You are on page 1of 6

Acts  of  Love  within  Humanity     -­‐Transcript  of  speech  by  Hina  Qidwai     on  behalf  of  the  Islamic

 Society  of  Joplin   at  Joplin’s  Neighbors  Rally.     Good  evening  –  What  a  beautiful  group  of  people  we  have  here  today!     My  name  is  Hina  Qidwai,  and  I  speak  to  you  today  as  an  American   Muslim  mom,  who  has  brought  her  first  grader  to  this  beautiful  event-­‐   telling  her  that  this  has  been  organized  by  the  townspeople  of  Joplin,  for   their  Muslim  neighbors.         I  want  to  make  sure  that  my  daughter’s  young  mind  registers  images  of   positivity,  love  and  humanity;  and  of  Joplin’s  people  reaching  out  to   each  other  regardless  of  religion,  race  or  color.      I  want  that  image  to   stay  in  her  mind  as  she  grows.     I  want  to  tell  you  a  story  from  2  years  ago  when  our  Mosque  at  the   Islamic  Society  of  Joplin  had  ended  a  month  long  period  of  fasting  and   charity,  which  we  call  Ramadan  &  was  getting  ready  for  our  celebration   of  Eid.         Instead  of  just  celebrating  that  year,  our  Mosque  decided  to  do   something  different.  It  was  a  coincidence  that  our  end  of  Ramadan   coincided  with  9/11,  which  the  President  of  the  US  had  designated  as  a   day  of  service  &  remembrance.    Americans  of  all  faiths  and  traditions   were  urged  to  reach  out  &  serve  their  communities;  and  so  we  did.         We,  as  a  small  community,  hosted  a  “Day  of  Caring”  for  the  needy  and   homeless  in  Joplin.         Apart  from  the  free  clothing  for  adults  and  children,  diapers,  blankets  &   toys,  we  also  handed  out  school  supplies  for  the  school  year  that  had   just  started.    A  local  vendor  &  Mosque  member  from  North  Park  mall   offered  food  for  the  homeless  &  needy  at  his  own  expense.         Our  biggest  resource  though,  within  our  Mosque  was  our  Physicians.     Since  Joplin  happens  to  be  a  medically  underserved  area,  the  Joplin  

Muslim  community  is  largely  comprised  of  Muslim  physicians,  who   travel  from  across  the  country  to  serve  in  Joplin.    These  Muslim   physicians  conducted  free  health  checks  of  Joplin’s  community  on  this   day.       It  was  on  this  Day  of  Caring  2  years  ago,  that  we  felt  a  stirring  of   something  within  us,  that  not  only  our  religion  teaches  us  to  do,     -­‐-­‐But  yours  does  too.         We  connected  with  the  people  of  Joplin  &  formed  bonds  of  humanity   and  brotherhood.    On  that  day,  in  the  words  of  Dr.  Iqbal  Boda,  we  simply   practiced  what  our  religion  preaches.         The  Joplin  Globe  quoted  him  as  saying  “All  faiths  teach  us  to  take  care   of  underserved  people,  whether  its  Christianity,  Judaism  or  Islam.     When  someone  is  suffering,  you  can  see  it  in  their  faces.    Crying  has   no  language,  as  tears  are  all  the  same  color”.     Little  did  we  know,  that  two  years  from  that  day,  our  Mosque  would   itself  be  in  a  position,  where  the  people  of  Joplin  would  extend  a  helping   hand  to  us.         We  have  truly  come  full  circle.     A  year  later,  on  May  22,  as  our  Mosque  completed  its  Sunday  school   graduation  with  a  picnic,  -­‐  &  -­‐  as  we  sent  off  Dr.  Boda’s  eldest  daughter   to  her  Joplin  High  School  graduation,  as  one  of  the  top  3  grads  to  give   her  speech,  we  had  no  idea  that  our  lives,  along  with  the  lives  of  so   many  in  Joplin  were  to  change  forever.         The  EF-­‐5  tornado  hit  at  5:41  that  evening  and  many  of  us  were  to  lose   friends  and  family,  homes  &  belongings.         The  tornado  aftermath  became  one  of  the  busiest  times  for  us  as  a   congregation.    That  tornado  tore  through  our  town  &  opened  bare  open   wounds  into  our  souls;  and  yet  the  town  came  together  as  one.    The   world  began  to  take  notice  as  something  miraculous  was   happening  in  Joplin.        

Just  like  many  of  you  did  in  your  Churches  &  Synagogues,  we  raised   funds  &  donated  relief  goods  to  local  distribution  centers,  and  physically   volunteered  to  clean  up  the  debris  around  town.           We  hosted  volunteers  and  relief  organizations  from  all  across  the  nation   at  our  Mosque,  and  we  also  hosted  them  in  our  homes,  from  where  they   left  to  clear  debris  and  chop  down  tree  trunks,  and  clear  yards.           My  most  poignant  story  of  volunteers  at  that  time  was  of  a  Muslim   family  who  drove  down  from  Cape  Girardeau,  MO,  of  a  physician,  Dr.   Ahmad  Sheikh  &  his  wife,  who  brought  their  three  sons  along  with  them   (all  under  8  years  old).       They  stayed  at  our  house  and  I  expected  his  wife  Maria  to  leave  her  kids   behind  as  they  went  out  to  volunteer  the  next  day.    Instead,  she  took   them  with  her  saying  that  "it  is  important  for  them  to  see  and  serve”   (as  Muslims,  and  as  Americans)  winning  my  admiration  for  her  in  the   process.             We  crossed  all  barriers  of  color,  religion  and  race  in  reaching  out  to   those  around  us.    It  is  my  honor  to  say  that  we  have  present  amongst  us   today  members  of  Catholic  Charities  and  the  Islamic  circle  of  North   America  (ICNA)  –  both  organizations  that  we  worked  hand  in  hand  with   at  our  mosque,  after  the  tornado.     I  am  proud  to  say  that  ICNA  is  here  again  today  as  they  have,  of  their   own  accord,  provided  over  500  backpacks  as  a  gesture  of  goodwill  to   Joplin’s  students  going  back  to  school.  And  the  last  I  heard,  Saudi   students  from  Missouri  Southern  State  University  were  responsible  for   staying  up  late  &  spending  hours  in  filling  those  backpacks  and  getting   them  ready,  to  be  handed  out  today.     Today  is  a  day  to  celebrate  our  human  spirit  and  our  similarities.   We  have  more  things  in  common,  rather  than  our  differences.    Judaism,   Christianity  &  Islam  are  3  branches  of  the  world’s  greatest  Abrahamic   faiths.     Today  is  also  a  day  to  make  an  effort  to  reach  out,  because   something  miraculous  is  still  happening  in  Joplin.    

Today  is  a  day  to  make  new  friends  and  to  ask  questions.     Today  is  a  day  to  dispel  stereotypes  and  learn  about  one  another.       For  example,  when  you  look  at  me  and  see  that  I  dress  like  this  and   cover  myself  out  of  modesty.      I  do  so  because  I  try  to  emulate  one  of  the   most  respected  and  honorable  women  in  Islam-­‐  the  mother  of  Jesus,   Mary.    The  only  woman  to  have  a  whole  chapter  dedicated  to  her  by   name  in  our  Holy  book,  the  Quran.     When  I  do  so,  I  don’t  do  this  out  of  compulsion  or  someone  forcing   me  to  do  so.  I  do  it  as  a  right  given  to  me  by  my  Creator,  in  a   country  that  allows  me  to  freely  practice  my  religion  according  to   its  beautiful  Constitution.         Muslims  from  around  the  world  prefer  to  settle  down  in  the  US  for   many  reasons.    Contrary  to  the  myth  that  they  all  flee  persecution  in   their  countries;  many  Muslims  choose  to  come  here  for  its  world  class   post-­‐graduate  education  programs  &  for  the  religious  freedoms  &  civil   liberties  that  America  offers  to  its  citizens.         When  we  fast  in  Ramadan,  we  fast  as  Jesus  did-­‐  as  a  sign  of   submission  &  humility,  &  neglecting  the  physical  needs  of  the  body   while  nourishing  our  souls.     When  we  reach  out  to  you  and  believe  in  equality  amongst  all  people,   we  do  so  because,  to  us,  that’s  the  message  of  Jesus,  Abraham,  Moses,   Noah,  Mohammad  –and  all  the  great  messengers  who  came  bearing  the   same  message  (peace  and  blessings  be  upon  them  all).       When  we  worked  alongside  people  of  different  faiths  and  backgrounds   after  the  tornado,  our  faith  taught  us  to  do  that.    We  believe  in  building   bridges.     Recently,  we  have  been  asked  a  lot  as  to  we  haven’t  responded  with   anger  to  our  mosque  burning  &  our  answer  is:  -­‐It  simply  isn’t  our   place  to  punish,  or  respond  with  anger.    We  believe  that  every  soul   has  to  answer  for  their  deeds  to  their  Creator  &  it  is  no  one  else’s   right  to  punish.    In  fact,  we  can  forgive  and  that  is  immensely   rewarding.  

  Before  the  mosque  fire,  we  had  gone  through  20  days  of  a  daily  routine   of  fasting  all  day,  practicing  patience  in  the  face  of  thirst  &  hunger,  &  not   complaining.You  see  Ramadan  to  us  is  like  a  boot  camp  for  the  soul,   where  1  month  of  our  lives  sets  the  tone  for  the  rest  of  the  year,  where   we  push  ourselves  to  the  fullest  character  improvement  we  can   achieve.       We  become  deeply  spiritual,  pray,  give  charity  and  reach  out  to  our   fellow  human  beings.       I  remember  when  9/11  happened,  I  was  in  graduate  school,  and   Muslims  and  Muslim  organizations  all  across  this  nation,  and  the  world   condemned  those  terrorist  acts  as  “Not  in  the  name  of  Islam”.       President  Bush  stated  that  those  acts  were  not  in  the  name  of  Islam,  and   yet,  a  large  amount  of  ignorance  and  misinformation  still  exists  about   Muslims  today.     Large  numbers  of  people  have  stereotypes  about  Islam,  and  yet  have   never  met  a  Muslim  person  and  are  unaware  of  what  is  common   between  us.  However,  I  truly  believe  that  whatever  may  have  caused  the   fire  at  our  mosque,  “it  was  not  in  the  spirit  and  not  in  the  name  of   Joplin”.     I  hope  that  someday  all  of  our  kids  grow  up  to  be  like  Ashley  Carter  who   wasted  no  time  in  reaching  out  with  love  and  humanity-­‐  with  positive   energy  and  goodness,  and  was  able  to  bind  people  together  and  set  a   chain  of  events  that  result  in  one  good  act,  after  another.       When  I  first  met  Ashley  at  our  Eid  lunch,  her  simple  wisdom  bowled  me   over.    She  said  with  a  calm  maturity  that,  “  it  was  very  important  for   her  to  reach  out  and  overwhelm  any  act  of  hatred,  with  many  acts   of  love”.    It  is  my  honor  today  that  I  stand  here  with  Ashley  Carter  and  I   am  proud  to  call  her  one  of  my  dearest  friends.     Islam,  just  like  Christianity,  Judaism  and  all  the  other  great   religions  of  the  world  teaches  peace  and  tolerance.    

There  is  an  ancient  story  that  comes  from  India-­‐  the  land  where  I  trace   my  ethnic  origins  to,  of  a  local  King,  who  refused  to  let  a  travelling  group   of  Muslim  migrants  settle  in  his  land.         He  did  this  by  offering  the  Muslim  congregation  leader  a  glass  of  milk,   which  was  full  to  the  brim.    This  glass  of  milk  was  symbolic,  as  if  to  say   “we  are  all  full  and  there  is  simply  no  space  for  you”.     The  Muslim  congregation  leader  asked  for  a  spoon  of  sugar  and  gently   mixed  it  into  the  milk  and  stirred  it  in.    He  then  said  something  very   symbolic  in  return.  He  said  “  We,  as  Muslims  are  like  this  sugar,   quietly  dissolving  in  your  fabric  without  disrupting  &  only  adding  a   sweetness  to  what  was  there  before”.         THIS  is  what  Muslims  strive  to  be  like  in  America.       This  is  what,  WE,  as  a  congregation  strive  to  be  like  in  Joplin.         The  sugar  in  your  milk,  quietly  dissolving  and  mixing  in  without   disrupting  anything;  but  hoping  to  leave  a  lasting  taste  of  sweetness  in   the  greater  fabric  of  this  great  Nation.       I’d  like  to  end  with  a  verse  from  the  Quran  about  humanity  and  it  is   from  Chapter  30,  verse  22  which  says:     “And  among  His  signs  is  the  creation  of  the  skies  &  heavens  and  the   Earth,  and  the  variations  in  your  languages  and  your  colors;  verily   in  that  are  signs  for  those  who  know”.     God  bless  you  all  and  God  bless  Joplin.     ©  Hina  Qidwai,  Joplin,  August  25,  2012