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Carta Panamericana sobre salud y ambiente en el desarrollo humano sostenible

Washington, 3 de octubre 1995 Prembulo Los ministros de salud, ambiente y desarrollo de los pases de la regin de las amricas, reunidos por primera vez en Washington, D.C., Estados Unidos de Amrica. Guiados por el compromiso colectivo de nuestros gobiernos y sociedades de poner en prctica la Declaracin de Principios y el Programa 21 de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Ro de Janeiro, 1992) y los mandatos emanados de las cumbres iberoamericanas de Jefes de Estado y de Gobierno, las reuniones subregionales de Jefes de Gobierno y la Cumbre de las Amricas (Miami, 1994); Afirmando que los seres humanos constituyen el centro de inters del desarrollo sostenible y tienen derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza, y que la salud necesita una base econmica y ambiental adecuada; Convencidos de que los propsitos del desarrollo socioeconmico, la proteccin del medio ambiente y las poblaciones sanas son interdependientes y deben buscarse en formas que se refuercen mutuamente y que traten al medio ambiente natural como un recurso bsico; Conscientes de los daos que el ser humano causa continuamente a los recursos sociales y naturales, especialmente el aire y el agua, como consecuencia de prcticas econmicas no sostenibles, el aumento de la concentracin urbana, el uso incorrecto de la tecnologa y conocimientos de conducta sociales inadecuados. Considerando que -dado que la tecnologa, la informacin, las finanzas y el comercio estn globalizndose- nuestros pueblos son cada vez ms interdependientes. Ello plantea la necesidad de colaborar para evitar y corregir dichos daos y promover un mayor bienestar humano y natural; Adoptan esta carta y la recomiendan como pauta para la accin futura en y entre los pases de las amricas

Principios de poltica y estratgia

1. La proteccin y promocin de la salud de todas las personas, en un ambiente que propicie su bienestar, debe ser el principal criterio que oriente las decisiones en la planificacin y la gestin del desarrollo socioeconmico. 2. Prevenir los problemas de salud y el deterioro del ambiente generalmente es ms humano y ms eficaz en funcin del costo que corregir y tratar los daos ya infligidos. Para poner en prctica este concepto es necesario incluirlo en los programas de todos los sectores y organizaciones cuyas actividades podran impulsar u obstaculizar dicha prevencin. 3. El crecimiento econmico es necesario, pero por s solo insuficiente, para la salud comunitaria y una calidad de vida decente. El desarrollo econmico sostenible requiere una poblacin econmicamente activa, sana y capaz, as como una ciudadana bien informada y responsable, productos de un desarrollo social sensato y equitativo. 4. Es preciso promover y apoyar la participacin de individuos y comunidades en el mantenimiento y la mejora de su entorno vital. Esta participacin comunitaria debe plasmarse en estrategias de planificacin y manejo del desarrollo, incluido el desarrollo social de la atencin primaria de salud y la educacin de nios y adultos. 5. La proteccin de los seres humanos contra los peligros para la salud que encuentran en el medio natural y en el medio construido exige no slo medidas iniciales y salvaguardias especficas, sino tambin la vigilancia continua y la capacidad para actuar contra los peligros agudos y crnicos. 6. Las inversiones en desarrollo, tanto pblicas como privadas, deben incluir el apoyo al desarrollo de los recursos humanos, tecnolgicos e informativos que se necesitan para manejar los factores ambientales. 7. En virtud de las facultades normativas de los gobiernos, hechas explcitas en las leyes, quienes propongan prcticas y estructuras que afecten al medio ambiente deberan justificar los cambios, y quienes infrinjan las normas deberan pagar el costo de las medidas correctivas. 8. En cada nivel de la organizacin social y poltica, se deben cultivar y apoyar redes de intereses y personas que actuen en colaboracin, a fin de fomentar la integracin de preocupaciones y recursos sectoriales en procesos de desarrollo favorables al medio ambiente.

Prioridades comunes
En ltima instancia, cada pas y las comunidades que lo componen establecen las prioridades para la accin. Sin embargo, algunas prioridades son comunes a nuestros pases debido a la persistencia de antiguos problemas de salud de origen ambiental, que reflejan un desarrollo inadecuado, as como de los efectos adversos que el desarrollo mal dirigido tiene en la salud; a su vulnerabilidad comn a los efectos secundarios perturbadores de cambios demogrficos, econmicos y tecnolgicos que afectan a medios afianzados o incluso los transforman; a sus necesidades similares de recursos humanos, tcnicos e informativos para evaluar y manejar problemas del medio ambiente, la salud y el desarrollo; y a la mejora permanente de la capacidad de intercambio y cooperacin en y entre los pases. Estas condiciones facilitan la identificacin de las prioridades comunes tales como:

1. Actualizacin y fortalecimiento de estrategias nacionales y locales para poner en prctica los compromisos asumidos en la CNUMAD y en otros foros internacionales, con respecto al medio ambiente, la salud y el desarrollo. 2. Establecimiento o mejoramiento de mecanismos intersectoriales de vigilancia y seguimiento para detectar y analizar los peligros que existen o que podran existir para los seres humanos y el medio ambiente. 3. Iniciacin de acciones y medidas prontas y visibles para controlar las condiciones ambientales que tienen efectos adversos en la salud de muchas comunidades, tales como la reduccin del gran nmero de habitantes rurales y urbanos desfavorecidos que estn expuestos a los peligros derivados de agua insalubre e insuficiente y de falta e ineficacia de servicios de saneamiento domsticos, comerciales y municipales. 4. Ampliacin y difusin de conocimientos cientficos y tcnicos estableciendo los vnculos y las redes necesarios para investigacin y comunicacin y eliminando gradualmente las barreras a la "transferencia de tecnologas" dentro y entre los pases. 5. Desarrollo de modelos conceptuales y de accin, sistemas de informacin y recursos humanos capaces de abordar los problemas del desarrollo en forma sistmica, interdisciplinaria e intersectorial y en todos los niveles de la organizacin social. 6. Definicin y puesta en prctica de mecanismos para promover la participacin en los procesos de desarrollo socioeconmico, tal vez por medio de redes nacionales de consejos locales de desarrollo, involucrando los intereses gubernamentales, privados y comunitarios, que sean capaces de adaptar la informacin y planes a las condiciones locales, organizar y motivar actividades locales y sealar las necesidades y estrategias para el futuro. 7. Redefinicin de necesidades de cooperacin y apoyo en el campo del desarrollo, a la luz de estrategias nuevas y ms integradas y de una mayor colaboracin entre pases.

Responsabilidades compartidas
En la Declaracin de Principios de la CNUMAD se seala que todos los pueblos tienen derecho a una vida sana y productiva en armona con la naturaleza. A fin de que ese derecho se convierta en realidad, es necesario que la gente acte en forma responsable, tanto en el plano personal como en el desempeo de sus funciones institucionales y comunitarias, a fin de contribuir a la consecucin del desarrollo sostenible. Todas las personas y familias, en la medida en que sus circunstancias y conocimientos lo permitan, tienen la responsabilidad de limitar su uso del patrimonio ambiental comn y preservarlo en cooperacin con sus vecinos y de tomar medidas para proteger y promover su propia salud. Las comunidades locales, sean jurisdicciones gubernamentales o grupos sociales informales, tienen la responsabilidad de definir los intereses que tienen en comn y permitir que las familias realicen sus pequeas contribuciones -que en conjunto son enormes- a la sostenibilidad comunitaria y planetaria, estableciendo normas y velando

por su cumplimiento y brindando apoyo material o en forma de informacin o motivacin. Las organizaciones no gubernamentales, incluyendo a los grupos voluntarios de base, han asumido la responsabilidad de movilizar recursos y energa locales para atender las necesidades sociales, con el propsito de ayudar a los vecinos a mejorar su situacin social, financiera y fsica. Las empresas y las organizaciones de trabajadores, especialmente en los sectores de la agricultura, la industria y la energa, tienen la responsabilidad de reducir al mnimo el agotamiento de los recursos y la contaminacin ambiental, de tomar las medidas correctivas necesarias y de garantizar la seguridad y la salud en el trabajo. Las organizaciones de servicios sociales, entre ellas las escuelas y organismos de seguridad, tienen la responsabilidad de prestar la debida atencin a los factores ambientales que afectan a sus clientes, de promover un comportamiento saludable en relacin con el medio ambiente y de tomar medidas conjuntas para mejorar el entorno vital. Las organizaciones de salud tienen la responsabilidad de realizar una vigilancia epidemiolgica, detectar y analizar los riesgos ambientales para la salud y asesorar a las autoridades y a organismos gubernamentales, econmicos y sociales. Los medios de comunicacin y otras entidades en condiciones de informar y educar deben fomentar una actitud y un comportamiento positivos en el pblico con respecto a la salud y el desarrollo sostenible, sobre la base de informacin exacta de fuentes fidedignas. Las instituciones acadmicas y de investigacin deben dar respuesta a las necesidades de la sociedad sobre los conocimientos e informacin que necesitan y formar lderes cientficos que trabajen en consonancia con las tendencias ambientales y sociales. Las legislaturas y ejecutivos elegidos en todos los niveles polticos, tienen la responsabilidad de establecer marcos polticos y leyes, de permitir que los organismos gubernamentales y privados asuman y cumplan sus responsabilidades individuales y colectivas, y de dar seguimiento a la aplicacin de las polticas nacionales de salud y medio ambiente en el desarrollo sostenible. Las dependencias del gobierno nacional pertinentes, adems de sus responsabilidades nacionales internas, deben llevar a cabo acciones entre pases para resolver problemas comunes y facilitar el desarrollo de recursos humanos y tcnicos. Los organismos internacionales -multilaterales, bilaterales y voluntarios- estn obligados a fortalecer y coordinar mejor su apoyo a los beneficios humanos del desarrollo sostenible. Frente a las condiciones y tendencias que, como mnimo, amenazan con extender la miseria humana, deben tomarse medidads en favor de la salud y el medio ambiente en el marco del desarrollo sostenible y por medio del mismo. Todos y cada uno de nosotros.