You are on page 1of 10

En el interior del Norte Grande de Chile se encuentra uno de los desiertos ms aridos del mundo (desierto de Atacama), donde

los eventos de precipitacin son extraordinariamente infrecuentes. A pesar de su cercana con la fuente de vapor de agua que representa el ocano Pacfico, son dos los factores principales que condicionan la aridez. Por una parte est la influencia del anticicln del Pacfico Sur, que bloquea el paso de sistemas frontales y por otro, el efecto de barrera de la Cordillera de Los Andes, que impide el arribo de las masas de aire h? medas que provienen del sector tropical continental. El clima en este lugar est condicionado por factores radiativos. La fuerte radiacin solar y la emisin nocturna de radiacin infrarroja desde la superficie explican el fuerte contraste trmico entre el da y la noche. La ausencia casi total de precipitacin y las condiciones extremadamente secas del ambiente hacen imposible el desarrollo de la vida vegetal.

Desierto

Distribucin planetaria de los desiertos y semidesiertos terrestres, las zonas marrones oscuras son los desiertos propiamente dichos, las claras son "semidesiertos" o zonas crticas con riesgo de desertizacin o desertificacin inminente. En geografa se define como desierto la superficie terrestre total o casi totalmente deshabitada en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milmetros al ao y el terreno es rido. Tambin puede ser considerado un ecosistema o un bioma. Un desierto es un ecosistema que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputacin de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetacin se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el da para preservar humedad, lo que significa que un ecosistema desrtico es rido, su mayor caracterstica y por ende, ni siquiera

las tecnologas del presente hacen sustentable el establecimiento de grupos sociales. Los desiertos forman la zona emergida ms extensa del planeta: su superficie total es de 50 millones de kilmetros cuadrados, aproximadamente un tercio de la superficie terrestre. Esto es el 30% de las tierras emergidas, (16% desiertos clidos y 14% desiertos fros).

Dunas del desierto de Namibia

Los desiertos tienen algunas caractersticas en comn. El suelo del desierto est compuesto a menudo de arena, y puede haber dunas. Terreno rocoso es tpico (un desierto cuyo suelo es de rocas o guijarros se llama con la palabra rabe hamada), y refleja el bajo grado de desarrollo del suelo, y la escasez de vegetacin. Las tierras bajas pueden ser salares. Procesos elicos son factores importantes en la formacin del paisaje. Los desiertos pueden contener valiosos depsitos minerales que fueron formados en el ambiente rido, o fueron expuestos por la erosin. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para preservacin de artefactos humanos y fsiles. Alternativamente, tambin se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Segn esta definicin, tambin son desiertos otros climas ms fros, como el rtico, o la tundra. Gran parte de los desiertos del mundo se ubican en zonas caracterizadas por las altas presiones constantes (ver: anticicln), condicin que no favorece a la lluvia. Entre los desiertos de estas zonas estn: los desiertos del Shara (el ms extenso del planeta Tierra), Kalahari, Namib y del Ogaden en frica; los desiertos Arenoso, Victoria en la mayor parte de Australia, los desiertos de Gobi (o Cham), Kara Kum, Takla Makn, de Arabia, Rub Al Jal (O "El Cuarto rido"), de Siria, Judea, Sinai-Nguev en Asia y los desiertos de Arizona-Desierto de Sonora, Mojave, Atacama, de Sechura y los Mdanos de Paraguan en Amrica; tngase en cuenta que en esta lista no se han incluido los "paradojales" desiertos fros. Gran parte de los desiertos se deben a su continentalidad, es decir, su distancia del mar: por ejemplo, el de Gobi y los dems del Asia Central. No llegan hasta ellos los vientos hmedos que provienen de los ocanos. Los desiertos de las costas occidentales del sur de frica y de Amrica del Sur se ven afectados por la presencia de corrientes ocenicas fras que provocan deshidratacin en la atmsfera.

Tipos de desierto
Desierto de Atacama, Chile

Desierto del Sahara

La mayora de las clasificaciones radica en una combinacin de nmero de das de lluvia por ao, la cantidad pluviomtrica anual, temperatura, humedad y otros factores. En 1953, Peveril Meigs dividi las regiones desrticas de la Tierra en tres categoras, de acuerdo con el total de lluvia que reciben. Por este sistema, hoy ampliamente aceptado, los terrenos extremadamente ridos son los que tienen por lo menos 12 meses consecutivos sin lluvia; los terrenos ridos tienen menos de 250 milmetros de lluvia anual, y los terrenos semi-ridos tienen una media de precipitacin anual entre 250 y 500 milmetros. Los terrenos ridos y extremadamente ridos son los desiertos, y los terrenos semi-ridos cubiertas de gramneas generalmente se llaman estepas. Sin embargo, la aridez por s sola no proporciona una descripcin exacta de lo que es un desierto. Por ejemplo: la ciudad de Phoenix, en Arizona, recibe menos de 250 mm de lluvia al ao, y se la clasifica inmediatamente como situada en un desierto. Sin embargo, algunas regiones glidas de Alaska o de Antrtida tambin reciben menos de 250 mm de lluvia por ao, sin embargo para la percepcin vulgar no son desrticas ( se trata en efecto de desiertos fros o desiertos nivales: en

ellos la vida superior es muy difcil pero la evapotranspiracin y la posibilidad de encontrar agua dulce es notoriamente mayor que en la clsica nocin vulgar de lo que es un desierto), para definir un desierto sea clido o sea fro uno de los parmetros que se utilizan es el del promedio anual de precipitaciones: menos de 500 mm/ao suponen una zona semirida en donde existe mucho estrs hdrico (aunque este se puede morigerar si las temperaturas son bajas en un orden producido a temperaturas por debajo de los 15C promedio anual, otra definicin ecolgica de desierto es la de una zona que recibe igual o menos de 100 mm/ao de precipitaciones y sin la compenzacin de ninguna otra fuente natural de agua dulce. Las diferencias de criterios residen en el fenmeno llamado evapotranspiracin. La evapotranspiracin es la combinacin de prdida de agua por evaporacin atmosfrica del agua del suelo, junto con la prdida de agua tambin en forma de vapor, a travs de los procesos vitales de las plantas. El potencial de evapotranspiracin es, por lo tanto, la cantidad de agua que se evapora en una regin dada. La ciudad de Tucson, en Arizona, recibe unos 300 mm anuales de lluvia, sin embargo, pueden evaporarse unos 2.500 mm de agua en el periodo de 1 ao. En otras palabras, significa que casi 8 veces ms agua podra evaporarse de la regin de la que normalmente cae. Las tasas de evapotranspiracin en regiones de Alaska son bastante inferiores; entonces, an recibiendo precipitaciones mnimas, estas regiones especficas distan mucho de la definicin bsica de un desierto: un lugar donde la evaporacin supera el total de la precipitacin pluviomtrica. Dicho esto, existen diferentes formas de desiertos. Los desiertos fros pueden estar cubiertos de nieve; estos lugares no reciben mucha lluvia, y la que cae permanece congelada como nieve compacta. Estas reas se llaman comnmente tundra, cuando en ellas existe una corta estacin con temperaturas por encima de cero grados Celsius y florece algo de vegetacin en ese periodo; o regiones polares, si la temperatura permanece bajo el punto de congelacin durante todo el ao, dejando el suelo prcticamente sin formas de vida. La mayora de los desiertos no-polares se forman porque reciben poqusima agua. El agua tiende a refrescar, o por lo menos a moderar, los efectos del clima en el que es abundante. En algunas partes del mundo, los desiertos surgen debido a la existencia de barreras a la lluvia, cuando las masas de aire descargan la mayor parte de su humedad sobre una cadena de montaas; otras reas son ridas porque estn muy distantes de fuentes de humedad. Los desiertos tambin se clasifican por su localizacin geogrfica y patrn climtico predominante, como vientos alisios, latitudes medias, barreras anti-lluvias, costeros, de monzn, y polares. Algunas reas desrticas antiguas presentes en regiones no-ridas forman los llamados paleodesiertos. Aparte de esto, tambin existen los desiertos extra-terrestres.

Desiertos en regiones de vientos alisios


Los vientos alisios tienen lugar en dos franjas del globo divididas por la Lnea del Ecuador, y se forman por el calentamiento del aire en la regin ecuatorial. Estos vientos secos disipan la cobertura de nubes, permitiendo que se caliente ms el suelo por la luz del Sol. La mayora de los grandes desiertos de la Tierra est en regiones cruzadas por vientos alisios. El mayor desierto de nuestro planeta, el Shara, al norte de frica, que en ocasiones experimenta temperaturas de ms de 57 C, es un desierto de vientos alisios.

Desiertos de latitudes medias


Los desiertos de latitudes medias se localizan entre los paralelos 30 y 50 N. y tambin en la misma franja en el hemisferio sur, en zonas subtropicales de alta presin atmosfrica. Estos desiertos estn en cuencas de drenaje apartadas de los ocanos y tienen grandes variaciones de temperaturas anuales. El desierto de Sonora, en el suroeste de Amrica del Norte es un tpico desierto de latitud media. El desierto de Tengger, en China, es otro ejemplo.

Desiertos debidos a barreras al aire hmedo


Se forman debido a grandes barreras montaosas que impiden la llegada de nubes hmedas en las reas a sotavento (o sea, protegidas del viento, que trae la humedad). A medida en que el aire sube por la montaa, el agua se precipita y el aire pierde su contenido hmedo. As, se forma un desierto en el lado opuesto. El desierto de Judea en Israel y Palestina, y el de Cuyo en Argentina, son un ejemplo.

El Desierto Siloli en Bolivia es una seccin del Desierto de Atacama, este es el ms rido del planeta y que se localiza en el norte de Chile.

Desiertos costeros
Los desiertos costeros se localizan generalmente en los bordes occidentales de continentes prximos

a los Trpicos de Trpico de Cncer y de Trpico de Capricornio. Estn influidos por corrientes ocenicas costeras fras, que discurren paralelas a la costa. Debido a los sistemas de viento locales que dominan los vientos alisios, estos desiertos son menos estables que los de otro tipo. Durante el invierno, la niebla, producida por corrientes fras ascendentes, cubre frecuentemente los desiertos costeros con un manto blanco que bloquea la radiacin solar. Los desiertos costeros son relativamente complejos, pues son el producto de sistemas terrestres, ocenicos y atmosfricos. Un desierto costero, el de Desierto de Atacama, en Chile, es el ms seco de la Tierra. En l, una lluvia posible de ser medida es decir, de 1 mm o ms puede tener lugar una vez cada 5, 20 o hasta cada 400 aos. Esto se debe a que se encuentra la corriente marina fra "Humboldt"(procedente de la Antartida) con la corriente marina clida "Ecuatorial Sur"(procedente del ecuador). Al encontrarse, la humedad se condensa, llueve en el oceano, y llegan pocas precipitaciones a esta zona, convirtindose esta en arida deshabitada, lo que la lleva a ser desrtica.

desierto de la tatacoa guajira,colombia .

Desiertos de monzn
Monzn, derivada de una palabra rabe que significa "estacin climtica", se refiere a un sistema de vientos con una acentuada reversin azonal. Las monzones se desarrollan en respuesta a variaciones de temperatura entre los continentes y los ocanos. Los vientos alisios del sur del Ocano ndico, por ejemplo, despejan las lluvias en la India a lo que lleguen a la costa. Conforme el monzn cruza la India de sureste a noroeste, por el llamado Talweg del Monzn (aproximadamente el valle del ro Ganges) y choca contra las elevadas montaas del Himalaya pierde su humedad en copiossimas lluvias y nevadas hasta el punto que en el lado oriental de la cadena montaosa Aravalli el viento ya es seco y con efecto foehn (es decir por calentamiento adiabtico). Los desiertos del Rajastn y Cholistn en el noroeste de la India, y el desierto de Thar entre Pakistn y la India, son parte de una regin de desierto de monzn al oeste de la cadena montaosa.

Desiertos fros
Los desiertos polares son reas con una precipitacin anual 100-200 mm y una temperatura media del mes ms clido del ao inferior a 10 C. Los desiertos polares del planeta cubren casi 90 millones de km y son principalmente lechos de roca o llanuras de grava. Las dunas de arena no son tpicas de estos desiertos, sin embargo las dunas de nieve (sastruguis) se forman comnmente en reas donde la precipitacin local es ms abundante. Los cambios de temperatura en los desiertos polares frecuentemente sobrepasan el punto de congelacin del agua. Esta alternancia hielodeshielo deja marcas caractersticas en el suelo, que llegan a medio metro de dimetro. Un ejemplos de desiertos fros son el de Gobi en Mongolia y China, el del Tbet, el de la Gran Cuenca Nevada y el de la Puna y el Desierto Altoandino.

Desiertos polares
Se caracterizan por dos factores desertizantes: las altas presiones atmosfricas (presencia constante de anticicln) y, especialmente, el bajo o nulo ndice de precipitaciones al ao ya que al estar la temperatura constantemente bajo el 0C el agua se encuentra naturalmente en estado slido (salvo raras excepciones), el mayor de estos desiertos polares es tambin nival y se ubica en las reas interiores de la Antrtida (pese a ello, la percepcin usual es la de que no se trata de un desierto ya que en tal regin el agua abunda, pero en forma de hielo, sin por sustentar vida orgnica superior), similar aunque menos extenso es el desierto correlativo a la capa de hielo del centro de Groenlandia.

Paleodesiertos (desiertos fsiles)


Las investigaciones en mares de arena (vastas regiones de dunas) antiguos, cambios en cuencas pantanosas, anlisis arqueolgicos y de vegetacin indican que las condiciones climticas cambiaron considerablemente en grandes reas del planeta en un pasado geolgico reciente. Durante los ltimos 12.500 aos, por ejemplo, partes de algunos desiertos ya eran muy ridas. Cerca de un 10% del terreno situado entre la latitud 30 N. y 30 S. est hoy cubierta por desiertos. Sin embargo, hace 18.000 aos, los desiertos (que formaban dos inmensos cinturones) ocupaban slo un 50% de esta rea. Tal y como ocurre hoy, las selvas tropicales y las sabanas ocupaban la zona entre estas dos franjas. Se han encontrado sedimentos fsiles de desiertos de hasta 500 millones de aos de antigedad en muchas partes del globo. Los patrones de sedimentos dunares se encontraron en reas que hoy no son desrticas. Esas mismas reas reciben hoy entre 80 y 150 mm de lluvia por ao. Algunas antiguas regiones dunares estn ocupadas en la actualidad por selvas tropicales hmedas. Las montaas de arena llamadas Sand Hills ( = Colinas de Arena) son un campo de dunas inactivo de 57.000 km en el centro de Nebraska. El mayor mar de arena del hemisferio occidental est hoy estabilizado por la vegetacin, y recibe cerca de 500 mm de lluvia por ao. Las dunas de Sand Hills llegan a los 120 m de altura. El desierto del Kalahari tambin es un paleodesierto.

Climas desrticos
Los desiertos estn distribuidos entre distintas zonas:

Zonas semiridas: Tienen una media de precipitaciones de 200 a 500 mm anuales. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie de tierra del planeta Zonas ridas: son precipitaciones anuales de 25 a 200 mm y abarca el 16 % de la superficie de tierra del planeta Zonas hiperridas: son tan secas que a veces no llueve durante aos. Estos abarcan el 4 % de la superficie terrestre.

Temperatura entre 40 y 30 grados centgrados en el da y en la noche de 0 a -10 grados centgrados.

Fauna y Flora
En el desierto slo logran sobrevivir algunos animales: el camello (que puede perder tres cuartas partes de su peso en agua), las lagartijas, las serpientes, las araas, lechuzas, alacranes, ardillas, buitres, coyotes, etc. Al igual que en la fauna solo logran sobrevivir algunas plantas. Estas se protegen de los otros animales con las espinas que tienen y con su gruesa capa de piel, algunas de ellas son: el cactus, las palmeras, nopales, meleza en los oasis etc...

Parajes desrticos en otros planetas

Aspecto del desierto marciano visto por la sonda Spirit en 2004. Marte es el nico de los planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenmenos elicos. A pesar de su presin atmosfrica superficial (slo 1/100 de la terrestre), los patrones de circulacin atmosfrica en Marte han formado un mar de arena circumpolar con ms de 5 millones de km, mucho mayor que los desiertos terrestres. Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en reas planas prximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos crteres en las regiones polares marcianas.

Los desiertos ms grandes de la Tierra


Nombre Extensin Pas o regin

km Antartico Shara Australiano Lbico Arabigo Gobi Rub al Kali Gran Desierto Arenoso Victoria Sirio Taklamakn Sonora Kara-Kum Thar Kalahari Chihuahua 12.393.000 9.065.253 2.330.000 1.680.000 1.300.000 1.040.000 647.500 420.000 325.000 324.000 323.737 310.800 300.000 260.000 259.000 225.302 Polo Sur Norte de frica Australia Libia Pennsula Arbiga China y Mongolia Arabia Saudita, Emiratos rabes Unidos, Omn, Yemen Australia Australia norte de Arabia, Iraq, Siria, Jordania China suroeste de Estados Unidos y norte de Mxico Turkmenistn India y Pakistn Botsuana, y partes de Zimbabwe, Namibia y Sudfrica norte de Mxico y sur de los Estados Unidos

Kyzyl Kum Gibson Atacama Namib An Nafud Simpson Dasht-e-Kavir Mojave Dasht-e-Lut Nguev Uyuni

225.000 220.000 180.000 162.000 132.000 130.000 77.600 65.000 52.000 12.000 12.000

Uzbekistn y Kazajistn Australia Chile Namibia Arabia Saudita Australia norte de Irn Estados Unidos este de Irn norte de Egipto y sur de Israel Bolivia