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Le Mariage de M.

Anselme des Tilleuls


Souvenir dun lve de huitime Nouvelle (rdaction: 1854 ?, publication: 1991) de Jules VERNE (1828-1905)

LE MARQUIS ANSELME DES TILLEULS avait, en 1842, atteint lge non moins raisonnable que pubre de 27 ans. Cest lpoque ultramontaine de lexistence laquelle les adolescents1 en finissent avec les folies dune jeunesse utilise, moins quils ne les commencent, heureuse priode2 de la vie, o lon peut faire ce qui, dans une langue nergique et paternelle, sappelle des btises ! Bref, Anselme des Tilleuls reprsentait un jeune homme3 blond, tirant sur les couchers de soleil ; ses cheveux, en rbellion ouverte avec les lois de la gomtrie capillo-pratique, proposaient aux coiffeurs s-sciences un thorme4 insoluble, dont les corollaires hardis et hrisss jetaient la terreur parmi cent fillettes la ronde : mais en revanche, des bras ouistitiens, des jambes jouant lchasse, des yeux irrconciliables, une bouche meuble en palissandre, des oreilles dcole primaire, prtaient au jeune marquis un charme inexprim, un attrait inexprimable. Grand de corps et petit dides, large de poitrine, mais troit de cerveau, fort des paules, mais faible desprit, riche de charpente et pauvre dintelligence, soit en amoncelant des montagnes comme Encelade5, soit en vivant dune existence purement vgtale, il devait coup sr gagner le royaume des Cieux ! Cependant Anselme des Tilleuls jouissait dun succs destime, quand on lenvisageait dassez loin ; comme les hauts monuments, il voulait6 lloignement dune perspective rhabilitante ; cent pas de distance, on et dit dune architecture pyramidale, cent cinquante pas, il figurait assez exactement lhomme aimable du grand monde ; deux cents pas, ctait un Antinos, et les jeunes filles sentaient une palpitation inconnue soulever leur guimpe virginale ; enfin deux cent cinquante pas, les femmes maries jetaient des regards sinistres sur lpoux de leurs charmes, et singniaient combiner les articles homicides et conjugaux du Code civil et du Code pnal.
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Mais hlas, les rues sinueuses de la ville de C... ne permettaient gure au jeune marquis datteindre ces embellissantes perspectives ! Dailleurs comment compromettre les femmes de semblables distances, sduire les jeunes filles avec si peu de proximit, satisfaire en un mot les plus doux sentiments de lme dune rue lautre ? Aussi maris et amants dormaient-ils entre les draps de linsouciance ! Ils comblaient le jeune Anselme de prvenances amicales et, pour sa puret personnelle, lui votaient un paratonnerre lunanimit. Car daprs les observations faites au bureau des longitudes, le marquis des Tilleuls slevait un mtre quatre-vingt-quinze centimtres au-dessus du niveau de la mer ; mais son intelligence natteignait pas moins7 de trois mtres au-dessous du plus stupide des ctacs. Lponge seule luttait dsavantageusement avec lui sous le rapport des facults intellectuelles. Or, Monsieur Anselme des Tilleuls se posait en marquis, ni plus ni moins, en marquis de la vieille roche. Ce ntait point une noblesse de robe que la sienne ! Dans les cuvettes gouvernementales, il navait pas savonn sa roture ! Ni croquant, ni bourgeois, ni vilain, ni marchand, il tait marquis et bon droit. Car son aeul Rigobert, ayant eu la noblesse desprit et la grandeur dme ncessaires pour gurir Louis le Bgue dune indigestion avance, en lan de grce 879, au moyen des feuilles dun tilleul qui ombrageait son coin de terre8, fut anobli sur-le-champ par la royaut soulage et reconnaissante. Depuis cette poque mmorable, la famille des Tilleuls avait pris racine dans son trou, sans soccuper des invasions trangres, ou des vnements trangers, et stait rendue aussi inutile que possible son estimable pays. Pendant la dfense de Paris par Eudes en 885, Rigobert des Tilleuls se cachait dans sa cave.

Biff: jeunes personnes , remplac au-dessus dans le manuscrit par adolescents . 2 Biff: poque , remplac au-dessus dans le manuscrit par priode . 3 Biff: jeune adolescent , remplac au-dessus dans le manuscrit par jeune homme . 4 Biff: problme , remplac la suite dans le manuscrit par thorme . 5 Encelade tait un Titan foudroy par Zeus et enseveli sous lEtna. 6 Biff: exigeait la , remplac au-dessus dans le manuscrit par voulait . 2

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Dans le manuscrit, plus est biff et remplac par moins . Biff: sa proprit , remplac au-dessus par son coin de terre . 3

A lpoque9 des croisades, Athanase des Tilleuls et ses cinq fils se croisaient les bras. Sous Louis XI, lors de la ligue du bien public, Exupre des Tilleuls navait souci que de son bien particulier. Lorsqu la bataille de Pavie, Franois Ier perdit tout, fors lhonneur, Madame Aldgonde des Tilleuls se laissait aimer par un jouvenceau, et perdait encore un peu plus que le roi de France. Lors de la journe des barricades, la famille des Tilleuls nen faisait que derrire sa porte, donnant un exemple assez peu suivi de nos jours. Pendant le sige de Paris par Henri IV, au milieu de la grande famine, Prfixe des Tilleuls, loin de manger ses enfants, les nourrissait de provisions soigneusement entasses dans ses10 greniers avares. Sous Richelieu, les descendants de cette illustre ligne profitaient des troubles pour vivre dans une paix profonde, et pendant la guerre de Hollande, Npomucne des Tilleuls ne la faisait quaux rats qui lui dvoraient les fromages de ce royaume. Lors de la guerre de sept ans, Madame Frdgonde des Tilleuls donnait le jour sept beaux enfants, et, moins de souponner sa vertu, il faut croire que pendant ce temps Aglibert des Tilleuls, son valeureux mari, ne combattait pas le grand Frdric aux cts du marchal de Saxe. Enfin, ces apptissants aristocrates ntaient pas assez nobles pour tre suspects en 93, mais ltaient suffisamment pour toucher leur part dindemnit au retour des Bourbons. Donc, Anselme des Tilleuls, dernier du nom, marchait sur les traces de ses illustres aeux ; il ntait ni beau, ni courageux, ni prodigue, mais ignorant, poltron et niais ; en un mot, marquis, bien marquis, de par la grce de Dieu et lindigestion de Louis le Bgue !
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En 1842, il prenait encore des leons de latin dun estimable professeur, le nomm Naso Paraclet, homme vers dans ltude de la langue latine, et dont lintelligence entire se cotait 300 cus par an. Ctait le directeur spirituel du jeune Anselme, le mentor gourm dun Tlmaque reli en peau de marquis, car llve orphelin ne voyait, nentendait, ne comprenait que dans la limite des moyens de son professeur ! Les discours de Naso Paraclet taient empreints de cette chaste tranquillit qui distinguait le pieux Enas11, son hros favori ; ses phrases smaillaient incessamment de formules et dexemples tirs de la grammaire latine de Lhomond, professeur mrite de lancienne Universit de Paris. Ventre de biche, Monsieur le Marquis, lui disait de bonne foi le pieux Paraclet, vous tes dune noblesse non moins vieille quantique, et vous ferez votre chemin ! Viam facietis, car je ne me permettrais mme pas de vous tutoyer dans cette langue divine, mais malhonnte. Quoi quil en soit, rpondait le piteux des Tilleuls, jai vingtsept ans sonns ; peut-tre serait-il grand temps de minitier aux secrets du monde ? Cupidus videndi12 ! vos rgles de conduite et de grammaire sont toutes contenues dans Lhomond : depuis Deus sanctus13 jusqu Virtus et vitium contraria14, les hauts principes de syntaxe et de morale se trouvent nettement expliqus et dduits !

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Biff: Pendant . Jules Verne a crit ces dans le manuscrit. 4

Ene, le hros de lEnide de Virgile, est un survivant de la guerre de Troie (cit par Homre dans lIliade, XX, 307). Il fonda un nouveau royaume en Italie aprs des voyages et des pripties rappelant les prgrinations dUlysse et qui sont prcisment le sujet de lEnide. Le sjour dEne Carthage auprs de la reine Didon est un lment important de cette pope, de mme que sa descente aux Enfers o il entrevoit la grandeur future de Rome. 12 Cupidus videndi: curieux de voir (grammaire de Lhomond, p. 136). 13 Deus sanctus: Dieu est saint (est est sous-entendu, grammaire de Lhomond, p. 133). 14 Virtus et vitium contraria: la vertu et le vice sont contraires (sunt est sous-entendu, grammaire de Lhomond, p. 134). 5

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Car enfin, reprenait le jeune Anselme, ne faut-il pas quun mariage assorti vienne renouveler ma famille presque teinte ? Sans nul doute, Monsieur le marquis, sur vous repose lespoir de toute une noble ligne ! Domus inclinata recumbit15 ! Recumbit humi bos16, hasarda des Tilleuls pour faire parade de son savoir ! Mille excuses ! mon illustre lve, vous confondez... Procumbit humi bos17 signifie que le boeuf tombe terre, et cette phrase est employe par Virgile dans une circonstance diffrente. Domus inclinata recumbit15 veut dire en mot--mot : domus votre famille, inclinata qui va steindre, recumbit repose sur vous seul. Mais qui voudra maimer, mon bon Paraclet ? Navez-vous pas 40000 livres de rentes ? Depuis quand refuse-t-on dpouser 40000 livres offertes par vingt-sept nobles annes, accompagnes dun marquisat de bon aloi, lorsque ce marquisat abrite son opulence sous les vastes lambris dun chteau donjonn ? Il faudrait tre fou, ou possder quarante-et-un mille francs de revenus ! A vrai dire, reprenait le marquis, quest-ce que le mariage ? Monsieur, rpondait chastement le nomm Paraclet, je nen usai oncques ! Voici cinquante-et-un ans que je suis clibataire, et jamais mon esprit, mme en rve, nentrevit les flicits conjugales, attamen18, autant quil est loisible un homme honnte, vir bonus

dicendi peritus19, de raisonner par approximation sur les choses quil ne connat ni de re aut visu, aut auditu, aut tactu20, (et ce dernier vocable rend nergiquement ma pense), je rpondrai de mon mieux Monsieur le Marquis des Tilleuls21, puisque mon devoir est de lui inculquer les premiers principes du monde jusqu sa procration inclusivement ! Le professeur pensa touffer aprs cette longue phrase ; mais heureusement il se moucha, tira sa tabatire orne du portrait de Virgile dcor dun habit noir et de la croix de la Lgion dHonneur22, sintroduisit dun pouce exerc un gramme23 de tabac dans sa narine aspirante, et dit : Je suis le pieux Naso Paraclet, et je vous ferai part, Monsieur le Marquis, de mes remarques personnelles sur ce noeud24 anti-gordien que lon appelle mariage, hymen, matrimonium. Lhomond25 dans son cours de morale en exemple offre conjuguer tout dabord le verbe amo, jaime. Il y a dans le choix de ce mot une subtilit qui peut chapper au premier abord, mais qui au second chappe compltement ! Procdons avec une mthode synthtique et analytique la fois. Que veut dire amo ? Jaime ! rpondit gaillardement le jeune Anselme. Quest ce mot ? Un verbe ! Est-il actif, passif, neutre ou dponent26 ?
Vir bonus dicendi peritus: cest la dfinition de lorateur pour Caton lAncien, un homme de bien habile la parole . 20 De re aut visu, aut auditu, aut tactu: dans la ralit, soit par la vue, soit par loue, soit par le toucher . 21 Dans le manuscrit, Verne place une deuxime parenthse droite aprs Tilleuls . 22 Biff: et . 23 Biff: centi comme prfixe de gramme . 24 Biff: non . 25 Lapostrophe est biffe dans Lhomond . 26 Selon Lhomond (p. 74), les verbes dponents se conjuguent pour le latin comme les verbes passifs et pour le franais comme les verbes actifs. Il y a des verbes dponents de chacune des quatre conjugaisons passives . 7
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Domus inclinata recumbit: fin du vers 59 du livre XII de lEnide de Virgile. La citation complte est: in te omnis domus inclinata recumbit, ce qui signifie toute notre maison chancelante repose sur toi . Chez Virgile, la ligne en voie dextinction est celle du roi Latinus et de son pouse Amata. 16 Recumbit humi bos: cette parade du savoir de llve est une citation inexacte de Virgile (Enide, livre V, vers 481) o Anselme des Tilleuls emploie par erreur recumbit au lieu de procumbit. 17 Procumbit humi bos: le boeuf tombe en avant sur le sol (traduction Jacques Perret du vers 481 du livre V de lEnide). 18 Attamen: cependant . 6

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Actif ! fit sans hsiter le marquis des Tilleuls. Actif, il est actif, et jinsiste sur cette qualit essentielle ! dit le professeur en sanimant. Il est actif, et pour gouverner laccusatif, il faut quil soit actif, quelquefois dponent ; mais jamais passif, jamais neutre. Poursuivons ! Quand le verbe nest pas linfinitif... hein ? Il saccorde avec son nominatif ou sujet ! Admirable, mon noble lve, et croyez que vos 27 annes de jeunesse nont pas t perdues ! Il saccorde avec le nominatif ou sujet. Eh bien, savez-vous ce que vous tes, Monsieur le marquis ? Vous tes... un sujet, un bon sujet, un excellent sujet, un brillant sujet ! Comme tel, vous voil le nominatif de la phrase, lindividu nomm, bien nomm Anselme des Tilleuls ! Ergo27 ! Vous commandez la phrase entire ! Quest-ce que la phrase ? Cest limage de la vie avec ses dceptions et ses virgules, ses priodes et ses esprances, ses plaisirs et ses points dexclamation ! Ergo ! Vous, sujet, menez votre gr tout ce que la phrase renferme dans son sein depuis le premier des adverbes jusqu la dernire des prpositions, et vous agissez ncessairement28 et mdiatement sur le rgime direct ! Je dis mdiatement, car entre ce rgime et vous se dresse le verbe indispensable, cette action, qui mise en mouvement par le sujet, lui soumet invinciblement le rgime ! Mais quel est ce verbe ? demanda le jeune Anselme avec un intrt croissant. Ce verbe ? Cest le verbe amo, jaime, le verbe essentiellement actif qui gouverne, quoi ? laccusatif. Exemple : jaime Dieu, amo Deum. Le rgime est subordonn au verbe, et par cela mme, au sujet. Quel est donc ce rgime ? dit le marquis en tressaillant. Ici, rpondit en rougissant le pieux Naso, prtez-moi toute votre attention, mon noble disciple ! Il y a, dit-on, dans la syntaxe du
Ergo: donc (grammaire de Lhomond, p. 96). Biff: directement , remplac au-dessus dans le manuscrit par ncessairement .
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monde, trois genres bien distincts, comme dans la langue latine. Vous appartenez essentiellement au genre masculin, puisque vous avez t enregistr comme tel la mairie de votre arrondissement ; mais dautres individus sont neutres, comme Origne, Ablard, etc. et ainsi que29 les verbes de cette nature ne jouissent daucun rgime laccusatif30. Exemple : jtudie la grammaire : studeo grammaticae31 ! Enfin le genre fminin nous apparat et cest celui qui nous occupe ! La femme, ma-t-on32 dit, appartient cette dernire catgorie ; elle est fort reconnaissable son vtement habituel, et labsence totale de barbe au menton. Essentiellement faite pour tre gouverne, pour demeurer sous laction directe du sujet et du verbe, elle est toujours et doit toujours tre laccusatif avec ses formes accuses ! Qui unit donc le sujet au rgime, le nominatif laccusatif, lhomme la femme ? Cest le verbe, le verbe actif, trs actif, le plus actif possible ; ce verbe quon retrouve si frquemment dans le 4e livre de lEnide, que jai d vous faire passer par raison de pudeur ! Ce verbe, ce trait dunion qui unit Ene la reine de Carthage ! neas amat Didonem33 ! Le mariage, cest la conjugaison de ce verbe depuis le prsent plein de miel jusqu linfinitif rempli damertume. Conjuguez votre got, Monsieur le marquis ! Il y a quatre conjugaisons dans lexistence et la syntaxe. Les unes diffrent par leur lan et leur impratif, les autres par leur enivrement et leur supin, les autres par leur effervescence et leur grondif en dus, da, dum34. Conjuguez, noble des Tilleuls, conjuguez ! Amo, amas, amat, amamus35, fit docilement le jeune Anselme qui au souffle vhment de ces descriptions amoureuses entendait mugir les fournaises de son coeur !

Biff: comme , remplac au-dessus dans le manuscrit par ainsi que . Biff: direct , remplac au-dessus dans le manuscrit par laccusatif . 31 Studeo grammaticae: jtudie la grammaire (grammaire de Lhomond, p. 146). 32 Biff: toujours (entre on et dit ). 33 neas amat Didonem: Ene aime Didon (voir note 11 ci-dessus). 34 Dus, da, dum: lgre erreur de Jules Verne qui confond le grondif (dclinaison de linfinitif) et ladjectif verbal en -dus, -da, -dum qui dpend du genre (grammaire de Lhomond, p. 162). 35 Amo, amas, amat, amamus: jaime, tu aimes, il aime, nous aimons (grammaire de Lhomond, p. 32).
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Bien, Monsieur le marquis, dit le professeur en essuyant son 36 front diluvien. Un dernier avis, et nous partirons pour Cythre ! Parlez, mon docte Naso ! Gardez-vous dadmettre le pronom dans votre phrase, votre accusatif courrait les plus grands dangers, car ce pronom prend toujours la place du nom ou sujet ! Compltement difi par cette discussion conjugale et grammaticale, le jeune Anselme des Tilleuls se creusa nuit et jour le cerveau pour arriver ces couches infrieures qui reclent les plus doux mystres ! Mais la vrit oblige dire quil ne creusa pas bien avant, car ses facults mal trempes se brisrent bientt sur le roc de linintelligence. Naso Paraclet tudia plus que jamais ces principes de toute morale enfouis dans la grammaire37 ; il se livra avec succs la culture morale de la feuille de vigne, et fit des remarques utiles sur les dclinaisons irrgulires de la langue latine. La ville de C..., quhabitaient ces illustres personnages, possdait environ 7000 habitants ; mais, intellectuellement parlant, elle renfermait au plus 200 mes, y compris les mes des btes. Cette ville de province aux rues et aux ides troites se levait six heures du matin, et se couchait neuf heures du soir, suivant lexemple des htes emplums de ses basses-cours. Pendant la journe, elle vaquait ses occupations trs ordinaires, djeunait 9 heures, et dnait quatre. Cit exempte de remords et de civilisation, elle se laait par devant, se dcolletait jusquau menton inclusivement, portait des bas noirs et des souliers de prunelle, prgrinait sur de larges pieds, et frappait dans des mains plus larges encore, lorsquelle applaudissait les virtuoses de son cru ! Les manches gigot bouffaient ses bras, ses chapeaux jouissaient38

dune vertu anti-adultrine, et ses filles marier, arrtant39 au moyen de baleines rsistantes les avalanches de leurs appas, possdaient bien la vritable ceinture de chastet ! Lorsqu la nuit tombe, la ville se rendait chez ses notables, elle sclairait de la lanterne proverbiale, et faisait rsonner ses socques de bois sur les pavs40 anguleux. Mais dans ces soires indescriptibles, les mammifres ne se mlangeaient pas indistinctement ! La noblesse faisait quartier part, crasait les bourgeois sous les quintaux de sa morgue provinciale. Et cependant bien peu de ces dignes aristocrates pouvaient comparer leurs titres gnalogiques aux parchemins racornis du marquis des Tilleuls. Tout le monde ne jouit pas daeux qui aient eu sous Louis le Bgue un succs destime et dapothicaire. Pourtant41, malgr les sommes de laideur follement dpenses au profit des habitants de C..., le jeune Anselme tait regard comme un prodige sous le double rapport de limperfection des traits et de la nullit de lesprit ! Naso tait le seul lapprocher daussi prs. Il osait mme lui trouver un air distingu ; lentendre, il fallait tre dou dune goutte sereine pour ne pas trouver son lve agrable au dernier abord, et il engageait ses dtracteurs aller jouer de la clarinette travers champs, ite clarinettam lusum42, et encore, il employa le supin, vu les mouvements et contorsions quexige le jeu de cet instrument nasillard. Or le pieux Paraclet avait pris tche dtablir convenablement son lve. Il le savait de chair tout comme un autre. Nallez pas croire que parce quAnselme ne sentait rien, comprenait peu de choses, et naimait pas davantage, ses sentiments fussent ltat de chimres ou de mythes ! Non, son me pouvait se chiffonner comme une autre ; il navait pas noy les poudres de son coeur, et peut-tre,
Biff: comprimant , remplac au-dessus dans le manuscrit par arrtant . 40 Biff: de rues . 41 Biff: Et cepend (sic), remplac par Pourtant . 42 Ite clarinettam lusum: allez jouer de la clarinette . Selon Lhomond (p. 91 et p. 161), quand il y a en franais deux verbes de suite, et que le premier marque du mouvement, comme aller , venir , on met en latin le second au supin en -um. Je vais jouer, eo lusum . Ici apparat le latin de cuisine cher aux lycens avec clarinettam que Verne combine avec lexemple de Lhomond. 11
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Biff: ant comme prfixe de diluvien . Biff: latine . 38 Biff: possdaient , remplac au-dessus dans le manuscrit par jouissaient .
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nattendaient-elles quun frottement phosphorique pour clater soudain, et couvrir les virginits environnantes de leurs dbris incendiaires ! Cest pourquoi Naso battait la charge devant les passions de son lve, et crevait bien des peaux dne pour lentraner lassaut ! Chaque matin, il croyait entendre le jeune marquis lui dire : pieux Paraclet, quelles terribles insomnies me tourmentent ? Anna soror, quoe me suspensam insomnia terrent43 ? ce quil traduisait intrieurement et librement par : soeur Anne, soeur Anne, ne vois-tu rien venir ? Mais comme le soleil poudroyait et lherbe verdoyait dans la rocheuse imagination de cette nature granitique, le bon professeur agit sourdement ; il se mit en campagne pour conqurir la fconde fiance qui devait sauver la famille des Tilleuls de son extinction prochaine. Auprs de cette entreprise, les marches dAlexandre taient de la Saint-Jean passe ; Naso ne se dissimulait aucun des dangers de son expdition et pour tremper son me ces rcits fabuleux des victoires anciennes, il relut jour et nuit Xnophon et Thucydide44. Cest alors que la retraite des dix-mille lui parut un chef-doeuvre de stratgie ! Mais son coeur tait grand, et son amour immense. Rien ne leffraya et il tablit son camp une porte de canon des hritires voisines. Il est vrai de dire quil avait assur ses derrires, en spaulant larbre gnalogique des Tilleuls, et protg son attaque par les 8000 pices de cent sols qui formaient le revenu du jeune marquis.

Par Jupiter, se disait-il, qui rsisterait de semblables assauts ? Est-ce Madame de Mirabelle augmente de45 cinq filles marier ? Est-ce Monsieur de Pertinax, prsident du Tribunal, possesseur46, dit-on, dun accusatif des plus singuliers ? Est-ce le gnral de Vieille Pierre qui ne sait avec quel nominatif faire accorder son hritire ? On rencontre par les maisons47 des dclinaisons de filles sans emploi. Qui ne voudrait sallier au noble sang des Tilleuls ? Quel meunier ne changerait son moulin pour un bonnet dvque ? dirais-je. Sic parvis componere magna solebam48 ! Or donc, tandis que le jeune marquis Anselme, parvenu lanne florissante et vingt-septime de son ge, concentrait les nocturnes rayons de son intelligence sur la rgle du que49 retranch, le pieux Naso enfourchait son dada rgnrateur, et piquait des deux vers les mes50 des jeunes hritires. Anselme pntrait dans lesprit de la langue ausonienne, Naso dans celui de Madame de Mirabelle,51 des Tilleuls sidentifiait avec

Anna soror, quae me suspensam insomnia terrent: neuvime vers du quatrime livre de lEnide o Virgile se rfre Anna, qui, dans la lgende carthaginoise, est la soeur de Didon. Les Romains paraissent lavoir confondue, par une fausse homonymie, avec une divinit purement locale du Latium, Anna Perenna. Verne traduit fort librement ce vers qui signifie en ralit: Anne, ma soeur, quelles visions mpouvantent et me tiennent en suspens (traduction Maurice Rat). 44 Thucydide est mal crit et orthographi dans le manuscrit. Bien que Naso Paraclet soit latiniste, il faut croire quil lisait aussi couramment le grec. 12

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Biff: quon voit sasseoir entre , remplac au-dessus dans le manuscrit par augmente de . 46 Verne a biff qui possde et la remplac au-dessus dans le manuscrit par possesseur , mais a oubli dajouter dun afin que la phrase soit grammaticalement correcte. 47 Biff: rues . 48 Sic parvis componere magna solebam: Ainsi javais coutume de comparer les grandes choses aux petites . Jules Verne a confondu deux passages de Virgile, le vers 23 de la premire Bucolique quil cite incorrectement en crivant si parvis... au lieu de sic parvis..., et la fin du vers 176 du livre IV des Gorgiques (citation clbre que plusieurs dictionnaires Larousse citent volontiers): si parva licet componere magnis, sil est permis de comparer les petites choses aux grandes . On lit chez Ovide (Mtamorphoses, chant V, vers 416-417): quodsi componere magnis parva mihi fas est, sil mest permis de comparer de petites choses aux grandes . 49 Que retranch: selon Lhomond (p. 195), on appelle que retranch, celui qui, tant entre deux verbes franais, ne peut pas se tourner par lequel, laquelle, et qui ne sexprime point en latin . Par exemple, dans lexpression je crois que Dieu est saint, que nest pas traduit en latin, sauf dans certains cas par ut (voir note 69). 50 Biff: coeurs . 51 Lors de la rdaction du manuscrit, Verne a voulu ajouter Anselme, mais sest trs vite repris. Avant des Tilleuls , il y a Ansel biff. 13

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le gnie de Lhomond, et Paraclet employait tout le sien prparer parmi les coeurs nubiles les voies matrimoniales ! Madame de Mirabelle tait une femme ge, mais veuve, incessamment vtue de sa robe verdoyants ramages, grande, maigre, sche, acaritre. En sa prsence, on rvait involontairement de ces chalas qui hrissent les plaines de Champagne52. Quelques habitants de C... aux ides extra-mondaines rptaient que Mr de Mirabelle avait promptement us sa vie aux asprits53 de son anguleuse pouse. Quoi quil54 en ft, cinq filles taient rsultes de leur raboteux hymen. Ces estimables damoiselles, variant de 20 25 hivers taient toutes marier ; leur mre les produisait dans le monde sous cette rubrique conjugale, et les damoiseaux de papillonner aux risques de brler les basques de leur habit, et les jeunes filles dagiter leur filet de soie avec linquitude de ne pas emprisonner le moindre papillon. Et cependant, chacune se targuait de ses 100000 francs de dot et lanait avec un intrt tout mtallique des illades charges de phosphate dargent ; leurs yeux diversement nuancs comme lcharpe dIris formaient une batterie de dix bouteilles de Leyde, o tremblaient sans cesse bien dapptissantes feuilles dor ; mais hlas, la violence de leur dcharge navait foudroy aucun fils de famille, et elles en taient toutes pour leurs frais dlectricit ! Cest quelles ressemblaient plus ou moins leur mre, et que leur mre avait un profil dsagrable ! Quel55 insuccs pouvait donc atteindre le pieux Naso, lorsque, comme le valet Landry, il venait se mesurer ce cinq de coeurs ?
Biff: pays , remplac au-dessus dans le manuscrit par plaines . Entre de et Champagne , le manuscrit contient, biff, vignobles . Aprs Champagne , Verne pensait poursuivre sa phrase: le manuscrit contient un point-virgule, suivi de quelque mots biffs, difficilement lisibles o lon devine: et et surprendre . 53 Biff: aigues . 54 Dans le manuscrit, Verne a crit quoiquil en un seul mot. 55 Dans le manuscrit: Quelle . 14
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Aussi, vtu dun habit noir,56dont les basques caressaient voluptueusement une cheville mue, dcor dun gilet des grands jours aux reflets chatoyants, muni dun pantalon qui professait un loignement impardonnable pour des souliers boucle resplendissante, le hardi Paraclet saventura-t-il au sein de ces vierges que la lune semblait devoir oublier dans ses distributions57 de miel ; il tta le terrain, comprit de vagues soupirs le dsert de ces mes plores, et hasarda sa demande en termes choisis. Lpanouissement de ces jeunes58 visages aux rayons du soleil conjugal ne le surprit pas ; ctait un nombre infini de voeux multiplis par cinq qui allaient tre combls ; chaque matin, les filles incomprises59 se lamentaient dans lespoir de cet heureux jour, et formaient entre elles un total de 1825 soupirs par an. Oui, Mesdemoiselles, disait le pieux Naso, cest un jouvenceau dun avenir certain, et dun pass recommandable. Son coeur est le plus neuf des coeurs donner ; son me est vierge dmotions incandescentes.60 Lampe virginale que jai moi-mme remplie dune huile nouvelle, je lai monte avec soin, et elle nattend plus quune flamme propice pour brler dun feu inextinguible ! Et il est beau ? dirent les jeunes filles avec un ensemble orphonien. Mesdemoiselles, il nest pas beau ; il est magnifique ! Il est riche ? dit la mre avec une61 unanimit intelligente. Madame, il nest pas riche ; il est millionnaire ! Spirituel ? reprirent les jeunes vierges.
Biff: orn . Biff: places . 58 Biff: ces cinq , remplac au-dessus dans le manuscrit par ces jeunes . 59 Biff: elles , remplac au-dessus dans le manuscrit par les filles incomprises . 60 Biff: Cest une . Virginale a t ajout par la suite au-dessus de la ligne, entre lampe et que . 61 Deux mots illisibles sont biffs entre une et unanimit .
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Assez pour faire les dlices dune femme. Et il se nomme ? Sed tamen, iste Deus, qui sit, da, Tityre, nobis ! meussiezvous dit, si javais t Tityre ! Faites-nous connatre ce Dieu quel quil soit ! Eh bien ? sexclamrent dune seule bouche la mre et les filles. Le Marquis Anselme des Tilleuls ! Leffroyable laideur du marquis, et la crainte de lpouser effecturent63 un changement vue. La fille ane tomba vanouie, la seconde tomba en attaque de nerfs, la troisime tomba en pmoison64, la quatrime tomba la renverse, la cinquime tomba de son haut, et la mre tomba des nues ! Ces chutes successives rappelrent au bon professeur les capucins de cartes de son jeune ge ; il aurait pu abuser de sa position pour dlacer toutes ces syncopes ; mais, minemment chaste, il prit son courage dune main, son chapeau de lautre, et sortit en disant : Ipse gravis graviterque ad terram pondere vasto concidit65 ! Mais le pieux Naso avait un grand coeur, et ces prosternations humaines taient au-dessous de lui ; il revint donc vers son lve en affectant un stocisme sardonique.
Sed tamen, iste Deus, qui sit, da, Tityre, nobis: vers 18 de la premire Bucolique de Virgile signifiant: Cependant, dis-nous, Tityre, qui est ce Dieu (dont tu parles tant) . Lexpression quel quil soit , ajoute par Verne, ne figure pas dans le texte latin. La premire Bucolique est un dialogue entre deux bergers, Mlibe et Tityre. 63 Biff: produisirent un succs attendu . 64 Biff: syncope . 65 Ipse gravis graviterque ad terram pondere vasto concidit: 498e vers du livre V de lEnide de Virgile. Concidit est le dbut du vers suivant. En scandant cet hexamtre, cela devient vident. Ces vers signifient: Il tomba lui-mme pesamment, pesante masse, de tout son poids sur la terre (traduction Jacques Perret). 16
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On est cependant autoris croire, que sil avait eu une queue, elle net66 pas t en trompette !
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Anselme des Tilleuls tait courb sur la syntaxe ; peut-tre cette laborieuse opinitret avait-elle67 pour but de calmer des passions ardentes ! Sans doute les nnuphars68 de la langue latine lui portaient au cerveau, et la fougue de son sang sapaisait dans les contemplations particulirement anti-aphrodisiaques des mystres du que49 retranch. Eh bien, lui dit le dernier hritier de son nom, ces dames de la Mirabelle ? Traduisez mot--mot, rpondit Paraclet ; mira, admirez, belle, avec soin quelle famille vous appartenez, Monsieur le marquis, et nallez pas vous msallier ! Ces dames sont de petite noblesse, de petit esprit, de petite fortune, et vous nauriez jamais que de petits enfants, ce qui est lapanage exclusif des grandsparents ! Hlas ! fit piteusement Anselme. Courage, mon noble disciple, aprs les verbes conseiller, persuader, etc., comment sexprime le que ou le de ? Il sexprime par ut69 avec le subjonctif. Je vous donne un bon point pour cette rponse, et je vais me rendre linstant chez le gnral de Vieille Pierre. Ce qui fut dit, fut fait. Anselme continua son devoir, et Naso Paraclet, vtu comme dessus, hasarda des pas mlancoliques du ct de la belle Amaltulde ! Ctait la fille et lidole du gnral ! Chaque jour, sur lautel de ses caprices, son pre lui sacrifiait des hcatombes !
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Biff: aurait . Dans le manuscrit: avaient-elles . 68 Dans le manuscrit, Jules Verne orthographie nnuphares . 69 Ut: afin que (grammaire de Lhomond, p. 97). 17

Au physique, cette luronne tait taille en pleine chair, large dpaules, forte de hanches, vive de mouvements, et robuste de ses membres ! Son caractre tait hardi, sa vivacit ptulante, son temprament indomptable ! Au moral, elle se coiffait dun kpi, et shabillait dun drapeau trou ; elle semblait btie70 pour porter le sac sur le dos, et navait pas besoin de71 douze temps pour faire la charge ! Son pre qui avait enfonc des bataillons ltait son tour, et battait en retraite devant toutes les volonts de sa fille ! Ctait une amazone, moins larc et les mutilations ncessaires pour sen servir ! En un mot, elle avait du pain de munition dans les veines ! Ajax, doubl dAchille, aurait pu seul affronter cette jeune enfant ! On la prenait volontiers pour un bastion avec ses mchicoulis, ses barbacanes et ses mangonneaux, elle avait des airs de canon charg mitraille ! Aussi, le pieux Naso, cuirass de sa seule conscience, mettaitil sa foi en Dieu, et en Lhomond, son prophte s-langue latine ! Ctait un sige en rgle faire, il importait de tracer des parallles de prudence, et de creuser des mines de sret ! Quant aux tranches, le bon professeur en avait assez de celles que produit une peur indomptable. Mais son parti tait pris ; il fit sonner la charge, et ses cus, et se prsenta la caserne du gnral. Il fut reu par un chien habill en portier, et sur ses vives instances, introduit prs de la noble Amaltulde de Vieille Pierre.

de ses adversaires, la sueur de son front, le fond de sa culotte, et des revers considrables. Sa fuite prcipite le dposa promptement72 la herse du chteau des Tilleuls ; il gravit pas compts lescalier seigneurial et parvint la chambre du jeune marquis. Il le trouva tout en pleurs devant le paragraphe des verbes lindicatif dans le franais quil faut mettre au subjonctif en latin. Quavez-vous, Monsieur et cher lve ? demanda Naso avec inquitude. Bon professeur, rpondit Anselme, le mot combien entre deux verbes veut toujours le second au subjonctif ? Parfaitement ! Exemple, continua Anselme : vous voyez combien je vous aime, vides quantum te amem73 ! Bravo, Monsieur le marquis ! Cette application est pleine de mlancolie ! Continuez ! Vides quantum te amem ! Dj je crois entendre Mlle de Vieille Pierre me rpter ce doux refrain ! Naso ne sourcilla pas, mais de sa voix la plus professorale, il dit :

Lhistoire se tait sur ce mmorable entretien, dans lequel en prsence du gnral et de sa fille, Paraclet demanda cette main valeureuse pour son lve bien-aim. On ne sait si ce fut rellement la main quon lui donna dans cette circonstance, ni quel endroit il la reut ! Bref, aprs cinq minutes dune explication parlementaire, le professeur oprait prcipitamment sa retraite, abandonnant son projet et son chapeau sur le champ de bataille. En peu dinstants, il venait dessuyer le feu
Biff: faite . Biff: employait pas , remplac au-dessus dans le manuscrit par avait pas besoin de .
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Lorsque lon veut marquer depuis quel temps une chose se fait, quel cas se met le nom du temps ? On emploie laccusatif ! Bien ! Exemple ? Il y a plusieurs annes que je suis li avec votre pre, rpondit Anselme, multos annos utor familiariter patre tuo74.
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Biff: en quelques instants . Exemple de Lhomond (p. 211). 19

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Oui, Monsieur le marquis, reprit lhabile Paraclet, jtais fort li avec votre pre, et il regardait comme indigne de lui cette noblesse de garnison qui sappuie sur la pointe dune pe ! Au surplus, si le temps est pass, on met le nom lablatif avec abhinc75 ! Exemple ? Il y a trois ans quil est mort, reprit le dernier des Tilleuls, tres abhinc annis mortuus est ! Oui, trois ans, Monsieur le marquis, et ses dernires volonts rsonnent encore dans ma mmoire ! Or la fille dun guerrier nest pas digne de croiser la nouveaut de sa race avec lantiquit de la vtre, ni de suspendre son cheval de bataille aux nobles branches des Tilleuls. Si vous acceptez sa main, je crois que vous vous en repentiriez, credo fore ut te poeniteret76, comme dit la grammaire. Je vais donc de ce pas rendre visite Mr le prsident du tribunal de 1re instance, cependant que vous rpterez propos de nos recherches grammaticales et hymnennes, dans le cas o le verbe latin na pas de futur de linfinitif : credo fore ut brevi illud negotium confecerit76, je crois quil aura bientt termin cette affaire ! Sur ce,77le pieux Naso quitta son lve, et puisant dans la citerne de ladversit leau bouillante du courage, il se donna du coeur pour affronter le premier magistrat de la ville ! Proh pudor78 ! Ctait droger ! Ctait vtir dune robe noire et dune toque obscure les clbres aeux du marquis ; il y avait
Multos annos utor familiariter patre tuo: il y a plusieurs annes que je suis li avec votre pre (grammaire de Lhomond, p. 181). 75 Abhinc: selon Lhomond (pp. 181-182), si le temps est pass, et quil ne dure plus, on met le nom de temps laccusatif, ou lablatif avec abhinc, et lon se sert du nombre cardinal . Lexemple qui suit dans le texte de Verne est aussi celui de Lhomond. 76 A la page 200 de la grammaire de Lhomond, on trouve: Je crois que vous vous repentirez credo fore ut te poeniteat, Je croyais que vous vous repentiriez credebam fore ut te poeniteret Je croyais que vous vous seriez repenti credebam futurum fuisse ut te poeniteret et vous croyez quil aura bientt termin cette affaire credis fore ut brevi illud negotium confecerit. 77 Biff: quitta son . Verne avait crit le verbe avant de remarquer la ncessit de le faire prcder du sujet. 20
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quelque chose du hron de La Fontaine79 dans la conduite de Naso Paraclet ! Aprs avoir ddaign80 le s tanches et les carpes de la haute aristocratie, il se rejetait sur le colimaon des hritires de second ordre ! Mr de Pertinax avait cela de commun avec plusieurs juges de Paris et de la province, quil reposait sa sieste sur le fauteuil du tribunal, et dans les douceurs dun farniente magistral, laide81 dun assoupissement judiciaire, il digrait longuement les plaidoiries, et le djeuner du matin. Le pieux Naso avait ou dire quil jouissait dune charmante fille ; mais il ne lavait jamais entraperue. Le premier magistrat se renfermait dans une retraite inaccessible ; ctait une sorte dhomme peu communicatif. Selon les plus bavards des habitants, sa demoiselle tait leve dans un des meilleurs pensionnats de la capitale, et le ciel lavait dote dune beaut surnaturelle ! Mais ces on-dit volaient rarement par la ville, et il fallait tre un habile chasseur de nouvelles pour82 latteindre du petit plomb de la curiosit. Or, Naso en possdait plusieurs dans sa gibecire ; il donnait une fortune raisonnable la jeune fille, et son pre des prjugs pyramidaux en faveur de la noblesse ! La confiance avait donc essuy ses larmes quand, lissue de laudience, il aborda le svre Mr de Pertinax. Lquitable magistrat venait de terminer une affaire clbre aux dsavantages des deux adversaires. Le dbiteur avait t condamn satisfaire le crancier, sauf ce dernier de payer les frais qui se montaient au double de la crance.
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honte! Selon Lhomond (p. 97), proh est une interjection marquant lindignation. 79 Verne crit Lafontaine en un mot. 80 Biff: laiss fuir . 81 Biff: provoquant , remplac au-dessus dans le manuscrit par laide d . 82 Biff: ne pas les manquer . 21

Lhonorable prsident jouissait de cet air inapprciable dun homme en qui la conscience et lestomac oubliaient journellement de crier ; dun geste qui ne manquait ni de dignit, ni dampleur, il pria Naso de faire connatre lobjet de sa visite. Mr le prsident, dit le confiant professeur, cest la fois une question de main et une affaire capitale sur lesquelles repose le salut de la socit ! Parlez, Monsieur, vous mintressez outre mesure ! Je suis fond le croire, Mr de Pertinax ! Voulez-vous, dit celui-ci, que pour cette communication, je require la prsence du procureur... Inutile de dranger Monsieur le ministre public ;84mon explication sera brve, car il nest pas permis dtre paresseux ! Non mihi licet esse pigro85 ! Parlez donc, Monsieur... Naso Paraclet, professeur de langue latine et autres, futur continuateur de Lhomond, et membre du conseil gnral dinstruction publique des enfants gs de moins de sept ans ! Il suffit, reprit Mr de Pertinax, en sinclinant. Monsieur, continua Paraclet avec le plus aimable de ses sourires, je suis attach par le double lien du professorat et de lamiti lhomme le plus riche de la ville, ditissimus urbis86, et sans contredit le plus remarquable de tous, maxime omnium conspicuus ! Labolition des prrogatives aristocratiques a profondment afflig
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mon coeur, car ce brillant entourage ceignait le vieux trne dune aurole prservatrice. Je suis un des soldats, unus militum, ou ex militibus, ou inter milites, puisque le nom partitif veut le pluriel qui le suit au gnitif, ou lablatif avec ex, ou laccusatif avec inter87 ! Je suis, dis-je, un des soldats de cette petite arme de braves, qui sauvera la socit, en relevant ses plus nobles institutions. Car un grand malheur nous menace, magna calamitas nobis imminet, impendet, instat88 ! Continuez ! Monsieur, dit le prsident demi tonn. Mon jeune lve, reprit llgant professeur, regorge de richesses, et ne manque de rien, abundat divitiis, nulla re caret89. Or vous possdez un noble rejeton de votre famille, Mr le premier prsident. Pourquoi vous demanderais-je si vous aimez vos enfants ? Quoenam mater liberos suos non amat90 ? Mr de Pertinax sinclina en signe dassentiment. Or mon lve, Monsieur Anselme des Tilleuls, marquis de naissance, est tomb dans le ravin de la mlancolie ! Jen suis accabl de chagrin, moerore conficior91. Je ne savais quoi attribuer son tat morose ; mais je dus comprendre que lamour sen mlait. Teneo lupum auribus92, me dis-je en franais93 ; il faut le
Ici Jules Verne a pratiquement copi une page de la grammaire de Lhomond avec Maxime omnium conspicuus: le plus remarquable de tous , la rgle des noms partitifs et les trois manires dexprimer je suis un des soldats (grammaire de Lhomond, p. 143). 88 Magna calamitas nobis imminet, impendet, instat: un grand malheur nous menace (grammaire de Lhomond, p. 147, o le grammairien emploie tibi te au lieu de nobis). Verne copie lexemple de Lhomond, mme si les trois verbes ont un sens identique: menacer . 89 Abundat divitiis, nulla re caret (grammaire de Lhomond, p. 149): il regorge de richesses, il ne manque de rien . 90 Quoenam mater liberos suos non amat: Quoenam dans le manuscrit de Verne. La graphie oe pour ae se trouve frquemment dans les ditions latines du dix-neuvime sicle (remarque identique pour la note suivante, moerore). 91 Moerore conficior: je suis accabl de chagrin (grammaire de Lhomond, p. 156). Lexpression latine est souligne dans le manuscrit, ce qui est rarement le cas; Verne crit la plupart du temps les expressions latines en italique. 92 Teneo lupum auribus: je tiens le loup par les oreilles (grammaire de Lhomond, p. 180). 23
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Biff: satis (sic). Biff: je . 85 Non mihi licet esse pigro: il ne mest pas permis dtre paresseux (grammaire de Lhomond, p. 135). 86 Ditissimus urbis: contraction du superlatif divitissimus. Homo (lhomme) est sous-entendu (grammaire de Lhomond, p. 142). Le plus riche des dieux tait Pluton, dieu des Enfers, riche de toutes les mes des morts. 22

marier. Je sais que vers lui les hritires se prcipitent en foule, turba ruit ou ruunt94. Mais une seule femme au monde avait fix la noble girouette de ses incertitudes. Jappris le nom de cette lue du ciel. Ctait votre fille, Monsieur de Pertinax ! Ds alors vous ftes entour de mes sollicitudes investigatrices, je vis votre maison, vidi domum tuam, et jen admirai la beaut, et illius pulchritudinem miratus sum95. Vous dites, que ce jeune cavalier aime ma fille, rpondit le prsident avec un sourire, ou pour parler votre langage, dicis hunc juvenem amare filiam meam ? Non ! Monsieur, fit Naso avec chaleur, car ce serait une faute contre la syntaxe. Et il faut changer lactif en passif quand il y a amphibologie, cest--dire lorsquaprs un que49 retranch, le nominatif et le rgime franais seraient tous deux laccusatif latin, sans que lon pt distinguer lun de lautre ! Exemple : vous dites quAnselme des Tilleuls aime ma fille, dicis Anselmem ex Tiliis amare filiam meam est mauvais. On doit tourner la phrase : vous dites que ma fille est aime par Anselme des Tilleuls, dicis filiam meam amari ab Anselme ex Tiliis ? Quoi quil en soit, Monsieur Paraclet, je crains que ce ne soit un amour sans espoir. Monsieur, riposta le professeur en schauffant, nous sommes nobles depuis Louis le Bgue ; nous jouissons de 40000 livres de rente. Au nom du ciel et des royauts chancelantes... pourquoi ce refus ? Parce que loin davoir une fille, je nai quun fils ! dit Mr de Pertinax. Et quimporte, Monsieur !

Cependant vous faites une trange confusion ! Il est vrai, dit Naso tout piteux, mon patriotisme mentrane ; pourquoi votre fils nest-il pas une fille ? Mais il y a peut-tre des remdes cela ! Je nen vois aucun ! rpondit le premier magistrat. Monsieur, rpliqua Paraclet, vous paraissez occup en ce moment ; nous reprendrons plus tard ce grave entretien. Ah ! puisque je vous rpte que je nai quun fils, il est impossible que votre marquis lpouse. En effet, au premier abord, cela semble difficile, mais... Vos mais ne se tiennent pas ! Existe-t-il des articles du Code contre ma proposition ? ajouta lobstin Paraclet. Aucun ! Eh bien ! Monsieur, dit le prsident pourpre, dois-je appeler mes huissiers pour vous reconduire ? Quis te furor tenet96 ? Nbruitez pas cette affaire ! fit Naso en colre. Si vous ne fuyez, sexclama le prsident cramoisi, je convoque la gendarmerie dpartementale ! Vous ntes pas dans votre tat normal ! Nous reparlerons de cette affaire !

Verne orthographie franais avec une majuscule dans le manuscrit: Franais . 94 Turba ruit, au singulier: la foule se prcipite ou turba ruunt, au pluriel: les gens (la foule) se prcipitent (grammaire de Lhomond, p. 145). 95 Vidi domum tuam, et illius pulchritudinem miratus sum: jai vu votre maison et jen ai admir la beaut (grammaire de Lhomond, p. 169). 24

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Retirez-vous, hurla le prsident ponceau, ou je requiers la garde nationale !


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Quis te furor tenet ? quelle folie te possde (te tient) ? 25

Te relinquo97 ! cria Paraclet en colre et en latin. Mais je nai pas le98 dernier mot, et mon lve entrera dans votre famille ! Le premier magistrat de C... allait se porter des voies de fait, quand le ttu professeur sortit du palais, et entra dans une fureur qui arriva du rouge au blanc en passant par le violet. A plusieurs fois, il hasarda de tonnants quos ego99, auxquels rpondirent les chos insoumis, lencontre des sujets de Neptune. Paraclet se trouvait bless dans ses superbes combinaisons ; il employa dans son monologue les formules nergiques de Cicron, et sa colre prenant sa source dans les hautes montagnes de lOrgueil, en prcipita ses courants dapostrophes et ses torrents dinvectives entre les rives insultantes des quousque tandem100 et des verum enimvero101 ! Il marcha en gesticulant comme un tlgraphe occup ; il se demandait si son lve ne devait pas tirer vengeance du refus de Mr de Pertinax fond sur le vain motif quil ne possdait quun fils ! Ne fallait-il pas que le sang lessivt cette offense ? La guerre de Troie lui parut avoir t allume propos dintrts plus frivoles ! La belle chose que lhonneur de Mnlas auprs de la mort des Tilleuls ! Comme le mconnaissable professeur cheminait dune faon louvoyante, il se heurta contre un corps pondrable. Cave ne cadas
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Le pieux Paraclet simagina avoir rencontr103 un rocher et son cho ! Qui tes-vous ? dit-il. Monsieur Paraclet, rpondit une voix humaine, je suis le greffier du tribunal, jai des cheveux blancs, veuillez mcouter ! La cour a dlibr, rpliqua Naso, avec une ironie profonde. Vous venez me lire mon arrt de mort ! Monsieur, fit le greffier, je signe les actes de mon ministre du nom de Maro Lafourchette, et suis bien votre humble serviteur ! Alors servez de point de mire aux flches de ma colre ! Monsieur, coutez-moi ! Vous, simple greffier, innocent porte-plume, obscur grattepapier, vous heurtez un homme comme moi dans ses ides et ses promenades ! Mais enfin !... Fuyez, infinie crature !

, fit-il. Cependant...

Cave ne cadas, fit-on. Fuyez, bourgeois de la chicane !


Te relinquo: je te quitte, je te laisse . Biff: votre , remplac au-dessus dans le manuscrit par le . 99 Quos ego: dbut du vers 135 du livre I de lEnide de Virgile. Cette apostrophe quos ego vous que je devrais... rappelle le dbut de Madame Bovary aprs lentre pittoresque en classe de Charles Bovary qui provoque une intervention nergique et excde du professeur. 100 Quousque tandem: Jusques quand ..., expression fameuse de Cicron au dbut de la Premire Catilinaire. 101 Verum enimvero: Mais en ralit cest que... Cette expression scrit en deux mots que Verne a rdig en un seul dans le manuscrit. On la trouve dans Cicron, Seconde action contre Verrs, livre III, paragraphe 194. 102 Cave ne cadas: prends garde de tomber, fais attention de ne pas tomber (grammaire de Lhomond,p. 205).
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Ninsultez pas les malheureux, profra le greffier ! Ne insultes miseris ! Ou ne insulta ! rpondit Naso. Ou noli insultare miseris104 ! riposta le sieur Lafourchette.
Biff: heurt , remplac au-dessus dans le manuscrit par rencontr . Ne insultes miseris: insultes est au subjonctif prsent. Normalement, il faudrait insultaveris, cest--dire le subjonctif parfait. Avec Ne insulta, Verne propose limpratif (trois formes de la grammaire de Lhomond, p. 175).
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La colre du professeur tomba instantanment devant ces citations grammaticales ! Il avait donc trouv un latiniste de sa force ! Que me veut lhonorable greffier ? fit-il. Jai entendu votre entretien avec Mr de Pertinax ; pardonnez mon indiscrtion involontaire ! Je puis vous tre de quelque utilit. Lhabile greffier ouvrait les portes intellectuelles du professeur avec la double cl de linsinuation ! Je me nomme Maro comme Virgile, dit-il. Et Lafourchette comme pas un. Aprs ? rpondit Naso. -Ma paternit possde une fille nubile, ayant quelque bien ! Elle est dans la force du terme ce que Justinien appelle viripotens105 ! Viripotens ? fit Naso. Viripotens, ritra Maro. Monsieur, rpliqua le professeur mu. Ce viripotens vous fait de moi un ami pour la vie entire ! Donc cette fille viripotens se nomme... Eglantine !106 Femme de moeurs douces, de compagnie agrable, ayant du monde, de lacquit,107doue dun temprament ferrugineux, et le mariage satisferait108 dignement les impatiences de sa jeunesse, si Mr le marquis Anselme des Tilleuls, daignant abaisser sur elle la majest de ses cils, nous faisait lhonneur de passer en famille la soire de cet heureux jour !

Voil une belle phrase, fit Naso, qui se prit rflchir. Il tenait dans ses mains la postrit des Tilleuls ! Quota hora est109 ? fit-il. Quinta110, rpondit Lafourchette. A sept heures, Mr le marquis et moi nous frapperons votre porte ! Sur ce, ces illustres personnages terminrent le duo de leur loquence scientifique, et Paraclet tout pensif reprit le chemin du chteau. Quelle msalliance ! La fille dun greffier de province se greffant sur un orgueilleux Tilleul ! Cet arbre antique secouerait donc ses fleurs blanches sur des ttes prosaques ! Loin des campagnes cultives par ses anctres, il se verrait transport dans les champs de la bourgeoisie, faits de terres rapportes ! Mais, il ny avait gure choisir ! La famille allait tre releve, et ses descendants traduiraient sa gloire aux plus lointaines gnrations ! Dailleurs, Anselme grandissait sa femme, et le coq ennoblissait la poule ! Rconfort par ces raisons de basse-cour, le professeur gagna promptement le chteau, annona au jeune marquis sa complte russite, comprima ses lans extra-conjugaux, et lui tint un discours dune longueur et dune argumentation cicroniennes sur le but des unions lgitimes considres au double point de vue de la morale et de la procration. Au nom argentin de Lafourchette, Anselme ne sourcilla, son temprament virginal le soumettait seulement111 aux formes superficielles, sans quil allt plus loin ! Eglantine tait femme ; que

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Viripotens: ce terme de droit (Jules Verne avait une formation de juriste) signifie nubile, en puissance dhomme. 106 Biff: Cest une . 107 Le manuscrit porte cet endroit en . 108 Biff: couronnerait , remplac au-dessus dans le manuscrit par satisferait . 28

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Quota hora est ? quelle heure est-il ? (grammaire de Lhomond, p. 173). Quinta: cinq (heures) , littralement la cinquime (heure) . 111 Biff: concentrait (aprs virginal ) et rejeton prenait (entre le et aux ) remplac au-dessus dans le manuscrit par soumettait seulement . 29

lui fallait-il de plus ? Il jouissait encore de cet ge naf, o lon pouserait une robe, ft-elle de chambre. Aprs le dner, le chteau en moi procda la splendide toilette du marquis. Ses gens furent sur pied pendant deux heures, des cascades deau lustrale se droulent sur son front candide, les112 serviettes pensent113 y perdre leur blanc tissu, les pots de pommade sallgent de leurs poids odorifrants, les peignes se brisent et se succdent au milieu des forts vierges qui couronnent le sommet du jeune marquis, les crochets se raidissent contre les prtentions de bottes obstines, les armoires vomissent des flots dhabits, les bretelles reintent leurs lastiques pour obtenir des tensions de plusieurs atmosphres, et des cravates infinies droulent en tous sens les replis varis de leurs alligators ! A lheure dite, le marquis ressemblait un ours qui porte des manchettes, un jabot de dentelle, et une pe de parade. En quelques minutes, suivi de son professeur raide et empes, il atteignit le N 7 de la rue du Vieux-Parchemin, et prpara une entre triomphante. La soire tait complte, il y avait l Mr Lafourchette et sa fille Eglantine, leur cousin Boussigneau, adjoint au maire ; les Grognons, parents loigns des Lafourchette et de toute civilisation ; le parrain de la jeune personne, un nomm Prott, huissier asserment, et capax en droit. Le salon resplendissait des feux de deux bougies qui rayonnaient tristement chaque extrmit ; de mchants tableaux du parfait chasseur y jouaient piteusement aux quatre coins, tandis quune table dun acajou bte supportant une cage doiseaux empaills remplissait le rle du cinquime partner ; des chaises et fauteuils de paille offraient aux visiteurs leur douteuse lasticit ; seul, le brigadier de gendarmes cheval y pouvait sasseoir une heure durant, vu linsensibilit ligneuse dont sa profession avait dot ses parties charnues. Enfin se carrait devant une fentre un
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malencontreux piano, qui devait renfermer dans son sein lcho fidle de la batterie de cuisine114. On annona le marquis des Tilleuls. La panique commena de prendre la socit, mais elle se remit promptement. Anselme fit son115 apparition sous les feux croiss de regards inquiets. Les hommes se levrent, les femmes ondulrent, et les enfants examinrent si cet inconnu navait pas des fils aux bras et aux jambes pour le faire manoeuvrer ! Naso prsenta officiellement son lve, et la faveur de tnbres avares et propices, Eglantine Lafourchette savana vers lui. Elle le salua et 45 printemps salurent avec elle. Cest quelle florissait sous le116 soleil de lt, et de lt de la Saint-Martin ; Eglantine tait grosse, courte, replte, ramasse, ronde, sphrique117 ; elle se coiffait de cheveux du cru, elle talait abondamment des formes dune vgtation tropicale. Anselme la trouva magnifique ; ctait une dition augmente de la Vnus Aphrodite118 ; vue travers le prisme des passions imberbes, elle pouvait paratre telle. On let volontiers prise119 pour sa propre mre dont cependant elle ntait que la fille. Bref, on se salua, on se complimenta, on sassit, on causa ; la conversation dabord gnrale tourna au particulier ; le marquis plac prs de la greffire sentretint si bas avec elle quils durent ne se rien dire. Naso parlait latin avec son nouvel ami, dans le style duquel il trouvait des allures quintiliciennes, et lui faisait part de ses nouvelles observations sur les dclinaisons irrgulires. On joua au corbillon ; bien quon et cent fois expliqu le jeu au marquis, son intelligence rebelle nen put comprendre lesprit

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Biff: pots de pommade . Biff: faillirent . Les trois verbes de la phrase: droulrent , faillirent et sallgrent sont corrigs et remplacs par: droulent , pensent et sallgent . 30

Biff: prochaine et mlodieuse . Biff: entre . 116 Biff: brlant . 117 Biff: abdominale . 118 Verne crit Aphrodite avec une minuscule : aphrodite . 119 Biff: Naso faillit la prendre . 31

euphonique, et il lchait des dsinences surprenaient douloureusement lassemble !

htroclites

qui

Naso Paraclet sautillait sur un pied longueur de jour ! Il ntait plus reconnaissable. Ses voeux allaient tre combls, et voyait la postrit de son cher lve planter de longues alles de Tilleuls ! Le grand jour arriva, et cependant les Mirabelle, les Vieille Pierre et les Pertinax nen crevrent pas de dpit ! Le marquis rougissait comme une vestale en plein jour ; il avait allum le flambeau sacr de lhymen et lentretenait avec un soin religieux. Ses tudes latines staient un peu ressenties dune inapplication bien pardonnable ; mais, aussitt le noeud nou, elles devaient tre activement reprises, et le jeune Anselme se proposait de traduire mot--mot les amours de Didon et dEne. Bon et candide jeune homme ! Cours o le bonheur tattend, o les plaisirs tappellent ! Ouvre ton sein125 aux puissantes treintes dune pouse de poids ! Supporte bras tendus les deux cent cinquante livres de chair anime que lamour y suspend ! Laisse ton intelligence se caresser des126 potiques inspirations du Dieu de Cythre, et dune main lgitime, dnoue la ceinture virginale de ta fiance langoureuse ! Le pieux professeur prit son lve en particulier ; il linstruisit de ses devoirs conjugaux, et lui fit une paraphrase de toute beaut sur le duo in una carne127 de lEcriture. Le grand livre des mystres du monde fut feuillet sans relche, et dans ses pages cratrices, le marquis des Tilleuls puisa les enseignements suprmes ! Puis le professeur et llve passrent aux dductions pratiques de lexistence ! Anselme fut prmuni contre les tentatives malencontreuses des intrus amoureux ; il sentit son front plir et ses cheveux se hrisser en prsence des erreurs possibles dun sexe par trop fragile ; il lut avec effroi la biographie des maris fameux de lantiquit, et contempla sous leau trouble du monde les cueils quil ne souponnait pas ; la vie et la mer lui apparaissaient avec128 des sables unis ; il jeta la sonde et rapporta un fond de rocher o
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Quant au bon professeur, il y mettait invariablement son ami Lhomond. Le reste de la socit habituait ses yeux au spectacle inaccoutum du jeune marquis, et de ses imperfections physiques et morales. Cependant les deux fiancs, car ils ltaient par leur amour, senivraient de bonheur ! Bientt Anselme120 sanima, parla de lirrgularit du substantif cubile121, et apprit son amante la dclinaison de tonitru122. Quant celle de cornu123, la corne, elle paraissait la savoir de naissance. Eglantine lui rpondit grosse, expdition, Cour dassise (sic). Puis la soire fut varie par quelques jeux innocents. Au colinmaillard assis, le jeune Anselme confondait trangement les sexes, et ne tarda pas renverser la table et la cage doiseaux, auxquels il ne manqua quune rsurrection pour senvoler. Au jeu du synonyme, on lui rpondit quon aimait lobjet deviner bon, vertueux, sensible, quon en faisait ses dlices, son tude, son passe-temps le plus doux, quon le mettait sur son coeur, sous son oreiller, dans son livre de prire, il rpondit : moulin vent. Enfin la soire se termina sous de favorables auspices ;124 le jeune marquis rva quil voyait passer Eglantine dans ses rves, Eglantine se figura les nafs dlices dun poux immacul. Le lendemain, le mariage tait rsolu, et huit jours aprs, les cloches de lEglise cornaient aux oreilles des fiancs mille promesses flatteuses.

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Biff: le marquis . Cubile: le lit (grammaire de Lhomond, p. 102). 122 Tonitru: le tonnerre (grammaire de Lhomond, p. 9). 123 Cornu: la corne, laile dune arme (exemple de la quatrime dclinaison dans la grammaire de Lhomond, p. 8). 124 Biff: et . 32

Biff: tes bras . Biff: souvrir aux . 127 Duo in una carne: deux tres en une seule chair . 128 Biff: un fond . Verne a remplac dans le manuscrit lexpression avec un fond de sable par avec des sables unis . 33

staient brises et devaient se briser encore tant de nacelles matrimoniales ! Mais Naso lui releva le moral abattu ! Les chances taient de son ct dans les liens quil allait contracter ! Eglantine Lafourchette semblait faite pour rendre un mari heureux, elle devait tre inaccessible aux sductions htrognes, et se soustraire aux tentatives anti-maritales ! Ctait un champ cultiv avec soin, entretenu avec tendresse, clos avec prudence, et de son amour pour Anselme elle faisait lhomme de paille qui mettait en fuite les oiseaux voraces, et les amoureux dvastateurs. Le mariage du marquis ntait plus quun thme mlodieux, sans variation, sans accident, sans coda, qui navait que des plaisirs et du bonheur la clef ! La soire nuptiale fut mouvante et passionne ; limpatient marquis voulait prcder le coucher du jour ;129 mais, vaillant ami des convenances, lnergique professeur lui opposa un ablatif et une volont absolus auxquels il dut obir. Retardez, mon noble lve, retardez le mystrieux instant, o le futur de vos passions doit se fondre dans le prsent des volupts ! Et souvenez-vous des diffrentes manires dexprimer la prposition sans devant un infinitif ! Vous devez passer la nuit sans dormir, noctem insomnem ducere, sans blesser sa conscience, salva fide, sans faire semblant de rien, dissimulanter130, et souvenez-vous que le mariage nest autre chose quune version et que vous devez faire le mot--mot de votre pouse avant den chercher une traduction trop libre. Enfin ltoile de Vnus se leva sur lhorizon du plaisir ; Anselme y braquait depuis longtemps le tlscope de limpatience ! La belle Eglantine Lafourchette essaya vainement de pleurer ; la pudeur navait pu grossir le ruisseau de ses larmes ; elle navait
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pas de crue dans les yeux. Elle roula ses immensits doucement mues du ct de la chambre conjugale, et la socit, avec des airs spirituellement ailleurs131, dfila devant le marquis ! Puis Naso humectait ses cils paternels de pleurs involontaires, et Maro, son ami, ne sexprimait plus que par les interjections O, evax, hei, heu, papae, hui132 ! Enfin Anselme des Tilleuls, jusque-l dernier du nom, embrassa son professeur, son beau-pre, et sclipsa ! Les oiseaux battirent des ailes dans leur nid de verdure ; sous lhaleine embaume du vent, la nuit agita sans bruit les diaphanes rideaux de son lit dbne ; ltoile du berger glissa les rayons de ses regards parmi les mystrieuses obscurits, et le ciel, prtant133 aux soupirs touffs ses chos provocateurs, frmit un instant de plaisir, de jeunesse et damour ! Neuf mois aprs, les Tilleuls taient en fleurs134 et rien ne troublait le bonheur domestique des familles runies. Seulement le beau-pre Lafourchette, un peu taquin, comme tous les vieux greffiers entreprenait quelquefois Naso sur des difficults scientificolatines. Vous connaissez Phdre ? lui disait135 le greffier. Sans doute ! Comment traduisez-vous anus ad amphoram ?

Biff: et . Noctem insomnem ducere: passer la nuit sans dormir , salva fide: sans blesser sa conscience et dissimulanter: sans faire semblant de rien sont trois exemples de la grammaire de Lhomond (p. 266: Diffrentes manires dexprimer la prposition sans devant un infinitif ). 34

Devant ailleurs figure dans le manuscrit une tache qui pourrait faire lire railleurs . 132 O, evax, hei, heu, papae, hui: interjections marquant ladmiration selon Lhomond (p. 97). 133 Dans le manuscrit, abritant est biff, remplac par prtant . 134 Dans le manuscrit, le paragraphe complet (partiellement biff) se lit: Neuf mois aprs, les Tilleuls taient en fleurs et dans sa joie naturelle, le brun professeur ne put sempcher de pousser son ami Lafourchette une pointe grammaticale ! La fin du paragraphe est ajoute en criture plus fine. 135 Le mot disait est partiellement ratur dans le manuscrit, ce qui permettrait de lire aussi dit ou dis . 35

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Anus, la vieille , ad amphoram, lamphore . Cest le titre dune fable ! Vous faites une erreur grossire. Par exemple ! fit le bon Paraclet. Une erreur rvoltante ! Monsieur Maro136, mnagez vos termes ! Amphoram se traduit par pot ! Quimporte ! Ad signifie sur ! Allons donc ! Et anus ne veut pas dire vieille ! Une chaste fureur lectrisa Paraclet, et les deux champions se seraient pris aux cheveux, sils neussent t spars et port perruque ! Bientt137 mme ces incidents disparurent, les deux champions nexcitrent plus dmeute morale ! Ils laissrent se rouiller dans le coin de leur esprit le poignard de la plaisanterie, et lespingole du sarcasme. Cest que la vie tait tranquille, dans cette cit de prdilection o les pavs jouissaient dun repos inbranlable. Le marquis des Tilleuls ne vit pas un nuage lhorizon de son bonheur ; des enfants indistinctement mles ou femelles vinrent chaque anne consolider lespoir dune descendance inextinguible, et le pieux Naso Paraclet, ayant termin des remarques utiles sur
Verne a dabord crit Naso , quil rature en Maro dans le manuscrit. Dans le manuscrit, le dbut de la phrase Bientt mme ces incidents disparurent, les deux champions nexcitrent plus remplace une ligne biffe: part cet incident solitaire, leur existence ne fut trouble daucune .
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les dclinaisons irrgulires, soccupa de rechercher les causes secrtes qui, au double point de vue de la grammaire et du mariage, empchaient les verbes neutres de gouverner laccusatif !

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Rfrence(s) : http://jv.gilead.org.il/margot/ Texte prpar et annot par : Jean-Michel Margot dition HTML : Zvi HarEl Ce document ne peut-tre modifi sans autorisation. dition PDF : http://www.RenePaul.net ISBN 978-2-923610-02-3

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