar. Aquel mismo general peruano llamado Jos
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La Mar que haba estado sublevado en Guayaquil hacia principios de 1827, era presidente del Per desde haca ao y medio. Por los das del levantamiento de Obando, La Mar comenz a amenazar con lanzar un ataque sobre Colombia con el pretexto de que el Per deba recuperar Guayaquil. El Libertador vea llegar ese ataque y comenz a prepararse para hacerle frente. Pero Colombia apenas tena recursos y Bolvar no era el mismo de otros tiempos, cuando se lanzaba a combatir sin saber de dnde podra sacar hombres y armas. Previendo que La Mar atacara, sali de Bogot hacia el Sur a principios de diciembre de 1828. Los peruanos atacaron al comenzar el ao 1829, mientras Bolvar estaba en Popayn. Inmediatamente el Libertador encomend a Sucre, que viva en Quito, la jefatura del ejrcito del Sur. Sucre bati a los peruanos el 12 de febrero en Saraguro y el 26 del mismo mes en Tarqui; y como aquella era una guerra entre hermanos, ofreci a los vencidos una capitulacin de hermanos. Bolvar, entretanto, avanzaba lentamente. A mediados de marzo estaba en Quito; a fines de junio, en vista de que los peruanos no queran evacuar Guayaquil, estableci su cuartel general frente a esa ciudad. Estuvo preparndose para reanudar hostilidades, pero su buena fortuna le impidi tener que guerrear contra soldados de un pueblo por cuya libertad tanto haba hecho, pues en el Per se produjo una revolucin, La Mar fue depuesto y el nuevo gobierno reconoci los derechos de Colombia sobre Guayaquil. En el mes de agosto, el Libertador cay en cama. La enfermedad avanzaba de prisa y destrua su organismo. Estuvo grave. All, frente a la muerte que rondaba su lecho, el padre de tres repblicas medit largamente. Su fino odo poltico oy los rumores de disolucin que corran por Colombia: Venezuela quera separarse; Ecuador quera separarse. Sus tres repblicas se convertiran en cinco, y ochenta aos despus, al separarse Panam de Colombia, seran seis. Lo mejor sera que se dividieran mientras l viviera. El 31 de agosto de 1829 convoc a un Congreso que l mismo iba a bautizar con el nombre de Admirable, como aquella su primera campaa militar. Ese Congreso
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se encargara de disolver la Repblica, si era del caso, y ante l resignara el mando. Despus despus l se ira de Amrica, pobre, enfermo, envejecido. Pero Colombia no le daba paz. Por los mismos das en que l se debata con la muerte, algunos generales colombianos conspiraban. Como dijo Crdoba, el que haba tomado Popayn ocho meses antes: El Libertador est viejo; ya pocos sern sus das, y sin faltarle al respeto debemos separarlo del mando. Bolvar lo supo. Reaccion con tristeza. Qu haremos con estos generales conspiradores?, preguntaba en una carta. Crdoba se levant contra el gobierno a principios de septiembre de ese ao de 1829, y muri en lucha contra fuerzas leales. El Libertador se mova buscando lugares de reposo. El cuerpo le peda salud y el alma le peda soledad. Entre Guayaquil y Quito estuvo hasta fines de octubre; despus emprendi el retorno a Bogot, adonde deba llegar a tiempo para abrir el Congreso, que iniciara sus trabajos el 20 de enero de 1830. El Congreso comenz sus reuniones el da 20 bajo la presidencia de Sucre y recibi el mensaje en que el Libertador haca renuncia de su cargo de jefe del Estado. Vencido por la enfermedad, Bolvar era capaz de luchar todava por conservar su gloria de Libertador. Salvad mi gloria, que es de Colombia, deca a los diputados. Libradme, os ruego, del baldn que me espera, si contino ocupando un destino que nunca podr alejar de s el vituperio de la ambicin. En ese momento, el Libertador luchaba por librarse l mismo de la presin de sus partidarios, que preferan sacrificar su nombre ilustre antes que verse desamparados ante nuevos caudillos. A causa de su enfermedad, Bolvar haba sido convertido en prisionero de intereses polticos personales, pero l se haba dado cuenta y ese da 20 de enero de 1830, once meses antes de su muerte, daba batalla para romper las barras de su prisin. En su camino de odios los enemigos del Libertador hacan correr la voz de que l pretenda hacerse coronar rey o emperador. En Venezuela se peda la separacin. El propio general Pez, que manejaba en la sombra los hilos de la agitacin separatista, con144 / Juan Bosch

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fiesa en su autobiografa, hablando de las actas en que se solicitaba la independencia de Venezuela: En algunas de ellas se habla del Libertador en tono poco respetuoso, llamndosele tirano y prodigndole otros eptetos no menos injuriosos. El Congreso le haba pedido a Bolvar mantenerse en la Presidencia de la Repblica mientras no terminaran los trabajos de los diputados. Una vez que stos redactaran la nueva Constitucin, elegiran un Presidente y l podra retirarse a la vida privada. Bolvar accedi, y pidi autorizacin para trasladarse a Venezuela, a fin de evitar la separacin. No se le concedi. Se nombr una comisin presidida por Sucre, que deba viajar a Valencia y entrevistarse con Pez. Pez no dej a la comisin entrar en territorio venezolano. Entretanto, Bolvar no poda resistir ya las cargas del gobierno. El primero de marzo nombr al general Diego Caicedo presidente interino del Consejo de Ministros y se fue a vivir en las afueras de Bogot. Algunos diputados hablaron de designarlo otra vez presidente de la Repblica y la agitacin de los adversarios comenz a dejarse sentir en la capital de Colombia. Sus enemigos eran implacables, tan implacables como la enfermedad que estaba destruyendo sus pulmones. Bolvar vio claramente que Venezuela iba a declararse independiente y que el Ecuador lo hara pronto. El 28 de abril insisti ante el Congreso en su renuncia, porque estoy persuadido, escriba ese mismo da a un amigo, de que es imposible que un hombre solo sea capaz de contener la inmensa anarqua que devora al Nuevo Mundo. A la vez que renunciaba, venda su vajilla de plata y cuanto tuviera algn valor. El Libertador no tena con qu mantenerse. El 8 de mayo de ese ao de 1830 sali de Bogot, camino de Cartagena y de Europa. El primero de julio, estando en Cartagena, supo que el Gran Mariscal de Ayacucho haba sido asesinado el 4 de junio en la montaa de Berruecos. Espantado del crimen, pas el da recorriendo el patio de la casa donde se hospedaba, incapaz de decir una palabra. Debi haberse ido antes, pero el buque en que quiso salir hacia Europa pasaba por La Guaira, y tema que su presencia en su
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tierra natal fuera vista por Pez como una provocacin. Adems, esperaba algn dinero. El nico bien que le quedaba, las minas de cobre de Aroa heredadas de sus padres, era objeto de un pleito en Caracas. El tiempo transcurra. En Colombia estallaban motines, golpes de Estado; cambiaban los gobiernos. Frente al mar Caribe el mismo que le vio iniciar dieciocho aos antes su vida de soldado en Puerto Cabello, el Libertador senta decaer su salud y acercarse el da final. La lnea de la parbola descenda vertiginosamente. De vez en cuando tena una expresin de buen humor. Pero saba que se mora de prisa. En octubre escriba a Urdaneta: No me queda esperanza de restablecerme enteramente en ninguna parte y de ningn modo. Estuvo mudndose a los pueblos cercanos a Cartagena; en noviembre fue llevado a Barranquilla; a fines del mismo mes lo trasladaron en barco a Santa Marta. Iba ya de muerte, aunque no dejaba de escribir cartas, de hablar del porvenir. Alojado en una finca llamada San Pedro Alejandrino, cuyo dueo era el realista espaol don Joaqun de Mier, se entretena mirando a travs de las ventanas la vegetacin tropical, tan parecida a la de su Caracas. Se acercaba a su final el ao de 1830. El 17 de diciembre, minutos antes de la una, su mdico, el doctor Reverend, que era francs, le oy decir: Vmonos, vmonos! Esta gente no nos quiere en esta tierra! Lleven mi equipaje a bordo de la fragata!. Fue la ltima orden que dio el que tantas veces orden la carga de la libertad. Para que su grandeza no fuera puesta en duda, muri en la soledad, en la pobreza, en el dolor. Tambin el sol muere solitario en la oscuridad. Como el sol, el nombre de Simn Bolvar sale todos los das en el horizonte de Amrica.

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BIBLIOgRAfA
Para escribir Simn Bolvar. Biografa para escolares, el autor se document en obras que pudieran darle no slo datos sobre el personaje, sino, adems, el ambiente de la poca en que vivi. El lector que desee ampliar sus conocimientos sobre el Libertador hara bien en consultar algunas de ellas. He aqu la lista:
ARCILA FARAS, Eduardo. Economa Colonial de Venezuela. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1946, 511 p. BALLESTEROS BERETTA, A. Sntesis de la Historia de Espaa. 9 ed. Barcelona: Salvat Editores, S. A. 1957, 128 p. BARROS ARANA, Diego. Historia de Amrica. Buenos Aires: Editorial Futuro. 1960. BRICEO IRAGORRY, Mario. Casa Len y su tiempo (Aventura de un anti-hroe). 4 ed. Madrid: Ediciones Edime. 1954 , 286 p. CARBONELL, Diego. Simn Bolvar, Libertador-Presidente de la Repblica de Colombia, Autobiografa. Buenos. Aires: Imprenta Lpez. 1945. CISNEROS, Joseph Luis de. Descripcin exacta de la Provincia de Venezuela. Reproduccin de las ediciones de Valencia (MDCCLXIV) y Madrid (1912), con introduccin de Enrique Bernardo Nez. Caracas: Editorial vila Grfica. 1950, 158 p. CUNNINGHAME GRAHAM, R. B.: Jos Antonio Pez (introduccin de Cristbal L. Mendoza). Caracas: Edicin auspiciada por don Manuel Vicente Rodrguez Llamozas y la Academia Nacional de Historia de Venezuela. 1959. DAZ SNCHEZ, Ramn. Guzmn, Elipse de una ambicin de poder. 3 ed. Caracas: Hortus. 1953, 662 p. FRANK, Waldo. Nacimiento de un Mundo. Bolvar dentro del marco de sus propios pueblos. Madrid: Aguilar. 1956, 586 p. GIL FORTOUL, Jos. Historia Constitucional de Venezuela, Obras Completas. 4 ed. La Colonia, la Independencia, la Gran Colombia. Caracas: Ministerio de Educacin, Direccin de Cultura y Bellas Artes. 1954 , (3 v.), v.1.

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GRASES, Pedro. La Conspiracin de Gual y Espaa y el Ideario de la Independencia. Caracas: Instituto Panamericano de Geografa e Historia. 1949, 300 p. KEY-AYALA, S. Vida ejemplar de Simn Bolvar. Madrid / Caracas: Editorial Edime. 199 p. s/f. LECUNA, Vicente: La Casa Natal del Libertador. Caracas: Publicacin de la Sociedad Bolvariana de Venezuela. 1954 , 106 p. LECUNA, Vicente; comp. Simn Bolvar. Obras Completas. La Habana: Editorial Lex, 1947, 2 v. LARRAZBAL, Felipe. Vida de Bolvar. 6 ed. New York: Andrs Cassard. 1883, 2 v. 591 p. OLEARY, Daniel Florencio. Junn y Ayacucho. Madrid: Editorial Amrica. 1919, 295 p. PEZ, Jos Antonio. Autobiografa. New York: Imprenta de Hellet y Breen. 1869, 2 v. PICN SALAS, Mariano. Miranda. Buenos Aires: Editorial Losada. 1946, 249 p. SALCEDO-BASTARDO, J. L. Visin y Revisin de Bolvar. Caracas / Buenos Aires: Imprenta Lpez. 1957, 399 p. SCHAEL MARTNEZ, Graciela. Vida Cvica del Gran Mariscal de Ayacucho. Caracas: Tipografa La Nacin. 1946, 189 p. SISO MARTNEZ, J. M. Historia de Venezuela. 5 ed. Venezuela-Mxico: Editorial Yocoima. 1956, 379 p. VALDIVIESO MONTAO, A. Jos Toms Boves. Caracas: Editorial Gonzlez Gonzlez. 1955, 170 p.

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NdICE
prlogo

Ofrecimiento por Rmulo Gallegos .............................................................................. 7


DeDicatoria ................................................................................................................... 11 captulo i. Nacimiento de Simn Bolvar el 24 de julio de 1783 en Caracas. La

vida en Caracas hacia el ao 1780. Los esclavos. La casa y la hacienda: la ciudad y el campo. Las noticias y los viajes. La economa colonial: agricultura y ganadera. Reuniones, fiestas, vestidos. Los mantuanos. Nacimiento y bautizo de un nio ..... 13
captulo ii. De 1783 a 1808. Muerte de los padres de Bolvar. Revolucin fran-

cesa. Simn Carreo, el maestro de Bolvar. Situacin poltica y social de Venezuela en esos aos. Viaje, matrimonio y viudez de Bolvar. Su segundo viaje a Europa ........19
captulo iii. Invasin de Espaa por los ejrcitos de Napolen en 1808. Agitacin poltica en Caracas y confinamiento de Bolvar en San Mateo. Establecimiento de la Junta Gubernativa de Venezuela el 19 de abril de 1810. Misin diplomtica de Bolvar en Inglaterra y su retorno al pas con Miranda. Congreso y establecimiento de la Repblica de Venezuela, el 5 de julio de 1811. Sublevacin de realistas en Valencia, invasin de Monteverde y terremoto de 1812. Bolvar, jefe militar en Puerto Cabello. Su primer fracaso ........... 27 captulo iV. Prisin de Miranda. Salida de Bolvar, en agosto de 1812, hacia

Curazao. Bolvar en Cartagena. El destacamento de Barrancas. Primeros triunfos militares de Bolvar: Toma de Tenerife, Mompox, Ocaa y Ccuta. Toma de Mrida el 23 de mayo de 1813. Declaracin de la Guerra a Muerte..................................................................... 35
c aptulo V. La Campaa Admirable. De Trujillo a Caracas en siete

semanas. Ruta del Ejrcito Libertador. Condiciones militares de Bolvar. Retrato de Bolvar a los treinta aos ................................................................................................................. 43

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c aptulo Vi. Toma de Caracas, el 7 de agosto de 1813. Relaciones de Bolvar con Mario y los dems jefes de Oriente. Bolvar es designado jefe militar y civil. Campaa contra Monteverde. Bolvar es declarado Libertador el 14 de octubre de 1813. Situacin anrquica de Venezuela. Guerra social. Batalla de Araure el 5 de diciembre de 1813. Boves, el caudillo de los llaneros. Ao terrible de Venezuela: 1814. Fusilamiento de los prisioneros de La Guaira. Batallas de La Victoria, San Mateo y Valencia. Derrota de Boves al comenzar abril de 1814.......................................................... 49 captulo Vii. Derrota de los patriotas en El Arao. Trabajos de Bolvar. Victoria del Libertador en la primera batalla de Carabobo, el 28 de mayo de 1814. Recuperacin de Boves. Derrota de Mario y Bolvar en La Puerta, el 15 de junio de 1814. Boves toma Valencia el 10 de julio de ese ao. Evacuacin de Caracas. La emigracin a oriente. Derrota de los patriotas en Aragua de Barcelona. Destitucin de Bolvar como jefe militar y civil el 25 de agosto de 1814..................................................... 57 captulo Viii. Incidente de las joyas. Prisin de Bolvar en Carpano. Segundo viaje a Cartagena. Bolvar, general de la Confederacin de Nueva Granada. Sometimiento de Bogot. Expedicin de Morillo en abril de 1815. Bolvar en Jamaica. Venezuela y Nueva Granada, otra vez bajo el poder espaol. Intento de asesinato al Libertador en Jamaica. Sitio y cada de Cartagena en diciembre de 1815. Bolvar en Hait. Expedicin de Los Cayos en abril de 1816. Bolvar en Margarita. El fracaso de Ocumare. Nuevo viaje de Bolvar a Hait y nueva salida hacia Margarita en diciembre de 1816. Derrota de Bolvar en Clarines el 9 de enero de 1817. El Libertador se dirige a la Guayana ................................................................................................................................................................... 67 captulo iX. Situacin poltica de Venezuela al comenzar el ao de 1817.

Aparicin de los caudillos patriotas populares. Congreso de Cariaco. La guerra de la Guayana. El Delirio de Casacoima. Toma de Angostura por los patriotas el 17 de julio de 1817, y de Guayana la Vieja el 2 de agosto del mismo ao. Importancia de estas victorias. Prisin y fusilamiento del general Manuel Piar. Medidas de gobierno de Bolvar ...........................................................................................................................................................................77 captulo X. Situacin militar y poltica de espaoles y patriotas al terminar el ao de 1817. Morillo toma y arrasa la isla de Margarita. Movimiento de Bolvar hacia el norte. Derrota de Zaraza. Marcha de Bolvar hacia los llanos de Apure, el 31 de diciembre de 1817. Encuentro de Bolvar y Pez. Morillo en Calabozo. Puntos clave de los espa-

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oles. Ataque de Bolvar a Calabozo, el 12 de febrero de 1818. La hazaa de las caoneras. Derrota de Bolvar en el Semn. Ataque a Ortiz, el 24 de marzo de 1818. Intento de asesinato al Libertador. Resultados de la Campaa del Centro. Retorno de Bolvar a Angostura, en junio de 1818............................................................................................................... 83
captulo Xi. La Legin Britnica. El Correo del Orinoco y la direccin de la guerra. Viajes del Libertador. Inauguracin del Congreso de Angostura, el 15 de febrero de 1819. Su importancia en la creacin de la Repblica. Nueva marcha hacia Apure. La histrica accin de Las Queseras del Medio, el 3 de abril de 1819. El paso de los Andes en julio del mismo ao. Sufrimientos del ejrcito libertador. Accin del Pantano de Vargas, el 25 de julio, y batalla de Boyac, el 7 de agosto (1819). Entrada del Libertador a Bogot el 11 de agosto. Su retorno a Angostura, el 11 de diciembre. Creacin de la Repblica de Colombia, el 17 de diciembre de 1819 91 captulo Xii. La Guerra de Independencia vista en Europa. Sus con-

secuencias en Espaa. Sublevaciones contra Fernando VII. Gobierno liberal en Espaa, ao de 1820. Tratado de armisticio en Venezuela y entrevista de Bolvar y Morillo, el 26 de noviembre de 1820. Sublevacin de Guayaquil en diciembre de ese ao. Viajes de Bolvar. Maracaibo se pasa a la Repblica, el 28 de enero de 1821. Ruptura del armisticio. Situacin de las fuerzas espaolas y venezolanas a mediados de 1821. Segunda batalla de Carabobo, el 24 de junio de 1821.................. 99
c aptulo Xiii. La Torre se refugia en Puerto Cabello. Bolvar llega a

Caracas. Inauguracin del Congreso de Ccuta, el 6 de mayo de 1821. Bolvar, Presidente de la Repblica. Situacin en Guayaquil. Envo de Sucre a Guayaquil. Victoria de Taguachi y derrota de Huachi. Viaje de Bolvar al Sur. Batalla de Bombon, el 7 de abril de 1822. Victoria de Sucre en Pichincha, el 24 de mayo del mismo ao. El Libertador en Pasto. La entrevista de Guayaquil, el 26 de julio de 1822. Retirada del general San Martn................................................................................................................................................... 107 captulo XiV. Situacin del Per a principios de 1823. Sucre, enviado de Bolvar al Per. Rebelin de Pasto en junio de 1823. Crisis del gobierno peruano. Fuga del Presidente al norte del Per. Viaje del Libertador a Lima, en septiembre de 1823. Bolvar en el norte del Per. Enfermedad del Libertador. Las lecciones de Pativilca 115

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captulo XV. Toma de Puerto Cabello por Pez. Sublevacin del Callao, el 5 de febrero de 1824. Complot de Torre Tagle. Preparacin de la campaa para la libertad del Per. Batalla de Junn, el 6 de agosto de 1824. Bolvar marcha hacia el sur, y entra a Lima el 7 de diciembre del mismo ao. La gran batalla de Ayacucho (9 de diciembre de 1824). Creacin de la Repblica de Bolivia y viaje del Libertador hasta Potos............................................................................................................................................................123 captulo XVi. Estado de nimo del Libertador entre fines de 1824 y principios de 1826. Trayectoria de su vida. Recibe al llegar a Lima, el 8 de febrero de 1826, la noticia de la rendicin (22 de enero) de El Callao, ltimo reducto espaol en Suramrica. Significacin honrosa que entonces tena el cargo y ttulo de Dictador que le fue conferido a Bolvar. Situacin, al terminar la guerra, de los pases libertados por l: Colombia, Per, Bolivia. El Congreso de Panam (22 de junio 1826). Redacta el Libertador la Constitucin para Bolivia. Proposiciones para hacer a Bolvar rey. Su respuesta ..... 131 c aptulo X Vii. Se inicia la desmembracin de Colombia. Constitucin Boliviana. ltimo viaje del Libertador a Venezuela, en enero de 1827. Insurrecciones en Cartagena y La Paz. Instalacin de la Convencin de Ocaa para reformar la Constitucin, el 9 de abril de 1828. Intrigas contra Bolvar. El Libertador asume la dictadura del 24 de junio. Agitacin y conspiraciones. Atentado contra la vida del Libertador, el 25 de septiembre de 1828. Reaccin de Bolvar. Sublevaciones de Obando en Pasto y de La Mar en Guayaquil. El Per amenaza con la guerra. Viaje de Bolvar hacia el sur. Guerra con el Per: victorias de Sucre en febrero de 1829. Bolvar en Quito y Guayaquil. Enfermedad del Libertador en agosto de 1829 y convocatoria, el mismo mes, del Congreso Admirable. Insurreccin y muerte del general Crdoba. Instalacin del Congreso Admirable, el 20 de enero de 1830. Renuncia del Libertador a la Presidencia de Colombia. Su salida de Bogot, el 8 de mayo del mismo ao. Asesinato de Sucre, el 4 de junio. El Libertador en Cartagena, Barranquilla y Santa Marta. Muerte de Simn Bolvar, el 17 de diciembre de 1830 ........................................................................................................................... 137 BiBliogr afa ............................................................................................................... 149

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