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UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FSICAS Y MATEMTICAS DEPARTAMENTO DE INGENIERA DE MINAS

APUNTES DE CURSO DE EXPLOTACIN DE MINAS

Preparado por Julin Ortiz C.

INTRODUCCIN

Un poco de historia La minera ha sido parte de la historia del hombre desde la prehistoria. En Chile, la importancia de la minera se puede trazar a los incas. La relevancia de la minera durante la Colonia y en el Chile Republicano tambin es evidente. La Chilenizacin y Nacionalizacin del Cobre en pocas ms recientes marcaron en buena parte la historia poltica de nuestro pas. A continuacin se listan hechos relevantes en la historia de la minera en lo referente a Chile: Incas explotan oro (lavaderos), cobre y piedras preciosas (turquesa) Espaoles en busca de riquezas mineras (oro) Chile republicano ha tenido dos guerras: ambas por razones mineras o Confederacin Per-Boliviana (1835) Guano o Guerra del Pacfico (1879) Salitre Altos y bajos en la minera del oro, fuerte desarrollo en el S. XVIII y decadencia en el S. XIX (Jesus Mara, Las Vacas, Andacollo, El Bronce de Petorca, etc.) Auge de la minera de la plata en el S. XIX (Agua Amarga, Chaarcillo, Chimberos, Tres Puntas, Caracoles, etc.) 1830-1860: Valor de produccin de la plata super lejos a todo el oro que se ha producido hasta esa fecha Desarrollo de la minera del Cobre: Chile primer productor del mundo entre 1860-1880 Construccin de puertos y fundiciones en el Norte Chico Produccin de 40.000 ton Cu / ao era 25% de la produccin mundial Entre 1830-1880 Atacama fue la provincia ms prolfera del pas Copiap era centro poltico, cultural y econmico Se construy el primer ferrocarril en Chile entre Copiap y Caldera Copiap: primera ciudad de Chile con alumbrado a gas Se invierten ganancias en vias, lneas de vapores, bancos, ferrocarriles y palacios en la zona central de Chile A mediados del S. XIX comienza paralelamente la explotacin del carbn en el Golfo de Arauco: Se construye la primera central hidroelctrica de Chile en 1897, en Chivilingo (Lota) Auge del salitre despus de la Guerra del Pacfico y decadencia del cobre: Desarrollo de Iquique, Tocopilla, Antofagasta y Taltal
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El 28 de Diciembre de 1945 se perfora el primer pozo de petrleo en Tierra del Fuego A partir de 1965 comienza la Chilenizacin y posteriormente en 1971, la Nacionalizacin de la Gran Minera del cobre: Profesionales chilenos se hicieron cargo de las operaciones y desarrollo de la Gran Minera Impresionante auge de la minera del cobre y oro a partir de 1980 Otras sustancias o elementos no han sido relevantes en la historia minera de Chile (razones geolgicas)

La minera hoy La minera de hoy en Chile se destaca por sobre otras actividades econmicas. Los montos de las ventas de productos mineros son gigantescos si se comparan con otras reas de la actividad econmica de Chile. En particular, el cobre lidera las ventas con un orden de magnitud ms que cualquier otro producto. Principales producciones mineras (2004)
Producto Cobre Molibdeno Oro Plata Hierro Yodo Salitre Carbonato de Litio Ton Anuales 5.412.000 42.000 40 1.360 8.000.000 15.000 1.400.000 50.000 Valor Produccin Anual (millones de US$) 14.500 1.400 320 113 160 175 80 65

Produccin de Cobre (fuente: Cochilco)

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Minera del Cobre De la produccin de cobre, aproximadamente el 85% proviene de faenas que explotan el recurso por rajo abierto, mientras que slo el 15% restante lo hace a travs de mtodos de explotacin subterrneos. Aproximadamente dos tercios del mineral extrado se procesa mediante el proceso tpico para sulfuros (flotacin-fundicin), mientras que el resto corresponde al proceso de xidos (proceso de lixiviacin, extraccin por solventes y electroobtencin). Sin embargo, se debe destacar que la produccin mediante este proceso hidrometalrgico corresponde aproximadamente al 60% de la produccin mundial que se obtiene a partir de mineral oxidado en el mundo, poniendo a Chile en una posicin de liderazgo en este tipo de procesos. El desarrollo tpico de un proyecto minero toma muchos aos, tal como se muestra en la figura siguiente, donde se puede apreciar que pueden pasar fcilmente diez aos desde que se inicia la exploracin de un prospecto hasta que sta pasa a ser una mina en produccin. Desarrollo de un proyecto cuprfero

La inversin necesaria tpica para un proyecto cuprfero de gran minera bordea 4000-6000 US$/ton Cu fino por ao. Es as como una mina que proyecta producir 100.000 tpa de Cu fino, requerir una inversin de sobre 400 millones de dlares normalmente. A continuacin se entrega una lista de los mayores proyectos nuevos y expansiones de los ltimos 15 aos en Chile. Los grandes proyectos de cobre de los ltimos 15 aos y las expansiones de Codelco (>100.000 tpa): 1 Regin Collahuasi Cerro Colorado Quebrada Blanca 2 Regin Escondida Radomiro Tomic El Abra Zaldivar Mantos Blancos El Tesoro Chuquicamata 3 Regin Candelaria 4 Regin Los Pelambres 5, 6 y Regin Metrop. Andina Los Bronces El Teniente

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A continuacin se muestra una serie de estadsticas que indican la posicin de Chile en cuanto a la produccin de cobre mundial, al consumo, precio y costo de produccin, obtenidas del sitio web de la Comisin Chilena del Cobre (www.cochilco.cl). Produccin Mundial de Cobre. Participacin de Chile (2003) (Fuente: Cochilco)

Principales consumidores del cobre en el mundo (miles de Ton de Cu - 2003) (Fuente: Cochilco) China Estados Unidos Japn Alemania Corea del Sur 3.065 2.326 1.202 1.083 900 Italia Taiwn Francia Rusia Mxico 679 619 551 447 411

Consumo per cpita: 1 a 2 kg de Cu/hab ao en paises en desarrollo 15 a 20 kg de Cu/hab ao en paises desarrollados

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Tendencias del precio del cobre:

Tendencias de los costos directos de produccin

Desglose aproximado (en %) de costos directos Mano de obra propia Insumos Energa Servicios de terceros Otros 18% 35% 12% 20% 15%

Total (40 a 50 cUS$/libra): 180 a 220 millones de dlares al ao para una faena de 200.000 tpa de Cu Por cada centavo adicional en el precio del cobre Chile ingresa 120 millones de US$ anualmente
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Fortalezas y debilidades La minera en Chile tiene las siguientes fortalezas y debilidades, las que constituyen los desafos de los profesionales de la minera de las prximas dcadas: Fortalezas o Recursos minerales en abundancia y de buena calidad (especialmente cobre) Aproximadamente 1/3 de reservas mundiales de cobre o Institucionalidad eficiente y marco jurdico claro o Infraestructura desarrollada. Cercana a puertos o Proyectos en zonas desrticas o Mano de obra especializada y profesionales calificados o Costos razonables

Debilidades o Requerimiento de grandes inversiones o Fuertes fluctuaciones de los precios de los metales o Escasa comprensin de la comunidad, tanto local como del pas o Baja inversin en investigacin y desarrollo
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o Imagen negativa en relacin al medio ambiente y seguridad o Proyectos en zonas remotas (sobre 3000 msnm)

Los encadenamientos en el proceso minero (cluster) Cluster: concentracin de instalaciones fsicas de empresas en torno a una misma actividad en una localidad geogrfica determinada. o Desarrollo de mercados de insumos especficos o Mano de obra especializada o Se hace investigacin y desarrollo en conjunto (entre todas las empresas) lo que conduce a innovaciones tecnolgicas de punta o Educacin superior focalizada o Empresas de ingeniera y construccin con nfasis en el tema del cluster o Instituciones financieras especializadas en minera Caractersticas de un cluster para Chile o Ventajas naturales en cuanto a reservas minerales o Tamao del sector Cobre (5.500.000 tpa) o Importante flujo de dinero (por ao): Insumos en Chile Remuneraciones Serv. de terceros Energa o Proyectos de la ltima dcada (por ao) Ingeniera Construccin Adquisiciones

Comentarios La minera ha sido para Chile el sector econmico de mayor relevancia: o Del orden del 10% del PGB o Ms del 50% de la entrada de divisas o La inversin materializada en los ltimos aos ha sido captada en ms del 60% por la minera Grandes posibilidades en el mediano y largo plazo: o Recursos suficientes. Cada ao aumentan: recursos no renovables o no agotables? o Infraestructura adecuada o Tratados internacionales para fortalecer la demanda

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o Minera globalizada. Las grandes empresas mineras internacionales estn en Chile o La sustitucin del Cobre no se visualiza amenazante (consumo per cpita de cobre crece vertiginosamente en los pases en desarrollo) o Pas ordenado y socialmente estable Los desafos a futuro: o Consolidar el liderazgo en la produccin de cobre o Asegurar y desarrollar los mercados o Reforzar la investigacin y las innovaciones tecnolgicas para mantener competitividad: exportacin de tecnologas y mayor valor agregado o Mantener marco jurdico y tributario estable, resolviendo adecuadamente el tema de distribucin de las utilidades (royalty) o Desarrollar en serio el tema del cluster o Resolver el desarrollo sustentable (ambiental, social y econmico) o Formar profesionales altamente capacitados en todos los niveles y en todas las especialidades de la ingeniera

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ESTADSTICAS DE LA MINERA Y EL COBRE EN CHILE

La informacin que se presenta a continuacin corresponde al reporte anual generado por Cochilco y que puede ser consultada en su versin completa en el sitio de Cochilco (www.cochilco.cl).

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Produccin Miles TMF Cu (2004) Escondida 1195 Chuquicamata 691 Collahuasi 481 Los Pelambres 362 El Teniente 435 Radomiro Tomic 291 Sur Andes 300 El Abra 218 Andina 240 Candelaria 200 Mantos Blancos 155 Zaldvar 148 Cerro Colorado 120 El Tesoro 98 Enami 120 Quebrada Blanca 76

Productor

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Sector minero participa en ~8% del PIB

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0.86% de fuerza laboral total 74% de fuerza laboral minera trabaja en minera del cobre

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Precio del Cobre Promedio 2003: 80.7 cUS$/lb 2004: 130.1 cUS$/lb 2005: 167.1 cUS$/lb 2006*: ~220 cUS$/lb

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Chile es : 1er productor de cobre del mundo 13 productor de oro del mundo 5 productor de plata del mundo 1er productor de molibdeno

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LA EXPLOTACIN DE MINAS

La explotacin de minas es el conjunto de actividades, operaciones o trabajos que es necesario realizar para separar fsicamente los minerales desde su ambiente natural y transportarlos hasta las instalaciones de procesamiento. Consiste, por lo tanto, en la ejecucin secuencial de dos operaciones bsicas: el arranque y el manejo de materiales. Arranque: Se denomina arranque al proceso de separar o arrancar el mineral de la corteza terrestre. Salvo algunas excepciones, esta operacin se realiza en la mayora de los casos haciendo detonar cargas explosivas emplazadas en huecos cilndricos perforados en el macizo rocoso. Se distingue as entre las suboperaciones de Perforacin y Tronadura. Movimiento o manejo de materiales: Este proceso implica a su vez la ejecucin combinada, en varias instancias, de las suboperaciones de Carguo y Transporte.

Perforacin Arranque Tronadura Explotacin de Minas Carguo Manejo de materiales Transporte

Operaciones auxiliares

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La perforacin, tronadura, carguo y transporte, junto con la ventilacin, se denominan operaciones unitarias. Son las operaciones independientes que realizadas en cierta secuencia permiten la explotacin de un depsito, o su desarrollo. Antes de comenzar a describir las operaciones unitarias, es necesario definir ciertos trminos para evitar confusin posteriormente, cuando se describan stas y cuando se detallen los mtodos de explotacin. Mineral: Es una sustancia inorgnica de ocurrencia natural en la corteza terrestre, que posee un conjunto distintivo y caracterstico de propiedades fsicas y una composicin que puede ser expresada por una frmula qumica. Es decir, los minerales son combinaciones definidas y precisas entre elementos qumicos. De las minas, por lo general, se extraen rocas. Slo en casos excepcionales se extraen elementos qumicos o minerales en estado puro. Las rocas son agregados de minerales, es decir, combinaciones variables entre diferentes minerales. En la actualidad, se conocen del orden de 104 elementos qumicos. Entre ellos, 15 han sido obtenidos en forma sinttica en laboratorios, sin detectarse su presencia en forma natural en la corteza terrestre y otros pocos, los gases nobles, han permanecido siempre en la corteza terrestre. Del resto, slo 8 elementos constituyen el 92% de la corteza terrestre: O 47%, Si 28%, Al 8%, Fe 5%, Na Mg K Ca un poco menos de 4%. Estos elementos, conjuntamente con los otros menos comunes dan origen a aproximadamente 2.000 minerales diferentes. Recursos geolgicos: Se entiende por recursos al conjunto de unidades de roca, generalmente definidas a travs de un modelo de bloques con leyes estimadas mediante algn mtodo, que poseen una concentracin de un elemento o mineral anmala respecto a su entorno y que posee caractersticas de continuidad geolgica confirmadas mediante sondajes y mediante la interpretacin experta de un gelogo con experiencia en ese tipo de mineralizacin. Reservas mineras: Corresponden a la porcin de los recursos que es factible de extraerse generando un beneficio econmico y que considera las caractersticas de continuidad de la mineralizacin, continuidad de las leyes y una serie de factores que modifican el valor del recurso, tales como factores polticos, financieros, medioambientales, laborales, geogrficos, etc. Las reservas son la parte del recursos que puede extraerse una vez que se han tomado en cuenta los factores tecnolgicos de diseo y las condiciones financieras del momento y lugar del proyecto. Yacimiento minero: Se habla de yacimientos en un sentido amplio al referirse a una anomala geolgica que implica la concentracin fuera del nivel normal que se encuentra en la roca, de algn elemento o mineral de inters (recursos geolgicos). Implica una concentracin desde un punto de vista geolgico, sin necesariamente hablar de su potencial beneficio econmico. Sin embargo, en el marco de este curso, se entender por yacimiento minero a un sector limitado de la corteza terrestre que posee concentraciones de minerales o elementos que tienen un potencial inters econmico y que por lo tanto pueden ser extrados generando un beneficio. En este contexto, un yacimiento es sinnimo de un depsito.
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Es importante notar que esta definicin es relativa e incluso ambigua, dado que la factibilidad econmica de un proyecto minero vara segn diversos factores. Por ejemplo, un cambio tecnolgico puede hacer que recursos que anteriormente no fueron considerados entre las reservas del yacimiento, lo sean ahora, dado que, por ejemplo, se puede profundizar un rajo con un mayor ngulo de talud a un costo bajo. Por otro lado, regulaciones ambientales pueden transformar reservas mineras en recursos, dado que por un cambio legislativo, la concentracin mxima permitida de un elemento contaminante puede subir, haciendo que su eliminacin del concentrado o del producto final de la mina tenga un costo adicional que antes de la promulgacin he dicho reglamento no exista. Otros factores, como el precio del producto obtenido, avances en tecnologa de explotacin y procesamiento del mineral, pueden afectar el balance del beneficio, generando ms reservas en un depsito, sin variar sus recursos. Tambin puede ocurrir que yacimientos muy similares en cuanto a sus caractersticas fsicas y mineralgicas sean o no explotables dependiendo de su ubicacin geogrfica, condiciones climticas, etc. Se distinguen tipos de yacimientos segn el producto que generan: Yacimientos metlicos: cobre, oro, plata, molibdeno, manganeso, hierro, plomo, zinc, etc. Yacimientos no metlicos: sales, calizas, slice o cuarzo, yeso, azufre, yodo, arcillas, etc. Yacimientos de combustibles fsiles: carbn, antracita, esquistos bituminosos. En Chile predomina la minera metlica, pero pueden encontrarse yacimientos de todos los tipos anteriores. La explotacin de minas en el sentido que se entiende en este curso se aplica principalmente a la minera metlica. Las principales diferencias con otros tipos de minera estn en que muchas veces estos ltimos no involucran la perforacin y tronadura para extraer el material que se lleva a proceso, y que estos procesos son completamente distintos (si se requieren) que en el caso de la minera metlica. Mina: Corresponde al lugar fsico de la faena organizada que permite la extraccin de un determinado mineral o elemento. Es una excavacin hecha en la corteza terrestre con el propsito de extraer estos minerales. La excavacin puede ser superficial (en rigor, diremos que est permanentemente expuesta a la superficie) o subterrnea. Tambin pueden coexistir ambos tipos. En el primer caso, se habla de minas a rajo abierto o cielo abierto (open-pit, en ingls). Tambin se las llama canteras, trmino principalmente aplicado a minerales industriales, que se extraen directamente para la venta. Adicionalmente, existen otros tipos de explotacin de depsitos: los lavaderos o placeres corresponden a depsitos de arena sedimentarios en antiguos lechos de ros o playas que permiten la recuperacin de oro, piedras preciosas u otros elementos qumicos valiosos. Asimismo, existe la minera por disolucin, para extraer azufre u otras sales en yacimientos muy profundos. Tambin existe investigacin en la aplicacin de minera costa afuera para recuperar ndulos de manganeso depositados en fondos marinos. En el caso de la explotacin subterrnea, se diferencian segn el mtodo de explotacin utilizado.

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ETAPAS DE UN PROYECTO MINERO

Un proyecto minero pasa por varias etapas, en cada una de las cuales se va mejorando el conocimiento del depsito y se aumenta el nivel de detalle en la ingeniera desarrollada.

Prospeccin y Exploracin
La fase de prospeccin consiste en identificar la ubicacin de concentraciones anmalas de minerales, tanto metlicos, como no metlicos y fsiles. Puesto que los depsitos se encuentran generalmente en el subsuelo, se utilizan mtodos directos e indirectos para encontrar estas anomalas. Un mtodo directo consiste en la identificacin visual ya sea de un afloramiento o de detritos arrastrados del sitio de la anomala. Esto se complementa con estudios geolgicos del sitio, lo que es ayudado por fotografas areas y mapas topogrficos y estructurales de la zona. Mtodos indirectos consisten principalmente en geofsica, donde se detectan anomalas ssmicas, magnticas, gravitacionales, elctricas, electromagnticas y radiomtricas. La geofsica permite explorar reas extensas y definir a escala ms local la existencia de cuerpos que pueden constituir un depsito. La geoqumica y geobotnica tambin se utilizan en prospeccin. La segunda etapa, de exploracin, se ocupa de determinar lo ms precisamente posible, con la escasa informacin disponible, la extensin (volumen o tonelaje) y calidad (ley) del depsito, pudindose ya tener una primera idea de su valor econmico. En esta etapa se realiza un muestreo ms regular y sistemtico de manera de definir ms precisamente los lmites del depsito. Las muestras, obtenidas en trincheras, o a travs de sondajes, son evaluadas a travs de anlisis qumico, espectral o de rayos X. Aunque existen varios tipos de sondajes, en esta etapa se suelen usar mtodos que permiten recuperar testigos, lo que permite mapear las estructuras del subsuelo. La prospeccin y exploracin concluyen con la elaboracin de un estudio de factibilidad Este estudio define si se debe continuar o no con el proyecto y, aunque es principalmente
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econmico, tambin debe considerar otros factores (legal, tecnolgico, medioambiental,). Algunos de los puntos de mayor importancia de este estudio son la definicin de reservas, recuperacin metalrgica, tasa de produccin, costos (exploracin, capital, mina, planta, impuestos), ingresos (precio futuro del elemento de inters) y aspectos financieros (inversin, depreciacin).

Desarrollo
Esta etapa constituye el comienzo de la minera propiamente tal, pues se debe acceder al mineral ya sea removiendo la sobrecarga o iniciando excavaciones subterrneas. Sin embargo, previo a ello, es necesario salvar algunas otras etapas, como la elaboracin de una evaluacin de impacto ambiental, la adquisicin de derechos sobre la propiedad minera, derechos de agua, desarrollo de caminos y de infraestructura elctrica. En el caso de minera de superficie (rajo abierto, canteras) el desarrollo implica extraer la sobrecarga e ir despejando varias frentes donde se iniciar la explotacin, de manera de reducir el riesgo de cambios en las leyes estimadas en el estudio de factibilidad. La secuencia tpica comprende en muchos casos las mismas operaciones unitarias que la explotacin misma, es decir, perforacin, tronadura, carguo y transporte del lastre al botadero. En casos que la sobrecarga no tenga el grado de consolidacin suficiente, la tronadura puede no ser necesaria. En el caso de minas subterrneas, el desarrollo es mucho ms costoso pues implica la construccin de galeras o piques, los cuales tienen un alto costo y son de lenta ejecucin. Estas excavaciones deben permitir el acceso de personal y equipos para el posterior desarrollo de los niveles principales de explotacin y de las excavaciones auxiliares de ventilacin. Adems, en muchos casos, el mtodo de explotacin contempla cmaras de chancado subterrneas, por lo que se requiere construir estas cmaras. El desarrollo se hace de manera de poder iniciar la explotacin y abastecer a la planta de mineral de manera ininterrumpida. Labores de desarrollo continan una vez que la mina ya ha iniciado su produccin. Esto asegura la continuidad futura de la alimentacin a planta.

Explotacin
La ltima etapa es la de explotacin, donde se inicia de manera sostenida la alimentacin a planta con importantes cantidades de mineral. El mtodo de explotacin seleccionado depende principalmente de la forma, tamao y localizacin del cuerpo mineralizado. Adems, juegan un importante rol, factores econmicos, tecnolgicos y de seguridad. Dependiendo de la ubicacin respecto a la superficie y su forma, se definen principalmente dos tipos de mtodos de explotacin: de superficie y subterrneos.

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Mtodos de explotacin de superficie consideran rajo abierto, canteras y otras variantes, as como tambin la explotacin de placeres. Mtodos de explotacin subterrnea pueden clasificarse principalmente en tres tipos dependiendo del tratamiento que se hace de la cavidad que deja la explotacin. Se pueden considerar mtodos donde, tras la extraccin del mineral, la cavidad queda soportada por las paredes del casern o por pilares, sin un soporte adicional. Otra opcin es el uso de algn material para rellenar la cavidad de manera de permitir la continuidad de la operacin. Una ltima alternativa consiste en sacar mineral al mismo tiempo que material de menor ley o estril rellena la cavidad que se va generando. Las etapas de la explotacin de minas corresponden a: Arranque: o Perforacin o Tronadura Manejo de materiales: o Carguo o Transporte

Operaciones auxiliares: o Ventilacin o Acuadura o Fortificacin o

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INTRODUCCIN A LOS MTODOS DE EXPLOTACIN

Previo a describir los distintos mtodos de explotacin, es necesario conocer los principales componentes de un complejo minero. En particular, en una mina subterrnea, se cuenta con los siguientes elementos: Infraestructura bsica: Tneles de acceso de personal y/o transporte de minerales Piques de acceso de personal y/o extraccin de minerales Rampas de acceso de personal y/o transporte de minerales Tneles y/o piques principales de ventilacin Cmaras o estaciones de chancado subterrneas Piques principales de traspaso de mineral Cmaras o estaciones de aire comprimido Cmaras o talleres de mantencin mecnica Polvorines Oficinas, comedores y posta de primeros auxilios

Labores de desarrollo: Galeras y rampas de acceso a los cuerpos mineralizados Galeras o subniveles de perforacin Embudos o zanjas recolectoras de mineral Piques de traspaso de minerales Galeras y chimeneas de ventilacin Galeras de transporte de mineral

Instalaciones Puntos de extraccin Parrillas de control de tamao Estaciones de reduccin de tamao (martillos picadores) Buzones de carguo Subestaciones elctricas Vas frreas Estaciones de bombeo
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El mtodo de explotacin describe la estrategia o los principios generales segn los cuales se ejecutan las operaciones bsicas para el arranque y manejo del material. Como se mencionara anteriormente, se puede diferenciar entre la explotacin a rajo abierto y la subterrnea. En este ltimo caso, los mtodos se diferencian segn el tratamiento que se le da a la cavidad que se produce al extraer el material. As, se distingue entre: Mtodos de caserones abiertos, que corresponden a aquellos que consideran la extraccin del mineral y dejar la cavidad que ste ocupaba vaca. Para ello, el casern debe mantenerse estable en forma natural (ser autosoportante) o requerir escasos elementos de refuerzo. Estos caserones se dejan vacos una vez que concluye la explotacin. Mtodos de caserones que requieren elementos de soporte para mantenerse estables y/o que se rellenan con algn material exgeno. Mtodos de hundimiento, esto es, donde las cavidades generadas por el mineral extrado son rellenas con el material superpuesto (mineral, mientras dura la explotacin, y estril, una vez finalizada). El hundimiento y consecuente relleno de las cavidades se produce simultneamente a la extraccin del mineral.

La seleccin del mtodo de explotacin depende de muchos factores, siendo los ms relevantes la ubicacin, forma (cuerpo tabular vertical o sub-vertical, cuerpo tabular horizontal o sub-horizontal, cuerpo masivo de forma irregular), tamao, topografa de superficie, profundidad de la mieralizacin, tipo de mineral (oxidado, sulfurado, mixto; roca primaria, secundaria), regularidad de la mineralizacin, calidad del macizo rocoso desde un punto de vista geomecnico, etc. A continuacin se muestran algunos esquemas que ilustran distintos complejos mineros y mtodos de explotacin y donde se muestran los elementos antes mencionados. Los mtodos que se revisarn en este curso son: Room and Pillar Shrinkage Stoping Sub-Level Stoping Cut and Fill Sub-Level Caving Block Caving

Adicionalmente, se revisarn los conceptos fundamentales de la explotacin por rajo abierto. Antes de concluir esta introduccin, es importante sealar que la industria minera posee ciertas caractersticas que la distinguen de otras actividades productivas. Por ejemplo: El yacimiento minero es un fenmeno natural y por lo tanto hay que explotarlo en el lugar donde se ubica. Esto implica que en muchos casos, se debe construir caminos de acceso, suministrar energa elctrica, captar y conduicir el agua para el proceso y para el consumo humano en faena, construir campamento, etc. Se debe dotar a la faena de toda la infraestructura fsica y de servicios que permita el desarrollo normal
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de las actividades. Esto implica la participacin de diferentes especialidades de la ingeniera en la construccin, puesta en marcha y operacin de una mina, as como la realizacin de importantes inversiones que deben recuperarse y generar un beneficio en un plazo razonable. Los recursos de los depsitos son finitos y no renovables, por lo que es necesario realizar inversiones importantes para explorar y encontrar recursos adicionales para satisfacer la demanda, en la medida que los yacimientos en explotacin se van agotando. Una empresa minera que no invierte en exploracin inevitablemente desaparece. El riesgo desde el punto econmico y financiero en la industria minera es alto comparado con otras industrias ms convencionales. Los recursos son inciertos y la geologa del yacimiento se va comprendiendo mejor en la medida que se explota, una vez que la decisin de invertir en el proyecto ya se ha tomado. Por esta misma razn, la tasa de retorno de proyectos mineros suele ser mayor que la que se considera en un proyecto normal de inversin. La industria minera tiende a expandirse para generar productos con valor agregado. En el caso de la minera metlica chilena, se consideran en la produccin una serie de procesos fsicos y qumicos que permiten la obtencin final de metales de consumo industrial. A pesar de ello, muchas veces sigue siendo un excelente negocio vender un producto intermedio como los concentrados.

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INTRODUCCIN A LOS MTODOS DE EXPLOTACIN

El proceso productivo minero involucra una serie de actividades que deben ser desarrolladas en forma coordinada. La figura siguiente muestra cmo se relacionan estas actividades en cada etapa de un proyecto minero.

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A continuacin, se muestra un esquema donde se ilustran la infraestructura general de una mina. En la zona superficial, existe una explotacin por rajo abierto, pero por las caractersticas de la mineralizacin, la explotacin contina como una mina subterrnea. Para ello, se puede ver que se construy un pique (excavacin vertical descendente) que permite el acceso a los distintos niveles de la mina, y se desarrollan subniveles que permiten acceder a los caserones en explotacin, piques de traspaso para llevar el mineral al nivel inferior y cargar el balde (skip). Adicionalmente, se pueden ver rampas que conectan subniveles y otros desarrollos de exploracin en los niveles inferiores de la mina. Este tipo de infraestructura es tpico de un complejo minero. Normalmente, las minas, tanto a rajo abierto como subterrneas, explotan varias frentes, muchas veces coordinando en paralelo la explotacin de algunos sectores y la preparacin de otros.

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La figura siguiente muestra el esquema tpico en una situacin donde lo que se explotan son mantos. Se muestra, en particular como se realiza la explotacin de un sector.

SECCIN ESQUEMTICA DE UN COMPLEJO MINERO SUBTERRNEO Y DETALLE DE UN SECTOR PRODUCTIVO

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A continuacin, se muestra un complejo minero que constan de varias minas, todas ellas explotadas de manera coordinada, de modo de minimizar los costos de desarrollo de infraestructura (como piques, niveles de transporte, accesos) y mejorar la rentabilidad del negocio.

SECCIONES ESQUEMTICAS COMPLEJO MINERO SUBTERRNEO

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En esta figura se muestra un seccin tpica de la explotacin de la mina Ro Blanco de Divisin Andina. Se aprecian dos sectores principales, uno donde se explota por block caving con LHD (palas de bajo perfil) y otro donde el escurrimiento de la roca fragmentada se realiza con parrillas. Se puede ver que la organizacin general de la infraestructura permite la explotacin de ambos sectores, con el mejor aprovechamiento posible de sta.

SECCIN ESQUEMTICA MINA RO BLANCO CODELCO CHILE DIVISIN ANDINA

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Con un mtodo de explotacin similar al de Andina, se muestra aqu una descripcin esquemtica de los distintos niveles de una mina operada por block caving. Este caso corresponde a El Teniente, de Codelco Chile.

SECCIN ESQUEMTICA PROCESO PRODUCTIVO SECTOR ESMERALDA CODELCO CHILE DIVISIN EL TENIENTE

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Con un mtodo de explotacin diferente, en este caso un sublevel stoping, se ilustra en esta figura el proceso productivo de la mina Mantos Blancos de Anglo American Chile.

SECCIN ESQUEMTICA PROCESO PRODUCTIVO MINA MANTOS BLANCOS ANGLO AMERICAN CHILE Las figuras siguientes muestran esquemas tpicos de los mtodos de explotacin siguientes: Room and Pillar Shrinkage Stoping Sub-Level Stoping Cut and Fill Sub-Level Caving Block Caving

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ROOM AND PILLAR CUERPO TABULAR HORIZONTAL O SUBHORIZONTAL


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SHRINKAGE STOPING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL Vetas angostas (2 a 5 metros)

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SUB-LEVEL STOPING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL Vetas anchas (5 a 20 metros)

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CUT AND PILL CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL

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SUB-LEVEL CAVING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL DE GRAN ESPESOR (30 A 60 metros) Se aplica tambin en cuerpos masivos de forma irregular

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SUB-LEVEL CAVING Disposicin general de las labores

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BLOCK CAVING Cuerpos masivos de forma irregular

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BLOCK CAVING EN SU MODALIDAD TRADICIONAL CODELCO CHILE DIVISIN EL TENIENTE

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MINA EL TENIENTE SISTEMA DE EXTRACCIN MECANIZADO GRANULOMETRA GRUESA

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