You are on page 1of 3

Submitted on June 13, 2007, by Kati Ketz, UNC­Asheville SDS and Kosta Harlan, UNC­

Chapel Hill SDS

Hey all, this is a proposal that Kati and I are submitting to the SDS national convention in 
July. If you or your chapter would like to sign on to the proposal or work with us to 
modify/amend it, please email ktketz at gmail.com or kostajh at gmail.com.

Title:  Strike Against The War: Call for a National Week of Action and Student Strikes 
Against the Iraq War in October 2007
Category: SDS Action proposal
Proposal: 

1. SDS is calling for a national week of student action against the war from October 22­
27 leading up to a one­day student strike on Thursday October 26, to demand the 
immediate end to the criminal, illegal and unjust war on Iraq.
2. SDS calls for the immediate, unconditional withdrawal of U.S. and all occupation 
troops, the dismantling of the colonial puppet government in the Green Zone, the 
restoration of full sovereignty to the Iraqi people, and for reparations to be paid.
3.  SDS will work with any and all progressive student organizations in working to build 
for the week of action. On campuses where SDS chapters exist, we will work to build 
as broad a coalition as possible in building for the week of action and strike. On 
campuses where SDS is not currently organizing, we will seek to build ties and 
principled relations with progressive organizations at those campuses, to help expand 
the reach of the strike.
4.  During the week of action, “strike centers” could be formed on campuses – an 
organizing center in a central location on campus where, 24 hours a day, students can 
go to participate in the week of action. In addition, the one­day strike should not just 
be a boycott of classes, but be marked by protests, marches, teach­ins, sit­ins, and so 
on.
5.  Some examples of protests that could occur: SDS chapters could investigate 
university ties to the military­industrial complex and raise demands during the week 
of action to cut those ties; protests against the presence of ROTC, Army, Navy, Air 
Force, and Marine recruiters; direct actions, die­ins, teach­ins, street theater, and 
banner drops; protest marches leaving from campus into the community, and 
involving the local community as well as campus workers; protests mobilizing 
hundreds or thousands of students in order to severely disrupt “business as usual”, on 
campus or in the community.

Explanation: 
1. The U.S. war on Iraq is a crime against humanity. “Our” government is the principle 
perpetrator of this unspeakable violence on Iraq. Every day Iraqi people are dying by 
the hundreds under the U.S. occupation. Therefore it is our foremost duty as activists 
and progressives in the United States to prioritize building as broad, as deep, and as 
militant movement as possible to force the U.S. out of Iraq. Each day that passes is a 
tremendous crime. If our efforts are successful in shortening the occupation by even a 
day, our efforts will have been worthwhile. SDS should take the initiative in leading 
tens of thousands, possibly hundreds of thousands, of students to demand: U.S. Out 
Now!
2.  The February 17th student strikes (including UC Santa Barbara, where three thousand 
students walked out and occupied a highway to protest the war), and then the massive 
March 20th National Day of Action Against the War have set the stage for a student 
strike in October. The March 20th action, in particular, saw 87 campus walkouts and 
protests. The leadership of SDS chapters across the country was instrumental in 
mobilizing students for the day of action.
3.  February 17th and March 20th have shown that the conditions exist for calling a large­
scale, mass student protest against the war. With hard work, planning, and a good 
political line, we can mobilize tens of thousands of students and shut down university 
campuses across the country.
4.  A student strike would be a powerful expression of solidarity with the people of Iraq. 
It would also send a strong message to the ruling class in our country. The Iraqi 
people are bravely fighting back and resisting colonialism and imperialism in Iraq; it 
is our duty to raise the level of struggle here in the United States and make it 
impossible for “our” government to carry on with impunity. A successful week of 
action and one­day strike would change the political terrain in this country, and would 
be a leap forward in building SDS.

Implementation: 

1. We are proposing the formation of an SDS work team to coordinate the planning, 
press, campus outreach, and political impact of the student strike and week of actions.
2.  We hope to gather a core of SDS organizers from across the country for this work 
team, who can dedicate a significant amount of time in August, September, and 
October to building for the strike.
3. SDS chapters could organize regional speaking tours on campuses to raise support 
and awareness for the strike, as well as help organize new SDS chapters.
4.  The SDS Midwest convention in June adopted a resolution to propose that the first 
week of classes be marked by counter­recruitment protests on our campuses. This 
would be a great action in and of itself; and it would also help us set the tone for the 
semester and build for the week of action and strike in October.
5.  We are asking that every SDS chapter make an evaluation of what they can commit to 
building for the strike, i.e. does your chapter have someone who could organize in the 
SDS work team? Can your chapter send folks to nearby cities and campuses to 
distribute leaflets and talk to students about the week of action and strike? Does your 
chapter have the ability to procure publicity materials (stickers, buttons, etc.) for the 
strike?
6.  If the campaign is successful, we will have built up a large network of student 
activists and organizers (SDS and other groups), and we would have the ability to 
mobilize more frequently, whether to protest the Iraq war or around other issues, in 
the future.