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Ya estamos en el 2050: Tianjin

La batalla verde se juega en la ciudad


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Por Anatxu Zabalbeaskoa


Si el siglo XX vio cmo los pases competan por la hegemona mundial, parece que el siglo XXI colocar a las ciudades a la cabeza de esa lucha. Que el futuro del planeta se ganar, o se perder, en las urbes es algo que los urbanistas llevan aos advirtiendo. Se espera que, para 2050, 8 de cada 20 personas vivan en una metrpolis, pero antes, ya en la prxima dcada, en China el pas de mayor peso demogrfico la poblacin aumentar en ms de 300 millones, el equivalente a todos los habitantes de Estados Unidos hoy. As, es lgico que sea precisamente en China donde se decida, en buena parte, el futuro de las ciudades y, por eso, resulta lgico que sea ese pas el lugar donde mayor cantidad de ciudades construidas con criterios sostenibles se estn planificando e incluso construyendo. Esto ltimo es fundamental: el paso de los planos al suelo o del idealismo a la realidad es todava el gran problema de las ecociudades que, ofreciendo respuestas a necesidades urgentes, no dejan de parecer utpicas. El hecho de que se levanten aisladas y de que partan de cero hace desconfiar a muchos urbanistas. La cuestin de la sostenibilidad, o de la supervivencia del planeta, no admite matices. O nos salvamos todos o se hunde el sistema. No hay clases ni privilegios en la lucha contra el deterioro medioambiental. Por eso la mayora de las ecociudades que se estn dibujando y construyendo hoy solo se entienden como ensayos, como urbes piloto o como guetos para millonarios con miedo o mala conciencia. En medio de ese escenario, Tianjin Eco-city quiere cambiar el panorama. Ha habido estrepitosos fracasos como Dongtan al norte de Shanghi, ideada para ser inaugurada durante la Expo de 2010, que se postulaba como la ciudad-solucin para el futuro chino y ha

visto cmo su promotor, el lder del partido comunista de la ciudad, Chen Liangyu, terminaba encarcelado por fraude. Pero en Tianjin, a 150 kilmetros de Pekn, estn yendo ms despacio. Y son ms modestos. Esta primavera llegaron all los 60 primeros habitantes de la que, cuando alcance 350.000 vecinos en 2020, ser la mayor ciudad ecolgica del mundo. Y, como es natural, un lugar grande nunca puede ser un gueto. A 45 kilmetros de la actual Tianjin, los pioneros de la futura urbe llevan una dosis de realidad a una frmula que ha fracasado ya demasiadas veces por resistirse a pasar de las ideas a los hechos. En Tianjin Ecocity habr mezcla de personas y pisos de varios tipos, tamaos y precios, pero en una cosa ser igualitaria: todos sus habitantes tendrn que aprender a administrarse. El 60% de los desechos deber ser reciclable y la recogida de basura ser siempre selectiva. Habr disponibles 120 litros de agua al da por habitante. Ni uno ms. La lluvia se recoger y se reciclar para riego o aguas grises para lavado y aseo, se fomentar la vida de barrio con colegios y hospitales en todos los vecindarios y el transporte rodado quedar reducido un 90% respecto a una ciudad de ese tamao. La idea es ser realista y crear lugares habitables en vez de utpicos escenarios de una perfeccin que adems, por definicin, tambin es insostenible. As, el principal valor de Eco Tianjin es ese: la normalidad de la propuesta no la hace parecer ciencia ficcin. Su mayor contribucin? Quiere ser una ciudad modelo y, por tanto, exportable y repetible. Se ofrece como conejillo de indias en un pas, China, que es lder mundial en instalacin de acumuladores de energas renovables, pero en el que, con el 70% de los ros contaminados, los cambios en las polticas medioambientales pasan por transformaciones urbansticas.

El Gobierno chino y el de Singapur estn detrs de las finanzas para levantar esta ciudad. Pero tambin figuran empresas como General Motors ensayando medios de transporte no contaminantes y a partir de energas limpias y la holandesa Philips a cargo de la iluminacin nocturna, conscientes de que para salvar sus negocios deben hacerlos necesarios, esto es: contribuir con ellos a la sostenibilidad del planeta.

Asia es el terreno abonado para las ecociudades una escala urbanstica que parece tener ms fcil partir de cero que reparar. Por eso, el profesor de Geografa de la Universidad Autnoma de Bellaterra Francesc Muoz est convencido de que en China est pasando lo que sucedi en EE UU en los aos veinte y treinta: es un lugar de experimentacin tan brutal que lo que salga de all puede tener capacidad de ser un modelo de futuro. La experiencia europea de los ecobarrios alcanza en China dimensiones brutales. Tal vez por eso, en la pasada Bienal de Arquitectura de Venecia Singapur propuso que el mundo siguiera su modelo. El 0,5% de la superficie mundial bastara para acoger a los 7.000 millones de habitantes del planeta si las metrpolis fueran tan densas como esta ciudad-Estado, segunda del mundo en densidad tiene 5,3 millones de habitantes en algo menos de 700 kilmetros cuadrados tras Mnaco. All lo tienen claro: La ecologa, pero tambin la economa, decidirn las ciudades del futuro, ha asegurado el ministro de Informacin, Comunicacin y Artes, Lui Tuck Yew. Por eso, su propuesta en la anterior Bienal consista en la edificacin de 1.000 singapures en el mundo (una superficie equivalente a dos veces el tamao de Espaa). La sostenibilidad no puede ser ni una coartada ni un disfraz. Es una urgencia y tiene un potencial econmico que pasa por la reorganizacin: en las ciudades compactas el consumo energtico est ms controlado y las inversiones son mucho ms rentables, asegur.

Al ser ms fcil partir de cero que reparar, las ecociudades del planeta buscan acomodo en los pocos lugares que permanecen vacos junto a las grandes metrpolis. Estos terrenos son, por definicin, territorios con pasados difciles. As, se da la paradoja de que son los peores lugares los que se estn transformando para convertirse en los mejores. La japonesa Fujisawa se levanta en los antiguos solares de una zona fabril y Treasure Island, en San Francisco, ocupa una isla junto al puente Golden Gate azotada por el viento y cubierta habitualmente por una niebla que los arquitectos Skidmore, Owings y Merrill pensaban vencer combinando planificacin urbanstica y plantacin de rboles. Sin pensar en la gente, sin planificar con los urbanistas, sin cuidar la arquitectura, las ecociudades corren el peligro de convertirse en ecoclichs, la receta ms directa para el desastre seguro, apunta Austin Williams, autor del libro Enemies of progress: the danger of sustainability (Enemigos del progreso: el problema de la sostenibilidad). Este arquitecto britnico, director del proyecto Future Cities advierte que, sin inversores, los chinos prefirieron correr recurriendo a la construccin tradicional. Pero antes de criticar, Williams recomienda recordar lo que sucedi en Europa: Hubiera sido mucho ms lgico enterrar el tendido elctrico, pero ah est, atravesando los campos del mundo desde 1926 porque tambin nosotros quisimos ir ms rpido. Tambin el profesor Muoz, que dirige el Observatorio de la Urbanizacin, se pregunta por la gente: Tenemos conocimiento y tecnologa para controlar la eficiencia energtica de las ecoaldeas, pero nos falta plantearnos si la sociedad sostenible va a ser ms justa o no. Fracasos como Dongtan, o como Huangbaiyu que el gur del cradle to cradle, o diseo capaz de evitar el impacto ecolgico, William McDonough, abandon cuando las autoridades chinas decidieron recurrir a la construccin rpida para rentabilizar la inversin. O irrealidades como Masdar en Abu Dhabi donde no se pueden permitir vivir los obreros que la construyen convierten Tianjin en verosmil. De momento, lo que la hace posible es, precisamente, que no es perfecta. Pero, como sucede con los avances tecnolgicos, es fundamental comprobar si las ecociudades son, o no, un nicho de mercado. Cuando eso suceda, las empresas y las grandes economas apostarn por ellas, advierte Francesc Muoz. Solo entonces podrn convertirse en modelos de ciudad a imitar. Con todo, la llegada de los primeros habitantes a una Tianjin en construccin aade humanidad al proyecto. Uno aprende a cuidar lo que ayuda a construir. Esa es la idea. Evitar los escenarios y conseguir que Tianjin sea, como cualquier ciudad, un imperfecto y cambiante lugar de encuentro y mezcla para una poblacin heterognea con ganas de contribuir a salvar el lugar en donde vive.

Una ecociudad en Tianjin, nuevo experimento verde en China


http://www.asiared.com/es por Eva Queralt
China y Singapur desarrollan conjuntamente un proyecto de ecociudad cerca de Tianjin como smbolo de su compromiso con la investigacin para la mejora del medioambiente. No es la primera vez que China se lanza en proyectos similares, y aunque no siempre acaban con xito, demuestran la bsqueda de alternativas ms sostenibles. Eva Queralt 15/12/2009 Hace poco ms de un ao que se celebr, por todo lo alto, la ceremonia de la primera piedra de la ecociudad de Tianjin, impulsada conjuntamente por los gobiernos de China y Singapur al ms alto nivel en 2007. El director de la oficina singapurense dedicada al proyecto, Ong Beng Lee, explica que el objetivo de la construccin de esta nueva ciudad es servir de modelo para el resto de ciudades chinas. Pero a la vez quiere ser un ejemplo para mostrar al mundo el compromiso de ambos pases en la proteccin medioambiental, fuentes y ahorro energtico y construccin de una sociedad harmoniosa, aade Ong. Los lazos histricos, sociales y culturales que unen Singapur y China han propiciado el desarrollo de acciones conjuntas y esta ecociudad representa el segundo gran ejemplo, tras el xito de la iniciativa comn en el Suzhou Industrial Park, que empez su actividad ya en 1994. En el proyecto de Tianjin, situado a pocos kilmetros de la ciudad de mismo nombre, el desarrollo va a cargo de una empresa conjunta compuesta al 50% por un consorcio chino y uno de Singapur y est prevista su finalizacin completa en un plazo de entre diez y quince aos. Entones, segn las previsiones, tendr 350.000 habitantes en un rea total de 31,23 km2 que se mantendr apartada de la ciudad original de Tianjin, una de las ms importantes del norte de China y que actualmente ya cuenta con once millones de habitantes.

La primera fase, de 4 km2 aproximadamente, deber finalizarse en tres o cinco aos. Segn Ong Beng Lee, la construccin de esta primera rea y de las infraestructuras clave avanza a buen ritmo a pesar de la crisis econmica y con el cambio de ao van a empezar varios proyectos residenciales y comerciales. La apuesta china por las energas renovables y por buscar frmulas para reducir su contaminacin atmosfrica es el primer pas del mundo en emisiones de CO2- tendr en esta ciudad un lugar de aplicacin directa. Se prev que el 20% de energa proceda de estas fuentes y que se busquen soluciones verdes para los grandes desafos energticos de la ciudad. Para Ong, los principales retos se derivan de las dos exigencias previas de China: localizarla en una zona que no fuera apta para el cultivo y con escasez de agua. El proyecto adems hace hincapi en que uno de los grandes objetivos es conseguir una sociedad harmoniosa. Esto incluye la buena compenetracin con el entorno, el respeto a dos localidades que quedan incluidas dentro del rea, la construccin de viviendas sociales, que los espacios sean accesibles para discapacitados y gente mayor, localizacin de comercios en torno a las zonas residenciales, etc.

La ambigedad de la etiqueta 'eco' Pero Qu es una ecociudad? En realidad, no hay una definicin clara para este calificativo. Jordi Oliver, investigador de la Universidad Autnoma de Barcelona y profesor de Ecodiseo en Elisava, reconoce que a nivel internacional no hay unos estndares que definan qu es una ecociudad o un ecobarrio y muchas veces se utiliza como una etiqueta de marketing en proyectos que no son tan sostenibles. Normalmente, cuando se habla de ecociudades se trata de proyectos para mejorar ciertas ciudades o barrios existentes para hacerlos ms sostenibles, pero en el caso de las iniciativas chinas se crean ciudades nuevas, algo que sorprende por su magnitud. Llus Grau, arquitecto de la Agrupacin Arquitectura y Sostenibilidad, seala precisamente la dificultad que entraa analizar los proyectos de ecociudades chinas por la escala en la que trabajan, el gigantesco espacio que ocupan y el nmero de personas a las que afecta, magnitudes a las que no estamos acostumbrados. Sobre la distribucin de la nueva ciudad de Tianjin, Grau ve interesante el modelo de ciudad compacta que se propone aunque con una zonificacin excesivamente marcada, lo que disminuye las posibilidades de desplazarse a pie. Tambin lamenta que los m2 de zona verde por habitante estn por debajo de lo recomendado por la OMS. Desde otro mbito, Oliver considera que en este proyecto hubiera sido deseable un uso ms elevado de energas renovables y una mayor eficiencia energtica, adems de que no se puede considerar el uso de agua de desalinizadoras como sostenible porque el proceso requiere una gran cantidad de energa. Entre los aspectos positivos destacan la vinculacin de un desarrollo econmico junto al social. Los expertos consideran que muchos proyectos similares, aunque a menor escala y en otros pases, han fracasado porque se la reas eco se han convertido en ciudades

dormitorio, con lo cual el desplazamiento hacia el lugar de trabajo acaba siendo contraproducente a nivel de gases generados. Tianjing, adems de facilitar la movilidad, prev crear empleo dentro de la misma ciudad, centrndose en el sector terciario y de servicios, y la investigacin y la formacin sobre tecnologas que ayuden a respetar el medio ambiente.

Un antecedente peligroso El gran intento fallido de construir una ecociudad en China se llama Dongtan. Este ambicioso proyecto, que se deba construir en una isla cerca de Shanghai, fue anunciado como la gran revolucin verde, ya que deba introducir un nuevo paradigma que minimizara al mximo la huella de carbono generada en la ciudad. El macroproyecto empez a desarrollarse en 2004 y deba tener 25.000 habitantes en una primera fase que iba a ser inaugurada coincidiendo con la Exposicin Universal de Shanghai 2010. Para 2030, tena prevista una poblacin de 500.000 habitantes. Todas las viviendas deban estar a menos de siete minutos a pie del transporte pblico, el 100% de la energa consumida se generara con energas renovables y la comida se producira en la misma isla. Pero tras cinco aos, de este idlico paraso no se ha construido prcticamente nada y los factores para el fracaso han sido bsicamente la mala gestin y la corrupcin de los polticos locales. Grau no cree que haya sido un problema de mala planificacin, dado que hay otros proyectos similares del mismo autor que Dongtan que s que estn en marcha, como el de Wanzhuang, que deber tener 400.000 habitantes en 2025. Para l hay que entender que con este tipo de proyectos China busca formas de resolver el gran problema que supone en este pas la inmigracin masiva del campo a la ciudad, lo que hace inviable e insostenible aplicar los mismas soluciones que se han aplicado en Occidente por la cantidad de poblacin de la que estamos hablando. Hay quien opina que, en general, el crecimiento de las ciudades chinas est reproduciendo el 90% de los errores cometidos por las ciudades norteamericanas, por lo que es de agradecer que al menos una parte de este crecimiento se haga buscando nuevas frmulas, que adems, si funcionan en China, quizs sean tambin vlidas para el resto del mundo, aade Grau. Para Oliver, lo ideal sera que todas las ciudades de China empezaran a incorporar los parmetros con lo que se ha diseado el proyecto de Tianjin y que la legislacin obligara a ello. Pero finalmente, si el proyecto de Tianjin acabar siendo una ecociudad o no depender en gran medida de la poblacin y en China todava es muy difcil frenar los hbitos de la nueva clase media.