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San Aaidrfej Huberf fimt

1752-1834 Madeline GUILLEBAULT

Madeline GUILLEBAULT

Andrs Huberto Fournet


1752-1834 Sacerdote diocesano y Fundador de las Hijas de la Cruz

La Santidad cruza nuestras rutas como un camino inesperado... Cuando llega, la vida cambia y da un vuelco.
A. Rouet - Arzobispo de Poitiers (Siguiendo a San Andrs Huberto entre Vienne y Creuse...)

Retrato del Padre Andrs


Encontrado en Orlens - Propiedad de la familia.

I.S.B.N.: 84-609-4375.5 Depsito Legal: S.S. - 227/05 Imprime: Imprenta Lan - Oiartizun

Gracias a todos los que han deseado esta obra. Gracias especialmente a Christian Barbier, Claude Garda, Jaques Marcad por sus consejos y su ayuda incondicional en la bsqueda de los documentos.

ANDRS HUBERTO FOURNET


Prlogo
Al Seor Obispo de Poitiers Seor Obispo: Tengo el honor de escribirle en calidad de sacerdote que se deshonra cuando traiciona la verdad. Debo confesarle honradamente que no tuve la intencin de adherirme completamente al Concordato, con las expresiones que emple al escribir mi carta. No crea que tuvieran ese alcance ni que fuera tanta la repercusin. Es verdad que cuando me present en la prefectura estaba de acuerdo con todo, pero desde que le algunas obras que reprueban el Concordato, tengo algunas dudas. Pienso que es mi pequenez y mi ignorancia las que me hacen dudar, despus de ver que, autoridades y personas notables se adheran. Apruebo todos los artculos del Concordato que el Papa ha ratificado con plena seguridad, pero mi conciencia rechaza adherirse a aquellos que l ha firmado un poco forzado, como parece confirmarlo dolido "Per vim coacti sumus ". Que nuestro Seor Jess se digne instruirme y disipar mis inquietudes para ahorrarme la pena de desagradarle y me haga digno de su aprobacin y de presentarle mis ms respetuosos salu-

dos con los que tengo el honor de ser, de Vuestra Excelencia, Seor Obispo, su humilde y obediente siervo, Fournet, sacerdote. Maill, 29 de febrero 1804

Captulo 1
El sacerdote que acaba de firmar esta carta tiene 52 aos. Hace 22 aos que fue nombrado prroco de la parroquia de Saint Pierre en Maill, en la dicesis de Poitiers. Tras el acento de sinceridad y de humildad de este texto, se adivina al hombre que ha afrontado las complejidades de la vida y sobre todo al sacerdote que como todos los de este pas y de esta poca, ha tenido que abrirse un camino difcil en una iglesia de Francia, en bsqueda. Desde hace casi veinte aos, no han faltado casos graves de conciencia a sus hijos ms clarividentes y abnegados y de nuevo, la situacin no es nada clara. Desde los primeros aos de sacerdocio de Andrs Huberto Fournet, ha habido tantos acontecimientos que se han sucedido, donde fasto y miseria, corrupcin y santidad, injusticias y generosidades se mezclaban en esta Iglesia de Francia, aparentemente tan poderosa. l se hizo sacerdote. Numerosas causas segundas y numerosos medios humanos haban servido de soportes a la llamada de Dios. Se haba comprometido en una vida en la que al principio no se vea. Sin embargo slo en fe y consciente de su responsabilidad haba aceptado de su obispo el ministerio al que consagraba su vida. Despus de treinta aos de sacerdote, lo vemos aqu invadido por la duda, ante otro obispo de Poitiers. Andrs Huberto Fournet mira al crucifijo que tiene en su escritorio... Su fe le dictar paso a paso su lnea de conducta. Frente a la realidad concreta de su parroquia encontrar el sosiego en la humildad y la oracin y stas le darn fuerzas para aceptar y obedecer, no sin sufrimiento, los acuerdos del Concordato...

Andrs Huberto Fournet de Thoir


Infancia y situacin de familia
Es el 7 de diciembre de 1752... Una tarde brumosa, un alegre repique de campanas se levanta por encima de las casas de tejas planas de Saint Pierre de Maill y hace que se corran discretamente las cortinas de algunas ventanas cerradas. Es un bautizo! Un pequeo cortejo lleva a la Iglesia a un recin nacido, bien abrigado. Le han puesto los nombres de: Andrs y Huberto. Naci ayer en la "Grand Cour", llamada tambin "La Baraudrye", casa seorial que domina el pueblo y cuyo propietario, Louis Fournet es su abuelo paterno. Su madrina, Rene Louise Fournet, es una de sus muchas primas hermanas; su padrino, Huberto Fournet, es tambin primo hermano suyo. El prroco de la parroquia que lo bautiza y que firma en el registro con el padrino y la madrina, es Antoine Fournet, su to. Andrs Huberto es el noveno hijo de Pierre Fournet de Thoir y de Florence Elisabeth Chasseloup, su esposa, originaria de Angles sur l'Anglin, donde se casaron doce aos antes. Pierre Fournet y su familia pertenecen a la parroquia de Saint Phle de Maill. Viven en una casa seorial con un entorno rural y austero en la aldea de Prusse, situada a unas dos leguas de Maill Escogi, quizs, Florence la "Grand Cour" para dar a luz a su beb, por ser sta ms confortable, ms tranquila que Prusse, animada por tantos nios? Fue la causa la proximidad de sus parientes y la relacin que con ellos tena?, Fue porque

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la proximidad de la iglesia le permita celebrar el bautismo del recin nacido cuanto antes, a primeros de diciembre? La historia dir que la iglesia y la casa parroquial de Saint Pierre de Maul, que lindan con La "Grand Cour", sern lugares importantes en la vida de San Andrs Huberto Fournet. El acta del bautismo, redactada con amplitud este 7 de diciembre, se encuentra en el registro parroquial.
El siete de diciembre de mil setecientos cincuenta y dos es bautizado Andrs Huberto, nacido la vspera, hijo legtimo de Pierre Fournet de Thoir y de Florence Elisabeth Chasseloup. Su padrino ha sido M. Huberto Fournet y su madrina la seorita Louise Rene Fournet, abajo firmantes. Louise Rene Fournet Hubert Fournet A. Fournet de la Frdinire (prroco)

simblico al que aspira el que quiere subir en la escala social en esta poca: puede comprar para l y para cada uno de sus hijos unas tierras y un ttulo de nobleza. Su hijo primognito, Luis, Seor de la Baraudrye, morir relativamente joven a consecuencia de una herida recibida en un duelo. El segundo, Antonio, que ser ms tarde prroco del lugar, recibe el ttulo de la Frdinire. Pedro, el padre de Andrs, hereda la finca de Prusse con el ttulo de Thoir. Los otros sern, des Marsillys, des Effes, de Seris. Cinco hijos escogen el estado eclesistico y dos de las cinco hijas sern religiosas. La madre de Andrs Huberto, Florence Chasseloup, pertenece a una familia de magistrados. Dos de sus hermanos son sacerdotes. Las personalidades de los padres de Andrs se perfilarn ms netamente a lo largo de la narracin. La prctica cristiana es en sus dos familias, no solamente de tradicin, sino que adems la fe est bien afianzada con todas sus consecuencias y la manera de vivirla cotidianamente: la oracin, las observancias religiosas y la caridad son realidades que se viven. Andrs nace en una familia ennoblecida, lo que no ocurre ni a su padre ni a su abuelo. Sin fanfarronera pero a gusto, sabr aprovecharse en su juventud de las prerrogativas de esta situacin social. Algunos parientes suyos, de costumbres enrgicamente patriarcales, tendrn una influencia importante en su camino y en particular su abuelo, Luis Fournet, verdadero jefe de la familia hasta su desaparicin en 1765. Ms tarde ser Antonio, el mayor de los hijos, arcipreste de Angles y prroco de Saint Pierre de Maill. Andrs Huberto no podr escapar a la autoridad de todos estos, y tampoco a la de su padre: fastidiosa, opresora en ciertos temas, ser como un freno en la vida de adolescente, despus en la vida de joven, en un recorrido que se anunciaba fantasioso. El lugar de su madre, ms discreta, ms ntima, no ser menos representativo, as como el de su hermana Catherine. Tanto la una como la otra, le acompaarn en sus primeros aos de sacerdocio. Han pasado siete aos y Andrs es ya un muchacho menudo y de baja estatura, pero slido y bien plantado, disipado pero tan simptico... Con la cabeza llena de pjaros y un corazn de

Maill, pueblecito de la dicesis de Poitiers, se sita en los confines del alto Poitou y de Berry. El paisaje severo de la meseta de Montmorillon, atravesado de parte a parte por el valle del Gartempe, se transforma y suaviza en este lugar, mientras que el ro se dispone a perderse en el Creuse. Casas solariegas y castillos antiguos jalonan las dos riveras de la corriente de agua. Son otros tantos ecos de los grandes castillos de Angles sur l'Anglin y de Chauvigny. Se dice que la gente de Saint Pierre de Maill y de las aldeas de los alrededores, es jovial y viva por naturaleza y que choca con las reacciones ms moderadas de sus vecinos berrichonnes. (de Berry). La multiplicidad de casas solariegas, la fertilidad y el clima relativamente suave del valle del Gartempe, han podido contribuir a esta fama; lo que conozcamos a travs de Andrs Huberto Fournet no lo desmentir en absoluto. Este muchacho llega a una familia numerosa y de buena posicin, que reside en Maill desde hace ms de 100 aos. Luis Fournet, el ms antiguo representante de la familia, se casa con Catherine Maupleix. Muere en 1678. Louis Marc Fournet, el abuelo de Andrs Huberto, nace en 1692 y se casa con Marie Radegonde de Lamousnerie que le da 15 hijos. Cuando nace Andrs, su abuelo es recaudador de impuestos en la barona de Angles, cuyo beneficiario es el obispo de Poitiers. Esta circunstancia hace posible que su familia d el paso

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oro. Aprendi a rezar y a conocer a Dios en las rodillas de su madre, desde que se le despert la inteligencia, que era particularmente viva. Aprendi tambin que los pobres que a menudo pasan por su casa, tienen algo que ver con Dios... Los domingos va en familia a misa, a la iglesia de Saint Phle de Maill, iglesia parroquial de la que depende Prusse. Ese da es un da de fiesta. Se visten las ropas elegantes, dejan los alrededores solitarios de la morada familiar y se dirigen hacia las orillas alegres del Gartempe. All, bellas casas solariegas y antiguos castillos, los escoltan hasta el pueblo de Saint Pierre de Maill; un puado de casas de piedra bien plantadas y entre ellas las casas parroquiales de Saint Pierre de Maill y de Saint Phle. Hay tambin casas ms modestas donde durante la semana pulula todo un pueblo de artesanos y de comerciantes que trabajan en sus talleres o en sus tenderetes. A Andrs le gusta ir a Maill, le gusta el movimiento, le gusta la vida... y las ropas elegantes del domingo. Le gustan un poco menos los consejos de su abuelo y de su to, el prroco. Los hermanos de Andrs Huberto, mayores que l, se marchan uno tras otro de Prusse para estudiar. Su hermano Paul, 8 aos mayor que l, fallece a la edad de 12 aos y es inhumado en la iglesia de Saint Phle. Andrs, el penltimo de los hermanos, est en casa con su hermanito Pierre y Catherine, dos aos mayor que l. sta se ocupa con frecuencia de este pequeo Andrs revoltoso, al que hay que proteger de las reprimendas de sus padres y de... l mismo. Florence Fournet necesitar toda su energa para educar a Andrs. Ha educado ya 9 hijos, pero ste es verdaderamente difcil; le ha hecho ya unas cuantas trastadas. Ya de muy pequeo se las arreglaba para que la sirvienta comiera la sopa porque a l no le gustaba, y ahora hay siempre algo urgente o caritativo que hacer en el momento de leer o de estudiar la leccin: hay que socorrer a un pjaro, hay que pescar ranas en la charca y adems, est el roble plurisecular 1 , ornamento de la casa solariega de Prusse, que espera ser escalado.

Aprender a leer y escribir no tiene para l ningn inter s Los progresos son nulos. Pierre Fournet no bromea con las cosas serias. Toma Uf, decisin abrupta, sin contemplaciones: Andrs Huberto ir ^ aprender los rudimentos de su escolaridad -como se d e c ^ entonces- a Chauvigny. Y encuentran una buena escuelita e ^ Ville Haute, cerca de la Colegiata Saint Pierre y de los castillos <je los obispos. No tiene nada que aadir pero para este p e q u e f ^ travieso, resulta duro, muy duro, verse encerrado; su vuelta a u familia cada fin de trimestre, es para l una liberacin. Colegial, estudiante y . . . s o l d a d o Cuando llega a Secundaria, la gran ciudad de Chatellerauft 24 kms. de Prusse le recibe para sus "humanidades". Prisionero de nuevo en un colegio con un reglamento severo, recibir l a s visitas frecuentes de su madrina Louise Fournet, y de un t i 0 sacerdote que reside en la ciudad. Dos hermanas de su padre religiosas de clausura, viven tambin all: Sor Marguerite Fouj-I net, y Sor Marie Fournet, Filies de Notre Dame. Han recibido l a misin de rezar muy especialmente por el futuro de un colegj a que ve llegar, sin entusiasmo, largos aos de estudio. Florence ha confiado su hijo a las oraciones de sus parientes El carcter ligero e independiente de este muchacho le inquieta Con su alegra franca y abierta y su buen corazn, se hace muchos amigos, pero por qu parece no comprender nada de lo que ella llama la seriedad de la vida? Por qu va de diversin en diversin sin pensar para nada en su porvenir? Los mediocres resultados escolares, las numerosas advertencias, la libertad amargamente lamentada y un deseo loco de salir de esta prisin, he ah la trama de su vida de colegial en Chtellerault. Felizmente hay compaeros, prisioneros como l... Como todos los colegiales, se divierte como puede... pero Andrs es un poco cabecilla y tiene que hacer alguna proeza y la va a hacer. "No hagis eso!" "Lo vamos a hacer!". "Eso", es una fuga, una idea de Andrs Huberto. Ha arrastrado con l a un compaero originario de Maill, prisionero como l, y tambin como l, deseoso de llevar a cabo una hazaa. Se trata solamente de

1. El roble plurisecular de Prusse reverdece todava en cada primavera.

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escalar el muro del colegio cuando todos estn durmiendo y tomar, hacia Maill, el camino de la libertad. Todo sale a las mil maravillas. Una vez escalado el muro, Chtellerault no es una ciudad tan grande como para dificultarles mucho la salida y lo consiguen con facilidad. Aqu estn pues, en el camino de Pleumartin, en la embriaguez de la libertad robada, aderezada con el miedo que da la noche... No se arriesgan mucho por los atajos que no conocen, sino que siguen el camino, el gran camino empedrado de carriles surcados por las ruedas de las carretas... Podrn fcilmente cubrir las seis leguas antes de que amanezca, llegarn a Prusse antes de que salga el sol. Sin embargo, desde hace un rato, la velocidad se reduce, los pasos son ms lentos. Ser que la fatiga empieza a notarse, o ser un vago temor por lo que le espera a la llegada? Pero all, en los dormitorios del colegio, la maldita campana despertador va a sonar como cada maana y los compaeros se van a dar cuenta de que han osado fugarse...Hay que ser pues audaces hasta el final. He ah Prusse de madrugada. Sueltan los perros, sacan las caballeras, la vida ordinaria de cada da comienza en el pueblo. Andrs Huberto, cada vez ms inquieto, se da cuenta por fin de su situacin. Cmo afrontar la llegada? Qu explicacin dar? Cmo entrar en casa? Y su padre que a esta hora est ya en el patio, se ocupa de poner en marcha el trabajo del da... Andrs se cuela en la cocina y dice que avisen a su madre. "Explcate, Andrs", Andrs no tiene nada que explicar. Avisan a su padre, que se va a ocupar del asunto. Unas horas ms tarde, en el colegio de Chtellerault, como cada semana a la misma hora, con ojos de sueo y la tripa vaca, Andrs Huberto Fburnet se afrontaba a Virgilio. Este libro pertenece a Andrs Huberto Fournet, buen muchacho, pero que no ser nunca ni cura ni fraile. En la pgina en blanco de uno de sus libros del colegio, Andrs Huberto, con su pequea escritura irregular y desordenada, se define y presagia su porvenir. Su madre, a la que quiere con toda su alma, ha tratado de hablarle del tema en varias ocasiones. Comprende a su hijo y conoce la rectitud y generosidad que hay detrs de esas travesuras. Ella le ha confesado su deseo de madre cristiana, para l, el nico hijo que no ha escogido toda-

va su camino. "T sers sacerdote, Andrs, y celebrars la misa por tu madre". En ese momento no reacciona por deferencia hacia ella, pero no siente ningn atractivo por ese estado de vida. La declaracin que hace en el libro dice que comprende que es mejor no hablar de ello... A menos que no la haya escrito para exorcizar una idea que podra estar naciendo. Mientras tanto tiene 17 aos y el tiempo del colegio de Chtellerault se termina. Para l, Poitiers, la capital "sucia, santa y sabia" de la Provincia del Poitou! La entrada escolar de 1770 ve llegar a Andrs Huberto, ajustado en su nuevo uniforme, a Poitiers, donde est inscrito para seguir sus estudios de retrica, despus de filosofa y por fin en la Facultad para licenciarse en Derecho. El Derecho puede abrirle caminos, para su porvenir como lo ha hecho para sus dos cuados. Los numerosos parientes y amigos de la familia que habitan en la ciudad lo acogern gustosos durante las vacaciones y en sus tiempos libres: su to y su ta Laurendeau, pero tambin su cuado, el cirujano Couasnon que acaba de casarse con su hermana Radegonde; y los Nicols, los Chocquin, aliados de la familia. Delgado, elegante, bien proporcionado, a pesar de su ms bien baja estatura y siempre de punta en blanco, Andrs atrae las miradas y la simpata. Sus salidas espirituales, su sentido del humor, su carcter agradable, le abren las puertas de los salones. Y los estudios? La retrica todava pase, pero la filosofa no ocupa ningn lugar en su mente. Pensionista en el Colegio Saint Charles regentado por los Lazaristas, va al Colegio Sainte Marthe para seguir los cursos impartidos por sacerdotes seculares. "Recuerdas cmo nos gustaban los das de vacacin y el aseo?", le dir ms tarde, delante de un testigo uno de sus condiscpulos de esta poca. Andrs se acordaba. Tuvo que ser desafortunado en algn examen importante, o quizs nunca present la tesis que hubiera podido darle el ttulo de Bachiller, no hay ninguna seal que nos permita afirmarlo. Sin embargo puede presentarse a la Facultad de Derecho donde hace su primera inscripcin el 30 de Noviembre de 1772 como lo atestiguan los registros. Ingresa en la vida de estudiante la vspera de sus 20 aos. Para celebrar el acontecimiento, participa en los felices encuentros en

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la Pierre Leve de Poitiers como los hroes de Rabelais? Es cierto que la vida de un estudiante en esa poca puede ser bien agradable a poco que les guste la libertad... y que tengan un poco de dinero. A Andrs Huberto no le faltaba ni lo uno ni lo otro. La asistencia a las clases no es indispensable y ningn examen difcil confirma el primer ao de los estudios. Sucede que, segn la expresin de esa poca, algunos estudiantes hacen su Derecho "en botas de montar" y pasan parte de su tiempo recorriendo las calles de Poitiers sobre caballos fogosos, o frecuentando todas las fiestas de los alrededores. Andrs Huberto, apasionado por la equitacin, est entusiasmado con esta nueva vida. Prueba todo lo que ella le ofrece y las reuniones festivas se multiplican al ritmo de las nuevas relaciones que encuentra muy fcilmente... El primer ao de Derecho lo pasa alegremente y ser el ltimo. Por qu no renueva su inscripcin? Es una omisin voluntaria porque no se ve embarcado en un porvenir de chupatintas, porvenir tapizado de libros de Derecho y de minutas manchadas de tinta para escudriar, de leyes para comentar? Le han prohibido inscribirse de nuevo debido a una insubordinacin o negligencia? Ms tarde hablar de esta poca como un momento bien triste de su vida llena de fracasos y de faltas. Se sabr por qu ha dejado sus estudios de Derecho en 1773? Tiene 20 aos y vive un presente fcil... Quizs su repugnancia por el trabajo intelectual, le hace mirar hacia otro destino... Se siente atrado por una vida aparentemente brillante de los oficiales que caracolean por las calles de Poitiers. El pequeo hidalgo de Saint Pierre de Maul suea con entrar en un mundo arrogante y bullicioso, donde se solucionan an ciertas diferencias, a escondidas, a punta de espada... En noviembre de 1773 por cabezonada o por apuesta atrevida, el joven, se alista al rgimen de los Granaderos del Rey acantonado por un tiempo en la capital del Poitou. En Poitiers se abrieron las primeras cafeteras. En una atmsfera embriagada de humo de tabaco, los jvenes, estudiantes o soldados, en sus distintos establecimientos, discuten largamente, se disputan y arreglan el mundo. Es el final del reinado de Luis XV. Suean en un futuro a falta de aliciente para vivir el presente.

Y Andrs suea, y con razn, puesto que uno de sus primos carnales, Antonio Fournet de Montenaut, que es dos aos menor que l, se prepara para emigrar a Amrica, en busca de aventuras. Este joven, cercano a Andrs por la edad, ha pasado su infancia en Angles sur l'Anglain y formaba parte de las pandillas bullangueras y alegres de primos, que el domingo animaban la casa parroquial de Saint Pierre de Maul, bajo la mirada vigilante del prroco Antoine Fournet, su to. Su padre, Louis Fournet de la Baraudrye es minusvlido a causa de un duelo. El joven, un cadete de familia, busca su suerte fuera de Francia. Por qu Andrs no la buscara a su manera? Las primeras semanas en el rgimen militar parecen un poco duras para un recin llegado que no es ms que un simple soldado, pero la esperanza de acceder al rango de oficial le da fuerzas y de todas las formas, ya no puede volverse atrs. Despus de un tiempo de adaptacin, Andrs Huberto cree que ya es hora de que su familia le vea con su bello uniforme y se entere de la nueva orientacin que ha dado a su vida. Por otra parte, el regimiento en el que se ha enrolado, tiene que marcharse de Poitiers. Buena ocasin para ir a Maul y advertir a la familia de una separacin que corre el peligro de ser larga. El futuro oficial, cuando se ve con un tiempo libre, monta a horcajadas en su caballo y se dirige hacia Saint Pierre de Maill. Unas diez leguas, en una maana de invierno, dan para pensar y reflexionar... Como en otros tiempos el colegial huido, al aproximarse a su pas natal, nota que pasa del sueo a una fulgurante realidad... Enviado por su padre, dos aos antes para hacer sus estudios, le costar mucho hacerle comprender este cambio de vida, e incluso que le escuche la explicacin... Pierre Fournet no es un hombre que se deje usurpar su puesto de jefe de familia. En sta hay magistrados, hombres de Iglesia, pero no oficiales y menos simples soldados... Cmo le atormentan estos pensamientos. A medida que se va acercando a Maill, se da cuenta de que no puede presentarse as en Prusse. Tiene que pasar primero por la casa de su to Antonio, el prroco, para tantear a travs de sus reacciones, cmo lo tomar su familia. Introducido el militar en la sala de la casa parroquial, se hace anunciar. El anciano sacerdote, capta la situacin del primer

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golpe de vista. Le saluda con toda la seriedad: "Aqu debe haber un error. El seor se ha equivocado de direccin, pues yo no tengo ningn sobrino militar". El soldado comprende que ha perdido la partida, que le vale ms retirarse sin gloria, pero sin combate. Slo le queda un refugio: su madre. Advertida secretamente, Florence Fournet llega inquieta, como siempre que se trata de Andrs. Madre e hijo analizan la situacin y evalan las dificultades que el tal enrolamiento ha causado. El carcter violento de Pierre Fournet, acentuado por su mala salud, les obliga a la discrecin. Van a tratar de encontrar, a espaldas de su padre, una solucin que saque a Andrs de este entuerto: desligarle de su contrato comprndole un reemplazante. Ayudada por su cuado Antonio que censura severamente a su sobrino, pero aprecia la paciencia inteligente de su cuada, Florence reunir el dinero necesario... Mientras tanto, tratan de hablar del futuro con el joven totalmente desengaado... La vida militar no le atrae de una manera especial, era slo una chifladura de un momento provocada por la relacin con algunos oficiales, amigos de las fiestas... Aqu, en la austera casa parroquial de Saint Pierre de Maul, esta vida parece bien irreal y su inscripcin, un error enorme. Pero, qu se puede hacer ahora? Es imposible vivir en Prusse junto a su padre, ni el uno ni el otro lo soportara. Con un ao de Derecho solamente, podra quizs entrar en la magistratura por la puerta pequea, con un juez o con un abogado. Su familia cuenta con tantos amigos en este campo... Un viaje de Madame Fournet a Poitiers arreglar definitivamente su situacin militar y le abrir la "puerta pequea".Aprovechando las relaciones, encuentra un puesto con un magistrado donde modestamente empieza un trabajo de despacho: copias, actas, minutas..., todo lo que le hubiera gustado evitar para siempre. La escritura de Andrs es desordenada, irregular, minscula y casi ilegible. No van a tardar mucho en decirle adis a este joven que se ahoga en este despacho y que no ve el momento de marchar; pero marchar a dnde? y para hacer qu? 21 aos! Toda una vida por delante... A pesar de todo lo que le han dicho, Andrs Huberto, ha considerado siempre la vida como una bella aventura en la que se disfruta de muchas relacio-

nes, te admiran y te estiman, te puedes divertir, gastar dinero, ese dinero que nunca le falt. Empieza a preguntarse si la vida es de verdad eso. La hora de las aclaraciones ha sonado. Florence Fournet, ha revelado la verdad a su marido con mucho tacto. Otra vez con la cabeza baja, Andrs Huberto vuelve a tomar la ruta del pas. Humillado y amargo ha precipitado los adioses a Poitiers... Echa de menos verdaderamente esta ciudad y esas experiencias que no han mantenido sus promesas? En la gran sala de estar de Prusse que ya no abandona nunca el dueo de la casa enfermo, se celebra una especie de consejo de familia cuyo principal interesado parece estar dispuesto a aceptar las decisiones. Cansado, decepcionado, se da cuenta que necesita dejar sus agitaciones y respirar a pleno pulmn. Pero no puede quedarse en Prusse desocupado, junto a su padre enfermo que se altera y se excita ante los fracasos de este hijo prdigo. Todos conocen en Maill al sobrino del prroco. Le han visto crecer y, aunque estos ltimos aos se le vea menos all, nadie olvida su alegra y sus travesuras cuando perteneca a la parroquia de Saint Phle y pasaba tiempo en casa de su abuelo y en casa de su to sacerdote. Pero lo conocen, sobre todo en Guittire, en Jutreau, en la Roche a Gu... en Molante... Todos los castillos y casas solariegas donde su carcter abierto y simptico, le han abierto de par en par tantas o ms puertas de salones, que su rango social... Quedarse en Maill prolongara esta situacin que tanto inquieta a la Seora Fournet y no arreglara nada.

En el exilio se abre el porvenir


Esta tarde, ha llegado un jinete a Prusse. Jean Fournet, otro to sacerdote de Andrs Huberto, es arcipreste de Montmorillon. Ejemplo tpico de la situacin compleja de los hombres de iglesia de esta poca, el arcipreste de Montmorillon, cannigo de la iglesia de Notre Dame, reside en la casa parroquial de Haims, parroquia minscula, a dos leguas de la ciudad. All ejerce su ministerio mientras que los vicarios sirven a la Parroquia de Notre Dame en la ciudad. En su historia de Montmorillon, el Padre Lige describe a Jean Fournet como un hombre de una profunda y slida vida espiritual marcada por el rigor, un hombre de una vasta cultura y muy

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cercano a la vida de las gentes sencillas. Florence no se equivoc cuando pens que estara dispuesto a compartir su gran saber y su gran casa parroquial con un sobrino cuyos estudios estn estancados. Se cerr pues, un acuerdo. Andrs Huberto ir a terminar sus estudios a Haims. Catherine, la hija ms joven de los esposos Fournet, que tiene veintitrs aos, vive an con sus padres y ha asistido a toda la escena. Es piadosa y han credo que sera religiosa, pero no tiene que ayudar a su madre? Lo mismo que ella, Catherine da en abundancia la sopa, el pan y el queso a los mendigos que habitualmente llaman a la puerta de esta casa, bien conocida por ellos. Pacfica, un poco seria incluso, su temperamento contrasta con el de su hermano menor. Tmida y discreta, consigue que nadie se ocupe de ella; nunca se hablar de ella. Ocupa un puesto importante en el corazn de su hermano, al que se permite hablar con toda libertad. Le ha reprochado muchas veces su conducta y acoge con alegra el cambio de orientacin que se proyecta para l. A ms de siete leguas de Maul, Haims levanta su modesta iglesia, sobre una vasta planicie, medio cubierta de aliagas y de brezos entrecortados por cultivos ridos; algunas casuchas y una casa parroquial de aspecto severo, forman una aldea que al contemplarla nos podemos preguntar, por qu existe en un lugar tan inesperado e inhspito, y de qu pueden vivir sus habitantes. Conducido por su to, franquea Andrs el umbral de la Casa Parroquial. El comedor es austero, la comida frugal... Una nueva vida, en una nueva decoracin se va a abrir para el joven. El prroco de Haims trata de acoger lo mejor que puede a su sobrino, al que adivina amargo y herido. Ha recibido la misin de instruirle, de compartir con l todos sus conocimientos, pero tambin de darle juiciosas lecciones de moral. Poco a poco le har participar en toda su vida de sacerdote aislado en este ambiente duro. Andrs-Huberto necesita mucho el orden y la sencillez que reinan en la casa parroquial. Casi todas las maanas, una charla prolongada con su to lo sumerge en la filosofa, en la moral, o en la historia. Con gran extraeza suya, advierte que escucha cada vez con ms gusto a este hombre viejo de lenguaje erudito. Lee tambin

con cierto inters los autores de la biblioteca de la casa parroquial, algunos antiguos, otros ms modernos. Se da cuenta que hubiera podido ser un alumno pasable o incluso un buen alumno. Da paseos interminables por el campo Qu ruptura con la vida pasada! En Haims no hay invitaciones para las recepciones. Las relaciones de su to le ponen en contacto con el clero de Montmorillon, cuando hacen las visitas regulares, que Jean Fournet no deja de hacer a la ciudad. All tambin la simpata de Andrs le abre de par en par las casas de los sacerdotes y de los amigos de su to. Sin embargo, otras amistades del prroco de Haims van a ser para Andrs ocasin de descubrimientos. Apasionado por la historia natural, como muchos de sus contemporneos, el sacerdote se interesa por las plantas y por lo tanto, por el trabajo de los hombres de campo. Sus feligreses luchan contra la rutina y la pasividad, y l trata de ensearles mtodos para mejorar los cultivos. Va a menudo hasta los campos y su sobrino le acompaa. Por curiosidad al principio y ms tarde interesado, descubre admirado, las condiciones de vida de los que l acostumbra a llamar las "buenas" gentes o "las pobres gentes". Ciertamente, Andrs sabe que hay pobres. Los mendigos en primer lugar; stos pasaban por Prusse y se beneficiaban de las limosnas de su madre. Los ha visto bajo los porches de las iglesias y en las calles de Poitiers... Pero aqu es diferente. Todo el vecindario desparramado por este suelo poco frtil, vive en condiciones difciles, a menudo miserables. Todo el pueblo es pobre. Cuesta mucho en todas las familias, hacerse con el alimento cotidiano. Un accidente, una enfermedad, una mala cosecha, la prdida de una vaca o de algunas ovejas, bastan para que la miseria llegue a la familia. Se instala all y es casi imposible salir de ella. Existe este mundo de pobres en otra parte? Andrs Huberto no lo sabe, no le ha preocupado nunca. En Maill, saba bien que esas "buenas" gentes iban a menudo a la iglesia, pero l estaba en los primeros bancos, reservados para algunas familias; ellos estaban atrs y, sin duda alguna, las personas ricas que estaban junto a l le impedan verlos. Aqu, cada domingo de este invierno 1773-74, cuando Jean Fournet sube al pulpito para el sermn, su sobrino, se vuelve a mirar a la asistencia, desde su sitio en el presbiterio. Aqu

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no hay gente lujosa, aqu son t o d o s c o l o n o s a p a r c e r o s , pequeos granjeros y muchos jornaleros. Todos viven de este suelo ingrato y tratan de subsistir como han aprendido por la tradicin. Los hombres se visten con ropas burdas, las mujeres se envuelven en sus grandes capas negras y se cubren la cabeza con un gorro blanco. Los nios, muy numerosos, tmidos, mal lavados y a menudo con sus pies descalzos dentro de sus zuecos, se juntan en la iglesia, con frecuencia despus de una larga caminata. Andrs Huberto observa y escucha. Los sermones de su to son en el lenguaje y estilo del terruo: sencillos, directos, sin fiorituras, y hasta severos algunas veces... Habla del Evangelio, de Jesucristo, de la eternidad prometida al hombre para su felicidad, si cumple los mandamientos de la fe, que evita que la vida tropiece sin esperanza con la miseria y la muerte, tan absurda la una como la otra. Da tras da, semana tras semana, Andrs Huberto experimenta esta nueva vida que le apacigua. Empieza a rezar desde el fondo de su ser y, delante de Dios, saca a flote el verdadero interrogante que le preocupa: los pjaros saben hacer su nido, las plantas saben producir frutos, todo tiene su puesto en el universo, por qu no sabe l encontrar su camino? Esto no le impide vivir la vitalidad de su temperamento, la vivacidad de su carcter. Y el recuerdo de un acontecimiento que marc sus 16 aos, y que casi haba conseguido eliminar de su memoria, le viene a la mente cada vez con ms insistencia. Se trata de una ceremonia muy formal vivida -sufrida?- seis aos antes. Aquel da, las rdenes tajantes de su padre y de sus tos, le obligaron a hacerse clrigo tonsurado, para obtener un estipendio 2 de una capilla de la Iglesia de Bonnes, parroquia de los alrededores de Maill y que trataban de conservar en la familia el beneficio que corresponda a los Laurendeau o a sus aliados. Esta costumbre que haca de un joven el beneficiario de un bien de la Iglesia, esperando su eventual entrada en el sacerdocio, haba sido para Andrs ocasin de una breve ceremo>1ia en

la iglesia de Bonnes. Haba sido tonsurado y esto le daba derecho a llevar la muceta 3 y a tener un puesto de honor en el presbiterio de esta iglesia, tres privilegios que le importaban muy poco y pasaba alegremente de ellos. Chateaubriand, que goz de este mismo honor, escribe que l olvid la ceremonia desde el momento en que le crecieron los cabellos. Los cabellos de Andrs haban crecido haca tiempo y esta rpida incursin en el mundo eclesistico, no haba marcado en absoluto su comportamiento, ni haba influenciado los aleatorios proyectos de futuro. l tambin, lo haba olvidado pronto. Sin embargo la vida que lleva desde hace algunos meses junto a su to, ms en calma, ms reflexionada, le hace entrar dentro de s mismo y hacerse algunas preguntas, sobre la vida de todos los das, donde Dios espera al hombre. En la iglesia de Haims, la silueta de un joven se prolonga en oracin un rato ms que de costumbre despus de la misa. Andrs pide a Dios que le d a conocer el camino que debe seguir y que le d el coraje necesario para comprometerse en l. Con su temperamento impulsivo, la respuesta de Dios llega como un rayo. Una maana, toma la decisin y Jean Fournet sin apenas extraarse, le oye decir: "Voy a entrar al seminario en Semana Santa". La Semana Santa est muy cerca. Una vez ms Andrs se va a lanzar de cabeza, pero esta vez ser para una opcin definitiva. Para qu iba a esperar, como le sugieren, al prximo ao escolar? Tiene ya 22 aos... Sabe que no tiene tiempo que perder; ya ha perdido bastante. La decisin est pues tomada. El porvenir se perfila ante Andrs neto y para l irrefutable: ser sacerdote. Dar a su madre esta alegra que ella mendiga . Dios y de la que ha hablado a Andrs varias veces. La acogida de su padre ser bien distinta a todas las que recuerda hasta ese da. Por primera vez padre e hijo podrn hablar de hombre a hombre y de un porvenir verdadero. Florence encuentra en la sonrisa de su hijo algo de la malicia de su pequeo muchachito, pero tambin la firmeza y seguridad del joven que sabe a dnde va.

2. Beneficio ligado a ciertos edificios religiosos que las familias de los clrigos mantenan.

'A. Esclavina que usan como seal de dignidad los prelados, los doctores y licenciados y algunos eclesiticos.

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Ella y Catherine comprenden que esta resolucin es el resultado de un camino doloroso para Andrs y para toda la familia. Un camino trazado por Dios, una llamada que le ha ido trabajando interiormente. El muchacho luchaba contra esta llamada con toda la fogosidad de sus 20 aos. Andrs Huberto quera vivir todo rpidamente. Se engaaba, pero en el ardor de su juventud, nunca hiri voluntariamente a nadie. Sus errores de joven no han sido un endurecimiento; siempre guard una especie de humildad innata que le haca reconocer sus errores y le daba libertad para desprenderse de ellos. Se inscribe por primera vez en el seminario de Poitiers. El registro del Colegio San Carlos consigna as esta inscripcin: Andrs Huberto Fournet de Thoir clrigo tonsurado, ingresa el 26 de marzo de 1774, para su primer ao de seminario y de teologa. Para los otros seminaristas, todos mucho ms jvenes que l y que siguen regularmente sus estudios, la llegada de Andrs Huberto, rico, elegante, pero provisto de un ligero bagaje escolar, no pasa desapercibida. Est especialmente preocupado por dedicarse a sus estudios para recuperar el tiempo perdido, lo que har sin gran dificultad, alcanzando rpidamente el nivel de estudios de sus condiscpulos. Con su talento para crearse buenas y sinceras relaciones, forja ya desde entonces amistades slidas que resistirn las oposiciones y disensiones que tendrn que afrontar los sacerdotes durante el perodo revolucionario. El 6 de abril, fallece Pierre Fournet repentinamente en Prusse. Esta muerte afecta mucho a Andrs Huberto: pena, pesar de haber vivido tan poco y tan mal con su padre, pero tambin, podemos pensar, que tiene el consuelo de haberle dado, aunque un poco tarde, la posibilidad de tranquilizarse en cuanto a su porvenir. El testamento de Pierre Fournet revela lo importante que fue para l la decisin de su hijo, puesto que tiene la fecha el mismo da de su entrada en el seminario: 26 de marzo de 1774:
Encomiendo mi alma a Dios Padre todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra, a Jesucristo su Hijo nuestro Redentor, a la bienaventurada Virgen Mara... para que reciba mi alma inmediatamente despus de separarse de mi cuerpo. Deseo ser inhumado en tierra santa y que se me hagan las oraciones y servicios.

Deja a su esposa toda la libertad para responder a sus ltimos deseos para las donaciones y limosnas, como lo ha hecho siempre durante su vida. Marcado por este dolor, empezar Andrs muy seriamente el descubrimiento de la teologa. En Poitiers se da en aquel momento la teologa en el convento de los Jacobinos, no en el seminario. La presentan bajo formas escolsticas, se completa con conferencias a las que los seminaristas tienen que asistir obligatoriamente y se dan en el seminario mismo. En cuanto al contenido, adopta la teologa de Santo Toms de Aquino pero est fuertemente teida del galicanismo. La base de la enseanza que se imparte es la Teologa de Poitiers, basada en las notas tomadas de los cursos de San Sulpicio y revisadas por los jesutas profesores de la Universidad de Poitiers. Entre los libros que manej Andrs, seminarista, los seis tomos de esta Teologa de Poitiers cuya reedicin data de 1753, parece ser la parte ms importante de su curso. Otras de las obras, todava en uso en aquel tiempo, han pertenecido a sus tos como lo indica el "ex libris Franc. Lud. Fournet Des Vaux, t. III, ed 1731"que l anot de su propia mano. Testimonios de esta poca, de sus condiscpulos, todos ms jvenes que l, describen a Andrs como un seminarista aplicado. "Hizo en su primer ao de seminario ms progresos que en todos sus estudios pasados" subrayan en sus palabras. Se matricula para un ao el 3 de noviembre de 1774, ms tarde el 11 de noviembre de 1775 y parece^ que antes del final del segundo ao de seminario habra accedido ya al orden del subdiaconado, seguramente el 10 de junio de 1775. En efecto, el 15 de agosto de 1775 firma como padrino en el registro de bautismo de Saint Pierre de Maul: A. H. F- Thoir, subdicono. Sin embargo el esfuerzo intelectual debe ser duro para l. Esta vida tan diferente de la libertad que se conceda hasta entonces, es sin duda, la causa de la interrupcin de sus estudios, dos veces en menos de dos aos y por varias semanas "debido a enfermedad". Si en algn dominio sobresale Andrs Huberto, es en el arte de la oratoria. Su distincin, su soltura natural y su facilidad de

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elocucin, se aaden a su voz calurosa y a su don de persuasin. Sabr cautivar a un auditorio: los ejercicios del seminario son un buen presagio de ello. La ltima inscripcin de Andrs Huberto en el registro del seminario de Poitiers est datada del 4 de noviembre de 1776. En el Obispado de Poitiers hay otra lista que lleva esta mencin "de Thoir, fecha del sacerdocio 1776." En diciembre de 1776, se ordena, efectivamente, sacerdote.

Primeros aos de sacerdocio


Florence Fournet ve realizarse el sueo de su vida. Maana, su hijo, al que el obispo acaba de sealar con la uncin sacerdotal, celebrar la misa por su madre. Algunos das ms tarde, el nuevo sacerdote, nombrado coadjutor de su to Jean Fournet, tomar una vez ms el camino de la parroquia de Haims. En este medio ya familiar, donde ha descubierto su camino, empezar sus aos de ministerio. El prroco de Haims tiene la intencin de hacerle predicar con frecuencia y se lo propone desde su llegada. El nuevo coadjutor acepta de buen gusto. Durante largas horas, ayudndose de sus libros del seminario, prepara su primer sermn de algunas pginas cuyo estilo e ideas no le disgustan. Cuando llega el domingo, la minscula iglesia se va llenando poco a poco de los feligreses habituales, las pocas decenas de aldeanos que l conoce ya. Despus del evangelio, Andrs sube los peldaos rgidos del robusto pulpito de roble y lleva en su manga el sermn bien preparado. Algunos ojos curiosos se levantan hacia l y reconoce todos los rostros. Un segundo de silencio. La cabeza le da vueltas... Para qu est all? Qu tiene que decir? Qu van a significar las frases salpicadas de citas latinas? No tiene nada que decir... no puede decirles nada. Sus piernas empiezan a debilitarse, a temblar y lentamente, lentamente nota que le resbalan y siente que desaparece en el profundo pulpito protector. Un momento de silencio, durante el cual se pliegan las hojas manuscritas con un ruido de papel arrugado. Con su sencillez habitual, el to Jean Fournet anima a su sobrino que, temblando de miedo y furioso consigo mismo, permanece acurrucada en el fondo del pulpito.

Ms tarde cuando contaba este hecho, lo que hace de buen grado, encontrando en ello una buena ocasin para rerse de s mismo, el P. Fournet deca: "Estaba hecho un ovillo en ese pulpito, como un conejo en su madriguera y si mi to no hubiera mandado al sacristn a buscarme, yo creo que estara all todava"4 Durante los dos aos que Andrs permanecer como coadjutor en Haims, habr muchos sermones, catecismos, ceremonias, sin ancdotas. Durante este tiempo el joven sacerdote aprender a hablar a sus feligreses con un lenguaje menos brillante que el de los trabajos del seminario. El to, Jean Fournet es el garante de la formacin de su coadjutor. Al comenzar el ao 1779, Andrs Huberto recibe el nombramiento de coadjutor de Saint Phle de Maill. En esta poca, Maul, ms poblado que hoy, cuenta con dos parroquias: Saint Pierre, cuya iglesia est situada en la ladera de la orilla derecha del ro Gartempe y Saint Phle, cuya iglesia est igualmente en la orilla derecha a algunas decenas de metros del ro Gartempe, pero cuyos feligreses pertenecen a la orilla izquierda. Tienen que atravesar el ro por el vado o en barca para ir a la iglesia parroquial, edificio vetusto que amenaza ruina. La Revolucin ser fatal para ella; ms tarde el Concordato juntar en una sola parroquia que llevar el nombre de Saint Pierre de Maill a toda la municipalidad. El joven coadjutor deja con pena la pequea parroquia, a los feligreses y en particular al prroco de Haims, su to Jean, que le ha ayudado a encaminar su vida. Una verdadera amistad une a estos dos hombres y cuando un ao despus se entere de la muerte del viejo sacerdote, sentir un gran dolor. Ahora se encuentra bajo la responsabilidad eclesistica de un extrao a su familia, el prroco de Saint Phle, Jean Millet, que le acoge sin entusiasmo. Este sacerdote de ideas polticas avanzadas, se adherir a la Constitucin Civil del Clero en 1790. Su superior jerrquico es Antonio Fournet, el prroco de Saint Pierre y arcipreste de Angles sur l'Anglin, cuya familia detenta

4. Todas las biografas del P. Fournet relatan este hecho y la reflexin del Buen padre. El pulpito protector est todava en la iglesia de Haims.

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muchos poderes sobre Maill y en primer lugar el de la riqueza. Con Andrs Huberto como coadjutor, Millet se encuentra colocado entre to y sobrino, situacin poco confortable. Estamos seguros de que durante su ministerio en la parroquia de Saint Phle, Andrs Huberto participa a menudo en la vida parroquial de Saint Pierre, donde reemplaza a su to a pesar de que haya all otro coadjutor. Desde el 15 de junio de 1779, aparece un acta de bautismo firmada: "Andrs Huberto, sacerdote". Antonio Fournet que tena entonces "alrededor de 70 aos", y que cuenta con autoridad incontestable en su familia, aspira a jubilarse. Ha seguido de cerca el recorrido de su sobrino y ve llegar el momento en que ste podr reemplazarle en su casa parroquial. Andrs Huberto cumple con fe, inteligencia y apertura su ministerio sacerdotal. Lleva muy bien sus obligaciones parroquiales. Se ve que est a gusto en la carrera que ha elegido; ser un buen prroco. El viejo prroco de Saint Pierre, arcipreste de Angles, est decidido a renunciar en favor de Andrs, al beneficio de su Curato y propone al Obispado que trasmita a su sobrino el cargo parroquial. Todo esto segn las costumbres eclesisticas de la poca. El 8 de enero de 1782, el Obispo de Poitiers nombra a Andrs Huberto Fournet prroco de Saint Pierre de Maill, y el 10 de febrero toma posesin oficial de la iglesia y de la Casa Parroquial, en presencia de las autoridades civiles. El notario real apostlico firmar el acta. Podemos destacar algunos pasajes del ritual de la poca.
Nos dirigimos con l (el titular del Curato) delante de la gran puerta de la entrada principal a la iglesia del dicho Saint Pierre de Maill y vimos al dicho seor, Hubert Andr Fournet, revestido de sobrepelliz, estola, y bonete cuadrado, abrir las dichas puertas (de la iglesia), entrar libremente en la dicha iglesia, tocar las campanas, hacer su oracin, levantarse, hacer varias genuflexiones, tocar los vasos sagrados, abrir un libro, decir una oracin y hacer la aspersin de la dicha iglesia; de la que nos dirigimos con l a la puerta de entrada de la Casa Parroquial de dicho lugar, la cual abri y entr libremente en la dicha casa, donde abri y cerr varias puertas y en el jardn rompi varias ramas de rboles y por fin hizo todo acto de posesin requerido y necesario en este caso... en esa posesin, lo pusimos y lo ponemos por la presente, para que goce del dicho Curato de Saint Pierre de Maill, de los

honores, prerrogativas, frutos y ganancia... como han gozado o debido gozar los precedentes titulares... Firmado Riou des Fosses, notario real apostlico5

Todo est bien en regla. A sus 29 aos Andrs Huberto Fournet es titular y beneficiario de una de las mejores parroquias de la dicesis. Antonio Fournet de la Fredinire se retira a una pequea casa solariega adquirida en otro tiempo por su padre, les Vaux. Piensa pasar sus ltimos das tranquilamente. Fue prroco de Saint Pierre de Maill durante casi medio siglo y con el pasar de los aos los muebles se fueron degradando poco a poco, as como el inmueble y todas las dependencias de la bella propiedad. Necesitar una verdadera renovacin antes de que el nuevo prroco se instale en ella y ste se pone de lleno a ello. La morada del P. Andrs Huberto Fournet ser acogedora y amueblada con gusto. Ser confortable y abrir las puertas a menudo y el joven prroco del que se adivina que ser generoso y hospitalario, recibir bien a sus hermanos sacerdotes y a sus amigos. La seora Fournet y Catherine tienen que instalarse decentemente; sus rentas son buenas. La vieja casa parroquial est en vas de transformacin. No se pueden horadar los gruesos muros, pero los limpian y los rejuvenecen. En las piezas de tapiceras renovadas, Andrs Huberto instala un mobiliario nuevo y unas gruesas cortinas muy al gusto de finales del siglo XVIII que encuadran los ventanales ajimez. Un local es objeto de sus preferencias: el comedor. Manda restaurar la chimenea decorada con pinturas y blasones. Situado en el centro de la casa, es el lugar de acogida, de convivencia, cualidades eminentes del joven prroco de Saint Pierre. Una vez renovados, la morada y sus accesos tienen un aspecto grandioso, con su cuerpo de edificio majestuoso, de recios muros protectores, su escalera exterior de piedra de sillares bajo tejadillo, caracterstica de las casas seoriales de la regin, con su gran office y .su cocina con su gran chimenea.

5. Para ms comodidad se ha modernizado la ortografa.

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Las dependencias alinean las cuadras bien provistas de caballos de tiro y sobre todo de montar, que tanto gustan a Andrs Huberto. Se reserva un edificio ms modesto, un poco apartado, para el coadjutor. ste haba sido ya coadjutor de Antonio Fournet. El P. Francois Guillot pasa a la dependencia de su sobrino. Una nueva vida llena de promesas se abre para el prroco de Saint-Pierre, a quien resulta fcil sentirse a gusto en este ambiente ya familiar en el que encuentra sus races.

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Captulo 2

El prroco de Saint Pierre de Maill


En la casa parroquial d e Saint Pierre... La vida del nuevo prroco se organiza al ritmo de su tarea sacerdotal. Es importante: misa cotidiana, diversos oficios religiosos entre ellos las vsperas, el domingo y los numerosos das festivos, bautismos, bodas, entierros, confesiones en las grandes fiestas ocupan una parte de su tiempo. Prepara con mucho esmero los sermones. Como arcipreste de Angles, ttulo que recibe como sucesor de su to, rene todos los meses, en principio, en su Casa Parroquial a sus hermanos sacerdotes para darles charlas de pastoral. Es tambin un da de convivencia. Las visitas a casa de sus amigos as como las que l mismo recibe ocupan tambin su tiempo. Su conversacin llena de espritu, muy apreciada y su facilidad para entablar relaciones, le han abierto las puertas siempre. l abre tambin sus puertas con facilidad a los amigos escogidos. Anfitrin acogedor, mesa fina, atmsfera agradable. Los compaeros sacerdotes y los amigos laicos de Andrs Huberto aprecian el ambiente de la Casa Parroquial. El domingo, los que habitan los castillos de los alrededores, se apretujan en la iglesia de Saint Pierre de Maill para or al cura joven, dejando de lado los sermones de sus Pastores y desafiando la prohibicin de la Iglesia, de asistir a la misa del domingo fuera de su parroquia salvo en caso de necesidad. Carrozas, carretas, coches de todo tipo vienen, no slo de los castillos de la Guittire, de Jutreau o de la Roche a Gu, sino

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tambin de las parroquias de Angles, de Vicq sur Gartempe, de la Bussire. El tiempo del sermn ha llegado a ser para Andrs Huberto un momento fuerte en el que pone toda su alma y todo su talento para explicar con un estilo brillante las verdades de la religin. Est especialmente dotado y sus sermones son a menudo verdaderos fragmentos de elocuencia que cautivan a su auditorio... o por lo menos a una parte de su auditorio. Pues existen tambin los que no se apresuran a ir a las primeras filas, para quienes las bellas frases del prroco son tan oscuras como las palabras latinas que intercala en ellas. El antiguo prroco, Antoine Fournet de la Fredinire, es el testigo crtico de esta situacin. La juzga peligrosa para el joven sacerdote y para la parroquia entera: "Andrs, si continuis hablando as os perderis y perderis a los dems. La mayor parte de vuestros feligreses no pueden comprenderos." El sobrino objeta que sus feligreses no estn privados de los socorros religiosos, que l es prroco de todos y que los que vienen a escucharle de otras parroquias tienen buena necesidad de convertirse, ellos tambin. Podra reprochar a su to que desde hace muchos aos los feligreses de Saint Pierre no oan predicar a su prroco ms que en las grandes fiestas como Navidad, Pascua o Todos los Santos. En cuanto a los domingos ordinarios, se contentaban con escuchar el evangelio de la misa y de vez en cuando, un texto episcopal o un decreto de la administracin real. Anciano y cansado, Antonio Fournet no preparaba ya sermones y ya no predicaba desde haca mucho tiempo. Catherine Fournet que comparte toda la vida de la casa parroquial y que ha conservado su libertad para hablar a su h e r m a n o , le da a e n t e n d e r t a m b i n que su vida en e s t e ambiente confortable est un poco en desacuerdo con los bellos y buenos sentimientos que manifiestan sus palabras, que valdra ms hablar con menos elocuencia de Jesucristo y de su Evangelio y vivir de manera ms coherente. Andrs la escucha poco convencido. Qu le pueden reprochar? l no hace mal a nadie. Al contrario, su ministerio le pide estar en contacto con los feligreses y l lo intenta, sin olvidar que es responsable de todos. El coadjutor, Francois Guillot, vive un poco apartado. Es hijo de un herrador de Pleumartin, pequeo artesano, cuyos nego;

cios no son muy florecientes. La tradicin conserva la memoria de un sacerdote humilde cuyo ministerio se desarrolla, sobre todo con las gentes sencillas, con las que, a pesar de su timidez se encuentra a gusto. Los habitantes de la Casa Parroquial saben que pasa mucho tiempo visitando a la gente del campo y mucho tiempo en la iglesia para los oficios. Un observador ms atento se hubiera dado cuenta que su fina silueta atraviesa ciertas tardes el jardn de la Casa Parro-, quial y penetra en la iglesia por la sacrista para hacer un rato de oracin solitario. Ayudar tambin discretamente a Andrs Huberto como lo haba hecho con Antoine Fournet. En menos de diez aos, Francia se estremecer de esperanza: se irritar, despus sufrir o parecer que triunfa, a propsito de los hechos de la Gran Revolucin, que a veces pueden parecer incoherentes. Por el momento, a principios de los aos 1780, los artesanos, los labriegos, los comerciantes de la aldea de Saint Pierre de Maul, viven tranquilos y con un relativo bienestar si se les compara con los numerosos colonos, arrendatarios o granjeros de los alrededores. El joven prroco de Saint Pierre conoce bien a todos los habitantes de la aldea. Ha pedido a los artesanos que restauren su casa y a los comerciantes que les proporcionen los materiales. A los feligreses ms alejados tiene ocasin de verlos con motivo de las ceremonias religiosas que celebra en sus casas: la extremauncin a los enfermos o los bautizos en caso de necesidad. Por otra parte, el coadjutor que est siempre presente en esos casos, conoce bien la parroquia con sus caseros dispersos por el campo. Si Andrs Huberto conoce menos a la gente de las aldeas, sabe que entre ellos viven familias menesterosas, como las que ha visto en Haims; una parte de lo que gana la dedica cada ao a estas gentes, as como a los numerosos mendigos que pasan regularmente por la Casa Parroquial pidiendo limosna, sobre todo en invierno. Una limosna que, por tradicin sagrada en su familia, prodiga siempre generosamente.

Visitas a la casa parroquial


Hoy es da de recepcin en la casa parroquial de Saint Pierre de Maill. El fuego chisporrotea en la chimenea del comedor. Han sacado la vajilla de los das grandes: porcelana, cristal y

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plata, adornan la mesa cubierta con un mantel adamascado. En los candelabros de plata se yerguen las bujas que habr que encender si al prolongarse la comida, el cielo gris del invierno se cubre y oscurece. Dentro de\inos instantes llegarn los invitados. El joven prroco acaba de echar un vistazo de anfitrin a la mesa y se queda satisfecho. Del office en la planta baja suben aromas de platos cocidos a fuego lento, con cuidado, y de los que la Casa Parroquial guarda celosamente el secreto. La aldaba de la puerta de entrada que da a la escalera exterior, suena. Ya! No se han odo los pasos de los caballos, ni las ruedas guarnecidas de hierro, de los coches... El P. Andrs abre la puerta. Instintivamente, retrocede y la pesada puerta de bisagras que acaba de abrirse se pliega contra el espesor del muro y deja libre la entrada del comedor. Aparece un mendigo delgado, barbudo y harapiento en el umbral y se dispone a entrar: "Un poco de dinero, seor cura, por favor." Andrs Huberto busca en sus bolsillos pero no encuentra ni siquiera una perra chica, ni un cntimo. Echa una ojeada a los muebles de la sala y... No hay dinero en esta sala, dice. Es el contraste entre ese pobre que ha dado ya un paso y la decoracin llena de calor de hogar y de confort? El prroco est nervioso: es preciso que este desdichado marche en seguida. "Lo siento, mi buen amigo, no tengo dinero pero..." "Ah, no tiene dinero, seor cura y su mesa est llena de plata!" 6 Rechazando el trozo de pan que Andrs Huberto se dispone a darle, maldiciendo a los curas y a los ricos que no comprenden nada de la miseria del mundo, el mendigo baja pesadamente la escalera. Antes de desaparecer detrs de la iglesia, lanza una mirada de rencor y de odio al primer coche que trae a los invitados. En el umbral de la puerta que ha quedado abierta, sin ver a sus amigos que se disponen a subir la escalera, el prroco de Saint Pierre de Maul se ha quedado inmvil, como petrificado. Un choque fulgurante y doloroso acaba de traspasarle el corazn. Entre el mendigo y l, cul de los dos es el ms desgraciado? cul de los dos es el pobre? Rompiendo con todas las tradiciones de su familia, rompiendo sobre todo con el Evangelio, l, Andrs Huberto Fournet, sacerdote, prroco de esta parroquia de la que se sabe responsable delante de Dios, acaba

6. Plata y dinero son la misma palabra en francs: argent.

de negar la limosna, acaba de despachar al pobre, presencia concreta de Jesucristo. Poco a poco, engullido en una vida demasiado fcil, ha llegado hasta aqu! Va a compartir con sus huspedes que ya estn sentados alrededor de la mesa una sabrosa cena en un clido y lujoso ambiente, mientras que por un camino helado, un mendigo -cuntos mendigos?- con la tripa vaca gritan desde el fondo de su corazn su rebelin contra la injusticia. Y l, Andrs Huberto participa, inconsciente, en esta injusticia. "Lo que hagis a uno de estos pequeos...a m me lo hacis, lo que rechacis a uno de estos pequeos, a m me lo rechazis..." Estas palabras bien conocidas, palabras de su madre, palabras del Evangelio, martillean su cabeza. La atmsfera de la comida es extraa. El prroco est ausente y sigue la conversacin con dificultad y aunque bien discretamente, parece acortar la comida. Cmo desea estar solo frente a s mismo, frente a Dios! Un sentimiento de repugnancia, de vergenza y de ternura llena su ser: el deseo de echarse en los brazos de Dios y de llorar como un nio. Una toma de conciencia cegadora, de la facilidad con la que poco a poco, con su vida ordinaria, ha llegado a traicionar el Evangelio. Vive como funcionario de la Iglesia, pero qu hay del discpulo de Cristo? Durante mucho tiempo, esa noche, una ventana de la Casa Parroquial permanece iluminada. Arrodillado en las baldosas de su habitacin y deshecho en lgrimas, el prroco de Saint Pierre de Maill, suplica a Dios que acoja su peticin de perdn. Descubre a la vez el pecado y la misericordia que acoge al pecador. Pocos das despus de este suceso, Andrs Huberto va a hacer unos ejercicios espirituales a la capital del Poitou, donde una vez ms, va a pasar una pgina de su historia. Durante diez das se sumerge en la reflexin y en la oracin: jornadas decisivas para su vida futura, donde relee al mismo tiempo los acontecimientos de su caminar hasta all, pero tambin las gracias que el Seor le ha prodigado. Toma una resolucin que orientar su vida de aqu en adelante y que l propondr a los que le rodeen: seguir a Jesucristo como discpulo y vivir en conformidad con el Evangelio. Esta ser para l la manera de vivir su ministerio de prroco de Saint Pierre de Maill.

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Y aqu est ahora, varios meses despus de que el mendigo haya subido la escalera. Desde entonces, los feligreses se han hecho muchas preguntas con relacin a su prroco. Cuando le vieron cargar en dos furgones sus bellos muebles, sus cortinas, los sillones, la platera, los cuadros, pensaron que se marchaba a otra parte. El Padre Fournet no va a dejar Maill, pero va a dejar el estilo de vida que llevaba hasta ahora y por eso se libera de las cosas intiles que entorpecen el camino al que se siente llamado. Ha comprendido que de aqu en adelante debe vivir concretamente estas palabras del Evangelio que ha repetido tantas veces: "Ve, vende cuanto tienes y da el dinero a los pobres y ven, sigeme..." 7 El mobiliario de la Casa Parroquial se ha simplificado, ha desaparecido lo superfluo. Ms tarde, Louis Forget8, acordndose de aquella poca de su infancia en Maill dir: "Cuando el P. Fournet necesitaba una mesa grande para una reunin extraordinaria, vena a pedrsela prestada a mi padre." El tren de vida de la Casa Parroquial se modific hasta tal punto que los invitados de los antiguos banquetes estn extraados de la nueva actitud del prroco. Las explicaciones que se dan no son siempre comprensibles. Dicen: "Cuando se es prroco de una parroquia como la de Saint Pierre de Maill, no se debe vivir como un sacerdote de una parroquia insignificante. Ya se le pasar, eso es una fantasa de momento." Los sacerdotes de los alrededores se extraan tambin de este cambio de vida radical; algunos se sienten molestos, pero como el Padre Fournet sigue siendo para ellos un hermano lleno de buen humor y alegra, le perdonan esta transformacin, aunque exagerada a su parecer. Los testimonios dados algunos aos ms tarde en el proceso informativo, dicen muy claramente que los banquetes en la Casa parroquial continuaban siendo apreciados, pero que se vivan en un ambiente diferente y que los temas de conversacin haban cambiado.
7. Mt 19, 21.

Encuentros... Descubrimientos... Los comerciantes de la aldea no hubieran ganado tanto por las compras de la Casa Parroquial, si otras compras menos refinadas no las hubieran reemplazado. Algunas familias indigentes cercanas a la aldea o ms alejadas, reciben desde entonces del sacerdote, que las conoca poco hasta aquel momento, visitas y discretos cestos de vveres. Los testimonios insisten en otra dimensin de su vida en relacin directa con su ministerio. Por la maana, muy temprano, incluso antes de que el sacristn abra la puerta de la iglesia, el Padre Fournet, que ha entrado por la puerta pequea de la sacrista, est all ante el altar. Su postura habitual es la de echarse sobre las baldosas con los brazos en cruz, en actitud de abandono y de splica, mientras est solo; se pone de rodillas cuando llegan los feligreses. Despus celebra la misa y se queda todava un buen rato en accin de gracias. Los domingos el seor prroco contina cuidando sus sermones, pero ahora no cuida tanto la oratoria, habla para que le entiendan todos. Su sermn es menos intelectual pero ms slido y sobre todo ms sencillo. Todos estn muy atentos y el prroco sonreir muy contento, cuando un da el sacristn le diga: "Seor prroco, al principio predicaba Vd. tan bien, lan bien que nadie le entenda. Ahora todos saben lo que dice" 9 Y el domingo no se ahorra trabajo: sermn en la primera misa, sermn en la misa mayor, catecismo a los nios y exhortacin durante las vsperas. En la vieja iglesia romnica de Saint l'lerre se apretujan, los hombres de un lado, las mujeres y los nios del otro lado. Aparte de los bancos para los Seores, no hay ningn escao en la iglesia; solamente un banco de piedra hecho en la construccin del muro, que rodea el interior del edificio. Las ceremonias son largas; a excepcin del sermn y la lectura del Evangelio, toda la misa es en latn. Las aldeanas, envueltas en su mayora en su capa negra, se sientan sobre los talones de sus zuecos con los nios en sus fal-

8. Louis Forget es el primer nio de Saint Pierre de Maill que ha preparado el Padre Fournet para entrar en el seminario. Ser su sucesor como prroco de Saint Pierre en 1820.

l. Proceso informativo (Archivos de la Puye).

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das. Los que vienen de las casas alejadas para la misa mayor, se quedan para las vsperas y los que estn interesados escuchan en la iglesia el catecismo de los nios. En verano, estos aldeanos se quedan para las vsperas y se instalan para comer su pan, bajo el "Sully"10, el grueso roble que se levanta en esta poca en el prtico de las iglesias de Francia. En invierno o en das de lluvia, la situacin es menos confortable. Estas gentes, que han hecho ya un largo camino, tienen que buscarse refugio entre los habitantes de la aldea, o esperar en la iglesia, mojados y ateridos de fro, hasta el oficio de la tarde. Esto no es nuevo, pero lo que s es nuevo es, que el prroco prepare un buen fuego en el hogaril de la sacrista y en el office de la Casa Parroquial, donde se les invita a instalarse cmodamente. El sacerdote se introduce cada vez ms en el mundo de estas pobres gentes. Su primera educacin, su gran corazn, su paso por Haims, le haban preparado el camino. Pero haba sido necesaria esta pequea astucia de Dios, el encuentro del mendigo, para ponerle en marcha. Esto le ha abierto a la sencillez del Evangelio: amor al Padre y amor a los hermanos, yendo continuamente del uno a los otros. Evangelizado por un pobre, Andrs Huberto ha sido lanzado al pie del altar, desde donde el Seor le enva sin cesar hacia sus hermanos que son para l el rostro de Dios. Y este vaivn continuo, va a ser la respiracin de su vida. Saca tiempo para visitar a las familias y, para estar seguro de encontrarlos a todos, se presenta por la noche, a la hora de la cena. La llegada del prroco de improviso a una familia sencilla provoca a la vez orgullo y malestar: orgullo de ser tenidos en cuenta, considerados y malestar por no poder acogerlo convenientemente. Se propone aadir algo al men pero el Padre se enfada: "No tiene que comer el Padre como sus hijos?" acostumbra a decir. En las familias ms pobres, saca de sus bolsillos huevos, frutas, carne... que acaban de darle en otra parte. Si han previsto su visita y han preparado slo para l un pequeo extra, hace como si lo aceptara y despus lo comparte con

lodos o bien, llamando a uno de los hijos le pide que se lo lleve a I al o cual persona necesitada de la vecindad. No hay manera de hacerle ceder. Visita tambin a los enfermos, no solamente cuando les lleva los sacramentos, sino tambin para hacerles un rato de compaita, para hablar con ellos, para rezar con ellos, para ayudar materialmente a las familias para quienes, a menudo, la enfermedad de uno de sus miembros es una puerta abierta a la miseria. Comprende ahora la vida de los pobres; y el recuerdo de su anticuo tren de vida, le perseguir siempre como una llamada a la conversin. En su oracin ante Dios, pero tambin a travs de sus escritos y de sus palabras ante quienquiera que sea, se dir hermano do todos. Se preocupa por la dignidad de las ceremonias religiosas en la iglesia de Saint Pierre y, en su correspondencia con el Obispado de Poitiers, expone insistentemente la gran necesidad de reparacin que tiene el antiguo santuario romnico. El 26 de lebrero de 1784 se expresa as "... hay reparaciones que deben hacerse urgentemente, sobre todo el techo del presbiterio; me cae el agua a la cabeza cuando digo la misa. Esto me ha sucedido tambin esta misma maana."" Despus de un encuentro con el Obispo al que expone la necesidad imperiosa de renovar o restaurar los objetos litrgicos, entre ellos los vasos sagrados de la parroquia y en especial la custodia -o sol-, escribe al Canciller del Obispado: Contando con la aprobacin de Su Ilustrsima... le enviar el recibo del orfebre y de los otros comerciantes que me proporcionarn lo que hay que reparar12. El estado de los trabajos que hay que hacer en la iglesia de Saint Pierre es bastante impresionante, desde las casullas, los lienzos del altar, los manteles para la comunin, hasta la limpieza de los cuadros que adornan el presbiterio y el dorado del copn. En cuanto a la custodia que hay que "reformar", Monsenor se har cargo de ella. Sin embargo, como su corresponsal larda en manifestarse, el Padre Andrs insiste en otra carta:

10. Sully, ministro del rey Henri IV (1559-1641) haba pedido que se plantara delante de cada iglesia parroquial, un roble para dar cobijo a los feligreses. El de la iglesia de Saint Phle exista todava en 1880.

11. Al Padre de Vieillechze, canciller del Obispado de Poitiers. l. Id.

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Si no me hubiera parecido que Vd. quera hacerse cargo de este trabajo, no me tomara la libertad de recordrselo, y si no fuera para m una obligacin velar por la decencia del lugar santo, me quedara tranquilo.13 Los trabajos se prolongaron durante varios aos. En noviembre de 1787 llega al Obispado la "memoria de las reparaciones, que el Prroco de Saint Pierre hizo en la iglesia de Maill para la cuenta de los diezmeros eclesisticos". El santuario parece estar completamente reparado con las balaustradas de comunin nuevas as como el pavimento del suelo, recubierto en parte por una alfombra. Podemos decir que la preocupacin que tiene por dar a la presencia eucarstica un ambiente decoroso, va a la par con la que tiene por dar a sus feligreses una vida decente. La carta al canciller del obispado incluye tambin este prrafo: "Le ruego tambin en nombre de la caridad, que presente al Seor Obispo las necesidades extremas de nuestros pobres. Es imposible enumerarle cunto han sufrido estos infelices durante esta estacin de nieves, a pesar de que varias almas caritativas se hayan hecho un deber ayudarles. Espero que vuestra bondad sabr excusar la libertad que me tomo para importunarle" El mes siguiente deja escapar todava en su reclamacin para la iglesia, esta frase: "...en mi ltima carta me he tomado la libertad de exponerle la extrema necesidad de nuestros pobres, a fin de que por su mediacin puedan obtener algo de la caridad del Seor Obispo" 1^ La gran c o n m o c i n : 1789 y s i g u i e n t e s La Revolucin francesa opera una transformacin radical en las estructuras de la Iglesia de Francia. El clero, orden privilegiada de la Nacin, ntimamente unido a la realeza, est presente en los Estados Generales de 1789 y sus diputados activos; los del bajo clero se unen, en su mayora a los diputados del Estado llano.

La toma de la Bastilla... La noche del 4 de agosto, los grandes acontecimientos de la Nacin y de la Asamblea repercuten en las orillas del Gartempe, como en todas las partes de Francia. A la calma del perodo electoral sucede una fase de agitacin a medida que las noticias van llegando, a travs del pulpito del prroco, segn la costumbre, pero tambin a travs de otros rumores. Se espera y al mismo tiempo se teme. Como ante todo cambio, que puede llegar a trastocar costumbres ancestrales, aunque se desee, se sienten inseguros. En 1790, el "Gran Miedo" hace que las manos de los labriegos se crispen agarrando el mango de la guadaa: se habla de un enemigo cercano, de bandas de saqueadores que devastan las aldeas. En realidad, el enemigo tradicional est all, una vez ms, bien presente durante estos aos: el hambre, despus de las malas cosechas. Cuando los hijos tienen hambre, la clera murmura contra los "gordos'T gran nmero de pobres estn dispuestos a seguir al que les habla de pan, de justicia y de un porvenir mejor. A partir de la noche del 4 de agosto, las primeras reformas que conciernen al clero de Francia, tienen poca incidencia en la vida del prroco de Maill. Los privilegios del clero son abolidos. En lugar de percibir el beneficio de su curato y el diezmo de sus feligreses, en adelante ser pagado por el Estado como un funcionario. El tratamiento concedido al clero secular que tiene a su cargo almas: obispos, prrocos, coadjutores, no es ms que relativamente confortable. Esta nueva situacin trastocar poco la vida de la Casa Parroquial de Maill, puesto que en adelante el tren de vida del prroco de Maill se parece ms al de la gente sencilla que al de los privilegiados. Pero la Asamblea Constituyente pondr la piedra de choque que va a destruir toda esperanza de una marcha comn de la iglesia y de la Nacin. Es la promulgacin de la Constitucin Civil del clero, votada el 12 de julio de 1790 y que debe tomar fuerza de ley en agosto de 1790. Por muy galicana que fuera la Iglesia de Francia hasta entonces, no estaba, por ello, menos unida al Papa. Ahora bien, la Constitucin propuesta, en particular para el nombramiento de los prrocos y de los obispos, hace en adelante una Iglesia

13. El P.de Vieillechze, canciller. Febrero 1784. (Archivos del Obispado). 14. Al P. de Vieillechze, 24 de marzo de 1784.

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Nacional, sobre la que Roma no tiene ms que un vago derecho a echar una ojeada. Desde ahora slo podr aprobar el nombramiento de los obispos que recibirn su institucin cannica de su metropolitano. El Papa Po VI tarda en dar su opinin y no la dar claramente ms que a travs de los decretos del 10 de marzo y del 13 de abril del 91, por los que declara la Constitucin civil "hertica, sacrilega, que derriba los derechos de la Iglesia." Durante este tiempo, la Nacin francesa se metamorfosea, la Asamblea elabora la Constitucin que regir el pas y avanza rpidamente en las reformas, a la vez administrativas, sociales y polticas. Desde el momento en que la ley sobre la Iglesia pasa a la Asamblea, el clero francs, cuyos miembros se convierten en funcionarios del Estado, tiene que pronunciarse por juramento sobre su adhesin a la nueva Constitucin. Confusin, malestar y duda por parte de muchos sacerdotes que "juran" y despus se retractan cuando se enteran de la postura de Roma. Se vota un decreto complementario que estipula que, "a todo eclesistico que a fecha de 27 de diciembre de 1790, no haya prestado juramento constitucional, se le considerar destituido de sus funciones y ser reemplazado." Lo mismo que su obispo y un cierto nmero de sacerdotes de la dicesis, el Padre Andrs no presta juramento, pero contina ocupando su Casa Parroquial, nadie llega a reemplazarlo: la administracin religiosa constitucional que acaba de nacer, no llega a encontrar "sacerdotes juramentados" para todas las parroquias. Sabe bien sin embargo, que desde el momento en que uno de ellos sea elegido por "los Seores electores del distrito de Montmorillon", l, el aqu presente prroco, tendr que dejar su puesto. Se prepara pidiendo a su madre y a su hermana que vayan a vivir a los Vaux, propiedad de familia, a donde se ha retirado su to Antonio, el antiguo prroco. Contina llevando el cargo de Pastor, reclamando a la Direccin de Poitiers, el 28 de abril de 1791, el tratamiento que le es debido. Los trminos son claros: No he recibido nada desde enero y sin embargo contino siendo funcionario pblico, porque no he sido reemplazado. Acogen su reclamacin y el 29 de octubre de 1791, recibe su sueldo por el tiempo que ha sido prroco no reemplazado. Har
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otra peticin parecida el 2 de marzo de 1792, puesto que no haba recibido nada durante meses, pero seguir siendo 1 requerido para pagar los impuestos. Por otra parte no es sta la nica razn por la que se dirige a la administracin, si bien, se arriesga a que le consideren sospechoso. Su coadjutor, Francois Guillot, muri en octubre de 1790 sin haber recibido ntegramente lo que le corresponda. El Padre Andrs hace de secretario, del padre del difunto coadjutor, el 21 de enero de 1791, para reclamar lo que le corresponde: "...reemplazo humildemente a Frangois Guillot, herrero, padre del difunto Francois Guillot, coadjutor de la parroquia de Saint Pierre de MaiIl... y certifico que al no haber recibido su hijo difunto, nada de lo que le corresponda como coadjutor de esa parroquia, se vio obligado a contraer algunas deudas, especialmente por causa de la enfermedad que le condujo a la muerte... Por eso se toma la libertad de suplicarle que no le prive del suplemento que podra corresponderle por el ao mil setecientos noventa, muri el 12 de noviembre. Durante los dos aos de hambre, que pasaron, no se reserv nada para l. Dgnense pues, Seores, tratarle como l ha tratado a su prjimo." El padre de Francois Guillot recibir, efectivamente, el trato debido a su hijo... El 18 de septiembre de 1791, los administradores del distrito nombran prroco de la parroquia Saint Pierre de Maul a Frangois Chrtien, natural de Chtellerault, que viene a vivir en la Casa Parroquial. Presta el juramento exigido, el de "ser fiel a la Nacin, a la Ley y al Rey" y se le instala en presencia del alcalde y del pueblo como servidor legtimo. El Padre Andrs, que ha recibido el cargo de su obispo, contina sintindose responsable de los feligreses de Saint Pierre. En adelante, excluido de la Casa Parroquial, se beneficiar de la hospitalidad de sus parientes, numerosos en los alrededores. La Seora Fournet y Catherine siguen residiendo en Vaux. Por ellas se podr saber cmo contactar con el ex prroco. Para los feligreses, es un dilema: todo cambia, incluso la manera de nombrar prrocos. Por qu reemplazar al Padre Andrs al que conocen desde siempre? Aparte de algunos que se han adherido al Club de los Amigos de la Constitucin que se ha formado desde su promulgacin y han solicitado incluso su afiliacin al Club de Poitiers, as como algunos oportunistas que

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presienten los signos de los tiempos, una gran mayora del pueblo hacen la "huelga de la misa" en la iglesia. El Padre Fournet, celebra en una casa de la aldea, unas veces en Vaux, otras en una granja en el campo. Desde su llegada, Francois Chrtien, el intruso - as es como llamaban a esos sacerdotes juramentados - se dio cuenta de que para encontrar su lugar en la parroquia, tiene que estar a bien con el Padre Fournet. Le visita e incluso le propone en contra de la ley, compartir la casa con l y celebrar algunas veces en la iglesia parroquial. Obrando as, no daran al pueblo la imagen de una iglesia dividida. La respuesta del que se considera prroco legtimo es neta: l, el responsable de la parroquia, no puede, de ninguna manera, colaborar con el sacerdote juramentado. Ante Dios, ante su propia conciencia, ante sus feligreses, ya demasiado lastimados, desconcertados por lo que es un cisma, se debe mantener en la lnea de una adhesin total a la nica Iglesia Catlica de la que ha recibido la misin. La ley le prohibe el acceso a los edificios de piedra, pero mientras le permita vivir en el territorio de la parroquia, se quedar a la disposicin de los fieles que quieran recurrir a su ministerio. Esta situacin no puede eternizarse, pero an se prolonga algunos meses. El 29 de noviembre de 1791, la Asamblea declara a los sacerdotes refractarios - que rehusan adherirse a la Constitucin Civil, - "sospechosos de rebelda" y dan a los administradores la orden de internarlos, en la medida en que susciten disturbios. Francois Chrtien va a ver sus inquietudes disipadas. No se puede considerar al Padre Andrs como el que atenta contra las leyes de la Nacin? Con reuniones religiosas no autorizadas, se opone abiertamente al culto nacional, impide a los fieles asistir a los oficios del sacerdote juramentado. Este insulto hecho a su representante alcanza a la iglesia de la Nacin y a travs de ella a la Nacin misma. Andrs-Huberto Fournet ve cmo le rechazan el certificado de residencia, que se ha hecho obligatorio para los eclesisticos, y que obtendrn fcilmente debido a su edad, sus tos

sacerdotes. Entra en la categora de los promotores de disturbios y de los agitadores. Sin embargo, de Maill, pero tambin de la Bussire, de Angles, de la Puye y de todos los caseros dispersos por la planicie que atraviesa el Gartempe, saben muy bien encontrarlo para los bautismos, las bodas, las confesiones. Como no tiene acceso ;\ los registros parroquiales, el Padre Fournet escribe las actas importantes del ministerio, fechadas y firmadas, en las primeras pginas en blanco de su breviario.15 As se llega hasta la Semana Santa de 1792. El conde de Villeniort, seor de un castillo situado a cinco leguas de Maill, diputado por la Nobleza de los Estados Generales y que contina all sin entusiasmo, conoce bien al Padre Fournet. Le ha propuesto celebrar en la capilla privada del castillo de Villemort, los oficios de Semana Santa y especialmente el Va crucis del Viernes Santo. Otros sacerdotes, tambin refractarios, van a juntarse all. La capilla del castillo edificada en el siglo XVIII, relativamente grande, sirve de lugar de culto para los numerosos granjeros, colonos y criados del seor de Villemort, y para toda su familia. Un buen nmero de personas se renen all esta tarde de Viernes Santo 1792, entre ellas, media docena de sacerdotes especialmente concentrados en su oracin. Desde hace un momento, han observado la presencia de caballos cerca de la capilla. Han llegado gendarmes y esperan que el oficio religioso termine. El Va Crucis termina con esta asamblea inquieta. Efectivamente, la Guardia Nacional busca a los sacerdotes. Sospechan que son los autores de un robo de vasos sagrados, que ha habido recientemente en la abada de Saint Savin, que dista de all unos 5 Kms. Sospechan que se los habran llevado para sustraerlos a la profanacin que representa para ellos el culto celebrado por sacerdotes juramentados; por lo cual son los ms sealados culpables. Una vez detenidos los sacerdotes presentes, les obligan a seguir a la Guardia a caballo hasta Saint Savin donde sufren un interrogatorio. Los propietarios del castillo de Villemort les ofre-

15. Ms tarde volver a copiar una parte en el registro que tena Francois Chrtien.

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cen un coche para los eclesisticos, pero el Padre Fournet reacciona: "En este da de Viernes Santo en que Jess subi al Calvario llevando su Cruz, est bien que nosotros hagamos este camino a pie." En Saint Savin, despus de interrogarles y amenazarles, se comprueba que no tienen nada que ver en esto y que el robo es un asunto de derecho comn. Pero el tribunal est excitado y llegan incluso a las brutalidades, siendo los gendarmes los que tienen que proteger a los presuntos culpables. Por fin los sueltan y les invitan a dispersarse lo antes posible. Atravesando el puente del ro Gartempe a toda prisa, el prroco de Maill oye que corren detrs de l y gritan: "Detenedle, detened al prroco y echadlo al agua!" El militar que vigila el puente se coloca delante del fantico borracho que persigue al prroco, y lo detiene rindose "Eh! ciudadano, t no querrs con esto envenenar el agua del Gartempe echando en ella el arsnico de este curita." Y el curita corre rpidamente a refugiarse en los bosques de Saint Savin que dominan la orilla del Gartempe. Este episodio durante la Semana Santa de 1792 precede a un perodo cada vez ms difcil para los sacerdotes refractarios. Los das 12 y 24 de mayo se promulgan nuevas leyes segn las cuales, todo sacerdote no juramentado es condenado a la deportacin. Los eclesisticos tienen que retirarse en el plazo de 24 horas fuera de los lmites de su distrito, despus de haber declarado en qu pas extranjero quieren refugiarse y recibirn el pasaporte para llegar hasta all. Este decreto tendra vigencia el 10 de agosto de 1792. De Vaux a Angles, el aqu presente prroco de Maill, tiene la audacia de escribir todava a un dependiente del departamento, el 8 de julio de 1792 para notificar la irregularidad de una sobretasa que tendra que pagar l y de la que ha pedido que le indemnicen. De aqu en adelante, sin embargo, para l como para los numerosos sacerdotes no juramentados, el camino que hay que seguir es claro. Hasta el 10 de agosto, discretamente, porque siendo ya proscrito en el distrito de Montmorillon, va a anunciar a los feligreses su exilio. Despus marchar.

De las listas de sueldos a los sacerdotes del distrito, puesto que eran funcionarios, se puede concluir que marcha hacia finales de septiembre o primeros de octubre. Para que el clero comprendiera mejor la situacin confusa que creaba bruscamente la Constitucin Civil, en marzo de 1791, el obispo de Sangres haba mandado imprimir unas instrucciones que los obispos de Francia haban acogido, para representar el pensamiento de la Iglesia refractaria. Podran servir de orientacin a los sacerdotes. El obispo de Poitiers, Monseor de Beaupoil de Saint Aulaire las haba hecho suyas inmediatamente. He aqu algunos puntos esenciales que dan a conocer su espritu:
Es extremadamente difcil prever todas las circunstancias en que podrn encontrarse los virtuosos pastores; sin embargo, es necesario que sigan todos una regla uniforme, prudente y al mismo tiempo valiente. ...es singularmente til e incluso necesario que los prrocos y los coadjutores se queden, si fuera posible, en sus parroquias... sin embargo algunas circunstancias les autorizan a alejarse... ... los santos Padres han distinguido dos clases de persecucin: la que cae sobre el pueblo y la que no tiene por objeto ms que a los ministros de la religin. En la primera, el buen pastor, se queda en medio de su rebao para sostenerlo con sus exhortaciones y sus ejemplos; en la segunda, se conserva para su pueblo, para tiempos ms felices. Si la presencia del legtimo pastor por una parte y del intruso por la otra, excita las divisiones, el primero de todos los preceptos, la caridad, impone alejarse de los fieles feligreses. Pero que tanto en un caso como en el otro, que los pastores se alejen lo menos posible de su rebao y que se comuniquen por correspondencia con sus ms fieles feligreses. Obligados por estado a continuar sus funciones santas, pero impedidos por fuerza mayor para cumplirlas pblicamente, es necesario que se reduzcan a ejercerlas lejos de las miradas peligrosas y que limiten su celo a los fieles catlicos que quieran unirse a ellos. Nuestra intencin ha sido presentarles principios que puedan aplicar ellos mismos a las distintas circunstancias. Los casos pueden variar hasta el infinito.

Efectivamente, cada sacerdote deber actuar segn su conciencia y sin ayuda de la jerarqua, ya que la mayor parte de los obispos haba emigrado desde 1791. Sin embargo, el obispo de Poitiers, no deja la dicesis hasta el 13 de septiembre de 1792. El Padre Fournet marcha poco ms

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o menos, en esta poca. En conciencia, sabe que no deja a sus feligreses solos frente al "intruso" puesto que en la zona de Maill viven dos sacerdotes no juramentados, sus tos Antoine y Francois Fournet, uno en Vaux y el otro en Cottets. Por ser ms que septuagenarios, estn autorizados a quedarse en sus domicilios particulares, asignados a residencia y les est absolutamente prohibido todo ejercicio de culto pblico. Su presencia en Saint Pierre de Maill, conocida de todos, va a llevar Andrs Huberto a tomar la decisin de su marcha al exilio.

Captulo 3

Andrs Huberto Fournet, sacerdote refractario


Espaa hospitalaria Como los ciento treinta obispos y los cuarenta mil sacerdotes que salen de Francia entre 1790 y 1792, el prroco de Maill emprender el gran viaje del exilio. Saldr hacia Espaa con otros sacerdotes de la dicesis de Poitiers. Confa a su madre, ya de avanzada edad y a sus dos tos sacerdotes, a su hermana Catherine. Teme que la situacin se prolongue o empeore para la Iglesia. Conoce a sus feligreses, les ha explicado el porqu de su marcha, conoce bien la solidez de la fe de algunos de ellos y los cree capaces de resistir: los Maigret, Beaudroux, Forget... Esa noche, celebra la misa en los Cottets, en familia. Entrega a su to Antoine su cliz y su patena, su casulla, su estola y las encontrar, un da, cuando vuelva. Lo que ve menos seguro es que su vuelta sea pronto, como tampoco lo haba sido para los emigrantes de 1790 que se jactaban de volver a las pocas semanas. Hoy, no se puede asegurar nada, y cada vez menos, los acontecimientos son tan imprevistos, tan desconcertantes... Sin embargo, hay que marchar. l no emigra, pero como su obispo le aconseja, se exilia, "se conserva para su pueblo, para das mejores", huye de este pas que no quiere saber nada de l... Para cuando ser su vuelta? La situacin poltica y sobre todo la militar de la nacin francesa en este final del ao 1792, es la de un derrumbamiento total
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de lo que pareca hasta estos ltimos aos los fundamentos ancestrales e inatacables del Reino de Francia. La victoria de Valmy, el 20 de septiembre de 1792, ganada por la armada de los "sans culottes" a las tropas prusianas, es una seal manifiesta de ello. La declaracin de la salida de un sacerdote refractario tiene que hacerse a la capital del departamento. Se le da un salvoconducto garantizando su seguridad durante su viaje en Francia; trmite puramente formal, que se ha utilizado para otros proscritos en otros tiempos. En agosto de 1792, Poitiers es una de las ciudades donde son numerosos los eclesisticos que hacen su declaracin, y numerosos tambin los que son desvalijados de sus bienes: ropa, libros, relojes y dinero. La carreta traqueteante que sale de la "Puerta de Pars" en Poitiers, hacia el sur de Francia y hacia Espaa, conducir a los hombres casi completamente despojados de todo equipaje y tendrn que vivir en una gran pobreza. El Padre Fournet nunca ha hablado mucho de esas condiciones de su viaje al exilio. Muchos das de viaje penoso por la falta de confort, por el clima de sospecha y porque la acogida de la gente es siempre imprevisible. El pequeo salvoconducto de papel no vale mucho, a juzgar por la irritacin de algunos cascarrabias. Estamos en lo ms lgido de la Convencin y las utopas de igualdad de 1790 han sido barridas por los excesos que dejarn el gusto a sangre en estos aos marcados de tanta inteligencia y generosidad; Algunos eclesisticos que tratan de llegar al extranjero en este perodo y en estas condiciones, reciben un golpe fatal. Tras atravesar Vivonne, Couh, Angoulme, Bordeaux, los exiliados llegan a Saint-Jean de Luz. Con el Padre Fournet, dos sacerdotes, por lo menos, de la dicesis de Poitiers, los Padres Grattereau y Lain, se embarcan de all para Espaa, para dirigirse a Bilbao. Los compaeros de viaje del Padre Fournet contarn un hecho notable de la travesa. Se levant una tempestad fuerte que inquietaba a los pasajeros y a la tripulacin. Ante la locura general, el Padre Fournet se pone a rezar en el puente, una oracin de splica, con sus compaeros; despus con un gran gesto de fe, se adelanta hacia la proa del barco y levanta sus brazos como para dominar a las olas en nombre del Seor Jess. La

calma vuelve. Los sacerdotes del Poitou, as como los otros testigos de este hecho estn asombrados. Ms tarde lo contarn. 16 Desembarcan en San Sebastin, el Padre Fournet recibe durante algunos das la hospitalidad de una seora cuyo nombre no ha conservado la historia. Esta hospedera, extraada de ver llegar a los sacerdotes vestidos de laicos, se apresura a conseguirles el traje que lleva el clero espaol; la acogida ser facilitada en la muy catlica Espaa. San Sebastin habra podido ser para el Padre Fournet el lugar de su estancia, relativamente cerca de la frontera francesa... Ahora bien, los meses de agosto, septiembre y octubre de 1792 ven llegar al norte de Espaa un nmero tan importante de sacerdotes franceses, que las autoridades civiles y religiosas estn asustadas. Temen que una tal afluencia de extranjeros reagrupados pueda tener efectos perversos para el clero y los fieles y se den revueltas polticas. En efecto, todos estos exiliados, tienen la intencin de quedarse lo ms cerca posible de la frontera. El rey de Espaa, Carlos IV, consciente de las dificultades que ocasiona esta situacin, promulga el 2 de noviembre de 1792 cartas patentadas con relacin a los eclesisticos franceses. Uno de los decretos dice que la residencia asignada a los sacerdotes tiene que estar a ms de 80 kms de la frontera francesa. Los lugares los fija la autoridad diocesana. Cada uno tiene que inscribirse pues en la sede episcopal de la que dependa. Los sacerdotes refractarios se presentan a cientos en el palacio episcopal de Navarra. La acogida no fue, quiz, siempre tan entusiasta como la del obispo de Orense que escriba a un vicario general de Angers: "que vengan aqu todos aquellos que quieran venir, lo deseo de corazn. Les ofrezco mi palacio, mi bolsa y yo me ocupar de sus necesidades, pues la caridad de Cristo me urge". Sin embargo la hospitalidad del clero y del pueblo navarro, permite a los exiliados una morada, vveres y la seguridad. El Padre Grattereau tendr como residencia la ciudad de Calahorra en Castilla la Vieja y el Padre Fournet la villa de Los Arcos en la dicesis de Pamplona.

16. Relatado en el proceso apost; sesin 143.

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Los Arcos, en el corazn de Navarra, villa rodeada de laderas, villa tpica con su pequea plaza circundada de una galera de arcos que ha podido dar nombre a la villa, con sus calles estrechas y sus casas de bellos balcones... Una iglesia esplndida con su nave de estilo greco romano, con su retablo p a r t i c u l a r m e n t e d e c o r a d o , notable por la riqueza de su ornamentacin, por la multiplicidad de sus estatuas y la frondosidad de sus pinturas... una imponente torre campanario cuadrada, desde donde se dominan tejados de tejas rojas... un riachuelo de caudal caprichoso; es el ambiente a la vez rido y fecundo de las tierras navarras. Muy cerca, sobre una colina, una capilla, la capilla de la Resurreccin, atrae las miradas de lejos. Es el final del Va Crucis que serpentea entre vias y olivares. Dice la tradicin que el Padre Fournet que vena a pie de la pequea ciudad de Estella, llega un da, por la tarde a Los Arcos. Se encuentra con un adolescente al que pregunta, dnde podra encontrar asilo y ste, le conduce a casa de su madre. As es como el primer lugar de su estancia en Los Arcos es para Andrs Huberto, la casa de Doa Mara Cruz Llanos, una viuda que goza en el pueblo de una gran reputacin de caridad. No se quedar all ms que algunos meses. En seguida se le encuentra en otra familia, la de Doa Antonia Oate que posee una buena fortuna y al parecer, bienes inmobiliarios importantes. Documentos diocesanos de Pamplona conservan la prueba de que los eclesisticos franceses estaban registrados, sus residencias cuidadosamente anotadas y tenan que renovar la autorizacin para celebrar misa en tal lugar por un tiempo determinado. Desconfiando de las "ideas francesas" que pueden traer estos sacerdotes venidos de un pas en plena revolucin, las autoridades civiles y eclesisticas son muy firmes con respecto a sus ocupaciones. No se les permite ningn ejercicio pblico del ministerio sacerdotal ni ningn contacto formal con el pueblo. El Padre Fournet, Don Andrs, como le empiezan a llamar en Los Arcos, est autorizado a celebrar la misa en privado. Y eso resulta mucho ms fcil, puesto que Doa Mara Oate tiene que mandar celebrar un cierto nmero de misas y asegurar el culto en una capilla que pertenece a su familia. El medio social relativamente alto de la familia, que instruye a sus hijos jvenes en

casa, permite a Don Andrs ejercer con el hijo la funcin de prercptor. He aqu al mal alumno de Chtellerault, profesor de latn v de francs. Otra faceta de la actividad restringida de Andrs Huberto va .1 ser importante: la visita a los enfermos. Pronto aade a sta, la visita a los presos, ya que ninguna ley lo prohibe. Y el sacerdote, en Los Arcos, descubre en una minscula prisin donde permanece, de vez en cuando un detenido, otra dimensin de pobreza y de miseria. Lo que se vive en Francia en esta poca le hace ms sensible todava a este gnero de situaciones dolorosas que renen a los proscritos y prisioneros de todo tipo. La villa de Los Arcos tiene tambin su hospital, pequeo, modesto, pero all hay enfermos como los que el Padre Fournet visitaba en Maul. Sin inmiscuirse en las obras caritativas de la parroquia, est a su cabecera rezando y sonriendo y si le es posible, con una golosina, de la cual se ha privado, en su bolsillo... Y piensa en Maul, donde se podra erigir, como aqu, una casa en la que los enfermos y los lisiados seran cuidados. En cuanto a los pobres y a los mendigos de Los Arcos, conocern en seguida al sacerdote francs que comparte con ellos el poco dinero que tiene. Las noticias de Francia son raras. Hay muchas dificultades para que lleguen claras y seguras hasta Navarra Cuntas semanas han pasado hasta enterarse del drama de la matanza de septiembre! Y qu impresin cuando se enteran de la ejecucin de Luis XVI y de la Reina... derrumbamiento absoluto de un mundo que no volvera ya nunca ms. Andrs se pregunta qu camino le queda todava por recorrer, a l, sacerdote exiliado y para cunto tiempo todava, fuera de su pas? Las hojas ennegrecidas a causa de su escritura entrecortada, se acumulan en las baldas de la estantera. Ha pasado tiempo, mucho tiempo preparando para sus feligreses de Maul charlas y sermones. A veces se pregunta si las utilizar algn da. Pasa tambin mucho tiempo cada da, en oracin, oracin matinal en la iglesia antes de celebrar la misa, oracin por la tarde ante el sagrario, donde su actitud de adoracin atrae las miradas de los fieles. Los que le hospedan son testigos de la gran sencillez, de su estilo de vida; se contenta con poco para comer y para todo lo

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que se relacione con la riqueza o con el confort... Sufre por la vida que le imponen las circunstancias, la proclama ociosa y demasiado cmoda y no es presuntuoso imaginar que busca la mortificacin. Se sabe por la indiscrecin bien involuntaria de un criado leal que en esta poca lleva un cilicio. Cada da, haga bueno o mal tiempo, hace el Va Crucis cuyas estaciones escalan la colina, se detiene en cada una de ellas para meditar la pasin de Cristo y despus de la ltima, avanza algunos metros para llegar a la capilla de la Resurreccin, desde donde su mirada abarca la villa que le acoge. La contempla, villa quemada por el sol, villa hospitalaria donde la inactividad comienza a pesarle tanto..., debe cerrar los ojos para volver a ver la otra aldea de la que se sabe pastor, Saint Pierre de Maill verdeante, a orillas del Gartempe. Cuentan que todos los aos, el 30 de noviembre, da de San Andrs, va a pie en peregrinacin a Estella, a unos 8 kms. de Los Arcos, y celebra la misa en la esplndida iglesia dedicada a San Andrs, donde se venera la reliquia de su santo patrono, el apstol de la Cruz. Espaa le ha acogido de verdad... y si Dios quisiera que fuera definitivamente? Sabe pocas cosas de la situacin de la Iglesia en Francia y lo poco que sabe no le deja presagiar una vuelta rpida... Quizs sea eso, lo que le hace pensar en abrazar la vida monstica y entrar en el Carmelo? Hay pocos detalles sobre esta experiencia de vida religiosa, que aparece autentificada en las primeras biografas del Padre Fournet. Se sabe sin embargo que fue, efectivamente recibido en una comunidad de carmelitas y aceptado por el superior. Sin embargo, en el momento de la visita del Provincial, ste declar que no poda admitir como novicio al sacerdote francs (que contaba ms de 40 aos) y al que Dios reservaba, dijo, para una tarea apostlica en su pas. Esta experiencia de vida religiosa tuvo lugar en Burgos, a su paso por la capital, cuando el Padre Fournet haca el camino a Santiago de Compostela. Ms clara es la informacin sobre su adhesin a la Escuela de Cristo: piadosa asociacin por la que seglares y sacerdotes se renen cada semana para escuchar textos religiosos, para reci-

i ii el oficio y para un ejercicio de mortificacin con la disci' i'lina. Un certificado que manda Espaa, atestigua que:
"Don Andrs Fournet ha sido admitido como hermano de esta Sant 3 i w:uola, en la que ha asistido asiduamente a todos los ejercicios, dand 0 iiimu ejemplo y gran edificacin a los hermanos... En esta villa de Los Arcosi I de agosto de 1794"

Los sacerdotes franceses no tienen derecho a reunirse efl Hipo un poco grande, pero pueden, sin embargo visitarse, efl penal para confesarse entre ellos. El Padre Fournet se encueP' iia por lo menos una vez al ao con su amigo, el Padre Gratte"au, que reside en Calahorra, para conversar amigablemente, V para reflexionar sobre su vida sacerdotal. I'.n uno de estos encuentros deciden, en la gran lnea de su i iiinino espiritual de fe y de penitencia, emprender una peregrinacin a Santiago de Compostela. Se han animado al ver que los peregrinos, con el buen tiempo de primavera, vuelven a tomar el ainino de Santiago y pasan por Los Arcos. Los dos sacerdotes deciden, al parecer, esta peregrinacin 111 la primavera de 1795. El Padre Fournet la considera como un hciiipo de penitencia con sus leguas y leguas de marcha, en .lleudo y en oracin y eso durante das y das. Al Padre GratteH MU le parecera mejor menos asctica, pero respeta el proyecto <li' su hermano mayor, de quien admira su fe y su valor. Despus le impulso de la partida, el camino se hace largo y llega a ser i ada vez ms penoso. Cuando los peregrinos llegan a Burgos muy cansados, tienen <|iie detenerse y el Padre Fournet se ve obligado a ir al clebre hospital de las Huelgas para que le cuiden. Su compaero se quedar junto a l mientras dure la enfermedad. Cuando al fin, Andrs se siente bastante bien, para reemprender el camino, los primeros kms. le producen una debilidad tan grande que se vern obligados los dos, a volver sobre sus pasos y abandonar el proyecto. "La mejora se acentuaba a medida que dbamos la espalda a Compostela" escribir el Padre Grattereau". Es precisamente en este momento, cuando el P. Fournet intentar hacer una experiencia de vida religiosa en los carmelitas de Burgos, pero tendr que regresar con su compaero. Est todava dbil y la vuelta a Los Arcos se presiente dura. Los peregrinos deciden comprar un burro, que llevar los libros,

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los equipajes, y si fuese necesario, tambin al convaleciente. El animal que les han vendido parece raro desde los primeros kms. Se dan cuenta de que es ciego. El Padre Grattereau decide volver atrs a buscar al que se lo ha vendido y deshacer la estafa. El Padre Fournet esgrime argumentos sobre el perdn cristiano y que "ese pobre hombre que necesita el dinero..." Continan el viaje con el animal lisiado, que les ocasiona preocupaciones continuamente. Deciden venderlo pero haciendo saber que el burro es ciego. La vuelta se efecta por fin sin demasiados contratiempos. Don Andrs no conocer nunca Santiago de Compostela y no ser nunca Carmelita Descalzo. De Francia llegan ahora rumores, despus noticias ms concretas. Parece que podra haber una bsqueda de paz religiosa, que el nuevo gobierno, el Directorio, trabajara en ese sentido. No se oye decir que la libertad de culto se restablecera...? Qu puede significar para un prroco saber que su presencia no es ya un peligro para sus feligreses, sino que su deber, cueste lo que cueste, es estar con ellos? Para tomar una decisin en cuanto a si es oportuno volver a Francia, es imposible poder contar con la opinin del episcopado francs que ha permitido e incluso aconsejado a los sacerdotes marchar, en 1792. Aparte los constitucionales, los obispos estn casi todos en el exilio, o viven en la clandestinidad. Sin tener en cuenta las observaciones de sus amigos sacerdotes, que esperaran un signo, si no de los obispos, poco accesibles, por lo menos a travs de los acontecimientos, el Padre Fournet decide volver a Francia. La llegada de un nuevo verano sobre las mesetas de Navarra le anima al viaje. Su salud se ha recuperado y se siente atrado por Francia como por un imn, puesto que es para un rincn de esta tierra, para quien ha recibido su ministerio. Todos los habitantes de Los Arcos conocen y aprecian al sacerdote francs de sonrisa perenne, que es tan fino y que habla ahora espaol con una pizca de acento del Poitou, que les hace sonrer a veces. Se dan cuenta de que no puede quedarse ms tiempo a pesar de las relaciones calurosas que se han creado entre ellos. Le van a ayudar a marchar. Le ofrecen un caballito anda-

luz robusto, para el viaje. Le dan provisiones, le llenan de atenciones y le dan algunas piezas de oro. No tiene pasaporte pero piensa que podr llegar, puesto que la situacin ha mejorado, hasta Saint Pierre de Maill sin contratiempos, con la ayuda de la Providencia que le acompaar en el viaje, como le acompa en su decisin. La tradicin dice que la llegada a la frontera francesa le reservaba una sorpresa. El caballito andaluz, domado quizs por contrabandistas, rechaza absolutamente acercarse a los uniformes de los guardias de la frontera. Huye a galope tendido, se adentra en la montaa y el P. Fournet entra en Francia, por un sendero apartado, fuera de la ley, como lo estaba l. La misma situacin en Saint Andr de Cubzac, provoca las mismas reacciones del caballo decididamente rebelde a toda pesquisa policial. Andrs Huberto llegar a la capital del Poitou sin dificultad y all junto a sus parientes y amigos, evala lcidamente la situacin. "No c o n s i g u e n atraparle..." Una vez en Poitiers, a donde entra por la calle de la Tranche, el sacerdote se presenta en casa de sus primos, los Choquin. Estos, se asustan, pues el 18 Fructidor ha pasado con un tfolpe de Estado terrible, que ha puesto de nuevo en vigor leyes revolucionarias contra los emigrantes y los sacerdotes refractarlos que, efectivamente han empezado a volver a Francia. Sus amigos hacen todo lo que pueden para ayudar al P. Fournet que afronta la realidad. Est en peligro y tendra que reemprender de nuevo el camino del exilio. Por lo menos le proponen quedarse en su casa por algn tiempo, en secreto, y descansar. Pero el Padre no ha venido de Los Arcos para quedarse a doce leguas de la parroquia, a la que tanto desea volver para ejercer su ministerio. Lo rechaza absolutamente. Intentan ayudarle de otra manera: procurarle los papeles que puedan darle seguridad en sus desplazamientos, facilitarle su estancia y si fuera necesario, permitirle de nuevo marchar a Espaa. Se puede explicar as, que haya dos pasaportes, aparentemente contradictorios y emitidos en fechas cercanas.

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He aqu el texto del primero:


Pasaporte redactado en la pliza interior de las Comunas de la Repblica., en conformidad al Artculo de la ley del X Vendmiaire del Ao Cuarto. Salvoconducto para el ciudadano Andrs Huberto Fournet, el cual ya tena un pasaporte de la municipalidad de Bordeaux, que nosotros le hemos retirado. Siendo de profesin propietario, domiciliado en dicha municipalidad de Bordeaux, bajo el n9 840 del cuadro de habitantes de la citada municipalidad, edad 41 aos, talla de cinco pies y una pulgada, cabellos y cejas castaos, ojos pardos, nariz gruesa, boca pequea, mentn redondo, frente ordinaria, rostro ovalado, piernas comunes, y prestadle ayuda en caso de necesidad. Para ir a la municipalidad de Maill, Cantn de Angles y tiene lo dicho firmado... Extendido el primero fructidor el Ao 5 de la Repblica francesa para los administradores del Cantn de Poitiers

Firmado: Jourde Firmado: Fournet. El ciudadano Andrs Huberto Fournet podr ir hasta Saint Pierre de Maill y est perfectamente en regla en cuanto a las leyes. Cuando viaje por el departamento de la Vienne, nadie podr verificar si este propietario domiciliado en Bordeaux ha recibido, de verdad, de esta municipalidad un pasaporte autorizndole a circular por el Poitou. Grard Jourde, que firma el documento, hecho sobre un formulario del Cantn de Poitiers, ha tenido que hacer lo que han hecho tantos otros empleados de la administracin, en todas las pocas, cuando se trata de preservar la vida de los otros... parece ser que sin demasiados riesgos, en esta circunstancia. El segundo documento del que se har mencin ms tarde, permitir al sacerdote salir de Francia, en caso de peligro. Sin embargo, tendr que ser prudente en Maill para juntarse con su hermana, con la familia Debain y con los amigos de ms confianza; los amigos de antes del exilio. Se han producido grandes vacos en las familias, en su familia, la muerte de su madre, de la que ya le haban informado, las de sus tos... y otras. Pero si l ha vuelto, ha sido por su ministerio. Hay que regularizar matrimonios, bautizar nios, pues no todos los feligreses han aceptado al intruso. Est adems todo ese pueblo que conoce bien y que le ha sido encomendado. En adelante, no lo abandonar ya ms, sean cuales fueren las circunstancias.

Ya no estamos en la poca de la caza al hombre, como en I lempos de la Convencin, pero s contra los sacerdotes refractarios que saban que haban vuelto; una batida insidiosa, la de la depuracin que sigue a los conflictos. Esos momentos en que se sabe que algo ha cambiado irremediablemente, pero que nada ser como se haba esperado en el ardor de los trastornos y de los cambios esperados. Los unos decan que habra que prescindir de esos prrocos de otros tiempos en los que algunos haban vivido embaucando al pueblo desde haca mucho tiempo y otros decan que no tendran la paz en la Nacin ni con el extranjero, en tanto no fuera practicada la religin normalmente, y que los prrocos refractaros volvieran un da para que as fuera. Por otra parte, desde 1795, las gentes se cansaban de las disensiones religiosas. En agosto de 1797, en Saint Pierre de Maill no era ningn (creto que el prroco Fournet haba reaparecido. Se haba odo decir que haba visitado a su hermana. Se esconda, seguramente, en el campo, si es que se haba quedado por all Pero la nueva ley, despus de un intento de golpe de estado de los Realistas, lo pona en el rango de los proscritos, de los Indeseables, de los que podan ser enviados a los pontones de Kochefort o a la Guayana. Esta ley exiga a los sacerdotes un nuevo "juramento de odio a la realeza y a la anarqua". Ahora I)ien, el P. Fournet nunca aceptara someterse a este nuevo juramento. Por otra parte, en caso de recrudescencia de peligro, tena preparado otro salvoconducto para salir rpidamente a un pas extranjero. Este salvoconducto que el P. Fournet nunca utiliz, se encuentra en el registro de deliberaciones de la municipalidad de Angles, empezado el 2 de enero de 1791.
Administracin municipal del Cantn de Angles. Departamento de la Vienne para servir a los emigrantes o a los sacerdotes deportados. Salvoconducto para Andrs Huberto Fournet, sacerdote, obligado a salir de Francia por la ley del 19 Fructidor el ao 5, publicado y anunciado en Poitiers, el 23 por la tarde, el cual ha declarado querer retirarse a Espaa, pasando por Poitiers, Angoulme, Bordeaux, Bayona y San Juan de Luz, de 45 aos de edad, cinco pies y una pulgada de talla, cabellos y cejas castaos, ojos pardos, nariz gruesa, boca pequea, mentn redondo, rostro ovalado.

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El 28 Fructidor Ao 5 de la Repblica Francesa una e indivisible y ha firmado

Fournet. Sin embargo, la gendarmera vigila Les Vaux, donde Florence Fournet muri hace dos aos. Vigila les Cottets y la casa del casco del pueblo, donde vive Catherine en casa de la familia Debain... pero nadie parece saber dnde puede encontrarse el P. Fournet. Avanzaba el mes de agosto. Un ojo atento poda ver de vez en cuando, por la noche, ya tarde, o por la maana temprano, la silueta de un hacinador difcil de reconocer. Algunos saban sin embargo que este hombre iba a reunir a los fieles de la "antigua Iglesia" en un lugar convenido o a meterse en su escondite provisional. Lleg el da de la fiesta de la Virgen. Haca siglo y medio, que Luis XIII haba hecho una promesa para obtener el nacimiento de su hijo. Desde entonces, sta es la gran fiesta del verano. Fiesta que el "dcadi" 17 nunca jams haba podido destruir ni reemplazar. Este ao, para que la procesin pudiese efectuarse discretamente, se celebrara en el bosque de Pleumartin, vasta extensin boscosa al norte de la parroquia de Saint Phle. El Padre Fournet est de acuerdo. Participar en la procesin. Se rezar el rosario, se cantarn cnticos llevando una imagen de Mara, escondida piadosamente en una granja. Han encontrado, incluso algunos estandartes. Con el calor de una tarde de este 15 de agosto, hay pocos hombres pero muchas mujeres, porque la devocin a la Santsima Virgen es asunto de ellas. El Padre est all, aprovechando esta reunin para decirles una palabra de fe a travs de la cual trata de recordar a las personas que se acercan all, algo del Evangelio y del Dios de Jesucristo. De repente, se oyen pasos de caballos... y los gendarmes llegan los unos detrs de los otros por el estrecho sendero. La estatua se detiene y se queda inmvil. Las mujeres, un grupito decidido, se colocan alrededor y afrontan la situacin. Entre ellas se ven gorros blancos de campesinas y de sirvientas, pero tambin tocados de esposas de Notables...los gendarmes han reconocido algunos rostros.
17. ltimo da de la dcada en el ao republicano francs que reemplazaba al domingo como da sin trabajo.

No pueden interpelar a veinticinco mujeres del pas. "Dnde t-st el prroco?" "qu prroco? "No necesitamos prroco." El Padre Fournet est ya lejos o quizs muy cerca, en uno de esos escondites preparados desde hace mucho tiempo. Que estas mujeres se dispersen inmediatamente! El incidente se terminar con una declaracin en la gendarmera, l no ser detenido y caer en el olvido. El Padre Fournet seguir errante por las orillas del Gartempe y del Anglin y atravesando la meseta de Maill a La Puye, de Prusse a Marsyllis. La tradicin conserva tambin el recuerdo de este otro incidente, cerca del molino de Busserais en la municipalidad de la Bussire. Los gendarmes se han enterado que el prroco estaba en los Marsillys y que, seguramente iba a ir a la Bertholire por el vado del Port. En efecto, un hombre baja por el sendero, atraviesa la colina boscosa que se inclina hacia el ro. En unos segundos, el galope de los caballos de los dos gendarmes lo alcanza. Y he aqu que el hombre, un leador, se echa a correr, no puede escapar! Pero se precipita hacia una cruz, una cruz de madera deteriorada, dicen. l la conoce, ha rezado a menudo cuando pasa por el sendero. Hoy se echa sobre la cruz y se vuelve hacia los gendarmes. Con los brazos extendidos, Andrs Huberto espera la detencin o algo peor, un mal golpe... Dice uno de los gendarmes: "No podemos matarlo tendido sobre la Cruz, seramos peores que Judas" y se dan la vuelta, l y su compaero, lanzndose al galope. En la gendarmera de Angles, dirn pestes contra este prroco que no pueden agarrar, que acorralan muchas veces, pero que nunca consiguen atrapar. Otro episodio memorable ocurre en la granja de los Cottets, donde sentado junto al fuego, el sacerdote de paso, vestido de criado, se calienta mientras habla con la granjera. Se oye un ladrido de perro, los gendarmes acaban de llegar. Estn ante la nica puerta de la sala de estar, golpean y entran. El tono de voz de la granjera se hace ms fuerte y toma a los gendarmes por testigos de lo difcil que es encontrar un buen criado en esos tiempos. Para concluir atiza al criado una bofetada sonora en la cara, gritando: "Basta ya, perezoso, vete a ver a los animales." E invita a los gendarmes a beber un "trago" que les calentar y

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sobre todo retardar su marcha. El Padre Andrs, mientras tanto se pone a salvo en un buen escondite, quiz sonre por esta malandanza.; ms tarde se reir abiertamente: Qu mujer!, qu energa!, vi las estrellas!" Se conserva otro episodio que pudo haber sido ms dramtico. Estando el Padre de paso en casa de un matrimonio mayor en una granja aislada de la municipalidad de Vicq sur Gartempe, cae enfermo. Su estado empeora rpidamente y llega a ser tan grave que las pobres gentes, que no pueden hacer venir a un mdico, piensan ya en un desenlace fatal. Inquietos por lo que le pueda suceder al sacerdote, y de lo que puede pasarles a ellos si se dan cuenta que lo esconden, deciden que si muere, lo enterrarn en su huerta, junto a la casa. De antemano y para que no les coja desprevenidos, piden a un amigo en quien confan, que les ayude a cavar la fosa. El Padre, despus de algunos das de inconsciencia, se recupera poco a poco. Nunca olvidar lo que esas buenas gentes han pasado por l. Hablar de ello con emocin y estar siempre agradecido. Durante el invierno de 1797-98 vemos tambin al Padre cado del caballo, que ha resbalado en el hielo de un terreno pantanoso, arrastrndose con la pierna rota, mientras que el caballo ha llegado ya al domicilio de sus dueos. stos, inquietos al verlo venir solo, van en busca del caballero y pueden socorrerlo discretamente. En cuanto a los fieles de la Puye, el Padre Fournet va a menudo a decirles la misa en diferentes lugares de la parroquia, especialmente en un edificio que ha pertenecido anteriormente a las religiosas fontebristas y que han debido dejar en 1791. All tambin se reunan personas de confianza que servan de enlace para facilitar los desplazamientos y los actos de su ministerio. En la parroquia de la Puye, en una de las habitaciones que haban sido construidas unos 30 aos antes para los colonos franceses que haban sido expulsados de Canad por los ingleses y que bordean la carretera llamada "Lgne acadienne," se vivi un hecho atestiguado con toda veracidad, puesto que es la misma herona que lo vivi la que lo relata. El Padre Fournet recibi una vez hospitalidad en una familia. Cuando la seora Merle, que as se llamaba la duea de la pequea

alquera, oye ladrar a los perros, se da cuenta que los gendarmes se acercan a su casa al descubierto, por la planicie, se precipita al armario, saca una sbana blanca y dice al Padre que se tumbe en la cama que se encuentra en la sala de estar. En un abrir y cerrar de ojos, le tapa con la sbana, enciende un cirio, coloca un vaso de agua y una ramita de boj junto a la cama y se pone a rezar, con el rosario en la mano y los ojos enrojecidos. Cuando la granjera Merle abre la puerta a los gendarmes, ni siquiera entran en la casa, no llegarn a la habitacin. Para ellos no es ste el momento de visitas fnebres.18 La seora Merle no olvidar ms tarde contar esto con todo detalle, la estrategia que emple, para impedir que los gendarmes arrestaran al Padre Fournet. ste vive lo que cree ser su misin en ese tiempo: regularizacin de matrimonios, bautismos, cercana a los enfermos y agonizantes a los que lleva el consuelo de los sacramentos. Casi todos los representantes de la iglesia constitucional han desaparecido en la regin. Las familias creyentes se unen al Padre Fournet, que representa la fe cristiana tal y como la han recibido. Estas gentes necesitan encontrarse, reunirse, y la asamblea de los cristianos es la misa; la Eucarista que hace la iglesia. En la oscuridad de las noches, en el campo, a la luz de los cirios de sebo y de algunas antorchas de resina sujetas a las paredes, Andrs-Huberto haba celebrado numerosas misas para los fieles de su parroquia y de las parroquias vecinas. Dir ms tarde: "He dicho tantas misas de media noche en mi vida..." Casi siempre es el mismo escenario. Sin embargo, para ms seguridad, se cambian las horas y los lugares de encuentro, se informa a la gente casi en el ltimo momento para evitar las filtraciones. La misa se celebra justo a las doce de la noche, en una granja, una casa solariega, incluso en una casa de la aldea, donde se puede pensar que se trata de una apacible velada alrededor de una baraja. La prohibicin de proceder a visitas domiciliarias durante la noche facilita mucho esta clase de encuentros.

Luces en la noche
Esta tarde, o mejor esta noche, la misa se va a celebrar en los Petits Marsillys, algunas casas destartaladas, con una granja
18. Segn Saubat: Andrs Huberto (1924, tomo 1).

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cerca de una charca bordeada de olmos desmochados. El edificio ms importante es la granja y sirve de lugar de culto. Lo han escogido por ser el ms amplio y el ms aislado, quiz tambin a causa de su situacin, en la parroquia de Saint Pierre de Maill, en el lmite del departamento de la Vienne. Un fuera de ley, permitira refugiarse en muy poco tiempo en el departamento vecino, l'Indre, donde los gendarmes del Cantn de Angles no tienen derecho a perseguirles. Los Petits Marsillys son propiedad de un to del Padre Fournet y los granjeros se desviven por el sacerdote; esconden en su casa ornamentos sacerdotales que la granjera, la Niveaude, cuida piadosamente. La mesa que sirve de altar est en la granja, cerca del poste central que sostiene las vigas maestras y del que cuelga el crucifijo. Todo est preparado para la misa. Los fieles han llegado escalonadamente para no llamar la atencin si llegan todos juntos. Se reagrupan, sentados en el heno, en unos bancos de cocina o sentados sobre los tacones de sus zuecos. El Padre Fournet no ha aparecido todava, pero recitan a media voz el rosario que Maigret ha comenzado. 19 Cuando el sacerdote entra, saluda a la asamblea, conoce a todos por sus nombres, y pide noticias de unos y de otros, despus se instala en un rincn para escuchar las confesiones. En el silencio, las gentes se suceden en el confesonario improvisado. La pequea puerta recortada en la gran puerta de la granja se abre una vez ms en la noche y una bocanada de aire fresco aumenta el contraste con el olor acre del establo que est al lado. En el silencio que reina, entra en la granja, una dama desconocida, acompaada de un hombre que parece ser su criado. Las gentes la miran y se miran. sta no es cualquiera, todo en ella lo dice: el tocado, el traje que disimula mal con una capa negra de criada y este aire indefinible... La mujer es joven y bella, con una mirada abarca el conjunto de la pequea asamblea. Busca un sitio desde donde poder acercarse al confesonario. La Niveaude avanza para invitar a la desconocida a pasar a la primera fila y hacen lo posible por proporcionarle una silla:
19. La familia Maigret cuyos tres hijos sern sacerdotes, habita en Petit Marsillys... los encontraremos en la continuacin del relato.

Cree Vd, seora, que voy a dejar a estas madres de familia y a estos aldeanos que han venido de lejos para requerir mi ministerio? La voz no es fuerte, pero el tono es firme: el Padre Fournet, dndose cuenta del tejemaneje ha salido de su confesonario improvisado. La cuestin que se plantea no necesita comentarios, la respuesta tampoco. "Pero, Padre, bastar que Vd. quiera orme en confesin cuando todos terminen; esperar." La tradicin dice que la joven Isabel Bichier des Ages, esper casi toda la noche, puesto que no pudo confesarse hasta la madrugada, buen rato despus de la misa y de que los fieles se hubieran marchado. Esa noche, en la granja de Petits Marsillys, el Padre Fournet recibir de Dios a travs del encuentro con esta joven, la respuesta a una cuestin que le preocupa Cmo catequizar a los nios, cuidar a los enfermos, socorrer a los pobres, cuando l mismo es un proscrito? A Isabel Bichier la ha enviado el Seor. Tiene veinticuatro aos. Es una aristcrata, cuyo hermano mayor, Laurent Bichier des Ages emigr en 1790, lo que tuvo una incidencia d e s a s t r o s a en la vida de la familia, que se queda en Francia. Molestias de toda clase, prisin, disensiones familiares, muertes, han marcado este perodo de la juventud de Isabel. Muy piadosa, educada con las religiosas Agustinas en Poitiers, soaba ya desde haca mucho tiempo con la vida monstica, pensaba ser religiosa de clausura como sus tas. Los conventos se cerraron y las religiosas se dispersaron en sus familias... Isabel vive ahora junto a su madre, en la Guimetire de Bthines, a seis leguas de los Petits Marsillys. Se ha enterado que un sacerdote celebra all la misa, y se ha presentado. Ha venido porque desde hace mucho tiempo est privada de lo que es ms importante para ella: confesarse, escuchar el comentario de la Palabra de Dios, "asistir a la santa misa" y comulgar. Aconsejada al principio de la crisis de la iglesia de Francia, por su to el Padre Moussac que se exili a Suiza en 1791, nunca ha q u e r i d o dirigirse a un s a c e r d o t e c o n s t i t u c i o n a l , a un "intruso"; tampoco ha entrado nunca en una iglesia desde el cisma.

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Cuando ha ido a Poitiers, ha podido or la misa de sacerdotes refractarios, pero esto slo ha sido accidentalmente, porque Poitiers est muy lejos de su parroquia de Bethines situada en el extremo opuesto del departamento. En esta granja de los Marsillys, entre estos aldeanos, estos granjeros, estas criadas, en esta atmsfera polvorienta por la paja, Isabel, durante esta noche de espera, puede contemplar el camino que fue el suyo desde su ms tierna infancia. Primero, nia mimada en el castillo de los Ages, cerca de Le Blanc, en Berry, ms tarde adolescente en el convento de las religiosas Agustinas en Poitiers, tiene diez y seis aos cuando llega la borrasca de la Revolucin. Aos decisivos en su vida de joven, ha sufrido y ha aprendido a luchar. Inteligente y activa, consigui salvar los bienes de su familia, amenazados por haber emigrado su hermano mayor. Hoy, su vida es ms tranquila: estar junto a su madre enferma y cuidarla, la oracin regular que comparte a menudo con su sirvienta, la administracin de los bienes familiares, algunas ayudas a gente pobre que ella conoce bien, no llegan a colmar su deseo profundo de una consagracin a Dios en una vida religiosa.. Para hablar de esto a este sacerdote de la primitiva iglesia como se dice en ese tiempo por los sacerdotes refractarios, ha venido a los Marsillys. Esa noche recibir un rayo de luz extraordinariamente claro pero inesperado, sobre su futuro. Para el Padre Fournet tambin, algo nuevo empieza a perfilarse a travs de este encuentro, una respuesta a las preguntas que l se hace. Los nios no reciben catequesis, los enfermos no estn cuidados, la gente pobre y que sufre no es socorrida... esta mujer podr tomarlos a su cargo y con ella otras. l, el sacerdote, no tiene libertad para ejercer su ministerio, pero no puede impedir a una ciudadana reunir a nios franceses para instruirles ni para ir a cuidar en su casa a los enfermos, sobre todo a los indigentes. El grano que germina no hace ruido. Isabel recibe en los Petits Marsillys una misin que acepta como una llamada de Dios. Va a vivir su misin en su casa de Bethines, en Villemort, en las granjas y aldehuelas, lugares donde encontrar y servir a su Seor en sus hermanos.

Como ella, otras mujeres, otros hombres han puesto manos a la obra; discretos pero eficaces. Estn cerca de su pastor itinerante, cuyo campo pastoral parece cubrir las dos antiguas parroquias de Maul pero tambin La Bussire, Angles sur l'Anglin, Vicq sur Gartempe, La Puye, Archigny, Nalliers. Le aseguran alojamiento, comida y seguridad y tratan de hacer surgir con l, fuera de las iglesias de piedra, lugares de culto, discretos, diseminados en el campo; signos concretos de la vida de la iglesia.

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Captulo 4

Sacerdote de la Iglesia de su tiempo


Hacia la paz religiosa...
El obispo constitucional Gregoire haba credo sinceramente en la posibilidad de proponer una Iglesia de la Nacin unida vagamente a Roma, apoyndose para la formacin y sus estructuras en los principios de la nueva Constitucin francesa. Haba convocado, el 15 de agosto de 1797, el Concilio Nacional de Pars con la intencin, al parecer, de intentar una reconciliacin con Roma. Algunos obispos emigrados abortan toda tentativa, recordando con fuerza, la situacin cismtica del clero constitucional y su implicacin en las matanzas de sacerdotes refractarios. A pesar de los esfuerzos de Gregoire, su jefe, no lograr poner en pie la Iglesia constitucional; sta no recluta ya seminaristas y la disminucin de sacerdotes contina entre sus miembros. La ley de julio de 1797 haba derogado las leyes persecutorias y haba dado cierta libertad a los sacerdotes refractarios para volver a su pas. Parece pues que el Padre Fournet se adelant un poco a esta ley... Pero el 19 Fructidor (5 de septiembre), como consecuencia de un golpe de estado dado por los Directores republicanos el da anterior, la persecucin religiosa contra los ministros del culto, vuelve de nuevo. La nueva ley del 7 Fructidor del ao V (24 de agosto de 1797) pide a todos los miembros del clero, sean quienes sean, y a los ciudadanos electores, un "juramento de odio a la realeza y a la anarqua y de adhesin y fidelidad a la Repblica." Esta formulacin pondr en apuros, como ya hemos

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visto, a muchos sacerdotes que haban rechazado la Constitucin Civil, pero tambin a los que repugnaba jurar odio a lo que fuera. La caza de los sacerdotes refractarios, algunos de los cuales estaban ya de regreso, volvi con toda la furia. Ya no les amenazan con la guillotina, sino con la "deportacin", palabra que abarca la Guayana o ms concretamente, las islas de Aix, de R o de Oleron, o los pontones de Rochefort, la espera en condiciones horrorosas de un hipottico viaje para llegar hasta all. Habr que llegar a diciembre de 1799, para que el juramento pedido se formule con la simple frase: "Prometo fidelidad a la Constitucin" y expresar as una fidelidad sin ninguna restriccin que repugne a la conciencia. La silueta ascendente del "Pequeo Caporal", Bonaparte que llegar a ser Napolen, avanza a travs del Directorio y el Consulado. Se da cuenta de que para establecer un poder centralizado, durable, creble, tendr que llegar a un consenso en el pas en cuanto a la cuestin religiosa. Sobre la vieja cepa del catolicismo vinculado a Roma, discreto, perseguido, viviendo en las catacumbas, estn resurgiendo retoos vigorosos. Nacen o se reconstruyen asociaciones, congregaciones religiosas... y, sobre todo en las ciudades, los sacerdotes refractarios empiezan a celebrar ms abiertamente cada da. Parece que en Saint Pierre de Maill, la gran mayora acepta la presencia del antiguo prroco en plena ilegalidad. La casa parroquial ha sido comprada por la municipalidad. El Padre Fournet, vestido de seglar, vive en una casa de la aldea. No celebra la misa en las iglesias de Saint Pierre ni de Saint Phle. Estn al servicio del culto cismtico y tienen que ser purificadas. Celebra en la capilla Saint Roch, edificio que no fue nunca iglesia parroquial. En esta situacin impuesta por las circunstancias del momento, vuelve a tomar el Padre Fournet lo esencial de su ministerio. Qu informaciones precisas pueden tener en ese tiempo los sacerdotes que, como l han arriesgado su vuelta despus de algunos aos en el extranjero? Qu sabe l de los embrollos de Bonaparte con el papa Po VI, muerto en el exilio, en Francia, en Valence y que lo calificaron en ese momento de ltimo Papa? l, Andrs Huberto Fournet, bautiza a los nios, celebra la misa, da catequesis, visita a los enfermos. Sera como antes de

1789 si viviera en la casa parroquial. La gente est profundamente marcada por los ritos de la religin y se encuentra bien en un cuadro de prcticas que haban tratado en vano, de modificar. El "decadi", da de fiesta impuesta por el calendario republicano para reemplazar al domingo y terminar un perodo de diez das, ha cado ya en desuso; a decir verdad no se han acostumbrado nunca. Las grandes fiestas de los s a n t o s , como San Juan, San Miguel o San Martn, aunque no sean fiestas sin trabajo, recuerdan los ritos de la vida rural, cuyos ritmos de trabajo marcan desde hace siglos. En esta tierra debe sembrar el Padre Fournet la semilla de la fe y de la caridad, para estos tiempos nuevos. Lo hace con todas sus fuerzas. Est bien solo. De los cuatro sacerdotes que haba en Maill antes de la Revolucin, Millet ha dejado el sacerdocio, Guillot ha muerto y el santo Padre Riom, acaba de terminar su martirio en los pontones de Rochefort. Otro sacerdote refractario oficia en la regin, el Padre Duchasteigner, cuyo seudnimo era "Perpetu" durante la Revolucin. Cercano al Padre Fournet por la edad, por el celo apostlico y por una cierta concepcin de la iglesia y de la sociedad, pero este sacerdote no podr dar el paso difcil y como algunos sacerdotes refractarios, no ser capaz de adherirse al Concordato. La vida cristiana renace y se manifiesta a menudo a travs de las iniciativas de los laicos convencidos y sostenidos por el clero diezmado. En Bthines donde oficia todava un sacerdote constitucional, Isabel Bichier, que ha recibido su misin del Padre Fournet en los Petits Marsillys, da la clase de catecismo, instruye a los nios, cuida a los enfermos y socorre a los pobres en nombre de su fe. Con el consentimiento del prroco juramentado, hace sonar las campanas para avisar a los fieles de las celebraciones que tienen lugar en su propia casa, la Guimetire. Su sirvienta, Marianne Meunier, y su amiga, Madeleine Moreau, viven con ella como si fueran religiosas.

"Que Nuestro Seor Jess se digne instruirme..."


La firma del Concordato, en 1802, va a traer por fin una esperanza de clarificacin a situaciones empricas, diferentes, segn

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los lugares y los actores. El acuerdo firmado entonces entre el Estado francs y la Iglesia, necesit de muchas concesiones por parte de Po VII y de muchos meses de discusin, durante los cuales, la fina diplomacia de Roma tuvo que afrontar las bruscas cleras de Bonaparte. El Primer Cnsul quera reconstruir la Iglesia de Francia, a partir de un episcopado completamente renovado, compuesto de antiguos obispos legtimos, de refractarios, de constitucionales y de miembros recientemente consagrados. El nmero y la extensin de las dicesis seran igualmente modificadas. En fin, Bonaparte no admita que hubieran podido pedir a los antiguos juramentados que se retractasen, aunque Roma los hubiese reconocido cismticos. Exigi que el Papa destituyera a todos los antiguos obispos de sus cargos, cosa que l hizo, hecho nico en la historia de la Iglesia. El 15 de agosto de 1802, todas las campanas de las iglesias de Francia repican. Por fin, ya no hay oficialmente en Francia ms que un clero. Hay alegra por la paz religiosa recuperada por el acuerdo con Roma y la de la "libertad" religiosa, aunque est bien reglamentada por el Estado francs. Los obispos y los sacerdotes sern en adelante funcionarios vinculados tanto al Estado como a la Iglesia y su subsistencia est asegurada por el departamento, el distrito o la municipalidad. El obispo que orden al Padre Fournet, el nico que el sacerdote haya conocido hasta entonces, Monseor de Saint Aulaire, muere en enero de 1798, sin haber vuelto a Francia; la sede episcopal de Poitiers ha sido ocupada durante estos ltimos diez aos por dos obispos constitucionales y est actualmente vacante. En 1802, Monseor Bailly ser nombrado primer obispo concordatario de Poitiers, y morir unos meses ms tarde. Su sucesor, Monseor de Barral, no ser ms que administrador de la dicesis antes de su nombramiento como obispo de Tours. Despus de l nombran a monseor de Pradt que no residir ms que un poco de tiempo en la dicesis durante sus tres aos de obispo. La dejar en 1808 para ser capelln personal de Napolen. Los vicarios generales, Moussac y Soyer en particular sern los actores principales de la organizacin de las parroquias y

decanatos de la dicesis de Poitiers, creados por el Concordato, inmensa dicesis que cubre los departamentos de la Vienne y de Deux Svres con realidades humanas bien distintas. Harn falta muchas concesiones, muchos arreglos arriesgados con los municipios y los distritos, para dar, en principio un pastor a todos los fieles. As pues, pasar mucho tiempo hasta que el Padre Fournet pueda celebrar la misa en la iglesia Saint Pierre a Maill. Con las nuevas realidades creadas por el Concordato, se ha suprimido sin ms, la iglesia de Saint Phle y su territorio se une al de la parroquia Saint-Pierre. El Padre Fournet en espera del puesto que le ser confiado, se considera, an sin haber recibido el nombramiento oficial, responsable de la parroquia ms extensa de la dicesis. Adems las parroquias vecinas no tienen pastores. Cmo no sentir la falta, l, que ha conocido situaciones tan diferentes, ante lo que se parece a un vaco vertiginoso? Se ha enterado de las condiciones que le han arrancado al Papa para llegar a la paz concordataria. Su espritu est turbado. Muy cerca de l, el prroco de Angles, el Padre Duchasteigner grita alto y fuerte que el Concordato es un cisma, que han traicionado y engaado al Papa, que han cambiado la religin y que esta nueva situacin es peor que la iglesia constitucional. De su obstinacin y la de algunos obispos, especialmente el de La Rochelle, Monseor de Coucy, que arrastrarn a numerosos fieles, nacer el cisma de la "Petite Eglise", que tan penosamente marcar al Oeste de la dicesis de Poitiers. 20 Al Padre Fournet le afecta en lo ms ntimo: su vida sacerdotal en relacin con la iglesia, pero, qu iglesia? ste pudo ser uno de los episodios ms dolorosos de su historia. Sus compaeros refractarios sufrieron tanto por fidelidad a la fe recibida de la Iglesia de Francia, tal como la haban conocido: catlica, unida al Papa... tantos de ellos murieron por fidelidad a esta

20. La "Petite Eglise": grupo de cristianos que no aceptan el Concordato de 1801. Marcar particularmente al oeste de la dicesis de Poitiers y a la regin Lyonesa... Privada muy pronto de obispo y despus de sacerdotes, la "Petite Eglise" contina agrupando a fieles laicos.

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Iglesia... l mismo habra dado su vida por mantenerse en esta fidelidad. Haba que entrar ciegamente en un nuevo orden que se saba claramente que estaba impuesto por la poltica? La carta citada en el prlogo muestra que lo har, pero al precio de un doloroso combate. Quedarse por fidelidad en la iglesia antigua como el Padre Duchasteigner sera mucho ms sencillo... Escribe al Padre Coudrin:21 Rece, mi querido Padre, por el Pastor y por las ovejas, y dgnese decirme despus de haber intercambiado con quien tenga a bien hacerlo, si puedo de verdad, en conciencia, a pesar de mis superiores, desprenderme de esta carga pastoral. Vd, sabe que yo era pastor antes de la Revolucin y que no he tomado posesin en la nueva organizacin. (...) la "Petite Eglise" se glora de seguir siendo fiel a los principios e incluso de ser la nica Iglesia verdadera. Uno de sus celosos adeptos me escriba el otro da que tenan al Papa con ellos, que desde haca tiempo este pontfice lloraba por todo lo que haba (ilegible^ y sobre todo por el Concordato. El Padre Forget, que ser su sucesor en la parroquia de Maill escribi: "Me dijo a m mismo que tena que dar muchas gracias a Dios por no haber sucumbido a la tentacin de no adherirse al Concordato". 22 La fe humilde, la prudencia que da el Espritu, el conocimiento bien concreto del pueblo cristiano al servicio del cual est desde hace tantos aos, la obediencia al que, nombrado por el Papa, es ahora su obispo, prevalecen en l. Ms que nunca en este caso, el pueblo cristiano necesita pastores que estn con ellos y... que los canonistas hagan su trabajo! Y es el Padre Fournet quien va a tratar de hacer "cambiar,"(trmino que significaba entonces dejar la Iglesia del Antiguo Rgimen) a su colega y amigo, el Padre. Duchasteigner. Durante el invierno de 1803-1804, el Padre Fournet es responsable de varias parroquias. Un sacerdote misionero que viene de la Savoie, pero que es originario de Angles, el Padre Btemps,

trabaja en aquel momento en la dicesis de Poitiers y predica misiones en las parroquias de los alrededores. Va ordinariamente acompaado de un vicario general. En esta ocasin, todos los sacerdotes de los alrededores -raramente numerososvienen a ayudar a los misioneros. En los Cantones de Saint Savin y de Angles le corresponde al Padre Fournet poner en marcha las misiones: Saint Savin, Maul, Angles, La Roche Posay y anteriormente Bethines, van a tener su misin. Situacin delicada en Bethines, donde el sacerdote, el Padre Babert, "el intruso," nunca se ha retractado. La iglesia que ha servido al culto cismtico desde hace diez aos, no ha sido purificada. Es necesaria toda la bondad cordial y tenaz del Padre Fournet y la delicadeza de Isabel Bichier, feligresa de Bethines, para obtener del sacerdote que no tiene nada de fantico, pero que no quieren humillarle ante sus feligreses, la regularizacin de esta situacin. Una carta de Isabel a un tal Alexis Michon, recluta en Brest, es un documento muy interesante para el desarrollo de la misin y para el nombramiento de los prrocos. Se aprecian muy bien las dificultades que puede provocar esta novedad.
"La Guimetire, 20 de enero de 1804 Hemos tenido una nueva misin, que me ha ocasionado muchos inconvenientes pero tambin muchas alegras. No slo hemos tenido al buen Padre Btemps, al santo y venerable al Seor prroco de Maill y al digno prroco de Angles, sino que adems el prroco de Maill ha vuelto despus aqu para hacer la adoracin al Santo Nio Jess, con una representacin encantadora... Nunca se ha visto tanta gente en Bethines. Yo crea que t habras obtenido un permiso y esperaba verte en la misin; hubiera gozado tanto... te hemos nombrado mucho. El prroco de Maill, Padre Btemps, y el prroco de Angles, han preguntado tambin por ti. Nuestra nueva misin ha hecho mucho bien. Haba muchsima gente. El buen Padre Btemps, nunca ha trabajado tanto. Daba por la maana un buen rato, el catecismo razonado, de una hora a hora y media: en seguida suba al altar y despus del Evangelio predicaba como de ordinario, y a continuacin terminaba la misa, la bendicin y despus confesaba hasta dos horas y vena a comer aqu. A continuacin subamos a la iglesia para el sermn de la tarde, en seguida la bendicin y seguido, el Padre Btemps tena el catecismo razonado. No venan aqu a cenar hasta las ocho o las nueve.

21. Coudrin Pierre (1768-1837) nacido en Coussay les Bois. Ser el fundador de los Padres y de las hermanas de Picpus. 22. Notas de Louis Forget (archivos de la Puye).

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El Venerable prroco de Maul, desde dos horas antes de amanecer, hasta las nueve de la noche, no sala del confesonario ms que para celebrar la santa Misa, y un cuarto de hora para bajar aqu a tomar algo. El da que erigieron la cruz, no comimos hasta las cuatro o cinco de la tarde, despus de la bendicin de la tarde. He mandado hacer una cruz igual que la de Villemort, que fue llevada y erigida durante una ceremonia muy edificante al final de la misin. Haba hablado tanto, me haba movido y removido tanto, que haba hecho arreglar el tejado de la iglesia, antes de la misin; para poder hacerlo, haba pasado a pedir por las casas con el seor M. Dezerces, pero no tuve tiempo de mandar poner los cristales; lo har ms tarde. El que est nombrado aqu, es el prroco de Villemort. Ha aceptado, si la parroquia quiere darle de qu vivir. El consejo municipal se rene el domingo que viene para tratarlo. Yo me mover para eso maana, hace tiempo que lo saba, pero no poda decirlo. El Padre Babert va a una pequea parroquia cerca de Civray, ms lejos que... est desolado. Est contra m, pero se equivoca, porque no era el prroco de Villemort el que yo quera, sino el buen prroco de Maill. Yo he sido su confidente en todas sus penas, hasta de un viaje a Poitiers que acaba de hacer. Quera que le recomendara a mi to sacerdote y en efecto, no haba un puesto para l y es, seguramente, todo lo que yo he dicho a mi to, acerca de cmo se prest para la ltima misin, lo que le ha valido esa pequea parroquia. Al prroco de Maill le conservan su parroquia, pero no lo acepta y a todos los que no aceptan, se les prohibe el ejercicio de su ministerio, sin embargo creo que el obispo tiene sumo inters en conservar, todos los poderes a este santo y digno sacerdote. Ayer Villemort antes de posesin se reunieron en Montmorillon para prestar juramento. El prroco de no estaba all porque quiere saber si le van a dar "de qu vivir", tomar posesin. El Padre Babert marcha el mircoles para tomar de la suya.

Jess es mi amor, Jess es mi riqueza. La ltima cruz est en el vado de Villeneuve. Es un regalo que he hecho a vuestra parroquia. Deseo que sea agradable a nuestro buen Jess As sea"

La pobre Babette Pilotte ha muerto del parto, el primer sbado de la misin. No asisti ms que el primer da. Lo he sentido mucho y he llorado mucho por ella. Yo haba hecho bautizar a su hijita por uno de estos prrocos. Y si el Padre Btemps la hubiera visto mal, no la habra dejado aquella noche que muri. Mi querido Alexis, sirve y ama cada vez ms a Nuestro Seor. Piensa que l es la fuente, el principio y el fin de todo, que no tenemos que vivir ms que para l; vivir para hacer penitencia y morir para no ofender ms a Dios. Dame noticias tuyas. Adis, adis, mi querido Alexis; te deseo todo el amor de Nuestro Seor, la paz y todas las bendiciones y te conservo todo mi afecto si eres virtuoso.

Podemos observar la participacin masiva de la gente, la ayuda eficaz de la municipalidad impulsada de nuevo por la joven, la larga duracin y el nmero de ceremonias, el estado deplorable - las ventanas sin cristales - del lugar del culto y la parte activa del Padre Fournet, sobre todo en el confesonario. En las p a r r o q u i a s del c a m p o , las misiones se dan en invierno, una vez terminadas las pesadas y duras faenas del campo. El pueblo puede seguir las funciones de la misin, durante una semana o ms. A propsito de los nombramientos de los prrocos podemos notar que la Seorita Bichier escribe: "Al prroco de Maill se le mantiene en su parroquia, pero l no acepta y a todos los que no aceptan se les prohibe el ejercicio de su ministerio." Parece que est muy al corriente de las intenciones del Padre Fournet y de sus vacilaciones. Est tambin al corriente de los distintos problemas que la reciente organizacin plantea a los sacerdotes tanto a los refractarios como a los constitucionales... Adems de su ministerio en Maill y sus alrededores, el Padre. Fournet invierte su tiempo y sus fuerzas en las misiones. Tanto tiempo y tantas fuerzas que su salud se deteriora otra vez. No se pasa en vano un exilio y sobre todo la inquietud incesante durante meses y meses. Se siente incapaz de llevar bien un ministerio parroquial y la responsabilidad de esas misiones de cuya importancia est convencido? Escribe de nuevo a Monseor Bailly para exponerle por qu no ha aceptado todava la carga que la nueva organizacin de la dicesis le ha propuesto: volver a tomar como prroco la responsabilidad de la parroquia, en adelante inmensa, de Saint-Pierre-de-Maill. Se puede observar que cuando el Padre Fournet, data sus cartas, no pone ordinariamente el ao; sin embargo, aqu, la

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fecha est completa. (23 de enero de 1804). Se puede as acercar esta carta a la de la Seorita Bichier a Alexis Michon, escrita la misma semana. ... Si me atrevo a tomarme la libertad de suplicar a Vuestra Ilustrsima que tenga a bien descargarme del empleo al que me destina, no es por falta de sumisin a sus rdenes, sino por falta de salud; s muy bien lo que el Soberano Juez y lo mismo Vd. Monseor, tienen derecho a esperar de m, para escuchar mi propia voluntad en una circunstancia como sta. Mi adhesin al Concordato, mi sumisin y mi fidelidad al gobierno, tampoco son equvocas, puesto que, incluso antes del nombramiento de Vuestra Ilustrsima a la sede de Poitiers, me present al Seor Prefecto para someterme a las leyes. No pude llevar a cabo entonces esta formalidad, porque la sede de Poitiers estaba vacante. Desde entonces, la carencia de sacerdotes en las distintas parroquias, me ha obligado a trabajar hasta agotar mis fuerzas, la voz pblica se lo har saber, Monseor, si se digna preguntar a los municipios vecinos. Si no temiera molestarle, me atrevera a decirle que estoy todava convaleciente de una enfermedad que acabo de pasar y que es por lo menos la cuarta despus de Pascua. Por lo dems, Monseor, si el Soberano Dispensador de todos los dones me concede una salud capaz de servir al prjimo, podr disponer de m para cualquier lugar y para lo que quiera. Y si juzga necesario disponer de los intervalos que me dejan las diferentes enfermedades que sufro frecuentemente, lo dejo a su voluntad y tengo el honor de ser, De Vuestra Ilustrsima El muy humilde y muy obediente siervo. Fournet, sacerdote. El primero de julio de 1805 el P. Fournet ser nombrado por fin oficialmente prroco de Saint Pierre de Maill. En la vieja iglesia romnica de Saint Pierre, despus de ms de diez aos de disturbios, puede reencontrar los rostros de los que siempre ha considerado como sus feligreses.... Es sacerdote desde hace casi treinta aos. La extensin de su parroquia renovada, las dificultades debidas a las fuertes irregularidades del terreno, el ro, sus ribazos escarpados, su planicie interminable de caminos enlodados, le llevan a pedir autorizacin para poner el Santsimo en las capi-

lias situadas en la antigua parroquia de Saint-Phle; de tal manera el acceso a la parroquia de Saint Pierre es difcil en algunos perodos para los nuevos feligreses23. Adems una nueva parroquia se aade a las que ya tena, la parroquia de Angles cuyo prroco, el Padre Duchasteigner, se ha hundido irrevocablemente en el cisma de la Petite Eglise. Qu alivio para el Padre Fournet cuando se entere del nombramiento del Padre Francois Guill que en adelante, ser su vicario.

23. Segn Marcad Andrs Huberto Fournet, prroco de Saint Pierre de Maill, Coloquio de Poitiers, noviembre 2002.

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Captulo 5

Fundador a pesar suyo


"En qu est pensando?"
El nuevo prroco, el Padre Vacherie, nombrado para Bthines despus del Concordato, est muy contento con su suerte. l tambin, como el Padre Fournet, ha vivido el tiempo de la Revolucin en el exilio. Acaba de volver a Francia y se encuentra con que le han destinado a una parroquia, donde se manifiesta toda una vida cristiana. En el valle del Sallerons24 que domina la iglesia de Bethines, se encuentra la casa solariega de la Guimetiere que acoge ahora y desde hace aos, una clase donde los nios y nias aprenden a leer y a recibir la instruccin religiosa. La Seorita Bichier est muy dispuesta a colaborar con el sacerdote para las clases de catecismo que ella da ya y para ayudarle a integrarse en un pueblo que l no conoce todava. Madeleine Moreau, reclutada por el Padre Fournet durante unas misiones en Angles, ha venido para unirse en la Guimetiere con su amiga Isabel y con Marianne, la sirvienta. Las tres mujeres pasan sus das en oracin y al servicio de los nios y de los enfermos. La Seora Bichier, la madre de Isabel, acepta esta situacin. Hace ya tiempo que ha abandonado la idea de ver a su hija, guapa y bien dotada, bien casada. Despus de la granja de los Marsillys, lugar del encuentro privilegiado entre el Padre Fournet e Isabel Bichier, el sacerdote encuentra a esas jvenes

24. Pequeo riachuelo que adorna el paisaje y se precipita en el Anglin.

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aqu, en la Guimetire. Le ayudan en momentos de misiones y siguen apoyando en el da a da la obra de evangelizacin. Las tres y pronto cuatro, jvenes de la Guimetire sern catequistas para las parroquias sin sacerdotes, en particular para las aldehuelas alejadas de todo. Para el sacerdote, estas jvenes forman un pequeo campamento volante bien eficaz, al que acompaa con gusto en su crecimiento espiritual y anima y conduce su celo apostlico. Lo hace por la confesin y la direccin espiritual individual, pero tambin mediante una formacin religiosa que da al pequeo grupo reunido. No se puede c o n c r e t a r a qu ritmo tienen lugar estos momentos de instruccin. El Padre hace a caballo las seis leguas que separan Saint Pierre de Maill de Bthines, llega inundado de sudor o transido de fro... escucha, aconseja, y dinamiza. Algunas veces, retenido por las obligaciones de su parroquia o de las parroquias todava sin pastor, avisa que no puede llegar. Entonces, Isabel es la responsable del encuentro. En junio de 1804, muere Madame Bichier, enferma ya desde hace mucho tiempo. Isabel para quien era un deber sagrado cuidar a su madre, se encuentra en una situacin nueva. La Guimetire pertenece ahora a su hermano, Antonio Bichier des Ages, alcalde de Montmorillon, que se la presta de buena gana, pero Isabel est ahora en un momento de tomar decisiones en su vida; ha pensado siempre ser religiosa, dejar todo por Dios. Es ahora el momento? Tiene treinta aos. Para el Padre Andrs Huberto Fournet, la vida de Isabel en la Guimetire, consagrada al Seor por los votos emitidos en privado, con su oracin cotidiana, su accin junto a los nios, a los enfermos y a los pobres, es una vida religiosa. Vive ya en comunidad con Marianne Meunier, Madeleine Moreau, Catherine Gaschard 25 y pronto, Anne Bannier. Para Isabel, eso no est tan claro. Ella ha conocido bien a otras religiosas, a las fontebristas, por ejemplo, que vivan en

Villesalem, cerca de Bthines, y tambin a sus tas Agustinas Hospitalarias en Poitiers. Su vida religiosa era la vida monstica de clausura... esa es la vida a la que se siente llamada. Pero el Padre Fournet, que se enfrenta a las dificultades de su ministerio, est demasiado cerca de la realidad concreta y demasiado a la escucha las llamadas de Iglesia para no sentir la necesidad de continuar la obra que ha comenzado en los Marsillys. El lugar de Isabel es ayudarle a l, sacerdote, a formar a las obreras para la misin. Consagrar su vida a Dios bajo esta forma. Estas mujeres, estas "Hermanas", viven al servicio de su Seor a quien reconocen en los pobres y en los que sufren. Aportan a las gentes, en este dominio una presencia y una ayuda que el mismo sacerdote no puede darles, ms que en algunos momentos muy breves que deja su ministerio de pastor. Isabel, con su fe, su inteligencia, su experiencia y su gusto por el servicio a los pobres, podr dirigir lo que es ya una comunidad. Para el Padre Fournet, la llamada de Dios en la vida de Isabel, se expresa a travs de las necesidades de su pueblo. En el saln austero del presbiterio de Maill, Isabel que ha venido por invitacin del Padre, espera una comunicacin importante: el obispado ha insistido para que sea l el prroco de Saint Pierre de Maill. Eso significa, puesto que l ha aceptado, que tiene que poder contar con Isabel y sus compaeras. Sern religiosas. Consagrarn sus vidas a Dios, en Iglesia, para el servicio de los pobres. Isabel ser la superiora. Pero Isabel exclama: "y cmo, Padre, yo, superiora de una comunidad de religiosas, yo que no las he conocido ms que cuando era nia?26 Yo, que no tengo siquiera la experiencia de una novicia?" Desea empezar a aprender lo que es la vida religiosa. El Padre sabe bien, y ella tambin, que en Poitiers, en el hervidero de vida que sigue al Concordato, algunas rdenes religiosas antiguas intentan reconstruirse y que ya hay nuevas congregaciones que surgen. Se ha abierto una casa para acoger a religiosas cuyas rdenes han desaparecido en la tormenta, o a mujeres que buscan su

25. Catherine Gaschard, de Maill. Vino a vivir un tiempo en La Guimetire. Dejar el grupo antes de la instalacin de las hermanas en Molante, pero entonces, Anne Banier, igualmente de Maill, se unir a ellas.

26. J. Saubat, Elisabeth Bichier des Ages (1941).

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camino. Es la "Providencia". El Padre Fournet autoriza a Isabel a permanecer un ao all para conocer desde el interior la vida de las religiosas. El uno y la otra estarn durante este tiempo a la escucha de la voluntad de Dios. Isabel marcha a Poitiers con Marianne, su sirvienta, que no la abandonar. Madeleine se ve obligada a volver a su casa junto a su madre enferma. Catherine y Anne vuelven a Saint Pierre de Maill. Siguiendo el consejo del Padre Fournet, Isabel se ha vestido con el traje de luto de las aldeanas de la regin. Su familia le recrimina lo que juzga una fantasa un poco demaggica. Isabel no ha vacilado... pues si se da cuenta de que la direccin espiritual exigente del Padre Fournet puede llevarla por caminos imprevistos y audaces, no por eso confa menos en l. El recuerdo de su primera misa en los Marsillys y de todo lo que se prepar para ella, de todo lo que ha vivido desde ese da, lo lleva dentro: y si fuera esto la llamada de Dios para ella? Vive durante un ao, en la "Providencia" de Poitiers, una vida de comunidad, bajo una clausura estricta; ste ser el tiempo y el lugar del discernimiento. Y mientras que en Bethines, el alcalde, el prroco, los feligreses, deploran mucho la marcha de la Seorita Bichier y el cierre de la escuela, el P. Fournet continua por el Cantn de Saint Savin y mucho ms lejos, su misin de Pastor. Es prroco de Maill desde hace tanto tiempo... y tantos acontecimientos han transformado su itinerario desde su primera llegada como coadjutor a Saint Phle en 1777... Han nacido otro mundo y otra iglesia diferentes. Hoy, en 1804, Napolen est en el pinculo, la nacin francesa domina casi toda Europa, pero al precio de grandes sacrificios impuestos a los del campo a los que sufren por el reclutamiento incesante. Las mujeres estn all presentes para arar la tierra y educar a la familia: hacen lo que pueden con las malas cosechas. Todo cambia, pero la miseria no ha cambiado de vctimas, los ms pobres, los hurfanos, los lisiados, los ancianos, como siempre, como en los tiempos antiguos del mendigo de la escalera. La Iglesia ha cambiado. El Padre Fournet como sus hermanos los prrocos, es un funcionario de Estado retribuido por la muni-

cipalidad en la que ejerce el ministerio, segn las posibilidades de las finanzas locales. Todos los prrocos han tenido que adherirse al Concordato y estn muy controlados por los servicios de las prefecturas, tienen que ensear el catecismo imperial. El prroco de Maill sabe que en los registros de la Prefectura, al lado de su nombre, un funcionario ha garabateado: "de celo demasiado ardiente", lo que casi hara de l un sospechoso y su pasado de refractario se aadira a la sospecha. Todo eso es verdad, pero desde que escribi la carta a su obispo, el Padre Fournet, no se har ms preguntas. Alentado por el Prelado que est en relacin con el Papa como toda la Iglesia de Francia, ha comprendido muy bien que su misin es la de permitir a sus feligreses acceder al evangelio, y vivir como hijos de Dios. Se ha puesto valerosamente a la faena, tratando de llegar a su pueblo, all, donde vive. Otro pensamiento habita al Padre Fournet mientras recorre casi cotidianamente los caminos que le conducen a las aldehuelas alejadas, desde las que es difcil acceder a la iglesia. A pesar de la falta de sacerdotes, tiene la suerte de contar con un coadjutor, pero dnde se encuentra el relevo de sacerdotes para el da de maana? Cundo tendr hermanos en las parroquias vecinas? El tiempo urge, hay que instruir a los nios de familias cristianas que, con la gracia de Dios, con la ayuda espiritual y material de los cristianos, puedan llegar a ser sacerdotes. Para instruir a los nios, Isabel Bichier y sus.compaeras seran de gran ayuda. Qu hacen en Poitiers? A su llegada, Isabel se mete de lleno en la vida de la "Providencia" pero pronto cae enferma. Su to, el Padre de Moussac, el Vicario General, la manda a hacer reposo a una casa de campo, a Ligug. Se queda all durante algunas semanas, ocupando su convalecencia en la reparacin de los lienzos y ornamentos sacerdotales de la iglesia. A medida que su salud se restableca, su to la pona al corriente del proyecto que l pensaba para la dicesis. Se trataba de poner en marcha una obra cuyos miembros -laicos o religiosas- no estaba todava definido, tendran a su cargo el mantenimiento de los ornamentos litrgicos, en todas las iglesias de la dicesis, sobre todo en las iglesias rurales.

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Obra colosal en esta inmensa dicesis de Poitiers. Los aos de la Revolucin, aos de pillaje en ciertos lugares, a los que se han aadido aos de negligencia, han dejado las sacristas en un estado lamentable. Hay que revisar todo por todas partes. El trabajo que empieza para las fiestas del jubileo, celebrado en Francia en 1805, acenta ms todava la toma de conciencia de la necesidad de consagrarse a la tarea. De vuelta a la "Providencia", despus de su restablecimiento, Isabel recibe las peticiones urgentes de su to para que se haga cargo de este proyecto, para el que segn le parece a l, tiene cualidades preciosas. Isabel lo rechaza. La vida del claustro, que ahora conoce un poco, le sigue atrayendo todava, pero no puede olvidar la razn primera de su estancia en Poitiers. Dnde est la voluntad de Dios para ella? La respuesta le llega en una carta del Padre Fournet, que recibe mucho antes de la fecha fijada para volver a Bethines. La escritura es casi indescifrable pero el sentido es claro. En qu est pensando, hija ma, para prolongar as su estancia en esa mansin de paz, cuando Dios la llama al combate? Apresrese a venir aqu. Hay tantos nios que no conocen los primeros principios de la religin y que no tienen a nadie que pueda instruirlos; hay pobres enfermos tendidos en sus lechos sin nadie que les socorra y consuele. Venga a cuidarlos, venga a prepararlos a bien morir27 Tiene audacia, el prroco de Maul, y sin terminar el ao de prueba, se presenta all para arrancar a la Seorita Bichier des Ages, de su retiro en la ciudad episcopal. Estn sucediendo cosas importantes para la Iglesia y la personalidad de Elisabeth podra alcanzar su plenitud en las tareas que implican las cualidades que ella posee; otras personas pueden cuidar a los pobres e instruir a los nios del campo. En efecto, en Poitiers, se manifiesta toda una eclosin espiritual. Nace el Instituto de la Adoracin perpetua del Santsimo Sacramento, fundado por el Padre Coudrin y Henriette Aymer de la Chevalerie, en lo ms crudo del Terror. La Madre Madeleine Sofie Barat pone en este momento los cimientos de lo que ser ms tarde la Sociedad de las Damas del Sagrado Corazn. Las de
27. Las primeras biografas del P. Fournet - entre las cuales, Cousseau, en 1835,citan este escrito del que no queda ninguna huella.

(lausura de la abada de Sainte-Croix reaparecen como despus de un gran invierno. Sin embargo, frente a esas bellas realizaciones, el Padre Fournet, no vacila ni titubea. Para l el porvenir de Isabel Bichier es <l que ha percibido para ella en las noches de los meses clandestinos en la granja de los Marsillys y durante las misiones parroquiales en las que ella participaba con tanto entusiasmo y competencia. Tiene la audacia de hacerle volver de Poitiers, porque est viendo a los nios ignorantes y a los enfermos a los que nadie sabe ni puede cuidar. Cuntas personas haran falta en todas las parroquias, que fueran capaces de vivir cercanas a ellos y darles los cuidados que necesitan y al mismo tiempo anunciarles la fe. El Cristo del Evangelio ha abierto el camino hacia los sencillos y los desfavorecidos, el Padre Fournet se cree en la obligacin de seguirle en este camino y de hacer que otros lo sigan. Hay audacia en todo esto, sobre todo porque l es el director espiritual de Isabel y sabe bien que es capaz de abandonar sus ms ntimos deseos si reconoce en ellos la voluntad del Seor para ella, en una llamada urgente. En ese momento, Isabel no vacila: desde que recibi la carta del Padre Fournet, siempre acompaada de Marianne, toma el camino de vuelta a la Guimetire de Bethines. Veinte aos despus escribir: por lo que toca a mi vocacin, nunca he consultado a nadie que no fuera el Buen Padre. Me dijo que en el desafortunado siglo que nos toca vivir, haba que consagrarse a la instruccin de los nios, al servicio de los pobres y al cuidado de los enfermos. Yo pens que era la voz del cielo y a pesar de sentir un gran deseo de una vida ms retirada y austera, me dej conducir por ese santo hombre. Bendigo por ello al cielo puesto que cuidar e instruir a los pobres, es imitar al Maestro mismo.28 "El fin d e las h e r m a n a s al reunirse..." Isabel y Marianne estn juntas de nuevo en la Guimetire con Madeleine Moreau, que acaba de perder a su madre y con Anne

28. Archivos de La Puye.

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En febrero de 1807, en el oratorio de Molante, adornado con las primeras flores de la cercana primavera, pronunciarn las hermanas juntas sus votos de religin: pobreza, castidad y obediencia, en una celebracin comn. El Padre Fournet recibe su compromiso y es el testigo en nombre de la Iglesia. Las cinco mujeres 30 consagradas al Seor por estos votos, reunidas en comunidad tomarn ms tarde el nombre de Hijas de la Cruz. La vida religiosa que van a llevar es bien diferente a la que haba marcado, hasta hace poco tiempo a la regin, su mentalidad y sus paisajes: abada benedictina de Saint Savin o cisterciense de l'Etoile,31 prioratos fontebristas de La Puye y de Villesalem... los religiosos y religiosas, en este pas eran de clausura, vivan en grandes monasterios o en conventos ms sencillos. Las mujeres que se renen en Molante, van a vivir muy cerca de las gentes sencillas del campo, y como ellos. Como el Padre Fournet visita a sus feligreses, ellas entran en las casas para prestar servicios o cuidados. Dan la clase de catecismo a los nios e incluso a los adultos que se presentan con ellos. Asisten a la misa con el pueblo en la iglesia parroquial. Rezan sus oracio nes, pero a veces se unen a la gente y dirigen la oracin. Mantic nen con el pueblo unas relaciones cercanas y sencillas. Les Ha man "las hermanas de Molante". Se presentan algunas jvenes, que desean vivir entre las her manas y piden compartir su misin. Esto plantea concretamente al Padre Fournet la cuestin del futuro de la comunidad; hasta entonces no se haba dedicado a pensarlo en serio, puesto que la urgencia era responder a las necesidades concretas e inmediatas. Su intencin es entonces, incorporar a las hermanas de Molante a alguna de las congregaciones existentes y cuya espiritualidad y misin sean parecidas a lo que viven.

30. Las primeras Hijas de la Cruz: Sor Isabel Bichier des Ages, Sor Madeleine Moreau. Sor Veronique La Vergne, Sor Anne Bannier, Sor Marianne Meunier. 31. Abada de l'Etoile, fundada en 1124 por Isembaud de l'Etoile, actualmente en el municipio de Arsigny, dicesis de Poitiers.

Oratorio de la primera Comunidad de las Hermanas en Molante. Saint Pierre de Maill.

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Conoce al Padre Baudouin32 fundador, desde el ao 1803, en Chavagnes en Paillers, en Vende, de una comunidad que llaman entonces las Ursulinas de Chavagnes. Por qu no se uniran las hermanas de Molante a las hijas del padre Baudouin? Una carta de Sor Isabel a la Madre Saint-Benot, la superiora, da testimonio de esta bsqueda. A.S.N.S.J.C.33 "Por lo que he sabido, Seora, por el Padre Beauregard, Vicario General de Poitiers, y por el Padre Lambert, ese digno misionero de la Congregacin de la Fe, no ceso de bendecir al Seor por el gran bien que hace por mediacin suya, y por los buenos servicios que prodigan sus miembros. Le confieso que si no fuera un instrumento tan intil, su ejemplo provocara en m el deseo de imitar, de compartir sus buenas obras y de asociarme a Vds. con mis compaeras, si fuera tan afortunada como para ser digna de ello: al menos hara lo posible para ir a edificarme con Vds., en cuanto recibiera su carta, si tiene a bien permitrmelo. Si no tiene inconveniente, Seora, podra informarme de los principales puntos de su reglamento? Quisiera saber en qu consisten sus ejercicios de piedad, sus obras de caridad; qu comen, cmo visten, cuntas horas duermen, etc. etc. Las personas que se asocian con Vds. renuncian a sus propiedades, a su libertad para estar disponibles a ir donde se les destine? A qu clase social instruyen y qu tipo de educacin dan? Abarca su caridad tambin el cuidado de los enfermos que reciben en su casa o a los que van a atender a domicilio? Alojan a las nias que instruyen? Quines son sus fundadores, sus patronos, y bajo qu denominacin estn consagradas a Dios y con qu votos? Perdneme tanta pregunta. Me retracto de las que pudieran desagradarle. Nuestro Divino Maestro se digna servirse de nosotras para una obra pequeita, que es muy poca cosa porque no entendemos nada de e s t o . Somos 12 c o m p a e r a s , las que por el momento, nos hemos consagrado a este Divino Esposo, bajo la

ulvocacin de su Sagrado Corazn, para reparar los ultrajes que iccibe en el Sacramento de su amor. Continuamente, hay una de nosotras en adoracin desde las 4 de la maana hasta las 9 de la noche; hacemos una hora de adoracin por la maana, antes de l.i Santa Misa; recitamos el oficio del Sagrado Corazn, el de la irparacin y el rosario. Llevamos una vida de lo ms pobre, en < uanto a la alimentacin y al vestido, todo de lana negra, hasta I pauelo de cuello y una larga capa. No instruimos ms que a nios pobres, sobre todo en lo que puede llevarles al conocimiento de la religin. Albergamos siempre ms de treinta nias, las ms humildes, las ms abandonadas, las ms enfermas; recibimos en casa, con agrado, a todos los enfermos que quieren confiarse a nosotras, y cuando nos llaman a sus casas, vamos para hacerles las curas y a prepararlos a bien morir. Nuestro fin es socorrer a los enfermos e instruir a los pobres ms abandonados. En eso encontramos grandes consuelos. Estamos bajo la direccin de un santo sacerdote, un santo de la primitiva Iglesia... Para estar bajo su direccin he alquilado una casa de campo aqu, y no he querido asociarme a ninguna otra Congregacin, porque nuestra vida tan pobre, nuestra alimentacin y este estilo de obra, quizs no permitiran agregarnos a una sociedad mejor estructurada que nosotras... Me atrevo a pedirle, Seora, que me honre con su respuesta. Elisabeth Bichier Isabel ir dos veces, por lo menos, hasta Chavagnes en Paillers y ser recibida por la superiora, muy fraternalmente. En uno de esos viajes, llegar incluso hasta Saint Laurent sur Sevre para encontrarse con el superior de las Hijas de la Sabidura. Tanto en Saint Laurent como en Chavagnes, Sor Isabel recibe la misma respuesta. La pequea comunidad que acaba de nacer al otro extremo de la dicesis de Poitiers, muy lejos de la Vende, tendr que vivir independiente: el medio rural y muy sencillo en el que ha nacido, las obras que ha escogido, el nivel mdico de sus medios, la vida de pobreza de las hermanas constituyen su originalidad propia. La personalidad del Padre Fournet, su historia, su celo apostlico, le designan para dirigir esta obra con las circunstancias

32. Baudouin (Louis Marie), 1765-1835, nacido en Mortagne, en el Bajo Poitou (Vende). Fundador de los Padres y de las Hermanas de Chavagnes en Paillers. (Vende). 33. Alabado sea nuestro Seor Jesucristo.

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concretas de su implantacin. Y sin embargo, no es su proyecto. La bsqueda que realiza as lo demuestra. Ningn escrito suyo de esta poca, viene a invalidar ni a corroborar esta idea. Por el contrario, una carta de Sor Isabel, escrita el 24 de marzo de 1838 explcita al respecto: Nuestro Buen Padre nunca haba pensado que furamos una Congregacin. Quera solamente que instruyramos a los nios de su parroquia y que cuidramos a los enfermos, porque l ejerca su ministerio en varias parroquias, que no haban tenido sacerdotes hasta ese momento. Es por lo tanto, una idea que va a tener que caminar y madurar. El Padre Fournet se va a ver obligado, muy a su pesar, ante la urgencia y la inmensidad de la misin, a fundar una congregacin, al servicio del Evangelio. Pero por ahora, las hermanas de Molante tienen que afrontar un problema bien concreto: el arrendamiento de la casa solariega va a terminar y no se podr renovar; de ah la obligacin de buscar asilo para la comunidad, para las clases, el orfanato y para los ancianos, en otro lugar.

luI a doscientos metros de la casa parroquial. Sin abandonar su 'i'lrsla de Saint Pierre ni a sus feligreses, el sacerdote puede reuMIIHC con las hermanas en algunos minutos. Cuando se instalan en Rochefort, el Padre es consciente de Hit" no hay marcha atrs, que el camino est abierto y que ser hindador de una nueva Congregacin. Hay que decidirse a escrii'd el Reglamento de vida, las Constituciones, que les permitirn 'r reconocidas por la autoridad episcopal, con el estatuto de ' on^regacin religiosa. En el muro de la iglesia de Saint Phle secularizada, qued tinado un cuadro, obra bastante mediocre de finales del siglo Vil o principios del XVIII. Representa a Mara sentada al pie de MU cruz latina en actitud de una Piet. No sostiene el cuerpo de ii Hijo, tiende las manos y levanta los ojos hacia la cruz desuna que domina. En la interseccin de los dos travesanos de luciera, brotan algunas gotas de sangre, de un corazn rodeado l'' espinas y aureolado de luz. Por encima del corazn, la i' iloma del Espritu Santo se destaca sobre el globo terrestre y l tringulo trinitario flanqueado de angelotes. A cada lado de la Virgen, un personaje de pie. A la derecha, tu Andrs al que se reconoce por la cruz en X y al otro lado un peregrino con su bordn. Segn una tradicin, sera ante este cuadro donde el Padre l ournet habra rezado, reflexionado y compuesto el texto origiii.il de las Constituciones de las Hijas de la Cruz. Uno de los bigrafos hace notar la influencia que este cuadro ha podido tener n su reflexin.34 El manuscrito de las Constituciones escrito por el Padre l ournet se presenta en dos hojas dobles de papel muy ordina lo. La escritura tan tpica del fundador estrecha las lneas de intervalos desiguales y apenas se destaca el ttulo, atrapado por lis lneas de texto, fuertemente ascendentes. 35 Constituciones y Reglamento de las Pobres Hijas de la Cruz, Humadas Hermanas de San Andrs, establecidas en Maill, Dice/s de Poitiers, al pie del Sagrado Corazn de Jess abierto por la

Las Constituciones de las Hijas de la Cruz


Las hermanas piden acercarse al pueblo de Maill. Hay una vivienda que se alquila: Rochefort. Es una propiedad rural que comprende una vasta casa con numerosas dependencias y bastantes prados y tierras cultivables para poder subvenir a las necesidades de una comunidad numerosa. El propietario, M. de la Gurivire, que acepta alquilarla, aade a la propiedad la vetusta iglesia Saint Phle, comprada despus del Concordato y que podr servir como lugar de culto a la comunidad. Al estar compuesta de un solo edificio largo y estrecho, se pudo dividir en dos: la nave que serva para clases y el presbiterio de la capilla para los oficios propios de las hermanas, sus catecismos, conferencias, captulos... Se cierra Saint Phle del lado de la calle, esa calle mayor del pueblo que baja desde la casa parroquial hasta el vado del Gartempe, y tendrn mucho cuidado de respetar el "Sully" bicentenario que junto a la puerta de la iglesia ha protegido a tantas generaciones, de las inclemencias del tiempo y del sol. El arriendo se firma para cinco aos, en diciembre de 1811. Es renovable. Para el Padre es una gran ventaja tener la comuni-

'I. Kl cuadro est actualmente en la capilla de las Hijas de la Cruz, en La Puye. 'Y Kl original del texto se encuentra en los Archivos de las Hijas de la Cruz, en La l'nye.

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lanza, por nuestro amor, para adorar en l, por l y con l a la Santsima Trinidad.36 Un ttulo? En realidad, es lo esencial del documento: contiene todo lo que seguir y lo sita en el corazn de la fe cristiana. Mientras la contemplacin del Sagrado Corazn de Jess nos lleva al descubrimiento de la Encarnacin y del misterio de la Cruz, la adoracin trinitaria nos conduce a acercarnos a la persona del Salvador. El fin ltimo del camino espiritual del Padre Fournet se encuentra all: todo por la gloria del Padre, del Hijo y del Espritu. Por lo dems, todas las pginas que esas lneas iniciales introducen, no estn all ms que para desarrollar, en concreto, el impulso contenido en esas lneas. En ellas encontramos la llamada a seguir a Jesucristo y muy especialmente en el misterio de "Beln, de la Cruz y del altar"37 y tambin, los medios para vivirla cotidianamente. "Yo soy la luz del mundo el que me sigue no camina en tinieblas" Jn 8. "Jess es la luz del mundo, tenemos pues que consultar esta divina luz y seguirla, especialmente en la eleccin de estado... Qu hace el Seor desde su entrada en el mundo? Ha instruido con sus ejemplos... Qu ms ha hecho el Seor durante su vida mortal? Ha mostrado un gran celo por los enfermos... Ha afirmado que servir al enfermo es servirle a l mismo... Qu ms ha hecho todava el Buen Pastor en el sacramento de su amor? Contina curando y enseando. He ahila divina Luz que debemos seguir. Al resplandor de esta antorcha se han reunido las Hijas de la Cruz para consagrarse y entregarse al Sagrado Corazn de Jess Crucificado... Para entrar en las disposiciones de este divino Corazn, esta asociacin tiene como fin representar la vida de Nuestro Seor y la sencillez de su Evangelio, por su espritu, sus costumbres, sus obras..."

Representar la vida de Nuestro Seor significa vivir de su da, de sus palabras y de sus actos. El Padre realza dos gestos i Jess que son el meollo del Evangelio: ensear y curar. A eso lian comprometido ya las Hijas de la Cruz. Algunas lneas ms abajo, el Padre centra su pensamiento en nuil frase lapidaria. /.'/ centro, el Modelo, el todo de las Hijas de la Cruz, es el ht'ino Corazn de Jess Crucificado. Y su intermediario para tener ceso a este divino Corazn, es el Corazn de Mara, traspasado ir una espada de dolor. Y despus de Mara, el principal patrn San Andrs, apstol crucificado.. .38 VA Padre haba pedido a Sor Isabel que escribiera lo que juzil>a importante para que figurara en el texto. Ella empieza as: El fin de las hermanas al reunirse debe ser glorificar a Dios >n todo el corazn, con todas las fuerzas y no vivir ms que para 11 .. Abrasadas de amor y de gratitud, deben vivir en el ejercicio /< todas las buenas obras para glorificar a Dios, hacer penitencia v ivparar...39 No especifica la clase de obras Creo que deben abrazar toda clase de buenas obras Pero enumera: ...la atencin a los pobres, a los enfermos en sus casas y en la nuestra, la instruccin de las nias y de los nios pobres, en nuesim casa y dondequiera que exista la necesidad, recibir nios minusvlidos y sin recursos para instruirles, cuidarles, ensearles ./ trabajar, ayudar a los pobres en sus trabajos.40 El Padre vuelve a tomar estas "buenas obras" en varios art 1 los del texto. Insistir en la puesta en marcha de la misin, 1 amplia y variada como lo son todas las necesidades espirituales v materiales a las que se trata de responder.

36. Encabezamiento del manuscrito del Padre Fournet para las Constituciones de las Hijas de la Cruz. (Archivos de La Puye). 37. Frmula habitual de Andrs Huberto Fournet que encontraremos ms tarde.

IM La cruz implica el don total: Hasta la muerte y una muerte de Cruz, Fil 2,8. La doc1 ina de la Reparacin, es decir, del amor misericordioso que ofrece el perdn, est 1 "iitenida aqu. i'i Proposiciones para las Constituciones de las Hijas de la Cruz. Texto de Sor Isabel i \ichivos de La Puye). I Id. D

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Escribe: las Hermanas se dedican a la instruccin de los pobres del campo en lo que concierne a su salvacin, y a todos los servicios que puedan hacerles; tienden a hacer de ellos buenos cristianos... ensean a los nios gratuitamente, a leer y escribir, a contar y a trabajar, dando siempre el primer lugar al catecismo bien explicado. Prestan a los pobres enfermos todos los servicios que pueden, ejerciendo en su favor las obras de misericordia espirituales y corporales: procuran asilo a los que no tienen alojamiento, y muy cerca de ellas, si es posible, para atenderlos. En fin, practican la caridad y la hospitalidad, en todo y bajo todas las formas. Acogen en su casa, a las nias pequeas, para instruirlas y buscarles un trabajo despus de la primera comunin. Reciben a nios pequeos para que sus padres puedan trabajar y tengan con qu pasar el invierno. Hacen los tres votos de pobreza, de castidad y de obediencia, a los que aaden el de instruir a los pobres en lo que concierne a su salvacin y cuidar a los enfermos... el voto de instruir a los pobres y cuidar a los enfermos, tiene que abarcar el ejercicio de todas las obras de caridad, santificndolas todas y mantener la prctica de la hospitalidad y del amor al prjimo como a s mismo, cada una en su misin. Tienen que vivir en un gran espritu de fe, de humildad, de sencillez... tienen que honrar los distintos estados de la vida de Nuestro Seor, su infancia, su vida evanglica, su vida de sufrimiento.41 En cuanto a su lugar en las parroquias, no deben estar aferradas a un cierto confort en la prctica religiosa. Las hermanas tienen sus oraciones de regla cada da, pero viven en medios donde la carencia de sacerdotes, crea situaciones concretas que pueden prolongarse y el Padre escribe: Cuando estn en parroquias donde no hay sacerdotes, se contentan con asistir a la misa del domingo y fiestas de obligacin y comulgan esos das. En cuanto a lo dems, siguen el reglamento en todo lo que pueden.42

En el texto de Sor Isabel brota, como un grito que escapa He su pluma, una frase con relacin a la vida concreta de las Hermanas: Oh! La santa Pobreza, establecedla, Padre, es tan amable que pronto la amaremos. Esta exclamacin, reveladora de la preocupacin que anima l\ la fundadora, la traducir ms tarde a propsito de las relaciones entre las Hermanas, de esta forma: "Ninguna distincin entre las hermanas, llevarn todas el ttulo de "hermanas", y es el nico que darn a la que preside" En la Congregacin de las Hijas de la Cruz no habr legas y la clase social de la religiosa no tendr nada que ver con la misin que se le encomiende. El Padre Fournet escribe: No habr ninguna distincin entre las hermanas, cada una ocupar el puesto segn sus talentos y sus luces. Ellas mismas hacen los trabajos fuertes, no tendrn sirvientas; no llevan ms que el nombre de religin y no se tratan entre ellas ms que con el nombre de "Hermana "; incluida la superiora, que tampoco tendr otro nombre.43 Y esta advertencia bien concreta: Todas las oraciones se hacen en francs, puesto que las Hermanas tienen que vivir entre los pobres. Los artculos sobre la organizacin del da mediante oracin v trabajo estn minuciosamente reglamentados: horarios de levantarse y de acostarse, tiempos de meditacin, de oracin comn y personal, la adoracin eucarstica permanente durante <l da, as como los horarios de las comidas, los das de ayuno y abstinencia, las horas de trabajo y de recreo. El texto seala tambin el traje de sarga negra, o de otro tejido ordinario... y un tocado liso de lino grueso. En este ltimo punto, el Padre es muy claro cuando manifiesta su deseo de que las Hermanas, siguiendo el ejemplo de Sor Isabel, se vistan como las mujeres campesinas.

41. Manuscrito del P. Fournet para las Constituciones de las Hijas de la Cruz. 42. Id.

43. Manuscrito del P. Fournet para las Constituciones de las Hijas de la Cruz.

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Estos artculos se terminan con un prrafo revelador del espritu que sustenta el texto entero: Todos los ejercicios podrn sufrir cambios en caso de necesidad o por caridad, en cuanto a la hora y a la duracin, todo debe ceder a las necesidades del prjimo para acercarlo a Dios, al que hay que servir con gran libertad, consultando ms el espritu que la letra del Reglamento.44 Podemos observar el lugar tan importante que ocupa la Superiora General, en los escritos del Padre Fournet: Las Hijas de la Cruz se someten al Ordinario del lugar, all donde se establecen, obedecen a una Superiora General que reside la mayor parte del tiempo en la Casa Madre de la Congregacin. Esta Superiora est sometida ella misma, a un Superior General, nombrado por el Seor Obispo de Poitiers, que es primer Superior de la Congregacin. La Superiora General es nombrada vitalicia, su nombramiento tiene que ser aprobado por el Superior General y por el Obispo, ella administra la Casa Madre, gobierna la Congregacin, nombra y revoca a las superioras locales, coloca a las Hermanas, da las obediencias, escoge dos asistentas que forman su Consejo... 45 El Padre Fournet respetar siempre escrupulosamente el lugar de la Superiora General. En cuanto a la administracin de la Congregacin, ejerce un poder que pocas superioras generales detentan en esa poca. Ms tarde, en algunas situaciones de conflicto con Sor Isabel, el fundador, con una humildad remarcable, an haciendo or firmemente su voz de Superior General, no tomar ninguna decisin concreta contra la voluntad de la que l mismo haba nombrado para esa funcin. El tiempo de redactar las Constituciones ha sido, a peticin del Padre, un tiempo especial de oracin y de sacrificio para todas las Hermanas, a fin de que la voluntad de Dios se manifieste a travs del texto y a travs de la acogida que le daran las instancias diocesanas.

Ahora bien, en 1811 la situacin de la dicesis de Poitiers no s sencilla. Se ha visto que desde la muerte de Monseor Bailly ii 1804, la dicesis ha conocido primeramente un administrador diocesano, Monseor de Barral. Despus se queda sin 'hispo hasta 1806. De nuevo, queda la sede vacante desde 1809, nando el Obispo de entonces, Monseor Dominique de Pradt, H-cibe el cargo de capelln personal de Napolen. Los vicarios generales de Poitiers, los Padres Beauregard, oyer y despus Lambert, pero sobre todo el Padre de Moussac, <1 inducen durante esos aos la vida de la dicesis, que a pesar i Ir tener dificultades para entrar en el Concordato, contina flonviente. Se constatan muchos avances: nacen y se desarrollan 'scuelas clericales, se abre el Seminario Menor de Montmorillon, as como el de Chtillon sur Svre. Sin embargo las relaciones entre la Iglesia de Roma y el Imperador se degradan irremediablemente. Despus del asunto ilc su divorcio y la invasin de los Estados Pontificios en. 1809, Napolen trata de obtener, a travs del concilio de Pars, en 1811, el apoyo de los obispos para dar ms autonoma a la IgleI.I de Francia; la lucha continuar con el rapto del Papa en Foni.iinebleau. El Consejo Episcopal de Poitiers que ha rechazado recibir orno responsable de la dicesis al Seor de Saint-Sauveur, nombrado por Napolen, pero no por el Papa, prefiere no iiraer sobre l una vez ms, la atencin del ministerio de los < ultos. Ahora bien, ninguna congregacin religiosa puede ser iprobada por la dicesis si antes no ha sido aprobada por el l.stado despus de haber presentado las Constituciones. El .ipellido del Padre Fournet conocido ya en la Prefectura de Poitiers, por su "celo demasiado ardiente", no facilitara la buena acogida. As pues, cuando en septiembre de 1811, el Padre Fournet presenta al obispado las Constituciones y el Reglamento de las pobres Hijas de la Cruz, no le animan mucho. El Consejo Episcopal, en su reunin del 4 de octubre, emite su opinin as:
El Consejo no puede aprobar la casa religiosa implantada en la parroquia de Saint-Pierre de Maill. Haran muy bien tomando una regla ya aprobada: la regla que siguen en esta casa es demasiado austera. El gobierno se ocupa en este momento de hacer investigaciones sobre las casas religiosas.

44. Documento citado. 45. Id.

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Sera muy imprudente autorizar esta casa, antes de tener el espritu que se pueda aprobar.46

El Padre Fournet recibe la opinin del Consejo Episcopal como un signo de la voluntad de Dios. Est autorizado a continuar la obra empezada, como experiencia, a condicin de abandonar las prcticas, ms propias de la vida contemplativa. As, se le invita a optar claramente por una vida apostlica cuyo trabajo en pro de la poblacin no podra acomodarse a una adoracin eucarstica perpetua, ni a muchos das de ayuno como lo propona el texto propuesto. An conservando un puesto importante la oracin comunitaria, se va a privilegiar lo que atae al apostolado y a la dimensin caritativa. En cuanto al espritu que anima la vida espiritual y misionera, permanece el mismo: el impulso original centrado en la conformidad con los sentimientos del Corazn de Jess Crucificado. La comunidad est autorizada a recibir novicias y a continuar la misin. Para evitar a las Hermanas las grandes caminatas, se han abierto ya comunidades minsculas, en los alrededores de Saint Pierre de Maill: las comunidades de Coussay les Bois y sobre todo la de Bthines.

"Sufrimiento y fecundidad"
Los aos que ven la cada del Imperio de Napolen son aos muy duros para las gentes del campo. Los inviernos son particularmente rudos, las cosechas escasas. El reclutamiento para responder a las guerras incesantes, roba siempre a la tierra los brazos que necesitara. La importante mutacin poltica que va a suponer la Restauracin, pasar apaciblemente en esta regin del Poitou y en particular en Saint Pierre de Maill. Pocas transformaciones en la organizacin de la vida civil y religiosa. El Congreso de Viena y la desmembracin del Imperio estn lejos de las preocupaciones cotidianas del pueblo, aunque algn

iklado que ha recorrido Europa bajo la bandera tricolor, victoi iiisa no hace mucho tiempo, trae a su aldea el relato de batallas <-picas. El Padre Fournet consagra cada vez ms tiempo a la forma ion de las Hermanas, cuyo nmero va a aumentar bruscamente, < liando a travs de Sor Isabel, la Congregacin sea conocida por i.i alta sociedad parisina. Un testigo del proceso informativo cuenta: "Me acuerdo que nudo nio, vea, cada da a la misma hora, al siervo de Dios ilir de la Casa Parroquial e ir a la casa de las Hermanas para I.irles una charla".47 Va tambin de vez en cuando a sentarse en el Boj secular i trtado en forma de silln, que adorna el jardn y se le ve rezar ill su breviario y q u e d a r s e a disposicin de quien quiera iiiblarle. En este lugar lo descubrirn numerosas postulantes <|iie llegarn a Rochefort despus de un largo viaje a travs de l rancia. Durante el verano de 1815, Sor Isabel cae enferma: un tumor 'ii un pecho que hace temer lo peor. Su estado necesitara una iteracin que no es posible ms que en la capital. El Padre de Moussac utiliza toda su autoridad y se une a la familia Bichier les Ages para lograr que acepte esta intervencin a pesar de IIS escrpulos. El mal es considerable y la salida incierta: dura prueba para li pequea comunidad de Rochefort cuya organizacin de vida < otidiana est a cargo de Isabel. El Padre Fournet presenta as la situacin al Padre Coudrin, ruya congregacin est instalada en la calle Picpus, en el centro de la capital, muy cerca de donde tiene que ir la enferma. Querido Padre: La familia de nuestra Bonne Soeur Isabel, la fuerza a ir a l'tirs para tratar su mal, porque al parecer, los mdicos de Prorincia no lo conocen. Este viaje hace derramar muchas lgrimas; < teme no hacer la voluntad de Dios. Felizmente es la pureza de > intencin la que rige esta decisin. Le encomiendo a esta digna
IV. Proceso. Informativo, 1854.

46. Archivos diocesanos de Poitiers, 1815.

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esposa del Seor y le pido que le ayude todo lo que pueda, tanto espiritual como materialmente. Dgnese ser para ella otro Samuel que la bendiga con una bendicin que le haga encontrar en su viaje todo lo necesario para su salvacin, para ella y para sus compaeras. Nuestra enferma est alojada en las religiosas de Santo Toms, calle de Svres nQ 17...48 A Sor Isabel la van a operar en la Abbaye aux Bois, que es en esta poca, una especie de casa de retiro para las damas de la alta sociedad. Durante la operacin, muy dolorosa, rechazar los medios de la poca para inmovilizarla. Ser la admiracin del cirujano por su fe religiosa y su valor fsico y moral. Hablar de ella en los medios donde ejerce su profesin, y en especial en la Corte de Luis XVIII. Todos querrn conocer a esta "santa enferma". Sor Isabel encontrar en la Abbaye aux Bois, donde vive su convalecencia, su medio social y el encanto de su personalidad har que en su habitacin se renan pronto para conversar las piadosas damas del establecimiento y de otros lugares. La conversacin de Sor Isabel, si bien es agradable, no sabra ceirse a temas triviales. Lo que le preocupa es lo que ha dejado en Maill: la comunidad, el Padre Fournet y sus feligreses dispersos; la pobreza material y espiritual de esa pobre gente del campo. Su conversacin sobre estos temas es inagotable. La convalecencia ser larga y Sor Isabel se recuperar muy lentamente. Se quedar algunos meses en la Abbaye aux Bois. Tendr adems, una recada y llevar durante toda su vida una llaga en el pecho, donde pas el hierro candente,49 que no se cerrar nunca. Aunque sufre, no por eso es menos acogedora para todas las visitas que pasan a verla. Pronto le hacen la propuesta de venir a los barrios desfavorecidos de las afueras de Pars, para hacer lo que hacen las Hermanas en Saint Pierre de Maill. Tendran que venir algunas her-

IIIKIS a instalarse en Pars. Proyectan ya el emplazamiento del i>vlt lado. Pero esta propuesta parece irrealizable. Puesto que la im^regacin no est reconocida por las instancias diocesanas i l'oitiers, no ser posible instalarse en otra dicesis. Adems m hermanas son tan pocas...! Sin embargo, sin que se hicieran muchas modificaciones al "(lo original y sin que se hubiera hecho una nueva peticin, el mire Fournet recibe del Obispado de Poitiers la notificacin de probacin de las Constituciones de las Hijas de la Cruz, de vlia 30 de octubre de 1816: Artculo 1 La Sociedad de las Hijas de la Cruz, est aprobada.
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Artculo 2 Nombramos a M. Fournet, prroco de Maill, Superior de la hn Sociedad, bajo la autoridad del Ordinario Artculo 3 Nombramos a la Hermana Bichier, Superiora de la Sociedad.

I'.n adelante la Congregacin de las Hijas de la Cruz existe ofi'cimente y las Hermanas podrn establecerse en otras dicesis ni el permiso del Obispo local. El Padre Fournet responder vorablemente cuando reciba del Consejo Episcopal de Pars
"in p e t i c i n rogndole "que autorice a la Seora Superiora a fundar una ".n en los alrededores de la Capital, as como las que se pudieran abrir is tarde, quedando bajo su autoridad, a excepcin de los derechos del dlnario."

Se instala un noviciado en Issy les Moulineaux en agosto de IH17, bajo el auspicio de la marquesa de Croisy. El prroco del in^ar, el Padre Joseph Peynier, que llegar a ser un amigo del i 'id re Fournet, acoge a las cinco Hermanas que Sor Isabel con' luce a la casa que la seora fundadora ha preparado. El almanaque del clero de Francia contiene esta mencin: "En
i. iy, cerca de Pars, las Damas de la Cruz Saint Andr, Noviciado para las "i.testras de escuela del campo y para cuidar a los enfermos a domicilio. i ilucacin de nias indigentes".

48. Carta del Padre Fournet al Padre Coudrin (Archivos de Picpus). 49. Carta a su hermano, M. Antoine des Ages, 14 de marzo 1818.

Pronto se abrirn escuelas y puestos de cuidadoras de enfermos en Anthony, Meudon, Bruyres le Chatel, Mants la Jolie e Ury sur Seine. Para este establecimiento, la bienhechora, la iluquesa de Orlens, madre del futuro Rey Louis Philippe, 'uviar al fundador, a Maill, una berlina con puertas blasonadas, para llevar a las Hijas de la Cruz.

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Despus ser el orfanato de Orlens y sobre todo la escuela de los pobres de Valencay, a peticin de Talleyrand, el clebre organizador del Congreso de Viena, cuyo to, el cardenal de Talleyrand-Prigord acaba de ser nombrado este ao 1818, Arzobispo de Pars. Desde Saint Pierre de Maill, donde lo retienen su ministerio pastoral y los retiros eclesisticos que tiene que dar l en las parroquias del Cantn de Saint Savin, el Padre Fournet sigue los desplazamientos y los trmites de Sor Isabel. Ella asume todas las relaciones con la administracin civil y religiosa para estas fundaciones nuevas. Por otra parte, los Prefectos facilitan, ordinariamente, los trmites. Estos tienen inters en que las Congregaciones religiosas abran escuelas populares y casas de caridad, que casi siempre las toman a su cargo familias acomodadas, a veces lo hacen los municipios. Cuando en 1815, Sor Isabel, enferma, tiene que dejar Maill para una ausencia que se adivina larga, deja a Vronique Lavergne, como Superiora de la comunidad. Pronto, el Padre la reemplaza por una religiosa de ms edad, que haba conocido la vida religiosa en otro instituto. Tiene ms experiencia que la que puedan tener las Hijas de la Cruz. Es Hija de la Cruz desde hace muy poco tiempo y le han dado el nombre de la recientemente fallecida y llorada Sor Anne.50 Reorganiza la vida de las novicias y de las profesas segn su interpretacin de las Constituciones. El Padre Fournet parece no enterarse. Inclinado a confiar en las personas y absorto en su ministerio, no escucha mucho las quejas de las Hermanas, que a causa de los cambios operados, pierden una parte de sus obras a favor de los nios y de los enfermos. La vuelta de Sor Isabel, en octubre de 1818, deja la situacin como est. Se somete a la autoridad de la que el Padre ha nombrado superiora local y que es la responsable de la marcha de

toda la casa de Rochefort. Momentos difciles para todas. Sor Isabel toma sencillamente un lugar entre las dems. Qu ve y qu sabe el Padre? Es error de interpretacin de l.is capacidades reales de Sor Anne para organizar una comunidad pensando que busca todava sus puntos de referencia? Es ma opcin deliberada de poner a prueba a Sor Isabel despus de sus logros y sus xitos con sus amistades parisinas en la < orte y con la nobleza de la Restauracin? En efecto, hay en vista nuevas fundaciones, vienen crditos le bolsillos principescos para las novicias de Issy les MoulineIIix. Todo parece salirle bien a la fundadora en lo que emprende para responder a las solicitudes parisinas. Si no conocemos los motivos que condujeron al Padre a obrar as, tenemos que reconocer sin embargo, la humildad con la que va a pedir bien pronto a Sor Isabel que vuelva a tomar su puesto de Superiora de la comunidad de Rochefort y de todo el Instituto, a finales de octubre de 1818. En 1819, el ministro del Interior haba escrito una carta circular a los prefectos para que se comprometieran "a formar establecimientos de Hijas de la Cruz", prometiendo incluso "fondos a los municipios que no pudieran sufragar los gastos". En cinco o seis aos, se iban a abrir unos veinte establecimientos en unas doce dicesis. 51 Se nombra en la Gaceta al Instituto detallando las obras a las que se dedican, dndolo a conocer as, fuera de las dicesis donde ya estaba implantado. El Padre Fournet ve as llegar a Saint Pierre de Maill jvenes del Jura, de la parroquia d'Epy donde un sacerdote ex refractario como l y que llegar a ser su amigo y confidente, ha conocido por este medio a las Hijas de la Cruz. Otras vendrn de Auvergne y de Bourgogne por los "Misioneros de Francia" que haban conocido a Sor Isabel. Todas se alegran de estos refuerzos que llegan para la misin.

50. Sor Anne Bannier, la primera Hija de la Cruz, muri en 1815. La nueva Sor Anne, Sor Saint Jrme en la Congregacin de las Hermanas de Chavagnes en Paillers, haba sido solicitada por Sor Isabel al P. Baudoin para que le ayudara en la formacin de las primeras Hijas de la Cruz de la regin parisina.

51. Las dicesis de Poitiers, Versailles, Pars, Orlans, Bourges, Tours, Beauvais, Montpellier, Angoulme, Nevers, Lucon...

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Sin embargo, a pesar de la esplendidez parisina, se plantean grandes dificultades con relacin al alojamiento y al mantenimiento de la comunidad y del servicio a los pobres: su verdadera razn de existir. La casa de Rochefort se queda pequea para acoger a las postulantes, a las novicias y a las profesas, especialmente en tiempo de los retiros, que las renen cada ao.

Captulo 6

El Buen Padre en La Puye


l'l Priorato de La Puye y la "Casita"
La implantacin de la Congregacin en las distintas dicesis plantea ahora la necesidad de instalarse en una casa que sera M Casa Madre definitiva. Ahora bien, el segundo alquiler de I KOchefort est a punto de acabarse. Si la casa no es muy grande, Ir. dependencias y los patios lo son. Sera posible, arreglando y 'instruyendo, establecer un noviciado segn las reglas canni .is y recibir dignamente a las Hermanas para los retiros espirit nales. La escuela no tendra ya su sala sombra y estrecha y se I nidria acoger un nmero mayor de nios y minusvlidos. El propietario de la casa Rochefort aceptara sin duda estos II regios para adaptar los locales a las necesidades actuales, pero se opone absolutamente a deshacerse de ellos. Propone <>iro alquiler con todas las posibilidades de transformacin. El Padre Fournet no puede aceptar: el instituto que se ha extendido por varias dicesis, necesita una Casa Madre oficial. No se puede depender de la voluntad de un propietario, hay que buscar y comprar un edificio. Al principio, la idea de dejar la parroquia de Saint Pierre de Maill no se le ocurre a nadie. Maill ofrece algunas posibilidades, como ese castillo de la Roche a Gu, encaramado sobre el acantilado que domina el Gartempe y que estara en venta. Sin embargo, su situacin pintoresca en un paraje boscoso a dos Km del centro, dificulta el acceso a los escolares, a los enfermos... y al mismo Padre Fournet.

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Las orillas del Gartempe ofrecen tantas casas espaciosas con dependencias y tierras interesantes...pero ninguna responde a los criterios de lo que buscan. Aunque les cueste, pronto se dan cuenta de que tienen que buscar fuera de Maill. El Padre piensa en los antiguos monasterios, numerosos en la regin, en los edificios inmensos de la abada de l'Etoile, en la parroquia de Archigni donde se celebraba la misa a escondidas durante la revolucin, pero estn demasiado aislados para unas Hermanas que quieren estar cerca de la gente. Sor Isabel visita, probablemente con el Padre Moussac, el priorato fontebrista de Villesalem, cerca de Bthines y que al parecer, estara en venta. La propietaria, cuyos padres adquirieron algunos edificios en 1793, rechaza categricamente vender los, para "que vuelvan a ser "beateros", cuando la Revolucin acaba de librar al pas de unos cuantos." 52 Ms cerca de Maill, a 8 Km solamente, pero mucho ms modestos, hay tambin edificios y antiguas propiedades de un priorato fontebrista, el de La Puye, pero no se venden; adems pertenecen a 14 propietarios que no tienen ninguna razn para querer deshacerse de ellos. Hace ya unos aos, que las Hermanas van de Maill a La Puye, que haba sido erigida parroquia en 1804, pero sin prroco residente. El Padre Math acaba por fin de ser nombrado prroco este ao, 1819; hasta entonces, el servicio religioso de esta parroquia dependa del clero de Saint Pierre de Maill. Una mujer, originaria de La Puye, fue novicia antiguamente en el priorato, y vio la marcha de las Hermanas religiosas. Se llama Marie Pichot. Acoge a las Hijas de la Cruz en su casa para la clase de los nios; conoce bien a Catherine Fournet, con quien ha compartido su trabajo de costura en favor de los pobres. Su sueo es que su monasterio vuelva a ser un da un lugar de oracin y de caridad. Apoya con su influencia en las gentes de la aldea, el proyecto que conoce por las confidencias y las oraciones de Catherine y de las Hermanas. Aboga por los beneficios que traera la presencia de la comunidad, a los nios, a los enfermos y a todo el pueblo.

Adems, los lazos que el Padre Andrs ha creado con los habitantes de La Puye, que le han escondido y sostenido a su vuelta de Espaa, su presencia frecuente en esta nueva parroquia, a la que ha servido oficialmente desde el Concordato, la presencia de las Hermanas cada da para la clase y los cuidados que proporcionan a los enfermos, pueden explicar por 1 u la compra del monasterio de La Puye, parece la mejor 1 Molucin. Otra cosa es, saber de dnde sacarn los fondos que permin llevar a cabo esta compra. Sor Isabel se va a preocupar con habilidad y constancia de inseguir el dinero necesario. Empieza por vender el resto de IIS propiedades, algunas de las cuales estn hipotecadas, redir ayuda a sus relaciones parisinas, las que ha hecho - i) la Corte de Louis XVIII. O b t e n d r e s t a s ayudas t a n t o mediante donativos privados, como a travs de la Prefectura 'le Poitiers.

52. La Puye, su priorato de Fontebristas, su convento de Hijas de la Cruz- Deodata.

Una carta escrita por Sor Isabel a Madame La Dauphine, Marie Thrse, duquesa de Angoulme, hija de Louis XVI y |)osa del heredero del trono de Francia, da testimonio de la i.icilidad con que la Fundadora se ha abierto camino hasta la 1 < irte y hasta los salones de las Tulleras. "A su Alteza Real, Madame: La Congregacin naciente de las Hijas de la Cruz, debe su i ecimiento a la Augusta proteccin de su Alteza Real, son us favores los que han hecho posible que este establecimiento pueda recibir ms Hermanas y pueda enviarlas a gran MI uero de parroquias de varias dicesis de Francia. Por muy pobremente que vivan las Hermanas, por poco que gasten para mantenerse, sus necesidades en la Casa Madre son conulerables, porque las que no estn muy lejos, tienen que ir all para unos meses, durante el tiempo de la cosecha a fin de K-novarse y porque el noviciado, tiene que ser numeroso, lauto para responder a una parte de las demandas que llegan ile todos los lugares, como porque el tiempo de permanencia i iene que ser largo para formar bien a las novicias que se deshilan a esta obra de caridad.

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Sin embargo la asociacin carece de medios para subsistir, para reparar y mantener los edificios y por eso se toma la libertad de solicitar de nuevo el inters de su Alteza Real. Con el ms profundo respeto, a Madame, su humilde y obediente sierva. La Superiora de las Hijas de la Cruz. Sor Isabel" La adquisicin de los edificios del priorato empieza en 1818 y no se terminar hasta 1826, pero las Hermanas se instalan en algunos locales ms o menos habitables en mayo de 1820. Los edificios que quedan del antiguo priorato son en su mayor parte del siglo XII, poca de su construccin. Los fontebristas monjes y monjas se instalaron entonces en la hondonada pantanosa, que drenada y saneada, iba a convertirse en las tierras del priorato. Con el paso del tiempo, nacer poco a poco una aldea, que llega a ser municipio y parroquia. En el momento de la confiscacin de los bienes del clero, el Estado vende baratos, casi liquida, los edificios habitables y las dependencias del monasterio, y los habitantes de la aldea los compran. Fue ms difcil encontrar compradores para las tierras poco frtiles y para las inmensas extensiones de bosques raquticos y brezales. 53 El monasterio ha conservado cierto aire sugestivo. Las alas este y oeste del cuadrado claustral estn intactas, con sus tres niveles de muros espesos, pero la parte sur ha desaparecido. La iglesia que ya era iglesia parroquial, cierra el antiguo patio de los claustros. Al norte, numerosas dependencias ms o menos utilizables, rodean este corazn de la propiedad. Ser necesario un trabajo enorme de restauracin, para hacer habitable este conjunto heterclito de graneros, granjas, reservas, establos, corrales... El acuerdo del obispado acaba de confirmar al Padre Fournet y a Sor Isabel la legitimidad de la compra de un bien de Iglesia expropiada por la Nacin. Iba a volver a encontrar algo de su primer destino.

Entretanto, despus de muchas gestiones inmobiliarias con los catorce propietarios que, viendo el inters de los compradores, se hacen los fuertes y no tienen prisa para vender, el viejo priorato es durante muchos aos una vasta obra. El Padre Fournet viene varias veces a La Puye para echar una ojeada a la obra que dirige Sor Isabel. Escribe incluso una evaluacin de las obras concernientes al gran edificio, el que da entrada al conjunto y que ser llamado desde entonces por la gente del pueblo, "la Communaut". En esta poca, la Congregacin no estaba reconocida por el Estado y todas las gestiones administrativas que durarn aos, las hace Sor Isabel y a su nombre. El Buen Padre deja a la Superiora General esa parte del Gobierno que poda desempear, porque posea las cualidades requeridas para ello. El se preocupa de su parroquia y de las parroquias vecinas. Piensa en la aventura espiritual en la que se ha comprometido, un poco a pesar suyo, y en la que se han comprometido las Hermanas. Va a tener que dejar Maill y el ministerio parroquial en el que ha desgastado su vida. A pesar de su experiencia en desarraigos fecundos para l mismo y para la misin, y de que desde hace tiempo su actividad pastoral ha traspasado los lmites de Saint Pierre de Maill, es prroco de esta parroquia, es el lugar desde donde organiza su trabajo apostlico y donde han pasado los grandes acontecimientos de su vida. Dejar la Casa Parroquial con su escalera de peldaos gastados, la que el mendigo de la conversin haba subido hace cuarenta aos, es no ser ya prroco de parroquia, es no tener ya tarea pastoral, es manifiestamente, entrar a los casi 70 aos, en otra fase de su historia. La fecha del traslado de la comunidad de Maill a La Puye la fija el Padre Moussac, que ha programado, l mismo, todos los detalles de esta jornada del 25 de mayo de 1820. Se ha conservado un documento interesante en la correspondencia de las Hermanas. Sor Isabel pide a una postulante que cuente este traslado a las Hijas de la Cruz de Mants la Jolie. "No pudiendo La Bonne Soeur relatarles el traslado, me encarga a m que se lo describa con todo detalle.

53. Especie de brezos de suelos silceos y las tierras que los producen.

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El jueves despus de Pentecosts nos disponamos a marchar. Comenz la ceremonia con una misa en la capilla de Saint Phle, antes de decirla se dio la bendicin. Cuando la misa termin se bendijo una cruz de siete pies de alto, y a continuacin nos pusimos los velos y salimos. He aqu el orden de la procesin. La encabezaba la Cruz de la que os he hablado, la llevaba una de nuestras Hermanas. A continuacin iban las postulantes y las novicias. En medio de ellas estaba la estatua grande de la Santsima Virgen llevada por dos de ellas. Detrs iban las profesas, las preceda San Andrs, llevado igualmente por dos novicias. En medio, el Padre llevaba la verdadera Cruz y al salir de la casa, enton la primera estrofa del cntico "Ojos mos, fundios en lgrimas", que hizo repetir hasta ocho veces; iba bien en consonancia con la circunstancia, pues todos lloraban e incluso desde haca tiempo no nos atrevamos a hablar de nuestra marcha a nadie, la pena estaba continuamente pintada en nuestros rostros. Fuimos as hasta la capilla del otro lado del agua54 donde, una vez llegados, se dio la bendicin de la verdadera Cruz y seguimos avanzando. A lo largo del camino cantamos cnticos y letanas. Cuando habamos recorrido, alrededor de un tercio de camino, encontramos la procesin de La Puye, que vena a nuestro encuentro con una parte de los habitantes. Fuimos hasta "cuatro caminos" donde encontramos una cruz que haba mandado hacer la Bonne Soeur.55 Se dio la bendicin y tuvimos una pequea exhortacin del Padre Guill. Por fin llegamos a La Puye, se cant la misa y tuvimos todava una pequea exhortacin..." Al domingo siguiente el Padre Math, prroco de la parroquia, predic e hizo su elogio con gran ceremonia. Dijo entre otras cosas que esta afortunada iglesia encerraba ese da all, todo lo que de ms santo haba, no solamente en la dicesis sino tambin en todo el departamento. Eso nos dio vergenza a todas.... Con cario, vuestra Hermana Mara

54. Capilla de Ntra. Sra del Bajo Burgo, en Saint Pierre de Maill. 55. Actualmente, la cruz de Fontdouce marca el cruce (los cuatro caminos).

Lo que no dice Sor Mara es la instalacin arriesgada en locales mal terminados y las sorpresas de las semanas que siguie oii, donde las primeras Hermanas de la Comunidad de La Puye van descubriendo el estado verdadero de su inmensa casa venida del tnel de los tiempos. La tarde del 25 de mayo, el Padre Fournet se queda con i atherine en una casa un poco separada de los edificios de la < omunidad y que antiguamente fue recibidor y hospedera del monasterio. All vivir durante catorce aos, al servicio de la < ongregacin y de la vida espiritual de las Hermanas; all mismo, o b r e el terreno, prodigando consejos por escrito a las que irn ida vez ms lejos a travs de Francia. La casa, tpica de las construcciones locales, restaurada para que pudiera servir al Padre y a su hermana, se abre al norte, sobre lo que era el patio de la granja de las monjas fonit'bristas. En la planta baja estaba antiguamente el gran recibidor de las religiosas cortado por una reja de clausura; el piso serva ile hospedera. Ahora, un gran comedor ocupa la mitad de la planta baja, mientras que en el piso, las habitaciones del Padre Fournet y de su hermana dan a la fachada norte y un pequeo despacho acoge el sol de medioda hacia el patio de honor del monasterio. El presbiterio de la iglesia romnica la domina al oeste. Esta iglesia ha pasado a ser recientemente iglesia parroquial para los habitantes de La Puye. Desde 1793, la hospedera se haba transformado en albergue; de manera que el patio, llamado patio de la granja es el lugar de encuentro de los que van a los oficios y de los que van al albergue; son muchas veces los mismos y esta placeta es la verdadera plaza pblica de La Puye. El hecho de que Sor Isabel comprara la casa y sus alrededores inmediatos, no iba a interrumpir inmediatamente las reuniones junto a la casa del Buen Padre. Debajo de la ventana de Catherine Fournet se renen tambin las mujeres mayores que las Hermanas han trado con ellas de Maill y la hermana del Fundador, va a sentarse con ellas para tomar el sol. Catherine, tan cercana siempre a su hermano, vivir una situacin completamente nueva para ella. Continuar

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ocupndose discretamente de la salud del sacerdote, de sus ropas y de la caja de metal blanco, que coloca en el ngulo de la chimenea de su habitacin, en la que l encuentra siempre algn dinerillo para los pobres. La llegada a La Puye fue para los dos hermanos, el momento de donar sus bienes a la Congregacin. Donaron todo lo que posean. Confiaron en que las religiosas aseguraran sus ltimos das. Uno y otra confan plenamente en Sor Isabel. La tradicin nos transmite esta reflexin de Catherine Fournet: "He gozado de una posicin acomodada; todo lo que poseo ahora cabra en el hueco de mi mano."

El asunto de Issy les Moulineaux


En octubre de 1820 llega a La Puye una carta dolorida de Sor Madeleine Moreau, la Superiora del noviciado de Issy les Moulineaux, que lleva tambin la responsabilidad de todas las fundaciones de la regin parisina. Se lamenta de que hayan orquestado un hecho que hubiera podido solucionarse discretamente, con el traslado de una hermana. Se ha comprobado que una Hija de la Cruz que haba sido enviada a Anthony para dar clase, es incapaz de cumplir esta tarea. Dicen que es una chica de campo, una provinciana como la mayor parte de las Hijas de la Cruz, y que no est suficientemente formada ni instruida para ensear a las nias de la regin parisina. La bienhechora de la casa de Issy les Moulineaux, Madame de Croisy, hace todos sus posibles por controlar con toda su autoridad, el funcionamiento del noviciado y de todas las fundaciones que se han hecho en la regin parisina. Ha preparado ya un plan que resolvera los problemas planteados por la incompetencia de esta religiosa, problemas que pueden repetirse en otras partes. Ha conseguido incluso, que el arzobispado de Pars acepte su plan. El cardenal Talleyrand Prigord, el nuevo arzobispo, lo va a presentar a la Congregacin como si viniera de la autoridad eclesistica de Pars. Se ha estipulado que, durante diez aos, las hermanas que viven en la dicesis de Pars o que entren al noviciado de Issy,

no podrn ser enviadas a otras dicesis. Por lo tanto, debern ser formadas muy especialmente para esta dicesis, por superioras que estn aqu. La proposicin es bastante arriesgada para que el Buen Padre tome la decisin de ir a discutir este asunto y entrar en contacto directo con las realidades. Va a Pars acompaado por el Padre Butaud, prroco de la pequea parroquia de Nalliers, vecina de La Puye, y que conoce bien la Congregacin. En cuanto a Sor Isabel, tiene bastante con la organizacin material de la casa de La Puye, en cuyos locales queda todava mucho por hacer antes de que llegue el invierno, que no est lejos. La tienen informada de todo, de las gestiones y de los proyectos. Su opinin es tenida en cuenta como si estuviera presente. Cuando el Padre Fournet llega a Issy les Moulineaux, se da cuenta que la situacin es mucho ms tensa de lo que pareca vista desde La Puye. Va a ver a los consejeros del arzobispado y sale con la conviccin de que las propuestas del arzobispado, no solamente estn justificadas, sino que son necesarias para la buena marcha de las casas de la regin parisina. Adems, parece que no slo son propuestas, sino decisiones... El Padre estara dispuesto a considerarlas y acogerlas, pero no puede ni quiere dar su consentimiento a algo que llevara consigo modificaciones importantes en las Constituciones de las Hijas de la Cruz. Estn firmadas por el Consejo Episcopal de Poitiers, por Sor Isabel y por l mismo. l solo, no puede cambiar nada. Invita pues a Sor Isabel a reunirse con l en Issy les Moulineaux. Podran aceptar juntos las propuestas de estos hechos, en espera de integrarlas en los textos. Pero las reacciones de Sor Isabel tardan en llegar y cuando llegan, no van en la lnea que el Padre espera. Alejada de las agitaciones de la capital, no puede aceptar lo que considera un cisma en primer lugar y por ello mismo la destruccin de la Congregacin. Sostenida por su to, el Padre Moussac que sigue siendo Vicario General de Poitiers, dice claramente que no puede aceptar.

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El Padre Fournet, convencido de la buena intencin de la peticin del arzobispado, puesto que est hecha por el bien de la misin en la regin parisina, insiste para que vaya a Pars y pueda darse cuenta sobre el terreno de la legitimidad de las propuestas y que apruebe y firme el texto. Sor Isabel no se mueve Para el Buen Padre, los deseos del arzobispado de Pars son rdenes. Juzga muy duramente el rechazo de Isabel. Algunos pasajes de las cartas que enva desde Issy dicen a la vez su dolor y su humildad. 31 de Octubre de 1820 Querida hija: Si es Vd. la que ha escrito a Monseor,56 tena que haberle dado a conocer la carta en la que yo le deca que escribiese al Seor Arzobispo. Con el espritu de moderacin, de sabidura y de conciliacin, habra utilizado este medio de prudencia. Es falso que se tienda a una divisin; es verdad que desean para nosotros ms bien que el que merecemos... No debemos desear ms que el bien a cualquier precio. Con una brizna de confianza en mi administracin, me habra dejado explicar el asunto al Seor Obispo de Poitiers, lo que haba hecho ya, cuando recib su carta y sin duda alguna, nuestras dos cartas no iban en la misma lnea. Siento mucho que no vea el mal incalculable que va a resultar de esta desunin con Pars: las gacetas llenas de injurias a la religin por nuestra manera de actuar, sus Hermanas obligadas a marcharse... Se engaa si cree que volver a La Puye en una circunstancia como sta. Si el Seor Obispo exigiera todava un trabajo en mi vejez, me limitara a ejercer el santo ministerio en una parroquia... Se lo suplico, Hermana, suponiendo que haya que llegar al extremo de dos congregaciones, no deberamos hacer ese sacrificio?... por lo menos no daramos mal ejemplo. Ha hecho bien, querida Hermana, en no venir tan desprovista de medios de conciliacin y de paz que demuestra. Estoy seguro

que es por respeto a principios religiosos; me puedo engaar pero creo que a grandes males, hay que aplicar grandes remedios, es decir sacrificar la parte del rgimen religioso que se pueda sacrificar para el bien y la paz. El mircoles me reunir con el Seor Obispo Coadjutor. Le informar de todo lo que hayamos tratado. Estamos tan poco dispuestos a una separacin, que hemos retardado la ceremonia57 para esperarla a Vd. Toda la casa se une a m para saludarla en el Seor y ofrecerle los mejores sentimientos con los que yo tengo el honor de ser, querida Hermana, su muy humilde y muy obediente servidor. Andrs58 Una semana ms tarde, una nueva carta del Padre Fournet a Sor Isabel muestra un cambio de actitud con relacin a las peticiones de Pars, pero la misma determinacin en cuanto se refiere a la aceptacin: no le parece posible dar un paso ms en la aceptacin sin la firma de Sor Isabel. 7 de noviembre Debera darse cuenta, querida Hermana, que no le enviaba para firmar las propuestas que el Seor Frayssinoux me ha hecho. El Seor Butaud ha percibido bien que las rechazaba puesto que buscaba un trmino medio. Se las he comunicado para convencerle de mi exactitud en comunicarle lo que es necesario; todo se reduce a continuar el Noviciado de Issy y a estar sometidos al Seor Arzobispo. Le enviar esto para firmar, dentro de algunos das. Firmando procurar la gloria de Dios, por donde quiera que haya noviciados y quisiera que hubiera habido cien para multiplicar los adoradores en Espritu y en Verdad. Las Congregaciones de la Fe, del Seor Coudrin, de Santo Toms etc. tienen varios. Vd. no quiere cambiar59 nada y yo tampoco no hemos dicho siempre que habra varios noviciados? A quin le corresponde

56. Monseor de Bouill, consagrado obispo de Poitiers en 1818.

57. Toma del hbito religioso de las postulantes. 58. Carta CLXXXVII Coleccin de Cartas de S. Andrs Huberto Fournet (Imprenta Monstica St. Julien l'Ars 1969) Las cartas del Buen Padre citadas en este libro estn, en su mayora tomadas de esa coleccin. 59. A las Constituciones en uso, aprobadas por la dicesis de Poitiers.

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abrir un noviciado? Si firma, me devolver la tranquilidad y entonces, puede llamarme para continuar con todas Vds. lo que he empezado. No me har decir la misa ms a menudo por Vd., pues la digo con frecuencia por Vd. y por nosotros. Si no firma deshonra a la Iglesia, me reducir a la desesperacin de haber comenzado nuestra obra... y no ser para ir a confesar a hijas que no obedecen... Cmo no ha considerado, querida hija, que hay que romper los lazos que nos unen porque ha echado por tierra toda clase de obediencia? Crame, Hermana, tenga compasin de sus Hermanas, tenga compasin de la Iglesia, tenga compasin de mi hermana y de m, su pobre servidor. Le repito que no hay aqu mala intencin contra Vd. Le dar los detalles necesarios, si le escribo, la prxima vez. Le saludamos en el Seor. Su afectsimo servidor. Andrs60 Llegan otras cartas del Buen Padre a La Puye a pesar de sus amenazas de silencio. El tono que emplea con Sor Isabel es siempre un tono duro porque no comprende su intransigencia en no querer cambiar nada de lo que haban escrito juntos en los textos. Escribe: Una onza de humildad y de sumisin honra ms a la religin que todos los xitos posibles comprados por mil libras de testarudez, de agarrarse a su idea bajo el aparente pretexto de los principios.61 Y sin embargo se encuentra tambin esta conclusin a la carta: adis, mi querida hija Isabel, a pesar de mi maldad, es Vd. la que ocupa el primer lugar y la primera que me viene a la mente cuando se trata de salvacin. Yo soy siempre el mismo. Su afectsimo servidor, Andrs62

La estancia de varias semanas en Pars, parece que le resulta muy penosa, no solamente por las dificultades con la archidice!s sino tambin porque est alejado de lo que es ahora la misin principal de su ministerio, el acompaamiento espiritual le las Hermanas y de las novicias, cada vez ms numerosas en
i i\ Puye.

Pensando que Sor Isabel va a venir a Issy, donde est l, les scribe: Si el Seor permite que se vean privadas de la presencia de as superiores por algn tiempo, sean ms fieles a todos los ejerci ios, ms caritativas las unas hacia las otras y ms celosas para <iie reinen: el orden, el silencio, la obediencia, el amor al trabajo, I examen, las visitas al Bien Amado de sus corazones y el cuiiludo de los enfermos y de los nios. Sin duda alguna que hacen la ' dtequesis y la oracin a la hora que conviene al pueblo. Queridas hijas, les saludo a todas, las respeto y las amo como Dios las ama. les doy a todas la bendicin que un Padre espiritual puede dar a las hijas que quiere, en lo que concierne a la salvacin. Que Dios nuestro Padre y Jesucristo Nuestro Seor les conceda a todas la lrucia, la paz y la gloria. Suyo para siempre en el Sagrado Cora:n. Su afectsimo hermano, Andrs63 Al Padre Math, prroco de La Puye que tuvo la alegra de ayudarle a acceder al sacerdocio y al que ha confiado al marchar a Pars la gran Comunidad de las Hermanas, como sus feligresas, escribe al mismo tiempo: Le saludo en el Seor, mi querido pastor. "S me amas, apacienta mis ovejas." Os las recomiendo como parte de m mismo. Todo lo que haga por ellas, por m lo har. Trate de hacer de ellas santas, formadas en la vida oculta de nuestro divino modelo. Salude de mi parte, al Seor Forget cuando lo vea. Su abnegado servidor, Andrs64 Tiene tambin la preocupacin de su hermana enferma. Escribe al Padre Math:

60. Carta indita. Archivos de La Puye. 61. Id. 62. Id.

63. Carta indita. Archivos de La Puye. 64. Id.

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Me cuesta estar tanto tiempo ausente, le recomiendo el alma y el cuerpo de mi hermana, rece por ella. En la nica carta, que nos ha llegado, dirigida a su hermana: Mi querida hermana Fournet: la buena madre te trata como a una hija querida, eres pues, una verdadera Hija de la Cruz, es una buena (ilegible^) que conduce a sus hijas sumisas al cielo. nimo... si compartimos la cruz, lee el cntico del sufrimiento. Te repito que sales ganando con que est ausente porque digo casi todos los das la misa a tus intenciones, as como a las de Sor Isabel y mas... Advirteme cuando ests curada y cesar, hay que recurrir al divino mdico del cielo y de la tierra. Tengo que ir todava a algunos otros lugares. Si puedo dispensarme de ir, tratar de volver antes... Te deseo la gracia y la paz del Seor puesto que llevas bien tu purgatorio. Mndame noticias a Orlens. Todo y siempre tuyo. Andrs. Voy a celebrar por ti, por Sor Isabel y por m65 Este penoso asunto de Issy les Moulineaux, durar hasta marzo de 1821, en que se llegar a un acuerdo. Es el siguiente:
Esta casa, as como todas las de la dicesis de Pars, est sometida a los Estatutos, Reglas y Constituciones de los Superiores Generales.

jutor del Arzobispo, fallecido, haba seguido el asunto de cerca, como miembro, en aquel momento, del Consejo. Nombr superior de las Hermanas de Pars al prroco de Issy les Moulineaux, M Padre Peynier, protagonista, si los hay, de este asunto, que haba preparado la primera llegada de las Hijas de la Cruz a la regin parisina y cuyas relaciones con los superiores de La Puye, eran excelentes. Los meses pasados en la capital, las preocupaciones causal.ts por este asunto, a pesar del desenlace feliz, hacen que la ilud del Padre se resienta y cae enfermo durante ese ao 1821. I . posible tambin que las cartas que escriba, con las que i usaba mucho tiempo en su pupitre y las interminables horas de > mfesonario sean para l en adelante tan duras como lo fueron uites los desplazamientos hacia las granjas y las alqueras. Al terminar el verano, el Padre Andrs est gravemente i ufermo. Los mdicos estn inquietos. Las cadas en coma se
II piten y no presagian n a d a bueno. La atmsfera de la "Casita," 66 a c o g e d o r a habitualmente, s e ha vuelto demasiado callada y triste. Desde h a c e algunas sema-

Est firmado por el cardenal Talleyrand Prigord, arzobispo de Pars, por el Seor de Bouill, obispo de Poitiers, por el Padre Fournet, Superior General de las Hijas de la Cruz y por Sor Marie Elisabeth Bichier, Superiora General. Este acuerdo, que prev que la formacin se dar en el noviciado de Issy les Moulineaux con la presencia de un sacerdote, superior local, deja plenos poderes a los superiores de La Puye, en cuanto a colocar a las hermanas en los puestos de misin. Las Hermanas de la regin parisina que haban temblado con la amenaza de una escisin, estaban ya tranquilas. La muerte del Cardenal algunos meses ms tarde y el traslado del noviciado a Pars, a la ru de Svres, empezaron a borrar lo que en la pgina de esta historia haba habido de penoso. El nuevo Arzobispo, Monseor de Quelen, antiguo coad-

nas, las oraciones de las Hermanas se hacen ms fervientes, para pedir la curacin del que las ha trado aqu y que les ayudar a formarse all y a crear un lugar de enraizamiento espiriI nal y de impulso para partir a la misin. Una mujer se mantiene all arrodillada junto a su cama, en oracin, impotente y desconsolada. No tiene nada que dar, como se sabr algunos das ms tarde, pide a Dios que tome su propia vida y que conserve aqu todava la de su hermano, para la misin que tiene que cumplir. Y Catherine Fournet consigue ser escuchada. Al da siguiente de Todos los Santos sufre una fuerte crisis que le obliga a estar i n cama, en la habitacin contigua a aquella donde su hermano .ironiza. Su estado se agrava en pocos das, hasta tal punto que le administran la Extremauncin. El Padre Fournet recupera poco a poco el conocimiento y cuando est lcido se da cuenta

65. Carta indita Archivos de La Puye.

Mi As se llamaba entonces a la casa donde vivan el P. Andrs y su hermana, como < ontraste con los grandes edificios del cuadro de los claustros. Ms tarde se le llamar la "Casa del Buen Padre".

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de que en la habitacin de su hermana algo pasa, hay una agitacin anormal. Las Hermanas se apresuran a ir junto a su lecho, pues la Seorita Catherine se est muriendo, sin ruido, silenciosamente," como ha vivido. El Buen Padre lo sabr por intuicin y sabr que su hermana que ha estado siempre tan cercana a l con su presencia y su ayuda, le ha precedido en el cielo, para poder ayudarle mejor todava en su labor de aqu abajo. Catherine Fournet habra podido ser Hija de la Cruz, pero cuando lo intent en 1806 en La Guimetire, cay enferma y tuvo que desistir. Intent de nuevo en Molante y fue su hermano, que estaba solo en Maill, el que cay enfermo y la necesit. Despus, la edad avanz... Cuando lleg a La Puye tena ya 71 aos. Mantuvo su manera de servir al Seor, cuid a su hermano y estuvo al servicio de los pobres, acogindolos y viviendo con ellos y como ellos. Lo hizo hasta el final. Muri como los ms pobres, puesto que haba dado todo a la Comunidad y no era religiosa. Se olvid incluso el lugar que ocup en el cementerio parroquial de La Puye y nunca se encontr su lpida. Servicial, humilde, pero eficaz, no tiene el honor de "del recuerdo", pertenece a esa parte del pueblo de Dios, cuya influencia discreta se expresa en las maravillas de la comunin de los santos. Al Padre Fournet le afecta mucho esta muerte. Los dos haban estado siempre juntos, muy unidos, a travs de los acontecimientos de sus vidas. El ao 1822, recibe del obispado el ttulo de Vicario General y las insignias y vestimentas, la muceta y el roquete, que acompaan a este nombramiento. Estos efectos permanecieron nuevos hasta su muerte, pues no juzg oportuno utilizarlos, y apenas los us en algunas visitas de dignatarios eclesisticos a La Puye. Como Vicario General, podr ayudar discretamente a algunos sacerdotes, especialmente a los que vivan geogrficamente ms cerca de l, a los que conoca bien.

Acompaamiento espiritual de las Hermanas en La Puye


El Padre Fournet es en primer lugar el sacerdote, el hombre de la Eucarista. Cada maana, celebra la misa en La Puye para

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las religiosas, antes de que el Padre Math la celebre para los feligreses. Antes de la misa, el Padre ha pasado un tiempo en la Iglesia para prepararse con una larga meditacin. A las Hermanas que le ven celebrar les impresiona su actitud en el altar, en particular en el momento de la consagracin. Con su rostro concentrado y a veces con lgrimas que corren, el Padre est visiblemente ensimismado en el Misterio de la Fe, que prolongar, despus de la comunin, con un largo rato de accin de gracias. El domingo, se rene en la misa mayor de La Puye la asamblea de los fieles y la comunidad de las Hermanas. En la celebracin, como antes en Maill, las religiosas se colocan en el fondo de la Iglesia y los feligreses delante. La tradicin dice que en el momento del sermn, las Hermanas, avanzaban por el ala central para or mejor y se sentaban sobre sus talones, frente al pulpito, para no perder ni un punto, ni una coma de la homila del Padre. Un sermn del Padre, el domingo, puede durar alrededor de media hora. El canon de la misa, la oracin eucarstica, se reza siempre muy lentamente. Cuando el Padre era prroco de Maill, haba acostumbrado a sus feligreses a frecuentar a menudo la comunin, con mayor motivo deseaba que las Hermanas pudieran comulgar todos los domingos e incluso, segn los casos, una o dos veces por semana. 67 Escribe a una hermana: Viva pues siempre de manera que pueda comulgar todos los das. Agrada ms a Nuestro Seor la confianza cuando le ve acercarse, que el temor y la desconfianza cuando le ve alejarse. La formacin espiritual de las Hermanas mediante charlas, catecismos, sermones y retiros ser una de las preocupaciones de su ministerio. Dedicaba buena parte de su tiempo a su preparacin.

En La Puye, la sala de la comunidad es la antigua sala de reuniones de las religiosas fontebristas, en el ala oriental del monasterio. La cavidad donde est situado el pulpito, est todava adornada con una paloma simblica en medio de una concha. Desde este pulpito hablar el Padre Andrs durante unos cuantos aos, tres veces por semana y ms todava durante el Adviento y la Cuaresma, sobre lo esencial de la vocacin. Cada charla dura alrededor de una hora. Parte ordinariamente de una palabra de la Sagrada Escritura, que desarrolla a su manera, siempre sencilla y con imgenes. Habla del Seor Jess, Verbo Encarnado, de sus palabras, de sus gestos de salvacin. Habla de la Cruz, signo del amor redentor, del pecado y de la misericordia, del amor de Dios y de los hermanos.
"Nunca ha sido ms elocuente que cuando hablaba de Jess Crucificado. No se han olvidado ni se olvidarn jams sus sermones del Va Crucis."68 "...Lo esencial de sus charlas religiosas se refera siempre a esos dos modelos que propona y explicaba continuamente: Jess en el Calvario y Mara al pie de la Cruz... Sus palabras estaban impregnadas de fe profunda y de un gran ardor de caridad".69 "... Este ejercicio no duraba menos de una hora y nadie lo encontraba largo.70

Ordinariamente despus de una invocacin al Espritu Santo, las Hermanas escuchan al Padre, mientras cosen o bordan. Esto no le gusta mucho a l porque teme que se distraigan, y no escuchen bien lo que les explica con toda su alma. Dicen que hubiera preferido que las hermanas hicieran un trabajo ms repetitivo que exigiera menos atencin. Sin embargo, segn la costumbre, el tiempo de la conferencia es el tiempo dedicado a preparar las albas y los manteles del altar. Pero, dejen esos bordados un momento, deca, Nuestro Seor no los necesita!

67. Esta poca est todava marcada por el jansenismo. Habr que esperar a los tiempos del papa Po X, a principios del siglo XX para poder comulgar todos los das.

68. Cousseau (ob. Cit), p. 55. 69. Proc. Inf. P. Bertrand. 70. Proc. Apost. 23-30.

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O bien: Si el trabajo les absorbe demasiado, djenlo. Y otra vez: Sor Isabel, haga cortar ramas para hacer ruecas y mande hilar a estas hijas; les absorber menos ese trabajo. Al terminar la exposicin, el Padre pide algunos comentarios sobre lo que ha dicho, mira el cuaderno en el que tiene anotados los nombres de las Hermanas a las que tiene que sealar algunos puntos para mejorar su vida. El Buen Padre puede obtener toda la atencin de las que le escuchan en la iglesia las charlas durante los retiros mensuales, durante la misa rezada de la maana. Despus del Evangelio, se quita la casulla, la coloca a la derecha del altar, se vuelve hacia las Hermanas y comenta el texto que se ha ledo primero en latn y despus en francs. La santa misa dura pues ms de tres cuartos de hora y las Hermanas no se quejan nunca. A pesar de su voz dbil, ronca y cascada como consecuencia de sus numerosas enfermedades y la vida dura que ha tenido que llevar, el Buen Padre pone tal ardor y al mismo tiempo tanta humildad cuando habla, que la fuerza del Espritu pasa a travs de la debilidad del instrumento. Queda bien lejos aquel orador distinguido, recin nombrado prroco de Saint Pierre de Maill, al que venan a escuchar desde lugares tan alejados. Desde los Marsyllis, en el confesonario improvisado, desde la misin de Bthines donde se oa: "Seorita, haga que nos confesemos con el cura pequeo", el ministerio del Padre Fournet ha ido siempre unido al de la confesin; mucha gente acuda a l para este acto importante de la vida cristiana. Las Hermanas han sido las primeras que se han beneficiado.
"El venerable estaba lleno de caridad, de bondad, y de dulzura en todo lo que se refiere a la confesin. Si ellas (las Hermanas) no estaban bien preparadas, las mandaba a completar su preparacin, o bien las preparaba l mismo."71 71. Proceso. Apost. Ses 45-32.

"El Padre se ocupaba muy activamente de la direccin espiritual de las Hermanas. Confesaba mucho."

Pero son los testimonios de las mismas interesadas los que nos dicen cmo liberaba el Padre en el confesonario, en una poca en que la culpabilidad y el temor marcaban tanto en el lenguaje religioso.
"Consolaba y fortificaba a las almas en el confesonario. Cuando me he confesado con el Siervo de Dios, nunca he salido sin verme libre de todas las angustias espirituales que poda tener."72 Quera que nos corrigiramos de nuestros defectos y cuando caamos en las mismas faltas, saba bien hacrnoslo notar, pero siempre dndonos nimos."73

A travs de los mltiples testimonios recogidos para el proceso informativo, es fcil comprender, la importancia que daba a este sacramento, para la vida espiritual de los penitentes. Quin mejor que el Padre Andrs, marcado por la gracia de la conversin, para hablar del Dios de la misericordia y para transmitir este mensaje. Se dice y se piensa l mismo pecador con tal sinceridad, que toca el corazn de los que l nombra en el confesonario y en sus cartas, sus hermanos y hermanas. La funcin de fundador y Superior General en la gran comunidad que ha llegado a ser La Puye, podra haber trado algunos problemas con relacin a la de director espiritual. Parece que no haya habido ninguno. Sor Isabel es un ejemplo de ello. "Nunca jams he consultado ms que a una sola persona, al Buen Padre..." escribe, y los historiadores cuentan que cuando estaba en La Puye, no se confesaba ms que con l Sin embargo, el Buen Padre, no estaba siempre de acuerdo. Son testigo, estas palabras que dice a Sor Isabel -y con qu feque debe tener, l tambin, su libertad: Prefiere su juicio al mo, al querer confesarse conmigo... La renuncia a Vd. misma le atraer todas las gracias necesarias. Ilustracin de la discrecin y de la prudencia del confesor. Con la sabidura que da la humildad, sabe separar en las relaciones cotidianas, las funciones importantes que debe asumir.
72. Proceso apost. 38-59. 73. Proceso apost. 23-31.

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El Buen Padre cuida mucho tambin, que toda persona sea libre para confesarse con el confesor que quiera. El Padre Math, prroco de La Puye, el Padre Butaud, prroco de Nalliers y el Padre Bertrand, prroco de Paizay le Sec van regularmente a La Puye para estar a disposicin de las Hermanas. "Me he dado cuenta que velaba para que la conciencia de las religiosas de la Congregacin estuviera al abrigo de cualquier angustia74 Cada tres semanas, un Padre Jesuta de Montmorillon, permanece en La Puye durante tres das para las confesiones de las Hermanas y da alguna conferencia. Para el Padre Andrs, las visitas de los eclesisticos con los que comparte las cargas de su ministerio sacerdotal y especialmente las confesiones, son importantes. Parece que ha tenido necesidad y a la vez un gozo real de compartir esta misin que considera como una gran gracia de Dios de la que no se siente digno. Llega el verano y con l las vacaciones. Una vez terminado el curso de catecismo y de la clase, para los que estn escolarizados, los nios del campo se quedan en sus casas para guardar el rebao mientras sus padres recogen la cosecha. La mayora de las Hermanas que vuelven de sus lugares de misin, se renen en La Puye. Van all por grupos, a menudo numerosos, para hacer los ejercicios espirituales del ao. Hay varias tandas de ms de una semana cada una, desde julio a octubre. La correspondencia de Sor Isabel est llena de detalles de estos perodos, con la preocupacin del trabajo que esto supone para el Padre Andrs, que carga con toda la responsabilidad. l fija el reglamento y el desarrollo de las mismas. A pesar de su edad y a veces, de su enfermedad, l es la clavija maestra. Estos tiempos de retiro espiritual son muy importantes para las religiosas, que en la Casa Madre, pueden encontrar a sus Superiores. Es el momento de los traslados de las Hermanas. Acontecimientos que marcan, y, a veces, son dolorosos. El Buen Padre lo sabe y procura dar a estos retiros, un ambiente acogedor y de recogimiento.

Por falta de locales, durante muchos aos, los ejercicios no pueden hacerse ms que en la iglesia, que debe estar tambin disponible para los actos parroquiales... El Buen Padre pasa el da en la iglesia; entre conferencia y conferencia, permanece en el confesonario. Son semanas agotadoras; sumergido en un ministerio que ama y del que conoce su importancia, consigue mantenerse en pie. Aunque consagra mucho tiempo a todo lo que constituye la parte espiritual y se entrega a fondo, sin embargo, no se hace ilusin de ser l el predicador y acompaante espiritual. El Espritu Santo es el Maestro y el Gua. Escribe a una Hermana que no ha podido venir a La Puye para hacer los ejercicios: En la otra vida no hay predicador, no existe La Puye y sin embargo se conoce y se sirve al Buen Dios de todo corazn. Haga lo mismo en Bellegarde, tiene all con qu arrebatar, con qu inflamar su corazn, Qu es? Su crucifijo. Oh! El mismo divino Crucificado. 75 Y a otra Hermana en su misma condicin: .. .El retiro del espritu y del corazn para estudiar a N. S. Jess, para conocerlo y formarlo en nosotros: el espectculo del universo, el crucifijo, el altar, el sagrario, la Comunin, he ah materia suficiente para hacer un buen retiro. Todo eso lo tienen en NieulJ6 A travs de sus notas y de los consejos que dar cuando no pueda desplazarse, se puede encontrar el contenido de un retiro tal y como los diriga en La Puye.77 El da empieza con una meditacin comentada, una instruccin durante la maana, una conferencia por la tarde, un sermn por la noche. Dura tarea para un predicador que pasa el resto de su jornada en el confesonario. Ms tarde, hacia el final de sus das, otros sacerdotes le ayudarn, pero l considerar que su primer deber es acompaar a las Hermanas y confesarlas durante los retiros anuales.

74. Proceso inf. P. Bertrand.

75. Carta XI. 76. Carta LXX. 77. Este contenido se presentar ms tarde.

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"Nuestros hermanos, los enfermos"


Entre las actividades de su ministerio, el Padre toma muy a pecho algo que es habitual en l: la visita frecuente y el acompaamiento espiritual de los enfermos, en primer lugar, a las Hermanas de la enfermera de La Puye. Estas Hermanas a las que tratan de cuidar con los mtodos bien rudimentarios de la poca, son todas jvenes. El Buen Padre las ha visto llegar, las ha recibido, las ha acompaado y conoce su historia. Han venido con su mpetu de jvenes siguiendo a Jess al que consagran su vida. Estn enfermas, quiz sin curacin: las muertes de jvenes son muy numerosas en esa poca, en toda la sociedad... Y el procedimiento del Padre Fournet es con relacin a ellas, un procedimiento de fe. Va a recordar a cada una el amor de Cristo Crucificado que las ama y comparte su Cruz con ellas. Reza por su curacin. Les ayuda a decir s a la voluntad de Dios, cualquiera que sea y lo hace, con la ternura de un Padre por su hija. Al mismo tiempo, saca de su bolsillo las frutas o la botella de vino viejo y pide a la Hermana enfermera que lo d a las enfermas.. Naturalmente, esto lo coge de su mesa y las botellas y las golosinas que le ofrecen, toman, a escondidas, el camino de la enfermera. La Hermana encargada del comedor del Padre, lo sabe bien y podr dar ms tarde testimonio de las advertencias infructuosas, para que el Padre guarde algunos dulces de los que le han destinado para l. Lo mejor, iba siempre a la enfermera. Incluso en la aldea de La Puye, donde no puede compartir la carga pastoral de prroco, se le encuentra a veces a la cabecera de los enfermos. Los rodea de respeto y de una atencin particular. Dir: Los enfermos tienen la dicha de participar en los sufrimientos y en la Cruz de Nuestro Seor, dan gloria a Dios y atraen grandes bendiciones sobre la tierra. En esta poca en que se acerca a la muerte, se ve invadido de un gran temor al infierno y no cesa de hablar de la otra cara de este misterio: el encuentro con un Dios que nos ama. Parece ser, que a raz de su enfermedad de 1821, la salud del Padre se deteriora notoriamente. Ser esa la explicacin de su preocupacin por los enfermos, por todos los enfermos: por las

Hermanas de la comunidad y las personas de su alrededor e incluso ms lejanas, cuya suerte conoce, en particular de los pobres? En sus cartas a las Hermanas les dice que saluda particularmente a las enfermas, que les aconseja cuidarse bien, si lo necesitan, o les da noticias de las Hermanas enfermas de La Puye, o bien evoca el lugar que el cuidado de los enfermos debe ocupar en la misin de las Hijas de la Cruz... Las bendigo a todas, en particular a las enfermas, les saludo y soy... Tenemos muchas enfermas, recen por ellas79 Sus hermanas enfermas y sanas les quieren80 No dejen pasar ningn da sin visitara los enfermos.81 No se expongan a caer bajo el peso, sean prudentes, no son ms que depositaras de su cuerpo... Si experimentan muchas incomodidades para ayunar y hacer abstinencia, comern carne y ayunarn slo cuatro das por semana.. 82 La Bonne Soeur est en Pars con fiebre, por un catarro mal curado- Recen y hagan rezar por ella. Dganselo tambin a la Hermana Marthe. El mdico ha dicho que esta indisposicin no ser nada si sigue el rgimen.83 Estn sus enfermas tan contentas con Sor Ambroise como lo estaban con Sor St Martial?84 Dice uno de sus bigrafos: El Buen Padre fue "profesor de santa amabilidad y de apacible alegra". No hay que olvidar este rasgo de su carcter que resalta a pesar de su edad y algunas veces a pesar de l mismo. No perder su sentido del humor, que haca antiguamente, su compaa agradable y su conversacin espiritual. Sabe que las relaciones verdaderas no pueden desarrollarse ms que en la libertad y en la caridad, lejos de la

78. Carta XLV. 79. Carta XXCVIII. 80. Carta LXXVII. 81. Carta XXIV. 82. Carta VIII. 83. Carta CLVII. 84. Carta LXVIII.

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tensin y del temor. Al Buen Padre le gusta todava rerse y hacer rer. Va al recreo de la comunidad casi todos los domingos. Es el momento en que todas se renen para juegos, representaciones preparadas o improvisadas, narraciones, cuentos... "Un recreo presidido por el Buen Padre, era inolvidable. Por nada del mundo lo habran dejado. Acertijos, historietas inventadas alrededor de una palabra lanzada a la ventura... La tarde en que un tintineo especial de la campana anunciaba su presencia en la sala de recreacin, nadie se entretena en los trabajos. Le gustaban las representacin de situaciones mediante dilogos ms o menos improvisados, en algunas se mezclaba su palabra...y el objetivo era a la vez el solaz de los espritus y de los cuerpos y un feliz retorno a la presencia de Dios."85 La correspondencia del Buen Padre ser tenida en cuenta ms tarde. Tiene por s sola una gran importancia, aunque se fatigaba visiblemente para escribir. Es el medio de continuar junto a las hermanas el trabajo de acompaamiento espiritual empezado en el noviciado de La Puye, o en los retiros. Como escribe tan bien, el consejero espiritual se presenta humildemente como el "hermano" al servicio de la persona a la que escriba. Incapaz de escribir, a ratos, a causa de sus ojos agotados, tendr que tomar un secretario, pero el texto terminar siempre con su firma temblona.

Captulo 7

Sacerdote de su Iglesia diocesana


"Dnde s e encontrarn ministros...?" El 20 de octubre de 1806 el prefecto de la Vienne describe a Portalis, ministro de los Cultos, la situacin del sacerdocio de su departamento; no es para regocijarse:
"Dnde se encontrarn ministros para las funciones del culto? Los viejos mueren o se retiran a sus familias. En cuanto a los jvenes, ni siquiera hay 10 en mi departamento."86

Los 1295 sacerdotes que enumera el estado en 1800 en la dicesis, es bien e n g a o s o . El nmero parece e n o r m e , p e r o esconde una realidad inquietante. Por confusin, estn contados all sacerdotes muy mayores que no tenan ya derecho de ejercer el ministerio, debido a la ley de 1792; los enfermos y los sacerdotes casados, que nunca podrn volver a ejercer el ministerio, los refractarios que han vuelto del exilio, los que todava no han vuelto a Francia, los constitucionales, los expulsados del sacerdocio y todos los que con buena intencin se retiraron a sus familias. Adems, algunos municipios no pueden hacerse cargo de la subsistencia de los prrocos y vicarios. Otra nota del prefecto de la Vienne es ms explcita todava. Puede parecer forzada, pero no es ms que un ejemplo entre la larga serie de textos en el mismo tono.

86. Un sacerdote de antao. Moussac 1911. 85. J. Saubat, obr. citada.

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"La mitad de mis das se pasan en proveer a la subsistencia de los que sirven las parroquias y estn a cargo de los municipios, en la reparacin de sus iglesias y de sus casas parroquiales, en las disputas que surgen entre ellos, en llamar a los habitantes, si no a la religin, lo cual es tarea del Sr. Obispo, por lo menos a que tengan sentimientos de justicia y de humanidad."87

Maill, 28 de Septiembre Mi querido y venerable Padre, Permtame interrumpir por un momento su recogimiento interior y su unin continua con la Santsima Trinidad. Quiero hablarle de lo que concierne a la Iglesia. Encuentro a veces almas escogidas que quieren entrar en su casa de Poitiers... Otra desea, como Jonatn, gustar un poco de miel, ignoro si perseverar. Es la hija del seor Dionet y no est en situacin de ser una carga. Si lo permite, va a hacer una prueba. Un joven, en quien el Espritu Santo habita, que ha empezado el latn y que tiene alrededor de 20 aos, me pide a voz en grito ir a su casa. Espero sus rdenes para actuar en tales circunstancias. Una seora nos ha presentado a un nio de 8 a 9 aos. Se ofrece a pagar una mdica pensin, segn sus posibilidades, en su casa, si se digna recibirlo. Respndame, por favor, a todas estas preguntas... Restablezca, cada vez ms el reino de Nuestro Seor en los corazones, mi querido Padre. Yo as lo deseo. La caridad se enfra mucho entre nosotros, la iniquidad abunda por todas partes, la porcin de humanidad que debera tener ms religin, es la que menos tiene. Ya no se encuentra el espritu de Nuestro Seor ms que en los libros y en el corazn de algunos habitantes del campo. Qu carga ms pesada, ser ministro de la reconciliacin, en un tiempo en que sera ms fcil encontrar un inocente que verdaderos penitentes! Si me preguntaran cul es la postura ms triste en este mundo, contestara que, la de ser un penitente y no tener que confesar ms que impenitentes... Rece por m, querido Padre, por el Pastor y por las ovejas... La "Petite Eglise " se glora de ser siempre fiel a los principios, e incluso de ser la nica Iglesia verdadera.... ...si viene a Poitiers, hgamelo saber, me alegrara mucho verle. He odo decir que Nuestro Seor se ha servido de Vd. para obrar conversiones maravillosas. A Dios solo todo honor. Hbleme de esas maravillas, el alma de su querido to que goza de la visin intuitiva confirma su obra junto a Dios.88
88. El to del Padre Coudrin aqu nombrado es el Padre Riom muerto en los pontones de Rochefort.

El prefecto implicado en el funcionamiento de la iglesia concordataria, se queja de las insuficiencias. En otra carta, ante la falta persistente de seminaristas, escribe: "Quin es el padre insensato que gastara mucho dinero para la instruccin de sus hijos, que los destinara a un estado sin consideracin y que ni siquiera cubre las primeras necesidades de la vida?" El Padre Fournet vivi con toda su crudeza en Saint Pierre de Maill, las dificultades provenientes de la falta de sacerdotes. Gast todas sus fuerzas dividido entre las muchas parroquias que le confiaron. A travs de Isabel y de sus primeras compaeras, trat de paliar la carencia de instruccin religiosa. Pero eso no fue suficiente, aunque la obra de las Hermanas se extiende cada vez ms y supera con mucho Saint-Pierre-de-Maill y las parroquias limtrofes. El pueblo cristiano necesita ministros, jvenes que se formen en este nuevo siglo, para una sociedad renovada y en un contexto religioso diferente del de la iglesia del Antiguo Rgimen. Como Pastores autnticos, tendrn que llevar la Palabra de Dios y los sacramentos de la Iglesia, en las dificultades, pero tambin crear oportunidades para situaciones nuevas. Sin duda, no se les pedir lo que han vivido los Hermanos mayores, los refractarios a la Constitucin Civil, pero tendrn que vivir como ellos la fe y la obediencia a su obispo y el servicio al pueblo cristiano... La situacin de la sociedad es inestable, los adelantos, imprevistos pero bien reales. En cuanto a la Iglesia sujeta todava al poder que manda, le cuesta mucho no mirar hacia atrs. Una carta al Padre Coudrin, que se puede datar de 1811, es el resumen de lo que puede vivir el Padre Fournet. La citamos aqu casi ntegramente, descubre las preocupaciones e inquietudes pastorales.

87. Un sacerdote de antao. Moussac 1911.

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In fide vivo Filio Dei dilexit me et tradidit semetipsum pro me89 Todo suyo en Jess El ms abnegado y el ms sumiso de vuestros servidores. Fournet, sacerdote,90 Andrs Huberto Fournet piensa en la Iglesia y cuando ve caminar cerca de l por "el camino de las luces", a su monaguillo, el pequeo Louis Forget, piensa en el futuro. Conoce la honradez de la familia del nio, como la de varias familias de su parroquia. Familias modestas de fe sencilla, profunda y vivida. Los hijos sern granjeros artesanos, colonos. Irn, quiz, a la escuela si la municipalidad, como lo pide el gobierno, abre por fin una para los chicos. Pero es bien difcil hablar de ministerio sacerdotal. Quin puede poner en el corazn de un nio el deseo de ser sacerdote? Leyendo su propia vida, el Padre sabe el peso de las mediaciones que se manifiestan en lo concreto de las realidades cotidianas: los encuentros, el entorno y las condiciones materiales. Los estudios de un hijo que quisiera ser sacerdote son por cuenta de la familia y sera para muchos un impedimento absoluto. El Padre Fournet va a emplear toda su energa y su creatividad para hacer posible que algunos jvenes lleguen al sacerdocio. Les ayudar a discernir, despus acompaar sus aos de estudios con ayudas materiales y espirituales. Confa al monaguillo Louis Forget a las Hermanas de Molante: "Aqu os traigo un estudiante. Dentro de seis meses tiene que saber leer y escribir el francs, despus, yo me encargar de l. Y aade sonriendo: Sobre todo, no le enseen las malicias..." A los seis meses, el escolar iba a recibir lecciones de latn a la Casa Parroquial. Louis Forget es el primero de una gran lista de muchachos a los que el Padre ensea o hace que les enseen el latn, en Mai-

li, antes de enviarlos a una escuela clerical y que quiz vayan a seguir sus estudios al Seminario Menor que se abrir pronto en rVlontmorillon... y despus al Seminario de Poitiers. Largo recorrido en perspectiva. Dicen los testigos que en esta poca haba siempre en la Casa Parroquial de Maill algunos muchachos a los que el Padre Fournet -el mal alumno- ayudaba en sus estudios, en su alimentacin y vestido para que no fuera todo a cargo de las familias, a menudo modestas. En Coussay les Bois, pueblecito cercano a Maill, una pequea escuela clerical bajo la direccin de Padre Dorin, sacerdote, acoge tambin alumnos antes de que vayan a Poitiers, a la que dirigen los Padres de Picpus. Durante las vacaciones escolares, algunos muchachos se renen en la Casa Parroquial de Maill en grupos un poco ruidosos y algunas veces alborotadores. La Seorita Catherine Fournet se queja un poco a causa del ruido y mucho a causa del desorden de la casa Invadida. Los jvenes se encontraban en su casa. El Padre sonre y los acoge como un padre a sus hijos. Cuando l tena su edad senta tanta necesidad de libertad, us y abus tanto de ella... Comprende sus reacciones de adolescentes. Se regocija de ver su sana alegra. Jams el Padre, dirn los interesados, les dijo nada por sus reuniones ruidosas y sus ideas originales de jvenes, como canlar bajo sus ventanas hasta bien avanzada la noche. Les excusaba siempre, salvo una vez. Fue el da en que a dos muchachos se les ocurri marcarse la tonsura y se presentaron a comer muy orgullosos de su hazaa. La acogida del Padre no fue la que su inconsciencia esperaba. Los reproches fueron duros y a los culpables se les despach del comedor. El suceso no tuvo ms consecuencias lamentables, pero comprendieron entonces que no deban jugar con los smbolos religiosos.91 El Padre desea, ante todo que esos jvenes, en esa casa parroquial, donde l ha recibido la gracia de la conversin, pue-

89. Vivo en la fe al Hijo de Dios que me ha amado y se ha entregado por m. 90. Cartas del Padre Fournet al Padre Coudrin. (Archivos de Picpus).

!M. Segn el P. Saubat, obr. Cit., pag 233.

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dan descubrir el camino que les lleve al cumplimiento de su vocacin, si el Seor les pide que sean fieles discpulos imitadores de Jesucristo. El mismo Padre Louis Forget da testimonio en el proceso informativo. "En Maill, los alumnos del siervo de Dios, unos quince, entre los que estaba yo, se reunan en una habitacin contigua a la del Buen Padre, que l dejaba a su disposicin. Nuestras reuniones eran, ms bien ruidosas, como puede comprenderse fcilmente a nuestra edad. Nunca vimos en l un gesto de descontento, ni siquiera de impaciencia".92 En Maill, como ms tarde en La Puye, la mesa del Padre Fournet est siempre abierta a estos jvenes. Los documento del proceso informativo nos dan varios testimonios: "He visto durante las vacaciones, a los seminaristas jvenes, educados y seguidos por el siervo de Dios venir junto a l a La Puye y quedarse con l hasta su vuelta al seminario. Un ao haba hasta ocho al mismo tiempo". Y otro: "Siendo seminarista, iba todo los aos a La Puye durante las vacaciones para pasar alguna semanas, pues el Buen Padre me transmita el espritu scenlo tal del que estaba impregnado y me daba consejos que nu impresionaban profundamente". 93 Tenemos tres jvenes en nuestra parroquia, buenos sujel* que tienen que entrar en secundaria el da de Todos los Santos no tienen la ciencia del sacerdocio, tienen las disposiciones pa adquirir el espritu. Nuestro establecimiento de caridad se pi paga.94 Se comprende que el Buen Padre no puede atender con MI propia fortuna las necesidades de todos sus protegidos. Da -n dinero pero pide con gran sencillez a sus amigos y parienl< dinero y ropa. Puede obtener algo de los donativos del misnm obispado. "... al Padre. Fournet por la pensin de diez jvenes en 1 . 1 "Grand Maison" de Poitiers; igualmente, otra entrega de 100 f. en 1819, I.I

tuina de 200 frs, puesta a la disposicin del obispado para las necesidades f u los sacerdotes pobres."95

Una carta a un sacerdote de Poitiers, el Padre Guillemot Irlara mucho este punto: El joven X carece de todo en este momento... Yo no me preocupo de l porque su padre vive muy cerca de m. Voy a ver si lo Coloco en Montmorillon, si me es absolutamente imposible colCurio en ninguna parte, lo guardar conmigo. En cuanto a sus ftipas, necesita de todo: sombrero, camisas, zapatos, chaqueta, medias, calzoncillos, pauelos etc.. Tengo el honor de ser con todo respeto, mi querido pastor, su tliris humilde y muy obediente siervo, Fournet, sacerdote. Maill, 24 de septiembre96 Y de nuevo al mismo: No encuentro dnde colocar al pequeo X, no puede quedarse Con nosotros, la salud y la edad de mi hermana, no me permiten ponerla en este aprieto; por otra parte cuando acogemos nios non pobres o pequeos del campo que estn acostumbrados a vivir pobremente. Aada a eso la gran parroquia que hay que gobernar...97 En la escuela clerical del seminario, los jvenes continan Hiendo alumnos o ms bien, como lo dice la primera noticia escrita a su muerte "los nios del Buen Padre". Su oracin, su mistad indefectible les acompaa. Este pasaje de otra carta a uno de ellos, demuestra que sigue estando cerca de ellos, tanto en el plano de la vida material como de la vida espiritual. Alabado sea Nuestro Seor Jesucristo Querido hermano: Sabe para qu est en Poitiers, debe permanecer all, como Nuestro Seor Jesucristo, para honrar a Dios, para santificarse, para edificar a los otros escolares con su modestia, su circunspeccin y su aplicacin en los estudios. Rece bien, comulgue digna-

92. Proceso inf. 80 -48. 93. Proceso inf.-110-56. 94. Carta del Padre Fournet. 1 de octubre 1813 (Archivos de Picpus.) "El establo I miento de caridad" es la comunidad de las primeras Hijas de la Cruz.

!)!>. Segn: Un sacerdote de antao. Moussac 1911. 96. Carta CXV. 97. Carta indita. Archivos de La Puye.

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mente y mantngase fiel a todos los mandamientos de Dios. Siga los ejemplos de Nuestro Seor Jesucristo... prefiera la pobreza a las ropas elegantes, a las bellas sobrepellices, ame la sencillez y la humildad de Nuestro Seor... Est demasiado lejos de la clase; pierde el tiempo y las fuerzas en el camino. Hay que buscar una buena pensin cerca de la clase. Le deseo toda suerte de bendiciones y soy con estima, Su abnegado hermano. Alabado sea N. S. Jess98 Cuntas cartas han debido ser escritas de La Puye a propsito de "los nios del Buen Padre!". Una de ellas, sin fecha, expresa lo que desea transmitir, la vspera de su ordenacin a uno de estos jvenes al que ha ayudado en su camino hacia el ministerio: "Dentro de poco, Dios har por Vd. grandes maravillas. Lave, hijo mo, cada vez ms, no sus vestiduras, sino su alma. Va a recibir el poder de ofrecer, de dar a nuestro Seor Jess; va a participar en la fecundidad de Dios Padre y en la Divina Mara, haciendo nacer a N. S. Jess en sus manos... O altitudo! Se va a convertir en otro salvador al recibir el poder de perdonar los pecados... Oh! No olvide que el que le ha asociado a su misin, le enva como su Padre le ha enviado a l, para continuar su vida, su pasin, sus virtudes. No le enva para los honores sino para las humillaciones... Todava un poco de tiempo y experimentar las grandes maravillas del poder y de la misericordia de Dios. Tengo el honor de ser, Seor, o mejor, mi honorable hermano, Su muy humilde y obediente siervo. Fournet, sacerdote Alabado sea N. S. Jess. El da de la ordenacin era un da de gozo para el Buen Padre. Continuara acompaando con su oracin, con su amis-

tad y con sus consejos a esos jvenes sacerdotes para los que siempre estaban sus puertas abiertas en La Puye y a los que tanto respeta. Sacerdotes salidos de esta regin de la dicesis de Poitiers que marcarn ms tarde la Iglesia diocesana y otras. Conocemos algunos nombres y rostros. Los primeros de la larga lista que va desde 1807 a 1834, que encontramos con el Padre y con las Hijas de la Cruz, son: Jean Poulet, prroco de Bethines, Joseph Petit, vicario de La Puye, los hermanos Pichot de La Puye que llegarn a ser prrocos de Saint Germain sur Gartempe y de Jouhet, y Philippe Morisson, de la parroquia de Saint Pierre de Maill. Son ms conocidos los Maigret de los Marsillys, tres de los cuales sern religiosos de los Picpus y uno de ellos llegar a ser segundo obispo en las islas Hawai, Louis Forget, nombrado ya varias veces, que suceder al Padre Fournet como prroco de Maul, Pierre Math, ms tarde prroco de La Bussire, joven en cuya vocacin siempre crey y a quien sigui como a un hijo en las grandes dificultades de salud que atravesaba... Se encuentran otros nombres en los anales misioneros de los Picpus, adems de los hermanos Maigret y Georges Deltantg... El nmero de seminaristas originarios de las parroquias que el Buen Padre visitaba o de los que estaban a su cargo y que llegaron a la vida sacerdotal es impresionante. "he contado los alumnos que fueron as formados por el siervo de Dios y en cuyo nmero debo incluirme; si mis recuerdos son exactos, el siervo de Dios ha formado cuarenta y dos sacerdotes." 100 A la muerte del Buen Padre, cinco de esos jvenes a los que ayudaba estaban en el Seminario Menor de Montmorillon y otros cinco en el Seminario Mayor.

98. Carta CXXVII.

99. las "Memorias" de P. Morisson sobre la vida de Andrs Huberto Fournet estn en los archivos de La Puye. 100. Proceso inf. 79-40.

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Sacerdote con sus hermanos, los sacerdotes


Desde 1804, por encargo del Consejo Episcopal, el Buen Padre participa en las misiones parroquiales dadas por los misioneros extra diocesanos, no solamente en el Decanato de Saint Savin, sino en los territorios de las subprefecturas de Civray y de Montmorillon. Responde de las misiones, como lo hace a lo largo del ao, para suplir los huecos en las numerosas parroquias sin sacerdote u olvidadas por el Concordato. Un documento del obispado del 6 de mayo del814 confiri al prroco de Maul el cargo de mantener retiros eclesisticos en el Cantn de Saint Savin y ms tarde en la subprefectura de Civray. Esto indica lo mucho que la autoridad diocesana confiaba en l, debido a su historial y tambin a su personalidad, capaz de conseguir la unanimidad en torno a l. Todos sus hermanos sacerdotes habran podido firmar esta declaracin del Padre Bertrand, que era en aquel momento, prroco de Villemort. "El Padre Andrs tena en alta estima las funciones sacerdotales. Respetaba mucho a los sacerdotes y trataba de inspirar a todos aquellos con los que se relacionaba y sobre todo a aquellos que confesaba, las mismas ideas que anidaban en su corazn." Pero era sobre todo en el sacramento de la misericordia donde el Padre Fournet era conocido y reconocido por sus hermanos sacerdotes como gran liberador y esto, a pesar de su reputacin de austeridad personal. Sus testimonios, recogidos a travs de la encuesta de 1854 o del proceso informativo son abundantes. "Me he confesado a menudo con l y no he notado con respecto a m, nada que se alejara del espritu de moderacin y de la confianza que debemos tener en Dios. Una frase me qued bien grabada: Mi querido hermano, d gloria a Dios... Me confesaba con l cada ocho das... Estaba lleno de bondad y de condescendencia, y la alegra que transparentaba en sus palabras se

expresaba en algunas exhortaciones tan emocionantes, que calaban hondo en el corazn."102 Un vicario general declara que haba odo al Padre Fournet decirle: Tiemblo cuando veo a algunos sacerdotes dirigirse a m para confesarse y para la direccin espiritual y admiro a los que tienen la caridad de confesarme.103 Y sin embargo, no es rgido en cuanto a la necesidad de dirigirse siempre al mismo sacerdote para la direccin espiritual. Gran flexibilidad y libertad en este consejo que da a un sacerdote joven al que un cambio le va a alejar considerablemente de La Puye: No creo que haya que hacer tan largos viajes para las necesidades espirituales de que me habla: lo esencial es encontrar un alma justa que glorifica a Dios en todas las funciones de su ministerio. >04 Cuando el Padre Bertrand es nombrado prroco de Saint Romans le manda una especie de una sntesis de la misin pastoral tal como l la ve y la ha vivido ...El dedo de Dios est en la misin del buen pastor de St. Romans. S, mi querido hermano, ha glorificado a Dios dejando la tranquilidad de Villemort para ir a buscar el trabajo y las tribulaciones que le esperaban en St. Romans. nimo pues, mi querido amigo, Vd. est donde Dios quiere que est. Oh! Qu consuelo para Vd.! Trate de estar en medio de ese pueblo como est el Soberano Pastor buscando a la oveja descarriada, esperndola con paciencia. Sabe que el Buen Maestro le ha enviado a su parroquia como su Padre le envo a l al mundo. Cumpla con fidelidad esta tarea y pronto la mitad de St. Romans ser suya. El Espritu Santo se ocupar del resto. Su ministerio le asocia a Jesucristo de una manera bien especial. No le sorprenda si est asociado a l en St. Romans para ser testigo de todos los ultrajes que recibe all.I05

101. Encuesta 1854.

102. Encuesta 1854. 103.Id. 104. Carta CXLVII. 105.Id.

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Las dificultades que el sacerdote encontr en su ministerio estn expresadas en el lenguaje y la sensibilidad de la poca: ultrajes hacia el Seor a travs de la persona del sacerdote. Lo que hay que retener es la conformidad a la vida de Cristo, fundamento de la vida del cristiano, "alter Christus", y la fe profunda en la grandeza del sacerdocio. En otra carta al mismo sacerdote escribir: Lo que le debe consolar, querido amigo es, que Dios no pide el xito sino los cuidados de un caritativo pastor. Al siervo intil del evangelio lo echan fuera porque no hace nada. Por la gracia de Dios no se puede decir lo mismo de Vd., puesto que a pesar del abuso que hacen de su ministerio, se muestra siempre, buen Pastor dispuesto a dar la vida por sus ovejas. nimo pues y contine sembrando, plantando y arrancando. Habr una cosecha abundante. Ayer vi a M. X que sigue sosteniendo que Vd. est donde Dios quiere que est, que har mucho bien all y que renovar la parroquia. Ah, qu profeca, mi querido amigo!'06 Se puede decir que entre los sacerdotes de su generacin que le han conocido bien, la mayora fueron amigos suyos. En cuanto a los sacerdotes jvenes y a aquellos que se han comprometido en el diaconado, le ven sobre todo a la hora de los retiros o de los ejercicios espirituales que le gusta seguir como ellos y con ellos en Poitiers. Ha credo que deba fijar por escrito algunas reglas para los eclesisticos a los que ayudaba en el sacramento de la penitencia o por correspondencia: 1. Harn todos sus actos como la fe lo ordena y no como la carne y el mundo lo quieren. 2. Llevarn una vida interior; para ello practicarn el recogimiento de espritu y de corazn. Entrarn a menudo dentro de Vds. mismos para ver y adorar a la Santsima Trinidad. 3. Un hombre de Dios, un ministro de Jesucristo, un sacerdote que sacrifica y come al Dios que adora, debe ser totalmente

celeste, no terrestre; un hombre totalmente interior, menos exterior donde quiera que est. 4. Su conversacin interior ser con Dios y la exterior, de Dios.
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5. Vivirn la dependencia de Dios y su presencia. 6. Tratarn de permanecer en su parroquia como permanece Jesucristo, escondido y libre. 7. Evitarn las compaas, las visitas, las conversaciones intiles.107 Estaba preocupado por el aislamiento espiritual de los sacerdotes en este medio rural que tan bien conoca; algunos de entre ellos haban hecho un recorrido azaroso, marcado por el sesmo de la Revolucin, por la prueba de la Constitucin Civil y del Concordato... Saba ms que otros sacerdotes, lo que representa para un espritu recto y sincero, la presencia y el apoyo de los amigos, de los hermanos y de los compaeros sacerdotes. Saba tambin, por experiencia que es fcil llevar una vida que puede parecer normal, pero que no responde a lo que exige el seguimiento de Cristo. Tuvo la idea de agrupar a sacerdotes seculares en una especie de Sociedad. Para ello, estableci las bases en un documento titulado: Reglamento provisional para los Pobres Aspirantes al sacerdocio y para los Padres de la Cruz108 Volviendo a reflexionar en profundidad la espiritualidad de la Encarnacin se constata que su objetivo es conseguir la representacin de la vida de Nuestro Seor Jesucristo. El primer objetivo de esta Sociedad es la santificacin personal de sus miembros, la instruccin de los pobres y el servicio a los enfermos. Las grandes aspiraciones espirituales son las mismas que las de las Hijas de la Cruz. La vida material, las relaciones entre sus miembros, especialmente en cuanto concierne a lo que toca a la gestin de los bienes, llevan a pensar que se trata de un proyecto de vida reli-

106. Carta CXLVII.

107. J. Saubat. A.H. Fournet 1925. p. 271. 108. El texto est en los archivos de La Puye.

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giosa, aunque el trmino de votos no est explcitamente escrito. El trmino "provisional"aparece repetidas veces en el margen. Hay otro documento titulado: Prcticas interiores y exteriores de los eclesisticos asociados a las pobres Hijas de la Cruz. Un testimonio del Padre Taury109 para la encuesta de 1854, precisa el alcance de este proyecto: "El fin principal era la prctica de una mayor perfeccin sacerdotal, el espritu de pobreza, la asociacin de oraciones durante la vida y sobre todo despus de la muerte, socorros mutuos para necesidades del alma, principalmente la asistencia espiritual durante las enfermedades. El siervo de Dios se propona tambin, en este proyecto, interesarse por servir a la Congregacin, a los sacerdotes slidos y penetrados del espritu religioso." Naci una asociacin de sacerdotes y cont con una treintena de miembros, amigos o penitentes del Buen Padre, agregados a la Congregacin de las Hijas de la Cruz. Entre los miembros, algunos caminaron con l muchos aos: Butaud, prroco de Nalliers, Forget, coadjutor de Maill, Math, coadjutor de La Puye, Peynier, visitador de las Hijas de la Cruz de Pars, Grattereau, prroco de Saint Martial de Angoulme, Emile de Foy de Maill, Poulet, prroco de Bthines, Arnaudeau de Saint Jacques de Chtellerault... y muchos otros. Su cargo de Superior General de una Congregacin, importante por el nmero de Hermanas, por su dispersin geogrfica y la amplitud de la misin, no le permite estar l mismo en su tarea pastoral con sus hermanos sacerdotes. Es posible que l lo experimente como un fallo. El prroco de La Puye en aquel momento, el Padre Math y su sucesor ms tarde, el Padre Berthon, lo mismo que el prroco de Maill, tienen la delicadeza de echar mano de l en ciertas circunstancias, l que sigue siendo su maestro y su gua.

El ttulo y la funcin de Vicario General, que el Buen Padre recibi en 1822, le permite tambin tener contactos con sus hermanos sacerdotes sobre temas concretos de su ministerio y se le ve muy cercano a las realidades que les toca vivir. Escribe al prroco de Persac 110 que haba venido a Vicq sur Gartempe por asuntos de familia: Se puede quedar en Vicq quince das con su familia puesto que lo considera necesario, y celebrar la misa cuando quiera. Y en otro momento: Si ha conseguido que le reemplacen en Persac, puede prolongar su estancia en Vicq. Si su enfermedad es grave, puede quedarse hasta que se restablezca... Al mismo sacerdote en el momento de una muerte: Comparto el cliz que Nuestro Seor Jess le ha dado a beber, separndole del digno padre que le haba prestado. Me uno a Vd. para agradecer al Seor la victoria que le ha concedido ganar a la carne, al mundo, y al demonio en el abandono que ha hecho de la Casa Parroquial... Es un homenaje que hace al Dios Soberano, si contina considerando a Nuestro Seor Jess heredero, puesto que la va a heredar en la persona de los pobres. Su muy humilde y obediente servidor. Fournet sacerdote.'" Puede dar permisos a los sacerdotes que se dirigen a l. Escribe al prroco de Maill, el padre Forget: Querido y buen Pastor: Es verdad que mi memoria y mi pluma le han olvidado, pero no mi corazn. Puede prolongar el tiempo de la comunin pascual cuanto le plazca, para sus enfermos y cualquier otro penitente que quiera. Le autorizo a confesar a las religiosas. Salude respetuosamente a M. Poulet de mi parte y recurdele que la primera vez que venga a La Puye tiene que predicar aqu.

109. Louis Taury prroco decano de Chauvigny en 1868, llegar a ser coadjutor del Padre Fournet en 1833, despus segundo Superior General de las Hijas de la Cruz.

110. Parroquia del sur de la Vienne. 111. Archivos de las Hijas de la Cruz.

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Saludo al Seor Vicario en N. S. Jess, y soy todo suyo para siempre en el mismo Jess N S."2 Y en otro caso: Le concedo todas las bendiciones reservadas en el ritual de Poitiers y que puedo conceder usque ad revocationem. Si pudiera dar prisa al seor Beaudroux para el trabajo del hospital... los muros urgen.113 Los prrocos de las parroquias donde residen las Hermanas son tambin los destinatarios de sus sugerencias o de sus consejos. As a M. Bubeau, prroco de Sillard: No he podido satisfacer todava el deseo que tengo de ir a su casa a decirle que le respeto, le estimo y le quiero. Lo har cuando le plazca a Aquel de quien debo depender en todo. He escrito a nuestras Hermanas para decirles que podan dirigirse a Vd. como confesor extraordinario. Le doy todos los poderes necesarios para confesar a las religiosas, bien sea de las (ilegib\e), en casos reservados en que pudieran encontrarse... Antiguamente el Sr. Prroco de Lussac tuvo la bondad de cumplir esta funcin; su edad y sus ocupaciones no se lo permiten desde hace tiempo, tema molestarle si se lo peda'14 Son numerosos los sacerdotes que reciben una invitacin del Buen Padre para pasar por La Puye. All son siempre recibidos como huspedes esperados y deseados. A veces se les pide que den una charla a las Hermanas. Alguna vez ha podido suceder que la diferencia de edad, de cultura, de temperamento haya podido traer alguna tensin entre el Padre y los sacerdotes que vivan cerca de l. Testigo de esto es esta carta dirigida al prroco de La Puye, el Padre Berthon, carta marcada de un verdadero sentido espiritual y de un gran fondo de humildad tan caracterstico del Buen Padre: No crea que guardo, por mucho tiempo en mi corazn, la menor oposicin hacia Vd. Por el contrario, le puedo asegurar que me sera difcil encontrar uno al que estimara y quisiera ms que a Vd.

Comprendo que parezco fro, indiferente, pero nunca he demostrado lo que siento y la edad aade algo al temperamento... Le estoy agradecido y no debo hacerle reprobaciones. Si las fuerzas se lo permiten, le pedira a menudo, que hablase a las Hermanas. No tiene que pedirme excusas, me hace favores continuamente. Yo soy quien se las tiene que pedir... Soportmonos recprocamente, edifiqumonos, ammonos en Dios, es la franqueza de la amistad la que me inspira estas reflexiones. Espero que leyndolas en la lnea de la amistad, no tendremos ms que un solo corazn y una sola alma para glorificar a Dios. "5 Cuntos sacerdotes tuvieron que quedar marcados por la personalidad del Buen Padre: los que compartieron con l su ministerio en Saint Pierre de Maill y en los alrededores, entre ellos, el Seor Guill, su vicario desde 1805, que fue su colaborador durante quince aos. Pero tambin tantos otros que entraron en contacto con l, con ocasin de las misiones pastorales o al servicio de la Congregacin. Sacerdote para un p u e b l o Cuando el Padre Fournet volvi a la parroquia de Maill en 1805, tuvo que responder a la encuesta del obispado sobre los bienes y rentas de las parroquias y de las Asociaciones parroquiales. Se sabe de su propia mano que la parroquia de Saint-Pierre a la que en adelante se le une la parroquia Saint-Phle cuenta con unas mil doscientas almas y que es una parroquia extensa, con una iglesia sin bveda ni artesonado, parroquia de un servicio muy difcil por causa del ro, de las rocas y de la distancia de los pueblos. Se sabe tambin que aparte de algunos alquileres de sillas, esta parroquia no cuenta con ningn producto, ninguna renta por legados, donaciones o fundaciones. Una nota bajo la rbrica de las observaciones refuerza lo que precede, en cuanto al mal estado del edificio, pero sobre todo, da en el blanco de la preocupacin del prroco: El interior de la iglesia necesita reparacin, as como la techumbre. Hay muchas

112. Carta XXXII. 113. Se trata de la construccin del "hospicio" de Saint Pierre de Maill, actualmente (2004) residencia de ancianos Saint Andr. 114. Archivos de las Hijas de la Cruz.

115. Carta CXXXV.

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pequeas aldeas cerca de Pleumartin que tendran que formar parte de esta Parroquia.1'6 Alusin a la gran extensin que abarcaba la nueva parroquia de Saint-Pierre-de-Maill, y como consecuencia, las dificultades que tienen los feligreses para asistir a los oficios. La vecindad campesina, numerosa en aquellos tiempos pero diseminada por los vastos espacios que bordean el ro Gartempe y el Anglin, tiene pocos medios para desplazarse, aparte de la marcha a pie. El domingo es el da de descanso, descanso bien relativo, puesto que tambin ese da tienen que ocuparse de los animales como el resto de la semana. Ir a la iglesia supone una dura carga que slo compensa la fe y el encuentro amistoso con otros habitantes de la parroquia. Es proverbial el ingenio del Padre Fournet para que las gentes no sufran el fro y las inclemencias del tiempo, el domingo en Maill. Sin embargo, los nios, los enfermos, los ancianos que no pueden desplazarse estarn privados de las celebraciones religiosas en las parroquias alejadas y sin sacerdote. Al Padre se le ocurre mandar Hermanas para que los renan en las aldeas que tienen una iglesia o una capilla, aunque sea modesta. Leen el evangelio y hacen un pequeo comentario y despus leen las oraciones del ordinario de la misa. El Padre Fournet tendr siempre esta preocupacin de reunir lo ms cerca posible a todos. Cuando se quede libre del ministerio parroquial, lo expresar a travs de la misin; pide a las Hermanas que lo tengan como algo esencial. Por ser entonces Vicario General, tendr una razn para estar ms atento a las posibilidades que se pueden ofrecer a los fieles para acercarlos a los sacramentos y muy particularmente a la misa. En el momento del Concordato, el municipio de La Puye haba llegado a ser oficialmente una parroquia con convenio, ttulo arrancado a Cenan, la parroquia matriz fundada en el siglo XI. La historia haba sido siempre conflictiva entre los dos luga-

res. Hasta el 1819, los tres municipios de Cenan, La Puye, y Sainte Radegonde, unidos en una parroquia, no tenan prroco. La labor le incumba entonces al clero de Maill, es decir al Padre Fournet y a su vicario, el Padre Guill. Por eso, el Padre no puede quedarse insensible cuando en enero de 1830, el obispado propone una nueva organizacin. Se trata de juntar el municipio de Sainte-Radegonde con la parroquia de Saint-Pierre de Chauvigny, lo que descargara al Prroco de La Puye. Al Prroco de Saint-Pierre de Chauvigny le parece muy bien. Pero Sainte-Radegonde est situada a cuatro Km. de La Puye y a ocho Km. de Chauvigny. Una carta del Padre Fournet que conoce tan bien el terreno y a sus habitantes, es muy clara en cuanto a su opinin sobre esta decisin. Est dirigida al Padre Lamben, Vicario General, Superior de la Misin, predicador del rey, casa de la Misin en Poitiers. Seor y muy honorable Superior. La iglesia de Sainte-Radegonde est situada a ms de dos leguas de Chauvigny, aunque tres municipios de esta parroquia estn a poco ms de una legua. Esta iglesia est rodeada de tres grandes municipios que se encuentran a ms de una legua de Archigny, su parroquia, que reclama la unin con Sainte Radegonde, lo que dara como resultado, una parroquia de ms de ciento veinte almas, de las cuales un gran nmero no pueden asistir al servicio divino debido al alejamiento de los lugares. Lo que hara falta es pues una parroquia aneja en Sainte-Radegonde, en lugar de una unin en Chauvigny, teniendo en cuenta adems, que los feligreses haban hecho grandes sacrificios para arreglar y adecentar la iglesia y procurar los vasos sagrados necesarios y que estn dispuestos a sacrificar todo para tener una casa parroquial. En la imposibilidad de tener una parroquia aneja, la unin con Chauvigny no remediar los abusos, los va a paliar para algunos, y los aumentar para la mayora. Sea lo que sea de lo que yo opino, me adherir siempre a lo que Su Ilustrsima tenga a bien ordenar y Vd, ejecutar. Dgnese aceptar mi justo agradecimiento por todos sus beneficios. El jueves 28, enviaremos dos Hermanas a Saint Radegonde para que den all el catecismo a los nios.

116. Sugiere que los pueblos atribuidos a Saint Pierre de Maill, considerando su situacin geogrfica, deberan pertenecer a la parroquia de Pleumartin.

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Tengo el honor de saludar a la misin y de ser, con profundo respeto y toda mi abnegacin y mi agradecimiento, Seor y muy Honorable Superior, vuestro humilde y muy obediente servidor. Fournet, sacerdote La Puye, 26 de enero de 1830.? Este municipio que no es parroquia, tendr Hermanas para dar clase, para la instruccin religiosa y para el cuidado de los enfermos. El domingo, las Hermanas vienen a la misa de La Puye, vuelven a Sainte-Radegonde, renen en la iglesia a los nios, a los ancianos y a los enfermos y les leen el ordinario de la misa. Pronto, algunos feligreses encuentran cmodo aprovecharse de "la misa de las Hermanas". El Buen Padre se da cuenta de que puede haber un abuso y prohibe a las Hermanas quedarse en Sainte-Radegonde el domingo. Hacen rezar otro da durante la semana, a las personas que no pueden desplazarse. Despus de la muerte del Padre Fournet, Sainte Radegonde volver a ser por fin, una parroquia y tendr su prroco residente. Pero no es suficiente poder "asistir a la misa", pues se celebra en latn, de espaldas al pueblo; para muchos fieles la oracin principal es estar all, haber venido. Su presencia es seal de su fe en comunidad; "asisten" a la misa. Son muy raros los que saben leer y ms raros los que tienen entre las manos un misal que contenga el "ordinario de la misa", texto que se lee mientras el sacerdote lee a media voz las oraciones en latn. Por otra parte, el texto propuesto a los fieles no es la traduccin. Pero en la iglesia se canta. El domingo y a menudo en las misas durante la semana, se canta el Asperges, el Kyrie, el Gloria, el Credo, el Sanctus y el Agnus, que todos saben de memoria... y cantan tambin muchos cnticos en francs durante la misa. El domingo por la tarde se cantan las Vsperas en latn, que muchos saben de memoria y algunos cantos tambin en latn, para la bendicin del Santsimo Sacramento.

El Padre Fournet se acomoda mal a la dificultad que tienen los fieles para seguir, no el desarrollo de los oficios que conocen bien, pero s el sentido de las palabras de la misa, momento intenso de oracin para l. Hubiera querido que una Hermana leyese en voz alta las oraciones del ordinario durante la celebracin, pero eso era contrario a las normas litrgicas. As pues la Hermana leera estas oraciones antes de la misa y los fieles las recordaran durante la celebracin. 118 El Buen Padre mantiene a toda costa las visitas a sus feligreses, adems de los encuentros rituales para los sacramentos. Va a las casas donde hay enfermos para verlos y llevarles palabras de consuelo, pero tambin sabe tener gestos concretos que llegan al corazn de esas gentes sencillas: les lleva una fruta, un dulce... Va a ver a los campesinos en los campos donde trabajan para conocerlos mejor, para charlar con ellos. "Lo he visto mezclarse en los campos con los segadores a la hora de la comida, vena a sentarse en medio de ellos, hablaba con ellos con familiaridad, les alegraba con su conversacin y siempre dejaba caer algunas palabras para acercar su alma a Dios".119 La catequesis de los nios tiene un lugar preponderante en el apostolado del Padre. Quiere que las Hermanas que van a las aldeas y que ven multiplicada su presencia en la enseanza, estn bien formadas y que el catecismo bien explicado ocupe el primer lugar entre las materias que tienen que ensear. 12 En Maill el catecismo se da el domingo despus de la Misa Mayor y antes de las Vsperas; detrs de los nios se colocan algunos adultos que vienen sencillamente para escuchar las verdades de la fe, dichas con tanto convencimiento; entre ellos hay, seguramente, adultos de esa generacin de los tiempos turbulentos a quienes ha faltado la formacin cristiana. Un momento muy importante en la enseanza religiosa a los nios, es la preparacin a la primera comunin. Momento simblico, puesto que a partir de la primera comunin, la mayora

117. Carta indita del Padre Fournet (archivos del Obispado) Un artculo muy documentado de C. Garda: "Un indito de San Andrs Huberto Fournet relativo a Sainte Radegonde en Gtine." Ha aparecido en el boletn del Pays Chauvignois en 1987.

118. Esta costumbre durara mucho tiempo en Saint Pierre de Maill y en otras parroquias en las que el Buen Padre la haba establecido. 119. Proceso inf..., 105-40. 120. Primeras Constituciones de las Hijas de la Cruz.

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de los nios del pueblo empiezan a trabajar. El Padre pone todo su empeo en este acto tan importante... Un testigo precioso atestigua que incluso despus de haber dejado la parroquia de Maill para atender a las Hermanas, volver a predicar el retiro preparatorio a la primera comunin que es tambin el momento de la renovacin de las promesas del bautismo y de la consagracin a la Santsima Virgen. En efecto, en el momento de marchar de Saint-Pierre-de-Maill en 1820, se concluy un acuerdo entre el Buen Padre y el Padre Forget. El Padre Andrs vendra cada ao a Maill para preparar y presidir la ceremonia de la primera comunin. Y efectivamente, as lo hizo un ao que no pudo asistir, lo supli con consejos escritos destinados al sacerdote que le reemplaz. 121 Hablar Vd. despus del Santo Evangelio. En la Comunin se dirigir a los nios diciendo: Qu peds, nios? Peds Que este gran Dios venga a esta Tierra y se haga vuestro hermano? Ya lo ha hecho Peds que se deje crucificar? Ya lo ha hecho... Despus de la comunin les hablar de las obligaciones de los que han comulgado y les dar algunas resoluciones. En el momento del Magnficat: la conferencia sobre el bautismo; al final, la ceremonia en las fuentes bautismales. Preguntar a los nios: Qu habis recibido en este da? Qu habis prometido? Qu vais a hacer? Al final de la ceremonia pondr a los nios en las manos del Padre. Dirigir unas palabras a los padres, a todo el pueblo y a los nios. Los conducir al altar de la Santsima Virgen.
Mtodo para el da de la comunin.122

Podemos ver tambin que el Padre tiene mucho inters en estar presente en la ceremonia de la confirmacin, que se celebra en Saint Pierre de Maill en 1822 por primera vez, despus de la Revolucin. Monseor de Bouill presidir esta celebracin en la que se cuentan alrededor de 1300 confirmandos. Sin embargo, el lugar predilecto del Padre para transmitir la Palabra de Dios es el sermn. Tena una gracia especial. En el proceso informativo, muchos testigos hablan de su actitud, del tono de su voz y del ardor de su conviccin. A menudo, despus del Evangelio, durante la semana, el Padre se quita la casulla, la deja en el altar y dependiendo de las circunstancias, se queda en el coro, o va al pulpito. Escribe el Padre Forget: "Sus palabras eran fuego cuando predicaba, pero al mismo tiempo hablaba con sencillez para que todos, hasta los menos instruidos, pudieran captar lo que deca" Ordinariamente, no lee los sermones, que parecen salirle con toda espontaneidad, pero hay numerosas notas que nos dicen que lo que l traduce como lenguaje del corazn, ha sido largamente reflexionado, meditado y orado. Encontramos estas notas en trocitos de papel, y tambin en los mrgenes de algn libro o incluso en su breviario. Sin embargo, su pecho dbil y su garganta frgil le han molestado con frecuencia en su misin de predicador. Se confiaba a la Providencia e iba hasta que se agotaba. "Un da de Viernes Santo no tuvo ms remedio que arrodillarse ante el altar consternado porque no poda hacerse or de la gente que llenaba la iglesia, unas palabras sobre la pasin del Divino Maestro. Sin embargo, angustiado por la pena que senta, se levanta y se pone a hablar. Al principio, apenas logran entenderle algo los que estn en los primeros bancos; pero despus su voz se va haciendo cada vez ms fuerte y pronto consigue que todos le oigan.123 Cuando se hicieron las encuestas para el proceso informativo en la parroquia de Maill y en las parroquias de los alrededores, los expertos diocesanos se admiraron de la profundidad

121. Carta XXXIII. 122. Carta XXXI.

123. Proceso apost. 54-24.

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de las reflexiones de algunos feligreses analfabetos y sin cultura. Haban sido formados por los catecismos y sermones del Buen Padre. Sus intervenciones revelan una vida interior autntica y cultivada, una fe y una caridad heredadas de un contacto prolongado con un maestro espiritual. En Maill era muy normal ver a esas gentes pararse para rezar en la iglesia o en cualquier otro lugar, para los que era, sin que ellos lo supieran, una verdadera oracin o contemplacin. Su lenguaje natural y sencillo, expresa autenticidad. Un prroco de La Puye cuenta que un feligrs muy viejo le dijo un da: "Seor Prroco, Vd predica bien, pero el Buen Padre era otra cosa, nunca nos parecan largos sus sermones. No es de extraar, pues es un santo." 124 Otro testimonio expresa claramente el estado de la parroquia de Maill y la prctica que se haba hecho habitual en sus feligreses. "Cuando era nio, fui testigo de la cantidad de comuniones que se daban cada domingo en la parroquia de Maill. Comulgaban muchos hombres. Estas numerosas comuniones indicaban, sin duda alguna, las piadosas costumbres fuertemente arraigadas en la parroquia y que yo no dudo en atribuir al celo del siervo de Dios."

Sacerdote con los pobres


La discrecin con que se puede entrar en la "Casita", de la cabecera de la iglesia de La Puye, facilita el acceso a muchos visitantes. Mendigos y gente pobre conocan la hospitalidad de la Casa Parroquial de Maill; otros conocan ahora la de la "Casita" de La Puye. Siempre al alcance de la mano,- reminiscencia de la escena en la puerta del comedor de Maill?- una caja de hierro que contena dinero para los pobres que iban de paso. Sin embargo desde su llegada a La Puye, el Padre no tena dinero personal, pues entreg todos sus bienes a la Congregacin. Por lo tanto, en una actitud de sencillez y de pobreza religiosa, pide a Sor Isabel el dinero que necesita.

124. Proceso apost. 135.

No se contenta con dar una moneda. A menudo, ropa y alimentos preparados para l, desaparecan en las alforjas de los que se deslizaban por el pasillo de la casa. Casi siempre este donativo se hace muy rpidamente, como a escondidas. La Hermana Saint Martin, que estaba encargada de la ropa y de la mesa del Padre, ha sido el testigo molesto que, poco a poco llegar a ser cmplice. Ms tarde recordar que el Padre deca al beneficiario acompaando su gesto con una sonrisa llena de humor: Y ahora, vayase rpido, vayase...que no le vea la Hermana Isabel. Sor Isabel acepta pagar las facturas que el Padre le presenta cuando ha comprado alimentos o ropas para familias necesitadas, aunque le presente varias veces la misma factura. Acepta peor cuando se trata de cortinas, sbanas, mantas o telas para amueblar la casa, que desaparecen como siguen desapareciendo las ropas del Buen Padre. Sor Saint Martin nos ha contado infinidad de hechos de este tipo. Se presenta un hombre pobre pidiendo dinero para comprarse un par de zuecos .Ese da, el Buen Padre no tiene dinero, pero tiene un par de zapatos nuevos para sustituir a los viejos. Se los da y el hombre exclama: "Yo no quiero sus zapatos!" De todas formas, prubeselos, dice el Padre, para ver si es su nmero. El hombre se sienta y se los prueba. Entonces el Padre, le manda salir corriendo: Ahora escpese en seguida, antes de que la Bonne Soeur le vea. A la hermana, testigo de este hecho, le aconseja insistentemente, que sea discreta. A m me ser ms fcil que a Vd., conseguir lo necesario, dice el Padre, cuando el que le pide se da cuenta que se priva de aquello que le da. Seguramente, el Padre debe pensar eso cuando por los caminos, da la camisa o el pantaln y vuelve a casa vestido slo con la sotana. La sotana, que tambin puede tomar otro camino. Tenemos que recordar que un da, dio una sotana nueva a un seminarista muy pobre, conminndole a largarse por la va rpida. La sotana volvi inmediatamente a La Puye, pues la ta del muchacho que conoca bien al Padre Andrs, saba que era la nica sotana nueva que tena. Acababan de ofrecrsela para que se pusiera en algunas circunstancias,

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algo mejor que la sotana verdusca y gastada que llevaba ordinariamente. Sor Isabel haba credo parar esta fuga de ropa, en especial de camisas, comprndole camisas de percal. Pensaba que no se atrevera a dar a los mendigos, una ropa que l mismo dudara en ponerse, por su relativo valor. Sor Isabel se equivocaba. Las camisas de percal tomaron el mismo camino que las de algodn y un testigo del proceso cuenta: "He odo decir a la Bonne Soeur: los pobres de Maill tienen desde hace tiempo camisas de percal, los pobres de La Puye tienen ahora camisas de percal y pronto veris que los pobres del Sur las tendrn tambin porque el Padre va all." El testimonio del Padre Berthon, prroco de La Puye, es bastante contundente. "Daba en limosnas todo el dinero que le corresponda como salario. Acoga a los pobres con gran caridad. Yo lo he presenciado, cuando eran pobres ancianos los que venan a pedir limosna, les haca entrar a su habitacin, sentarse cerca del fuego y les daba l mismo de comer." El almadreero de La Puye est asustado de la cantidad de indigentes que se presentan en su casa pidiendo zuecos de parte del Padre Andrs. Para asegurarse de que no le engaan, va a preguntar al Padre, si lo que dicen es verdad. La respuesta es clara, hay que darles los zuecos y l pagar la nota. Lo hizo siempre, pero la historia no dice si hubo algn "vivo" que se aprovech de la bondad del Padre... Al aproximarse el invierno, piensa en el fro, tan duro para los pobres. Pide lea para ellos a la gente ms rica, y la amontonan y distribuyen segn las necesidades, a los que estn en gran apuro. Quizs haya algunos que han abusado de su bondad, como esta mujer que va tres veces al da a pedir para distintas necesidades. Al Buen Padre no le engaan, pero dice que vale ms dejarse engaar que correr el riesgo de dejar a alguien sufriendo necesidad. Y la frase que concluye su toma de posicin es que no hay que hablar nunca mal de los pobres y hay que darles siempre segn sus necesidades. Y esto, para justificar la desaparicin del

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Copia manuscrita de un villancico de Navidad.

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contenido de la maleta en uno de sus viajes: Que quieren, me he encontrado con Jesucristo! Pero aunque lo que ms le preocupa y pone en primer lugar, es el inters espiritual de todos los feligreses, sin embargo est demasiado cerca de sus vidas, como para no tomarlos en cuenta en su totalidad. As cuando la tormenta amenaza en tiempo de recoger la cosecha, el Buen Padre manda a las Hermanas para que les ayuden, a fin de que el trigo est por lo menos apilado o mejor dentro del granero antes de que empiece la lluvia. Cuando ya se ha terminado la recoleccin, el Padre Andrs va hasta el final en la lgica de su fe. Invita a los fieles que quieran, a agradecer a Dios con un gesto original a reunirse al pie de la cruz de la Misin y el Padre bendecir los productos: frutas, trigo, legumbres, aves... que quieran depositar al pie de la cruz. Y todo eso se repartir despus a las familias necesitadas. Para l la ms bella accin de gracias es devolver a Dios en las personas de los pobres una parte de sus dones. El mismo sentimiento le anima cuando la comunidad recoge su cosecha; da a las Hermanas que la recolectan, la consigna de no ser demasiado estrictas al recoger las espigas dispersas. Sabe bien que despus pasarn las espigadoras; esas mujeres que no tienen campo personal para segar y que no cuentan ms que con los restos de los campos ajenos ya segados, para aliviar su pobreza. Hemos hablado ya de su gran preocupacin por los enfermos; ocupan un lugar especial en las Constituciones de las Hermanas, donde escribe: El Seor ha prometido como recompensa la felicidad eterna a todos aquellos que visiten y cuiden a los enfermos en sus necesidades espirituales y corporales. "Estuve enfermo y me visitasteis..." Tanto en La Puye como en Maill, las Hermanas cuidan a los enfermos en sus casas. Pero poco tiempo despus de su llegada a La Puye, Sor Isabel adquiere una casa de apariencia bella, separada de los edificios del priorato, a la que llamarn con el trmino de "el Hospital". Su mobiliario es entonces ms que original, est compuesto por los muebles que vienen de las heren-

cias de las Hermanas y que por ser demasiado mundanos, no pueden servir para la Comunidad. Se trata de un lugar donde se acoge a las gentes ms pobres a todos los niveles. All se acoge y se cuida a las personas solas, abandonadas, a menudo incurables o a punto de morir. En aquel tiempo, las personas de medio rural no van al hospital, se les cuida como se puede en las familias hasta el final. En el "hospital" de La Puye se encuentran los ancianos que no tienen familia. El Padre conoce esas miserias. Cada dos das va a visitar a los enfermos. Quiere que esas personas en las que ve a Cristo, lleguen tambin a l mediante la fe y encuentren la paz con Dios y que sus sufrimientos estn unidos a los del Salvador en la Cruz. Ayuda a las Hermanas enfermeras a tener esos sentimientos: Ah! Si vieran a Nuestro Seor Jesucristo tendido sobre esta cama, no se apresuraran a procurarle todos los cuidados? Los testigos relatan que se arrodilla al pie de cada cama y suplica a Dios que conceda al enfermo la gracia de aceptar con paz su voluntad, sea la que sea. Le ayuda y reza con l. Tambin busca acercarse de otra manera a estos enfermos y al mismo tiempo que les dedica una sonrisa, les da un dulce. Su actitud hacia uno u otro que tiene muy cerca la muerte y no demuestra ningn signo de fe ni de arrepentimiento, ha quedado ya mencionada. Con palabras que salen de su corazn, con gestos casi maternales, trata de decirle que Dios le ama y le acoge con misericordia. Parecera que, recluido en su "Casita"de La Puye, ocupado en su pesada carga de ser Superior de la Congregacin, contina afectado por todos aquellos que ve marcados por la enfermedad y por la pobreza. Esta carta dirigida a una prima de Saint Savin, Mme Aubin, da una idea de lo que era la relacin del Padre con sus parientes, los artesanos y tambin las pobres gentes, de las que no olvida su situacin.125

125. Como la mayora de las cartas del Buen Padre, sta no lleva fecha.

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La Puye, 12 de julio. Mi buena y honorable pariente, Hace una "pequea eternidad" que no tengo noticias vuestras. Qu tal estis todos?... Te ruego que encomiendes a la Sra N... en secreto, la pobre S..., a aquella a la que dio 6 francos este invierno; es una madre de siete hijos que piden pan a gritos, el padre est en cama, la madre es enfermiza y una pequea de doce aos que tiene que ganar la vida para todos. No tiene ropa ni vestidos, y se ve obligada a acostar a sus hermanos y hermanas en el mismo jergn. Trata de que le den algo y yo se lo devolver cuando sepa lo que puede darle. Hazme el favor de decir al zapatero de la casa que me haga un par de zapatos y me los mande lo antes posible; creo que se llama M. Bouchy es muy anciano. Te saludo en el Seor y te deseo las virtudes y bendiciones de Aquel que est en el Tabernculo por ti y por toda tu casa... Encomiendo el alma de tus hijos ms que su cuerpo, y los encomiendo ms para la eternidad que para el tiempo Tu abnegado servidor, Fournet, sacerdote126. La familia del Padre, las mismas Hermanas, no van siempre al unsono con esta caridad que no sabe contar, sino con la Providencia, y que se ejercita en un abandono total. Para l, el hermano necesitado es sagrado y esta frase resuena todava: Qu quiere, me he encontrado con Jesucristo. En la Puye, las nias del orfanato ven a menudo al Buen Padre cuando va a rezar el rosario por el camino del estanque o cuando reza el breviario por el prado. Estas nias son verdaderamente pobres, no tienen ni siquiera familia. Las Hermanas tienen que alimentarlas, vestirlas y ensearles a leer y los primeros principios de la Religin; ensearles tambin a trabajar para poder hacer frente a la vida, que ha sido ya bastante dura con estas nias carentes de cario, de juegos, de alegra... Cuando divisan al Buen Padre durante sus paseos, se precipitan hacia l como una bandada de gorriones, lo rodean y como les han enseado, se ponen de rodillas para que las bendiga.

Este hombre anciano les habla y les cuenta una historieta, se re y les hace rer y algunas veces canta con ellas el estribillo de un canto. Le gusta preguntarles de dnde son y que le respondan que son del cielo. Entonces l les repite con alegra: S, nias, sois del cielo e iris al cielo. Es un buen momento para l y para ellas Sucede alguna vez que el Padre se arrodilla entre ellas y as, a su misma altura termina con una oracin. Un momento importante tambin para las religiosas que acompaan a las nias y que quedarn grabados por la bondad y sobre todo por el respeto del sacerdote hacia las nias hurfanas. Angelitos, deca l, no han pecado. El ambiente del grupo queda transformado. En sus ltimos das el Buen Padre compartir con estas huerfanitas y con el hospital el ltimo cobro de su pensin eclesistica.

126. Archivos de La Puye.

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Captulo 8

El Buen Padre, un hombre de relaciones


Visitas a las Hijas de la Cruz
El primer viaje largo que hizo el Padre fuera de la dicesis para la Congregacin es el de Issy les Moulineaux durante las dificultades con el arzobispado. Hasta esta poca, como prroco de Saint Pierre de Maill, dejaba que Sor sabel hiciera todas las gestiones y todos los viajes necesarios para las fundaciones. Cuando fue a Issy, su actitud con las comunidades vecinas no poda pasar de ser discreta. Con ocasin de otros viajes a la regin parisina, especialmente con ocasin de los retiros que dara all, se ver la importancia y la irradiacin que supondr la presencia del fundador para estas Hermanas alejadas de la Casa Madre. As como las ausencias de Sor Isabel son habituales y pasan casi desapercibidas en La Puye, las del Padre Andrs se notan ms y dejan un hueco en la gran comunidad, donde para la misa de la maana y las instrucciones, varias veces por semana, le reemplaza el Padre Petit. Su marcha est marcada por una especie de ritual: se renen todas las Hermanas de la comunidad en el patio de honor para saludarle, recibir su bendicin y escuchar algunas palabras edificantes, despus le ven subir al coche. Ordinariamente se marcha con Honor Forget, su fiel feligrs de Maill, que le ha seguido a La Puye como c o c h e r o y que le a c o m p a a r a menudo. Con l, que ha llegado a ser su ntimo amigo, compar-

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tira a menudo durante sus largas horas de viaje la meditacin en voz alta y tambin el fraterno refrigerio. Honor Forget podr testimoniar: "En sus viajes o en cualquier lugar, estaba siempre absorto en Dios. En sus conversaciones no hablaba ms que de Dios. Una de sus prcticas era meditar el smbolo de los Apstoles cuando viajaba... todas las veces que le he acompaado organizaba l mismo el tiempo que dedicaramos a la meditacin, segn la duracin del viaje."12? Un viaje memorable hacia la capital fue el que hizo en 1827 con el Padre Butaud y algunas Hermanas que marchaban de La Puye muy tristes con nuevas obediencias para Pars o sus alrededores. Segn las Hermanas, a este viaje no le falt salsa. En esta circunstancia, podemos encontrar las actitudes del Buen Padre, su espontaneidad innata y reconocer, como escribi a Sor Isabel, que l es siempre el mismo. Es exactamente el Buen Padre con su sentido del humor, su bondad y sencillez, su sentido de la amistad, su deseo de desdramatizar las situaciones un poco duras... pero tambin sus temores de haber escandalizado y esta recuperacin vigorosa y abierta, donde demuestra su humildad y su deseo de verdad. Habiendo salido por la maana de La Puye, el coche que lleva a los viajeros se detiene como estaba previsto para la comida del medioda en Chtellerault. El arcipreste, el Padre Arnaudeau 128 que recibe a los dos sacerdotes y a las Hermanas ha invitado por deferencia hacia el Padre, a algunos de sus amigos, sacerdotes refractarios como ellos y a los que el Padre Fournet no tiene a menudo ocasin de ver. Recuerdos..., evocaciones del pasado. La comida se prolonga un poco. Deciden entonces no pasar la noche en Saint Maure, prxima etapa en el camino hacia Pars, como estaba previsto. En efecto la noche estar bien avanzada cuando lleguen all. No harn ms que un alto para comer algo y para que descansen los caballos.

El Buen Padre que conoce al prroco de ese lugar, un antiguo condiscpulo, piensa que no le importar que lo despierten y dar una pequea colacin a la tribu. La espera a la puerta de la casa parroquial de Saint Maure es larga, a pesar de los repetidos timbrazos. El prroco est enfermo y la sirvienta poco propicia a la hospitalidad a la una de la maana. Por fin se abre la puerta, y autoriza a los viajeros para servirse de los recursos de la casa parroquial. El Buen Padre que se siente a gusto, se ocupa de relajar la atmsfera, gasta bromas e invita a las hermanas a comer bien. Cuando los caballos estn preparados, salen hacia Orlens. Mientras tanto el Buen Padre anima al pequeo grupo bien cansado y les levanta la moral. Ya en el coche, recupera la seriedad y propone una meditacin, que no pueden hacer porque poco a poco se van quedando todos dormidos. Cuando llegan a Orlans, el Buen Padre se empea en confesarse y pide perdn por la disipacin y las molestias ocasionadas en Saint Maure. Por otra parte, todo el grupo se ve aconsejado a hacer lo mismo.129 Estas visitas raras y esperadas del Buen Padre a la comunidad de la calle de Svres en Pars, son momentos importantes para las Hermanas. Les gusta recordar la llegada del "viejo y pequeo coche" en el patio del pabelln, el saludo a cada una de ellas, despus y antes de nada, su oracin prolongada en la capilla. Durante su estancia, dar un retiro para las Hermanas de casa y las de los alrededores. Visitar a cada una y visitar tambin sus lugares de misin y las clases, donde pasar mucho tiempo dando charlas a las nias. Dar a la Palabra un lugar importante, por considerarla esencial en la misin y pasar horas enteras rezando en la capilla. Es pues la ocasin para las Hermanas que no han ido desde hace aos a La Puye, de encontrarse, a travs de la palabra, el espritu y el ejemplo del fundador, en el corazn de la Congregacin. Tendr que afrontar la gran circulacin y las dificultades

127. Encuesta de 1854. 128. El Padre Arnaudeau era un superviviente de los pontones de Rochefort, donde perecieron unos 600 sacerdotes durante la Revolucin.

129. Segn Saubat, op.cit.

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de Pars y sus alrededores para visitar, en sus casas, a las Hermanas que le esperan. Se lanza con Forget, por las calles poco hospitalarias de la capital, donde la circulacin les parece muy complicada. Se debieron extraar mucho los empleados de la administracin el da en que pusieron una denuncia al pequeo carricoche, que no llevaba la placa obligatoria. El Buen Padre acepta y paga humildemente, insistiendo en su ignorancia de las leyes, pues viene de su lejana provincia. El carricoche de la comunidad conducido por Forget va a volver a La Puye, desde la calle de Svres, el Buen Padre se servir de los medios ordinarios de transporte para desplazarse por la capital. Toma los transportes comunes, donde trata de "hijo mo" a los cocheros que se quedan admirados de la cortesa de ese pequeo cura. Sera durante este viaje cuando el Buen Padre va hasta Chteau Rouge en Picarde a una comunidad muy alejada de las otras? Por qu han venido tan lejos, hijas mas?, les deca. Para recoger bienes perecederos? Ah! Qu bella es su vocacin y cuntas gracias tienen que dar al Seor que las ha elegido! Es verdad que la distancia que las separa de sus Hermanas es grande, pero de qu se pueden quejar? No habita Jess su casa para ser "todo suyo"?130 Las Hermanas del centro de Francia se juntan para los retiros en la "Providencia" de Orlans en un gran orfanato que lleva la Congregacin. El Padre predica all un retiro en 1830. En esta poca, las Hermanas conocen bien la avanzada edad y la debilidad del Buen Padre y se preguntan si podr llegar hasta el final. Sin embargo lleva un ritmo de vida que asustara a los ms vigorosos, que le encuentran cada maana arrodillado a la puerta de la capilla esperando que la abran. En Orlans, lo mismo que en otros lugares, el clero de la ciudad percibe la presencia del Padre, le invitan a hablar al pueblo cristiano en la misa mayor del domingo. El fundador de las pobres Hijas de la Cruz toma la palabra, con toda sencillez, en el majestuoso pulpito de esa gran ciudad, ante una asistencia que viene, en parte, por orle.
130. Segn Saubat, op. Cit.

Pero con la misma sencillez acepta una maana dejar la silla de coro en la que estaba sentado esperando la misa. Un eclesistico que no le conoce y le juzga por el modesto aspecto de su vestimenta, le hace comprender que su sitio no es ese. El Padre va entonces a sentarse en uno de los bancos. Unos das ms tarde el sacerdote est confundido. Pero, cmo hubiera podido sospechar que ese curita de aspecto pobre y endeble es el fundador de una Congregacin numerosa y un Vicario General de la dicesis de Poitiers? Si a las Hermanas que el Padre visita les impacta su sencillez y su espritu sobrenatural, no impacta menos a las personas que encuentra en sus viajes y visitas. A la gente sencilla le llama la atencin en seguida su alegra, su afabilidad, su sonrisa y su manera de hablar. Durante una visita a Bruyres le Chtel se encontr con el cartero y convers con l. Cada vez que ste reconoca la letra del Buen Padre en una carta deca a las Hermanas: "Les escribe el Padre santo." "Qu haca este cartero del secreto profesional?" En cuanto a las Hermanas de Angouleme, se quedaron bien extraadas, cuando al volver de una visita con el Buen Padre, lo ven pararse en la ciudad, descalzarse en plena calle y dar sus zapatos a un mendigo impedido, sentado descalzo, al borde de la calzada. Despus contina tranquilamente su camino hasta la comunidad haciendo un picaro gesto con el rabillo del ojo. No quedar ms remedio a las Hermanas que procurarle zapatos, lo que l sabe y con lo que l cuenta, a la hora de sus limosnas de vestimenta. Este hecho tuvo lugar seguramente, durante el viaje del Buen Padre al sur de Francia, en abril de 1826. Viaje memorable, el nico que el Padre har para visitar a las Hermanas que se han instalado recientemente en Ign, en el departamento que era entonces los Basses-Pyrnes. Viaje de ms de 120 leguas desde La Puye hasta esta casa que ser un centro importante de la Congregacin puesto que ya se ha abierto all un noviciado. El "viejo y pequeo coche" de la comunidad, como siempre con Forget, toma valientemente el camino hacia el sur, pasando por Poitiers y Vivonne, primera etapa. Despus ser Angouleme y los encuentros con el Padre Grattereau, su amigo, con quien el

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Buen Padre puede evocar los das bien lejanos del exilio en Espaa y la peregrinacin fracasada a Santiago de Compostela Las Hermanas de Angoulme le acogen algunos das y lo misnu > las de Lavalette, comunidad fundada en 1821 en la dicesis de Angoulme. El 27 de abril, llega por fin a Ign. Al ver el coche de Forget, las hermanas esperan ver bajar a su fundadora que es la que suele viajar, pero es el Buen Padre quien baja y exclama: Ay, mis queridas Hermanas, qu lejos estn!, pero no he podido resistir /</ inspiracin del Espritu Santo que me empujaba hacia Vds.! Dnde est la capilla? Las Hermanas se juntan en el patio del "convento", se estrujan a su alrededor y le acompaan a la modesta capilla, donde reza en voz alta, implorando el perdn por sus faltas y pidiendo la bendicin de Dios para la casa y todas las que la habitan: profesas, novicias y postulantes. Pueden creer que cuando llega a Ign, la maleta que contena su ropa para el viaje est vaca con gran sorpresa de las Hermanas, que comprenden que tienen que procurar al Padre con toda urgencia la ropa y el calzado? Durante su estancia, instruye a las Hermanas, y las confiesa, pero entra en contacto tambin con los habitantes de la parroquia y de las parroquias vecinas, que se apresuran a venir para ver al "santo" Superior de las Hermanas de Ign. El domingo anterior a la Ascensin, viene la gente a los oficios del convento y despus de Vsperas, el Buen Padre da una conferencia sobre el Credo, que todos escuchan con mucha atencin. La mayora no habla ms que el bearns, el Padre se expresa en francs con un fuerte acento poitevino, con una voz que, aunque la fuerza todo lo que puede, es dbil y un poco ronca. Milagro de la fe y de la caridad, todos estn impresionados y profundamente emocionados, tanto por su conviccin y piedad como por el contenido de las palabras. Han venido de Nay, de Lestelle, de Coarraze... Aos ms tarde, las Hermanas oirn decir: "El santo que vino a visitarnos dijo que si olvidbamos tales y tales cosas, no nos salvaramos".

En esta visita que hizo el Buen padre a los Bajos Pirineos que ver en seguida una eclosin de vocaciones de Hijas de la Cruz, nicontr a una joven que se present para entrar al postulanlado. Su camino se presenta difcil y la superiora de Ign, Sor San Basile, ha decidido incluso mandarla a su casa. Ante las reacciones sencillas y llenas de sensatez de fe de la joven, que no tiene dote y cuyos padres no ven bien su entrada en la vida religiosa, el Buen Padre dice sencillamente: "Trate de obtener el consentimiento de sus padres y no se ocupe de lo dems. El que le ha inspirado venir aqu, se ocupar de todo. Ms tarde, esta joven convertida en Sor San Jrome y a la que se le encomiendan misiones importantes al servicio de sus Hermanas, recordar y alabar la bondad del Buen Padre y su espritu de fe, cuando la acogi, tmida, pobre y ya casi desanimada, en el recibidor de Ign. Una visita del Buen Padre no se concibe sin la visita a los enfermos del pueblo de Ign. Si no sabe hablar la lengua bearnesa, sus actitudes de fe y los gestos muy humanos de su bondad, hablan de Dios a los que sufren y al mismo tiempo a las Hermanas, testigos privilegiados de estos encuentros. "El viejo y pequeo coche" va a continuar su viaje. El Padre quiere visitar a las Hermanas de Bdarieux,131 que residen all desde el ao 1820, lejos de La Puye y lejos tambin de Igon. Despus de un largo y fatigoso viaje, pasando por Tarbes y Toulouse, llega el Padre durante la semana de preparacin de Pentecosts. El Padre Tarroux, vicario de la parroquia, da su testimonio en el proceso informativo, de lo que fue para l mismo, para las Hermanas y para los fieles, el paso del fundador de las Hijas de la Cruz. "Su estancia dur unos cuatro das. Yo tena a mi cargo la direccin de las religiosas y eso me dio ocasin de ver todos los das a este santo y venerable sacerdote... Por la lectura de algunas de sus cartas que no inspiraban ms que amor de Dios, lo tena en gran veneracin". 132

131. En la dicesis de Montpellier. 132. Carta del padre Tarroux. Archivos de La Puye.

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A peticin del clero, 133 predica en la iglesia parroquial un domingo por la tarde para una numerosa asistencia que se queda admirada de la humildad con que se presenta, antes de hablarles de la Palabra con su celo acostumbrado. Despus marchar hacia la Puye por carreteras y caminos malos y poco seguros que hacen que el viaje le parezca interminable, por Cahors, Limoges, y Montmorillon.134 Forget, el cochero, que lleg a ser un verdadero amigo, hablar de este periplo, que en total dur varias semanas siendo un tiempo de oracin casi continuo. El Padre Fournet le hace participar en sus meditaciones en voz alta, que interrumpe de vez en cuando para entonar un cntico... Se paran en los albergues conocidos o desconocidos y a la maana siguiente siguen el viaje en medio del traqueteo, agotador para un viejo de 70 aos, cuya salud no es ya buena, pero para quien lo esencial es el Reino de Dios. Por todo lo que ha tenido que moverse en las parroquias de la dicesis de Poitiers, relativamente cercanas a La Puye, el Buen Padre es conocido por la mayor parte de los pastores y los sacerdotes, que saben que es uno de los supervivientes del difcil periodo que han conocido sus predecesores. Los que tienen Hijas de la Cruz en sus parroquias han tenido relacin, al menos epistolar, con el Padre Fournet. En sus visitas a Poitiers, le gusta tambin llegar hasta las comunidades de las Hermanas que habitan cerca de la capital del Poitou. As pues, visita a las Hermanas de Vivonne, donde tambin encuentra a algunos parientes suyos, visita a las hermanas de Avanton, a las de Mign, parroquia que ser para l un verdadero lugar de peregrinacin desde la aparicin milagrosa de una cruz en el momento de la misin en 1826.135

Las Hermanas del centro de Francia, que han sido formadas por el Buen Padre durante su noviciado en Maul o en La Puye, tienen la posibilidad de verlo regularmente en los retiros de La Puye, pero hay otras, todas las que estn dispersas en otras dicesis de Francia, que l no podr ver, ni siquiera en los retiros espirituales, puesto que no dar nunca retiros ni en Ign, ni en Ustaritz, dos lugares donde las novicias son numerosas. Es verdad que a pesar de que el coste de los viajes es caro, Sor Isabel se esfuerza para que las Hermanas puedan venir a La Puye para los retiros espirituales... Pero esto no es posible para todas. Sin embargo, el Buen Padre procura mantenerse muy cercano a todas. Utilizar, y a veces con sumo esfuerzo, un medio para el que no se siente muy dotado, pero en el que pone todo su corazn y toda su alma: la escritura. De all el inters tan particular de su correspondencia.

La correspondencia y otros escritos del Buen Padre


"El pequeo Fournet de Thoir y yo, escribimos como otros garabatean". Se atribuye esta humorada a un to de Andrs Huberto, a propsito de su mala caligrafa y recuerda incluso un episodio de la juventud de su sobrino: la tentativa abortada de estudiar una carrera en un estudio de un notario. Es interesante ver lo que puede revelar la escritura, de la vida del Buen Padre. A primera vista, sus manuscritos parecen indescifrables, sobre todo los que han sufrido a travs del tiempo. Pero son muy numerosos y relativamente variados, para que se pueda encontrar, sobre todo en las cartas, la nota caracterstica de su autor, "una especie de perfume, imposible de confundir con ningn otro." 136 . Se encuentran en primer lugar cartas entre las que las ms antiguas son las que estn dirigidas a la administracin diocesana, antes del periodo revolucionario, y entre todas, las ms numerosas son las dirigidas a las Hermanas.

133. Existe una placa en la iglesia parroquial de Bedarieux, que recuerda el paso de San Andrs Huberto en 1826. 134. El Buen Padre disuadir a Sor Elisabeth de tomar este camino para sus viajes al Sur de Francia. 135. Cuando colocaban una cruz, durante la clusura de la misin de 1826, apareci en el cielo una cruz milagrosa en la parroquia de Mign Auxances, al algunos kms de Poitiers. Se hizo una encuesta y la autoridad diocesana reconoci este suceso como extraordinario.

136. El Cardenal Garonne, en el prefacio de la coleccin de cartas de San Andrs Huberto Fournet. Imp. Monastre Saint Julin l'Ars. 1969.

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Pero se encuentran tambin preparaciones de instrucciones y de sermones, especialmente para los retiros, notas escritas en pequeos trozos de papel, algunas veces hay notas en los mrgenes de un manual o en una carta que ha recibido; encontramos en pequeos cuadernos cosidos, textos relativos a la vida cristiana, presentados bajo forma de preguntas y respuestas; son consejos sobre la vida religiosa, consejos para asociaciones de laicos y de sacerdotes, pasajes de tratados apologticos, cuentas siempre un poco en desorden, respuestas a facturas para la dicesis o la administracin civil, listas de afiliados a asociaciones piadosas... o incluso algo que se parece a notas para l mismo o para alguna otra persona. Textos muy importantes, como las Constituciones de la Congregacin de las Hijas de la Cruz no han tenido un trato de favor en cuanto a su presentacin. 137 A la escritura no le falta originalidad, pero hace falta un poco de tiempo para habituarse a ella. El grafismo est cortado, parece muy laborioso y con gran dificultad llega, apenas, a seguir una trayectoria horizontal. A medida que avanza la edad, se adivina la letra ms temblona y casi ilegible; en los periodos de enfermedad del Buen Padre, ste toma por secretario al Padre Petit, vicario de La Puye y capelln de las Hermanas. La carta dictada est autentificada por su emotiva firma. Se empea tambin en escribir l mismo la direccin. La mayor parte de sus escritos han sido redactados en La Puye y han sido escritos, seguramente, en las tablillas del escritorio, estilo Luis XV, bonito mueble que no concuerda con el resto del mobiliario del Buen Padre, con el que Sor Isabel haba provisto, en esta nica pieza soleada de la "Casita." Las cartas, la parte de sus escritos que reflejan ms su personalidad, estn siempre en relacin con su misin de Pastor o fundador. Son raras las que estn fechadas correctamente. A veces, aparecen el da y el mes y muy raramente el ao. Sin embargo, un gran nmero de cartas, han sido enviadas por correo; estn

137. La carta de presentacin de la Congregacin al papa en 1829 est escrita de la mano de Sor Elisabeth.

escritas en un papel doblado sin sobre y estn datadas a partir del ao 1828 con matasellos ms o menos legibles, la fecha, el nombre de la oficina de correos de salida y de llegada. La firma del Buen Padre atrae la atencin. Evoluciona con el tiempo y segn los comunicantes. La firma ms antigua se encuentra en los registros parroquiales de Saint Phle y Saint Pierre de Maill durante el tiempo de su vicariato en Saint Phle entre 1779 y 1781. Firma entonces Thoir (o Toir), prestre, poniendo delante el ttulo adquirido por su familia y desmarcndose de su to Antonio Fournet... Como prroco de Maill su firma es Fournet, prroco de Saint Pierre de Maill o Fournet prestre y lo mismo para las cartas a la administracin diocesana y a la administracin civil al comienzo de la Revolucin. Ms tarde, para las cartas oficiales, su firma ser Fournet, prroco de Saint Pierre de Maill o Fournet, Superior de las Hijas de la Cruz. Ordinariamente, en las cartas que dirige a sus hermanos sacerdotes, su firma es: Fournef, sacerdote, y la misma cuando escribe a los seminaristas para darles informaciones o consejos. La firma Andr Fournet est reservada a su familia. La delicadeza de las antiguas frmulas de cortesa se encuentra en el saludo final. El Padre se da ordinariamente el calificativo de servidor, la frmula ms usada en esa poca, incluso cuando se trata de una persona ms joven y con menos experiencia que l como sus sobrinos o los seminaristas. "Su muy humilde servidor, o Su afectsimo servidor y hermano. En cuanto a las religiosas, incluso muy jvenes, aunque sean novicias, recibirn siempre el nombre de Hermana en el encabezamiento y la firma ser siempre Andrs. Este nombre ir acompaado de: Su hermano o Su servidor y hermano. Testigo, esta conclusin de la carta a Sor Barbe, natural de Coussay les Bois, a la que seguramente haba bautizado, catequizado y admitido a pronunciar sus votos. Le da vigorosos consejos sobre la vida religiosa y termina: nimo, mi buena Sor Barbe, trate de hacer todo como Dios lo quiere. Su familia est bien y le quieren mucho. Yo soy su pobre hermano Andrs. Sea cual sea el asunto de la carta y el comunicante, toda misiva del Buen Padre, lleva siempre el tono espiritual que le

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habita. Esta conclusin de una solicitud del Padre Fournet a la administracin revolucionaria con ocasin de la muerte de su vicario en 1791, tuvo que impresionar al encargado de los casos litigiosos del cantn de Pleumartin: El suplente no cesar de formular votos por su felicidad temporal y eterna. Fournet, sacerdote del cantn de Angles, municipio de Saint Pierre de Maul. Una familia emparentada recibe, para el Ao Nuevo, una carta de felicitacin, que concluye as: Les deseo a todos la muerte evanglica, la gracia y la paz. Todo de todos Vds. y para siempre. Su afectsimo servidor, Fournet sacerdote. Las cartas a las Hermanas se terminan ordinariamente por el saludo y la bendicin del que se dice siempre el hermano y servidor: Las bendigo a todas, les saludo y soy su servidor. Andrs. Recen todas por su servidor. Andrs. Una pequea comunidad recibe una carta cuya conclusin es: Todo suyo en el Sagrado Corazn de Jess, su pobre hermano Andrs. Durante una estancia en Pars se hace portavoz de la comunidad de la Ru de Svres para la comunidad de La Puye: La comunidad les saluda a todas en el Seor, as como el que ser siempre su muy humilde servidor y hermano. Andrs Fournet. Sacerdote. Una frase, despus de la firma, a menudo, algo importante para el Buen Padre que no ha incluido en la carta, ya que estaba centrado en algo concreto. Se trata, bien sea de la salud de las Hermanas, o de otras personas, o bien, de la manera en que se ha de comunicar en la comunidad: Sus Hermanas las quieren... todas se encuentran bien... Escribo a todas las Hermanas para economizar... Las Hermanas les siguen queriendo mucho, escribir a Sor Saint Marc dentro de poco. Cierren la carta y pnganle sellos. El Padre Fournet, an en los ltimos aos de su vida, cuando, en la Congregacin y los habitantes de los alrededores de La Puye, nadie le conoca ms que por el nombre de "Buen Padre," raramente utiliz la palabra Padre para nombrarse as en su rela-

cin epistolar. La relacin fraterna y la relacin de servicio son, por el contrario, las que pone siempre en evidencia. En las cartas a su familia destaca su preocupacin por decir a cada comunicante la grandeza y la belleza de su estado de cristiano, el lugar que ocupa en sus pensamientos y en el corazn de Dios. No son nunca banales; es el sacerdote, el consejero espiritual, el que escribe en primer lugar, pero es tambin el cuado o el to. Es extremadamente discreto en lo que toca a las relaciones con los familiares, no siempre fciles y por las que le consultan. Remite a sus comunicantes a su buen sentido comn, pero les remite sobre todo a su fe cristiana, de la que no duda. As, a una sobrina le responde: Querida sobrina, he recibido tus noticias con inters. Agradezco al Soberano Dispensador de todos los dones que te conserve la salud y que te conceda la gracia de aprovecharte de las instrucciones que recibes cada da. Estoy seguro de que no te limitas solamente a instruirte, sino que te aplicas todava ms a santificarte. Te pido que expreses mi respeto al buen padre Philippe y a la buena madre Hlne. Deseo que ella te haga gustar el misterio de la cruz... Con mis ms tiernos y distinguidos sentimientos, tu afectsimo servidor, Fournet, sacerdote A otra: Ests en Poitiers donde varios dueos van a pedir tu corazn: el mundo... el demonio... la carne. El cuarto Dueo te ofrece su corazn para obtener el tuyo. Di: Jess es mi amor, mi riqueza y mi todo. Fournet, sacerdote.138 El pretendiente de una joven, pariente del Padre, le pide su apoyo para presentarse a la familia. El Padre escribe al hermano mayor y tutor de la joven. Cumple su misin con prudencia y remite a su hermano a sus responsabilidades: Lo nico que puedo hacer es decirte lo bueno que s de este joven; es extremadamente trabajador, teme a Dios y le aprecia la gente...
138. Carta CXIV.

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T eres el jefe, a ti te corresponde acompaar a tu hermana a Maill, t responders mejor a las peticiones que te hagan en nombre de tu familia... Os saludo a todos en N. S. Jess y soy, con gran consideracin, Seor, tu humilde y muy obediente servidor. Fournet, sacerdote.139 A otro sobrino, abogado, que le pide que le obtenga algn favor de algunos eminentes bienhechores de la Congregacin y cuya peticin no puede satisfacer le escribe: Los aos se suceden en este mundo, no ocurre as en el otro, al que iremos pronto y el que debe ocuparnos mil veces ms que todo lo ms perfecto de aqu abajo. La eternidad tiene que ocuparnos ms que el tiempo. Te deseo pues, no solamente una buena salud empleada enteramente para el cielo, sino adems, una santa muerte y la vida eterna. Puesto que no consigues nada de los buenos amigos, te aconsejo que te dirijas al que te ha creado y te conserva y se preocupa de todas tus necesidades; que muri por ti, que te alimenta l mismo y que es el nico que te puede socorrer. Me unir a ti para pedirle que te ayude en todo lo que necesites. 14 Delicadeza y sencillez de relaciones con esta familia Aubin, de Saint-Savin a la que ya hemos encontrado anteriormente y a la que felicita las fiestas cada ao: Su delicadeza al colmarme de beneficios y deferencias sin ningn mrito de mi parte, me inspira mucho agradecimiento y me alegro, por la perseverancia que tendrn siempre al servicio de Dios, pues si perseveran colmando de beneficios a la criatura, a menudo ingrata, qu no harn por el Creador siempre prdigo y generoso...? Les deseo a todos, buenos y eternos aos; un ao es bueno cuando lo empleamos para hacer de nuestro cuerpo, de nuestra alma, del tiempo, de las gracias y del mundo visible, el uso para el que el Seor nos lo ha dado.

A la misma familia para otro Ao Nuevo, pero sin fecha: Les deseo a todos un buen ao, vivido sin pecado, y que empleen cada da, cada momento para Dios y su salvacin. Y otra vez: Les deseo a todos, sin olvidar a la Seorita, hermana suya, un ao, no precisamente de prosperidades temporales, sino un ao vivido en estado de gracia y que todo l sea enteramente santificado. Traten de entrar en los designios de la Divina Providencia que les confa a esos queridos y preciosos nios para que hagan de ellos templos del Espritu Santo, formando en ellos a Jesucristo. Deseo que nazca en todos Vds.... Se lo deseo y soy su humilde y obediente servidor. Sor Isabel no se encuentra aqu. Tengo el honor de saludar al Seor prroco, al Seor coadjutor y a su esposa; y abrazo a sus queridos nios. La peticin para poner en prctica una obra de caridad activa ha sido ya evocada, la respuesta tuvo que ser, sin duda, generosa: Mi querido y venerable pariente: Te acuerdas de m continuamente; tanto tu esposa como t, no sabis ms que dar sin recibir; a eso se le llama ser a imagen de Dios. Os lo agradezco y cumplir vuestras santas intenciones en el Altar. En la carta que sigue, dirigida a la Seora Aubin, nombra a cada miembro de la familia, con una atencin muy particular: Mi buena y honrada pariente: hace una'Tequea eternidad" que no reciba noticias vuestras. Qu tal estis todos, sin olvidar el tesoro escondido que est en Montmorillon y en Poitiers141 ...Qu hace vuestra alma en St. Savin, mi venerable Sor Marianne? Trate de hacer all lo que hace el alma de Jess. Y t, mi querido hermano, jefe de la casa, procura que sea un tabernculo donde la Santsima Trinidad sea honrada como lo es en el tabernculo de la iglesia, salvando las distancias.142

139. Carta CXVII. 140. Carta CXVIIH.

141. Los hijos que estaban en Seminario menor de Montmorillon y en el liceo de Poitiers. 142. Las copias de las cartas a la familia Aubin estn en los archivos de La Puye.

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Entre las cartas a su familia, hay una dirigida a su ahijado. Contiene un pequeo tratado de apologtica en uso en esa poca. El Padre entra en el texto y se lo apropia. Todo para mayor gloria de Dios. Seor, las misiones, cuyos efectos son los ms saludables, han hecho caer en la cuenta a muchos superiores, ya sea en calidad de padre, de padrino y de maestro, que no haban cumplido los deberes que tenan hacia sus inferiores... me tomo pues la libertad de comunicarle (este textqj, el estilo no es el de hoy, pero ms vale hacerse comprender que hacerse admirar. Al final del texto que consigue personalizar, reconociendo varias veces lo que ha podido fallar, el Buen Padre contina: He aqu, Seor, lo que me compromete a tomarme la libertad de escribirle, para reparar los fallos que he podido tener, de los cuales me siento culpable, y para probarle el gran deseo que tengo de contribuir en algo a su salvacin. Mi intencin es edificarme con Vd., qu recompensa promete el Seor al que guarde su ley? Gloria, honor, gozo, paz interior, consolacin, he ah la recompensa que Dios da en este mundo al que le es fiel y l mismo ser la recompensa eterna en la otra vida. He ah lo que le deseo, Seor, suplicndole acepte los mejores sentimientos y todo mi afecto, Seor y respetable ahijado, su muy humilde y obediente servidor. Fournet, sacerdote. Prroco de Maul.143 No se puede olvidar la carta a su hermana Catherine, escrita desde Issy les Moulineaux en 1820 en las circunstancias penosas de su primer viaje a la capital. Adems del cambio poltico terrible que fue la revolucin de julio de 1830, los acontecimientos del mundo, no parecen afectar al Buen Padre, ms que en la medida que puedan afectar a la Congregacin. Si los evoca en 1830, no los comenta para nada, pero aconseja a las Hermanas para que apliquen las consecuencias a sus vidas.

Varias cartas a su familia, a bienhechores de la Congregacin, a sacerdotes, e incluso a comunidades de Hijas de la Cruz en relacin con personas en buena situacin, son para pedir ayuda, en particular para pensiones de seminaristas y han sido ya evocadas. El Buen Padre mendigar hasta el final de su vida para seminaristas o adolescentes que se preparan para entrar al seminario. Sabe tambin dar gracias y expresar gratitud. As, a las Seoritas Girard, en Neuville les Bois, cerca de Orlans, por las pensiones que envan regularmente: Alabado sea N. S. Jess, muerto y resucitado. Reverendas Hermanas: He recibido el donativo que han hecho al Seor para procurar dignos ministros a su iglesia. Aadan a esta ofrenda el fervor de sus oraciones para solicitar las bendiciones necesarias a estos alumnos jvenes, para que tengan xito en sus estudios. Dichosos si estn bien instruidos en la ciencia de la piedad. Inmediatamente despus de recibir su carta, he enviado a un joven a la clase, haba mandado ya uno a Thnezay y otro a La Puye. Dir la Misa por sus intenciones. Me alegrara mucho que pudieran asistir a esa Misa, para eso sera necesario que nos honrasen con su visita, viniendo a vacaciones con Sor Reine, para pasar algunos das en La Puye. Les deseo toda clase de bendiciones, y tengo el honor de ser, mis queridas hermanas, su muy humilde y obediente servidor, Fournet, sacerdote.'44 Cartas a algunas Hijas d e la Cruz La mayora de las cartas catalogadas del Buen Padre, estn dirigidas a Hijas de la Cruz Las escribi cuando se qued libre del ministerio parroquial. El Padre se consagra entonces plenamente, a su misin de Superior General, no hay ninguna anterior a la instalacin de la Comunidad en La Puye. Son cartas personales. Aparentemente, no existe ninguna circular firmada por el Buen Padre.

143. Doc. CXXII op. Cit.

144. Carta CXX a las Seoritas Girard en Neuville les Bois.

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"Trataba de animar a las religiosas en su vocacin por medio de cartas piadosas y con el mismo estilo de sencillez que daba tanta fuerza a sus predicaciones". 145 Encontramos en sus cartas, adaptadas a la persona comunicante, lo que podramos llamar la aplicacin concreta de la vida de fe del Buen Padre. En la vida corriente, le vemos, le omos y guardamos ms o menos el recuerdo de sus palabras, pero son sus cartas las que dicen con ms exactitud lo que vive y quiere transmitir. Los extractos citados hablan bastante de ello. Cartas que en su integridad muestran toda su vida, entremezclando lo cotidiano, siempre lleno de la presencia de Dios, con reflexiones ms morales, teolgicas o de la Escritura. Entre los cientos de cartas, ha habido que hacer una seleccin. Detrs de cada una se siente una atencin, una presencia vigilante. La pluma, que parece agarrarse al papel malo, la mano, que sabemos guiada por unos ojos agotados, est temblona, pero esos medios debilitados parecen hacer ms vigorosa la fuerza espiritual extrada de la Escritura que lee y medita con frecuencia y del seguimiento de Jesucristo. Las Hermanas son numerosas. El Padre las conoce a todas, por lo menos de corazn y de nombre, aunque como escribe l mismo le cuesta acordarse de sus caras. Algunas de entre ellas parecen comunicantes privilegiadas, ya sea porque han conservado con ms cuidado las cartas del Fundador, o bien porque su misin necesitaba entonces una correspondencia ms regular. As Sor Marie Perpetu, superiora de la alejada e importante casa de Ustaritz. Ella reclama consejos, informaciones, permisos, segn la obediencia religiosa. El Buen Padre le invita a una mayor libertad espiritual, a actuar con sentido comn y en conciencia ante el Seor.146 La mayor parte de las cartas son de direccin espiritual. Hermana Marguerite. En la otra vida no hay ni predicador, ni retiro, ni La Puye y sin embargo se conoce y se sirve al Buen Dios de todo corazn. Haga

lo mismo en Bellegarde, all tiene de qu maravillar, de qu extasiar, de qu inflamar su corazn. Qu? Su crucifijo. Oh! El mismo divino crucificado. Mire qu impresin produce a las esposas de este mundo, el retrato de su esposo. Ocpese de la venida de Nuestro Seor. Viene este adviento, a reformarnos, a oponer el Pesebre al amor que nos tenemos a nosotros mismos, a confundirnos si no le escuchamos; a convertirnos si somos dciles a sus lecciones. l es el Salvador de todos, pero sobre todo el suyo, Hermana, si no est llena de amor a s misma, de placer, de vanidad, d gracias por ello al Salvador del Pesebre, del Calvario y del Altar. Si es asidua a la oracin, al examen, a la visita, al silencio, agradezca al mdico divino que viene a curarla, la noche de Navidad. Si sabe vencerse, callar, renunciarse a s misma y llevar su cruz, d gracias por ello al Padre que enva y sacrifica a su Hijo que viene a clarificar, a reformar a Sor Marguerite. D gracias al Hijo que viene a pagar para darle a conocer lo que es Dios, lo que ensucia su alma, lo que detiene el pecado y lo que debe hacer por su salvacin; que viene a ensearle lo que debe hacer para la gloria de Dios, a ensearle con su pobreza, sus lgrimas, y sus humillaciones a combatir a los enemigos de la gloria de Dios, como son: el demonio, la carne y el mundo, incluido el pequeo mundo que est en Vd., dentro de Vd., alrededor de Vd. y a menudo con Vd. D gracias al Espritu Santo que le hace conocer y practicar la ciencia del Pesebre que muy pocos conocen, que muy pocos practican y en la que pocos perseveran. Piense pues a menudo, en la venida del Seor, tmela como tema de sus reflexiones, de sus afectos, piense en l, mele e imtele. Trate de que la instruccin de los pequeos no sufra por la enfermedad de Sor Gertrude. La Bonne Soeur est en Pars. Las Hermanas le quieren en el Seor. Deseo que el que va a nacer por Vd. en Navidad, nazca en su corazn tambin. Soy su servidor y Padre Andrs 147

145. Cousseau, Noticia histrica sobre M.A.H. Fournet, 1835, p.60. 146. Ms tarde volveremos a tomar algunas cartas de Sor Marie Perpetu.

147. Carta XI.

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Mi Reverenda Hermana: Si viviera para el mundo en Hornaing, podra desconfiar; pero como est all para la gloria del Seor, confe en l. Dios sabr bien colmarla de gracias de otra manera, aunque no sean confc siones y comuniones, que no puede hacer en este momento; con tntese con hacer lo que pueda y deje lo dems. La Bonne Soeur est bien. Le va a escribir dentro de poco. Los santos en el desierto no tenan ninguna ayuda espiritual visible. La fe de la presencia de la Santsima Trinidad les bastaba. No sera posible tener una capilla en casa? Desee ardientemente comulgar en el Cuerpo y en la Cruz de N. S. Jess. No se exponga a caer bajo el peso; sea muy prudente, pues no es ms que la depositara de su cuerpo. Tendra que suplicar a ese buen sacerdote que vaya algunas veces a decir la misa en su capilla, Vd. puede ir a descansar a la Casa Parroquial y en caso de necesidad, tomar algo, puesto que est lejos de casa. Tambin puede ensear a la prima del sacerdote a dar la clase con gestos. Si le cuesta mucho guardar la vigilia y ayuno, coma normal y no ayune cuatro das por semana. Arregle eso con su confesor, que le d los permisos necesarios. Ocpese del Buen Jess, en el desierto por Vd.; algrese tambin de estar en el desierto de Hornaing por l. Estar por Jess en Hornaing vale ms que estar en La Puye contra Jess, incluso comulgando todos los das. nimo, mi querida Sor Francoise, las distracciones que ocasiona su empleo no son culpables. Deja a Jess por Jess cuando rompe el silencio por caridad. Que la unin, el recogimiento, la oracin, la dependencia, la atencin a la presencia de Dios, la separacin interior de las criaturas reinen en todas Vds. La bendigo, le saludo y soy su afectsimo servidor. L.S.N.S. Jess! Andrs.'^

148. Carta VIH.

La comunidad de Pars recibir un mensaje de nimo, para el Ao Nuevo, muy de su estilo y donde podemos encontrar a la vez la profundidad espiritual y la sencillez del Buen Padre. Queridas hermanas postulantes, novicias y profesas. Antes de hablar a todas, tengo que hablar a Dios, para adorar los dones que les ha otorgado, en particular el don de la vocacin. Tengo que agradecer a Dios Hijo, por los secretos de su sabidura que se ha dignado revelarles en la eleccin de su santo estado. Tengo que suplicar al Espritu Santo que confirme su obra, renovando en Vds. las maravillas de Pentecosts, tan necesarias para los fines que se proponen. Ah, postulantes! Si conociesen el don de Dios que las ha separado de la gran sociedad y del mundo reprobado, para asociarlas a sus ngeles, a sus discpulos, a sus elegidos, a su Hijo, a su divinidad! Con qu fidelidad!, con qu fervor recorreran el camino del postulantado! Y Vds., novicias, se dejarn ganar por las jvenes del mundo en el aprendizaje de un estado mercenario? \Ah! Piensen que el fin de su aprendizaje no es esta tierra, sino que es el cielo; no es el orgullo, es la humildad; no es el amor a este mundo, sino el despego de l; no es el amor a Vds. mismas, sino el odio a sus malas inclinaciones. No es la ignorancia, sino la luz para ensear a los nios, no es la indiferencia por el prjimo sino la caridad para enjugar las lgrimas e instruir y ayudar a los enfermos. He ah lo que estn aprendiendo, he ah el objetivo de su noviciado. Ah!, corran una carrera tan noble, imiten al mundo que muestra tanta aplicacin, tanta diligencia, cuando se trata de distinguirse en el estado que han escogido. Qu dir a las profesas? Que no pierdan nunca de vista la gracia, la excelencia, la dignidad de su profesin. Por ella, Vds., profesas, han llegado a ser la luz del mundo, la sal de la tierra, las jueces del universo; por ella se han dado como espectculo a los ngeles, a los hombres, al cielo y a la tierra. Por ella han adquirido el derecho al ciento por uno, a esta eternidad bienaventurada prometida a los que dejan algo por Dios. Por ella han llegado a ser ms que simples cristianas, las hijas queridas del Padre, las esposas del Hijo y los templos vivientes que el Espritu Santo habita. Por ella han adquirido un derecho sobre Dios mismo que es su

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porcin, su herencia y su recompensa. No pierdan nunca de vista tantas prerrogativas, honren siempre y en todas las partes su estado, mostrndose religiosas con su conducta. Les deseara de buena gana el Ao Nuevo, pero es demasiado poco para postulantes, novicias y religiosas: son aos eternos los que les estn reservados. En efecto, a quin se ha prometido el cielo sino a los que imitan a Jesucristo? Pues bien, no lo imitan! Qu haca l en el Pesebre y en la Cruz? Reparaba por sus humillaciones, por sus sufrimientos, por sus privaciones, las injurias que el mundo hace a Dios; ofreca su pobreza, su penitencia, su alejamiento en expiacin de los desrdenes del mundo. Vds. hacen otro tanto en un pequeo rincn de Pars. Qu ms haca Jesucristo? Reformaba a los hombres, oponiendo sus lgrimas a los vanos placeres, sus paales a su vanidad, su Pesebre a la codicia. Vds. hacen lo mismo: su convento es el establo de Beln que confunde el lujo, la sensualidad, la vanidad de los pobres ciegos que aman el mundo. Qu haca N. S. Jess sobre sus pajas y en la Cruz? Enseaba lo que es la salvacin, lo que es el pecado, la eternidad, el cielo y el infierno y nos enseaba a conocer a Dios y a conocernos a nosotros mismos; nos instrua sobre el universo y animaba a los dbiles, confunda a los orgullosos y salvaba a los humildes; cubra de confusin a los sensuales y liberaba a los mortificados. Eso es lo que Vds. hacen tambin en la Ru de Svres, n4. Su retiro condena la disipacin de los mundanos; sus hbitos condenan el lujo, sus alimentos condenan la sensualidad; la generosidad de sus votos cubre de confusin a aquellos para quienes Dios, su salvacin, el infierno, el paraso y su alma no cuentan para nada. Hermanas mas, han comprendido su configuracin con nuestro Seor? Ah'. Qu alegra les tiene que dar e inspirar la fidelidad a todos sus deberes y qu gran fervor en la manera de cumplirlos. >49 Encontramos igualmente cartas colectivas a nuevas novicias y a nuevas profesas algunos aos ms tarde en Ustaritz.

Queridas novicias: Al entrar al noviciado han contrado un compromiso muy propio para mantener la unin con Dios, puesto que, semejantes a los ngeles invisibles, no se ocuparn ms que en el servicio del Seor. Oh! Si en los aprendizajes de los distintos estados del mundo, se tiene tanto afn por distinguirse, qu no deben hacer en el aprendizaje de la ciencia de la salvacin? Tengan entre todas Vds. una santa emulacin en formar cada una a N. S. Jess humilde, dulce, despegado de todo, en su corazn. Sean ngeles visibles, aplicadas a hacer lo que hace N. S. Jess en el sagrario, aplicadas a honrar a Dios y a santificarse.150 Reverendas Hermanas profesas: Ya no se pertenecen. Si las esposas del mundo pertenecen a su esposo, las religiosas pertenecen con ms razn al Divino Esposo que han escogido. Por lo tanto, glorifquenle dignamente, no viviendo ya de su vida sino de la vida de N. S. Jesucristo, Superior General de todas las rdenes Religiosas. Mustrense como este divino modelo, muertas y vivas pues si le siguen en este mundo le seguirn en el cielo. La gracia, la paz y el gozo del Espritu Santo estn siempre con todas Vds.: la gloria ser para la eternidad. Les saludo a todas en N. S. Jesucristo y soy su hermano y servidor Andrs151 A una Hermana enviada a dirigir un establecimiento que tiene problemas de organizacin Reverenda Hermana: Cuando el arcngel Gabriel anunci a la divina Mara que Dios la haba escogido para ser la Madre de su Divino Hijo, ella se someti diciendo: Yo soy la esclava del Seor. He ah lo que Vd. tiene que hacer, querida Hermana, aceptando la administracin de la casa de Avantn, para ser Superiora.

149. Esta carta se encuentra en la Noticia histrica sobre M.A.H. Fournet por Cousseau (1835). Los empadronamientos ulteriores de los escritos del buen Padre la han ignorado y el original no se ha podido encontrar.

150. Carta XXXXI. 151. Carta XXXXI bis.

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Procure que el Espritu de Jesucristo muerto y resucitado por nosotros, reine en todos los corazones de los nios, de las Hermanas, de todos. No responda nada ms que las palabras de nuestra divina Madre: Yo soy la esclava del Seor. Las bendigo a todas y les saludo en N. S. Jess y soy su servidor. Andrs. Sup. >52 A la superiora de la comunidad de Bellegarde en la dicesis de Orlans. Hermana: Eleve su corazn a Dios y l le dir: la paz est con Vd. Se queja con las manos llenas, Hermana, mientras que Dios la libra de las grandes pasiones, y la sostiene en sus manos. Se queja de malos pensamientos, esos los tendr mientras viva. Los malos pensamientos, lejos de ser pecado, son ocasiones para probar su fidelidad, su fervor. Procure tener un gran despego por las cosas visibles, procure morir todos los das y no deje que su alma se ocupe de las cosas visibles. Mantenga, por el contrario, su memoria, que le recuerda las perfecciones, las promesas y los beneficios de Dios; llene su espritu de Dios, del Espritu Santo, del cielo y del infierno. Entregese a amar al Padre, al Hijo y al Espritu Santo y pronto, no tendr ms distracciones, o las tendr meritorias. S, debe procurar guardar el silencio interior, ms an que el exterior; tres o cuatro palabras dems, sin pasin, no deben preocuparle, sera culpable si no hablara. Tiene que hacer la voluntad del Espritu Santo y no la suya. Sujtese a pedir los permisos tanto a Dios como a sus superiores. Le falta confianza, Hermana, no ve en Dios al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, a un Padre, a un Esposo, a un Hermano, a un Amigo, a un Salvador. Oh Hermana!, si se viera un instante en el Corazn de Jess, morira de amor al ver cunto le ama este Divino Corazn. Que cesen pues todas sus inquietudes. Todo lo que le rodea le dice que

Dios la ama, no titubee ms; vaya a Dios con sencillez y confianza. Su mayor pecado es la desconfianza. Rezar y har rezar por Vd. Viva todos los das de manera que pueda comulgar diariamente. La confianza agradar ms a N. S. Jess cuando vea que se acerca a l, que el temor al ver que se aleja. Espero ir a visitarla. No vendr en vacaciones. Enviaremos dos docenas de libritos y de biblias. Saludo a las tres queridas Hermanas y las bendigo. Tengo el honor de saludar al seor Prroco y al seor Lacroix y a las seoras de Chervaux, en particular a la bienamada del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, del Buen Jess y de la divina Mara.,53 Entre las privilegiadas de la correspondencia hay que destacar a Sor Suzanne, una de las primeras Hermanas de Molante y que vive en Mants la Jolie desde la fundacin en 1819. No tuvo ocasin de volver a Saint Pierre de Maul y no vio nunca la casa de La Puye. El Buen Padre siente de una manera especial esta situacin concreta. Sabe la alegra que tendra esta Hermana y las Hermanas de su comunidad de volver a verlo cuando va a Pars. Como prueba este fragmento de una carta. Reverenda Hermana: Estoy en Pars para muy poco tiempo. Me gustara mucho acercarme a visitarla, pero mi edad, la estacin en que nos encontramos y la necesidad de mi pronta vuelta a La Puye, me obligan a saludarle por escrito y a bendecirla a Vd. y a las dems Hermanas. Sin embargo, si de verdad me necesita nada me impedira ir, porque estoy seguro que hara la voluntad de Dios yendo a visitarla. Escrbame pues en seguida y dgame despus de haber consultado al Espritu Santo y no a la carne, si es necesario que vaya a Mants... Caso de que fuera necesario, sintase libre de venir Vd. misma, si fuera igual y si las dems Hermanas no tuvieran necesi-

152. Carta CLIII.

153. Carta CV.

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dad. Trate sobre todo de hacer la voluntad de Dios en lo que me escriba.154 Sor Suzanne es escrupulosa. Con los trminos de su tiempo, el Buen Padre le indica el camino de la confianza: Reverenda Hermana: Su turbacin y falta de paz quitan gloria a Dios. An cuando fuera muy culpable, tendra que redoblar la confianza, porque tiene un Salvador; pero no teniendo nada que reprocharse, tiene que rechazar toda inquietud y dejarlo en manos de su Padre y Esposo, Jesucristo, su dueo, porque l se preocupa de Vd.: la verdadera humildad y la sencillez no consisten en este temor excesivo, en esta falta de paz y de confianza... Para terminar, le digo, Hermana, que su falta de confianza disminuye el amor. Cuando se ama no se teme nada de la persona amada, hasta sus rigores complacen. Que nada turbe su paz. Les saludo a todas en N. S. Jess y soy su servidor. Andrs Sus hermanas irn con Vd. al cielo, si son interiores, si guardan la Regla, si son despegadas, mortificadas.155 Hermana Suzanne: Aquel que es justo tiene que ser ms justo todava; entre en retiro en el santuario de Dios para extraer de l lo que extrae el alma santa de N. S. Jess: el conocimiento y el amor de la Santa Trinidad, el celo de su gloria, el perfecto despego de las cosas. Salga del retiro con las mismas disposiciones que animaban al Sagrado Corazn de Jess al salir del seno del Padre, del desierto y de lo que le anima todava en su retiro eucarstico. Le saluda, le respeta y le estima. Su abnegado servidor. Andrs156 Interpela a Sor Barbe que conoce desde que naci y que est bien lejos de su Poitou natal:
154. Carta XXIII. 155. Carta XIX. 156. Carta XX.

Hermana Barbe: Ha dejado mucho por el Seor. Algrese, pero para estar muy contenta, tiene que olvidarse de Vd. misma. Lleva su cruz cada da?Ya no se pone de mal humor cuando algo le sale mal?Hace su trabajo con N. S. Jess? En nada busca ya su complacencia, ni en la cama, ni en la mesa, ni en el calor? Cuando reza, reza su alma, reflexiona, desea? Tenga cuidado, porque si es solamente su lengua la que pronuncia las palabras, no reza, habla solamente. nimo, mi buena Sor Barbe, procure hacer todo como Dios quiere y porque l lo quiere; reflexione todos los das si ha hecho cada da lo que Dios quera. Su familia est bien y la quiere mucho. Rece por ellos. Yo soy su pobre hermano. Andrs157 Una comunidad establecida en el hospicio de Patay recibe una misiva con un mensaje para cada una de las Hermanas empezando por la Hermana Superiora recientemente nombrada: Hermana Marguerite: Puesto que N. S. Jess le ha hecho participar en su humildad y en su grandeza, imite a este divino modelo, est en medio de sus Hermanas y en la parroquia, como la sirvienta de todos. Quin es ms superior que N. S. Jess? Y quin es ms inferior? l no aparenta nada; est pues, escondida con l, pero transparente el ejemplo de todas sus virtudes. Oh! Sobre todo, que el orden, la regla, la caridad, el silencio posible, las elevaciones del corazn, que todo eso reine y el divino Jess se complacer en Vd., como en el cielo y Vd. har reparacin por el pasado. Hermana St Julien: En quin est? En Dios, con Dios, viene de Dios? A quin pertenece? A Dios? Oh! No viva ms que para Dios. Se ocupa ms del Padre, del Hijo y del Espritu Santo que de las otras cosas? Es la vida escondida de N. S. Jesucristo, la regla de su conducta? Para eso est en Vd. y es su modelo. Estn sus enfermos tan contentos de Sor Ambroise como de Sor St. Martial? Si el seor
157. Carta LXXXIV.

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Gazeau y las hermanas quieren ms a Sor St. Martial, podramos hacer el cambio. Vendr aqu para las vacaciones. Sor St. Sbastien est en la agona, Sor Modeste est tuberculosa. Rece por todos nosotros. 158 Hermana St. Honor:159 Puesto que siempre est enferma tiene que venir a La Puye para curar su alma y su cuerpo. Se acuerda de aquella pequea Forget, piadosa, humilde, dcil, fiel a sus deberes? Me temo que esa pequea haya desaparecido y que Honor Forget, a menudo sin atencin a la presencia de N. S. Jess con quien ella mora, sin imitacin de este divino modelo, sin temor de no complacerle, sin agradecimiento a sus bondades, haya tomado su lugar. Oh Hermana!, qu dureza la del corazn que mora con Jess sin ocuparse de l y sin mostrar en su conducta las virtudes de este divino Jefe. Hermana Ambroise: Sabe que resucit en La Puye, no est muerta en Choiseul? Oh! No viva pues en Patay, sino para Jess, que l sea quien viva en Vd. Las bendigo a todas y les saludo en N. S. Jess y soy su servidor. Andrs A una hermana que recibe una obediencia para un nuevo establecimiento. Las Hijas de la Cruz, en este periodo de incesantes fundaciones, son trasladadas a menudo a otros puestos, circulando segn las necesidades de la misin, de un extremo al otro de Francia. Reverenda Hermana: No hay bastante cruz para Vd. en St. Michel, ni bastante trabajo para ejercer su celo, dispngase pues a pasar a un establecimiento ms importante; este cambio le recordar que es una extranjera en la tierra, de viaje a la eternidad.

D a Dios y a sus ministros lo que les es debido. Ocpese en St. Michel del mundo invisible, ms que del mundo visible. Procure hacer all lo que hace N. S. Jess: honra a la Santsima Trinidad y ensea el camino del cielo. Santifica a los que lo conocen, a los que le meditan, a los que le siguen. Ah! No comparta la ceguera general que confunde a N S. Jess con las criaturas, o ms bien que pone a los dolos en el lugar de Jess. No vea ms que a Jess, no viva ms que para Jess, no imite ms que a Jess, represente sobre todo su desprendimiento, su humildad, su caridad, su recogimiento, su penitencia. Ah! Qu feliz sera si hiciese en St. Michel lo que hace N. S. Jess, si su casa fuese un tabernculo, donde la Santsima Trinidad fuera honrada como lo es en el tabernculo de la iglesia, por la prctica de las mismas virtudes. Hermana St. Lger, despertemos de nuestro adormecimiento: la noche terminar pronto y el gran da llegar sin tardar; despjese de la Hermana terrestre y revstase de la Hermana celeste. Les bendigo a las tres, les saludo y soy su abnegado servidor. Andrs, sacerdote. Alabado sea N S. Jess Incluso en los periodos difciles en que algunos acontecimientos exteriores podan influenciar el contenido de las cartas del Buen Padre, como el temor que inspirar la Revolucin de 1830 o las epidemias, el sentido profundo de todas ellas es siempre la conversin y la necesidad de abandonarse enteramente a Dios. Hay que descubrir la voluntad de Dios a travs de los acontecimientos.

158. Carta XLVIII.

159. Sor Honor (o Saint Honor) es la hija de Honor Forget, cochero, compaero de viaje y amigo del buen Padre.

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Captulo. 9

El Superior General de la Congregacin


"...esta pobre Congregacin..."
Como Sor Isabel pasa con frecuencia semanas e incluso meses fuera de La Puye, recorriendo Francia con motivo de las Fundaciones o de tareas administrativas, el Buen Padre, es el que est ordinariamente presente en la Casa Madre. Despus de su largo viaje al sur en 1826, parece ser que salvo algunos viajes a Pars y algunos retiros en Orlans, sus viajes se limitaron a la ciudad episcopal de Poitiers, a la que va varias veces al ao y es recibido en el Obispado. Tambin va todos los aos para el retiro sacerdotal. Esta estabilidad habitual le obliga pues a relacionarse por carta o a recibir en La Puye a los sacerdotes que como Superior de su Congregacin o como Vicario General de la dicesis, necesitan consultarle. La casa del Buen Padre lleg a ser un lugar de convivencia para sus hermanos sacerdotes. En 1829, la Congregacin de las Hijas de la Cruz se haba extendido ya por veinte dicesis de Francia160. Est reconocida por la Iglesia y por el Estado. Si el fundador participa menos que la fundadora en los asuntos de los distintos obispados y prefecturas, no por eso deja de ser el responsable ante la autoridad eclesistica.

160. Las dicesis de Poitiers, Pars, Orlans, Versailles, Bourges, Tours, Beauvais, Montpellier, Angoulme, Nevers, Lucon, Sens, Angers, Bayonne, Cambrai, Meaux, La Rochelle, Ses, Evreux, Tarbes.

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Sin embargo, la Congregacin ser presentada en Roma por medio de una carta escrita por Sor Isabel. Ir acompaada por las aprobaciones de una veintena de Obispos de Francia que conocen a las Hijas de la Cruz por estar implantadas en sus dicesis.
"Santsimo Padre: La dicesis de Poitiers que fue favorecida hace dos aos con la aparicin de una Cruz milagrosa en una parroquia rural, cerca de la ciudad episcopal, posea ya desde hace veinticinco aos en otra aldea absolutamente desierta, situada a poca distancia de Poitiers, una Congregacin consagrada a la Cruz y cuyo fin es la reparacin de los ultrajes que recibe el Sagrado Corazn de Jess en el Santsimo Sacramento del Altar y el de instruir en la Religin a los nios pobres de las aldeas y consolar y aliviar a los pobres enfermos. Esta pobre Congregacin, Santsimo Padre, osa depositar a los pies de Su Santidad, sus votos y la humilde peticin de la aprobacin del Instituto y de sus Estatutos... Confa y estima tanto su bendicin, que de ella espera, Santsimo Padre, todas las gracias del cielo sobre sus duros trabajos y su ms dulce consuelo en estos tiempos tan desafortunados. Implora humildemente de Su Santidad, conceda a su Superior General, que es su Fundador y Vicario General de la dicesis de Poitiers, El seor Andrs Huberto Fournet, el permiso de establecer en la iglesia de La Puye, dicesis de Poitiers..."

Sigue una peticin para erigir el Va Crucis en todas las capillas de las casas de las Hijas de la Cruz as como peticiones de indulgencias plenarias en distintas fiestas patronales y los das de toma de Hbito y Profesin de cada religiosa de la Congregacin.
"Santsimo Padre, toda la Congregacin de las pobres Hijas de la Cruz, postrada a los pies de Su Santidad, deposita sus deseos ardientes y la splica de que les conceda todas estas gracias y su bendicin. Sor Marie Elisabeth Hija de la Cruz, Supehora General. De nuestra Casa de la Puye, dicesis de Poitiers, el 8 de Abril de 1829."161

Se confa esta carta al Padre Coudrin, amigo de siempre del Buen Padre, en quien confa muchsimo. Fundador, bajo el Terror, de la Congregacin de los Sagrados Corazones de Jess y de Mara en la Gran casa de Poitiers, es a la vez Superior General de los Picpus y Vicario General de Rouen. Como tal, acompaa a Roma a Monseor de Croy, para el cnclave del que saldr elegido PioVIII. El Padre Coudrin llegar a ser protonotario apostlico. Al mismo tiempo que la carta de la fundadora, presentar a la Santa Sede las recomendaciones de una veintena de obispos de Francia a favor de las Hijas de la Cruz. Une al texto una apostilla de su propia mano, escrita en Roma mismo. "M. J. Coudrin V. G. de Rouen y protonotario apostlico, humildemente prosternado a los pies de Vuestra Santidad, osa unir su oracin a la de la Superiora cuyo Instituto ha conocido desde sus comienzos, en sus progresos y una parte del bien que realiza en ms de veinte dicesis en las que se ha implantado, a fin de que Vuestra Santidad se digne aprobarlo y confirmarlo. El que suplica es en este m o m e n t o depositario de los votos del Fundador al que honra desde su infancia y de los deseos de nuestros Seores Obispos de Francia que tienen Hijas de la Cruz en sus dicesis, certifica la verdad de los hechos... Roma, el 9 de julio de 1829" Es una anomala para los usos de la poca que el texto enviado a Roma sea enviado por la fundadora y no por el superior eclesistico... Quiz sea fruto de la humildad y al mismo tiempo de la mala letra del Padre Fournet. Su ttulo de Superior General le facultaba para pedir a Sor Isabel ese servicio. Sin embargo, cuando el Padre Coudrin est ya de vuelta en Francia, en septiembre de 1829, escribir al Padre Andrs y a l le enviar el breve laudatorio de la Santa Sede para la Congregacin, motivo de gozo y orgullo de todos sus miembros. "Mi Buen Padre: Estoy muy contento de haber podido obtener la aprobacin de la Santa Sede para esta obra santa de la cual, Sor Isabel y Vd. mismo, son los fundadores (...) para que yo sea

161. Esta carta est en los Archivos de La Puye.

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un verdadero amigo de Dios y pueda absolver a todas las conciencias, pido al Padre tres misas para m y a la querida hija, un rosario de comunidad. Vuestro humilde y afectsimo servidor. El Padre Coudrin V. G. de Rouen. P. D: No deje de poner el exequtur en el obispado." En octubre de 1829, desde La Puye, agradece el Padre Fournet al Padre Coudrin: Unidos agradecemos todo lo que ha hecho para que Su Santidad apruebe nuestra Congregacin. Su acceso al Vicario de Nuestro Seor Jess es un augurio favorable para obtener todo lo que pida. As pues, haga todo lo posible para que el Divino Corazn nos d tambin a nosotros un aprobado. Ah Entonces, Vd. sera todo para m, despus de Dios. Rece y haga rezar por m y por mi gran familia. Hace casi cincuenta aos que le conozco, le estimo y le quiero. Este nuevo favor que acaba de concedernos aadira, si fuera posible el respeto y la abnegacin de quien tiene el honor de ser, mi Reverendo Padre, su muy humilde y muy obediente servidor. Fournet, sacerdote. Respeto, saludos y bendicin a todos sus hermanos y hermanas. >62 Hasta la muerte del Buen Padre, los dos fundadores, tan diferentes por la edad y el recorrido de cada uno, conservarn su buena relacin. La tarea emprendida conjuntamente cerca de Coussay les Bois y de Saint Pierre de Maul a raz de la Revolucin, para la formacin de futuros sacerdotes les une, pero su amistad viene tambin por la figura de uno de los mrtires de los pontones d Rochefort, to del Padre Coudrin y que el Buen Padre haba conocido bien en la iglesia de Saint-Phle de Maill, el Padre Francos Riom. El Padre Fournet lo evoca cuando estando enfermo, en 1833, escribe una carta al Padre Coudrin para recomendarle a un joven que quiere ser sacerdote. Sabe bien que he llegado al "cursum consumavi"; rece pues por m para que mi paso del tiempo a la eternidad me sea favora162. Carta del Padre Fournet (Archivos de Picpus).

ble. Feliz yo si tengo la dicha de santificar el nombre de Dios, de dejarlo reinar en m y de hacer su santa voluntad en este ltimo momento. Recuerdo siempre el gran don que Dios le ha hecho... El mrtir y buen sacerdote tiene algo que ver seguramente, en esta predileccin de gracias y de favores que le han inundado. Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo. Podemos pensar que el Buen Padre tena tambin "algo" que le una al sacerdote mrtir cuyo comensal haba sido en su juventud, en la Casa Parroquial de Saint Phle.

"Qu hacen en Ustaritz?


El Padre d'Astros, haba conocido a las Hijas de la Cruz y en especial a su fundadora a raz de las relaciones que se crearon entre la Congregacin y el Consejo Episcopal de Pars por el asunto de Issy... numerosas fundaciones... Cuando fue nombrado obispo de Bayona, se apresur a pedir a las Hijas de la Cruz para su dicesis y en 1825 tiene lugar la memorable fundacin de Igon realizada por Sor Isabel. Al ao siguiente ser el no menos memorable y nico viaje del Buen Padre al sur de Francia. Igon, pequea aldea de la campia bearnesa, a ms de ciento veinte leguas de La Puye, con un noviciado en expansin, era un centro importante del Instituto de las Hijas de la Cruz. Pero, a pesar de pertenecer Ign a la dicesis de Bayona, est muy distante de esa ciudad episcopal. Los caminos para llegar hasta all desde Bayona son largos y difciles. Adems, saliendo del obispado, en la desembocadura del Adour, el Obispo se da cuenta que una regin de su dicesis est completamente desprovista de maestros que puedan ensear el francs y asegurar una promocin a la juventud: se trata del Pas Vasco. Encuentran una casa en Ustaritz, a las puertas de Bayona. El obispo pide a los Superiores de La Puye que transfieran el noviciado de Igon aqu. El Padre Andrs, Sor Isabel y el consejo de la Congregacin, que ven una ocasin de ampliar la misin en el sur de Francia, acogen la propuesta. El traslado del noviciado de Barn al pas

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Vasco se fija para agosto de 1829. En Igon no quedar ms que una pequea comunidad para un servicio de cercanas. Aunque Sor Isabel, est a menudo ausente de La Puye, se ocupa de los asuntos administrativos, dirige las instalaciones y mudanzas, el Buen Padre, se ocupa de arreglar las discrepancias, afrontar los imprevistos y algunas veces, poner de acuerdo a las partes. Al anunciar el traslado del noviciado, el pueblo bearns mostr su indignacin ante esta marcha inexplicable de sus hijas al pas Vasco para ser religiosas. En adelante, no se presentaran ms jvenes bearnesas ni del Bigorre para ser Hijas de la Cruz y ser enviadas a otra provincia, quiz cercana geogrficamente pero lejana por sus costumbres y hermtica por su lengua. En La Puye, habr que buscar una solucin que satisfaga a la vez al Obispo y a los habitantes de Barn y de Bigorre. Las Constituciones de las Hijas de la Cruz decan que podra haber un noviciado en cada dicesis, para la formacin de las Hermanas. No haba nada que dijera que no podan ser dos. Se abrir pues el noviciado en Ustaritz y se volver a abrir pronto otro en Igon. Cuando las primeras Hijas de la Cruz llegan a Ustaritz, van acompaadas por la superiora del noviciado de Igon, Sor Marie Perpetu. Leyendo la correspondencia del Buen Padre con esta ltima, podemos apreciar todo lo que representaba para l la fundacin de este noviciado de Ustaritz.... Acogi a Marie Perpetu Goudon de La Lande, prima carnal de la Bonne Soeur Isabel, como postulante en la Puye en la Navidad de 1821. Tena entonces 55 aos. La admiti a los votos perpetuos antes del plazo fijado por la Regla y fue maestra de novicias en la Casa Madre. Fue enviada a Igon con la misma misin y sigui a la Comunidad a Ustaritz en el momento de la fundacin. Goza de la plena confianza de los fundadores. El Buen Padre le pide que se encargue de las tareas de organizacin y de administracin en un pas con un contexto cultural y religioso muy distinto a su Poitou natal. Lo desempear con mucha prudencia, primero en Igon y despus en Ustaritz, desde donde abarcar el Barn, Bigorre y el Pas Vasco para nuevas fundaciones.

Las decisiones se toman en La Puye, Sor Marie Perpetu las aplica sobre el terreno. Tiene que prever tambin los distintos puestos para la buena marcha de las casas. Por las cartas del Buen Padre se aprecia cuan cercano est de lo que se vive en el sur de Francia y cmo cuenta con el profundo y buen sentido de la superiora. 163 Querida Hermana: Mis ojos no me han permitido escribirle antes como era mi deseo, para agradecerle su caridad. Le ruego que acepte mi sincero agradecimiento. Su prima ha escrito a Su Ilustrsima para retardar el traslado del noviciado a Ustaritz. Cuando llegue el momento habr que consultar al Espritu Santo para saber si hay que ir y quin tiene que ir... No me ha dicho si quiere venir a La Puye. Tendra que decrmelo para que si Sor Isabel fuera a Ustaritz, llevara a alguien que la reemplazara. Examine 1 - Si Dios bendice lo que Vd. hace. 2 - Si las novicias progresan en ciencia y en piedad. 3 - Si el Espritu Santo se comunica con Vd. y si recibe luces para la direccin del noviciado y su adelanto espiritual. Las bendigo a todas, les deseo todas las virtudes y los dones del Espritu Santo, los mritos de N. S. Jess, la gracia, la paz y la gloria. Reverenda Hermana: No est todava demasiado dada al exterior y poco centrada en su interior? A Vd. que est sobre el terreno le corresponde ver las necesidades de su noviciado, qu hermana puede convenir ms para formar a Jesucristo en el corazn de las postulantes, comunicrnoslo... Mi Buena y Reverenda Hermana: Han terminado ya sus correras? Ha recobrado la salud? Se lo deseo. El amor del Padre y del Hijo y del Espritu la ha conducido a Ustaritz y la retiene all. Oh! Crezca continuamente.
163. Las cartas del Buen Padre a Sor Marie Perpetu y a las Hermanas de Ustaritz se encuentran en los Archivos de La Puye.

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Que todo en Vd. publique las bondades del Seor hacia Vd. y su amor al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Nunca ha tenido tanta necesidad de los dones y de las luces del Espritu Santo. Llamada a formar a N. S. Jess en los jvenes corazones que la rodean, a formar adoradoras en espritu y en verdad, quin podr alcanzar un objetivo tan alto? Vd. Hermana, porque est all donde Dios quiere que est, empieza ahora a ser siervo fiel, esposa querida, apstol celoso del Seor, porque est en la Cruz. Sea para sus Hermanas, modelo de todas las virtudes, que su dulzura, su vida interior y esta unin con Dios, les hable ms que su lengua. Duda? El Padre insiste: Contine hacindose digna de las comunicaciones del Espritu Santo para administrar su comunidad con la sabidura que se le ha dado. La subsidiariedad se utiliza muy poco en esa poca, como principio de administracin en las comunidades religiosas. Segn las circunstancias, el Buen Padre recomienda su aplicacin para el funcionamiento de las casas alejadas de La Puye. As dice de nuevo a Sor Marie Perpetu: Cree que puede haber necesidad urgente de que la Bonne Soeur vaya hasta all? Yo creo que puede reemplazarla en lo referente a todos los informes. Y de nuevo: Estando yo tan lejos de Vd., pienso que debe desconfiar un poco menos de Vd. misma y a continuacin, decidirse cuando sea necesario. En la duda, y sin poder tener respuesta de sus superiores, consulte al hombre de Dios en el que vea los efectos y los dones del Espritu Santo. El Buen Padre confa en los sacerdotes que el obispado de Bayona ha designado para acompaar a las religiosas, "... buenos sacerdotes que apenas hablan francs." Y escribe a Sor Marie Perpetu: El Espritu Santo que les ha dado el celo para conducirlas a la perfeccin religiosa se dignar concederles las gracias necesarias. Se prepara en Ustaritz una ceremonia de toma de hbito y de votos para mayo de 1830. El Padre Andrs, que no se encuentra

bien de salud desde abril, no puede pensar en emprender el viaje. Seguir de cerca esta ceremonia, a travs de la abundante correspondencia a Sor Marie Perpetu. .. .Pida a Monseor que nombre un sacerdote digno para examinar la vocacin de sus Hermanas. Rena a la maestra de novicias y a aquellas de sus Hermanas que poseen ms espritu de Dios y pdales su opinin sobre las novicias y las profesas... Nos unimos a Vd. para rogar a su Ilustrsima que bendiga, que consagre a Dios y santifique a nuestras Hermanas. En una larga carta da a la religiosa todas las autorizaciones para presentar a las jvenes a la toma de hbito y a las novicias a los votos, as como indicaciones para el retiro preparatorio a los compromisos. 164 Creo haberle dado todos los permisos que le poda dar y que pudiese necesitar, se los reitero. Podra presentar para tomar el hbito, a todas las postulantes que le parezcan dignas y capaces; presentar igualmente para los votos, a las que tengan espritu religioso. Me remito a los caritativos hombres de Dios para sus ejercicios espirituales. Me tomo la libertad de hacerle la siguiente observacin: el silencio posible ser continuo para las hermanas, los temas de meditacin no sern tomados del libro ordinario, sino de los ejercicios espirituales de Bourdaloue; pida a los misioneros que lo hagan ellos mismos y que enseen a las Hermanas a hacer oracin. A continuacin propone un plan y un contenido de ejercicios. En los ejercicios espirituales habr tambin un examen diario sobre los deberes de la vida religiosa, y ser dirigido por uno de los seores sacerdotes, que los dan. Encontrar este examen en el cuadro de "La verdadera vida religiosa," escrito por San Francisco de Sales..." Despus da el orden del contenido de las meditaciones y el de los exmenes, y contina: Leern en el comedor: Vida de la religiosa. Estos seores que dan los ejercicios espirituales darn los temas que quieran.

164. Seguramente era el mismo retiro que el Buen Padre daba entonces en La Puye para las ceremonias de toma de hbito y votos.

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Podrn hacer los cambios que crean conveniente. Rezaremos por todas, recen por nosotros. Soy su abnegado servidor y hermano. Andrs Le escrib hace tres semanas y le aconsejaba pedir a Monseor que bendiga y consagre a todas, para que sean aqu abajo vctimas con N. S. Jess y para que sean reinas en el cielo, puesto que son las esposas del Rey del cielo. Espero que Monseor no acepte ir a Toulouse, dejndolas hurfanas... Le dejo el honor de escribirle, este cambio me preocupa. Enva tambin una larga misiva a las jvenes religiosas, heronas de la ceremonia. Mis buenas Hermanas: Se disponen a hacer lo que N. S. Jess ha hecho desde su nacimiento: a inmolar al mundo, bienes, placeres, vanidad, a Vds. mismas... Estn pues asociadas a Jess y a Mara en su sacrificio? Qu gloria! Oh, Hermanas! El dedo de Dios est all, acurdense y no lo olviden nunca... Un poco de tiempo y ya no se pertenecern ms a Vds. mismas; no debern vivir ms para Vds. mismas, sino para Aquel que ha muerto y resucitado por Vds. Vayan: humildes, pobres, mortificadas de corazn, a tomar el hbito y no lo dejen nunca, ms que para tomar el hbito de la resurreccin gloriosa. Las bendigo a todas, les saludo en Nuestro Seor Jess, y soy su abnegado servidor y hermano, Andrs.

La situacin de la Iglesia en Francia es todava ambigua aunque muy diferente de aquella del Antiguo Rgimen e incluso de aquella del comienzo del Concordato. Ahora, la Iglesia se haba enfeudado a un rgimen poltico que haba perdido la confianza del pas. La poltica sostenida por Carlos X, rey de Francia desde 1825, es ultrarrealista. Prepara con toda evidencia la cada del rgimen, el exilio de la familia real y eso tendr repercusiones que perjudicarn a la causa de la Iglesia. Cuando en 1826, la Congregacin de las Hijas de la Cruz pide al Ministerio de Asuntos Eclesisticos y de Instruccin pblica,165 una autorizacin de existencia legal que le d personalidad civil, la oposicin es ya fuerte en la Cmara de los diputados. Empiezan a asomar ciertas reformas a favor del laicismo, aunque parezca que el poder no quiera tomarlas en cuenta. Sin embargo, el Estado reconoce que la Congregacin, es de utilidad pblica, por una orden real del 28 de mayo de 1826, lo que simplificar las gestiones de Sor Isabel con las administraciones. Bajo la presin de la Cmara, el gobierno se ve obligado a separar los "Asuntos Eclesisticos" de los de "Instruccin pblica". Anulan el cargo de Monseor Frayssinous, Gran Maestro de Universidad. En adelante, las escuelas primarias de los municipios, no dependern de los Obispos. Carlos X multiplica las torpezas y aumenta as la influencia de la tendencia dura en el equipo ministerial nombrado en 1829. La sesin parlamentaria que se abre en marzo de 1830 se presagia tumultuosa, las elecciones han trado a la Cmara una fuerte oposicin. Desde la primera sesin, la reaccin de Carlos X es la de disolver la Cmara y enviar a los electores a las urnas... El asedio de Argel por la armada francesa, el mes de mayo, permite entretenerse y desviar la atencin del pas de lo que pasa efectivamente en la metrpoli. El rey pide al episcopado oraciones por el xito del asedio y por el feliz final de las elecciones. stas, que se celebran a primeros de julio, traen a la Cmara una oposicin ms fuerte que nunca. Carlos X, inconsciente
165. En ese momento es el mismo ministerio.

"El nuevo rgimen tendr que tomar medidas..."


El ao 1830 con su Revolucin y los disturbios que provoca en el pas, es un ao difcil para la Congregacin y para el Buen Padre. Su salud es cada vez ms precaria. Vive, con toda su fe pero con una ansiedad palpable, este periodo agitado que despierta en l reminiscencias de la Gran Revolucin. Teme por las Hermanas comprometidas en la sociedad y en la Iglesia, y por la obra de la que es responsable.

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todava de la realidad concreta del pas, firma rdenes presentadas por los ultrarrealistas: suspensin de la libertad de prensa, disolucin de la Cmara, restriccin del cuerpo electoral, nuevas elecciones en septiembre... Rebelin inmediata de la capital... La guardia civil cede... y de nuevo, a cuarenta aos de distancia, el pueblo de Pars marcha contra las Tulleras, contra el palacio del Rey... La abdicacin precipitada de Carlos X a favor de su nieto, el duque de Bordeaux, hijo postumo del duque de Berry asesinado, no puede cambiar el curso de las cosas. La familia real debe marchar al exilio. Una Revolucin est en marcha... antirrealista, y tambin anticlerical por la fuerza de las situaciones. Los insurgentes devastan el arzobispado de Pars, saquean las sacristas de Notre Dame. Otra vez algunos dignatarios eclesisticos han comprometido a la Iglesia unindose con un rgimen superado en su funcionamiento y que no se adhiere ya a su pas ni a su pueblo. Louis Philippe de Orlans, primer heredero del trono fuera de la rama legitimista, es llamado por la Cmara para restablecer el orden y ser "rey de los Franceses". Jura fidelidad a una nueva Carta Constitucional. Con l, Francia recibe como smbolo la bandera tricolor. En el pas se dedican a la caza de las flores de lis que se han abierto en los monumentos y en particular en las cruces, en los espacios religiosos y pblicos, desde el principio de la Restauracin. En Orlans, Monseor de Beauregard, amigo del Padre Fournet, antiguo miembro del Consejo Episcopal de Poitiers, manda quitar las flores de lis de la Cruz recientemente alzada cerca de la Catedral y escribe: "Todo ha p a s a d o con decencia y los obreros que las han quitado no se han permitido nada que pudiera aumentar la pena de los fieles." Desde septiembre de 1830, el Papa Po VIII reconoce al nuevo gobierno de Francia. Pide a los Obispos que se unan a Louis Philippe. La Iglesia de Francia no tiene ya la obligacin de estar unida al poder legitimista, es una liberacin para algunos eclesisticos y para una minora de catlicos. La gran mayora del clero francs se va a encontrar extrao al ser libre. Busca su

lugar en esta evolucin... algunos de sus miembros, como Monseor Frayssinous, emigran de nuevo La Puye, en tiempo ordinario, est alejada de los alborotos de la capital, que le llegan un poco atenuados. Sin embargo en el ao 1830, varios viajes de Sor Isabel a Pars al principio del verano, hubieran podido hacer presentir las turbulencias latentes. Pero aparentemente parece que no hubiera habido nada. La correspondencia de la fundadora trae entonces a La Puye descripciones de ceremonias del traslado de las reliquias de San Vicente de Paul o de lo que ha percibido en sus viajes, sobre las fiestas dadas por la Corte en honor de los soberanos de aples. Ella misma est en ese momento ocupada en procurarse elementos para renovar el mobiliario de la iglesia de La Puye y preparar la ceremonia que tiene que celebrarse en julio. Monseor de Bouill estar presente en ella para la bendicin de las campanas y consagrar un altar de madera dorada adquirido recientemente por la Congregacin.166 Ser pues fiesta en La Puye. El Padre Fournet es el alma de estas ceremonias que renen en el viejo edificio romnico a religiosas y feligreses, a este pueblo de Dios al que l quiere ver unido en estas celebraciones especiales. Las elecciones de diputados se preparan. El fundador no las evoca apenas, si no es en una carta del 2 de julio a Sor Marie Perpetu: Tenemos a los seores de la Lande y des Ages para las elecciones, vendrn dentro de quince das con sus seoras, para ser padrinos y madrinas de dos campanas. Como un trueno en un cielo en el que no se haba visto venir la tormenta, estalla la noticia de una insurreccin en Pars y en las grandes ciudades. Llegan noticias de las agresiones del pueblo de Pars contra el arzobispado y edificios religiosos. En la Puye, las imaginaciones se encienden... y los recuerdos de los episodios dolorosos de la Gran Revolucin vuelven a aparecer.

166. Este altar es actualmente el altar que est frente al pueblo en la capilla de la casa madre de La Puye.

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El Buen Padre deja entender claramente que "esta vez, piensa dejarse coger en su madriguera."167 Est turbado. Cmo olvidar el exilio, la persecucin a la que fue sometido, los hermanos sacerdotes desaparecidos de muerte violenta...? Se plantea la cuestin de mandar a las Hermanas a sus familias si la situacin se agrava y si corren peligro. Algunas Hermanas de las comunidades ms distantes piden volver a La Puye, pero la mayora se queda en sus parroquias con consignas de prudencia. 168 La casa de las Hijas de la Cruz de Ru de Svres en Pars, sirve de lugar de reunin para las buenas obras de algunas seoras de la corte. La Seorita.169 Louise Marie Thrse de Borbn, nieta de Carlos X, es la presidenta de esta asociacin. Las Hermanas estn inquietas por ellas mismas y por sus bienhechoras... La fundadora les recomienda que sean prudentes, que no circulen por la ciudad y que sean discretas. El 28 de agosto, el Buen Padre escribe a Sor Marie Perpetu: Reverenda Hermana: .. .en medio de la mar tumultuosa de este mundo, Vd. goza de la paz que el mundo no puede dar; de la que slo el Espritu Santo al que debe escuchar en todo y siempre, puede dar... Creo que puede reemplazar a Sor Isabel en todo, tanto ms que las circunstancias le pueden impedir viajar con facilidad. El nuevo rgimen tendr que tomar medidas, el tiempo nos lo dir. Humillmonos, gimamos, recemos, pues somos castigados porque lo merecemos, pues hemos pecado. Las cosas estn tan inestables que creo que hay que evitar ponerse en evidencia; es lo mejor que podemos hacer. No vamos a hacer venir a La Puye a las Hermanas que estn lejos. En efecto, este ao de 1830 no habr ejercicios espirituales en La Puye. Las novicias sern admitidas a pronunciar sus votos
167. Saubat, op. Citada, p. 234. 168. En esta poca fueron raspadas las flores de lis del escudo de Eleonor de Bourbon que adorna la entrada principal de los edificios del priorato de La Puye. 169. Louise Marie Thrse de Bourbon, hija mayor del duque de Berry, futura duquesa de Parma, ser la fundadora de la primera casa de las Hijas de la Cruz en la pennsula italiana.

anuales, pero ninguna profesa ser autorizada a comprometerse con los votos perpetuos. Esta situacin, hay que vivirla con fe con una confianza bien arraigada en la ayuda providencial de Dios. El Buen Padre dar las consignas de prudencia. As, a las hermanas de Saumur: Hijas de poca fe! Por qu han desconfiado? Reverendas Hermanas: San Pedro andando por las aguas... tiembla por miedo de ahogarse. El Buen Maestro le dice: Hombre de poca fe, por qu has desconfiado? No podra yo tambin decirles, Hermanas mas: Hijas de poca fe, por qu temen? Oh Hermanas! digan con confianza: Yo no temo nada, Jess est conmigo... Si les falta el valor, si las amenazas se cumplen en la ciudad, si el peligro crece, si prefieren venir a La Puye, ser juguete de las tentaciones..., en ese caso cojan el billete de Saumur a Poitiers y hgannos saber la fecha exacta de su llegada. Pero si las dejan tranquilas, no salgan de casa, se expondran ms en el viaje que en Saumur. Ha habido movimiento por todas las partes, pero no ha tenido consecuencias; estamos incluso tranquilos. Las saludo a todas en N S. Jess y soy su abnegado servidor. Andrs. Alabado sea N S. Jess. 10 de Septiembre de 1830'70 En ciertos medios catlicos, el exilio de la rama legitimista de la familia real se considera como un sacrilegio. Los ataques que sufre la Iglesia por parte de algunos de sus miembros se sienten como profanaciones, igual que las degradaciones o destrucciones de cruces y otros signos religiosos. La correspondencia del Buen Padre, algunas veces dictada, contina acompaando a las Hermanas. Est inquieto por las repercusiones que el cambio de rgimen poltico tendr en la Iglesia. Las cartas de esa poca insisten en la dimensin de reparacin que debe inspirar a la vida religiosa ese tiempo de afliccin.

170. Carta LXXXII.

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A las Reverendas Hermanas Hijas de la Cruz de Charron: Hganse dignas de las gracias que reciben continuamente de nuestro Padre que est en los cielos. Sigan los ejemplos de recogimiento, de silencio, de desprendimiento que les da su divino modelo. Saben que en este tiempo de afliccin, debemos humillarnos rezar y velar por nosotros mismos. Tenemos aqu un altar expiatorio donde est expuesto un gran crucifijo. Rezamos cinco padrenuestros con los brazos en cruz, ayunamos, guardamos silencio continuo, hacemos el Va Crucis todos los viernes en reparacin de los ultrajes que se infligen al Crucifijo y al Crucificado.171 Las dificultades que Sor Marie Perpetu tuvo que soportar, tuvieron que impresionar a su prima. Sor Isabel parte el uno de diciembre para juntarse en Igon con ella y visitar las comunidades del Barn. El Buen Padre la ha dejado marchar, pero escribe a Sor Marie Perpetu lo que piensa. Reverenda Hermana: Con espritu de sabidura, de prudencia y de economa hubiera ahorrado a su Superiora muchas penas, muchos gastos, sin hablar de los peligros del viaje. Con plena confianza, le haba dado todo el poder y deba bastar para expresar, artculo por artculo las cosas que haba que tratar. Hubiramos podido ayudarle desde La Puye, desde Igon, (o en Ustaritz). Consulte mucho al Espritu de luz, de sabidura y ser digna de sus comunicaciones, pidiendo la gracia de hacer siempre lo ms perfecto... Se le puede encomendar a Soeur Marthe que visite de vez en cuando St. Py Bagnres porque adems, est ms cerca que Ustaritz. La Bonne Soeur march el uno de diciembre, pero pasar por St. Maixent y por La Rochelle. No deje de cuidarla fsica y espiritualmente. Estoy muy contento de saber que los ejercicios espirituales las han santificado a todas. Ahora se trata, no solamente de perseverar sino de avanzar cada vez ms a fin de que Nuestro Seor Jess que va a nacer, se digne nacer en Vds. Andrs. Saludos y bendicin a todas, sobre todo a las viajeras. 2 de diciembre de 1830.1
171. Carta CIV. 172. Carta LXXVI.

Las sacudidas de la sociedad repercuten en las comunidades religiosas. La admisin, quiz apresurada, de numerosas jvenes sin formacin suficiente ha dificultado su integracin en la familia religiosa. El Buen Padre escribe a Sor Marie Perpetu: Vamos a mandar a su casa a algunas Hermanas que no tienen espritu religioso y no ofrecen esperanza de tenerlo. Y algunos meses ms tarde: En cuanto la Hermana Angele est formada, haga lo posible por descansar, recuperarse y edificarnos. Deseamos que vuelva para renovar el aire de La Puye que ha sido malsano para un gran nmero de Hermanas que han perdido su vocacin y hemos tenido que mandarlas a su casa. En 1830, a pesar de las dificultades, nacen otras nuevas fundaciones 173 . A medida que la Congregacin se extiende, las limitaciones impuestas por la edad y la enfermedad, parecen reducir grandemente las posibilidades de accin del Buen Padre. l es bien consciente de ello. Se da cuenta de que tiene que dejar la responsabilidad que representa la carga de la Congregacin, en adelante demasiado pesada para l. Desea que la voluntad de Dios se manifieste para el futuro de esta obra de Dios. Se pregunta sobre la parte que podr tomar en su acompaamiento... Momentos dolorosos de bsqueda e incertidumbre. Hacia mediados del ao 1832, la terrible epidemia del clera que golpea a Francia, especialmente a las ciudades desde el ao precedente, preocupa particularmente al Buen Padre y a la fundadora. Cuando sta tiene noticia de que la enfermedad ha hecho su aparicin en la capital, interrumpe un viaje hacia Pars a donde conduca a algunas Hermanas. Desde La Puye donde las Hermanas son numerosas se preocupa por preservar a toda la gente de casa de contactos peligrosos. Enva consejos de higiene y de prudencia por medio de cartas, a todas las comunidades en particular para las clases. Manda imprimir y colocar en las puertas de la Casa Madre vietas de papel con esta invocacin: Oh Mara sin pecado concebida, protgenos.
173. En 1830, la fundacin de Vilbert en la dicesis de Meaux y de Saint Michel le Cloucq en la dicesis de La Rochelle.

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El Buen Padre es testigo de esta multiplicacin de vietas. En una de ellas pegada en una de las puertas de su casa, con la invocacin a Mara, su mano de escritura temblona garabatea una frase que se puede leer hoy todava perfectamente: obtenednos el clera, si Dios quiere limpiarnos de nuestros pecados por medio de este azote. La reaccin de la fundadora, frente a esta frase inesperada pero coherente del fundador que remite siempre a las grandes verdades, es fcilmente imaginable... Sin embargo el Buen Padre aconseja a las Hermanas que eviten los viajes y que no vayan a La Puye para los ejercicios espirituales y as es como deja libres a las Hermanas de Nieuil sur l'Autize, invitndolas a considerar todas las dificultades. La circulacin tiene sus inconvenientes en este momento; si no desaparecen sera mejor que hicieran los ejercicios espirituales en su comunidad. El Espritu no est sometido a un lugar concreto... Cuanto ms unidos a Dios, ms comunicaciones del Espritu recibimos. Sea lo que sea, si se puede viajar sin peligro debido al clera, a razn de la malevolencia, a razn y disposicin de su propio corazn y del gasto que hay que hacer para el viaje de ida y vuelta, no impedir que sigan los movimientos de su propio corazn'.174 A otras Hermanas: He sentido mucho que la circunstancia de la peste o el clera haya impedido a la Bonne Soeur su viaje a Pars... Ella misma le habra trado a La Puye. Pero, Hermana ma, el Dios de La Puye es tambin el Dios de Hornaing.175 A Sor Suzanne, en Mants la Jolie: Abstengmonos de compartir esta ceguera deplorable que nos hace temer el clera ms que el pecado. Qu debemos hacer en este tiempo de todo gnero de calamidades? El clera es una de las menores... Qu debemos hacer, digo? Humillarnos bajo la
174. Carta LXX. 175. Carta III.

mano todopoderosa de Dios... convertirnos a Dios de todo corazn... debemos rezar, ofrecernos, entregarnos a Dios como vctimas, y estar dispuestas a volar para socorrer a los enfermos, incluidos los del clera, a la primera llamada que se nos haga.176 No parece que a la comunidad de La Puye le afectara la epidemia en ese momento.177La correspondencia de Sor Isabel evoca el peligro para las Hermanas de las comunidades prximas a la regin parisina. Habla tambin de la mala salud del Buen Padre, una de sus preocupaciones permanentes.

176. Carta CXLIV. 177. Una epidemia mortfera golpear a La Puye y a las parroquias vecinas durante el verano de 1830.: Una santa en el da a da, pag. 242.

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Captulo. 10

La espiritualidad del Buen Padre


El Pesebre, la Cruz, el Altar, la Santsima Trinidad
Diga a las Hermanas que nunca se olviden del Pesebre, de la Cruz, del Altar, y de la Santsima Trinidad que habita en ellas... Todo lo que da sentido a la vida activa y contemplativa de Andrs Huberto, lo esencial de su fe, se encuentra resumido en esta frase que lleg a ser una frmula en muchas de sus cartas. El misterio de la persona de Cristo en su Encarnacin es el ncleo de la espiritualidad del Buen Padre y a partir de l y en l, la adoracin de la Santsima Trinidad. La Encarnacin del Salvador toma sentido en la Cruz del Calvario convertida en Cruz de Pascua, realidad perpetua en la Eucarista del Altar. Transmitir al pueblo cristiano, y a las religiosas que tiene a su cargo, esta espiritualidad sencilla, con el vocabulario y las insistencias, a menudo muy moralizadoras, de su poca. As se aprecia en esta introduccin a la carta que escribe a una religiosa y le habla de sus reflexiones y deberes: Reflexione antes de orar: quin soy yo? A quin voy a hablar?... Considere la grandeza de Dios en su creacin, su misericordia en la Encarnacin, su bondad en su crucifijo, su amor en la Eucarista, y se cubrir de confusin viendo por una parte las maravillas, las perfecciones de la Santsima Trinidad y por otra parte las humillaciones de N. S. Jess.178

178. Carta LVI.

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Lo esencial, es el recogimiento del espritu y del corazn en Dios, para conocer a N. S. Jess y formarlo en nosotros: el espectculo del universo, el crucifijo, el altar, la santa comunin... He ah materia suficiente para unos buenos ejercicios espirituales.'79 El Buen Padre expresa esta espiritualidad segn su sensibilidad vibrante, que le llevar a textos sobre amor de Jess, llenos de emocin: la fealdad y el peligro del pecado, la belleza de la virtud, la grandeza y la bondad de Dios... Para decir todo esto, no se puede contentar con conceptos y palabras, necesita tambin el gesto, la actitud del cuerpo. A veces, crear ceremonias improvisadas para marcar la intensidad de una devocin o de una celebracin e implica en su participacin a los feligreses. Se le ocurrir a menudo en La Puye, aadir una procesin a las vsperas para dar ms solemnidad a una fiesta.180 Qu suerte ms grande la de Vds.!, si cumplen los deberes con el Nio Jess, en el Pesebre, en la Cruz, y en el Altar, escribe con todo el gozo, con todo el corazn a las primeras jvenes novicias de Ustaritz.

El Pesebre
Lo mismo ocurre con su devocin hacia todo lo que rodea el misterio de la Encarnacin en la fiesta de Navidad. El descubrimiento de los dos cnticos de Navidad, transcritos en las tapas del breviario, escritos seguramente durante la clandestinidad y llenndolas completamente, es bastante evocadora y muy conmovedora 181 . Como no tena el texto a su disposicin, los reproduce de memoria, con su escritura laboriosa. El origen de la Congregacin de las Hijas de la Cruz, el primer encuentro del Buen Padre con la Seorita Bichier des Ages en 1797, en una granja contigua a un establo, tena algo que
179. Carta LXX. 180. Carta CILIV.

181. Una de ellas es: Fieles pastorales; la pgina del breviario del Buen Padre que lleva el texto est reproducida en esta obra. La otra es: Silencio, cielo! Silencio, tierra! En este da se ve lo invisible. La grandeza en el abajamiento, El Eterno, nio de un momento, vemos sufrir al impasible. En este pequeo cuchitril. Mientras por toda la tierra, Navidad, Navidad en esta fiesta, Navidad con ardor, Navidad, Navidad, oh Dios Salvador! Hagamos de nuestros corazones su conquista. Cantemos todos hoy, Navidad por toda la tierra, pues toda la tierra le pertenece.

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recordaba el Pesebre de la Navidad y que marc profundamente a la fundadora. Ms tarde dir: "Han ocurrido grandes cosas en los Petits Marsillys, es verdaderamente el Beln de la Congregacin." Una carta, ya citada, de enero de 1804 explcita las costumbres del Buen Padre sugeridas ms arriba. Isabel describe una celebracin en la iglesia de Bthines, despus de la clausura de la misin.
"El Prroco de Maill volvi aqu despus, para hacer la adoracin al Nio Jess, del que posee una bella estatua, que llev a la ltima fiesta de Navidad y que deposit sobre un altar que yo prepar en dos minutos, en medio de la iglesia. Nos dio en vsperas una larga y emocionante instruccin y a continuacin fuimos de dos en dos, con un cirio en la mano, a adorar al Santo Nio."182

En la Comunidad de La Puye, se celebra la Nochebuena, di* una manera particular. El Buen Padre manda colocar al Nio Jess en un pequeo altar preparado cerca del comedor. Poco antes de la media noche y revestido de la capa, lo toma y lo lleva l mismo y lo deposita en el altar de la Santsima Virgen cantando con una alegra c o m u n i c a t i v a "// est n le Divin Enfant..."*3 Si el tiempo litrgico es siempre importante en la correspondencia del Buen Padre, el del Adviento y el de la Navidad lo es especialmente. Qu llamada para l a la sencillez de corazn y de vida, al celo por la misin apostlica, la de esta contemplacin del Pesebre! Y cunto lo comparte con los que le escriben! Ha comprendido la dicha de su estado, al celebrar las fiestas de Navidad? nimo, Hermana, las lgrimas, la paja, los paales, el establo, el pesebre, todo le dice que ha escogido la mejor parto, puesto que contina la pobreza, la humildad, la caridad, el d< . prendimiento y el celo de N. S. Jess hacia los nios y los enli i mos. Nuestro Santo Nio Jess ha venido para hacernos conocvi ,i Dios, amarlo y ensearnos a temer su justicia. Contine haciendo lo mismo...184

Conserven en sus corazones, como la Divina Madre Mara, la atencin a estos misterios que traemos a la memoria para recordarlo. No hay predicador en la otra vida, ni hay retiros, ni hay La Puye, y sin embargo se conoce y se sirve al Buen Dios de todo corazn. Haga lo mismo en Bellegarde; all tiene de qu maravillar e inflamar su corazn... Ocpese de la venida de N. S. Jess durante este Adviento; viene a reformarnos, a oponer el Pesebre al amor de nosotros mismos... Es el Salvador de todos, pero sobre todo el suyo, Hermana, si no est llena de amor a Vd. misma, agradzcaselo al Salvador del Pesebre, del Calvario y del Altar. Si es asidua a la oracin, al examen, a la visita, al silencio, d gracias al Divino Mdico que viene a curarnos la noche de Navidad. D gracias al Espritu Santo que le da a conocer la ciencia del Pesebre que muy pocos conocen. Piense a menudo en la venida del Seor; tmela como tema de sus reflexiones, de sus afectos, piense en l, melo, imtelo.185 Les deseo que el que viene a nacer por Vds., en Navidad, nazca de nuevo en sus corazones y soy su servidor y Padre. Andrs. Y a otra comunidad que no ha podido visitar como haba previsto: Preparen sus corazones, Sor Frangoise, Leonide, Felicit, y Marie des Anges, no es en un pesebre donde el Seor quiere nacer sino en el altar y en su corazn. El Seor viene como legislador, les dar su Evangelio. Viene como Salvador, les dar sus gracias, como modelo, les dar sus ejemplos... Quiere nacer en Vds., hagan que sus nios lo conozcan y lo amen. El espectculo del Pesebre les ha tenido que renovar en el espritu interior. Les deseo un buen ao, no un ao de mucha ciencia ni de prosperidad temporal, sino un ao vivido en estado de gracia186 En otra c a r t a que escribe a Sor Marie Perpetu para las novicias y para las Hijas de la Cruz de Ustaritz, leemos:

182. Carta a Alexis Michon. Archivos de La Puye. 183. Segn Saubat 1925, obra citada. 184. Carta LXXV.

185. Carta XI. 186. Carta IC.

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Sean todas religiosas regulares y santas, fieles y fervientes. Seguirn y poseern en la gloria al que han seguido en las humillaciones; si comparten el Pesebre y la Cruz, compartirn tambin su felicidad. Les deseo que N. S. Jess Nio, venga a nacer de nuevo en sus corazones187 La Cruz La Cruz, paso obligado para la Resurreccin, hacia el perdn, hacia la salvacin! A travs de hechos que marcan o a travs de hechos ms anecdticos de su vida, el Buen Padre nos muestra cmo es Cristo crucificado, quien vive en l y con qu intensidad. En cuanto a sus escritos, casi todos ellos estn impregnados de esta dimensin, en particular los que tienen una relacin especial con la Congregacin de las Hijas de la Cruz. El Buen Padre a lo largo de interminables caminos, trillados, que recorre como prroco de Saint Pierre de Maill y otras parroquias, despus de la Revolucin, no deja de pararse para saludar piadosamente las cruces que la piedad popular, a menudo mezclada de supersticin, ha levantado en las encrucijadas. Les hace parar tambin y rezar a sus compaeros de ruta188. Dicen que en sus paseos, destrua las marcas de las cruces que no podan ser honradas: figuras formadas casualmente por la unin de dos trozos de madera... pero cunto ms autntico y fuerte es el gesto que en Busserais le hace echarse sobre una cruz de madera, en actitud del crucificado, frente a los que le persiguen, un da de mucho miedo. Los habitantes de Bthines se edifican cada vez que le ven llegar a caballo a la entrada de su iglesia, poner el pie en tierra, descubrirse y prosternarse delante de la gran cruz que lleva los instrumentos de la Pasin. En los Arcos, suba cada da la colina de los olivos para hacer el Va Crucis, las quince estaciones que le llevaban, a travs de la meditacin, hasta la capilla de la Resurreccin.

Con sus feligreses de Saint Pierre de Maill, el Va Crucis de Cuaresma era el lugar y el momento de fervientes exhortaciones sobre la Pasin del Salvador, el horror del pecado, el amor de Dios... El Padre estaba a menudo visiblemente afectado y algunos feligreses se emocionaban hasta llorar.189 Despus del Concordato, hace levantar Va Crucis en sus parroquias. Ordena que las Hijas de la Cruz hagan el Va Crucis todos los viernes del ao. Una de sus actitudes habituales durante su oracin es la de estar con los brazos extendidos, con los brazos en cruz. Puede ponerse entonces largo en el suelo, con el rostro en tierra, o arrodillado. Pide a las Hermanas que recen cada da cinco Padrenuestros y cinco Avemarias de rodillas y con los brazos en
cruz190

La manera de hacer la seal de la Cruz, la exigencia con la que procura que se haga siempre lenta y respetuosamente, ha marcado a muchos testigos y particularmente a una u otra religiosa a quien reproch vigorosamente la desenvoltura con que pareca hacer este gesto. Cuando escribe las Constituciones de las Hermanas, est ante el cuadro de una cruz, en Saint Phle. Esta cruz lleva el Corazn de Jess abierto por la lanza por nuestro amor, para adorar en l, por l y con l a la Santsima Trinidad. El Padre invita a las religiosas a consagrarse, a entregarse al Sagrado Corazn de Jess Crucificado. Subraya en las primeras Constituciones: Llevan el nombre de Hijas de la Cruz y se consagran a los Sagrados Corazones de Jess Crucificado y de Mara atravesada por una espada.. .Llevan un crucifijo sobre el pecho y un anillo liso en el que estn grabados los nombres de Jess y de Mara y una cruz191. Durante sus charlas, especialmente en tiempo de la Pasin, hace rezar con los textos de la liturgia de la Cruz y particularmente: Oh buena Cruz!, Cruz preciosa que habis llevado al Rey

187. Carta LIV. 188. toma gustoso el himno de la liturgia de la Cruz: O Cruz ave spes nica... Yo te saludo Oh Cruz! nuestra nica esperanza

189. Segn Saubat. Ob. cit., pag. 390. 190. Esto a partir de 1830. 191. Primeras Constituciones. Archivos del Instituto.

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de los reyes, yo os adoro, os venero, os abrazo y quiero llevaros con valenta toda mi vida.192 El Padre vive entonces la liturgia con todo su ser, en particular la Semana Santa. Su rostro mismo refleja los acontecimientos de la vida del Salvador que actualiza... El da de Pascua, su rostro se vuelve radiante. No cesa de decir a las Hermanas, y de escribirles, como un leitmotiv, la necesidad que tienen de consultar al crucifijo y al divino Crucificado. Otras expresiones que vienen tambin frecuentemente bajo su pluma: Tienen que llevar el crucifijo con reflexin, tenerlo no slo en el pecho, sino en el corazn: No pierdan de vista el crucifijo y al Crucificado. Queridas Hermanas: Este santo tiempo de la Pasin es para Vds. un tiempo de Pasin interior...? El Divino Crucificado no les pide lgrimas; les pide la compuncin, el amor, la confianza, la imitacin... Oh, si conociesen el don que Dios les ha hecho con su vocacin, que las asocia a la Cruz, que hace de Vds. otro Jess crucificado! Sus corazones se dilataran a la vista de su crucifijo.93 En la sequedad, y en el abandono, acurdese de N. S. Jess en la Cruz y diga: que no se haga mi voluntad sino la tuya, Oh! buen Jess: Quiero lo que vos queris, porque lo queris, como lo queris. Ah, Hermanas mas!, si conociesen el don que Dios es ha hecho con su vocacin, seran ngeles en sus ejercicios espirituales, serafines en sus comuniones, seran Jesucristo en la manera de llevar la cruz... nimo, buenas Hijas de la Cruz, de la humildad, de la caridad. Cuando la Cruz juzgue el universo las coronar. Escribe a una Hermana: Hermana, est donde Dios quiere que est, es ahora cuando comienza a ser sierva fiel, esposa querida, apstol celoso; porque est en la Cruz, el Seor la suavizar. El Buen Padre quiere que las fiestas de la Cruz, en particular la de la Exaltacin de la Santa Cruz, sean las fiestas de la Congre-

gacin. Su santo Patrn de bautismo, San Andrs apstol, cuya liturgia est ligada al culto de la Cruz, es el Patrn de la Congregacin y su fiesta es una fiesta grande para las Hijas de la
C r u z . 194

Por fin, las Hermanas tienen siempre ante los ojos y a menudo en los labios la frmula que recapitula la espiritualidad de la Congregacin: El Centro, el Modelo, el Todo en fin de las Hijas de la Cruz, es el Divino Corazn de Jess Crucificado.

El Altar
La adhesin a la persona de Nuestro Seor Jess, como le llama, la manifiesta particularmente en el encuentro con l, cada da durante la misa. Es el centro de su jornada. Sus charlas dicen tambin, bajo mltiples formas, que la comunin es la transformacin de la vida terrestre en vida de Dios, y la adoracin eucarstica, un tiempo de contemplacin amorosa del Seor, Los feligreses y las Hermanas, pueden ser testigos de la manifestacin de fe profunda que da a la celebracin del sacramento de la Eucarista, que l llama sacramento del altar. Se prepara largamente, con su presencia en la iglesia de Saint Pierre-de-Maill y ms tarde en la de La Puye, un buen rato antes de la hora de la misa. Se hace un deber, celebrar cada da, incluso cuando la enfermedad disminuye sus fuerzas hasta el punto que le tienen que ayudar a subir los peldaos del altar. La consagracin, las oraciones que preceden a la comunin, le llevan a un recogimiento interior que se expresa algunas veces en emocin intensa, y no es raro que se traduzca en lgrimas que chorrean hasta el corporal. Celebra lentamente y el oficio es largo, de cuarenta a cuarenta y cinco minutos, y prolonga su accin de gracias personal despus de la misa. A una Hermana que le hace ver que la misa dura mucho, le contesta: Mi querida hija, tengo que rezar por todas y la familia es numerosa. Y a otro interlocutor que le hace la misma observacin le dice: Ah! Ya quisiera yo verle aqu...

192. Saubat, ob.cit. 193. Carta CIX.

194. A causa de la homonimia con otros institutos, las Hijas de la Cruz de La Puye, en algunas regiones de Francia, sern llamadas Hermanas de San Andrs.

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Parece ser que, a un sacerdote que le propona celebrar durante un viaje, le habra respondido: \Ay! No s si he dicho nunca bien la misa, pues ofrecer el Santo Sacrificio no consiste slo en decir las oraciones, sino en convertirse en otro Cristo, en unirse tan perfectamente a este Divino Modelo que no tengamos ya con l, ms que un mismo corazn, unos mismos pensamientos y unos mismos sentimientos.195 Le ha ocurrido alguna vez, 196 segn dicen, abstenerse de celebrar bajo pretexto de su indignidad, por humildad... pero se sabe tambin que l animaba a las Hermanas a comulgar a pesar de sus defectos o incluso de sus faltas... lo dice l mismo en numerosas cartas: Sin la comunin somos ignorantes, dbiles y perversos; as pues, comulguen a menudo y dignamente, vivan de manera que puedan comulgar tres veces por semana. La buena y frecuente comunin nos transforma en Jess, nos hace vivir de su vida, nos hace hastiarnos de esta vida terrestre y nos facilita el gusto por la vida celeste.19J Vivan de manera que puedan comulgar todos los das. La con fianza agradar ms a N. S. Jess al ver que se aproximan, que la desconfianza al ver que se alejan.198 Invita a las hermanas a comulgar tres veces por semana, en una poca en que la comunin es a menudo considerada como una recompensa reservada a una lite y les dice: la santa coma nin santifica incluso nuestro cuerpo imprimiendo en nosotros un germen de resurreccin gloriosa. Todo viene con la comunin Comulguen pues Hermanas, comulguen a menudo, comulguen dig mente.199 Venera la Presencia Eucarstica con una fe grande y un gran fervor. Cada da pasa tiempo en la iglesia de Maul como ms tarde en la de La Puye, en adoracin delante del Santsimo Sacramento, ordinariamente arrodillado en el suelo, inmvil, con los ojos cerrados o fijos en el tabernculo. Cuando est solo, se

pone en las escaleras del altar pero a veces, tambin se queda mucho tiempo en la iglesia con una presencia discreta, bien conocida de los feligreses y de las Hermanas que vienen a rezar. Pedir a las Hermanas, en sus Constituciones que hagan media hora de adoracin eucarstica al da.200 Para eso quiere que la Presencia Eucarstica est en la casa donde vive la comunidad cuando el acceso a la iglesia es difcil. No siempre es posible. As escribe a una comunidad privada de la Presencia y bien alejadas de la iglesia: La Santsima Trinidad no abandonar los lugares donde habitan; consulense pues. No perdern la unin con N. S. Jess, aunque pierdan su presencia oculta en el Santsimo Sacramento, imtenle y estarn siempre con l.201 Su fe en la Eucarista compartida y la importancia de la comunin se revelan tambin en su preocupacin de llevar la comunin a los enfermos, en particular los das de grandes fiestas religiosas. Pasa en eso la mayor parte del da. Lleva pegado al pecho el viril que contiene las hostias consagradas, en una actitud de gran r e c o g i m i e n t o . A veces acompaa, cuando puede, a un compaero sacerdote que le toca cumplir esta tarea. 202 Adems de la Navidad y la Pascua, celebra tambin con toda la brillantez posible la fiesta del Corpus Christi. En Saint Pierre de Maill la piedad de los feligreses decoraba suntuosamente con flores, las calles por donde iba a pasar la procesin. Todo el pueblo estaba presente. El Buen Padre mantena levantado ante su rostro radiante la gran custodia. Iba de monumento en monumento acompaado del Palio, llevado por los feligreses que se relevan en este puesto de honor. Cada monumento era lugar de una oracin, de una bendicin y algunas veces de una pequea exhortacin. 203 En La Puye, a pesar de su edad avanzada, el Buen Padre no deja a nadie el cuidado de llevar la grande y pesada custodia para la procesin solemne. Este da de Corpus Christi, las Her-

195. Saubat, ob. Cit. 196. Saubat, ob. Cit. 197. Carta XXXIV. 198. Carta CV. 199. Saubat, ob. Cit.

200. Oracin que se denomina entonces Visita al Santsimo Sacramento. 201. Carta XII. 202. Segn Saubat ob. Cit. 203. Segn Morisson, Memorias en Saubat, p. 363.

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manas salen de los jardines y del recinto donde se celebran sus ceremonias habituales; la procesin atraviesa el pueblo, se detiene en todos los monumentos y vuelve a continuacin a la iglesia para una ltima bendicin que rene a las religiosas de la comunidad y a los feligreses de la parroquia. El Buen Padre irradia alegra a pesar de su cansancio. Es la gran fiesta de la Eucarista... la fiesta del Corpus Christi.

Ame a la Santsima Trinidad cuya criatura, conquista, templo e imagen es.204 Andrs. Tengo el honor de saludar al buen pastor. Conserve esta carta y relala. Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. El Buen Padre da consejos para la vida interior y para la prctica de las virtudes religiosas, lo cual es normal y las Hermanas tienen derecho a esperarlo de sus cartas, en las que ellas le piden directivas espirituales. Pero el tono cambia y se convierte en tono de contemplacin cuando habla de ese Dios tan cercano... As lo constatamos cuando escribe: Vd. crece en la prctica de las virtudes de fe, de esperanza, de caridad, de humildad, de recogimiento; es una religiosa, religiosa. Lleva una vida interior, hace con su alma lo que Dios quiere que haga, puesto que no la deja que se ocupe de las cosas visibles sino de las invisibles. Oh!, puesto que la Santsima Trinidad habita en Vd., como en el cielo, es un tabernculo vivo, donde Dios fija su morada como en el tabernculo de la iglesia no debe aplicarse solamente a honrar, venerar, alabar y adorar al Padre que le ha dado a su Hijo tan a menudo; a este Hijo que viene con tanta frecuencia a morir a la puerta de su corazn, a este divino Espritu que ha fijado su morada en Vd., para ser su regla de conducta, desde el primer instante de su bautismo...? Les deseo a Vd. y a todas las Hermanas, la gracia, la paz, y la gloria. Su abnegado servidor. Andrs205 El amor del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, el amor de Jess le ha conducido a Ustaritz y la retiene all. Oh! crezca siempre. Que todo en Vd. publique las bondades del Seor hacia Vd. y su amor al Padre, al Hijo y al Espritu Santo206

"Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo"


El Buen Padre sabe, dice y vuelve a repetir - a veces quiz, de una manera singular- que el trato continuo con Nuestro Seor Jess a travs de los misterios de su Encarnacin y de su Cruz, conduce con l, por l y en l, a la contemplacin amorosa del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Se ha constatado que las primeras Constituciones de las Hijas de la Cruz estn fuertemente marcadas de esta devocin a la Santsima Trinidad. Tambin lo estn los consejos espirituales que da a las Hermanas. Oh! Hermana, sea pues cada vez ms religiosa, sobre todo interiormente; que sus pensamientos no sean terrestres sino celestes. Que su entendimiento crezca en el conocimiento de Dios por medio de continuas y serias reexiones sobre la Santsima Trinidad, sus beneficios y sus promesas. Que su corazn crezca en amor al Padre, al Hijo y al Espritu, que su voluntad se reafirme cada vez ms en la voluntad de Dios, que su memoria no se ocupe ya ms de las cosas viles y perecederas. Oh! Hermana, ame mucho a la primera Persona de la Santsima Trinidad, su Padre, que pone a su servicio el cielo y la tierra. Ame mucho a la segunda Persona de la Santsima Trinidad que se hizo Hermano suyo para ser su vctima y su alimento y para poner su corazn junto al suyo. Ame mucho a la tercera Persona de la Santsima Trinidad que mora en Vd. desde su bautismo y que desde ese mismo instante, no ha cesado de inundarla de gracias de predileccin.

204. Carta I. 205. Carta XXXIX. 206. Carta ILII.

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Que su primera preocupacin sea la de formar en sus hermanas a Nuestro Seor Jesucristo. Conserve su vida interior, mantngase en la atencin a la Santsima Trinidad, en la unin y la dependencia del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.207 Las novicias formadas por Soeur Marie Perpetu reciben este correo: exhortacin a la adoracin de la Santsima Trinidad a travs de todos los acontecimientos de la vida. Hermanas mas: Qu hacen en Ustaritz? Ah Deben hacer lo que hacen los ngeles, lo que hace all la humanidad de N. S. Jess para dar a la Santsima.Trinidad, lo que le es debido: agradecer, alabar, pedir y reparar. La letra mata: Dios rechaza el exterior cuando el corazn est ausente y no reza. Sean pues todas, serafines en sus comunicaciones con Dios. Toda su vida debe ser una repeticin continua de: Gloria al Padre que me ha creado a su imagen, que me ha dado a su Hijo... gloria al Hijo que ha dado su vida por m, que me lia dado su corazn, gloria al Espritu que mora en m para asistirme en todo. Guarden la Regla, sean fervientes y fieles. Todo suyo en N. S. Jess. Su servidor y hermano. Andrs. En esta otra carta que dirige a Soeur Marie Perpetu emplea un lenguaje lleno de smbolos, para expresar lo que puede ser l.i atencin a la presencia de la Trinidad en el corazn de la re i giosa. Esta carta est escrita en 1831, despus de las dificultado relativas a los acontecimientos polticos que haban marcado el ao precedente. Alabado sea Nuestro Seor Jess, sobre todo en el corazn d< Soeur Marie Perpetu. Reverenda Hermana: No le parece que es todava demasiado exterior, y que no es lo bastante interior? Puesto que estamos ms unidos a la Santi sima Trinidad, que nuestra alma a nuestro cuerpo, puesto qm estamos ms en Dios que la sangre en nuestras venas, puesto qut
207. Carta ILH. 208. Carta XXXXII.

Dios est en nosotros ms que un nio en el vientre de su madre, el ms ordinario de nuestros pensamientos, no debe ser la atencin que tenemos que prestar a la presencia de Dios en nosotros?, nuestro pensamiento dominante, la dependencia de Dios? Nuestro afecto continuo, no debe ser el amor del Padre, del Hijo y del Espritu Santo que nos rodea como las aguas rodean a los peces en medio del mar, como el aire rodea a un pjaro que vuela? Estamos en Dios ms que la pupila en el ojo, nos lleva en su seno como una mujer lleva el hijo que ha concebido en sus entraas, l mismo es la casa donde habitamos sin poder salir de ella y donde nosotros estamos siempre. l es el lecho que nos lleva, es nuestra vida, nuestro alimento, puesto que l es quien nos hace vivir y quien nos alimenta mucho mejor que la madre alimenta a su hijito. Desarrolle, Hermana, estas verdades consoladoras para una religiosa para la que Dios es todo y para quien el mundo no es
nada.209

El testamento espiritual que el Padre dejar a las Hermanas a su muerte, est muy centrado en la atencin a la Presencia y a la Adoracin de la Santsima Trinidad. Es como la recapitulacin de lo que el seguimiento de Jesucristo, vivido da a da, ha enseado a su siervo. 210

"El nombre de Hermana..."


No hay ninguna distincin entre las Hermanas, a cada una se le asigna un empleo, segn sus talentos y sus luces, ellas mismas hacen los trabajos pesados, no llevan ms que su nombre de religin y no se les da otro calificativo que el nombre de Hermana, incluida la misma Superiora, a la que no se le llamar ms que con el nombre de Hermana. Bajo el ngulo de una relacin de fraternidad, el Buen Padre define en las Constituciones la vida comunitaria de las Hijas de la Cruz. Todas las religiosas tienen un nico ttulo, el de Hermana. Esto es casi inslito en esa poca en que las clases sociales marcan todava tan fuertemente las relaciones en todos los campos y en todos los lugares.

209. Carta ILVIII.

210. El testamento espiritual a las hermanas aparecer ms tarde.

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Las comunidades de las Hermanas dispersas a travs de Francia, muy diferentes por el nmero de religiosas y por la misin a la que han sido llamadas, tienen todas una Hermana, a la que llama Hermana Superiora. A ella le corresponde mantener las relaciones con las autoridades civiles, con los bienhechores, con las instancias religiosas...Ella se ocupar tambin de la administracin material de la comunidad y la responsabilidad de la observancia de la Regla de vida. Dura tarea para una Hermana, a veces poco preparada, por ser joven y sin experiencia para esta clase de responsabilidad. Hay que tener en cuenta para el ejercicio de esta misin, la diferencia de medio, de culturas, de origen geogrfico de las Hermanas as como la diversidad de caracteres... El Buen Padre sostendr a estas Hermanas superioras con palabras de fe y de amor mutuo. Con mucho respeto y caridad advertir de los abusos y dar consejos: Les he dicho que vean en sus Hermanas, a otro Jesucristo y que las traten como trataran a Nuestro Seor Jess mismo, y que consideren sus debilidades e incluso su amor propio.211 Y no es suficiente: ver a N. S. Jess en sus Hermanas, sino que deben soportarlas, amarlas, edificarlas. Si su empleo le ha sometido a reformar a sus Hermanas, hbleles ms con sus obras que con sus palabras y trate sobre todo de formar en ellas a Jesucristo muerto y resucitado.212 Preocpese solamente del nico adorador digno de Dios; l le ensear que debe a sus Hermanas el ejemplo en todo, la caridad, la vigilancia... Esta Hermana Superiora necesita la oracin y el apoyo de sus Hermanas y tendr que pedirlo si le hiciera falta. No acte sin consejo y consulte a aquellas Hermanas que tienen ms Espritu de Dios y que ya han hecho sus votos perpetuos.213 Pero la vida fraterna en la comunidad hay que hacerla entre todas, cada da y en cada momento. Desde los orgenes de la

vida en comn, en la primera comunidad de Molante, la oracin, el trabajo, las comidas y el descanso son actos comunitarios... las relaciones fraternas estn en el centro de la vida de las Hermanas. Han pronunciado los votos en una comunidad, la misin la llevan entre todas. El Padre Fournet vuelve a menudo, con mucha insistencia y realismo a esta dimensin de complementariedad para la misin y de amor mutuo, esencial a toda vida cristiana y con mayor razn a la vida religiosa: Vamos, Hermanas mas, puesto que N. S. Jess es tan bueno para Vds., sean fervientes y fieles a su servicio. Mantnganse bien unidas entre Vds., que no se oiga una palabra ms alta que otra... Una comunidad tiene dificultades con los habitantes del lugar a donde ha sido enviada. La instalacin mal preparada explica la falta de acogida. El Buen Padre anima a las Hermanas, lo que les ayudar ser la fe y el amor fraterno: Deseo que estn bien unidas y que sean religiosas, religiosas para regular bien su conducta. Saben que la caridad no se ofende por nada, todo lo sufre, todo lo interpreta del lado bueno,214 afljanse ms por la pena que dan a N S. Jess, que por todo lo que les puedan decir a Vds. mismas... que no se vea entre Vds. ni mal humor, ni murmuracin, ni desobediencia. mense, soprtense, edifquense, santifquense.. .2l5 Los momentos felices estn sealados y recogidos, para la gloria de Dios, la alegra de las Hermanas y del fundador: Estoy bien contento de que procuren la gloria de Dios: continen, mense todas en Dios y como Dios les ama. Edifquense. Que soportndose mutuamente alejen de Vds. toda palabra dura. Procuren que N. S. Jess reine en sus corazones y en el de todos sus nios. Permanecen con el Dios Esposo de sus almas? Mantnganse en su presencia. Que su vida se transparente en Vds. Las bendigo a las tres...216 Las dificultades de relacin no se esconden. La realidad cotidiana est siempre presente con sus confrontaciones y sus imprevistos. El cansancio y los fracasos pueden aflorar, el mal

211. Carta LXXXVH. 212. Carta XXXVII. 213. Carta XXIV.

214. San Pablo a los Efesios. 215. Carta XXIII. 216. Carta XCV.

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humor, estallar... pero en medio de todo eso, hay que mantener la vida fraterna. El fundador ha escrito en las Constituciones como punto esencial: La caridad debe unir a todos los corazones, cada vez que alguna de las Hermanas falte a la caridad con palabras agrias, o con maneras bruscas, tiene que pedir excusas el mismo da, sin sufrir en su corazn el menor descontento, la menor oposicin, el mnimo mal humor, reparando su falta, humillndose, sin confiar su pena ms que a Dios y a su superiora.217 Y porque al mismo tiempo, es una gracia de Dios vivir en comunidad, ayudadas por la oracin, por el ejemplo, por el amor de las otras religiosas que necesitarn en otro momento la ayuda de las dems, puede escribir a Sor Rphal: S, Hermana ma, el Seor le ha mandado a Sor Perpetu para su santificacin. Imtela. Tiene la dicha de vivir con dos almas justas, sean pues bien generosas para reformarse y ser religiosas, religiosas.218 No necesito recomendarles que se amen, que se soporten, que se ayuden y que no se escandalicen las unas a las otras. El Buen Padre que ha tenido que definirse como hermano en la correspondencia con las religiosas, ha encontrado una frmula que marcar a las Hijas de la Cruz, dando peso al ttulo de "Hermana". Sor Barbe es la feliz destinataria de esta carta en la que el Buen Padre encuentra, a travs de palabras muy sencillas lo esencial de lo que se puede decir sobre la vida fraterna: Presten atencin a su nombre de Hermana que basta por s solo para que no haya nunca ni la mnima desunin entre Vds.219

Captulo 11

"Esta congregacin viene de Dios..."


" . . . y procurar la gloria de Dios... " A tres leguas de La Puye, se levanta Chauvigny sobre la orilla derecha de la Vienne, con la imponente mole de sus castillos medievales. Es un paso obligado para todo viajero que viene del Este del departamento de la Vienne, y desea llegar a Poitiers. En efecto, la barcaza que se ha instalado all, es el nico medio para franquear el ro Vienne de una manera segura, a no ser que se alargue el recorrido tomando el puente de piedra de Chtellerault, cinco leguas al norte. En el otro sentido, viniendo de Poitiers, a seis leguas al Oeste, un cochero asegura una especie de transporte pblico hasta la cabeza de cantn que es Chauvigny. Desde all, las carretas y carricoches no tienen ms remedio que lanzarse por caminos arriesgados, verdaderos pantanos en invierno, que unen Chauvigny con La Puye. Los frecuentes desplazamientos de Sor Isabel y de las otras Hermanas que salen de La Puye o llegan para los ejercicios espirituales u otras necesidades, han hecho de Chauvigny una ciudad etapa para las Hijas de la Cruz El relevo es la Casa Parroquial de la parroquia de San Pedro. Cuntas veces, durante esta poca se les ha acogido y han reparado fuerzas en esta Casa Parroquial. El prroco decano de Chauvigny, el Padre Taury, es tambin superior eclesistico del Prroco de La Puye. El Buen Padre Fournet an teniendo el ttulo de Vicario General y no siendo prroco, es sensible a las relaciones que se dan entre los sacer-

217. Primeras Constituciones, Art XV. 218. Carta VI. 219. Carta CLI.

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dotes en un decanato y tiene gran consideracin para el Padre Taury. ste ltimo ha obtenido una comunidad de Hijas de la Cruz para Vivonne, su pueblo natal, a dos leguas al sur de Poitiers. Ha invertido muchos de sus bienes en la preparacin y la instalacin de esta comunidad. Para el fundador y el prroco decano, fue sta la ocasin de relaciones que hizo que se conocieran ms y se apreciaran. Antes de ser decano de Chauvigny, el Padre LouisTaury fue profesor en el seminario de Poitiers y ayud a la formacin de "los nios del Buen Padre", otro lazo de unin entre los dos sacerdotes. El Buen Padre invit al Padre Taury a ir regularmente a La Puye para dar conferencias a las Hermanas. En octubre de 1831, el Buen Padre, cuya salud se va deteriorando, pide al Padre Taury que le acompae para los retiros espirituales que va a dar en la regin de Orlans. Desde all se dirigirn a Pars. Una carta de Sor Isabel seala en seguida que -el Buen Padre y el Padre Taury que estaban ausentes, acaban de llegar" y concreta, "a La Puye". Evidentemente, el Padre Fournet piensa en el Padre Taury para sucederle en el cargo de Superior de la Congregacin. Cuando le escriba oficialmente la carta siguiente, sin fecha, pero que seguramente era durante el verano de 1832, no le coge desprevenido. Se han dado ya algunos pasos en el obispado. La carta deja ver el estado de nimo del fundador. Seor y buen PastorMonseor le va a escribir para pedirle que vaya a tratar con l nuestro importante asunto. Le ruego que no ponga obstculo a su peticin. No deseo ms que dos cosas: morir en el amor de Dios y verle mi sucesor. Temo haber importunado a Monseor, escribindole denia siado a menudo sobre este tema; sin embargo me atrevo todava a escribirle y le voy a mandar a Vd. la carta y si Su Ilustrsima Ir nombra coadjutor con la seguridad de ser superior general, no le ensee mi carta; si por el contrario, no le nombrara ms que visi tador, le ensea mi carta. Deseaba ir a visitarle para pedirle que no rechace la cruz de nuestra administracin. La Superiora Isabel ha ido al obispado pura

pedir a Su Ilustrsima que le nombre a Vd.; todos lo deseamos, y sobre todo el que tiene el honor de ser, con respeto y abnegacin, mi querido sucesor, su muy humilde y muy obediente servidor. Fournet, sacerdote. Est claro que el Buen Padre desea que se le descargue completamente de su funcin. El Padre Taury que le acompaa en sus desplazamientos, ejerce ya la funcin de visitador de las Hermanas, sin tener el ttulo. Pero el Buen Padre no puede estar satisfecho con esta situacin. Insiste ante el obispado y obtiene una respuesta de Monseor de Bouill y saca la conclusin, de que puede dejar completamente su cargo. De all, esta carta del 7 de noviembre de 1832:220 Al Padre Taury, prroco de Saint Pierre, en Chauvigny. En el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo Muy querido y buen PastorPuesto que mis viejos aos no me permiten ir por el mal tiempo a comunicarle de viva voz la respuesta del Seor Obispo, a la peticin que yo le hice, respecto a que Vd. sea mi sucesor, se lo voy a comunicar por escrito. Mi vejez paraliza singularmente el xito de nuestra Congregacin, de los viajes que hay que hacer, de una correspondencia que hay que mantener, abusos que hay que reformar, etc, etc.. Esta tarea supera mis fuerzas. Esta Congregacin es la obra de Dios. Bien organizada y administrada, procurar su gloria. He pedido pues a Monseor que le nombre Superior General, no rechace, hganos el favor de aceptarlo. Si quiere mantener su parroquia, podr conservarla y el Seor Petit221 le reemplazar. Lo que yo le ofrezco, es la porcin de los apstoles: la Cruz. Sabe que esta gran luz que brilla en las tinieblas, conduce al cielo, no la rehuse. La divina Providencia ha manifestado ya sus designios preservndole del peligro de altos puestos que poda y deba realmente ocupar y bendiciendo los ser-

220. Las cartas del p a d r e Fournet al Padre Taury relativas a su nombramiento estn en los Archivos de La P u y e . 221. El Seor Petit es e n e s e momento capelln de la comunidad de La Puye. Cercano al Buen Padre, le a y u d a especialmente para la correspondencia.

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vicios que se ha dignado prestar a las pobres Hijas de la Cruz. Diga pues Fat. Yo har en La Puye lo que pueda. Todos los gastos que se originen sern a expensas de la Congregacin. Monseor da 400 fr. que Vd. cobrar mientras el Gobierno incluya en su presupuesto al clero. Por el amor de Dios, no diga que no. Escrbame y dgame si puedo llevarle su nombramiento, confiando en su aceptacin, la semana que viene. El mal tiempo no me detendr, pues no deseo nada con ms ardor que el placer de ver que Vd. es mi sucesor. Morir contento si me concede este consuelo. Mi respeto, mi agradecimiento, y mi afecto para Vd., no terminarn ms que con su abnegado servidor. Fournet, sacerdote. Alabado sea N. S. Jess. El nombramiento del Padre Taury es ahora oficial, pero su desplazamiento no podr llevarse a cabo hasta que tenga un sacerdote para reemplazarlo en Chauvigny. Entre tanto, contina ayudando al Buen Padre en la comunidad de La Puye y en algunos de sus desplazamientos. Se nota que el Buen Padre desea vivamente la llegada definitiva del Padre a la Puye. Al mismo tiempo, es consciente de lo que va a suponer para la parroquia de Saint-Pierre de Chauvigny la falta de su pastor. Recuerda sin embargo que siempre es la dimensin espiritual la principal en todos los asuntos y situaciones: Muy amable y querido superior: Acabo de recibir una carta del Seor Obispo en la que me dice que l se va a ocupar de procurarle un sucesor, para que en enero pueda coronar nuestros deseos. No estara dems que utilizase los medios permitidos para que su sucesor fuera un hombre de Dios, capaz de reemplazar por su piedad y el don de la palabra, el dficit que va a afligir a Chauvigny. Me abstengo de ir a verle, para preservarme de las maldiciones que su cambio ocasionara. Estamos mirando un lugar para alojarle lo menos mal posible... venga a verlo cuando pueda. Nos unimos de corazn para verle vivir en N. S. Jess y amarnos en Dios, en La Puye ms que en ninguna parte. Vuestro abnegado servidor, Fournet, sacerdote.

Es normal que la circular que anuncia a la Congregacin el nuevo nombramiento del Padre Taury como coadjutor del Buen Padre, est escrita por la Bonne Soeur222
La Puye, 18 de enero de 1833 Muy queridas Hermanas: Nuestro Buen Padre Superior General, preocupado por toda la Congregacin, deseaba desde hace mucho tiempo, consolar con ms frecuencia, a las Hermanas enviadas a las parroquias, y darles consejos tiles, que les ayudasen en las funciones tan importantes, para la misin religiosa que ellas desempean. Tenemos que agradecer hoy a la Divina Providencia haber secundado misericordiosamente los pensamientos y los deseos de nuestro Venerable Superior. A peticin suya, el Seor Obispo de Poitiers se ha dignado designarle como vicario o coadjutor, al Padre Taury cuya ciencia y virtud lo han ensalzado y colocado tan alto en la estima de todos los que le conocen. Este acontecimiento es importante y muy interesante para nuestra Congregacin... una prenda ms de la benevolente proteccin del Seor Obispo y del celo ardiente y claro de nuestro Venerable Superior para todas nosotras. Se unirn pues a las intenciones del Padre y a las mas; cuando el Padre Taury las visite en sus parroquias, le recibirn como su representante y le rendirn obediencia y confiarn completamente en l. Debido a su edad, el Padre, no puede hacer largos y frecuentes viajes, aunque goza de una salud perfecta y conserva toda su autoridad entre nosotras y es completamente feliz de tener un eclesistico tan digno que le represente. Adems, la mayor parte de Vds. se ha confiado ya a l. No dudo tampoco de que sta haya sido la mejor eleccin que haya podido hacerse para nuestra Congregacin, ni de que estn todas dispuestas a recibirle con gratitud. Bendiciendo al Seor de quien viene todo don perfecto, reciban, mis queridas Hermanas, mi ms sincero afecto Sor Isabel.

En esta circular, Sor Isabel quiere tranquilizar a las Hermanas en cuanto a la salud del Padre, que sin embargo es mediocre. Un mes ms tarde, el 23 de febrero, la inquietud asoma cuando escribe a una Hermana: "La salud del Buen Padre nos preocupa, su estmago no realiza sus funciones; no puede alimentarse y se debilita ms

222. Es la nica circular dirigida a todas las Hermanas y que est impresa en Poitiers.

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cada da. Recen y hagan rezar por l y ofrezcan la santa misa." Y aade: "El Padre Taury acaba de llegar".

En efecto, el Padre Taury tendra que haber venido a instalarse a La Puye, a finales de enero de 1833, sin embargo, no ha salido de Chauvigny, cuando debe ya marchar para consolidar la fundacin de las Hijas de la Cruz de Fontenay le Comte. Quiz sea a causa de los desplazamientos tan peligrosos entre Chavigny y la Puye durante el invierno, que el Buen Padre no puede ver al Padre Taury antes de su viaje? Le escribe con toda sencillez lo que le parece esencial para una mejor marcha del establecimiento que va a visitar: Querido hermano: Estoy de acuerdo en que vale ms que marche de Chauvigny, aunque me cuesta no poder decirle de viva voz que le estimo, sobre todo cuando est dispuesto a hacer este viaje... Tendra que decirle muchas cosas con relacin al mismo. Me limitar pues, a lo estricto necesario. En este estricto necesario, las relaciones con los "fundadores" del establecimiento y con el prroco de la parroquia, son primordiales. Lo mismo que los consejos a la Hermana Superiora para ganar la confianza de sus Hermanas por la va de la dulzura. Para ponerle ms al tanto, le confiamos las cartas que hemos recibido; puede hacer el uso que juzgue oportuno. Si ve a las Hermanas de Rouill y de Nieul, les dice que la Hermana St. Lon est mal y sin esperanza y diga al Sr. Prroco que no les haga trabajar demasiado barriendo y encerando su iglesia. Perfeccione en todas el espritu religioso. Por lo dems, confo todo a su prudencia. Si fuera necesario que est en su parroquia el domingo, puede dejar algo sin hacer en las otras comunidades. Digo a Monseor que Vd. le hablar de este viaje. Ya nos escribir si hay que ir a su parroquia el domingo de carnaval y a qu hora. Todo suyo y para siempre. Su abnegado servidor. Fournet, sacerdote. Saludos y bendicin a todas las Hermanas.

Siguen noticias fraternas que hay que comunicar a las diferentes comunidades que el Padre Taury va a tener, quiz, la oportunidad de encontrar durante su viaje. Las visitas de los superiores de la Congregacin, a las Hermanas en las parroquias, no haban podido hacerse regularmente durante estos ltimos aos. Fundaciones urgentes, numerosas y alejadas de la Casa Madre llevaban el tiempo y las fuerzas de la fundadora. Las dificultades de los desplazamientos en esta poca, las turbulencias polticas de 1830, las dificultades econmicas para los viajes, la mala salud de algunas Hermanas que obligaban a muchos cambios, y tantos elementos no haban permitido hacer las visitas segn las normas de la Regla... Inmediatamente despus de su nombramiento, antes incluso de estar instalado en La Puye, el Padre Taury va a emprender solo o a veces con Sor Isabel, la vuelta a Francia, por las comunidades de las Hijas de la Cruz. As visitan la regin de Pars en marzo y Sor Isabel escribe de Pars el 14: "el Padre Taury ha ido a Valenciennes a visitar una comunidad donde yo no he estado desde hace seis o siete aos."
En m a y o , dice a u n a Hermana q u e le escribe: "El buen Padre est en Poitiers para el retiro del seminario" y algunos das ms tarde: "El Buen Padre no ha vuelto todava." El 5 de j u n i o a Sor M a r t h e , la Superiora de Igon: "El Padre Taury ir a visitarlas, no s si ser antes o despus del retiro..."

"Les ser ms til en el cielo"


La llegada del Padre Taury y su asignacin oficial de coadjutor del Buen Padre, va a transformar su manera de sentir la responsabilidad en la Congregacin. Dice y repite que su misin es la de prepararse para pasar a la eternidad, desde donde podr ayudar a las Hermanas en su vida espiritual y en su misin, mejor de lo que puede hacerlo en adelante aqu abajo. Cuntas veces, cuando las miserias de la edad se dejaban sentir con ms intensidad y las Hermanas rezaban para pedir al cielo el restablecimiento de su salud, deca: No recen al Buen Dios para que prolongue mis das en la tierra, les ser mucho ms til en el cielo. O, con su humor habitual, haciendo alusin a los

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pesados rosarios que las Hermanas rezaban por l deca: Cmo har yo para salir de este mundo? Estoy encadenado a l con los rosarios de las Hermanas.223 Sin embargo, es evidente que el cielo ser dentro de poco, su morada. Desde el invierno de 1830, se vea a la fundadora muy preocupada por la salud del Padre: "El Buen Padre est bien, a pesar de todo, pero temo siempre que eso no dure mucho tiempo. Es un dolor que me persigue por todas partes."224 Y Sor Isabel lleva consigo una preocupacin: Cmo transmitir a las generaciones futuras de Hermanas e incluso a las que no pueden venir a La Puye, la imagen del Buen Padre? Se puede describir su estatura mediocre, sus cabellos blancos que l deja bastantes largos, al estilo del siglo anterior, su rostro profundamente surcado, esculpido por su delgadez y las miserias de la edad y tan blanco... Sin embargo, la vivacidad de la mirada a pesar de sus ojos siempre doloridos y hundidos, la sonrisa que aflora... Eso no basta a Sor Isabel, que est bien decidida a encontrar la manera de hacerle un retrato. La menor evocacin de este proyecto al Buen Padre, provoca palabras y gestos que no admiten rplica. Sor Isabel no se da por vencida. Casi consigue, por medio de una estratagema, este cuadro que tanto deseaba transmitir a la posteridad. Aprovechando de una comida, donde el Buen Padre estaba rodeado de sacerdotes amigos, prolonga una sobremesa con temas edificantes, pide a un artista pintor que se esconda detrs de un biombo que reproduzca rpidamente del natural, los rasgos caractersticos del rostro del sacerdote. En La Puye, el comedor del Buen Padre es muy propicio para una escenificacin con el biombo que oculta siempre la segunda puerta exterior para evitar la corriente. El pintor y su caballete estarn bien protegidos de las miradas del fundador, mientras que todos los invitados estn al tanto de la emboscada que le han tendido... Todo va bien hasta que en la conver-

sacin se evoca la frase de Ezequiel "Fode parietem," 225 lo que unido a la realidad, provoca una sonora carcajada en todos. El Buen Padre se acerca al biombo, ve el trabajo esbozado y indo un puetazo en medio del lienzo intenta destruir la obra empezada. Sin embargo no la destruye del todo, pues el artista habra dicho al recogerla agujereada: "Me da igual, no se ha tocado el ojo." Se vuelve a extender el lienzo encolado y se termina el cuadro a espaldas del Padre Fournet. Est representado, segn las leyes artsticas de la poca que favorecan las posturas, sentado en actitud de orar ante su mesa, sobre la que se apilan algunos libros. Ante l un crucifijo de pie y una carpeta de escritorio. A pesar de la mediocre ejecucin del cuadro y de notarse que ha sido desgarrado, retocado y recolado, a pesar de la impresin de oscuridad a primera vista y a pesar de las espesas capas de una inhbil pintura de restauracin, este cuadro est vivo. Es verdad que los ojos estn llenos de una pizca de luz que denota la bondad y el humor. Parece ser que el Buen Padre no conoci nunca la existencia de este cuadro terminado, cuyo origen e itinerario no son muy seguros. 226 En adelante, el Padre Fournet, que se quedar continuamente en la casa de La Puye estar, ms que nunca, atento a la dimensin espiritual de su misin a travs de los consejos y de la correspondencia. Seguir todava dando los retiros a las Hermanas en la Casa Madre, hasta que no pueda ms. Hay que destacar al mismo tiempo, la atencin concreta que prestaba a la gente pobre que frecuenta los lugares. Para ellos, sea cual sea su estado o su ocupacin, abrir o har abrir la puerta de su casa e incluso la puerta de su habitacin.

223. Saubat, ob. Cit. 224. Carta a Sor Suzanne el 5 de enero de 1830.

225. "Perforen la pared": un agujero en el biombo permita al pintor ver a su modelo. 226. El cuadro est hoy en el dormitorio del Buen Padre en La Puye. Historia o leyenda, otro cuadro habra sido pintado en el obispado de Orlans, en casa de Monseor de Beauregard, en circunstancias parecidas a las aqu descritas: Saubat, ob. Cit, p. 444. El retrato del Padre Fournet al principio de esta obra, sera una reproduccin de aquel.

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En mayo de 1833, en la octava de Pentecosts, desea hacer Poitiers, el retiro de los que se van a ordenar. Los seminaristas jvenes, ordenados en este perodo, guardarn el recuerdo de este sacerdote anciano, cuyo nombre se conoce, pero que se le ve raramente ahora, en la ciudad episcopal. Est pues all sentado en primera fila con los que hacen el retiro, para or mejor las instrucciones. Pequeo y delgado, encogido en el banco, con sus cabellos blancos, sus ojos cerrados se animarn cuando entable alguna conversacin con otros. A pesar de los meticulosos cuidados de las Hermanas, la sotana e s t un poco ajada y los zapatos son toscos. Los otros, los nuevos, han debido tomar el camino de alguna casa ms que modesta... Habituado a dormir poco se le encuentra cada maana arrodillado en el suelo ante la puerta de la capilla, esperando a que l a abran. Ha escogido como confesor a un sacerdote de veintisis aos que le acompaar tambin espiritualmente durante el retiro: "Fui testigo entonces, de la sencillez y humildad con que el siervo de Dios se confunda con los seminaristas, no solamente en la iglesia, sino tambin en los recreos. Nos emocionaba su piedad y sus postraciones ante el Santsimo Sacramento. Se deca entonces que el siervo de Dios haba querido asistir a este retiro para prepararse a la muerte." 227 En medio de estos jvenes que estn en vsperas de recibir las rdenes, revisa su vida de sacerdote en la que entr por pura gracia de Dios y cuyo camino de recovecos imprevisibles, se ha estirado, alargado, bajo el sol de la misericordia y de la caridad. En efecto, Qu camino recorrido, desde la ordenacin del joven sacerdote en Poitiers, en 1776...la alegra de su madre... el sermn de Haims... y de los que le valan los cumplidos de la buena sociedad de Saint Pierre de Maill... la vida confortable del prroco instalado... el bolo negado y el abismo vislumbrado.! Y todos esos cambios en la sociedad y en la Iglesia...Quizs ahora no le parecen ms que espuma con relacin al gran camen

bio que es la transformacin y maduracin de un ser humano en las manos de Dios. Bien largo sin embargo es el camino simple y rudo de la fe vivida da tras da, cuando lo esencial aparece con una evidencia tal, que hay que hacerlo... cuando Dios llama tan fuerte al corazn, por medio de los acontecimientos: los hermanos, los pobres... cuando su presencia y su voluntad parecen ser las nicas realidades que valga la pena detenerse a considerar. Nuestro Seor Jess del Pesebre, de la Cruz y del Altar, nico incondicional de su vida. Despus de una nueva indisposicin que inquieta ms todava a Sor Isabel, lo encontramos en Poitiers para el retiro eclesistico de agosto. Ese verano, el calor es excesivo. El Buen Padre soporta mal el calor. Sor Isabel se ha ingeniado para que est siempre acompaado por el Padre Merigot, capelln de La Puye, que hace tambin este retiro. El Buen Padre acepta la presencia de su acompaante, pero una vez que llega a Poitiers, se olvida completamente de las consignas de prudencia de la fundadora. Como en el mes de mayo, se dirigir para la confesin a un jovencsimo sacerdote el cual se quedar conmovido por su sencillez y su humildad. En la asamblea, es uno de los mayores. La gran sencillez citada y el buen humor de su conversacin, hacen que se fijen en l durante los recreos. No es ste uno de esos valientes ancianos, raros ahora, que han vivido, hace cuarenta aos los peligrosos tiempos de la Revolucin? l sin embargo sigue este retiro como una preparacin directa a su encuentro con Dios. All a los que toque remediarlo, habra dicho, poniendo su ndice en el pecho, despus de una conferencia en la que el predicador haba insistido en la tibieza de la vida de algunos sacerdotes. Una vez terminado el retiro, el Padre se queda en Poitiers para las visitas habituales, pero que adivina que sern las ltimas, a los miembros de su familia, especialmente a sus sobrinas nietas, educadas en la Unin Cristiana. Visita tambin a los

227. Proceso inf. 27-66.

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Chocquin, a los Nicols y a los amigos sacerdotes retenidos all por su edad o su enfermedad. Como cada vez que va a la ciudad episcopal, se empea en ir al gran Hospital, Hotel Dieu, que regentan las Hijas de la Sabidura. Se detiene junto a la cama de los enfermos, les dice una palabra cariosa y recita una oracin. Le presentan a los nios que viven all, pequeos hurfanos y enfermos. Entonces los rene muy cerca de l y con un gesto muy propio suyo, se arrodilla en medio de ellos, a su altura, los rodea con sus brazos en cruz y reza con ellos. Enfermos, nios, pobres, otras tantas facetas del rostro de Jesucristo que reconoce por instinto. Pide que antes de volver a La Puye, le lleven a la comunidad de las Hijas de la Cruz implantada en Mign Auxances desde 1826. La aparicin de la Cruz durante la misin de 1827 le haba impresionado mucho como, por otra parte, al resto de la dicesis. A partir de entonces, venir a Mign Auxances constitua para l, cada ao, una peregrinacin importante. Sin embargo cuentan con l para el retiro de las Hermanas, en La Puye, en septiembre, Ha estado tantas veces dbil y despus, llegado el momento, sostenido por la gracia de Dios, ha llegado hasta el final... Una vez ms, Sor Isabel pone al corriente al Padre Taury de una situacin inquietante.
"...Han llegado Hermanas de todas partes: de Saumur, de Chinon, de Bayonne, e t c . etc.. tendran que empezar el retiro; he hablado con el Padre. No parece estar dispuesto y da para ello buenas razones, dice que no est muy fuerte; aduce que no est restablecido. Lo vemos todos, no puede alimentarse. Ayer me dijo que podra dar una charla de Bellecius; en estas estamos y no sabemos cmo resultar."

La correspondencia de Sor Isabel al Padre Taury durante el invierno de 1833-34, evoca de una manera casi permanente, la salud del Buen Padre, unas veces hablar de un estado precario, otras de una mejora. Sin embargo, el invierno de 1833-34 es muy suave. En adelante, descargado de la preocupacin de seguir los viajes, el Buen Padre contina llevando una vida casi idntica a la de los aos precedentes. El consuelo que supone para l compartir la misin con el Padre Taury contribuye a este equilibrio que parece haber encontrado. Las largas horas pasadas en el confesonario y en la iglesia fra son penosas; sin embargo las sigue haciendo pero ya no da ms conferencias a toda la comunidad. La misa que cada maana, celebra para la comunidad de La Puye, es el momento para decir a las Hermanas algunas palabras sobre el evangelio. Pronto llegar una orden del obispado prohibindole las sesiones de confesonario que suponen para l un esfuerzo considerable. Mandar a sus penitentas una a una a los otros confesores y no podr acompaarlas ya en adelante, en su camino espiritual, a lo que haba consagrado tanto tiempo durante toda su vida.

"Si conociesen el don de Dios..."


Por el contrario, le queda la relacin epistolar que mantendr hasta el final. Est bien comprometida sin embargo, a causa de esa pluma temblona que tan difcilmente avanza por el papel, y esos ojos agotados... A veces, pide ayuda a su secretario, pero en cuanto puede, vuelve a tomar la pluma,228 y eso hasta sus ltimos das. Insiste sobre todo en escribir l mismo la direccin. Las cartas de este perodo estn marcadas de un tal vigor que se ve claro que el estado de sus facultades intelectuales, no

Pero dos semanas ms tarde, el tono de las cartas es muy diferente, escribe al Padre Taury que est en la periferia de Pars.
"... Tenamos por lo menos treinta Hermanas en retiro. Todo ha ido muy bien y esta maana han hecho la comunin general. No poda creer que el Buen Padre hubiese llegado hasta el final; pero los ltimos das pareca ms fuerte que al empezar. Daba tres charlas al da, y el resto del tiempo, confesaba incluso al terminar de comer y los ltimos das, desde las seis de la maana. Todas las hermanas se marcharon el martes."

228. M. Petit data escrupulosamente la carta, lo que el Buen Padre hace muy raramente.

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ha disminuido en nada, y que est en constante relacin de corazn y de espritu con el Seor y puede continuar a travs de sus escritos, fruto de tantos esfuerzos, la misin de consejero espiritual, que sigue siendo la suya. En otro tiempo, asista a menudo, el domingo por la tarde, al recreo de las Hermanas. Su presencia se ha ido espaciando mucho... hasta llegar a ser casi inexistente. Sin embargo, esta noche, viene ayudado por Sor Saint-Martin. Re con las Hermanas, gasta bromas, llevando siempre el tema de conversacin a las verdades de la fe. Es visiblemente feliz: Queridas Hermanas, soy tan feliz de encontrarme junto a Vds. que esto me reanima.229 Vive la Semana Santa atento a los misterios de la Pasin y de la Cruz, aunque su estado no le permite tomar la palabra en las celebraciones del triduo santo. Si el da de Pascua no est con la fuerza de los otros aos en que su ser entero gozaba con la Resurreccin, su paz, su tranquilidad y su gozo interior no son menores. Sabe que sus das estn contados y los pone ms que nunca, en las manos de Dios, con toda serenidad.
Algunas lneas de Sor Isabel d i c e n la s i t u a c i n "No les escribo ms que para darles noticias del Buen Padre, que no va mejor. Las fuerzas de su cuerpo disminuyen, pero su cabeza y su alma no pierden un pice. Est siempre en meditacin y dice palabras de fuego."230

tante para las futuras profesas y para toda la comunidad. Pero la Bonne Soeur duda. Lo ve decaer de da en da, y la fecha de la ceremonia est muy cercana. Marchar hasta la otra punta de Francia? Quedarse todava algunos das ms para un acontecimiento que se adivina inminente? Qu hacer? Enva un correo urgente a Monseor Beauregard, obispo de Orlans, amigo y consejero desde siempre de Sor Isabel... ste le responde y le invita a ir y a confiar. Marcha pues, a finales de abril a juntarse con el Padre Taury en Ustaritz. Algunos das despus, recibir de La Puye esta carta del Buen Padre, dirigida tambin a Sor Marie Perpetu. La Puye, 1 de mayo de 1834 Reverendas Hermanas Sor Isabel y Perpetu: Van a proceder pues a esta ceremonia tan deseada, tan gloriosa para Dios, tan edificante para el prjimo y tan consoladora para Vds. S, mis queridas Hermanas, esas tiernas vctimas, gracias a sus cuidados, prefieren, inmolndose al Seor, la verdad a la mentira. Son Vds. las que les han dado el ejemplo y les han enseado que solamente Dios es todo, que la mayor dicha de la criatura es la de ser vctima de la Santsima Trinidad, en unin con N. S. Jesucristo. Qu van a hacer sus profesas? Lo que ha hecho Jesucristo en el Pesebre: Dios mo, no habis querido los sacrificios que os ofrecan los hombres, pero me habis dado un cuerpo y vengo a inmolarlo por el mundo. Vengo a inmolar mi cuerpo por el voto de castidad, todos los bienes de mi alma por el voto de obediencia y todos los bienes de la fortuna por el voto de pobreza. He ah lo que se llama hacer acto de adoracin y de amor. Ah, Hermanas mas! dilaten sus corazones acordndose que Dios se ha dignado servirse de sus buenos ejemplos para hacer de estas esclavas del mundo, esposas queridas. Ah! Qu motivo, queridas hijas, para seguir honrando y haciendo honrar; para propagar el estado religioso por todas las partes que puedan! Ah, Hermanas mas! si conociesen el don de Dios que las asocia a las "Radegunda," a las "Teresa," qu digo, a sus

El 27 de abril, domingo despus de Pascua, celebra la misa por ltima vez; en adelante le ayudarn a ir a la iglesia para asistir, en sobrepelliz, a la misa celebrada por el Padre Petit. Sin embargo, a Sor Isabel se le plantea una grave cuestin... Hacia mediados de mayo, y por la primera vez, algunas religiosas jvenes deben pronunciar sus votos perpetuos en Ustaritz. La presencia de Sor Isabel en la ceremonia es indispensable, lo mismo que la del Padre Taury. El Buen Padre lo sabe. Empuja a Sor Isabel para que vaya a preparar mejor este acontecimiento impor-

229. Saubat 1925 Tomo II. 230. A Sor Marcelina, seguramente en abril de 1834.

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apstoles, a su Hijo, para continuar su obra, para hacer conocer, adorar y amar a Dios imitando a Jesucristo... Sin duda que antes de admitirlas a los votos les han hecho comprender que al dejar todo por Dios se enriquecan de Dios mismo. Qu alegra, qu agradecimiento, qu amor debe tener una pobre criatura que se alia con su Dios mismo! Me falta el papel y las expresiones para devolver los sentimientos que inspira tan gran misericordia de Dios hacia sus criaturas. Nos unimos a sus oraciones. Nuestra salud va bastante bien. Las bendigo a todas, les saludo en N. S. Jess y soy su abnegado servidor. Saludos y bendicin de todos al Padre Taury Se ha encontrado otra carta de ese mismo da, escrita por el padre Petit, dictada por el Buen Padre al Padre Bertrand, prroco de Saint-Romans. Una asombrosa lucidez y una intensa preocupacin pastoral sobresalen en esta carta.: aunque el cuerpo del Buen Padre se vaya deshaciendo por una debilidad cada vez mayor, su espritu est siempre disponible para los asuntos de Dios... La Puye, 1 de mayo de 1834, Querido Seor y Pastor: ...lo que debe consolarle, mi querido amigo, es que Dios no le pedir el xito, sino los cuidados de un caritativo pastor. El siervo intil del evangelio es arrojado a las tinieblas exteriores por no haber hecho nada. Por la gracia de Dios, no ser lo mismo para Vd., puesto que a pesar del abuso que hacen de su ministerio, Vd. se muestra siempre un buen pastor, dispuesto a dar la vida por sus ovejas. nimo pues, contine sembrando, plantando, regando; la cosecha vendr abundante. S, haremos todo lo que dependa de nosotros para procurarle Hermanas. Pero le aconsejo que pida a Monseor que le ayude en esta buena obra, y que diga a su madre que haga una colecta entre las almas caritativas, para procurarle Hermanas y un Hermano; es uno de los mejores medios para plantar los grmenes de la religin en los corazones jvenes y quitar el germen de la corrupcin y de la incredulidad en los corazones pervertidos.

Encomiende esta obra a la Santsima Virgen y lo conseguir. Si conociese personalmente a la seora Dupont, a la seorita Dauvilliers y a otras personas que hacen buenas obras, podra encontrar grandes recursos para nosotros, en su caridad. Nosotros haremos todos los sacrificios que nos pida. Si he tardado tanto en escribirle, es porque estoy enfermo desde hace mucho tiempo, sin salir de mi habitacin. Rece por m, para que podamos vernos en el lugar de la paz. Las hurfanas no han olvidado su caridad. La Hermana St. Pardou me deca el otro da: Cuando el Seor Bertrand estaba aqu, no nos faltaba nada de lo que era necesario. Ayer vi al Seor de Villemort que sostiene todava que Vd. est donde Dios le quiere; que har mucho bien all, que renovar la parroquia. Ah! Qu profeca! Mi querido hermano, qu ms le hace falta para llenarle de celo para instruir, edificar, santificar y representar por doquier al Soberano Pastor... ? Acabamos de perder a Sor Claire, rece por el eterno descanso de su alma. Toda la comunidad y nuestros hermanos sacerdotes, se unen a m para confirmar el cario y la respetuosa abnegacin con que tengo el honor de ser, su muy humilde y obediente servidor. Fournet, sacerdote. El Seor Mrigot acaba de pasar una enfermedad que le ha llevado a las puertas de la muerte y que le ha impedido responderle, pero lo har pronto, pues se encuentra mejor. "231 Estas dos cartas datadas del 1Q de mayo, son las ltimas que el Buen Padre envi, tanto la una como la otra estn llenas de fuerza espiritual. El 3 de mayo, fiesta de la Invencin de la Santa Cruz, fiesta de la Congregacin, se empea en seguir enteramente el oficio del breviario, pero se ve obligado a interrumpirlo varias veces y no lo consigue ms que a fuerza de voluntad.

231. Carta en los Archivos de la Puye.

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El domingo, 4 de mayo, a peticin suya lo bajan a la iglesia para asistir a la misa. Est demasiado dbil y no puede quedarse; tendr que reconocerlo y aceptar que lo lleven a su habitacin. All, en el estrecho paso entre la "Casita" y el lugar de culto recibe como una oleada de calor y de beneficios divinos, la luz del sol de mayo. Y dicen que habra exclamado: Oh, bello sol, si supiramos apreciar mejor tu belleza! Reaccin inesperada, reaccin impactante, si se tiene en cuenta que la ventana de su habitacin, donde ha vivido durante tanto tiempo, y que en adelante no dejara ya, est orientada al norte.

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Captulo 12

"La caridad de Cristo nos urge..."


"...hay que contar...?"
Pero su debilidad va en aumento y su fin parece inminente. Envan un correo urgente a Sor Isabel, que sale precipitadamente de Vstaritz a Bayonne para tomar la diligencia que la conducir a Poitiers. En la "Casita "de La Puye, donde el Buen Padre est postrado en cama, reina una atmsfera de tristeza. Sor Saint Martin que le sirve desde hace tantos aos observa en l una docilidad que no ha conocido hasta ahora. A los cuidados que le propone, responde con un: Si Vd. quiere, o si es necesario o tambin: Como quiera. Contrariamente a lo que es su costumbre, acepta lo que le proponen para aliviarle. Cuando le preguntan si necesita algo, responde invariablemente: La gracia de Dios. El da de la Ascensin, el 8 de mayo, pide que le lleven la comunin y la recibe con gran serenidad. El Padre Mrigot, capelln de las Hermanas, que le conoce bien y goza de su confianza, desde que viven tan cerca el uno del otro, le pregunta: "Padre, desea algo?, no tiene nada que le inquiete?" No, estoy en paz, responde muy claro el Padre. Sin embargo, hay un momento en que Sor Saint-Martin le encuentra agitado; l le hace una seal. Quiere hablarle y decirle algo importante. Se aproxima y se pone muy cerca, muy atenta a lo que le va a decir. Y es ella quien recibir el testa-

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ment vivido del Buen Padre para conservar y transmitir a todas las Hermanas. Hay que ir a las casas de los pobres a ver si necesitan algo. Sor Saint-Martin conoce bien desde hace aos el desfile cotidiano que se presenta a la puerta de la casa... el Padre tambin lo conoce. Que est tranquilo ahora, la acogida a los pobres continuar. Por eso le responde: "Pero, Padre, Vd. sabe bien que si necesitan algo vendrn." Y la rplica es rpida: No, hija, lo superfluo de lo que tenemos les corresponde y hay que llevrselo. Atenta, la Hermana le pregunta: "Pero, Padre, cunto hay que dar?" Su voz es dbil y agotada, pero la mirada que le acompaa es todava viva y profunda: A manos llenas, hija, y sin contar... Sor Saint-Martin recoge esta escena y este ltimo mensaje del Buen Padre como un tesoro. Lo transmitir ntegro a sus Hermanas. Viene directo del corazn de su fundador a favor de aquellos que le han enseado su propio camino, un camino de Evangelio que le ha llevado hacia los pobres y por ellos y con ellos hacia su Seor. En cuanto a la religiosa, testigo durante aos de los gestos y costumbres del fundador, seguir guardando la caja de hierro en la chimenea de la habitacin, para las limosnas y de all sacar "sin contar" y sin aadir nunca nada. Y Sor Saint-Martin - o mejor el Buen Padre- seguir sirviendo a los pobres con el dinero que contena esta modesta caja. Milagro de la fe y de la caridad, las monedas de la caja, durarn hasta que en 1853 cambie la moneda. 232 Sin embargo, la noche del 9 al 10 de mayo, llega Sor Isabel apresurada, de Ustaritz y se precipita a su habitacin. Con los ojos medio cerrados, parece dormido o en coma. El Padre Mri-

got le presenta a la Bonne Soeur y trata de hacerle recuperar el conocimiento. "Padre, la Bonne Soeur est aqu, la Bonne Soeur ha llegado". Pero contina inconsciente. El sacerdote insiste: "La Bonne Soeur est aqu, ha venido." Tras un estremecimiento, el enfermo parece despertarse, los ojos buscan, despus la mirada se fija en la ms antigua y ms amada de sus hijas: Ah, la Bonne Soeur! Es mi querida hija, bendito sea Dios. Su rostro se ilumina. Su mano intenta esbozar el gesto de bendicin que se ha hecho ya espontneo. Las lgrimas asoman a los ojos de Isabel: emocin, y tambin ternura entre esos dos seres a quien Dios ha encomendado poner en prctica, con esfuerzo y con dificultad pero con fe y esperanza, una obra comn por amor a los hermanos. Dos vidas cuya complementariedad, alguna vez un poco conflictiva, ha permitido vivir con los pequeos y los pobres, pginas fuertes del Evangelio. El Buen Padre vuelve a caer en su adormecimiento. En la habitacin reina una calma tranquila y una oracin confiada. La muerte se aproxima como una entrada apacible en el Reino de la paz, de la certeza encontrada para siempre, como el abandono del hijo a su Padre, actitud que en estos momentos caracteriza la relacin de Andrs Huberto a su Seor. Preguntar una vez ms si puede comulgar y parece recobrar un poco de su vitalidad al recibir el pan eucarstico. Despus, de nuevo el adormecimiento, preludio de la gran partida. Nada de temor, se va en paz...

"... el Santo est en el cielo..."


Los sacerdotes del decanato se encuentran, providencialmente reunidos en La Puye, este martes, 13 de mayo, para la distribucin de los santos leos, y p a r a una conferencia eclesistica dada por el Padre Cousseau.233 Durante la maana de ese da, despus de haber exhalado el Padre el ltimo suspiro, y de haberle revestido los sacerdotes presentes con los ornamentos sacerdotales, despus que las
233. El Padre Cousseau, profesor del Seminario mayor en aquel momento, ser el primer bigrafo del Padre Fournet: Noticia histrica sobre M. A. H. Fournet, Poitiers, 1835. Ms tarde ser Obispo de Angoulme

232. Segn Rigaud: Vida del Venerable Siervo De Dios, el Buen Padre Andrs Huberto Fournet, Oudin 1885, p. 417.

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Hermanas hayan venido sollozando a rezar junto al lecho fnebre y a tocar con sus rosarios y sus medallas sus manos juntas, ha habido que rendirse a la evidencia de lo que representaba como hombre querido y admirado, capaz de reunir a la Iglesia local. Sus hermanos sacerdotes rezan de continuo por l. Entre ellos hay jvenes que l mismo ha bautizado, que han sido sus alumnos y a los que ha acompaado en su vocacin. Pero muy pronto, sacerdotes y Hermanas presentes tienen que ceder el sitio en la habitacin, a toda una muchedumbre que la muerte del Buen Padre ha puesto en camino234. El pequeo patio que hay a la cabecera de la iglesia, se llena de gente, "el Buen Padre ha muerto", "El santo est en el cielo." Las gentes que se han beneficiado de su bondad estn deseosas de recibir del que era su Pastor, beneficios de otro orden. Quieren tocar su cuerpo con rosarios, medallas, pauelos, que guardarn como reliquias. Decenas y decenas de feligreses que vienen de Maill, de la Bussire, de Angles, de Sainte Radegonde y de Lauthiers... otros que vienen de las parroquias de los decanatos de Saint Savin y de Pleumartin, se presentarn tambin para ver y tocar a su Buen Padre que los conoce tan bien. Todos lo han visto, conocido, y le han odo hablar de su Dios y de ellos mismos. Todos lo consideran un poco de su familia despus de tantos aos vividos en estos cantones. La exposicin del cuerpo tendr que continuar hasta la maana del funeral, es decir hasta el 16 de mayo, para contentar a los que desean rendirle un ltimo homenaje. Su muerte rene en el recuerdo y la oracin, y tambin en la emocin a sacerdotes, religiosas, laicos, a toda la gran familia de Iglesia, ya que en este lugar, l es el Buen Padre. Se comunica inmediatamente a Monseor de Bouill la muerte del que segua siendo Vicario General y uno de los ms antiguos sacerdotes de la dicesis. El Padre Cousseau le

pide que el funeral refleje lo que representa para la Iglesia la personalidad del Buen Padre, a travs del perodo que ha vivido y la obra que ha contribuido a llevar a cabo. El obispo accede. Escribir en su respuesta: "El cielo se ha enriquecido con un santo ms y la tierra ha perdido un modelo de virtudes sacerdotales. Bendito sea el nombre del Seor". El funeral, ese 16 de mayo, estar marcado por la presencia de las Hermanas y de los sacerdotes de los alrededores, en particular la presencia de algunos de esos sacerdotes jvenes, a los que ha acompaado tan de cerca en su camino al sacerdocio. La misa ser cantada por su amigo, el Padre Arnaudeau, Arcipreste de Chtellerault. La familia del difunto est presente tambin, sobrinos, sobrinos nietos, que han venido a recoger de su pariente la ms bella herencia que pueda dejarles, un ejemplo vivo de fe y de caridad. Pero lo ms notorio y que nadie dejara pasar en silencio, es la multitud de gente que llena la iglesia de La Puye y desborda por los alrededores de la casa del Buen Padre. Es la asamblea de los das grandes, de los das de fiesta en que el Buen Padre estaba feliz de reunir a tanta gente para celebrar a Dios. Han venido de nuevo de las parroquias vecinas o ms alejadas, las gentes ordinarias del campo y de las aldeas para rezar como cuando les convocaba y llamaba junto a l. El orador, el Padre Cousseau, centra su homila en la palabra de Pablo: "La candad de Cristo nos urge" y demuestra cmo ha sido el principio de la caridad quien ha conducido al Padre Fournet durante su larga vida al servicio de Dios y de los pobres. Los que le escuchan en esta circunstancia, haban sido todos testigos de esta vida, de esta caridad, de este amor particular a los pequeos. Las palabras del orador les recordaban necesariamente hechos bien concretos, gestos de caridad, que hacen que Dios est muy cerca. La tarde del 16, sale de La Puye una circular a las 83 comunidades de las Hijas de la Cruz, establecidas en Francia. La fundadora les informa del fallecimiento del Buen Padre.
"El que fue nuestro modelo, nuestro gua, nuestro maestro, nuestro Padre, acaba de sernos arrebatado. Ha estado en cama, sobre todo los ocho

234. Apenas dos horas despus de la muerte del Buen Padre, la gente de Saint Pierre de Maill llegaba a la casa del Padre Andrs.

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ltimos das, durante los cuales se ha ocupado constante y nicamente de Dios; han sido para l das de consumacin en el amor. Despus de su muerte, nuestro Buen Padre ha estado expuesto durante cuatro das y los fieles de la Puye y de las parroquias vecinas, han venido constantemente a rezar por l junto a sus venerables restos. Al morir nos ha dejado por herencia su espritu de fe y de oracin, de mortificacin y de caridad. Todas, mis queridas Hermanas, nos sentiremos, creo yo, urgidas, siendo sus hijas, a ser sus imitadoras y confo en que es ya nuestro protector junto a Dios. Por el agradecimiento que le debemos, les pido que hagan celebrar cinco misas por l en sus comunidades y cuento mucho con su piedad filial para creer que aadirn oraciones y comuniones fervientes."

ment particularmente precioso, su testamento espiritual dirigido a sus hijas, las Hijas de la Cruz. Este texto se dar a conocer poco a poco a travs de circulares y ms tarde en su biografa.235 Mis Reverendas Hermanas: Las dejo y no las volver a ver ms que en la otra vida para continuar con Vds. adorando, dando gracias, alabando y bendiciendo a la Santsima Trinidad por N. S. Jesucristo, en l y como l, si es que durante nuestra vida terrestre, en lugar de decir gloria al mundo visible, hemos santificado el nombre de Dios, le hemos dejado reinar en nosotros y hemos hecho su santa voluntad. Entonces, continuaremos repitiendo sin cesar Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Gloria al Padre que me ha creado a su imagen, que ha creado y conservado el mundo para m, que me ha adoptado como hijo, que me ha dado a su propio Hijo como vctima, para alimento, para jefe, para modelo, para pastor. Gloria al Hijo que se ha dejado crucificar por m, que me ha alimentado con su carne y sangre, cuando he querido; que me ha librado de mis pasiones, del fuego eterno, de la esclavitud del demonio; que me ha dejado disponer de l, de sus mritos, de su Corazn, como yo he querido. Gloria al Espritu Santo que me ha santificado por su gracia, que ha hecho de mi alma un cielo, donde ha establecido su morada, para ser la vida de mi corazn y asistirme en todas mis necesidades. Oh, Hermanas mas! Cmo podemos creer en tanto amor del corazn de Dios para nosotros y no compartir el celo, la sumisin, el amor de los ngeles al servicio del Seor! La visin intuitiva de la que gozan arrebata su corazn. Oh! Si tuviramos una fe viva, seramos ngeles visibles en nuestra manera de honrar a Dios y de reconocer sus beneficios y nuestra dependencia. Oh, Hermanas mas!, la Caridad de N. S. Jess nos urge, no resistamos ms a los encantos de un Dios tan lleno de amor por nosotros. Las dejo expuestas a grandes peligros, en medio de los ms temibles enemigos a los que no temen lo suficiente y de los que a menudo son las vctimas.

Estos das han inscrito en el necrologio de la dicesis de Poitiers este texto que muestra cmo se perciba en esta poca su rostro espiritual y la dimensin caritativa y apostlica de su vida:
Andrs Huberto Fournet, Fundador y primer Superior General de las Hijas de la Cruz, antes prroco de Saint Perre de Maill y despus Vicario General del Obispo de Poitiers, sacerdote de eminente piedad que, despus de haber sufrido cuatro aos en el exilio por la fe, volvi en medio de su rebao, en el momento en que la persecucin resurga y comenzaba con ms furor..., se aplic enteramente a renovar a los pueblos en la fe, trabajando sin descanso, predicando la Palabra de Dios, instruyendo y educando al mismo tiempo a jvenes clrigos, alimentando a los pobres, despus de haberse hecho l mismo pobre y haber dejado todos sus bienes para seguir ms libremente a Jesucristo. Sacerdote digno de ser propuesto como modelo a todos los sacerdotes, por su humildad... su oracin... su celo... Supo pedir ayuda, a la Congregacin de las Hijas de la Cruz, que l instituy y extendi por varias provincias del reino... Por fin, cargado de aos... llevando siempre en su carne la mortificacin de Jesucristo, vivi con alegra la cercana de su liberacin y despus de una corta enfermedad y de haberse encomendado a la misericordia de Dios, se durmi en el Seor, en la casa de las Hijas de Cruz de La Puye, el 13 de mayo de 1834, a los 82 aos de edad.

En el despacho del Buen Padre, entre algunos pedazos de papel en los que ha garabateado algunas notas ms o menos desordenadas, aparece una hoja doble, que contiene un docu-

235. La primera biografa - Cousseau, 1835 - parece ignorarlo.

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Son religiosas para meditar sobre la eternidad, profundizar las verdades de la religin; meditar los secretos de la sabidura de Dios, admirar, adorar las perfecciones de Dios y su disipacin las hace terrestres, mientras que son espirituales por estado. Oh! No sean de aqu abajo, sino de all arriba, puesto que reciben la vida del Espritu Santo, djense conducir por l. El mundo pasa y los que lo aman pasarn con l; no amen pues al mundo, ni nada de lo que es del mundo. Si alguien ama el mundo, la caridad del Padre no est en l. A juzgar por el celo que tienen algunas por las cosas de esta vida, dirase que son el objeto principal de su esperanza. Dios haba prometido a Abraham la tierra de Palestina, pero el santo Patriarca no buscaba en todo ms que el cielo y a menudo, a Vds. no les preocupan ms que las cosas terrestres. Entren con frecuencia en Vds. mismas para considerar los deberes de su estado, las consecuencias de la Eternidad, la grandeza de la vida y las virtudes de N. S. Jesucristo. No hagan nada por rutina, por vanidad, ni por placer; que el amor, la justicia y la soberana de Dios sean los motivos que las animen en todos sus pensamientos, palabras y acciones. Sin regularidad, no hay salvacin. Observen pues fielmente, todas las reglas y observancias de su estado. Hagan siempre lo que es ms perfecto y prefieran lo que sea ms contrario a su inclinacin. Vivan en un gran desasimiento interior de todas las cosas, de manera que su corazn no posea ms que a Dios; en sus necesidades, busquen lo ms pobre. Hagan continuamente sacrificios a Dios. Algrense cuando las humillan, las contraran o las, desprecian. Mantnganse siempre bajo la dependencia de Dios y estn atentas a su presencia. Imploren sin cesar su auxilio y abandnense a menudo a la voluntad de Dios. Velen para que su corazn crezca en el conocimiento de Dios, de Vds. mismas, de sus deberes y de su eternidad. Velen por su exterior, y no pierdan ni un minuto, puesto que tienen que rendir cuentas. Mantnganse continuamente sobre Vds. mismas, para no llevar el crucifijo sin reflexin, y sin imitar al Crucificado... No se desanimen nunca por sus debilidades y sus cadas... Quieren santificar el nombre de Dios y dejarle reinar en Vds.? Mantnganse atentas a la presencia de la Santsima Trinidad.

En cuanto al testamento de sus bienes materiales, enumera a los pobres de las distintas localidades, a los que quiere dejar algo... En el nombre de la Santsima Trinidad, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Cuando Dios tenga a bien retirarme de este mundo, le ruego por los mritos de mi Seor Jesucristo, que perdone mis pecados y me reciba en su misericordia. Quiero que mi cuerpo sea enterrado en el ltimo lugar del cementerio. Que pongan una cruz pequea sobre mi tumba, cerca de las cenizas de mi hermana. Que manden celebrar misas lo antes posible, por el eterno descanso de mi alma... Que den a las familias ms pobres de la parroquia de La Puye... a los pobres de Archigny... a los pobres de Maul... a los pobres de Chauvigny, veinte monedas de cinco cntimos a cada uno. Doy al hospital de Maul, para ayudar a terminar la casa empezada, y si no hiciera falta para el hospital, doy a los pobres de Maul todo lo que me quede y me pertenezca a la hora de mi muerte, a excepcin de lo que he dispuesto para cumplir lo enunciado ms arriba. Ruego a mis parientes que me perdonen si no les dejo nada, ya saben el uso que he hecho de lo que la Divina Providencia me ha confiado. Por la gracia de Dios, no lo he malgastado en cosas superfluas. Pido a la divina misericordia que les haga compartir conmigo los mritos de las obras que la gracia me ha concedido hacer con el uso de los dones de su divina Providencia... La Puye, 29 de diciembre de 1830. El Buen Padre ser inhumado en el cementerio de la comunidad cuyo terreno haba sido comprado recientemente por Sor Isabel, ms tarde lo trasladarn al panten situado debajo de la capilla que se construir con ese fin y que ser consagrada al ao siguiente. En esta poca, la capilla lleg a ser lugar de peregrinaciones para muchas personas que le haban conocido, que le deban agradecimiento y cario y para aquellos que tenan que pedir algn favor a Dios por su intercesin.

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Captulo 13

De Buen Padre a San Andrs Huberto Fournet


Una gran calma se ampara de la casa del Buen Padre. En adelante slo se habitar la planta baja: el gran comedor donde los sacerdotes continuarn comiendo y el saln que pasar a ser el recibidor de la comunidad. El primer piso se quedar como estaba, entretenindolo las Hermanas y poco a poco ser lugar de recuerdos y recogimiento. Se respetan los muebles del Buen Padre y se guardan all los objetos y algunas ropas que le han pertenecido. Se guardan all los ornamentos sacerdotales y sus vasos sagrados y se intenta reunir algunos de sus libros, bien dispersos. El Buen Padre haba dicho a las Hermanas con toda sencillez: les ser ms til en el cielo y ellas se acordaban. "El santo est en el cielo", haban dicho en el momento de su muerte las gentes sencillas que le haban conocido bien y la voz de los pobres es con mucha frecuencia la voz de Dios. "El cielo se ha enriquecido con un santo ms," haba escrito el obispo de Poitiers, testigo de los aos de vida sacerdotal de uno de los ms antiguos sacerdotes de su dicesis. As pues, no es extrao que en el momento de hacer una encuesta sobre la vida de Andrs Huberto Fournet, en vistas a una eventual canonizacin, se hiciera con bastante rapidez. En 1854, Monseor Pie, obispo de Poitiers, organiza esta encuesta y pide los testimonios de personas que hayan conocido bien al Buen Padre.

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Todava son numerosos los que de una manera o de otra han compartido su vida o han sido su prjimo ms cercano durante sus ltimos aos. Hay tambin otros que aunque jvenes, han entrado precozmente en su historia. Entre ellos, sacerdotes como Luis Forget, el monaguillo que despus fue su sucesor, o Robert Butaud, todava prroco de Nalliers, e igualmente Monseor Cousseau, su primer bigrafo, despus obispo de Angoulme, Berthon, prroco de La Puye, Rochemonteix, el Vicario General de Poitiers, amigo y confidente de los ltimos aos, Taury, su sucesor... y otros. Algunas Hermanas, entre ellas Sor Saint Martin, tan habituada a las costumbres de caridad del Buen Padre que haba llegado a ser casi su cmplice, Sor Marthe, a la que l haba recibido en el p o s t u l a n t a d o en aquellos t i e m p o s lejanos de Rochefort, Sor Eugnie, la proveedora de los ltimos aos en La Puye y tantas otras... 236 Gente del campo, campesinos y campesinas, artesanos, testigos en su juventud de las carreras pastorales arriesgadas del prroco de Maill, sacerdote refractario... Entre los laicos, el rostro particularmente querido de Honor Forget, un anciano ahora, cochero y sobre todo amigo del Padre Andrs, el compaero de oracin, de las fatigas y de sus expansiones durante los desplazamientos... Han venido a declarar bajo juramento, lo que han visto, lo que han percibido de la vida ordinaria y profunda del que ha sido para ellos un signo de Dios. Otros cuentan solamente lo que les han contado sus padres, lo que la tradicin familiar ha conservado como un tesoro que lleva a la confianza y a la oracin: La bondad del Padre y su ejemplo en la fe. Despus de este trabajo preparatorio de la dicesis, la causa de Andrs Huberto Fournet se presentar a Roma en 1877, pero el Buen Padre va a tomar en este asunto, como lo haba hecho en otros de su vida, caminos inesperados y atpicos.
236. Sor Isabel muri el 26 de agosto de 1838. No pudo participar en ninguna encuesta, pero debi colaborar en la primera biografa del Buen Padre, escrita por el Padre Cousseau en 1835.

Como consecuencia de incidentes relativos a mutaciones de expertos encargados del dossier, entre ellos el postulador y los abogados, la marcha del proceso hacia la beatificacin se retrasa considerablemente e incluso se interrumpe durante algn tiempo. Pero otras razones ms esenciales con relacin a la lentitud de los trabajos sern tambin tenidas en cuenta. Conciernen stas a la poca que le toc vivir al Buen Padre. Las Congregaciones Romanas encargadas del proceso, tenan que ver claramente las situaciones por las que tuvieron que pasar los sacerdotes franceses, a finales del siglo XVIII y principios del XIX, a causa de la Revolucin Francesa. Haba que examinar muy de cerca los motivos profundos del exilio y de las distintas decisiones de los sacerdotes con relacin a la Constitucin civil y al Concordato. Lo que haba sido oscuro y difcil para la conciencia de tantos pastores, quedaba sujeto al examen y a la reflexin. Roma tena que investigar, informarse y necesitara tiempo. Lo tomara. Sin embargo, la vida no espera, y ofreca ya hechos que llevaban la marca del Buen Padre. Sin que la Iglesia le haya todava reconocido santo, rezan al Buen Padre en privado y l contina siendo aquel en quien la gente confa, porque han conocido su gran corazn. Y Dios concede gracias a los creyentes que se las piden con fe, por medio de su siervo. Un florilegio de curaciones se han resaltado durante aos, curaciones de nios en particular, concedidas por Dios en la tumba del Padre Fournet o despus de haberle invocado. Algunas de ellas forman parte del proceso informativo. Igualmente, durante esos largos decenios en que el proceso de beatificacin del Padre parece dormir en el Vaticano, el Seor da a la obra empezada en los Marsillys un desarrollo que el Padre Andrs nunca hubiera soado. No haban pasado todava veinticinco aos despus de su muerte, cuando las Hijas de la Cruz, numerosas en Francia, cruzan las fronteras. Educan a hurfanos y nios pobres en Italia y en Espaa..

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Muy pronto, las leyes francesas de principios del siglo XX obligarn a las Hermanas de la enseanza, a salir de Francia y van a Amrica del Norte y del Sur y a varios pases de Europa. All instruyen a los nios en la religin y las primeras letras y cuidan y curan a los enfermos. Y cuando al fin, en 1921, reanude Roma el proceso de Beatificacin y Canonizacin, habrn acogido, alimentado e instruido a centenares de nios y habrn cuidado y consolado a muchos enfermos y desventurados, a travs de las obras que nacen de la fe sencilla y profunda del Padre Fournet y de su seguimiento a Cristo, que l ha vivido y ha hecho vivir. Beatificado el 16 de mayo de 1926, el Buen Padre es canonizado el 4 de junio de 1933, bajo el nombre de San Andrs Huberto Fournet. Siendo el Buen Padre, San Andrs Huberto, un sacerdote de un medio rural y fundador de una congregacin religiosa de vida apostlica, que quera que fuese un signo de Evangelio en medio de gentes de distintas clases, es sin duda alguna un hombre de su tiempo. Est marcado por su medio y su cultura. Tiene las sombras y las luces de su poca, llena de contradicciones. Dud, sufri, luch, acept y acogi. Apasionado por Dios y por la vida de la gente, es sacerdote de la Iglesia de Jesucristo, de la Iglesia de siempre... El testimonio de su vida de fe y de caridad incita a tomar con todas las fuerzas la misin de Evangelio en nuestro comienzo del siglo XXI, como la tom en el XIX. En qu est pensando? Apresrese a venir aqu!, Dios la llama al combate! Hay nios... enfermos... pobres. El amor de Cristo nos urge, podra decir todava, como en los tiempos de la granja de los Marsyllis, como en los tiempos de demasiada gente sin fe y sin esperanza, como en nuestros tiempos.

Ira dicindoselo a las Hijas de la Cruz y a los creyentes con los que ellas caminan, a ese pueblo de Dios al que tanto le gusta ver reunido y que l ha puesto en marcha. Cree en esta Iglesia de siempre, inventando sin cesar su camino a la escucha del Espritu de Jess. No le desanima el que sean pocos: Un puadito de hombres... Confa en los laicos y en particular en las mujeres, muy santas mujeres en las aldeas, a las cuales ayuda a comprometerse al servicio del Evangelio. Conoce la escasez de sacerdotes en todas las parroquias. Cree en las nuevas vocaciones para un anuncio nuevo del Evangelio en un mundo en evolucin. Suscita una comunidad de vida religiosa: Una asociacin de santas mujeres reunidas... Ah! Si conociesen el don de Dios! le gusta repetir a los que les escribe cartas. No dice de qu don de Dios se trata, l cree en ese don y sabe que puede acceder a l cada da... Lo recibe en el encuentro con el mendigo, un encuentro tan fuerte, que hace que su vida se transforme. En adelante, acoge este don cada da, esta gracia que se le ofrece diariamente. Este don de Dios que es Dios mismo, Dios Trinidad, que no quiere otra cosa que colmar la vida y derramarse como agua viva, hecho amor para las gentes de todos los tiempos y de todos los lugares. Este don que es el Evangelio con toda su sencillez y su profundidad, la Palabra que da carne al rostro del que Andrs Huberto llama con tanto amor, "Nuestro Seor Jess". "Lo que hagis a uno de estos pequeos que son mis hermanos, a M me lo hacis..."

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ndice de materias
Andrs Huberto Fournet Prlogo Captulo 1 - Andrs Huberto Fournet de Thoir ...
Infancia y situacin de familia Colegial, estudiante y... soldado En el exilio se abre el porvenir Primeros aos de sacerdocio

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Captulo 2 - El prroco de Saint Pierre de Maill ..


En la casa parroquial de Saint Pierre Visitas a la casa parroquial Encuentros... Descubrimientos La gran conmocin: 1789 y siguientes

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Captulo 3 - Fournet, sacerdote refractario


- Espaa hospitalaria - "No consiguen atraparle." - Luces en la noche

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Captulo 4 - Sacerdote de la Iglesia de su tiempo ..


- Hacia la paz religiosa - "Que Nuestro Seor Jess se digne instruirme..."

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Captulo 5 - Fundador a pesar s u y o - "En qu est pensando?" - "El fin de las Hermanas al reunirse..." - Las Constituciones de las Hijas de la Cruz - "Sufrimiento y fecundidad" Captulo 6 - El Buen Padre e n La Puye - El Priorato de La Puye y la "Casita" - El asunto de Issy les Moulineaux - Acompaamiento espiritual de las Hermanas en La Puye. - "Nuestros hermanos, los enfermos" Captulo 7 - Sacerdote d e la Iglesia d i o c e s a n a - "Dnde se encontrarn ministros...?" - Sacerdote con sus hermanos, los sacerdotes - Sacerdote para un pueblo - Sacerdote con los pobres Captulo 8 - El Buen Padre, un hombre d e relaciones - Visitas a las Hijas de la Cruz - La correspondencia y otros escritos del Buen Padre . . . . - Cartas a algunas Hijas de la Cruz Captulo 9 - El Superior General de la Congregacin. - "... esta pobre Congregacin..." - "Qu hacen en Ustaritz?" - "El nuevo rgimen tendr que tomar medidas..." Captulo 10 - La espiritualidad del Buen Padre - El Pesebre, la Cruz, el Altar, la Santsima Trinidad - El Pesebre - La Cruz - El Altar

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- "Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo" - "El nombre de Hermana..." Captulo 11 - "Esta Congregacin v i e n e d e Dios...". - "... y procurar la gloria de Dios..." - "Les ser ms til en el cielo." - "Si conociesen el don de Dios..." Captulo 12 - "La caridad d e Cristo n o s urge..." - "... hay que contaf...?" - "... el Santo est en el cielo..."

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Captulo 13 - De Buen Padre a San A n d r s Huberto Fournet 269

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