Statement by a Group of Past Chairs   of The Pennsylvania State University Faculty Senate   Regarding the Freeh Report, the NCAA Consent Decree, and Their Academic Implications  August 28, 2012        As the world now knows

, horrible crimes against vulnerable young boys were  committed by a prominent member of the Penn State community. We, an ad hoc group of past  chairs of the University Faculty Senate, share the widespread concern for the victims, are  outraged and deeply saddened that this happened in our community, and support efforts to  redress the wrongs and remedy their root causes.      We also are concerned that the broader circumstances around the Sandusky crimes  have become distorted in the current hyperbolic media environment to the detriment of the  entire Penn State community. Much of this has been fueled by the investigation of the Freeh  Group and their report. Their investigation appears to have been reasonably thorough, given  that it could not subpoena testimony. However, as a document in which evidence, facts, and  logical argument are marshaled to support conclusions and recommendations, the Freeh  Report fails badly. On a foundation of scant evidence, the report adds layers of conjecture and  supposition to create a portrait of fault, complicity, and malfeasance that could well be at odds  with the truth. We make no judgment of the culpability of those individuals directly  surrounding the Sandusky crimes. We lack sufficient knowledge to do so, and we are content to  wait until guilt or innocence is adjudicated by the courts. But as scientists and scholars, we can  say with conviction that the Freeh Report fails on its own merits as the indictment of the  University that some have taken it to be. Evidence that would compel such an indictment is  simply not there.      More central to our concerns are the recent sanctions levied against Penn State by the  National Collegiate Athletic Association (NCAA) and, more importantly, the rationale for those  actions and their negative impact on the academic well‐being of the University. The NCAA did  not conduct its own investigation of the Penn State situation, but rather drew its conclusions  from the findings of the Freeh Report. The NCAA Consent Decree, which substantially  embellishes the initial Freeh findings in both tone and substance, claimed no standard of proof  for its conclusions but nonetheless required Penn State to accept the Freeh Group’s assertions  as fact.    The NCAA actions were not predicated on any rulebook violations by members of the  football team, the crimes committed by a former assistant coach, or even the alleged  concealment of those crimes by University officials. Rather, the NCAA based its actions on the  sweeping assertion that a culture permeating every level of the Penn State community places  the football program “in higher esteem than the values of the institution, the values of the  NCAA, the values of higher education, and most disturbingly the values of human decency.” The  NCAA further alleges that “the culture exhibited at Penn State is an extraordinary affront to the  values all members of the Association have pledged to uphold and calls for extraordinary  action,” and it states that the sanctions are intended to change this culture.         


These assertions, from the middle of page four of the Consent Decree, are the sole  predicate for the NCAA sanctions, yet the NCAA cites no document that proves their truth, as  the Freeh Report certainly does not do so. Not only are these assertions about the Penn State  culture unproven, but we declare them to be false. As faculty members with a cumulative  tenure at Penn State in the hundreds of years, and as former Faculty Senate chairs with  intimate knowledge of the University stretching back for decades, these assertions do not  describe the culture with which we are so very familiar. None of us has ever been pressured or  even asked to change a grade for an athlete, nor have we heard of any cases where that has  occurred. We know that there are no phantom courses or bogus majors for athletes at Penn  State. Some of us have privately witnessed swift and unyielding administrative actions against  small transgressions, actions taken expressly to preserve academic and institutional integrity.  We have performed our duties secure in the knowledge that academic funds do not subsidize  the athletic program. We have been proud of the excellent academic record of our student‐ athletes, and of the fact that Penn State has never before had a major NCAA sanction. And we  have taken pride in an institutional culture that values honesty, decency, integrity, and fairness.  It is disturbing in the extreme to have that culture’s very existence denied by the NCAA.      The NCAA has used its assertion of collective guilt to justify its collective punishment of  the entire University community, almost all of whom had absolutely no involvement in or  knowledge of the underlying crimes or the administration’s allegedly insufficient response. The  damaging rhetoric used by the NCAA to justify its sanctions has unjustly injured the academic  reputation, financial health, and general well‐being of the University. These outcomes are in  contradiction to the stated ideals of the NCAA, ideals for which Penn State has been an  exemplar among universities.       Further, in reaching beyond its authority of regulating intercollegiate athletics and by  sanctioning Penn State for non‐athletic matters, the NCAA has significantly eroded Penn State’s  institutional autonomy and established a dangerous precedent. The NCAA Consent Decree  “requires” the University to adopt all of the recommendations in the Freeh Report,  recommendations with implications that permeate almost all aspects of institutional activity.  Under normal circumstances, the merits of the report’s recommendations would have been  carefully evaluated by the Administration, the Board, and the Faculty Senate and adopted or  ignored as appropriate. Instead, what were suggested by the Freeh Group as possible corrective  actions now are required by the NCAA. In our view, many of these seem to make good sense,  but others misjudge the nature of academic institutions and may well be counterproductive. In  any event, policy changes such as these should be made with careful deliberation and not by  precipitous and heavy‐handed fiat.      We do not dismiss the need to examine and improve the way Penn State operates. The  shock of the crimes that occurred here clearly underlines the need for greater vigilance and  stronger policies. However, the sweeping and unsupported generalizations by the Freeh Group  and the NCAA do not provide a satisfactory basis for productive change. The NCAA has  departed from its own procedures in administering these sanctions, which are unprecedented  in their rationale and severity. The sanctions are deeply unjust to the University and unfair to its  students, and they should be regretted by all who care about the integrity of academic sports  programs for which the NCAA is supposed to be the guardian. 


    Janet Atwood  Associate Professor Emerita Exercise and Sport Science  Chair of the Faculty Senate 1989‐1990    Peter D. Bennett  Professor Emeritus of Business Administration  Chair of the Faculty Senate 1983‐1984    Ernest L Bergman  Professor Emeritus of Plant Nutrition  Chair of the Faculty Senate 1973‐1974    Leonard J. Berkowitz  Associate Professor Emeritus of Philosophy  Chair of the Faculty Senate 1998‐1999    Christopher J. Bise  Professor Emeritus of Mining Engineering and Industrial  Health and Safety  Chair of the Faculty Senate 2003‐2004    Dawn G. Blasko  Associate Professor of Psychology  Chair of the Faculty Senate 2007‐2008    Ingrid Blood  Professor of Communication Sciences and Disorders  Chair of the Faculty Senate 2008‐2009    Barton W. Browning  Associate Professor Emeritus of German  Chair of the Faculty Senate 1994‐1995    Herbert Cole Jr.   Professor Emeritus of Plant Pathology and Agricultural  Sciences  Chair of the Faculty Senate 1986‐1987    Lee D. Coraor  Associate Professor of Computer Science and  Engineering  Chair of the Faculty Senate 2009‐2010    John J. Coyle  Professor Emeritus of Logistics and Supply Chain  Management   Chair of the Faculty Senate 1976‐77   

Richard G. Cunningham  Professor Emeritus of Mechanical Engineering  Chair of the Faculty Senate 1967‐68    Thomas E. Daubert  Professor Emeritus of Chemical Engineering  Chair of the Faculty Senate 1977‐1978    George W. Franz  Associate Professor Emeritus of American History  Chair of the Faculty Senate 1980‐1981    Louis F. Geschwindner  Professor Emeritus of Architectural Engineering  Chair of the Faculty Senate 1997‐1998    Peter C. Jurs  Professor Emeritus of Chemistry  Chair of the Faculty Senate 1995‐1996.     C. Gregory Knight  Professor Emeritus of Geography  Chair of the Faculty Senate 1987‐1988    R. Scott Kretchmar  Professor of Exercise and Sport Science  Chair of the Faculty Senate 1996‐1997    George J. McMurtry  Professor Emeritus of Electrical Engineering  Chair of the Faculty Senate 1979‐1980    Thomas L. Merritt  Professor Emeritus of Animal Science  Chair of the Faculty Senate 1988‐1989    John W. Moore  Associate Professor Emeritus of English and  Comparative Literature  Chair of the Faculty Senate 2002‐2003  Jamie Myers  Professor of Education  Chair of the Faculty Senate 2005‐2006    Murry R. Nelson  Professor Emeritus of Education and American Studies  Faculty Senate Chair 1999‐2000       


John S. Nichols  Professor Emeritus of Communications and  International Affairs  Chair of the Faculty Senate 2001‐2002    Jean Landa Pytel  Associate Professor of Engineering Science and  Mechanics  Chair of the Faculty Senate 2010‐2011    Cara‐Lynne Schengrund   Professor Emeritus of Biochemistry and Molecular  Biology   Chair of the Faculty Senate 2000‐2001   

Robert A. Secor  Professor Emeritus of English  Chair of the Faculty Senate 1991‐1992    James F. Smith  Professor Emeritus of English and American Studies  Chair of the Faculty Senate 1992‐1993    Kim C. Steiner  Professor of Forest Biology   Chair of the Faculty Senate 2004‐2005    William D. Taylor  Professor Emeritus of Biochemistry and Molecular  Biology  Chair of the Faculty Senate 1972‐1973

    Note:  Many of the signatories have held administrative positions at Penn State or elsewhere. For the purposes of  this statement, in which we are speaking independently as current and former faculty members, we are listing only  academic titles.