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PASTORAL

DE LA ADOLESCENCIA

COLABORACIN

COLECCIN

HINNENI

PASTORAL DE LA ADOLESCENCIA
HINNENI Mons. H. A. Chappoutie - G. Rousseau - Y. Lagre M. Thomas - A. Brien - L. Rtif- P. Babia J. Frihault - Mons. Pioger

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Segunda edicin

EDICIONES SIGEME Apartado 332


SALAMANCA
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Traduccin directa por ISAAS ACARRETA, sobre la primera edicin de la obra original francesa Pastrale de V adolescenee que recoge las sesiones del Congreso de A.ngers, publicada por Editions FLEURUS de Pars el ao 1958.

Segunda edicin ampliamente revisada por el Instituto Sacerdotal de Valencia

Po

XII,

NDICE
P%Censor: JOS GMEZ LORENZO

Un tema de actualidad, por Mons. H. A. CHAPPOULIE.... El mundo de los adolescentes: drama y esperanza, por
G. ROUSSEAU

Imprmase: f FR. FRANCISCO, Obispo de Salamanca Salamanca, 15 de noviembre de 1962

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Sicologa de los adolescentes, por Y. LAGREE Perplejidad pastoral ante el problema de los adolescentes, por M. THOMAS

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Fisonoma espiritual del adolescente, por A. BRIEN Renovacin pastoral al servicio de la adolescencia, por
L. BETIP

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Educadores de adolescentes, por P. BABIN Las instituciones y la educacin de los adolescentes,


por J. FRIBAULT

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Conflictos morales de las adolescentes y actuacin de la religiosa educadora, por Mons. PIOGER
Reservados todos ios derechos para la versin espaola Copyright by E D I C I O N E S SIGEME. Printed in Spain N m . Reg. SA 292/6.* Depsito Legal: S. 130 1962.IMP. CALATRAVA>. SALAMANCA

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UN TEMA DE

ACTUALIDAD

Mons. H, A. Chappoulie

Este congreso tiene como tema "La Pastoral de la Adolescencia", es decir, la investigacin de los mtodos aptos para la educacin cristiana de chicos y chicas de 14 a 17 aos. Una frase de Charles de Foucauld, que figura como lema del programa publicado por los organizadores del congreso, centra perfectamente el problema: "Lanzamos a los nios al mundo sin proporcionarles las armas indispensables para combatir a sus enemigos que se encuentran dentro y fuera de ellos y que les esperan vidamente al comenzar la juventud". Es verdad, en efecto, que en todas las pocas el adolescente se ha. encontrado lanzado a la vida sin la debida preparacin para hacer frente a los peligros que le acechan desde dentro y desde fuera. Pero en la actualidad, el problema se complica por el hecho de que la familia, que contina siendo la respons able del adolescente ante la Iglesia y ante la sociedad civil, no posee en muchos aspectos la autoridad que debiera tener. El joven, sacudido profundamente por la transformacin fisiolgica de su ser fsico la crisis d e la pubertad, sufre al propio tiempo una completa transformacin de su siquismo. La fe de su infancia no est libre de todo ello, ni su afecto hacia los suyos, ni su confianza hacia sus primeros educadores, ni los 8

criterios a los que hasta entonces estaba sometida su conciencia moral. El nio que se transforma en adolescente descubre en el fondo de s mismo un deseo instintivo de evasin y de libertad a medida que se perfila su personalidad original. Y tambin llega ahora el momento de las mltiples presiones externas que van rpidamente a arrastrarle muy lejos de las influencias familiares. La escuela, el ambiente laboral, las diversiones, los compaeros de ambos sexos, constituyen para el adolescente otros tantos mundos nuevos y seductores cuya influencia se ejerce en la actualidad con una amplitud que no cesa de aumentar. La moda desde todos los puntos de vista, utilizando las tcnicas de la publicidad moderna, le fascina y lo somete a su tirana ante la que, a su vez, debe doblegarse la familia. Existe, por ejemplo, una moda en los vestidos y en la eleccin de los juegos, los deportes, los espectculos y las vacaciones que llega a imponerse sin discusin. El adolescente se ve aprisionado en un clima en el que se mezclan lo bueno y lo malo, sin que la familia est siempre en condiciones de hacer una seleccin til y mucho menos de imponerla. Esta situacin da origen a una especialsima obligacin para la Iglesia, llena de preocupacin por continuar Ja educacin cristiana de los jvenes bautizados, que al llegar a cierta edad se alejan de ella masivamente, lo cual constituye en verdad una continua hemorragia. Sin pretender sustituir a los padres en sus derechos y obligaciones, la Iglesia les ofrece su ayuda con Ja mejor voluntad. Por este motivo la Iglesia sacerdotes, religiosos y religiosas, promotores y militantes de actividades y movimientos de juventud, investiga la deduccin de reglas de pastoral para la formacin espiritual y moral de la adolescencia. JO

1.

E N EL AMBIENTE ESCOLAR.

Cmo plantea la Iglesia en la prctica su accin pastoral en favor de la adolescencia? Su accin est orientada en profundidad por el deseo de asesorar a la familia y de prestarle una ayuda eficaz. La Iglesia ensea que la familia es el medio natural en que debe desenvolverse la crisis de la adolescencia. Los padres son los guas sabiamente puestos por la Providencia para acompaar al joven por medio de los peligros y ayudarle a establecer su equilibrio en relacin con la vida en la que va a sumergirse. Por muy duras que sean las condiciones impuestas a la familia por la civilizacin actual (trabajo demasiado intenso del padre, trabajo extradomstico de la madre, y vivienda insuficiente, en el orden material; reduccin de toda autoridad y proliferacin en la prensa de consejos educativos vacos de sentido cristiano, en el orden moral), a pesar de todos estos elementos adversos y de tantos hogares en discordia, no podemos olvidar que son numerosos los padres catlicos que cumplen con una conciencia recta sus responsabilidades y las llevan a la prctica en presencia de Dios con inteligencia generosa. La Iglesia procura ayudarles instruyndolos por medio de asambleas de padres de familia, asambleas que ella quisiera ver propagadas en torno de las casas de educacin y de ]os movimientos juveniles. Todava ms, los asocia a su tarea pidiendo su colaboracin en la instruccin catequstica de los nios. Es su deseo despertar el inters de los padres en la formacin religiosa de los jvenes, convencida de que el apoyo de la familia constituye una de las piezas clave para la educacin religiosa y moral. Sin embargo, los adolescentes no permanecen en11

cerrados en el crculo de la familia. La Iglesia quiere buscarlos en el lugar donde transcurre gran parte de su jornada, es decir, en la escuela cursos complementarios, establecimientos tcnicos, colegios e institutos o en la fbrica, en el taller, en los campos. Es una verdad indudable, aunque con excesiva frecuencia no se lleve a la prctica, que los conocimientos religiosos del joven deben desarrollarse paralelamente a su cultura profana, literaria y cientfica. Es, pues, indispensable buscar un espacio en el horario que les impregne con eficacia de las nociones dogmticas, base de la fe catlica, y sin dejarlos en la ignorancia de la Historia de la Iglesia. Programa de difcil realizacin, hasta en los centros de enseanza cristianos, a causa de los sobrecargados planes de estudio y, todava ms delicado, en los centros oficiales, sobre todo en los establecimientos tcnicos en los que se plantea muy agudizado el problema de la insercin de la enseanza religiosa en los horarios y asimismo el del reducidsimo nmero de sacerdotes dedicados a esta tarea. No obstante, esta catcquesis intelectual, alimento tan slo del espritu, sera ilusoria si no estuviera imbricada en una educacin que con la inteligencia arrastre la voluntad y el corazn del adolescente. Lo que es preciso orientar es toda la conducta de su vida en funcin del mensaje cristiano. Debemos despertar toda una pedagoga de la vida espiritual que le haga observar la correspondencia que existe entre las verdades que le son enseadas y las aspiraciones internas de su personalidad hacia un ideal de entrega de s mismo, de entusiasmo y de rectitud moral. No podramos conseguir todo esto sin la colaboracin de los movimientos juveniles, sin las asociaciones parroquiales y los clubs deportivos. 12

La Jerarqua cree unnimemente que en la actualidad no se puede prescindir, para la formacin religiosa de los jvenes escolares, de la Accin Catlica, de su principio bsico del apostolado ejercido en cada medio de vida por los mismos que viven en l. Cualquier sentido educador que no inculque en el joven el sentido de sus responsabilidades en relacin con sus compaeros de clase y de ambiente, no lo habr preparado para llegar a ser el da de maana un cristiano adulto, consciente de las responsabilidades religiosas y sociales de su profesin de fe cristiana. Hara de l un cristiano que, siendo por el bautismo miembro del Cuerpo mstico, creera que se puede vivir verdaderamente en Cristo, aislado de sus hermanos. Hara de l un egosta ajeno a la caridad humilde, discreta y realista.
2. E N EL AMBIENTE OBRERO.

Por numerosos que sean hoy los jvenes cristianos cuya adolescencia se desliza dentro de un cuadro escolar, muchos otros hacen ya el rudo aprendizaje de la vida obrera o aldeana. En las campias la industrializacin progresa, y es cada vez ms frecuente ver a jvenes rurales, chicos y chicas, ingresar en la fbrica apenas salidos de la escuela primaria. De este modo se desarrolla una nueva poblacin obrera, que, no obstante, no ha emigrado de su tierra nativa. Conserva una gran dosis de espritu rural y permanece fiel a muchas costumbres heredadas del pasado. Este fenmeno est lejos de ser excepcional, tanto ms cuanto que el Estado tiende a una amplia descentralizacin de la industria. La existencia de estos nuevos grupos humanos no es una cuestin menospreciable para quien reflexiona en la pastoral de los adolescentes. 13

Si el joven escolar sufre profundamente la impronta de su ambiente, profesores y compaeros, programas de estudios, rgimen disciplinar y hasta diversiones, el joven trabajador es literalmente atenazado por la fbrica o el taller. La brutalidad del contacto con los adultos y frecuentemente la fatiga y la rudeza fsica del esfuerzo que debe realizar influyen intensamente en su personalidad en una edad maleable y muy sensible. No es raro que surjan conflictos entre el muchacho o la chica, desmoralizados prematuramente, y los padres. La familia, desconcertada, retrocede y renuncia. Entrega a la vida, a sus experiencias, a sus caprichos y a sus roces diarios la responsabilidad de moldear a su hijo. De ah las dificultades de la parroquia, y, pronto, su impotencia. Los sacerdotes no encuentran ahora el apoyo de la familia, y el medio de trabajo del joven les est cerrado. El clero no entra ni en la fbrica ni en el taller. Cmo conocer la mentalidad y los problemas de un mundo que le considera como un extrao? Entregados a s propios, los adolescentes, a la salida del trabajo, organizan cuadrillas de diversin en las que el deporte, el baile y las canciones tejen entre los jvenes una verdadera asociacin cuya influencia les arrastra fatalmente fuera del alcance de cualquier otra influencia educadora. Ya en 1858, en el Congreso de Angers, Le Boucher comprobaba con dolor que el adolescente de los medios populares, una vez recibidas la primera comunin y la confirmacin, "rompe el triple yugo de Dios, del sacerdote y de la familia. Quiere vivir en libertad". Estudiaba resueltamente el medio de evitar esa desercin por medio del patronato y lo que l llamaba la asistencia profesional. Cuntos y qu magnficos sacrificios se han realizado en este sentido! Permanece 14

todava el recuerdo de ciertos sacerdotes que fueron grandes promotores de estas agrupaciones juveniles. Todava en la actualidad, el patronato, excesivamente desacreditado por algunos y abandonado con demasiada ligereza, no deja de ser til, al menos en las parroquias cristianas. Sin embargo, hemos de manifestar con toda lealtad que la labor del patronato es ante todo de proteccin y preservacin ms que de conquista. Por esta causa, en las condiciones actuales, la J.O.C. y la J.O.C.F. ofrecen un remedio ms eficaz y ms profundo. La J.O.C, un movimiento que lleg a ser mundial a los veinticinco aos de su existencia, ha logrado perfeccionar sus ideas y sus mtodos. La J.O.C. se pone en contacto con el joven trabajador en su propio medio de vida. Mejor dicho, el movimiento es el medio mismo cristianizado que acoge al joven al ingresar en la vida obrera. El jocista da origen a su vida de cristiano cuando va convirtindose en adulto al propio tiempo que en trabajador. No se trata para l de una perseverancia en algo de carcter artificioso, sino de un verdadero segundo nacimiento en el seno de un mundo nuevo. Instruido y vigilado por el movimiento, tiene plena conciencia de la solidaridad que le liga ante Dios con sus compaeros de trabajo, se siente responsable de su alma y calibra la medida del sacrificio que su carcter de bautizado le impone de ponerse al servicio de sus hermanos en la vida de la fbrica y en tiempo de diversin. Por todo eso, la J.O.C. despliega horizontes ms amplios y sugiere ms vastas ambiciones que nuestros patronatos de otro tiempo. Su programa es conservar conquistando. Da origen a un clima apostlico. Infunde en los jvenes el sentido y el gusto de la evangelizacin. En otras pocas, una obra de juventud se 15

basaba fundamentalmente en la accin de los adultos, clrigos o laicos, estudiando las exigencias de los adolescentes. Ahora, la juventud, dirigida por responsables que son de su misma edad y asesorada por sus consiliarios, vigila sus propios intereses espirituales y profesionales. Actualmente, no existe nada, incluso los mismos "hogares juveniles", que no est inspirado en este principio tan fecundo de la accin del joven sobre el joven.
3. E N EL AMBIENTE RUBAL.

Si la Iglesia est preocupada por una pastoral que se adapte a la adolescencia obrera, tambin lo est por una pastoral de la adolescencia rural. Tambin sta posee sus caractersticas bien determinadas. La mayora de los chicos y chicas de 14 a 17 aos empleados en el trabajo de los campos y granjas, continan viviendo en el ambiente familiar. Ayudan a su padre o a su madre o prestan sus servicios a cualquier vecino. En la aldea, de profundas tradiciones cristianas, la autoridad de los padres contina siendo efectiva y vigilante. La familia conserva su cohesin mejor que en la ciudad. El trabajo comn del patrimonio familiar mantiene en ntimo contacto a todos sus miembros. El mundo rural, sin embargo, no es inmutable. Sufre una agitacin y una transformacin muy rpida. Una oleada de nuevas ideas lo invade todo. El adolescente es un terreno ideal para sufrir su huella. Si no se elabora una pedagoga religiosa adaptada a esta mentalidad que no es ya la de otro tiempo, la fe de esta juventud no resistir. Las generaciones del da de maana sern incapaces de aplicar un cuo cristiano a los nuevos valores que se imponen en el mundo rural. 16

Para servir de gua a la juventud rural en esta fase crtica, la Iglesia, sin desdear las organizaciones tradicionales de nuestras parroquias, propone la J.A.C. y la J.A.C.F., a las que la Jerarqua ha confiado rdenes bien definidas. La J.A.C. est en perfectas condiciones para lograr la evangelizacion de un mundo rural en plena y rpida evolucin. Los resultados ya conseguidos lo demuestran claramente, testimoniando la inteligencia de los militantes frente a los problemas planteados en el momento actual a los rurales. Deseamos ardientemente que las parroquias y las familias lleguen a ponerse de acuerdo para comprender la urgencia de la tarea encomendada a la J.A.C. Toda dificultad para su desarrollo es una grave amenaza contra la salvaguardia de la fe de los adolescentes rurales. Actualmente, en el campo como en la ciudad, un joven no puede defender su propia fe, si no logra transformarla en una conviccin generosa y radiante. Ms compleja es la pastoral a realizar en relacin con los adolescentes del campo que se convierten en asalariados del burgo vecino. Al parecer, en ella no encajan de un modo absoluto ni la J.O.C. de las aglomeraciones urbanas, ni la J.A.C. en su sentido ms simple. Queda por descubrir una frmula de Accin Catlica especializada con una adaptacin perfecta, sin que sea preciso recurrir a la creacin de un movimiento nuevo.
TRABAJO DE CONJUNTO.

Si en nuestra poca la formacin de la adolescencia cristiana no puede llevarse a cabo sin una accin vigilante de la Iglesia, la Providencia pone generosamente a nuestra disposicin los medios necesarios. Nuestra infancia catlica, abierta a la vida cristiana 17

por una catequesis que tenga en cuenta sus necesidades espirituales insertndola en una pastoral de conjunto, complementada por el movimiento de Coeurs Vaillants, por las colonias y residencias de vacaciones, por las asociaciones piadosas, debe darnos una adolescencia preparada para ingresar en las diversas modalidades de la Accin Catlica juvenil.

EL MUNDO DE LOS ADOLESCENTES DRAMA Y ESPERANZA

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Rousseau

Los tres millones de jvenes franceses de los que vamos a tratar, no sobrepasan la edad de 17 aos; los ms jvenes, los de 13, nacieron por tanto en 1945. Ms de una vez, a Jo largo de este Congreso, tanto vosotros como yo, caeremos en la tentacin de considerarlos ms viejos y pensaremos en los 18 aos al hablar de la adolescencia. Tambin nos veremos inclinados a generalizar y uniformizar, segn el tipo que nos ofrezca habitualmente el medio al que consagramos nuestros esfuerzos. Ahora bien, para algunos, el adolescente les recuerda a ese alumno de segunda enseanza que puede disponer de cinco a diez mil francos mensuales para sus gastos particulares y corre en busca de aventuras llevando sobre su scooter a una compaera. Es capaz ese muchacho de dejarse impresionar por los grandes problemas de la fe o de la vida mundial? Otros pensarn en la joven aprendiza durante sus prolongadas jornadas de trabajo, o cuando alborota en los transportes o se-absorbe en sus "Memorias" o se pone de mal humor al volver a su casa demasiado reducida, escenario de los pequeos que gritan, del padre que vuelve medio borracho y de la pesada faena del trabajo domstico. Qu moral se le puede exigir que viva? Finalmente, en otros se esbozar, en el seno de 21

una familia compacta y en una casa privada todava de confort, la imagen de un joven rural sin estudios y sin un porvenir resuelto, como tantos otros de su clase, pero abierto al progreso y sensible a las enseanzas cristianas que se adaptan perfectamente al medio en que vive. Si los rasgos o las dificultades que hemos indicado no coinciden con los de aquellos jvenes en que pensis, se tratar admitmoslo a pesar de todo de corrientes generales en las que cada uno de ellos est ms o menos sugermido, o se sumergir en la primera oportunidad. Para evocar debidamente el mundo contemporneo en el que entra el adolescente, hubiera sido necesario todo un congreso. Me ha sido confiado un tema realmente difcil! Sin abundar en excesivos detalles, estudiar cmo el adolescente de hoy entra a formar parte del mundo actual, indicar los peligros que le cercan, la ayuda que recibe de nosotros, los problemas que plantea a nuestra conciencia de cristianos, la inquietud pastoral, en fin, que no podemos eludir si contemplamos las cosas cara a cara.

De igual manera, nosotros intentaremos seguir las peripecias del adolescente en su caminar hacia la edad adulta.
1. E L SUELO.

Llega la primavera. La tierna planta se asoma tmidamente a flor de tierra despus de haberse alimentado largo tiempo en el suelo en el que se hunden sus races; en torno suyo, los jardineros se apresuran a aplicarle las diversas modalidades de sus cultivos; y ella misma, va a elaborar en el medio ambiente, nuevo para ella, los alimentos ms diversos, favorecida o no en su desarrollo por el clima en que va a vivir.

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Indudablemente, el nio ha sufrido influencias distintas de las del medio familiar. Sin embargo, todos nosotros sabemos que la familia es, con gran diferencia, la que mayor influjo ejerce, y es difcil hacer frente a esta accin o simplemente corregirla. Vamos a examinar primeramente las deficiencias visibles de este suelo nutricio, algunas de las cuales no eran menores en la fecha de nuestros 15 aos: El autoritarismo y la libertad excesiva (dos expresiones de una sola incompetencia sicolgica y pedaggica) no son capaces de realizar ni la educacin del esfuerzo ni de la sexualidad. - El egosmo de los esposos que no quieren someterse a las molestias de la procreacin en su ansia de placer y de dinero. Las hijas han sido "embarcadas" en una colonia de vacaciones y ellos se pasean por Europa sin preocuparse del itinerario, y si hubiera sucedido algo a una de sus hijas, no se les hubiera podido avisar. Las condiciones de vida de un nmero excesivo de familias, entre otras, la estrechez y falta de comodidad de las viviendas, son causa de escenas domsticas, tales como incomprensiones declaradas, el alcoholismo y sus secuencias peligrosas; originan una continua tensin, una atmsfera cargada y hacen imposible prcticamente un mnimo de silencio. (De 13.400.000 viviendas, 560.000 deben ser destruidas; 1.400.000 debieran sufrir reparaciones radicales y 23

3.600.000 reparaciones notables; 4.825.000 no tienen agua y 2.846.000 estn superpobladas). Habra que aadir a todo esto los salarios insuficientes, la inseguridad del empleo, la falta de formacin domstica. Es perfectamente fcil ser un buen educador cuando la jornada no tiene necesidad de horas suplementarias para asegurar el pan cotidiano y cuando se tiene la suerte de volver a encontrar por la noche, en un hogar acogedor, una comida preparada y, para servirla, una esposa amable y serena. Puede causarnos asombro que el adolescente trate de huir del ambiente familiar por medio de la mentira, por una oposicin declarada, o con una independencia (y una vida totalmente al exterior) disimulada a veces por una sumisin aparente?

Al suelo siempre le falta algo, ya sea cal o nitrgeno. Pero, cmo podrn mantenerse y desarrollarse las plantas que se planten en un lugar y despus en otro, sin que se les d en realidad tiempo para echar races? Por este motivo, si se quiere calibrar la riqueza de un medio familiar, aunque sea muy imperfecto, es necesario considerar, aunque sea de pasada, la categora, en aumento siempre creciente, de los "desarraigados", de los "no arraigados", de los "transplantados"... Pensionados enteros estn abarrotados de hijos de divorciados o de matrimonios irregulares: internos que en lo ms ntimo de su corazn cuando se les concede un da de vacacin, no saben si ir con el padre o con la madre. En un instinto, "de 113 alumnos, solamente 60 tienen una vida familiar normal, es decir, con los dos 24

padres vivos y siendo el padre el nico que trabaja". O sea, un poco ms de la mitad. Una religiosa, nos ha referido que ms de la mitad de las familias con las que est en relacin, estn constituidas de un modo anormal, aun desde el punto de vista humano; en todos los ambientes, de un modo especial en el obrero, se ha tropezado con padres separados o divorciados, vueltos a casar o no; gentes que viven en unin libre; hogares en los que el padre o la madre, y en algunas ocasiones los dos, abandonan a veces por algn tiempo el domicilio conyugal; sin tener en cuenta las relaciones extramatrimoniales o los matrimonios triples. En Francia, no lo olvidemos sin hablar de las "relaciones circunstanciales" que no se tienen en cuenta, y multiplicando la proporcin para las grandes ciudades..., hay que calcular un divorcio por cada diez matrimonios" (datos de 1955-56). La mam de Juana Mary encuentra en su hija un tremendo egosmo con una continuada oposicin y una especie de negativa de cario. Pero Juana Mary ha visto a tres hombres sucederse junto a su mam y cada uno le ha dado un nio. Teresa, abandonada por su madre al nacer, fue adoptada casi inmediatamente; pero despus de la prescripcin de los derechos maternales pronunciada a peticin de la madre adoptiva, ha caminado errabunda desde una casa de reeducacin a un hogar de adopcin, desde el ~Buen Pastor" a una familia protectora: j pobre fcil presa de todas las apetencias externas...! Cuntas Juanas Mary y Teres conocemos, cuyo porvenir tan comprometido nos llena de preocupacin! Pero, estamos en condiciones de decir que hemos hecho todo lo posible para buscar y encontrar el medio de arraigar a todo este mundo? 25

Las deficiencias de las familias han de parecemos menores, cuando hayamos sondeado la espantosa inferioridad de todos estos desarraigados. Entre otras virtudes, la familia normal ofrece la de ser, en todas las situaciones difciles, el refugio afectivo. Aunque el adolescente se sirva de ella como de un "pushing-ball", de un campo de ejercicio para dar rienda suelta a su agresividad, o como de un catalizador para sus reacciones de rebelda, siempre queda la posibilidad de que capte en ella constantemente lo mejor de s mismo. A nosotros, pues, toca el apreciar y vigilar ms que nunca la comunidad familiar, la solidez del matrimonio, las relaciones de ese ramillete fraterno numeroso y con amplios horizontes. De nosotros depende el mantener la salud y las tradiciones familiares de nuestros campos y colaborar en ese refinamiento humano y espiritual que les proporciona la Accin Catlica. Sera posible encontrar una explicacin ms evidente de todo esto que en la siguiente escena que ocurre en una escuela laboral? Se trata de un grupo de chicas aprendices de peluquera, que tienen su corazn marchito bajo un exterior rimbombante. La profesora, madre de cuatro nios, ha entablado una discusin sobre el amor. Los comentarios surgen de todas partes; las muchachas susurran entre s: " | T no crees nada de todo eso! El amor es uno de los trucos del cine!". En el fondo de la clase, se levanta una nia tmida (que no es gua, ni jecista, ni nada...). Y en medio del impresionante silencio que se hace de repente, declara con sencillez: "Nosotros vivimos en dos habitaciones. A pesar de todo, somos siete. Apenas tenemos espacio para extender las camas... Pues bien, pap y mam se adoran todava como unos enamorados! Mam quiere verse
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siempre esbelta y elegante ante pap. Y cuando van de paseo... parecen unos novios-". La conclusin que podis deducir de todo este prrafo es la de toda la clase vuelta vidamente hacia la pequea peinadora: "Qu suerte has tenido!".
2. E L SUJETO.

Esta pequea planta que muestra el extremo de su plmula no naci ayer: est saturada de todo un pasado que la ha formado tal como es: frgil o vigorosa, armada o no para la vida al aire libre. En gran parte, ahora va a obtener "por s misma" su alimento en el suelo, en el aire, en el agua, en los abonos, incorporndolo o rechazndolo sucesivamente. Va a desarrollarse "en" este mundo en el que respira, "con" lo que este mundo le ofrece, defendindose "contra" lo que constituye para ella una amenaza de ahogarla en este mundo en el que otros han aparecido antes que ella, y la sofocan. Si posee vitalidad, tiene posibilidades de vivir.

Cada adolescente tiene su propia prehistoria que le favorece o le daa. Subrayemos tres observaciones de extraordinaria importancia para nosotros en el momento actual. a) Desde el punto de vista de la salud fsica, nos queda mucho por mejorar y, sobre todo, por proteger. Durante el siglo pasado, fue necesario resolver el problema del rgimen de horas de trabajo de los nios en la fbrica; actualmente, acaba de entablarse la lucha para defender, sobre todo a los adolescentes, contra las horas de trabajo escolar. Los adultos que han en27

trado en la liz para conseguir las cuarenta horas, toleran con toda tranquilidad que sus hijos estn obligados a hacer hasta 53 horas semanales y, en ciertas clases, se vean precisados corrientemente a trabajar dos horas despus de la comida. Y apenas se ha prestado atencin a los estragos causados por el maxiton y otras "happypills". b) Es necesario juzgar como ms grave an la falta de alimentacin del espritu, la carencia de vitalidad intelectual. De vez en cuando los peridicos publican, con grandes alardes, casos de suicidios de adolescentes; y, en verdad, es desalentador que un colegial expulsado se incruste una bala en la cabeza. De este modo desaparece cada ao uno por cada 100.000 adolescentes. Es muy grave que por cada 700 jvenes de 13 a 16 aos, pase uno ante el tribunal de menores a consecuencia de actos delictivos! Pero, se habla suficientemente del 8% de los inadaptados escolares? En la edad de la adolescencia, ellos quedarn inadaptados probablemente no slo para la escuela, sino para toda la vida. El esfuerzo realizado en su favor es notoriamente insuficiente. Ahora bien, quin es el inadaptado, el escolar o la escuela, en cierto departamento en el que el referendum de la J.A.C. de 1957 nos revela estas cifras consternadoras: por cada 5 jvenes agricultores, 4 (2 muchachas por cada 3) no han obtenido ni siquiera el certificado de estudios primarios? En la ciudad, la escuela slo sirve para hacer sabios! En el mundo rural, se puede en verdad hablar de una alimentacin intelectual nfima: los maestros se suceden muy a menudo; en los pequeos municipios, una sola clase agrupa a todos los alumnos de 6 a 14 aos; el nio se fatiga por la distancia que debe recorrer... Prolongar los estudios despus del certificado de enseanza 28

primaria exigira en muchos casos la creacin de becas, nuevos sacrificios por parte de los padres, ansiosos de verse ayudados en sus negocios, escuelas no muy lejanas y no muy caras. Para que el adolescente, continuando o no en el terruo, pueda afrontar el porvenir con alguna posibilidad, el mundo rural considera necesaria una reforma de la enseanza. Un diploma no proporciona inteligencia. Debemos estar seriamente preocupados cuando en un departamento, de 15.520 jvenes aldeanos, solamente 60 estn en posesin de un diploma superior. A dnde ir a buscar el da de maana sus responsables profesionales, sus diputados, sus economistas, sus socilogos? No digis: "El mal no es de hoy", ni: "Los aldeanos tienen la culpa". Quin se atrevera a echarles en cara el que no hayan estado en condiciones de no haber podido comprender? "Vivero de la nacin!", dice Po XII al hablar de ellos. Dejarlos abandonados es causar un profundo detrimento al pas entero. Sacerdotes y educadores, ha conseguido este problema despertar convenientemente nuestra atencin? c) Finalmente, es preciso instir una vez ms en que pasado ya el tiempo del "proteccionismo", ha finalizado, tanto para el individuo como para los pueblos, el "dulce" aislacionismo. El adolescente deber enfrentarse solo, o casi solo, con el mundo y su cultura; va a verse asediado por todas partes. Todas las noticias llegarn a su alcance por medio del diario; acontecimientos heroicos y, con mayor frecuencia, crmenes de toda especie con sus detalles ms nimios. El semanario le proporcionar inmediatamente documentos vivos sobre los sucesos acontecidos en el rincn ms apartado de la tierra. Todas las ideas en curso se hallan prontas para 29

asaltarle, cualesquiera que sean las suyas.- el peridico comunista al que un desconocido ha suscrito a sus padres, el sermn del pastor por la radio, la revista servida a domicilio por un testigo de Jehov, "El acorazado Potemkin" o "La madre" (de Gorki) comentados en el cine-club. Llega a plantearse el problema colonial por medio de la persona de ese compaero del Camern, y el del marxismo, a partir del vecino, hijo del jefe de una clula comunista. Ha terminado el tiempo de las agrupaciones llenas de encanto por su proteccin y unanimidad (esas sugestivas parroquias tradicionales...). "Los sistemas de proteccin, de vigilancia, de censura (tan necesarios todava en la actualidad!) llegan a ser cada da ms insuficientes...". En este torbellino de nuevas ideas, de descubrimientos, de medios potentes y de publicidad llena de color y movimiento, el adulto ya formado tiene todava posibilidad de defenderse. Quin va a ayudar al joven actual, sometido y atrado por todo eso, en la ordenacin de una justa jerarqua de valores? Cmo ha de estar en condiciones de poder seleccionar por s slo lo que ha de serle conveniente? El profesor Kerwin, de la universidad de Chicago, manifiesta, que es capaz de conocer en unas semanas, entre los estudiantes que llegan a su ctedra, a todos aqullos que han sido "criados con bibern", cuya vida ha sido continuamente normal y que se encuentran molestos al verse libres por vez primera". Este Congreso nos ofrece la ocasin de plantearnos un interrogante respecto de los nuevos mtodos que hemos de aplicar, desde la primera infancia, acerca de la educacin de la conciencia, de la responsabilidad, de la libertad. (Cunto ms difcil es ayudar a un joven
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en la seleccin del bien propio que impedirle obrar mal!). Realmente, no estamos acostumbrados en exceso y durante demasiado tiempo a ser "criados con bibern" en lugar de aprender a comer solos? Derramemos, si es de nuestro agrado, unas lgrimas nostlgicas sobre los felices tiempos de las guarderas, pero afrontemos con toda seriedad el problema de formar almas bien templadas para esta poca difcil. Muchos, que han gozado hasta la hora de su muerte de una gran reputacin de fortaleza, no hubieran podido resistir el test de los tiempos actuales.
3. LOS JARDINEROS.

La accin del jardinero es necesaria para el desarrollo debido de la planta: momento oportuno de regarla, abono, los insecticidas y aplicacin concienzuda de las modalidades culturales apropiadas. Varios jardineros pueden dedicarse a ello simultneamente, si se ponen de acuerdo sobre los mtodos a seguir. Su competencia y su celo producirn felices resultados. La apetecida pluralidad de los educadores, la lnea comn de sus esfuerzos y el valor de su ejemplarizacin han favorecido, en todo tiempo, el desarrollo del adolescente. Actualmente, muchos educadores se confiesan desnimo y cansancio. La evolucin rpida de las tcnicas ha acentuado terriblemente la desconexin y la separacin de las generaciones, hasta el punto de hacer a veces imposible el trabajo del educador. Los jvenes que se abren al pensamiento y a la accin en este universo en expansin sin que por experiencia conozcan ningn otro, se encuentran en l como el pez en el agua. Sus guas naturales tienen el paso menos firme! 31

La ambicin de muchos padres es dar a sus hijos una formacin de la que han carecido personalmente. Desde el punto de vista escolar, los hijos adquieren conocimientos que sus padres no tuvieron oportunidad de aprender, y, por ello, su prestigio paternal se halla en condiciones de inferioridad. Y esto acontece no slo en los medios humildes! Adems, la fotografa, el cine, los discos y los viajes han abierto nuevos caminos para la cultura. Ahora bien, muchos adultos no solamente se niegan a avanzar personalmente por ellos, sino que con toda tranquilidad niegan a todos esos procedimietos modernos la categora de autnticos instrumentos de cultura: medio definitivo de cortar los puentes con la juventud, para la que todo eso es vital y casi sagrado. Cmo no hablar elogiosamente de aquellas dos jvenes colegialas bretonas de 13 y 16 aos que, al finalizar 1957, abandonaron sigilosamente su querido establecimiento, llevando consigo sus economas, y, tras un rpido viaje por ferrocarril, fueron descubiertas en un restaurante de Grenoble? Por qu se haban marchado?; aoranza?, un castigo? De ningn modo. Queran ver los Alpes! Y "Pars-Match", que dedica 4 pginas y 20 fotos a glorificar sucesos intrascendentes, hubiera salido ganando si hubiera prestado sus columnas a dos jvenes estudiantes que para probar su vocacin por la marina mercante, han estado trabajando durante 36 das a razn de 8 horas diarias en un petrolero como pinches: de Marsella a Koweit y de Aden a Dunquerque! En los tiempos actuales, los viajes han de influir cada vez ms en la formacin de la juventud. La generacin precedente encuentra grandes dificultades en comprenderlo, ya que para ella ir a pasar quince das
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con una familia inglesa constituye una verdadera expedicin. Menos evidente y, sin embargo, ms dramtico todava, es el conflicto desde el punto de vista profesional. En este aspecto, de todas partes se nos presentan anualmente novedades y perfeccionamientos que no deben pasarse por alto so pena de quedar rezagados. El adulto que no camina, el adulto que se estanca en sus rutinas profesionales, es rpidamente sustituido por jvenes impulsados por el progreso. La cuestin que debemos plantearnos no es la de la rapidez de adaptacin para la utilizacin de las tcnicas nuevas (muchos de nosotros lo han logrado con la mayor perfeccin) sino la de la cultura que nos proponemos como meta. Un sacerdote octogenario de espritu despierto me hablaba recientemente de compaeros "con el espritu anquilosado desde los tiempos de seminario". Estos educadores adultos no sern capaces de orientar a la adolescencia...

Constituye una tentacin permanente para todo aquel que est al frente de jvenes querer reemplazar al educador auxiliar por el educador principal y natural. Es general en educacin, la tendencia al totalitarismo : oponerse a cualquier otra influencia, controlar por s mismo la formacin total, prolongar la instruccin por medio de las diversiones dirigidas y obrar y justificarlo todo por los principios. Los Estados totalitarios logran de esta suerte una juventud enteramente sumisa a su ideal. En los Estdos democrticos sucede tambin a menudo que su Ministerio de Educacin quiere cargarse con la formacin total de los jvenes (por medio de las
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actividades peri- y para-escolares y la educacin permanente). En un grado ms reducido, todo movimiento juvenil tiene las mismas pretensiones. Somos "liberales" para nosotros mismos, pero absorbentes frente a los dems. Y los jvenes, no se consideran amenazados en su autonoma, ya que tanto temen toda reglamentacin por muy agradablemente que les sea presentada?
4. LOS ALIMENTOS.

Podemos observar que la Educacin nacional se orienta ante todo hacia "una formacin masiva de tcnicos, con una conveniente reforma de los programas, de las materias y del espritu de la enseanza...".

Es, pues, considerable, y con tendencia a aumentar ms todava, el nmero de los jvenes que van a empaparse de una "mentalidad tcnica". Tambin estn dispuestos a hacerlo los alumnos de los cursos complementarios, siguiendo un mtodo ms exclusivo todava, un poco a la manera de los cientficos de otro tiempo... Y hasta los aprendices de grado inferior, por medio de una "literatura" especializada! Personas entendidas han analizado ya la naturaleza y los inconvenientes de esta nueva civilizacin, tanto desde el punto de vista humano como desde el punto de vista espiritual. Voy a hacer un resumen de sus crticas, ya que nos es indispensable estudiar su espantosa posibilidad. "Los jvenes lo juzgan todo a travs de las premisas de un universo tcnico futuro que les brinda unos valores totalmente distintos a los de otro tiempo: lo bueno y lo malo, lo bello y lo repulsivo... se arrinconan en el amacn de los trastos viejos. Las virtudes cardinales son el automatismo, el record, la eficacia y el dinero...". Asistimos a un relevo de los hroes. Hubo un tiempo, ya lejano, en que lo fue el sabio, despus el asceta, el santo, el humanista, el hombre honrado... Actualmente se reverencia a los dioses del estadio, a los superhombres, a las vedettes (estrellas, vampiresas), a los hroes "gratuitos" (escaladores, buzos), y, sobre todo, a ese brujo de los tiempos modernos, el tcnico, cuyo 35

La planta, cultivada por jardineros capacitados, va a sacar su alimento del aire que respira, del agua con que es regada ya por azar u obedeciendo a una tcnica minuciosa, de los abonos, que le proporcionan todos los elementos tiles para su desarrollo de los que podra carecer. Hoy toda la ciencia, toda la tcnica se basan en una dosificacin exacta, en funcin de una anlisis concienzudo de las tierras...

En la actualidad, se proporciona enseanza tcnica a 750.000 alumnos, buena parte de los cuales no han sobrepasado todava la edad de la adolescencia; 325.000 estudian en centros oficiales y 425.000 en establecimientos privados (70.000 en centros catlicos). Al propio tiempo, los centros de educacin cristiana estn abiertos para 300.000 alumnos de segunda enseanza, algo menos de la mitad de los 720.000 que se matriculan en esta clase de estudios. Son datos llenos de inters. Deducciones con visitas al porvenir? 34

mito est en trance de sustituir al del hroe. "El tcnico es todopoderoso y est convencido de ello: da una explicacin del mundo...". Cmo establecer una comparacin entre los xitos del fsico, los de Aquiles o Roldan... y las elucubraciones filosficas de Montaigne, Descartes o Bergson? El nio est sometido casi indefectiblemente a esta corriente moderna que lo cerca, lo tritura y lo moldea con una fisonoma standard, hasta llegar a nivelarlo, a despersonalizarlo y deshumanizarlo... Muchas personas critican asimismo la especializacin excesiva y el utilitarismo, destructores de la cultura, que son resultado de esta mentalidad tcnica con el adobo de xitos y realizaciones, como tambin, el espritu gregario, la disposicin a dejarse encuadrar en estructuras colectivas, la enajenacin mental de quien no tiene nada en qu pensar al verse solo o de quien se siente demasiado inerme, excesiva y desesperadamente solo para buscar algo y orientarse... Y hasta el desprecio del hombre, mquina, robot, al cual se guardan ciertas consideraciones exclusivamente por su rendimiento... Los educadores religiosos ven el panorama ms negro todava! La mentalidad tcnica "est cerrada a las realidades supraterrestres, endurece los corazones, marchita las almas...". Al enfocar todo el pensamiento hacia la materia, lo hace opaco para lo espiritual; la conviccin moral llega a ser difcil para un espritu experimental. No se puede contemplar a Dios en el objetivo de unos prismticos... El genio del hombre, al conseguir alcanzar objetivos reservados hasta ahora a Dios, cmo puede considerarse insignificante y en absoluta dependencia respecto a la total soberana divina...? Y por qu prestar consideracin
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al pecado en la vida? Tan slo existen defectos tcnicos; hay enfermos, no pecadores... No podemos ocultar que nos encontramos frente a un problema inmenso. Se trata de una mentalidad, no de una institucin. Los consiliarios de la juventud consagran sus esfuerzos no a exoreistar al demonio tcnico sino a hallar los senderos de acceso para reinyectar lo humano y lo espiritual en todos nuestros adolescentes; para restaurar y liberar al Hombre, para reconquistar Ja naturaleza transformada y ofrecrsela a Dios. "Vivir", no es tambin luchar, escudriar, pecar, sufrir, amar?Ante todo eso, ante los problemas de la afectividad, ante el "yo", la tcnica es impotente! En la educacin nueva, ser bueno todo aquello que venga a luchar contra la reglamentacin del espritu, que nos ensee a servirnos del espritu crtico, a derribar mitos... La tcnica, que puede ser tan fecunda en toda clase de bienes, puede ser asimismo terriblemente nociva. Pero an no ha surgido una civilizacin que la Iglesia no haya sido capaz de cristianizar. Cuando en un retiro espiritual se pregunt a unos padres de familia "cul era o haba de ser su principio fundamental de educacin", un joven recin casado, antiguo dirigente juvenil, respondi: "Lograr que los nios sepan plantearse preguntas y responderlas por s mismos". He ah una de las claves del problema.

Un crecido nmero de alumnos de segunda enseanza est igualmente influenciado por esta mentalidad tcnica, ya sea a causa de sus estudios, ya por las lecturas, por el ambiente de sus diversiones o por otros mil medios diversos. 37

Otra dificultad, mal calibrada por los padres y por algunos educadores, consiste en la huella que sobre los jvenes ejercen las grandes corrientes del pensamiento contemporneo, en contacto con el cual pueden ponerles la literatura, la historia y la filosofa, entre otras materias. Son demasiado jvenes y estn muy solos frente a todo eso! Al lado de la literatura "explicada", puerta abierta a muchos e importantes problemas, se extiende, muy amplio, el campo de la literatura contempornea. El ejemplo tpico del da (cito a un jecista): "Todo el que no haya ledo a Francoise Sagan no ha evolucionado y se forja todava agradables ilusiones sobre la vida de los adultos. Si, en filosofa (y se trata de muchachos que apenas alcanzan los 15 16 aos!), no se ha ledo a Sartre, Gide y Camus, se sigue siendo un beb de bibern". El peligro caracterstico de la actualidad es, por una parte, que esta literatura es algo que se masca no se entabla discusin sobre ideas lejanas; toda una manera de vivir se presenta detrs de cada uno de los nombres citados, que suponen una ruptura con otras frmulas de vida, con tradiciones ambientales y familiares. Toda una tentacin! Por otra parte, esta literatura y fiosofa actual, ese escepticismo, ese fro atesmo, ese marxismo combativo y ese tranquilo existencialismo, son expuestos generalmente por personas atrayentes, cualquiera de las cuales os invitar insistentemente a dudar de todos vuestros conocimientos y a levantar vuestra filosofa propia. Y por su persona, tanto como por sus ideas, consiguen que vuestras convicciones se cuarteen. La fe vacila menos ante una insatisfaccin de las pruebas de la existencia de Dios que ante la realidad actual de estos ateos tranquilos e inteligentes. 38

En fin, los conocimientos de la doctrina cristiana entre la mayora de los jvenes, no son en absoluto aptos para resistir victoriosamente la lucha. No podemos dejar de lamentarnos por el hambre y la miseria de esta adolescencia abandonada; tantos centros auxiliares sin sacerdote, tantos establecimientos de enseanza en favor de los cuales no se ha hecho nada, ni desde el punto de vista de la enseanza religiosa, dotndolos de capellanes, ni siquiera con la organizacin de las ms elementales prcticas del culto; tantos institutos y colegios en los que la explicacin del catecismo elemental colma todo el tiempo de un pobre capelln que se ve totalmente imposibilitado para dar satisfaccin cumplida a las arduas consultas de los cursos superiores, ni a las exigencias de la accin catlica, ni a las ineludibles obligaciones de estudio y de cultura! Problema de nmero de sacerdotes? Ciertamente. Y de distribucin? Sin duda. Yo conservo un amargo recuerdo de un joven sacerdote que se aburra en una parroquia de 300 habitantes, mientras que, no lq'os de ella, uno de sus compaeros luchaba en vano, vindose incapaz de garantizar el alimento espiritual a los 1.500 alumnos que le haban sido confiados. Existen, es verdad, los felices beneficiarios de nuestra enseanza catlica. Voy a limitarme a plantear un solo interrogante: Nuestra enseanza religiosa, nuestros mtodos educativos, la vida religiosa de nuestras casas y nosotros mismos los ponemos en disposicin de afrontar por s solos todas esas corrientes del pensamiento, todas esas tentaciones del mundo moderno en las que hoy o maana han de verse indefectiblemente absorbidos?

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Es evidente que el adolescente actual, cualquiera que sea el medio en que viva, se alimenta de lo que le ofrezcan todas las tcnicas audiovisuales. Consideramos muy difcil deslindar exactamente lo bueno y lo malo de cada una de ellas. Lo realmente cierto es que los adolescentes son probablemente los mejores clientes de las salas de cine. Medio de cultura para el hombre maduro, el cine favorece la identificacin del joven espectador con las escenas desarrolladas en la pantalla y las vedettes ejercen con su ejemplo lleno de prestigio una especie de modelo de conducta para los jvenes. El cine puede activar, y en unas condiciones psimas, la iniciacin sexual, proporciona a los jvenes tcnicas erticas, y favorece los encuentros llenos de peligro. No obstante, las peores pelculas, no sern las que falsifican la Historia con el pretexto de referirla, las que embrutecen pretendiendo predicar moralidad? Y el defecto fundamental del cine no consistir en desarrollar una actitud de pasividad y de pereza entre los jvenes que, a pesar de todo, son fundamentalmente activos? He aqu algunas declaraciones autnticas de jvenes espectadoras: "Hundida en una butaca, me entrego a una suave quietud. Mi cerebro no se esfuerza". "Soy como un pajarillo que se refugia en el seno de su madre. All me considero segura. No tengo nada qu temer". No haremos en esta charla ms que una breve mencin de la radio y de la televisin. La cancin y sus intrpretes son vehculos de un ideal con modalidades muy populares. La msica no es patrimonio exclusivo de una clase social y su influencia puede ser extremadamente beneficiosa para los jvenes de la actualidad. Hay que cargar dos grandes inconvenien40

tes en el pasivo de estas dos tcnicas: el ruido en el que se sumerge un nmero excesivo de jvenes y la reduccin del sueo, ambos nocivos para la salud del espritu, del cuerpo y del alma. Las lecturas merecen un estudio profundo. Hay que conocer todo lo que devoran los adolescentes, desde los autores clebres o de moda, hasta las novelas ledas por puro pasatiempo; desde la prensa sentimental con ilustraciones de tanto influjo sobre el subconsciente, hasta las lecturas humorsticas consideradas por alguien como literatura para los "minus habentes"; desde el semanario sensacionalista, hasta el diario especializado en el crimen pasional y en el robo indito. En un dominio tan amplio, debemos contentarnos con una enumeracin, pero no podemos permanecer en la indiferencia cuando una joven obrera escribe: "Leo todos los libros que caen en mi mano, las novelas policacas, las historias de aventuras..., cualquier libro es bueno para m. En mis libros contemplo todas las maravillas que no puedo ver. Me es imposible decir por qu me gusta la lectura; necesito de ella para vivir, lo mismo que del pan que como" (16 aos y medio).

Pasara por alto un punto importante, si no hubiera tomado la decisin de presentar a vuestro estudio los problemas que ofrecen a los adolescentes de hoy los grupos, las asociaciones y los movimientos. Podemos estar tranquilos, por lo que se refiere a nuestros movimientos, convencidos de que tienen respuesta para todo y de que estn en posesin de una frmula definitiva? Dos observaciones son, sin embargo, necesarias: el
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temor a la reglamentacin y la floracin de "bandas de adolescentes", gangs con hazaas dignas de publicidad en peridicos o, ms modestamente, de una nota deshonrosa en la prensa local i. Sera necesario sobre todo estudiar de cerca las bandas espontneas que se organizan con variadas finalidades. Constituidas con elementos de la vecindad, del barrio o de la clase, en torno a un jefe a quien se respeta y les presta su mayor o menor dinamismo, nacidas por una necesidad interna mucho ms que por un plan de actividades propuesto como realizacin conjunta, tienen como meta objetivos muy diversos y episdicos, sobre todo con carcter de rebelda. Facilitan el intercambio entre adolescentes, y les sirven para no verse dominados y dirigidos por adultos. Todo est, sin duda, en funcin del lder. Sera posible que fuera conveniente hacer una revisin del concepto de nuestra actividad sobre los adolescentes, de acuerdo con esta ptica de los grupos. No ha emprendido la J.O.C., aunque de un modo incidental, una accin en ese sentido, y la J.A.C. no habla ya un poco menos del responsable de adolescentes?
5. LOS MTODOS DE CULTIVO.

dar, injertar, y otras mil variadas labores. Y si no se ponen en prctica? Rendimiento mediocre.

Cuando el adolescente se haya desarrollado, no podr echarnos en cara nuestra inactividad? He aqu fragmentos de cartas que multitud de jvenes rurales no tendran inconveniente en rubricar: "Hubiera deseado continuar mis estudios, pero mis padres no me lo autorizaron. No obstante, creo que tengo condiciones para ello. En este instante, estoy convencida de que mi vida ser totalmente intil, pues no poseo ms que el certificado de estudios primarios". "Tras dos aos de estudios domsticos, trabajo en casa, en la granja de mis padres. Ah, si supiera la angustia con que miro mi porvenir! Una vez casada, indudablemente no continuar en la granja, pues tengo una hermana de 14 aos y un hermano de 10. Pero, mientras tanto, me ver obligada a trabajar para no ganar nada; al ser la mayor, no hay posibilidad de que pueda ir a trabajar a otro sitio. Adems, a dnde podra ir? Slo tengo el certificado de estudios; como si no tuviera nada! Me hubiera gustado tanto llegar a ser una muchacha chic, una joven realmente distinguida, refinada, instruida... Ahora, es demasiado tarde...! Le aseguro que he llorado muchas veces al pensar en todo esto. No tengo nimos para trabajar. Si al menos tuviramos comodidades... No poseo habitacin personal, ni siquiera un rincn ntimo en el que pudiera encontrarme sola por la noche para dar rienda suelta a mis pensamientos y reflexionar sin testigos. Y adems, sin esperanza de vacaciones!...". Las que esto escriben han sobrepasado ya la edad 43

Los mtodos de cultivo son mltiples; varan segn las plantas y segn el entusiasmo y la competencia de los jardineros. Es preciso arar, rastrillar, escardar, po-

1. A consecuencia de ciertas manifestaciones de desorden y ruptura de objetos en una Iglesia de Morbihan, poda leerse: El Sr. Cura se ha negado a denunciar a estos 18 jvenes, chicos y chicas, que pertenecen a familias aristocrticas; est seguro que llegarn a comprender su falta de delicadeza y su... necedad. 42

de la adolescencia, la edad de Jos sueos ambiciosos y desinteresados, durante la cual se forjan todava dulces ilusiones. Las chicas de 14-16 aos expresan en su diario su anhelo de ser profesoras de enseanza domstica, puericulturas, enfermeras, asistentes sociales ; su sueo: ser modista, artista, azafata; pero su inquietud les corta las alas: "Hay para todo esto cursos por correspondencia, ya que yo slo tengo el certificado?". Pronto se vern obligadas a renunciar. Algn da, quiz lleguen a acusarse a s mismas, como esa pequea granjera, "por tener envidia hacia las compaeras que han tenido la suerte de proseguir los estudios". Dos problemas, diversos pero ntimamente trabados, se imponen ahora ante nuestra consideracin, muy especialmente en las clases papulares: el de la "orientacin" y el de la "preparacin" profesionales. Los chicos y chicas de la burguesa media y alta, limitan corrientemente su horizonte hasta los 16 aos, al bachillerato, "esa conocida venta en la que se puede comer y dormir y estar sentado". Sus preocupaciones y disgustos llegarn despus... Hasta este momento, los padres han escogido e impuesto la ruta que conduce a la encrucijada de donde parten la mayora de los caminos... Actualmente, parece cada vez ms evidente que todo ttulo produce siempre crdito y que "la preparacin de una profesin est en estrecha dependencia del nivel escolar adquirido". Y la orientacin escolar se hace a las buenas o a las malas, primeramente hacia los 10-11 aos (ingreso o certificado de estudios primarios), despus haca cuarto (especializacin clsica, moderna, tcnica...), en espera de la especializacin final del preuniversitario. Toda decisin que corresponda a cada uno de estos perodos abre las puertas 44

de par en par o las cierra casi irremisiblemente a ciertas situaciones. Ahora bien, a esta edad son muy pocos los jvenes capaces de concretar de una manera absoluta sus preferencias, sus deseos (y mucho menos todava, sus aptitudes), tanto ms cuanto que muchas profesiones les son totalmente desconocidas. Cmo, >pues, elegir el oficio? En funcin de las posibilidades econmicas de la familia: frecuentemente, la necesidad de colaborar desde muy joven con una ganancia para la familia obliga a finalizar la escolaridad a los 14 aos, a aceptar el primer trabajo que se presente, a colocarse sin ms preparacin como doncella, o ms sencillamente todava, a quedarse con los padres en la hacienda. Podr suceder que esta eleccin est de acuerdo con un consejo dado en la escuela o con cierta inclinacin natural de los adolescentes. (Tal es el caso de unas aprendices de peluqueras, 43 de las cuales [de un total de 47] han "elegido" ese oficio; al parecer, se trata de una profesin "vedette"). Todos esos problemas son terriblemente angustiosos; quin, en el ambiente rural, utiliza los servicios de la "orientacin profesional"? Hasta qu punto se preocupa la orientacin profesional de proporcionar al mundo rural los tcnicos especializados, el equipo y los test apropiados, el conocimiento de las fichas y de las aptitudes indispensables para su aplicacin? Por qu motivo es todava, en la propia ciudad, tan escaso el nmero de personas que solicitan su ayuda juiciosamente? Se sabe suficientemente que una verdadera orientacin exige una accin continua y escalonada a lo largo de varios aos? Partiendo de la base del inters del propio individuo, de que las familias tienen la 45

ltima palabra en el asunto y de que se mantiene el secreto profesional, se debiera buscar cada vez ms esta orientacin en tiempo determinado, establecer contactos peridicos con el organismo encargado y hacer todo lo posible para hacer participar a los adolescentes en el beneficio de una formacin profesional que est adaptada a los tiempos actuales. Una verdadera formacin profesional responsable ante el porvenir, no podr contentarse con una cultura general por muy valiosa que sea. Y, al generalizarse el automatismo, disminuir el esfuerzo fsico y exigir del trabajador moderno que llegue a ser capaz, al menos dentro de ciertos lmites, que abarque todo el complejo de la empresa, de la rama de produccin o de la economa nacional. Sera doloroso que, por no haber recibido una orientacin a su debido tiempo, muchos carezcan de una slida base de cultura general.

Continuando con los jvenes de nuestras clases populares, cuya imperfecta orientacin est comprobada, qu hemos de decir respecto a su preparacin profesional, sino que deja mucho que desear? Desgraciadamente, el problema no es de hoy. Y no es nuestro exclusivamente. La J.O.C. y la J.A.C., por medio de sus encuestas, hacen peridicamente todo lo posible por llamar la atencin de la opinin sobre este asunto. En 1956, la J.O.C. llegaba a la conclusin de que el 30% de los trabajadores jvenes no posea ningn ttulo profesional. Por su parte, la J.A.C., en 1957, por medio de una encuesta de 200.000 respuestas, demostraba que el 85% 46

de las jvenes rurales (campesinas o no) tienen una preparacin profesional "insuficiente". En muchos de estos casos se trataba de aprendices de fbricas, talleres y granjas, y eso difcilmente puede considerarse como un verdadero aprendizaje. Se da empleo a tantos jvenes a los que apenas se les ensea lo ms fundamental...! Por otra parte, los horarios y condiciones de trabajo (contacto con los adultos, promiscuidad, rendimiento, etc.), logran desorientar a todos aquellos que se las prometan tan felices al ver abrirse ante ellos la puerta de la independencia, del dinero y de la deferencia propia de los adultos. El aprendizaje en la misma escuela est lejos de ser plenamente satisfactorio. Es muy raro que las clases tericas despierten inters; los alumnos no son intelectuales. Seran necesarios maestros apropiados que sepan basarse en lo concreto, que conozcan realmente el ambiente de los aprendices, que sepan ponerse en contacto con ellos para dar oportunidad al cambio de impresiones entre profesores y alumnos, que autoricen iniciativas y favorezcan un trabajo colectivo. Sera preciso que esos mismos maestros sean unos apasionados de las promociones obreras para poder infundir en los jvenes un sano orgullo de su profesin. Porque, y esa es la causa que justifica el que yo haya empleado la expresin "preparacin profesional", la formacin tcnica y hasta prctica no lo es todo. Ms que nunca, es necesario interrogarnos si hemos asegurado o, al menos, hemos hecho todo lo posible por asegurar la "preparacin" moral y espiritual de los adolescentes para "la vida de trabajo"; para lograr que descubran su futuro medio de trabajo, para demostrarles el sentido y el valor de esta vida y para revelar, entre otras cosas, a las jvenes el sentido y la estimacin de su vocacin propia de mujer. Qu 47

puedo hacer yo ahora, sino reavivar en todos vosotros esta inquietud que ya comparts y desear que en cada uno de nosotros sea tan atormentadora que nos impulse a encontrar, a imaginar, a poner en prctica los medios oportunos para este fin? Para que ninguna joven tenga que verse tan atribulada como Elena en su primer da de trabajo: "Tena 14 aos cuando comenc a trabajar en una fbrica de cartones. Hubiera preferido volver a la escuela para hacerme contable o taquimecangrafa, pero mam necesitaba dinero. No poda imaginarme que iba a trabajar! Cuando llegu ante la puerta, me vinieron ganas de volverme a casa, y cuando entr para prestar mi servicio, estaba totalmente aturdida y no me hubiera importado morir. Afortunadamente, la jefe era simptica; pero yo tena la impresin de estar encerrada en una jaula. Todas las obreras me miraban... Yo me preguntaba si por azar mi blusa estaba sucia o rota. Me consideraba inferior a las dems, porque muchas de mis compaeras asistan a clase. Esperaba impacientemente que diera la una para volver con mi familia. Por vez primera me daba cuenta de lo que ella representaba para m! Cuando sal, me puse a correr llorando. Porque haba en m algo totalmente nuevo; vea que el tiempo de la escuela haba terminado y tena miedo de mirar a lo lejos...". Escuchemos tambin la carta siguiente dirigida por nueve jvenes rurales a una revista: "Somos nueve muchachas que, para ir a una escuela de enseanza domstica dirigida por religiosas, hemos de recorrer 8 kilmetros diarios. Por el camino, vamos cantando. Las religiosas nos lo han prohibido, pero el 48

cabo de la guardia civil nos dice que no lo hacemos del todo mal. Tendra la bondad de decirnos qu debemos hacer?". Firmado: "El porvenir de un pas" (Y los nombres de las 9 chicas). Todo sto no es de hace un siglo, sino de hace pocos aos...! Querido cabo, queridas religiosas, tened ms bien la bondad de contemplar los trenes y los autobuses que, en un verdadero revoltijo, llevan chicos y chicas de cursos auxiliares, alumnas de las estimadas hermanas, aprendices del centro o de la escuela tcnica, futuros candidatos del bachillerato... Y despus, podis pensar lo que se os antoje acerca de la mezcolanza en que viven. No hay duda de que se trata de un mal y de un mal muy importante! Con el erotismo que fomentan Ja lectura y el cine, el ambiente general ha llegado a unas relaciones excesivamente libres entre adolescentes de ambos sexos. En todas partes pueden observarse precoces intimidades dignas de los honores de las primeras pginas de los grandes diarios; clubs y "giras de placer" en las que ya se respira una atmsfera Saint-Germain-des-Prs; sesiones muy concurridas de patinaje sobre hielo, en las que el deporte de moda no es sino un pretexto para flirts desvergonzados. Podra llegarse a condenar la scooter como instrumento de perversin. Nos indignaremos al ver que las tarjetas de amor circulan en nuestras propias escuelas o porque nos veremos obligados a defender nuestros dormitorios de invasiones tumultuosas, o nuestras ventanas de serenatas nocturnas. O cerraremos los ojos cuando ellos (o ellas) hayan franqueado las puertas de nuestras casas. Pero el hecho 49

es ste, tan patente que no se puede negar: la educacin de los adolescentes en la actualidad es mixta. Lo era ya en las fbricas, en los talleres y en los campos, pero eso no lo veamos... Lo que ahora urge, es preparar convenientemente a los jvenes. Y si en este asunto no todo fuera satnico? Y si nos ayudara la Providencia a deducir de l un bien mayor, un conocimiento mutuo ms exacto entre los dos sexos, una camaradera que transformara las emociones, haciendo ms realistas a esos pobres muchachos exaltados y turbados por sus sueos? Si todo ello nos obligara a emprender una educacin cristiana de la sexualidad? Es hora de tomar una decisin y de pensar que puede darse un lado bueno...
6. E L CLIMA.

A cierta latitud, algunos cultivos no se desarrollan. Cuando no hay agua, qu puede producir la mejor tierra? En ciertas regiones, los viticultores tiemblan todos los aos ante las heladas destructoras y ponen su esperanza en un buen verano. Influyen benficamente en las pantas cierta hidrografa, y, sobre todo, un clima determinado. Exactamente lo mismo ocurre con los hombres. Es una verdad eterna, digna de tenerse en cuenta, aunque no insistamos en ella por el momento. "Las grandes corrientes del pensamiento contemporneo", todo lo que forma parte de la descripcin de las costumbres de la poca, constituye globalmente las condiciones climatolgicas en las que viven los adolescentes. Pero sufren su influencia de un modo muy diverso, segn estn ligados con mayor o menor inti50

midad a la familia, a la aldea, a la escuela o a la parroquia. Conviene, pues, que nosotros, sacerdotes y educadores, nos planteemos un interrogante sobre este tema. Existen climas mediterrneos: vida fcil, hijo nico, dinero que corre, aficin al placer (internos a veces de nuestras propias casas! que reciben 1.000 pesetas mensuales para gastos particulares...). Ambiente laico, inmoral, sin escrpulos, sin problemas (tipo B. B.). Su rey es el materialismo y su reina la vida muelle. No es ese el caso de la mayor parte de las ciudades y el de "ciertas" aldeas? El clima continental se caracteriza, si mal no recuerdo, por sus notables oscilaciones trmicas y sus cambios bruscos. Es el tpico adolescente que, al salir de un internado religioso, se encuentra con el divorcio en su familia, el de la nia del Buen Pastor que ingresa en el mundo del trabajo, el de ciertos fanticos de la escuela pblica en "coloquio" con el prroco... Toda una conferencia de este Congreso no sera suficiente para encomiar el clima templado, bastante rudo en conjunto, pero impregnado de corrientes clidas: familias slidas, vida colectiva en movimientos juveniles, en parroquias, en aldeas, autntica vida religiosa en una parroquia "abierta" 2. Queramos o no, nos es indispensable trocar el invernadero por el aire libre.

2. Hay aldeas abiertas y cerradas, unidas y divididas, que han evolucionado o se han quedado anquilosadas, regiones raquticas y pases vivos. Las parroquias, desde el punto de vista de la prctica religiosa, pueden clasificarse igualmente en muertas, moribundas, de marcha lenta hacia atrs o en plena recuperacin juvenil. 51

Debemos terminar... Un joven... de 20 aos (!) sintetiza los temas del retiro espiritual para reclutas. Primer da: La juventud est podrida! Segundo da: La juventud est podrida! Tercer da: dem! Y eso, aade, que el predicador no se ha quedado corto! Por el contrario, un profesor de sexto habla de este grito, odo a alumnos, lleno de amargura y esperanza: "Quisiramos entusiasmarnos por algo!". Que podra traducirse: "Adultos, j ayudadnos!". El drama de la adolescencia contempornea, no tiene como principales responsables a los adultos de hoy? No podramos hallar las disposiciones de audacia y benevolencia necesarias para atraer a los jvenes? Estos estn siempre en disposicin, siguiendo las normas divinas para esta edad, de emprender bellas y heroicas aventuras! Es verdad que los mulos de F. Sagan existen, sin ideal, sin disciplina, siempre prestos a burlarse de todo lo que es sentimiento. Como cierta estudiante, empleada en una casa, fuera ya de la adolescencia. Refiere como cosa muy cmica el caso de haber contemplado en la calle la crisis, probablemente epilptica, de una mujer que, segn los vecinos, iba a arrojarse al Sena. Pero existen tambin jvenes ardientes! Y todos hemos tenido la oportunidad de comprobar, de seguir y de admirar esas conversiones, esos progresos santos:, esas vocaciones juveniles. Trabajo eficaz, misterioso y omnipotente de la gracia de Cristo en este duro mundo en medio del cual los vemos desarrollarse y luchar. Es una prueba palmaria del inters manifestado actualmente por los adultos hacia estos problemas el que en estos diez ltimos aos se hayan publicado 52

sobre la adolescencia ms libros que en todo el medio siglo precedente. La gracia opera por medio de instrumentos humanos como somos nosotros, por medio de los educadores. Ms que en el milagro, nosotros creemos en la influencia del clima familiar, en la educacin de la inteligencia y de la libertad, en la Accin Catlica. "Cuando los vemos vivir, escribe M. Peyre, segn nuestro temperamento pesimista u optimista, nos quedamos aterrados ante el espectculo de esos jvenes lamentablemente endebles y fatuos que odian todo esfuerzo y todo pensamiento, o nos llenamos de admiracin hacia esa juventud impregnada de justicia, de verdad y de pureza, vibrante e inquieta, y que parece llevar el mundo a sus espaldas". P. Audret ha representado, ms de 200 veces ya, ante espectadores entusiastas, el diario de Anne Frank; ahora, el libro es devorado por toda una juventud que se ve reflejada en l, y muchos adultos se han llenado de interrogantes durante su lectura... Es el drama conmovedor, ms que de una vida, de un mundo, del mundo nuestro, en el que se agitan tantas vidas jvenes! Pero y volvemos a insistir en esta idea ese drama termina con palabras de esperanza. Mejor!, con el estallido de la Esperanza, de "nuestra" sobrenatural Esperanza.

BIBLIOGRAFA

Crise de Jeunesse? (Cuadernos pedaggicos para la enseanza meda) [13, ru du Pour, Pars] 1-12*1957. Bducateurs, 58 (1955). B. PAU, LOS grupos de nios y adolescentes (Barcelona, Mlracle, 1954). 53

SICOLOGA DE LOS ADOLESCENTES

Y ves Lagre

Disear en sesenta minutos el retrato del adolescente constituira una jactancia. En primer lugar, no existe el adolescente, sino adolescentes en nmero de tres millones, y entre ellos Pedro, Jaime, Mara, Teresa..., con su herencia, su temperamento, con su rebelda o sumisin y, a veces, con sus dramas. Mi propsito es aislar ciertos rasgos esenciales de estos rostros diversos; fijar, con relacin a ellos, problemas cada vez mejor conocidos, gracias a las conquistas recientes de la sicologa, y, finalmente, subrayar los aspectos determinantes de esta edad que se sita entre los 13-14 aos por un lado y los 17-18 por el otro, teniendo en cuenta la relativa precocidad de las jvenes en relacin con los adolescentes. Estos aspectos son: el aspecto fsico de la pubertad; t el aspecto mental del pensamiento; el aspecto moral de la madurez del carcter. Estos datos han de verse matizados, y adems profundamente, segn Jas condiciones vitales de todos estos adolescentes que moldeamos y que educamos: Pedro, Jaime, Mara, Teresa... Condiciones de familia numerosa o de hijo nico, de familia unida o disociada, de habitante de la ciudad o del campo, de la educacin recibida y de los valores familiares. Y qu decir de las condiciones materiales: buhardillas, viviendas su57

perpobladas, alimentacin insuficiente...! Estas condiciones hacen ms graves o, al contrario, debilitan las inquietudes y los conflictos tpicos de esta edad "difcil, ingrata, bestial", segn las expresiones corrientes. De estos calificativos, solamente seleccionaremos el primero: "edad difcil" en un mundo cada vez ms duro y ms recargado de seducciones y de tentaciones, que vienen a multiplicar las dificultades de esta edad.
1. E L ASPECTO FSICO.

La adolescencia es, como indica el propio trmino, un crecimiento, una crisis de desarrollo; y no una discontinuidad. Existe, ms bien, una aceleracin, excepto en el campo de la pubertad que se presenta como un fenmeno nuevo de ruptura con las edades precedentes. El desarrollo en altura contina como en la edad precedente (la preadolescencia: 11-13, 12-14 aos, chicos-chicas). El tipo de "esprrago anmico" propio de esta edad (a veces el crecimiento durante la preadolescencia puede llegar hasta 12 y 15 cm. en un ao) va a dar lugar a una silueta ms armnica. Si tomamos cifras medias que no excluyen, sino todo lo contrario, trminos extremos considerables, observamos en los muchachos comprendidos entre los 14-15 aos y los 16-17 un crecimiento de 14 a 15 cm. (152 cm. - 166 cm.), y un aumento de peso de 10 kg. (45'5 a 55'S); en las chicas, entre los 13-14 aos y los 15-16, un crecimiento de 13 a 14 cm. (141 a 155) y un aumento de peso de 10'5 kg. (371 a 47'8) i. 1. VIOLET-CONIL y CANIVET, L'exploration experimntale de la mentalit infantile (Parts, PUF, 1946).
58

Lo que ms llama la atencin no es tanto esta notable media del crecimiento sino la gran desviacin entre los extremos de esta curva en "campana" (curva de Gauss); esta desviacin ser, para los muchachos, de 37 a 53 kg. y de 144 a 166 cm.; para las chicas, del orden de 32 a 43 kg. y de 123 a 152 cm. al principio de la adolescencia. Al final de la adolescencia, esta desviacin se reduce a 3 kg. para los chicos y 1 kg. para las chicas, y 5 cm. para unos y otras. De este modo se pueden observar por medio de guarismos, no tan slo el esfuerzo considerable exigido al organismo para este desarrollo, sino tambin la irregularidad de este crecimiento con el sentimiento de inferioridad o de superioridad que puede resultar de ella, sin echar en olvido todas sus consecuencias. Cmo no subrayar ahora el peso de ciertas burlas, de apodos humillantes y de chanzas molestas que pueden acentuar el desequilibrio del desarrollo en esta edad? Si nos ijamos minuciosamente en este desarrollo, notamos que en el crecimiento del esqueleto, las extremidades superiores se desarrollan frecuentemente con una sensacin de molestia en las muecas con brusquedades torpes. La circunferencia torcica aumenta, la denticin finaliza. Los msculos se consolidan, el corazn pasa de 184 a 218 gramos y, a su vez, la presin arterial, de 13'7 a 14'5. Finalmente, el cerebro pasa de 1290 a 1435 gramos, alcanzando de este modo su peso normal 2. A este respecto, J. M. Tanner, profesor de sicologa de la Universidad de Londres juzga "que existen ciertas regiones del cerebro que no se estabilizan hasta la edad de 14 aos o ms". Estas

2. P. MENDOUSSB, L'Ame de l'odolescent (Paris, PUF,


1947), p. 190. 59

regiones son especialmente sensibles al sentimiento sexual s. Todo este trabajo orgnico exige gran cantidad de calcio y de fsforo. Va acompaado de un estado de fatiga que se exaspera ante el deseo de hazaas deportivas y Jas actividades tpicas del adolescente o de la adolescente ansiosos de sobresalir o de consolidarse. Si la adolescencia es la edad del crecimiento, es asimismo con mayor intensidad el perodo de "la agitacin endocrina", como la califican los siclogos. En este asunto, es preciso dejar la palabra a un mdico. El mismo doctor Tanner escribe: "Respecto a las glndulas endocrinas, puede decirse que tiene lugar un desarrollo considerable entre la mayor parte de los individuos durante la adolescencia; nuevas secreciones son producidas por la hipfisis, las cpsulas suprarrenales y las glndulas sexuales" t. Para expresar la importancia de la hipfisis, baste recordar su papel que es dirigir y coordinar las secreciones de las restantes glndulas y su influencia sobre los centros neuro-vegetativos y los centros squicos del encfalo, as como su accin sobre el carcter, la conciencia orgnica y la angustia. Ahora bien, no van a faltar al adolescente motivos y ocasiones de angustia agitacin de la sexualidad, eleccin de profesin, descubrimiento desilusionado del mundo de los adultos..., y su sobreexcitada imaginacin va a agravar esta inquietud. En cuanto a las cpsulas suprarrenales, su funcin es dirigir la adaptacin orgnica, y su insuficiencia produce la astenia. En este aspecto, qu

educador ignora las alternativas del tono squico de los adolescentes? No obstante, el acontecimiento de la adolescencia es, desde el punto de vista fsico, la pubertad, la madurez sexual. Respecto a esto, puede hablarse de discontinuidad en relacin con la edad precedente, teniendo en cuenta retrasos y precocidades en esta funcin, con las consecuencias especficas dentro de la pedagoga del grupo al que pertenecen el retrasado o el precoz. Esta madurez difiere segn la raza y el pas. He aqu algunos datos citados por Carmichal 5: En los Estados Unidos: para los blancos, de 13'5 a 14 aos; para los negros, de 131 a 14'5 aos; para los judos, 131. En Europa: Noruega, 14'5; Finlandia (esquimales), 16; Escocia, 15'4. En Asia: Ceiln, 16 aos. Ms que el clima, tan valorado en otro tiempo, influye el rgimen alimenticio rico o pobre, y el gnero de vida ciudad o campo para determinar la precocidad o el retraso de la pubertad con el duro handicap que todo ello ocasiona a las clases pobres. Adems de la perturbacin de esta maduracin, aparece asimismo la tortura derivada de la aparicin de los rasgos sexuales secundarios (formas, voz, pilosidad). Contra estos rasgos se ensaan muy a menudo las burlas dolorosas indicadas anteriormente. Al mismo tiempo se concretan los intereses sexuales despus de un perodo latente de relativa tranquilidad que comprende desde los 6 a los 12 aos, el cual, a su vez, viene tras una "presexualidad" basada en la curiosidad y frecuentemente en la angustia (complejo de castra5. CARMICHAL, Manuel de psychologie de l'enfant (II,
1015).

3. J. M. TANNER, Le problme des stades en psychloge de l'enfant (Paris, PUF, 1956), p. 16. 4. Ibid., p. 14. 60

61

cin) entre los 3 y 6 aos. Y los errores educativos cometidos entonces volvern a surgir con facilidad al llegar la pubertad. Estos intereses sexuales tienen su primera manifestacin en una tendencia y, muy frecuentemente, en una prctica autosexuales y hasta homoxesuales antes de normalizarse: es el tiempo de las "amistades particulares". En un notable estudio publicado en la "Revista Internacional de Psicopedagoga" 6, el doctor Brezinka, de la Universidad de Innsbruck, destaca la importancia del drama y de los "hbitos" de una sexualidad no domeada, con todas sus repercusiones sobre la vida moral y religiosa. Este drama, segn una encuesta alemana, llega a comprender el 87% de los adolescentes (porcentaje anlogo al de los Estados Unidos) con un paroxismo desde los 15 a los 18 aos; con mucha frecuencia es ocasionado por una inadaptacin afectiva derivada de una amistad excesiva hacia un compaero o compaera del mismo sexo durante la infancia. Frecuentemente tambin, una fijacin edipiana (hacia el padre del sexo opuesto), cristalizada hacia los 4 (/ 5 aos, ocasionar una especie de inhibicin que dar lugar a una desviacin instintiva hacia una conducta anormal. En todo esto, segn la feliz frmula del Dr. Brezinka, la educacin habr de ser total e influir "en la formacin del carcter, del sentido del amor y de la vida afectiva", sin echar en olvido la Gracia y la oracin... y la prudencia, que no ha de ser, ni mucho menos, ignorancia.

2.

E L ASPECTO MENTAL.

6. 62

BREZINKA,

en Revue internatlonale de psychopdago-

gie, 3 (1955).

Y llegamos a lo que es especficamente humano: el espritu. Desde el punto de vista mental, la transformacin consiste en la madurez lgica por medio del razonamiento y la sensibilidad de los centros de inters, propios del adulto, acompaada por una transformacin de la actividad mental anterior. Desde el punto de vista sensorial, estado estacionario de la vista y del odo, pero con una sensibilizacin en relacin con los matices y el ritmo as como respecto a los olores. Reduccin de la atencin voluntaria en favor de la atencin espontnea (perodo de las "ausencias" y de las "falsas mentiras"), tal es la primera fase. La memoria va a experimentar una transformacin profunda. En relacin con todo esto, es necesario insistir en la necesidad de aprovechar la edad precedente para que los nios aprendan nociones, frmulas, oraciones (ya que constituyen una excepcin Jos que son capaces de inventar plegarias aceptables) aun en el caso de que entonces lo hagan mal; ya tendrn tiempo despus de rectificar y de aprovechar ese tesoro. Efectivamente, durante la adolescencia, la memoria verbal no posee la asombrosa facilidad de la tercera infancia (7 a 11 os) y la memoria lgica se halla en situacin desfavorabe en beneficio de los recuerdos afectivos provenientes a veces de la primera infancia bajo forma de fobias o de atracciones aparentemente inexplicables. La imaginacin llega a ser la reina con sus ensueos sobre el porvenir, fijados en los nuevos intereses. Por una especie de contradiccin, o por una sabia compensacin de la naturaleza, en este mismo instante de afectividad plena, se estabiliza la capacidad de razonamiento y de discusin que ha de ser aplicada
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a los nuevos centros de inters. Esta capacitacin va acompaada de una utilizacin ms perfecta de los "instrumentos" del pensamiento, especialmente de las conjunciones subordinantes, y entre ellas "por ms que, aun cuando". Es la fase de las "operaciones formales" (Piaget); la primera fase aparece hacia los 11-12 aos y la segunda a los 13-14 aos precisamente, con el raciocinio inductivo y las "operaciones combinadas"; la "reversibilidad" unida a la generalizacin y la abstraccin sustituye a la "transduccin" que iba de lo concreto a lo concreto, del singular al singular (descubre a los 14 aos el parentesco del to de sus primas con el padre de stas). Ahora podemos utilizar la bella definicin que Bergson da de la inteligencia: "El poder indefinido de descomponer sin sumisin a ninguna ley y de reconstruir sin sumisin a ningn sistetema" 7. Los programas escolares y los tests de nivel mental insisten entonces sobre esta aptitud respecto a la reversibilidad que se consolida especialmente con las matemticas en los programas escolares de esta edad. No obstante, no todos alcanzan este nivel con todas las consecuencias que se derivan de ellos respecto a la responsabilidad, la libertad y la autodisciplina. El "Army Mental Test", aplicado por los americanos en 1917-1919 a 1.1700.000 hombres, puso de manifiesto que tan slo el 27'2% sobrepasaba la edad mental de los 14 aos y el 4 1 % la de los 18; este resultado fue comprobado por una encuesta realizada en Escocia en 1953 con 87.000 nios. Todo ello nos produce un

7. H. p. 170. 64

BERGSON,

Evolution cratriee (Pars, PUF, 1948),

poco de escepticismo acerca de la capacidad de los adolescentes respecto a una libertad plena... a pesar de esas hermosas frmulas razonadas que tanto les agradan, libertad, supremo bien, hacia la cual es necesario, sin embargo, conducirlos y prepararlos, teniendo en cuenta sus posibilidades reales. Al mismo tiempo, la inteligencia se diversifica segn los problemas a los que se adapta: inteligencia terica, prctica, tcnica, cientfica, literaria, artstica. Esta diversidad est relacionada con los nuevos centros de inters integrados por valores y con las situaciones a las que debe enfrentarse el adolescente, pero tambin con su carcter: Los EnAP, por ejemplo, tienen tendencia literaria, los nEAS, cientfica. Pero, por encima de esas posibilidades, condicionadas asimismo por el medio ambiente, existen preocupaciones comunes a todos los adolescentes: el amor: primeras ternuras y atractivo fsico; la profesin: orientacin y deberes profesionales ; r la religin: prctica complicada por los problemas precedentes y la Fe. Finalmente, cierta filosofa de la existencia en la que la exigencia de lo absoluto choca con las inevitables mediocridades de la vida. En estas condiciones, frecuentemente dolorosas, el joven se integra mentalmente en la sociedad de los adultos con esa reaccin "de originalidad juvenil" tan bien analizada por Debesse (extravagancias en el vestuario y en la conversacin) que, en definitiva, no es sino un medio de reforzar y proteger su yo en una situacin difcil, actitud que se manifiesta frecuentemente a consecuencia de un profundo choque afectivo (tristeza, fracaso) y de este modo se utiliza como un 65

procedimiento de ^defensa del yo", antes de convertirse en manera de ser.


3. E L ASPECTO MORAL.

Esta reaccin de defensa nos lleva al hecho moral, determinado esencialmente por la formacin del carcter en un clima cargado de inestabilidad, de susceptibilidad y de afectividad que complica la tarea del educador y la del propio educando. Aqu puede aplicarse perfectamente la clebre observacin de J. J. Rousseau: "Cambio de humor, freouentes arrebatos y una agitacin continua hacen que el nio sea casi indisciplinable" s. Inestabilidad motora en la que se despilfarra la actividad, pero tambin mental que hace que se abandonen los proyectos, los trabajos, las decisiones y hasta los afectos. Susceptibilidad seguida de remordimientos, que enfrenta al adolescente con sus educadores y, sobre todo, con su familia, "que no le comprende"; afectividad buscada, causa de que la banda del final de la infancia se disgregue en pequeos grupos ntimos, frecuentemente de edades diversas, en los que la admiracin transforma fcilmente al amigo o al jefe en hroe; a veces, en circunstancias anormales, llegan a despertarse los complejos de la primera infancia, adormecidos durante el perodo latente. Se consigue una reactivacin de las adaptaciones, y tambin de las inadaptaciones, de la primera infancia en relacin con la sociedad familiar: padres, hermanos, hermanas (complejo de Edipo, de Can). Por una transferencia normal, sus inadaptaciones comprendan ya las adap-

8.

J. J. ROUSSEAU, Emilio, IV.

taciones o inadaptaciones ulteriores de la adolescencia en relacin con sus iguales o con sus superiores. Cuntos conflictos que ponen en peligro el equilibrio adquirido anteriormente! Los instintos bsicos ambicin, agresividad, sexualidad al cuartearse las prohibiciones, los imperativos anteriores, entran en ebullicin; y lo mismo ha de decirse del orgullo, del gregarismo. Y he aqu que con el pretexto ms ftil, se ven multiplicados los choques: peticin de dinero, vestidos a su antojo, seleccin de sus amigos, salidas nocturnas, tener su correspondencia propia...; algunas veces con reacciones brutales de insolencia o de grosera en las que es preciso ver ante todo las dolorosas torpezas del yo que se considera amenazado y que quiere independizarse. Y una vez ms se plantea el grave problema pedaggico de las sanciones y de la justicia. En esta atmsfera van a consolidarse los grandes componentes del carcter: emotividad, actividad, dominio, sumisin..., tras una serie de vacilaciones que hacen pasar la conducta del adolescente de un extremo al otro, del amorfo (nEnAP) al apasionado (EAS). Pero tengamos cuidado de que ese carcter se arraigue en un temperamento que sea consolidado en su lnea propia por el crecimiento y el desarrollo endocrino: vsoerotona, sornatotona, cerebrotona, segn la definicin de Sheldon. Los primeros son considerados y sociables, algo pasivos; los segundos, activos y autoritarios ; los terceros, ante todo afectivos e intelectuales. Tal es el terreno en el que va a desarrollarse el carcter, que est en funcin de la capacidad de adaptacin entre el universo interior y el universo exterior, entre el "yo" y "el otro", con dos grandes polarizaciones: introversin, en cuyo lmite hay un constante choque con el mundo exterior (esquizoide), y extra67

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versin, en cuyo lmite el mundo exterior absorbe al individuo (ciclotimia) que se somete a todas sus fluctuaciones. Sera necesario llamar ahora la atencin sobre las falsas maduraciones, tan frecuentes actualmente entre los jvenes que han quemado una etapa normal de su desarrollo, lanzados excesivamente pronto al mundo de los adultos (cine, lecturas, experiencias); y deben evitarse asimismo los errores de una formacin moral y religiosa que desconociera las exigencias propias de cada carcter. El adolescente oscila en realidad entre estos dos extremos de repliegue sobre s mismo o de extraversin antes de dar con su lnea propia. Los grandes ensueos sirven a menudo de vlvula de escape para esta tensin y para estos instintos en plena efervescencia. Hamilton y Ellis han observado que los sueos sentimentales y erticos llaman la atencin de chicos y chicas a partir de los 15 aos; pero existen otros sueos, los sueos del porvenir con el estmulo a realizarlos ampliamente. El doctor Knkel insiste sobre la importancia de esta direccin que habr de darse a todo este dinamismo. En este aspecto se plantea la orientacin profesional, mas tambin la vocacin por medio de la cual la naturaleza y Ja gracia invitan a la personalidad naciente a una realizcin ms elevada con el papel tan importante que puede desempear la "imagen directriz" que servir para condensar el valor que el adolescente tiende a realizar confusamente y que, para ser eficaz, ha de estar una vez ms inscrita en la lnea de su carcter. Es posible que en la agitacin de la adolescencia y en su drama sea menos indispensable ver el empuje explosivo de nuevas fuerzas fsicas, intelectuales o morales, que la invitacin de todo este dinamismo
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hacia una vocacin en la que el adolescente intuye confusa y angustiosamente cmo se conjugan la unidad de todo ser, la expresin de su personalidad y, finalmente, su destino total, tal como Dios lo ha querido para l. CONCLUSIN Sanos permitido al concluir esta charla, a la vez excesivamente larga e incompleta, recordar: 1. Que la adolescencia es funcionalmente una maduracin fsica, intelectual y caracterolgiea, y una emergencia de la personalidad total. 2. Que esta emergencia se realiza por medio de una ruptura con el mundo de la infancia y una adaptacin difcil al mundo del adulto con todos los procesos de defensa de un yo en complejo de inferioridad desde el punto de partida. 3. Que este momento es singularmente decisivo en orden a la orientacin de la vida y a la seleccin de valores formales. 4. Que una minora, cuya ampliacin ha de lograrse por todos los medios, conquista la plena madurez intelectual, de carcter y de dominio de los instintos, aun en el caso de que contine siendo reducida. Por consiguiente, es imprescindible que los educadores : 1. Tengan clara conciencia de los datos que acabamos de recordar: tendencias, valores, complejos tpicos de esta edad crucial. 2. Estn siempre preocupados para lograr "superar" esta emergencia del adolescente por medio de una educacin apropiada en la que ste habr de colaborar, 69

lo cual incluye una confianza en sus posibilidades y en su libertad. No obstante, constituir una equivocacin, muy corriente en la actualidad: 1. Confundir este conocimiento imprescindible y esta necesidad de colaboracin con el reconocimiento de una libertad muy frgil todava y la concesin de una independencia demasiado pesada para sus fuerzas an sin experiencia. 2. Ser partidario de una "tolerancia " ambigua que puede conducir a la anarqua y que olvida la lucha necesaria contra las desviaciones del instinto, colocando finalmente al adolescente a grupas de la mediocridad. Al contrario, ha de intentarse favorecer una liberacin de la tirana de las pasiones y del qu dirn, y estimular un dominio de s mismo, nico capaz de conducir al adolescente hacia el destino que Dios le reserva, con la ayuda de su gracia. Por otra parte, no es esa la divina pedagoga de Nuestro Seor tanto con el "joven rico", como con sus discpulos? Ahora bien, con esta elevada leccin dada por el Maestro, comprenderemos bien que El exige la libertad de aquellos a quienes llama. Sin olvidar que, si existe el adolescente fiel, a quien el Seor am, tambin se da el caso del adolescente pecador hijo prdigo quizs ms amado todava.

PERPLEJIDAD PASTORAL ANTE EL PROBLEMA DE LOS ADOLESCENTES

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Marcel Thomas

El sacerdote encargado de la vida religiosa de los adolescentes de ambos sexos encuentra en su camino numerosas dificultades derivadas especialmente de una doble causa: cierta mentalidad particular, suya o de los dems, e instituciones ms o menos falsificadas, a su vez fruto o factor de cierta mentalidad. Puesto que hay que dar un nombre a la pastoral dentro de la que en gran parte nos movemos todava; pastoral que presenta las dificultades indicadas y que nos vemos precisados a renovar, la llamar casi siempre pastoral "tradicional". Pero desde este mismo momento debe entenderse que tan slo es realmente tradicional en lo que respecta a lo fundamentalmente bueno e indestructible. En todo lo dems, se trata de arreglos provisionales que, excelentes en una poca y en una situacin dada, pueden resultar caducos y exigir una revisin urgente o una reforma total. As, pues, debemos ms bien calificarla como pastoral de costumbres, de hbitos y de tradiciones muy recientes. Con el fin de respetar las normas del Congreso y la articulacin de los temas, me limitar a una crtica que deseo constructiva en el sentido de que sea ya portadora de soluciones. Pero no os extrais si no logro saciar vuestra hambre por no haberos presentado alimentos slidos y consistentes o porque no se 73

haga mencin de los que en otras ocasiones habis paladeado y apreciado. Mi papel no es se...
1. PUNTO DE PARTIDA.

La primera dificultad con que tropieza el sacerdote que dedica su vida a los adolescentes consiste en que, desde la pre-adolescencia, todos ellos se han puesto fuera de su alcance y en su mayora tambin fuera del alcance de la Iglesia. Poseen una conciencia ms viva de este xodo y de esta dispersin todos aquellos que tienen la oportunidad de estar en contacto diario con esta masa que conocen al menos de vista, la cual ha sido clasificada por ellos en un fichero, y que huye de todo dilogo, de contactos y de reuniones. Es el caso de los sacerdotes de parroquias reducidas en las que todo el mundo se conoce mutuamente, o el de algunos capellanes de colegios. A los 12 aos, edad en que los nios y las nias van a saltar a un mundo nuevo y a educarse de una manera nueva, con secciones tambin nuevas, la ruptura est ya realizada. Ciertamente, no siempre se trata de una ruptura total del alma con Dios. Sera preciso que hubieran conocido perfectamente a Dios para renegar formalmente de El, y no siempre es se el caso. Se trata ms de una ruptura sicolgica con los educadores adultos de la infancia, que de una ruptura total con Dios y la Iglesia. Pero no es menos verdad que, en vez de encontrarse como un profesor de cuarto que empieza el curso con sus alumnos de tercero del ao anterior y ha de pre^ ocuparse de adaptar sus mtodos de enseanza y sus procedimientos educativos; en lugar de ser como un padre que tiene disgustos con su hijo, llegado a la 74

edad difcil, pero que est seguro de que va a encontrarlo de nuevo en la misma mesa y retenerlo bajo el techo familiar; el sacerdote se encuentra tan desorientado como un pastor que, a la salida de un desfiladero, viera estupefacto que sus corderos se transforman sbitamente en carneros, que se perdan en la llanura fuera del alcance de su voz y que volvan sus cuernos contra los fieles perros lanzados en su persecucin para agruparlos. Es totamente imposible hablar de la pastoral de la adolescencia si no se estudian concienzudamente las causas de esta ruptura y sin preguntarnos si hemos hecho todo lo que est a nuestro alcance para eliminar estas causas. La primera causa de ruptura es que el nio, por no haber vivido hasta entonces un cristianismo autntico y completo, a su medida, apenas ha tenido posibilidad de convertirse en el adolescente soado por nosotros. Si no se ha visto alentado por un movimiento, existen muchas probabilidades de que su vida de fe y de caridad no llegue a tener un desarrollo mnimo, aunque sea el primero en la clase de catecismo. Si el nio ha franqueado en buenas condiciones este perodo de formacin y de adaptacin, de los 9 aos a los 11 12, si ha sido capaz de vivir una verdadera vida infantil, si ha sabido desarrollar y demostrar iniciativas y responsabilidades en asociaciones propias de su edad, habr logrado forjarse una personalidad que debe influir en su vida y en sus actividades de adolescente. Si el nio ha sido puesto, normalmente por medio de un movimiento, en condiciones de descubrir las exgencias fundamentales del cristianismo, si ha recibido colaboracin para reaccionar ante ellas, si ha 75

realizado alguna actividad propia de su edad insertada en la actividad misma de la Iglesia, habr elaborado una prsonalidad cristiana que debe ayudarle a vivir cristianamente su adolescencia. Pero he aqu el drama hemos comprobado por ejemplo con ocasin de las encuestas previas de la Misin de Nantes, que tan slo la sptima parte de los nios catequizados haban recibido la ayuda de un movimiento.
2. COMO DESARROLLAR Y NO "INCUBAR* .

Supongamos que hayamos alcanzado sin molestias y sin mermas el umbral de los catorce aos. El sacerdote, evidentemente, debe continuar sustentando en s mismo una santa inquietud sobre la suerte futura de la vida cristiana de los adolescentes. En realidad, el nio comienza a desconcertar a ese educador, que es el sacerdote, a partir de los doce aos. Si no est avezado a la sicologa de esta edad, observar perfectamente que su influencia disminuye, que los nios de doce a catorce aos le vuelven la espalda, y se ver abandonado. Si est avezado a ella, har desde ese momento todo lo posible por buscar la colaboracin de jvenes de 18 a 25 aos, que, para los adolescentes son unos educadores insustituibles ya que son de su propia generacin y con idntica sensibilidad para los mismos problemas; adems, poseen ante los adolescentes el prestigio de haber resuelto dichos problemas y conseguido un equilibrio que ellos ansian. Pero es preciso descubrir, formar, alentar y renovar sin cesar a estos jvenes educadores. El problema no es fcil, aunque el sacerdote caiga en la tentacin de considerarse satisfecho con unas medias tintas. 76

Observamos de paso que, sin una verdadera Accin Catlica juvenil, es intil soar en la posesin de jvenes que sean educadores tiles de adolescentes. Es posible que el sacerdote crea que los adolescentes que cursan sus estudios en centros no oficiales estn a salvo y quiz no sufra inquietud por ellos. Es verdad que, por lo menos tericamente, reciben instruccin religiosa adaptada a su capacidad. De esa manera, se hallan en buenas condiciones para alcanzar una fe adulta personal y slida. Pero es indispensable que tengan ante sus ojos unos educadores cuya vida sea realmente ejemplar y que no se contenten con infundirles una enseanza meramente nocional. Es asimismo necesario que otros jvenes les proporcionen, encuadrados en verdaderos movimientos de Accin Catlica, una enseanza complementaria, la cual ser especialmente eficaz en la empresa de cristianizar toda su vida. Gracias a Dios, estas condiciones se cumplen con mucha frecuencia, pero no llegarn a ser eficaces, sobre todo la ltima, sin la vigilancia y el celo de un sacerdote. Pero la vida de la mayor parte de los adolescentes se desarrolla fuera de los centros de enseanza no oficial, en los colegios, institutos y escuelas tcnicas del Estado o en los diversos centros de trabajo. Qu podemos hacer en su favor? No soy yo el encargado de decroslo, ya que el papel que se me ha sealado consiste en subrayar los obstculos, en poneros en guardia frente a las tentaciones ms comunes y mostrar la ineficacia de las soluciones a medias. La primera tentacin consiste en creer que la parroquia tiene solucin para todo y que nadie est obligado a hacer lo que ella no puede hacer por s sola. La mayora de los adolescentes de ambos sexos estudian o trabajan fuera del territorio parroquial o, 77

al menos, fuera del alcance de las organizaciones propiamente parroquiales. No son ellas las que pueden proveerles de educadores "jvenes" que puedan vigilar su vida diaria. Frecuentemente, ser un sacerdote ajeno a la parroquia el que estar en mejores condiciones de estar en contacto con ellos (capelln de colegio, de instituto1, de centro laboral, etc.). Es necesario entonces saber prestar una colaboracin activa. Esta colaboracin no puede prestarse sin cierto sentido de abnegacin, de tenaz perseverancia y una voluntad de labor conjunta del clero para trabajar por la Iglesia, cualidades todas que no son corrientes. Como se sabe que todo eso es difcil, como los resultados no avanzan con la misma rapidez que nuestros deseos y como se observan perfectamente los peligros que acechan a los adolescentes en sus nuevos medios de vida, se ha intentado con frecuencia facilitarles simultneamente un ambiente cristiano, siquiera durante algunas horas semanales. A consecuencia de ese deseo, surgieron, hace medio siglo, numerosos patronatos, cuya clientela estaba en gran parte constituida por adolescentes. Considerados en un principio como "revolucionarios", han terminado por sumarse a la pastoral llamada "tradicional", es decir, de tradicin reciente. Conozco bastante la cuestin, ya que soy originario de una pequea ciudad que posey uno de los ms importantes y mejores patronatos de la dicesis y cuya pastoral ha sido totalmente influenciada por esa asociacin. Mi cuna se meci en ese ambiente y despus, durante largo tiempo, he sido ferviente puntal del patronato de mi ciudad natal. No es de extraar que sienta todava la influencia de esa solucin seductora y parcialmente eficaz. No obstante, he llegado a las siguientes deduccio78

nes, compartidas por otros muchos sacerdotes y que, a juzgar por mi pobre experiencia, estn bastante corroboradas por los hechos. 1. Est fuera de toda duda que muchos adolescentes de ambos sexos han encontrado en ellos un ambiente y unas relaciones que les sirvieron de gran utilidad para salvar el difcil escollo en mejores condiciones que las que reinaban en su medio natural. Con gran frecuencia, tuvieron oportunidad de establecer en los patronatos contactos con el sacerdote, los cuales fueron verdaderamente contactos de hijos de Dios con su gua espiritual. Todo esto, entindase bien, en los casos ms sobresalientes, es decir, en la mayora de los primeros patronatos y en cierto nmero de los de ahora. 2. No es menos cierto que el patronato, cuya estructura y espritu son los de una obra de preservacin, no sirve para armar a todos los adolescentes a fin de que puedan afrontar la totalidad de los problemas de sus verdaderos medios de vida, en los cuales se impregnan durante toda la semana. S de un importante patronato de mi dicesis en el que estaba prohibido, so pena de multa, hablar de la vida de trabajo. Est absolutamente dentro de la lgica del sistema, pero es evidente que, en ese caso, no podemos esperar de esa asociacin la formacin de cristianos militantes, con capacidad de llegar a ser verdaderos fermentos en su ambiente. De igual modo, llega tambin a cristianizarse, hasta cierto punto, el deporte, pero se echan por la borda del olvido las restantes actividades de la vida. 3. Resulta de todo ello que as llega a salvarse cierto nmero de jvenes, gracias a un ambiente que ejerce su influencia por unas horas semanales, como si se tratara de una botella de oxgeno. No es raro 79

que el patronato haga lo posible por comunicar al medio laboral su ambiente de tibio invernadero, colocando a sus asociados en oficinas o en empresas consideradas como "buenas", dando as empleo a socios antiguos o actuales del patronato. Se comprende mucho mejor esta preocupacin cuando se compara la escasa cantidad de levadura cristiana con la masa que hay que fermentar, sobre todo en las grandes ciudades. Pero la inmensa mayora de los adolescentes, que ni siquiera pone los pies en el patronato, queda de ese modo abandonada, y nadie se preocupa de preparar la levadura que haga fermentar esa pasta. 4. No se trata tan slo de proteger a los adolescentes contra los peligros que se ciernen sobre ellos con la construccin de una empalizada, sino de ayudarles a desenvolver su personalidad y a desarrollarse en la fe hasta conseguir la estatura de un hombre perfecto. Para lograrlo, es indispensable afrontar, en formacin cerrada con ellos, todos los problemas que vayan plantendoseles: amor, trabajo, diversiones, formacin intelectual, social, poltica, etc. Hay que considerarlos como problemas vitales, no de un estudio terico y lejano, sino problemas concretos que hay que resolver, en formacin de equipo con otros, por el bien de todos los hombres y recurriendo al manantial de toda luz y de toda fuerza, la palabra de Dios, comentada y meditada lo ms frecuentemente posible, pero asimismo asimilada en lo ms profundo de su ser por medio de la Eucarista. Sera conveniente recordar aqu las conmovedoras palabras con las que Mons. Cardijn plantea estos problemas de los obreros adolescentes: "Qu es el trabajo? En qu consiste la vida, el amor? Cul es la esencia de Dios?". Consideramos oportuno destacar una vez ms el 80

privilegiado papel que, para esta formacin profunda, tienen los "jvenes responsables" de 18 a 25 aos, los cuales son escuchados y obedecidos con ms gusto por los adolescentes, porque son de su propia generacin, porque conocen a fondo sus problemas y porque producen la impresin de resolverlos con una seguridad que sirve de punto de apoyo para los muchachos. Son ellos los que, en unin de los padres y de los dems educadores (sacerdotes, religiosas, etc.), deben formar parte de los flexibles cuadros indispensables para que los adolescentes prueben sus fuerzas sin correr peligro. Ciertas agrupaciones de perseverancia que nominalmente no son patronatos, deben tambin hacer un examen de conciencia, para ver si proporcionan adecuadamente esta formacin dentro del espritu de una verdadera Accin Catlica. Es el nico medio de proveer a nuestro tiempo de los apstoles que necesita. Es imposible pasar en silencio, en el curso de esta reflexin sobre las dificultades con que tropieza el sacerdote educador, el importante problema de la educacin sentimental de los adolescentes y el de su iniciacin en los misterios de la vida. Generalmente se reconoce que la crisis sexual y sentimental es la ms importante de la adolescencia y que el desenlace feliz o desgraciado del conjunto del drama de la adolescencia depende ntimamente de la manera como se resuelva dicha crisis. Si la adolescencia es una poca de interrogantes respecto a toda la vida y no tan slo a la vida del hogar, puede aprovecharse esa tendencia para demostrarle que todos los esfuerzos que habr de realizar con vistas a su formacin, tendrn feliz resonancia sobre su vida de hogar. Esto es lo que puede despertarle cuando no tenga la vocacin de paternidad o maternidad espiritual. Todo este asunto entra, a la vez, en la jurisdiccin 81 6

de los padres y de los movimientos juveniles, pero en las normas perfectamente fondeadas de la pastoral "tradicional" existe una grave laguna que contribuye a que la tarea sea singularmente complicada. Indudablemente, la preparacin directa al matrimonio es una cuestin de jvenes y no de adolescentes. El ansia de satisfacciones sentimentales entre los adolescentes es, ante todo, la expresin de las exigencias de su vida afectiva. Es necesario reaccionar ante ellas por medio de una vida familiar bien comprendida, con la amistad hacia otros adolescentes, con el riesgo de la aventura, del deporte... Pero es tambin preciso que la respuesta afronte con toda decisin los problemas tan pronto como se presenten, y Dios sabe con qu precocidad y brutalidad afloran hoy. Acabamos de destacar la gran sensibilidad del adolescente al influjo de jvenes de 18 a 25 aos. Por otra parte, sin quiz darse cuenta de ello, est igualmente influido por el ambiente del mundo adulto que le circunda. Todo eso ha de ser purificado, si se quiere dar al adolescente un desarrollo armnico. Ahora bien, en el problema de preparacin para el matrimonio existe en nuestra pastoral un grave defecto que se pone de manifiesto de una manera fatal en la evolucin sentimental del adolescente. En lugar de verse seducido por un polo de atraccin sano, se encuentra a merced de todo viento de perversas seducciones, pues no se le presenta nada en buenas condiciones con capacidad de captar su voluntad. Hay que hacer justicia y reconocer que en este aspecto se han logrado notabes realizaciones, gracias a los movimientos de juventud y de hogar. Mas, para evitarnos alguna mala sorpresa, es preciso asimismo manifestar que todo eso no es suficiente para alterar el clima. En mi parroquia, de doscientos matrimonios 82

que aproximadamente se han celebrado desde que yo estoy en ella, tan slo algunas parejas han tomado parte en un retiro espiritual. Al observar que las restantes slo posean la preparacin de las buenas intenciones, es decir, casi nada en absoluto, proyectamos realizar en varias parroquias un ensayo de preparacin colectiva, siguiendo las normas de las de Chicago y Estrasburgo, aunque con ms modestia. Nos hemos visto obligados a suspenderlas por motivos diversos. Estamos dispuestos a empezar de nuevo, despus de corregir las deficiencias observadas, pero no quisiramos que este proyecto fuera considerado como mana de algunos prrocos extravagantes. En Chicago, la organizacin Pre-Can se halla bajo las rdenes directas del Cardenal-Arzobispo, y sus resultados son tan notables que, en la actualidad, ms del 50% de los novios toman parte en cuatro crculos de estudio antes del matrimonio. A mi parecer, podran conseguirse idnticos resultados en no pocos lugares. Con ello, no intentamos decir que el matrimonio dependa totalmente de dicha preparacin, pero la Iglesia tiene poderosas razones para recomendar muy de veras esta preparacin. Y no slo tiene el derecho, sino tambin el deber. Tiene la obligacin, no slo de asegurar con mayor o menor insistencia la validez de los sacramentos, sino de hacer todo lo que pueda para que estos sacramentos produzcan los frutos debidos. Se exige muy razonablemente un retiro y tres o cuatro aos de catecismo para hacer la Comunin solemne que, no obstante, no tiene una importancia tan capital para el porvenir... Un canonista amigo ha escrito un pequeo folleto titulado El Poder real de la Iglesia, y ha comprobado 83

que ese poder no se ejercita siempre con la intensidad debida en ese sector privilegiado de su dominio que est constituido por los sacramentos. Si en todas partes se organizaran y protegieran de un modo oficioso organizaciones similares a la Pre-Can o la de Estrasburgo, se trocara radicalmente el ambiente, ya que el 80 90% de los matrimonios se hacen por la Iglesia, y de esa suerte, la inmensa mayora de jvenes tendran una gran probabilidad de saber en qu consiste el matrimonio cristiano. A los adolescentes se les proporcionara un saludable polo de atraccin para su evolucin sentimental. Sus padres y educadores estaran en condiciones de iniciar con mayor comodidad una formacin que no caera en el vaco. No se pretendera tan slo mantenerlos en la inocencia de su primera comunin, sino prepararlos para la vida de un modo positivo. Con una promesa solemne inteligentemente comprendida y una preparacin eficaz para el matrimonio, el adolescente estara en posesin de instrumentos de orientacin en su marcha hacia adelante, y pasara a la historia la impresin de que la Iglesia tiende a mantenerlo en una infancia eterna.
3. AMBIENTE GENERAL.

Y es que, en efecto, el ambiente general en el que se impregna la adolescencia y que da su carcter propio a las comunidades cristianas, tienen una importancia decisiva, y facilita o complica el trabajo de los responsables de la adolescencia. Es bien sabido que jams podr salvarse la adolescencia sin su propia y activa colaboracin, y que todo paternalismo demasiado patente est llamado al fra84

caso. El mundo de los adultos influir sobre el de los adolescentes mucho ms por su modo de ser que por su modo de hablar. Esta influencia ser difusa y a largo plazo, mucho ms que directa e inmediata, pero ser eficaz. Repito las palabras del P. Babin: Todos los educadores ejercen una influencia complementaria, hasta aqullos que, por su carcter, edad o funcin, no estn en contacto directo con los adolescentes. Mucho ms que por las personas, an las de sus jvenes dirigentes preferidos, son troquelados por las condiciones climatolgicas ambientales. Recuerdo, como ilustracin de este tema, la misin de Saint-Nazaire en 1949, una de las primeras organizadas con una tcnica nueva. Produjo una profunda impresin sobre la masa de adultos pero, al parecer, dej indiferentes a los adolescentes. Sin embargo, no manifestaron desprecio o burla hacia ella, y, la mejora ambiental termin reflejndose en un aumento de ingreso en los movimientos juveniles. Una Iglesia que, como Dios mismo, es a la vez siempre antigua y siempre nueva, se adapta perfectamente a los adolescentes. Cuando el sacerdote sabe exponer los problemas de actualidad con competencia y sin cicatera, sin condescencia para el mal, el adolescente lo admira, aunque lo critique ms de la cuenta. Pero una Iglesia en que slo los "antiguos" posean el derecho de Sabidura y el monopolio de la palabra, una Iglesia "en estado de sitio", siempre refractaria como sistema a toda clase de novedades, una Iglesia que continuara resolviendo, con la gravedad plida y helada de un fantasma, problemas que fueron apremiantes hace siglos pero que en la actualidad o no existen o su planteo es muy diferente, esa Iglesia no 85

tendra posibilidad alguna de captar a Jos adolescentes. Se quiere mucho a la abuela, pero nunca se volver a pedirle consejo si incesantemente est refiriendo su vida, permaneciendo ciega ante el sol de hoy y sorda ante los ruidos que anuncian el da de maana. Es preciso que la Iglesia no aparezca ante los adolescentes con los atavos de una abuela, pues ella misma se cerrara el camino para ser considerada como su verdadera madre. Ahora, en que todo envejece rpidamente, el problema asume gran importancia, ya que la evolucin camina acelerada. San Pablo, el misionero-tipo, deba advertir profundamente esta necesidad cuando, al lado de presbteros tanto por la edad como por la funcin, coloc al joven Timoteo. No olvidemos que los adolescentes de hoy sern el mundo de maana. Por naturaleza, poseen antenas para pulsar su poca y un profundo dinamismo para edificarla. Desde el punto de vista sobrenatural, puede afirmarse que, en medio de las fuerzas ocultas y de los instintos admicos por Jos que son agitados, la gracia realiza tambin su labor, una gracia especial para su generacin que nicamente ellos reciben porque slo a ellos les es til. Ayudmosles a discernir su espritu, pero no rechacemos a priori sus aspiraciones; eso sera arrojar las pepitas de oro con la arena que las contiene. Quisiera finalizar evocando la figura de Santa Juana de Arco, porque me parece muy oportuna para confirmar lo que acabo de decir. Juana de Arco lleg tambin para ver morir a un mundo y prestar su ayuda al nacimiento de otro nuevo. Se trataba de una poca de trastornos y de catstrofes. Apenas haba pasado de la adolescencia cuando muri. Estaba en plena adolescencia cuando escuch
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su vocacin, cuando comenz a obedecer y cuando impresion a todos con su mensaje. Todo lo que peda y lo que pretenda hacer era totalmente extravagante; la meta indicada era juzgada imposible por aquellas gentes pacficas, y el ambiente les cegaba, una muchacha armada y disfrazada de hombre! Las ms absurdas extravagancias de los jcistas o de los seminaristas de hoy, digmoslo nosotros, los hombres pacficos, quedaran muy por debajo de las de Juana de Arco. Pero ella estaba en posesin de su gracia porque tena la vocacin de salvar su poca. Hubo hombres que manifestaron la urgencia de intentar al menos examinar ese caso extraordinario. Aceptaron sumisos las rdenes de Dios y fueron ellos los que, despus de Dios, y despus de Juana, salvaron a Francia. Sepamos tambin nosotros examinar las vocaciones de las generaciones que ascienden, unas tras otras. Y, como casi siempre se trata de casos ordinarios, la parte ms importante de la educacin no ser realizada por San Miguel, Santa Catalina y Santa Margarita, sino por nosotros. Debemos, pues, intentar ser, ocupando cada cual su puesto, educadores arriesgados, tolerantes y prudentes, a fin de que los adolescentes no continen estando como encerrados entre unos parntesis en nuestra pastoral.

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FISONOMA

E S P I R I T U A L DEL

ADOLESCENTE

Andr Brien

Este estudio es el resultado d e una amplia colaboracin. En efecto, ms de ciento cincuenta sacerdotes y educadores se han dignado responder a un cuestionario sobre la fe de los adolescentes que, en mi nombre, les ha sido entregado por la Unin de las Obras. Algunas de sus respuestas son verdaderas obras maestras de anlisis sicolgico y de perspicacia espiritual; como que casi voy a limitarme a presentroslas, limitando mi actuacin a estructurarlas entre s. Slo en raras ocasiones las citar de una manera explcita con l fin de estimular vuestra atencin, pero, al hablar, lo har en continua referencia a ellas. "Fisonoma espiritual del adolescente". Para captar una fisonoma, un dibujante debe buscar un ngulo de visin y mantenerse en l. No puede reproducir a su modelo simultneamente de frente y de perfil, a no ser que sea un discpulo de Picasso... No pudiendo permitirme esas audacias, me veo obligado a someterme a unas reglas ms clsicas y desarrollar mi tema desde una sola perspectiva. Os propongo que aceptis, prefirindola a toda otra, la del conocimiento. Lo cual quiere decir que no tendremos la pretensin de querer observarlo todo y describirlo todo en el adolescente, sino que nos contentaremos con estudiar el modo peculiar con que l contempla el mundo. Para ello, procuraremos deslizamos, en la medida posible, en su 91

propio interior, y contemplar con su propia mirada la realidad que le circunda o que le penetra. Y como ahora no tratamos de describir tan slo la fisonoma del adolescente, sino ms bien su fisonoma espiritual, intentaremos ponernos en contacto, en la medida posible a los adultos, con sus modos de contemplar e interpretar las realidades espirituales. Las restantes caractersticas del adolescente las estudiaremos en relacin con este nico punto de vista: transformacin fsica, sensibiidad, anhelo de vida colectiva, inestabilidad, etc. Ahora bien, debemos tener presente desde un principio que el adolescente contempla al mundo y a Dios de un modo totalmente distinto que el nio y el adulto. Las realidades temporales y espirituales toman en l perfiles que antes no tenan y que no volvern a tener despus. Nosotros siempre nos vemos inclinados a mirar y a considerar al adolescente o bien como a un nio o como a un adulto que ve el mundo como lo vemos nosotros mismos. Es necesario sentar bien claro, desde el comienzo, que eso no tiene ningn fundamento y que nos es tan difcil penetrar en la representacin del mundo de un adolescente como en la de un extranjero cuya sensibilidad y tradiciones culturales fueran particularmente diversas de las nuestras. Los adolescentes sufren, en ciertos sectores, una obliteracin de las facultades intelectivas, incomprensible para nosotros; ciertas realidades se nos imponen a nosotros con una evidencia irresistible, en tanto que a ellos no les es posible advertirlas. Inversamente, en otros dominios, poseen ellos una lucidez y una capacidad de comunin muy superiores a las de los adultos, que la mayora de los adultos pierden en seguida de tal manera que ni las recuerdan... Todo ello es vlido para la moral y tambin para las cosas de Dios. Los adolescentes 92

que se encuentran bajo nuestra direccin demuestran en ciertas pocas, como todos hemos podido comprobar, una extraordinaria insensibilidad respecto a algunos dogmas o a ciertas manifestaciones de la piedad cristiana que nosotros juzgamos, y con mucha razn, esenciales; procuran olvidar rpidamente creencias que consideran desprovistas de toda realidad y sern necesarios aos enteros de labor para volver a convencerlos. (Recordemos, respecto a este asunto, lo que dice Claudel en el relato de su conversin). Pero, por el contrario, estn dotados de una capacidad de comprensin que les permite captar toda la gravedad de los preceptos evanglicos, para cuyo cumplimiento las personas adultas encuentran siempre subterfugios. No hay nada que les escandalice tanto como la falta de sinceridad. No pueden comprender que exista un margen entre el ideal y la realidad, y no toleran que los ministros de un Dios santo sean hombres mediocres. Advierten con una agudeza extraordinaria cualquier imperfeccin en este aspecto. Por lo dems, es preciso reconocer que no se contentan con cargar sencillamente sobre el prjimo el peso de estas exigencias autnticas: con mucha frecuencia estn dispuestos a incorporarlos a su propia existencia. La inclinacin al sacrificio tiene entre ellos resonancias, desconocidas generalmente por los hombres de ms edad. De dnde proceden simultneamente esa ceguera y esa agudeza de la mirada del adolescente? Cul es la causa de la restriccin, en algunas ocasiones ridicula, as como de la penetracin muchas veces nica, del campo de visin de nuestros jvenes? Tal es la primera cuestin que. deseara proponer dando respuesta a esta otra: Hasta qu punto se deriva la ptica del adolescente de la del nio? Este estudio nos llevar a reflexionar sobre las influencias que "la crisis de la
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adolescencia" ejerce sobre las manifestaciones del conocimiento religioso. Deberemos repasar despus los valores religiosos positivos para los que el adolescente es singularmente sensible y que prevalecen en su mundo espiritual. Slo entonces estaremos en condiciones de preguntarnos qu puede hacer el educador para guiar a un joven hacia la plenitud de la fe catlica, conocidas las estructuras de captacin espiritual que le son propias. La adolescencia, edad de la ruptura La adolescencia es una edad inestable. Lo sabemos perfectamente. El equilibrio se presenta cuando las exigencias de la vida adulta obligan al joven a lograr la coherencia y la regularidad de conducta sin las cuales no se puede ser eficiente, pero este equilibrio rompe los lazos de la adolescencia inaugurando una nueva edad. No es menos verdad que existen etapas de maduracin en la adolescencia misma y que, a un perodo de relativa estabilidad, sucede otro de ruptura, brutal o progresiva, con la infancia. Todos nosotros hemos contemplado el desarrollo de esta crisis de la adolescencia y conocemos sus sntomas. No voy a detenerme en describirla una vez ms; quisiera sencillamente, siguiendo con eso la lnea de la perspectiva intelectual que me he trazado, mostraros el influjo que ejerce sobre la representacin del mundo profano y religioso del joven. En las respuestas al cuestionario, algunos de vosotros habis hecho observar que muy a menudo la crisis de la adolescencia no existe o que, por lo menos, no encierra las manifestaciones espectaculares que generalmente se le atribuyen. Algunos han escrito que 94

es ms una crisis del medio, del ambiente de los compaeros en el que el joven vive, que una crisis interna. El adolescente se trocara, sin tener conciencia del cambio ms mnimo, en un ser emancipado despus de haber sido sumiso, porque se adaptara, como siempre lo hace, a las formas de pensamiento dominantes entre sus compaeros. Otros me comunican que en los jvenes a su cargo no aparece tal crisis, al menos de orden religioso, porque, en el fondo, jams han tenido fe. Estas observaciones demuestran que no podemos hacer excesivamente "romntica" la crisis de la adolescencia. Creo sin embargo que se cien con excesivo exclusivismo a las manifestaciones externas de la vida religiosa y que desestiman su raigambre en la evolucin total del sujeto. Ahora bien, hay que reconocer que para la mayora de los adolescentes existe un instante en que su visin del mundo experimenta un cambio radical. El universo, representado durante la infancia como estable y jerarquizado, es considerado a partir de cierta edad como movedizo, indefinido y lleno de ansiadas sorpresas. El individuo, que hasta entonces hallaba su seguridad en la sumisin, se siente impulsado a conquistarla por medio de la insurreccin o, al menos, por medio del desdn. Cmo explicar una metamorfosis tan profunda en la manera de ver el mundo y de situarse en l? Por el descubrimiento hecho por el joven, en una poca ms o menos prxima a la pubertad, de la necesidad que experimenta de conquistar una existencia propia y autnoma. La transformacin de su visin del mundo est en efecto ntimamente subordinada a la conciencia que entonces experimenta, de un modo ms o menos vehemente, de un deber moral nuevo: el de convertirse por s solo en el hombre que ha soado
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llegar a ser. Por eso puede decirse que la crisis de la adolescencia est subordinada a la sorda voluntad que experimenta el joven de liberar su propia existencia que acaba de comprobar cautiva. De esta exigencia, que l juzga santa porque la considera integrada en lo ntimo de su ser, se deduce el vigor y hasta en ocasiones el encarnizamiento puestos por l en sus combates de liberacin. Recordemos el pasaje de la Epstola a los Glatas en el que San Pablo describe con fuerza extraordinaria esta ansia de liberacin: "Mientras el heredero contina siendo nio, en nada se diferencia de un esclavo, aunque sea el dueo de todo, ya que est sumiso a tutores y procuradores hasta el tiempo sealado por el padre. Del mismo modo, nosotros, mientras ramos nios, estbamos bajo la esclavitud de los rudimentos del mundo. Pero cuado lleg la plenitud de los tiempos, Dios envi a su Hijo, formado de una mujer y nacido bajo la Ley, para dar libertad a los que estn bajo la Ley a fin de conquistarnos la adopcin. Y como vosotros erais hijos, Dios ha infundido en vuestros corazones el Espritu de su Hijo, el cual grita: "Abba, Padre!". De este modo t ya no eres esclavo, eres hijo, y si t eres hijo, eres tambin heredero por merced de Dios" (Gal. 4, 1-7). Saltemos, por el momento, la segunda parte de este texto que nos brinda los puntos de apoyo para una pastoral de la adolescencia. Volveremos despus a insistir sobre l. Consideremos simplemente el contraste que San Pablo establece entre la infancia y la madurez. La infancia es la edad de la dependencia bajo el dominio de la Ley y de los rudimentos del mundo, la madurez es la de la libertad. Podramos decir que la adolescencia es el momento del paso de la una a la otra, es decir, del salto hacia la libertad. Efectivamente, durante la infancia el ser humano 96

encuentra su seguridad en sus padres y en su ambiente de vida. No es capaz todava ni de dirigirse por s solo en su existencia, ni de descubrir por s mismo lo verdadero y lo bueno. Por consiguiente, debe encontrar en torno suyo la estabilidad de una familia y de un medio escolar homogneo. Por ello mismo, siente la necesidad de verse rodeado por personas dueas de s mismas, serenas y capaces de reducir a la nada todas las fuerzas de destruccin que pudieran venir a su encuentro para aniquilarle. Solamente la energa de las personas que le circundan preserva al nio del miedo. Por otra parte, el nio no es todava capaz de diferenciar el perfil de las cosas y la naturaleza de los seres. Siente la necesidad de que se le especifiquen los nombres de las cosas de su alrededor y de que se le ense a contemplar el mundo. Hace, pues, entrega espontnea de su confianza a sus padres y educadores y les deja realizar en su lugar la exploracin de la verdad. Considera como verdadero y justo lo que ellos, con su autoridad, afirman que lo es. A pesar de sus rebeldas momentneas, el nio siente la necesidad de encontrar en torno suyo adultos a quienes pueda obedecer. De este modo, la obediencia es para l la condicin imprescindible de su conocimiento del mundo. Esta es la causa por la que se imagina el universo como naturalmente ordenado y estableciendo un lugar definido para cada realidad; siente respeto hacia las autoridades constituidas y se complace en someterse a ellas. Desde el instante en que, a su juicio, se disloca esta influencia ordenatrz, se juzga inerme. En el orden espiritual, esta estructura mental dirige al nio que ha recibido una exacta formacin religiosa a fijar con rectitud su posicin de criatura y a aceptar humildemente las rdenes divinas. Le otorga tambin 97
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una gran sensibilidad hacia la majestad de la Iglesia, maestra de santidad, y un firme apoyo para su vida cotidiana, en sus enseanzas y en sus ceremonias. Le pone, finalmente, en camino, con Ja ayuda de la gracia, de llegar a esa piedad llena de confianza que sabe hacer volver hacia Dios con humildad y alegra todo lo que procede de El. He ah el tesoro espiritual de la infancia que todo hombre tiene la obligacin de volver a asumir para entrar en el reino de Dios ("si no os volviereis y os hiciereis como nios, no entraris en el reino de los cielos"); su adquisicin es siempre el resultado de una fidelidad. Pero hemos de reconocer que sta parece de realizacin menos ardua durante la infancia que en otras edades de la vida, porque, en esa poca, las estructuras mentales del conocimiento predisponen al nio a una confianza y una dependencia que le son vitales. Cuando, con la pubertad, toma conciencia de su deber de conquistarse una existencia independiente, su universo interior se desquicia. La adaptacin exacta de su espritu al mundo que iba a conocer se queda trastornada por la irrupcin violenta de un nuevo elemento : el ansia de liberarse del control de toda autoridad externa. El criterio de certidumbre que hasta entonces fiaba a la seguridad de sus padres o de sus educadores se le presenta brutalmente inseguro. En efecto, la solidez de su crculo familiar y educativo, que hasta entonces juzgaba como absolutamente indispensable, de ahora en adelante le parece un obstculo que forzosamente ha de desaparecer si quiere desenvolver su actividad de una manera autnoma. Esta visin de su conciencia es suficiente para echar por tierra el significado de todos los valores recibidos hasta ese momento. Si se le presenta una afirmacin como apoyada en una autoridad, es motivo suficiente 98

para que, por eso mismo, la considere peligrosa para su libertad y, por tanto, enojosa. Por eso, la mayora de las veces, no es el carcter dudoso de una asercin la causa de las crticas que el adolescente lanza contra ella, sino la violencia de la autoridad que trata de imponrsela a su inteligencia. Diversos factores vienen a dar ms relieve en el adolescente a la violencia de esta crtica. El primero es el despertar de las fuerzas fsicas y de la inteligencia prctica. El joven advierte ahora que posee vigor suficiente para hacer frente a las principales exigencias de la vida. Tiene potencia muscular bastante para defenderse sin ayuda de nadie (me refiero, naturalmente, a los muchachos); ya no tiene necesidad de que otros vigilen por su seguridad ni de que se interpongan entre l y el obstculo. Adems, comienza a considerarse con suficiente habilidad para construir con sus propias manos los instrumentos, o para realizar los actos que le permitirn sacar el mejor partido de ciertas situaciones; tambin en eso, la intervencin de sus padres o de sus educadores empieza a serle molesta. Finalmente, la inteligencia racional se despierta. Descubre que la verdad no depende de la intensidad afirmativa de los adultos, sino de la correspondencia con ciertos criterios intrnsecos. La formacin escolar, sobre todo la de las ciencias, desempea ahora un papel preponderante. El adolescente que se inicia en los mtodos de la Fsica, de la Qumica o de las Ciencias naturales y que, en Matemticas, se ejercita en el rigor del razonamiento, transmite estos axiomas a otros dominios y desea conocer por s mismo, por evidencia o experiencia controlada, el valor de las afirmaciones que le llegan. Si ms tarde estudia Filosofa y aprende las reglas de la crtica, su intolerancia ante toda 99

autoridad, en el orden de la certidumbre, llega a ser todava mayor. Cuando se trata no solamente del conocimiento del mundo exterior, sino del de las verdades religiosas, volvemos a tropezamos con esta forma tpica de la inteligencia de los adolescentes. Tambin en este aspecto se muestra la insumisin ante la autoridad, quiz ms enrgica en los casos en que la autoridad familiar o Ja del medio docente han sido, durante la infancia, ms slidas. En el caso en que la vida de unin con Dios, vigorizada e iluminada por la gracia, posea menos intensidad que la devastadora influencia del mundo (lo que sucede con mayor frecuencia en la poca actual), se deriva una prdida aparente de la fe como consecuencia de esta crisis. Efectivamente, el nio que recibe una educacin religiosa bastante autoritaria considera a la Iglesia como la autoridad decisiva, base de las dems autoridades que estrangulan su vida. Comprende, y con mucha razn, que la existencia de Dios, puesta fuera de toda duda por la Iglesia, es Ja base fundamental de las leyes y rdenes que le trasmitan sus padres, sus edudores y la sociedad. Llegado a adolescente, siente un confuso deseo de atacar con todas las fuerzas a su alcance la autoridad de la Iglesia, porque juzga, aunque la mayor parte de las veces no lo perciba claramente, que de ese modo se desprender del yugo de las dems autoridades y conseguir reconquistar la autonoma de su inteligencia. Ese es el in ambicionado desde hace tres siglos por todos los partidarios de la "libertad de pensamiento" al atacar a la religin revelada y al magisterio de la Iglesia con el pretexto de la autonoma de la razn. Hemos de reconocer que tal actitud intelectual es muy caracterstica de la adolescencia. Dicha actitud da origen a las innumerables objeciones 100

acumuladas por los adolescentes contra todos los aspectos de la enseanza dogmtica de la Iglesia. Y les predispone a aceptar de mala gana, no solamente la estructura jerrquica de la Iglesia y la autoridad de su magisterio, sino hasta el mismo principio de una religin revelada que propone a la inteligencia verdades o medios de gracia cuya necesidad no puede descubrir por s sola. Al mismo tiempo que la inteligencia crtica, se despiertan las fuerzas oscuras de la sexualidad contribuyendo a intensificar el desorden en el que se encuentran sumergidos los adolescentes. La mayor parte de las respuestas a la encuesta sobre la fe de los adolescentes juzgan que la sensualidad y hasta el erotismo de los que estn impregnados algunos ambientes de jvenes deben incluirse entre las causas principales del escepticismo ante el cristianismo que frecuentemente se presenta en esta edad. Dicha observacin es cierta, pero ha de matizarse. Por qu motivo numerosos jvenes llegan a ser indeferentes a las realidades espirituales en el momento de la aparicin y del desarrollo de la sexualidad? Primeramente, porque el hombre, segn la expresin de San Agustn, se adapta lentamente al prototipo de la imagen de lo que ama. Desde este punto de vista, es cierto que un deseo ms o menos exclusivo de los apetitos carnales, o de las imgenes relacionadas con ellos, entorpece el espritu y hace que todo aquel que sea su esclavo sea tambin insensible a todo lo que no es materia. Pero un motivo ms complejo explica asimismo la ceguera del sentido espiritual provocada en ciertos jvenes por la aparicin de la sexualidad : las impresiones causadas por ella, por ser un orden totalmente nuevo, no pueden relacionarse con ninguna. Ahora bien, la representacin del mundo moral de acuerdo con la Sabidura de Dios se adquiere 101

durante la infancia, sin ninguna relacin con estas realidades; por lo tanto, el adolescente, si en este aspecto no recibe una adecuada formacin moral, juzga que lo sexual es un mundo que no tiene ninguna relacin con el de la fidelidad religiosa. Lo cree intrnsicamente profano, es decir, totalmente opuesto a lo sagrado, y no ve ninguna posibilidad de entendimiento entre l y lo contenido en las oraciones que le eran familiares. De este modo, toda persistencia de dichas impresiones, aun las involuntarias y las no consentidas, > es tachada por l como una profanacin del orden sagrado de su infancia. Si, arrastrado por el ejemplo de su ambiente o por su propia debilidad, permite que dichas impresiones y los deseos consecuentes a ellas arraiguen en l paulatinamente, se considera automticamente separado de Dios, alejado de la santidad y obligado, no solamente a abstenerse de los sacramentos, sino a romper enteramente todo lazo visible con la Iglesia. Un postrer descubrimiento, trascendental para numerosos adolescentes, desempea un papel quiz ms importante que todos los que acabamos de recordar en la fijacin de la indiferencia religiosa en el corazn de los adolescentes: el de la seduccin del mundo profano. Se manifiesta bastante pronto en el mundo obrero (la encuesta es decisiva en este punto); al parecer, se presenta ms retrasado entre los rurales y los estudiantes. Est tambin en relacin con la aspiracin experimentada por el adolescente de conquistar su propia personalidad. Para desarrollar sus energas de un modo autnomo, el adolescente precisa que su personalidad sea reconocida por todos. Ahora bien, el grupo social es quien certifica la eficiencia y el xito. Un hombre cuya palabra no es escuchada por nadie y cuya actividad se pierde en el vaco, no es un hombre 102

libre: posee conciencia de su propia debilidad. Pues bien, los jvenes son tmidos por naturaleza. Experimentan, mucho ms que en ningn otro perodo de la vida, la sensacin de que existe un divorcio desgarrador entre lo que quisieran hacer y lo que realmente hacen. Por tanto, no poseen conciencia de su propio valor: ignoran si son inteligentes o no, si estn o no dotados de autoridad, si llegarn a triunfar o estn destinados al fracaso. Esta incertidumbre les coloca en el preciso instante en que empiezan a soar en la liberacin en una posicin de dependencia servil con respecto al mundo exterior, es decir, a la sociedad. Desean a todo trance llegar a triunfar en un medio que juzgan hostil o que, al menos, slo les muestra, a su juicio, una especie de paternalismo protector. Por este motivo se dedican a adaptarse de una manera pasiva a todas las cualidades sobresalientes con que estn adornados todos aquellos que estn a su alrededor, con excepcin de sus educadores. En todo adolescente hay, pues, algo de hroe de Balzac, un "Rastignac" que suea y que ambiciona dominar el mismo mundo que desprecia. Ahora bien, para conseguir ingresar en el crculo de esta sociedad, es preciso estudiarla, descomponer sus engranajes y descubrir su lado dbil. En la prctica, es necesario empotrar su vida en ella y dejarse arrastrar totalmente en su marcha. Pero entonces, qu le quedar al adolescente de todo ese mundo sagrado en el que haba desarrollado su infancia cuando al parecer estaba en posesin de su unidad y de su consistencia? Lo olvida y queda atrs como un mundo de ensueo del que es necesario desprenderse para afianzar todas las dimensiones de su personalidad. Un sentimiento nostlgico, la sensacin de algo perdido y una tenue 103

impresin de lo sagrado constituyen entonces, para dichos adolescentes, las nicas supervivencias de la fe de la edad precedente. Esta fascinacin del mundo profano se realiza con mucha frecuencia sin crisis, a diferencia de las evoluciones que he analizado anteriormente. Arrastra al joven al abandono de toda prctica religiosa y, a veces, hasta de la fe profesada, por etapas muy lentas, sin ninguna sensacin de ruptura. Son principalmente los adolescentes de familias de muy dbil prctica religiosa, los que no sufren el deseo de rebelda contra la autoridad religiosa y familiar de que hemos hecho mencin anteriormente y que solamente se ven colocados al margen de la vida de la Iglesia por la oleada lenta pero aparentemente irresistible de la forma de pensar de su medio social. Acabamos, pues, de estudiar la desintegracin del universo infantil ocasionada por el consciente anhelo de autonoma del adolescente. Hemos examinado los efectos destructores ejercidos sobre la fe de los adolescentes tanto de ambiente cristiano como de ambiente de poca religiosidad. Este anlisis, comprobado concienzudamente, puede pareceros sombro, ya que produce la sensacin de que la descomposicin de la fe es una consecuencia casi fatal de la aparicin de la voluntad de autonoma. Deducir tal consecuencia de estas observaciones sera no ver sino el aspecto negativo del universo espiritual del adolescente. En realidad, la adolescencia abre el camino para que el joven pueda llegar a ser intensamente sensible a ciertas manifestaciones del cristianismo que apenas poda adivinar en la edad anterior; por tanto, puede dar paso, a pesar de ese profundo desorden interior, para llegar, con la ayuda de la gracia, a una honda renovacin de su fe. Es lo que quisiera exponer ahora. 104

El mundo religioso de la adolescencia La literatura novelesca o filosfica, que parece constituir la expresin ms perfecta del anhelo de autonoma del adolescente, con frecuencia es en nuestra poca antireligiosa o atea. Por consiguiente, no debemos considerar esas novelas o ensayos como descripciones exhaustivas del mundo religioso. Con la mayor frecuencia, sin duda, nuestros adolescentes ven sus ideas reflejadas en ellos y sienten cierto entusiasmo por dichas obras (principalmente por las de Camus). Sin embargo, no tardan en experimentar ante ellas un oculto hasto, ya que son obras sistemticas y el principio de sntesis adoptado por ellas echa por tierra lo que ellos consideran en secreto como lo mejor de s mismos. Todas estas obras, en efecto, intentan recluir a la humanidad en un mundo cerrado sobre s mismo, aunque a veces en expansin. Conceptan la rebelda como el nico manantial de todos los valores, cuando los jvenes advierten, a menudo de una manera confusa, que la insubordinacin slo desempea el papel de liberar sus fuerzas internas y de hacerlas aptas para grandes empresas. En resumen, existen en la adolescencia un anhelo de lo infinito, una capacidad de sacrificio y un ansia de ideal, fundamentales para su voluntad de autonoma. Un joven es un mundo de ideas contradictorias simultneas: rechaza la dependencia y est presto a obedecer hasta una entrega total de s mismo ante una llamada incondicional; niega lo absoluto cuando lo juzga humillante y al propio tiempo lo desea nostlgicamente; est dispuesto a embarcarse en las ms nobles aventuras o en las ms decepcionantes. Todo el que considere tan slo uno de los trminos de estas aparentes contradicciones y decida juzgarlo como la 105

caracterstica nica de la juventud, se pone en peligro de no comprenderla nunca. Es de singular importancia para los educadores religiosos el tener siempre presente en su espritu esta aparente antinomia, ya que explica muchos problemas de la pastoral de la adolescencia. Las mismas realidades del cristianismo pueden, efectivamente, ser rechazadas o anheladas por el joven, segn que las considere como depresivas o amplificadoras de su libertad. Los mandamientos, los sacramentos, y los misterios mismos de la Iglesia pueden ofenderle o atraerle, parecerle insufribles o encantadores, segn que los considere o no como los senderos por los que llegar a conquistar su propia personalidad. Intentemos, pues, antes de deducir consecuencias pastorales de esta observacin, explicar las maravillosas disponibilidades ocultas casi siempre en el alma del adolescente. Hemos de observar primeramente que el mundo del adolescente es un mundo abierto. Hasta cuando sufre la obsesin del mundo de los adultos y su ambicin primordial es conquistar un puesto en l, el adolescente adivina que ese mundo duro, de horizontes limitados e indiferente hacia el individuo, no es el nico verdadero. Confa entonces, de un modo inconsciente, en un Salvador que venga a rescatarle de l sequedad que se cierne sobre l y que le ponga en contacto con una realidad inmensa y amplificadora en la que habra de respirar a sus anchas. El adolescente desconoce la mdula de ese mundo abierto. Sospecha sin embargo que en l deben ser una realidad las exigencias de justicia y de verdad que lleva grabadas profundamente en su corazn, aunque tcon frecuencia las mancille con reivindicaciones agresivas o con hipcritas manifestaciones de sinceridad. El adolescente tiene ante sus ojos toda su vida y 106

observa que de l depende el modo de construirla; por ese motivo ansia de una manera espontnea que sea inmensa y que no sea ajena a ningn esplendor. Si por una parte se inclina con cierta facilidad a hacer cabalas sobre la grandeza que quisiera alcanzar, no le agrada sin embargo determinar la imagen que se hace de s mismo en la representacin de un personaje con perfiles excesivamente precisos. De este modo, siempre contempla el mundo a travs de la vida que va tejiendo con sus propias manos y que ha de llevar a su pleno desarrollo. Este no puede verse encerrado dentro de unos lmites, porque, en tal caso, la grandeza que podra alcanzar al fin no sera sino una superchera y una ilusin absolutamente sin fundamento real. Indudablemente, todo ello es muy tenue y est impregnado la mayora de las veces de egosmo, de ambicin o de vanidad irrisoria, pero no se le puede obligar a un joven, exigirse, abrumado por la pesada carga de formarse a s mismo, el estar continuamente obsesionado por su propia imagen... Tan slo queda como ltimo recurso que el mundo asomado al infinito al que aspira el joven sea el mundo cristiano. Un joven se siente inclinado a descubrir a Dios como Aqul hacia quien tiende el ntimo movimiento de su ser. Est dispuesto a reconocer que para l el Seor es la Vida, la Luz y la Verdad, si la enseanza que ha recibido ha servido para demostrarle que lo mejor de su ser es reintegrado y transfigurado por la proximidad de Jess. Por otra parte, la adolescencia es la edad de la entrega. Esta edad que con la mayor frecuencia parece la ms egosta de todas, porque aparentemente el individuo solamente piensa en s mismo, puede ser tambin la ms generosa. "Para qu sirve la vida sino para comunicarla?", deca Claudel, todava joven, 107

despus de su conversin. Expresaba de ese modo su prodigiosa capacidad de sacrificio al dirigirse, siendo an adolescente, una noche de Navidad hacia Nuestra Seora de Pars. Sabemos por experiencia en qu consiste la generosidad de la adolescencia. Por lo dems, tambin ella se explica por la voluntad de ser, ya que entregndose es como el adolescente llega a ser dueo de s mismo. La libertad espiritual slo se consolida con el ejercicio, y qu labor ms intensa de todas sus posbilidades puede realizar que la entrega, ya que por medio de ella un ser, sin sufrir presin por parte de nadie, elabora una nueva realidad a partir de s mismo? Sin lugar a duda, no debemos identificar siempre el sacrificio de los adolescentes con la caridad teologal. Tiene no solamente lmites sino tambin mezquindades ignoradas en absoluto por la caridad. En muy raras ocasiones es un amor universal como la caridad; puede inflamarse y extinguirse tan rpidamente como se haba encendido; se multiplica generosamente, e inmediatamente exige compensaciones afectivas despticas. Es exaltado, inconsciente de sus ltimas posibilidades, frgil; pero al fin y al cabo, es una entrega... Cuando, por medio de la gracia, se transforma en caridad teologal, todos conocemos los extraordinarios frutos que produce. No obstante, la entrega del adolescente muy raras veces tiene una expresin aislada. Generalmente, es manifestacin de un intercambio, como la respuesta a una llamada. Porque la aspiracin fundamental del adolescente, y sobre todo del adolescente moderno, desorientado en medio de las muchedumbres de nuestras grandes ciudades, es la de "ser llamado por su nombre". El joven espera, como en otro tiempo los Profetas del Pueblo de Dios, el signo ardiente que ven108

ga a posarse sobre l y que le haga escuchar, de un modo irresistible, lo que de l espera el Creador del mundo. Ignoramos muy a menudo este aspecto del alma del adolescente, lo cual es una de las causas fundamentales de los fracasos que sufrimos en su educacin. El joven tiene su vida en sus propias manos, suea en una existencia inmensa y generosa en la que pueda hacer gala de sus energas; pero, en general, es incapaz de sospechar cmo ser esa existencia y l solo nunca podr correr el velo que la oculta. Con mucha frecuencia se enzarza en el trabajo o en los estudios sin tener un deseo personal fijo; de ese modo, espera que alguien pase por su vida a revelarle simultneamente quin es y qu tarea debe cumplir en este mundo. Est pronto a saltar con todas sus fuerzas en la direccin de esta llamada, con la condicin de que le haya sido hecha de un modo verdaderamente personal; pero, por desgracia para l, la mayora de las veces no llega nada. De ese modo queda sin empleo y con la esperanza desilusionada. Si hubiera podido escuchar la palabra de Jesucristo en un tono directo, personal; si hubiera podido descubrir, en un contacto con el Seor y su Iglesia, el sentido de su vida y la tarea que Dios quera confiarle, todo hubiera sufrido una profunda transformacin Finalmente, el joven ansia vivamente comunicarse; no puede vivir solo. Casi todas las contestaciones de la encuesta expresan la dependencia en la que los adolescentes de todos los medios viven respecto a las "grupes de jvenes". Es curioso observar que los mismos adolescentes que no toleran el medio familiar y que parecen cada vez ms distanciados de sus maestros o educadores, se entregan sin resistencia a la autoridad de los jefes de grupos o de los "destacados" de las bandas. Es sencilla la explicacin. El adolescente 109

quiere vivir su propia vida, pero se ve al mismo tiempo dbil y solitario. Vive a disgusto con los adultos que le pisotean y se siente alejado de los nios que no poseen sus mismas estructuras mentales. Slo se siente feliz con otros adolescentes. Tan slo con ellos, su timidez se convierte en un sentimiento de confianza, ya que la influencia del grupo vigoriza sus pasos, vacilantes todava. El adolescente, pues, intenta descubrir la esencia de este mundo en medio de sus compaeros, y por tanto, la esencia de s mismo, ya que estos dos problemas estn trabados indisolublemente; en el crculo de sus compaeros asimismo es sorprendido enrgicamente por la llamada al sacrificio y por la revelacin de la tarea que debe realizar. Cuando sus camaradas, en lugar de quedar reducidos a miembros de una cuadrilla, llegan a ser amigos que han recibido idntica llamada que la suya y todos agrupados se esfuerzan en seguirla con toda lealtad, su vida adquiere una intensidad totalmente nueva. El ideal provocado por ella llega a ser deslumbrador y slido, ya que todos se han dado la mano para llevarlo a cabo. Desde el punto de vista de la formacin espiritual de los adolescentes, las agrupaciones sinceras y decididas son insustituibles. Si se prescinde de ellas, la palabra del Seor y la enseanza de la Iglesia no pueden arraigar en ellos con verdadera energa. De esta manera, las estructuras de aprehensin espiritual del adolescente, lejos de inclinarle hacia la irreligiosidad o de hacer de l un escptico, le dotan de una extraordinaria sensibilidad para llegar a comprender el carcter del mundo cristiano animado por Dios y dirigido hacia Dios, para escuchar Ja palabra del Seor que le pide su colaboracin por medio de la entrega de s mismo en el establecimiento de su Reino 110

y para vivir, finalmente, dentro de la Iglesia, comunidad de los creyentes. Sin embargo, ante estas observaciones, no debemos dejarnos arrastrar por el optimismo y convencernos de que la adolescencia desemboca en una juventud cristiana por naturaleza, de igual manera que, como anteriormente dijimos, no debemos tampoco ser pesimistas creyendo que llega a ser necesariamente atea. Efectivamente, la religin del adolescente puede ser cristianizada, es decir, animada y renovada por la gracia y la enseanza de la Iglesia; de ese modo, puede llegar a ser la autntica fe teologal. Pero no debemos olvidar que, abandonada a s misma, quedar generalmente reducida a una intuicin confusa, informe, pronta a tomar cualquier rumbo a consecuencia de las orientaciones de la vida o de las propagandas polticas. Para que llegue a adquirir el carcter de fe teologal, es, pues, necesario que se desarrolle, o mejor, que se intensifique por medio de nuestras parroquias, nuestros colegios y nuestras asociaciones, por medio de una autntica pastoral de la adolescencia. Pastoral de la adolescencia La primera condicin para el desarrollo de una pastoral de la adolescencia es la oracin. Es siempre penoso tener que trabajar en lucha con la materia, pero todava lo es ms tener que forjarse su propia personalidad; para ello, es imprescindible tener ideas claras, vencer la inercia que los pecados original y personales hacen gravitar sobre su ser y, finalmente, con mucha frecuencia hay que ir a remolque del ejemplo de los adultos. Un trabajo tan titnico exige de los que han de llevarlo a cabo una energa extra111

ordinaria. Ahora bien, nuestros adolescentes son dbiles; acaban de salir de la infancia, no saben movilizar sus energas y estn predispuestos a ser presa de toda clase de influencias. Es, pues, necesario que les prestemos nuestra ayuda en lo ntimo de nuestra oracin, ofreciendo por ellos singularmente el sacrificio redentor de Jesucristo. Despus es necesario que estemos en perfectas condiciones de saber hacer un balance de los conocimientos actuales de nuestros jvenes. Al igual que los padres, estamos en contacto con ellos generalmente desde la infancia o, al menos, desde el catecismo, si estamos al frente de una parroquia. Por otra parte, ellos son muy numerosos y nosotros, muy pocos. Por tanto, corremos el riesgo de cometer ante ellos la misma falta, es decir, juzgarlos englobados todava en el mundo de la infancia, precisamente en el momento en que ya han salido de ella o cuando estn realizando esfuerzos secretos para abandonarla. Toda pastoral reflexiva de la adolescencia debe, pues, dar comienzo por medio de un diagnstico. Antes de emprender una accin educativa y, sobre todo, una enseanza religiosa con adolescentes, debemos procurar descubrir, no slo lo que actualmente saben del cristianismo, sino tambin lo que de l conocen, con un conocimiento vivo. Debemos procurar determinar cules son los dogmas incorporados a su vida y cules no despiertan resonancia alguna en sus almas, cules son los preceptos morales a los que se someten y cules los que menosprecian, los actos de religin que practican y los que omiten, y, en fin, las caractersticas de relacin establecidas por ellos entre su vida profana y sus convicciones religiosas. Me permito volver a insistir sobre la urgencia de este diagnstico, pues muchos educadores lo olvidan con demasiada 112

frecuencia. Desde hace algn tiempo, realizamos numerosas encuestas sociolgicas y estudios del medio ambiente, cosas realmente muy oportunas; mas, al parecer, no estudiamos an con bastante intensidad el terreno espiritual en el que habrn de caer las semillas de la palabra de Dios. Ahora bien, toda pastoral debe estar informada ante todo por una orientacin del rebao hacia un total conocimiento religioso. Porque, en el cristianismo, el conocimiento siempre expresa la meta final, tanto del esfuerzo apostlico como de la propia vida. San Pablo nos dice que la caridad permanecer despus de nuestra existencia terrestre, cuando la fe haya desaparecido; y Santo Toms seala que, en la visin beatfica, el conocimiento no ser sustituido por la caridad, sino que sta estar acompaada por un conocimiento ms perfecto. Toda pastoral de los deberes, de la caridad, de la cohesin dentro de la comunidad y hasta de la Liturgia, debe, pues, estar dirigida por una pastoral del conocimiento, es decir, de la fe. Todos sabemos que, en el caso contrario, los resultados de toda actividad apostlica sern mixtificados y hasta absurdos. Cul debe ser, pues, el contenido de una pastoral de la fe respecto de la adolescencia? Ante todo, la continua preocupacin por la enseanza religiosa, la cual nunca debe considerarse como imposible en esa edad. No obstante, para que dicha enseanza llegue a ser fructfera, es necesario que sea captada, o lo que es lo mismo, que vaya a incorporarse con el problema fundamental del joven, el de la formacin de su personalidad. No debe limitarse a soluciones dicho problema, como si el objeto inmediato de la fe radicase en las disposiciones internas del sujeto (lo cual sera modernismo), sino que debe venir a incorporarse a su ser. 113
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El educador religioso debe en primer lugar transmitir al adolescente, que ansia poner a prueba los recursos que observa en s mismo, una llamada, es decir, hacerle llegar con todo su calor y con toda su intensidad la Palabra del Dios vivo que le invita a emprender la marcha y a prestar su colaboracin, con Jesucristo, en el reino de la gracia. Si se le presenta el cristianismo como un crculo cerado en el que todo est ya hecho sin que l tenga una misin que cumplir, no se conseguir despertar ninguna resonancia en su alma. Si, por el contrario, se le demuestra que Dios le propone una labor personal que nadie sino l podr realizar y que le convertir en cooperador de Cristo, se halla, de un modo absolutamente verdico, con la solucin de lo que juzga ms secreto y ms valioso de su propia persona: la sensacin de que su vida tiene una importancia decisiva, cuya prdida sera irreparable para el mundo. Para que esta llamada de Dios transmitida al adolescente adquiera toda su intensidad, deben cumplirse varias condiciones. La primera es que est localizada en una historia de conjunto, dentro de una totalidad que mostrar al joven el sentido de su propia vida al manifestarle el de la historia del mundo. Para ello es imprescindible una formacin bblica, no tan slo porque permite al joven ponerse en relativo contacto con los textos inspirados, sino, sobre todo, porque le revela la incorporacin de la humanidad al cumplimiento de los designios de Dios, es decir, a la Alianza. Esta formacin no debe cerrarse con la muerte del ltimo apstol, sino que tambin debe ofrecerle una exposicin de la historia de la Iglesia, ya que en la Iglesia, Cuerpo mstico de Jesucristo, toma vigencia, en la actualidad y en nuestro mundo, el designio de Dios. 114

La segunda condicin de la transmisin autntica de la llamada de Dios es que se aplique a deberes concretos, de realizacin inmediata por el adolescente. No debemos, en efecto, olvidar que ste no est todava capacitado para la actividad, aunque todas sus ambiciones se orienten en ese sentido. Es, pues, necesario que se le ofrezcan, al propio tiempo que la llamada de Dios, actividades a su alcance, perfectamente realizables por l, las cuales, adems, le han de servir para mostrar la medida de sus energas al servicio de Dios. En fin, la llamada debe ser transmitida dentro del programa de una asociacin. Solamente la comunidad de intereses entre compaeros que se consideran llamados tambin a realizar una obra, logra que el joven tenga una conciencia exacta de la trascendencia de la Revelacin y de la misin de la Palabra de Dios. Por otro lado, un grupo de hombres convocados por Dios para la consecucin de su Reino, no puede limitarse a ser una simple asamblea de amigos o de cantaradas; debe convertirse en una comunidad sagrada, es decir, en una clula de la Iglesia. As, pues, ser fundamental que se rena en torno al sacramento que ensambla a los hombres, o sea, la Eucarista. Por esa causa la Misa posee, en relacin con las comunidades de adolescentes, una importancia primordial que, por lo dems, es captada rpidamente por cada uno de los participantes. Toda esta pedagoga permite la renovacin de la fe, porque pone al joven en camino de renovar su conocimiento de Dios. Efectivamente, el Dios que le dirige su llamada se le presenta llamndole como un Dios vivo y personal. Al invitarle a entrar en accin, le hace partcipe de sus profundas disposiciones y le descubre de un modo concreto el sentido de su amor. Esta es la razn por la que, cuando el joven sella su unin con 115

El al aceptar tareas concretas a su servicio, alcanza un conocimiento de su misterio totalmente diferente del que posea antes. Adems, el adolescente beneficiario de dicha pedagoga espiritual experimenta una profunda renovacin en su conducta con las personas de su ambiente. En efecto, descubre por propia experiencia que el mundo espiritual posee una realidad ms cumplida que el de los hombres, ya que las tareas que debe realizar por Dios son ms graves que las pruebas a que se vera sometido para conquistar el aprecio de los hombres. Sin embargo, una pedagoga de este tipo, con todas las actividades de la Accin Catlica, social, parroquial y litrgica, no es suficiente para que la fe del adolescente est garantizada, porque siempre corre el peligro de no conducirle a la fe catlica integral. Hemos visto, en efecto, que las estructuras de aprehensin espiritual del adolescente le capacitan para ser profundamente sensible a ciertos aspectos del cristianismo, pero tienden a dejarle indiferente en relacin con las verdades religiosas que el nio percibe finamente. Ahora bien, stas pertenecen a la enseanza dogmtica de la Iglesia con idntico derecho que las verdades de su preferencia. Es imposible ser verdaderamente cristiano si no se reconoce la transcendencia de Dios, su soberano dominio sobre todos los seres, el carcter absoluto de su Ley, el orden inmutable de los valores creados por su Sabidura, su autoridad sobre todos los seres, el carcter eterno de sus sanciones, tes consecuencias colectivas que ante El entraa el pecado original, el carcter propiciatorio de Ja muerte de su Hijo, la autoridad de la Jerarqua en su Iglesia, el magisterio infalible concedido por El al Soberano Pontfice, el valor de la intercesin que en su presencia poseen la Virgen Mara y los Santos. Ahora bien, todas 116

estas verdades, como lo haca observar una de las contestaciones de la encuesta, son poco agradables a los adolescentes, porque las consideran no como amplificadoras sino como opresoras de su libertad. Podramos consentir que se realice una discriminacin de esta especie entre las verdades de fe de nuestros jvenes y tolerar que vivan como herejes en la Iglesia sin que nosotros seamos plenamente conscientes de todo ello? De una manera ms sencilla: Hemos de tolerar que en el mismo catolicismo existan dos religiones, una para los nios y los ancianos, la otra para los adolescentes y los jvenes adultos? Pero, me diris, qu debemos hacer? Si las estructuras mentales de nuestros adolescentes les incapacitan para discernir el alcance religioso de esos dogmas, cmo podemos nosotros abrirles la puerta de su espritu y obligarles a que presten su adhesin a verdades que les son muy superiores? Este interrogante encierra muchas y graves consecuencias. Efectivamente, no se trata de que el educador religioso grabe en ciertos espritus verdades imposibles de ser asimiladas. Se trata ante todo de que se ponga al servicio de la accin iluminadora del Maestro interior, esto es, de la Gracia, nica capaz, en un ltimo trmino, de hacer que un espritu humano descubra el verdadero sentido de las verdades de la fe. Cualesquiera que sean su talento y conocimiento del alma de sus oyentes, un educador, en efecto, nunca ser capaz de obligar a los espritus a que descubran significados espirituales y a someterse a la Revelacin. Pero es asimismo necesario recordar que el cristianismo es homogneo y que, por tanto, los dogmas son indisociables unos respecto de los otros. Desde este punto de vista, no es posible que un espritu est de acuerdo con el sentido de ciertos dogmas y desfigure 117

el de otros, preste su adhesin a unos y rechace los dems. Hemos de reconocer que si nuestros adolescentes parecen totalmente impermeables para ciertas verdades de la enseanza de la Iglesia, es porque ni siquiera han logrado descifrar el sentido de todas aquellas que, segn nuestro entender, haban aprendido ya. Tras las palabras o ceremonias tradicionales, ellos descubren significados muy diferentes o, al menos, imprecisos. He ah uno de ios mayores peligros para la fe. Cmo remediarlo? Dando una enseanza autntica sobre Dios, Cristo y la Iglesia. Nunca debemos disgregar, tanto por nuestra palabra como en la vida de nuestras asociaciones juveniles, lo que en el misterio cristiano est indisolublemente unido. El mismo Dios es el que es inmanente y transcendente, el que con nosotros edifica el mundo y el que es Santo, esto es, ajeno a todo lmite y a toda imperfeccin. Un mismo Cristo es a la vez hermano de todo hombre y Juez que todo lo ve. La Iglesia es el Cuerpo de Cristo, para cuya construccin estn asociados todos los creyentes, y la institucin cuya autoridad jerrquica fue establecida por voluntad divina. Introducir a las almas en la fe, es hacer que ingresen en ese lugar espiritual en el que todas estas verdades se presentan con su luz propia, esto es, como formando los diversos radios de una unidad indisoluble. Si nuestros adolescentes se ven inclinados a rechazar la transcendencia de Dios, el poder soberano de Cristo y la autoridad de la Iglesia, no es porque se vean imposibilitados de prestarles su adhesin, sino porque, en general, han visto estas verdades de una manera aislada, separadas de las que constituyen la otra faceta del misterio que son las que dan luz a su problema vital, la aparicin de su personalidad. Una catequesis autntica debe demostrar que, si Dios nos
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llama, es que El es el Santo; si nos invita a colaborar con El en la construccin del mundo, es para hacernos partcipes de su Sabidura, base de todos los proyectos de la moral; que si Cristo ha querido hacerse hermano nuestro, es para hacernos partcipes de su inmensidad divina, al margen de cualquier evolucin humana; que si la Iglesia constituye para nosotros un ambiente de vida divina, es porque se trata de una institucin que transmite infaliblemente la verdad y la gracia. Sin la transcendencia de Dios creador, sin la divinidad de Jesucristo y sin el magisterio infalible de la Iglesia, las realidades cristianas quedaran reducidas a meras palabras, y no seran capaces de inyectar la vida en el adolescente, sino la inconsistencia y el vaco. He ah el camino por el que debemos llevar a nuestros jvenes para que, con auxilio de la gracia, conozcan las verdades del dogma de la Iglesia y para que las incorporen a los deberes de su vida.

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RENOVACIN PASTORAL AL SERVICIO DE LA ADOLESCENCIA

Louis Retif

Conservamos muy pocos recuerdos de nuestra propia adolescencia y, en cambio, guardamos ms vivas muchas circunstancias de nuestra infancia. Desconozco totalmente mi adolescencia. A pesar de ello he de confesar que los adolescentes de hoy son muy distintos de los de hace treinta aos. Hacindome eco de la mentalidad y de los problemas vitales de los adolescentes de hoy, voy a atreverme a exponeros las lneas fundamentales de una pastoral de la adolescencia.

A TIEMPOS

NUEVOS,

PASTORAL

NUEVA

Una pastoral renovada, al servicio de los adolescentes, exige en nuestro tiempo una mentalidad renovada de los educadores. Ahora bien, a nosotros, sometidos como estamos al peso de nuestros .hbitos y de nuestras ideas ya formadas, nos es difcil poner en tela de juicio nuestra conducta de adultos confiados en nosotros" mismos. Por qu tratar de renovarnos? Dos peligros nos acechan: el de basarnos en nuestros propios recuerdos de adolescentes, y el de juzgar a los adolescentes con nuestro criterio de adultos. En ciertas ocasiones, la experiencia es una mala 123

consejera. Nada tan temible como cierta experiencia entre adolescentes, al menos, la que tiene respuesta para todo y sustenta sus juicios categricos sobre un tema sin apelacin posible: "Confiad en mi experiencia !". Franklin, ms modesto, deca: "La experiencia jams ha enseado nada a nadie". En nuestros esfuerzos de renovacin pastoral, nos es necesario observar a] adolescente tal como es, en s mismo, por l mismo, en la verdad de su vida ordenada o permitida por Dios, no como lo imaginamos nosotros. La adolescencia no es algo que mira hacia el pasado. La adolescencia es un re-nacimiento, porque es por excelencia la edad del crecimiento. Y, cada ao, nuestra mentalidad debe re-nacer ante todo el dinamismo nuevo que nos inspiran esos adolescentes. "Nadie, si no renaciere (traducimos: ningn educador, si no se renueva, de corazn y de espritu, en la escuela de los adolescentes), podr entrar en el Reino de los Cielos" (traducimos: no puede penetrar en los secretos de una educacin de la fe que abre las puertas del Reino de los Cielos). Si pudiramos aplicar an a estos muchachos de 14-16 aos la pattica llamada de Jesucristo: "Dejad que los nios vengan a M", es posible que tuviramos que considerar como una severa advertencia a nuestras conductas de educadores las palabras adicionales de San Mateo: "jY no se lo estorbis!". Intento echar una ojeada nueva sobre el adolescente actual y sobre nuestros propios sistemas de educacin. No obstante, es preciso subrayar una y otra vez que una pastoral de Ja adolescencia no debe iniciarse a los doce aos. Supone como prembulo una pastoral sensata de la infancia adornada con las mismas cualidades 124

y con idnticas orientaciones que las exigidas para la pastoral de los adolescentes i. Se trata de una visin desde cuatro puntos de vista distintos: 1) Hemos de mirar "bien", lo cual supone una pastoral de simpata. En este aspecto, hemos de dedicar nuestro estudio al "misterio" de los adolescentes dentro de la Iglesia. 2) Hemos de mirar "rectamente", lo cual supone una pastoral activa. Y en este aspecto, el problema pedaggico exige educadores competentes. 3) Hemos de mirar "profundamente", lo cual supone una pastoral bautismal. Para ello, el aspecto eclesial exige estructuras adaptadas. 4) Hemos de mirar "lejos", lo cual supone una pastoral abierta que favorezca la coordinacin de los esfuerzos.
1. PASTORAL DE SIMPATA.

Tal es el "misterio" de los adolescentes en la Iglesia que no se pone de manifiesto sino ante una mirada atrayente y benvola, y se traduce en el pastor por una pastoral de simpata total.

X. La juventud no es tan slo una poca, como en otro tiempo, sino una edad. No hay solamente jvenes, sino una juventud; es decir, una clase de edad representativa de un conjunto de problemas nuevos, determinantes de una mentalidad (P. LIBGE, en Catchistes, 1-4^1958). 125

1) Misterio de los adolescentes en la Iglesia. a) Qu contrastes, y, al mismo tiempo, qu afinidades tan profundas entre la Iglesia y los adolescentes! De su contacto puede decirse: O admirabile commercium! El contraste es difano. Una Iglesia estabilizada, de organizacin perfecta, encargada del depsito revelado, responsable del magisterio, distribuidora de los sacramentos... Adolescentes frecuentemente precoces, ebrios por la alegra de vivir, deslumhrados ante los descubrimientos que hacen de s mismos y del mundo, vidos de emancipacin y de libertad, impacientes, por llegar al da de maana... Los adolescentes de la actualidad, nacidos en "un mundo sin alma", solidarizndose confusamente con una juventud contempornea descentrada: "hooligans" de Varsovia, esos rebeldes sin motivo; los "cassecou" de Estocolmo, arrastrando su tedio; ms cerca de nosotros, los J-3, clientes demasiado habituales de los tribunales; el "gngster" de la blusa marrn; tantas bandas a-sociales, tantos inadaptados de nuestros barrios con el prestigio que los ms aventureros de los mayores ejercen sobre los adolescentes. Los que se han desarrollado con excesiva rapidez a causa del cine del jueves, de la televisin, del tractor, o del satlite artificial, llegarn a ser hijos de familia o hurfanos en la Iglesia? La Iglesia actual se ve hostigada por tantos problemas urgentes: presencia efectiva en el mundo obrero, inquietud por la transformacin de las regiones rurales, expansin de una era tcnica, defensa de los valores fundamentales del hombre, actividades en relacin con la paz y la justicia sociales... Qu solicitud dedica a los adolescentes en me126

dio de todos esos numerosos problemas de actualidad? Qu posicin en favor de la juventud habr de tomar respecto al desarrollo demogrfico, respecto al proceso de evolucin de la conciencia religiosa en toda esta civilizacin de xodo? b) Si reflexionamos un instante, qu profundas afinidades entre la Iglesia y los adolescentes I Y qu consecuencias tan luminosas para la pastoral! El adolescente bautizado no est solamente destinado a creer en la Iglesia como objeto de fe. Vive de ella como medio de crecimiento, an antes de darse cuenta de lo que es la Iglesia. Del mismo modo que tiende a vivir de todas las profundas energas de su ser, de igual manera aspira misteriosamente a expansionarse tras el dinamismo misterioso de su gracia bautismal. O admirabile commercium! Por su parte, los adolescentes aportan a la Iglesia sus exigencias de vida y de verdad. Cambian a veces los bancos a la salida de una misa, pero mucho ms todava nuestros hbitos, demasiado sensatos segn ellos, nuestras inercias, nuestras costumbres estancadas. Sus inesperadas reacciones, eco de las de sus compaeros, profesores y padres, ms o menos creyentes, constituyen la irrupcin en la Iglesia de las ideas y de los imperativos del mundo de la actualidad. Su hasto durante la Misa y su aturdimiento ante la Liturgia, su propensin a agruparse en cuadrillas, su inters hacia el progreso cientfico, los sobresaltos de un flirt, son otros tantos ndices de una mentalidad que estimulan nuestra atencin pastoral. Su edad crtica es la de una verdad crtica; su fe, puesta a discusin, es un verdadero careo. Censores incorregibles, denuncian nuestra tendencia hacia una moral esencialmente rgida. 127

Si en la vida del adolescente en busca de lo absoluto, la Iglesia es signo de Dios, en la Iglesia el adolescente es a su vez un estmulo para nuestra rutina. Sin que tenga conciencia de ello, logra que la Iglesia incorpore nuevos valores o actualice valores permanentes presentados bajo trminos nuevos. Se sigue para la Iglesia, como consecuencia del flujo y del reflujo de las generaciones, un incesante renacimiento. Y lo que descubre providencialmente en la aportacin de los adolescentes que reflejan las aspiraciones de su tiempo, la Iglesia tiene la sensacin de rescatarlo en s misma con toda fidelidad, con una conciencia renovada. "Si alguien no renaciere...". El Espritu Santo se sirve del dinamismo de los ms jvenes para conducir a la Iglesia, tal como es, hacia una reflexin permanente, hacia un optimismo fundamental. Finalmente, tanto para ella como para el adolescente, el problema fundamental es la juventud; el adolescente, hermosa promesa de frutos, recuerda a la Iglesia, al mismo tiempo que su universalidad, su vida eternamente joven. El chico de 14 aos que expone sus preguntas a la Iglesia, la obliga a preguntarse a s misma. Del mismo modo Jess, pre-adolescente de doce aos, al interrogar en el Templo a los Doctores de la Ley, pona en discusin su sabidura y su propia vida. El adolescente en la Iglesia es Cristo adolescente entre nosotros. Los jvenes de 17 aos ordinariamente estn excesivamente influenciados por el mundo adulto para poder presentar a la Iglesia, como los adolescentes, tanta espontaneidad en sus reacciones ante su medio ambiente, tanta lozana elaborada por su propia juventud. 128

Si la Iglesia recibe todo eso de los adolescentes, qu es lo que ella les entrega en ese instante de su existencia, umbral crtico entre dos edades de la fe? Como su aportacin nos es ms familiar, seremos ms breves. Los catecmenos adultos, presentados a la Iglesia durante la noche pascual, pasan de la conversin al Bautismo. Los adolescentes, bautizados al principio de su vida, deben seguir el itinerario opuesto, al pasar del Bautismo a la conversin. Es Cristo quien, por medio de la Iglesia, se dirige a ellos para hacerles ver el sentido cristiano de su existencia. Es Cristo quien se les muestra cada vez que su joven personalidad se ve enriquecida por un nuevo valor vital. 2) "Atencin" de la Iglesia para con los adolescentes.

Si intentramos buscar una palabra para calificar esta nueva pastoral de la Iglesia, encantados le aplicaramos el de una pastoral de "atencin". Atencin con las diversas acepciones de la palabra: para prevenir riesgos intiles, la Iglesia va al encuentro de las dificultades propias de la adolescencia; porque los ms dbiles necesitan ms cuidado, la Iglesia dedica su atencin maternal a los adolescentes vacilantes o se llena de una eficaz inquietud ante su ausencia. Esta actitud pastoral de simpata y de confianza no puede adquirir su profundo sentido sino en el caso de que llegue a ser contemplativa. Y la contemplacin de este "misterio" del adolescente en la Iglesia es ya, por s sola, una parte de la pastoral. Pero, adems, con qu realismo deben ampliar 129

su propia contemplacin el sacerdote y el educador de nuestro tiempo! Tal ha de ser el contexto del dilogo de una Iglesia al margen del tiempo con los ms actuales de sus hijos: los tiempos presentes son de tal naturaleza que la mayora de los adolescentes se nos presentan como en ruptura con la Iglesia. Con excesiva frecuencia, al terminar el catecismo comienza para los preadolescentes una emancipacin respecto a la Iglesia: desercin de la Misa y de los sacramentos, rebelda ante el sacerdote y la religiosa. Cuntos adolescentes podran decir: " He escogido la libertad!". El Instituto nacional de estadstica acaba de publicar en un volumen el resultado del censo religioso de 1954 en las dicesis de Pars y de Versalles (o sea, la sexta parte de la poblacin francesa). Pues bien, se ha observado que en los adolescentes de doce y trece aos, el tanto por ciento de prctica religiosa disminuye ms de un tercio, o sea, del 37 al 38%. Es cierta esta ruptura con la Iglesia? De igual manera, la persistencia en las prcticas religiosas o la asistencia a un catecismo llamado de perseverancia, son signo de fe o son el resultado de una presin sociolgica de un ambiente? Lo que corremos el peligro de considerar como rupturas, quiz sea tan slo una actitud, un nuevo estilo de los adolescentes, un esfuerzo por adaptarse a las nuevas dimensiones de su mundo todava catico. Y cuntas ilusiones nos hacemos respecto a ciertas presencias habituales en nuestras iglesias! Claudio, licenciado recientemente del ejrcito, ha olvidado toda prctica religiosa. Juanita se ve obligada por su madre a asistir a misa. Confiesa al prroco: 130

"Si llegara a desaparecer mi madre, ustedes no volveran a verme". Pablo ha empezado a trabajar en una pastelera y los domingos est en ella desde las cuatro de la maana hasta las tres o las cinco de la tarde. Qu hacer...? Observemos que no puede existir una verdadera ruptura desde el plano de la conciencia teologal, sino en proporcin a una verdadera vida teologal preexistente. Quin puede afirmar la autenticidad de la fe de un nio en las circunstancias actuales? No existen otras explicaciones a tantos abandonos ms que una ruptura sicolgica, sin relacin real con la fe? Estos adolescentes no tienen la perversa voluntad de traicionar a Jesucristo y a la Iglesia; su voluntad es crecer y adaptarse a su tiempo. A nosotros nos corresponde iluminar su conciencia de adolescentes por medio de una adhesin de fe personal a una vida sacramental y apostlica. Si hubiera todava alguno de nosotros que se permitiera dudar del puesto que en la Iglesia corresponde a los adolescentes, echndoles en cara su juventud, su inexperiencia o su propia ignorancia... Si existiera algn cura excesivamente absorto en descubrir futuros militantes entre los ms asiduos del catecismo de perseverancia, para dedicar su atencin a algunos muchachuelos insignificantes de esos mozalbetes del arroyo que no vendrn nunca al catecismo... Si hubiera un educador demasiado imbuido de la importancia de su propia misin para permitirse el lujo de concederles la que ellos tienen en la Iglesia... Tan slo quiero referirme a una muohachita, que hace un siglo, no tena, a sus catorce aos, ninguna cualidad por la que pudiera llamar Ja atencin, a no ser porque era la ms pobre y la que viva en la peor 131

casa de su aldea de los Pirineos. Una muchachita de sonrisa traviesa y a quien su prroco calificaba de loca y de mentirosa... Hablo de Bernardette Soubirous. Sabemos con qu bondadosa simpata responde la Iglesia en 1958 a las demandas de la pre-adolescencia. Es una circunstancia feliz que coincidan el Centenario de Lourdes y el de la Unin de las Obras precisamente con idntico tema de reflexiones pastorales: "La adolescencia en la Iglesia". No nos dejemos ilusionar por esta vocacin excepcional de vidente en conversacin con la Inmaculada acerca de la autntica misin de una joven en su parroquia. No deben existir muchachas insignificantes en la Iglesia, como no existen hechos insignificantes en la vida de las adolescentes. Todo adolescentes es un testigo de lo Invisible con carcter propio, revestido de una misin original que sirve para regenerar al mundo y engrandecer a la Iglesia. En la escuela de Nuestra Seora de Lourdes podramos volver a aprender a respetar esos miembros de destino concreto en el Cuerpo mstico: "Tendrais la bondad...?", deca la Virgen a Bernardette. Durante este ao singular, debemos hacer algo ms que lamentarnos de los jvenes diciendo: "A esas edades, uno es un animal..., no se puede hacer otra cosa sino esperar..., ya se les pasar". El programa a realizar, no constir en atender la llamada de evangelizacin que nos presentan los hermanos y hermanas de Bernardette?

2.

PASTORAL ACTIVA.

Al hacer hincapi en la sicologa y en la pedagoga propias de educadores consideradas como competentes, cul debe ser nuestra aportacin a la pastoral de los adolescentes? Qu entendemos por pastoral "activa"? La que favorece la actividad de los adolescentes. En primer lugar, no es una accin de adultos ni siquiera un frente comn de educadores. No es una urdimbre de influencias tejida por los adultos con la finalidad de capturar al adolescente como a un pez en las mallas de una red. Los adolescentes rechazan hasta ese trmino de "educador adulto", ya que se niegan a ser considerados entre las manos de los adultos como una pasta a la que ha de darse forma. Una pastoral activa ha de luchar contra tendencias demasiado vigentes entre el clero: r Contra la predisposicin a someter a los adolescentes a nuestros conceptos de adultos, a integrarlos dentro de un rgido programa preparado totalmente de antemano, con vistas a conservar bajo nuestro control a todos cuantos vienen a caer en nuestras manos o a quienes nos son entregados por sus padres. Contra la costumbre del sacerdote que, al llegar a una parroquia, slo le interesa la organizacin de las asociaciones preferidas siguiendo los dictados de su predileccin: "Yo soy partidario del scoutismo". "A m slo me interesa la J.O.C.". "A mi juicio, slo tiene importancia la Cruzada Eucarstica...". : Contra la ilusin muy corriente en la parroquia de querer mantener un inflexible control, un derecho exclusivo sobre sus antiguos catequizados. Como si la parroquia fuera la nica capaz de dar respuesta 133

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a todas las exigencias de los adolescentes. Como si la multiplicidad de influencias y de ambientes no hiciera indispensable para la educacin de la fe la organizacin d una Accin Catlica juvenil, respetada como tal y patrocinada con ese carcter. En los medios ms descristianizados, en los que la presin social hace muy difcil la empresa de conquistar un ambiente, hemos podido comprobar que las parroquias que practican una "caza de vigilancia" en relacin con los adolescentes, estn, por ello mismo, en franca desventaja: frecuentemente esos adolescentes y jvenes estn desconectados de los restantes adolescentes de su ambiente normal y, ms tarde, se incapacitan para llegar a ser militantes adultos. Esta pastoral activa se basa, pues, en una pedagoga de la accin. 1) La actividad de los adolescentes, factor primordial de su educacin. El adolescente es un hiper-activo. Conquista su propia personalidad actuando. Si en sus actos manifiesta alguna oposicin, es en busca de su autonoma y con el fin de liberarse del mundo de su infancia. El adolescente es activo porque manifiesta una predileccin por todo lo actual, un ansia por enterarse de todas las noticias de actualidad. "Estoy preocupada por mi porvenir", deca una joven polaca saturada de slogans para el da de maana y ansiosa de vivir hoy. El nacimiento de Alberto Rainiero de Monaco, el partido de ftbol Francia-Espaa, la fiesta mayor, una emisin popular de radio y tantos otros centros de inters, son capaces de provocar en el adolescente una atencin completa, una entrega total de s mismo, 134

Pero el adolescente no est todava en edad de mantener la objetividad de los hechos. Observa los acontecimientos, no por su importancia real, sino por su repercusin sobre su personalidad naciente. Conceder la mxima importancia a lo que le haya impresionado con mayor viveza: la primera bicicleta, las primeras medias, los primeros pantalones, un reloj de pulsera, un viaje, el nacimiento de un hermanito... Su excitabilidad ante los desastres har que se impresione, en grado extraordinario y de manera imborrable, ante acontecimientos dolorosos que no le hubieran conmovido tan profundamente en ninguna otra edad: la prdida de su madre, la muerte de un hermano muerto en la guerra. Situaciones-sorpresa, de carcter colectivo o personal, van a acelerar el proceso evolutivo de una mentalidad infantil hacia otra adulta: ingreso en el Instituto, en la escuela laboral, en el centro econmico o agrcola, un cambio de domicilio, el xodo de la ciudad... Ciertos acontecimientos le producen una impresin que puede llegar a ser causa de la prdida de su fe, otros provocan un retorno a Dios tras un perodo de crisis religiosa. Es verdad que esperan al joven otras etapas an ms decisivas -por ejemplo, el servicio militar, su inscripcin activa en el sindicato, el noviazgo. Pero del rumbo que se d a estas primeras "situaciones-clave" depende la evolucin del adulto del porvenir: de la promocin personal a la promocin colectiva, de una visin profana del acontecer de la vida a una visin religiosa del Reino de Dios, de la revelacin del individuo a la realizacin del mundo de la humanidad. Para el adolescente de este momento, estos ndices de evolucin estn supeditados a actos apenas perceptibles, como el ir a buscar a un compaero antes de 135

una reunin, asistir a ella por consideracin a los dems, ir a confesarse cuando no siente deseos... 2) Actitud de los educadores ante esta necesidad de accin. Los educadores que comprenden esta exigencia de actividad, de desarrollo, de reaccin, de posesin, dan pbulo entre los adolescentes a actividades dirigidas como escuela fundamental de la vida. Un catecism o para pre-adolescentes de doce a catorce aos, inspirado en mtodos de enseanza activa, incluir en su programa trabajos sobre documentos, charlas con personas relevantes, reportajes... En las reuniones de sector, se procurar multiplicar las responsabilidades individuales: convocatorias, bibliotecas, diversiones, venta de revistas ilustradas y tantos otros servicios que van forjando el espritu de iniciativa. Actividades a desarrollar: visitas a ancianos en el hospital, a compaeros enfermos, recogida de papeles viejos, de carbn... Estos actos de colaboracin mutua, por insignificantes que parezcan, forjan el sentido de la camaradera, el espritu de equipo. As lo explicaba un pre-adolescente: "Ese es nuestro modo de ser... Lo importante es que no se sienta el orgullo de dar; es preciso repartir porque somos todos hermanos". Los Movimientos Juveniles, por medio de sus campaas, plantean orientaciones educativas que pueden adaptarse a los ambientes ms diversos. Adems, los premios, las insignias y demostraciones scoutistas, las fichas de afiliacin jocista, etc., demuestran la preocupacin que experimentan los Movimientos de respetar en su caminar la individualidad de cada uno de los miembros de un equipo o de una banda. 136

Estas actividades dirigidas adaptadas a las edades, a los medios y a los sexos? exigen una gran perspicacia por parte de los directivos que aspiran a salvaguardar las iniciativas de los adolescentes. Se encarg a un grupo de muchachas la preparacin de una velada. Las encargadas les dijeron que estaban dispuestas a ayudarles en lo que fuese. Las nias de ocho a diez aos acudieron para la seleccin y el ensayo de las canciones. Las de diez a doce se contentaron con pedir tan slo ensayos. En cuanto a las preadolescentes de doce a catorce aos no dieron seales de vida durante quince das. Respondieron finalmente a las directoras que teman ya el abandono del proyecto : "Cuando est todo dispuesto, os ensearemos todo lo que hemos preparado". Los responsables de los aspirantados o de los prejocistas han comprobado muy a menudo cmo los muchachos de doce a catorce aos se agrupan entre ellos de un modo espontneo, en el barrio o en la aldea, huyendo sistemticamente de los ms jvenes, y han observado adems que les es indispensable un ambiente de confianza. En los centros en los que el temor puede subsistir con la mayor impunidad, en un internado por ejemplo, frecuentemente se origina entre los adolescentes una doble personalidad con conversaciones secretas en los patios, semblantes hipcritas y un espritu de inquina contra la arbitrariedad de los adultos. Si reflexionsemos, con cunta frecuencia observaramos en nosotros una repetida reincidencia en ese flagrante delito de la arbitrariedad. Invitamos a los adolescentes a dar un paseo por el campo, pero sin haber expuesto suficientemente el proyecto a su iniciativa. Ellos comentarn: "El Cura quiere que yo vaya, pero otra vez no me pescar". 137

Organizamos un retiro para aprendices, pero sin habrselo hecho desear. O no irn, o se quejarn. Es natural. Recomendamos que se unan a otros grupos, pero no hemos tenido el cuidado de despertar de antemano el inters. No nos cause sorpresa si aquellos que han acudido a nuestra llamada demuestran muy poco entusiasmo. Como el pobre que se ve sometido a una administracin engorrosa, el adolescente disimula: se dedica a contar cuentos, hace a hurtadillas sus componendas, se enfurrua... Quin es el responsable? 3) Elementos de una pastoral "activa". Una pedagoga de la accin da origen a una pastoral "activa", es decir, a una pastoral que respeta las normas de los mtodos activos, tendiendo a conceder todo su valor a los problemas vitales de los adolescentes. Todo lo cual supone: atencin constantemente renovada, reflexin constructiva, explicacin concienzuda de los acontecimientos, un programa de obligaciones y una organizacin de equipo. Estudiemos estos elementos basndonos en las observaciones de un sacerdote encargado de aprendices. Comienza examinando sus condiciones de trabajo y comprueba: "Juan Luis no ha escogido su oficio de ebanista: lo sobrelleva como una carga intolerable. Juan, aun cuando tiene el ttulo de ebanista, se ha visto obligado a trabajar como pen en una serrera mecnica. Con su diploma de ajustador, Len ha dado con sus huesos en la trastienda de una tintorera. Pasa el tiempo atando paquetes. Pablo se ha contratado como aprendiz electricista, pero se ve obli138

gado a acompaar cuatro veces diarias, a la ida y a la vuelta de clase, a los hijos del patrono, perdiendo de esa manera una hora diaria de prctica profesional. Como aprendiz de maquinista, Juan Mara, despus de dos aos de trabajar en una imprenta, se dedica a la limpieza de rodillos para los cambios de tinta, y se pregunta lleno de ansiedad si se le conceder algn da el derecho de estar de verdad al frente de una mquina. Pedro ha tenido que aguantar cambios continuos en su taller mecnico. Renato se ha llenado de angustia al darse cuenta de que, en su fbrica de cables, se robaba hilo muy menudo. Emiliana, de diecisis aos, es devanadora; se levanta a las tres y tiene una hora de trayecto. Hace sus ocho horas de pie, sin comer. Si quisiera dedicar un cuarto de hora para tomar un bocadillo, tendra que perder una hora entera ya que se vera obligada a volver a poner en marcha la mquina. Despus de haber observado las condiciones de empleo y el ambiente de los primeros contactos de estos jvenes, dicho sacerdote hizo sus reflexiones y descubri que los aprendices llevan hondamente marcados los estigmas de la vida obrera. Para contrarrestarlos, procura hacerles reflexionar sobre su propia vida. La tentacin en que nosotros, los sacerdotes, caemos comnmente, consiste en creer que los adolescentes asalariados continan siendo unos pilluelos del arroyo. No lo damos a entender as sobre todo en nuestras relaciones con ellos mismos? Los vemos tan poco atentos para las cosas serias, tan ansiosos de movimiento y de ruido, tan propensos al alboroto que, al parecer, tenemos algo de razn... Mezclado entre ellos como un hermano mayor que desde un principio escucha, interroga y respeta el lenguaje y las digresiones, el sacerdote podr ayudar 139

a los aprendices a reflexionar sobre su vida obrera y a razonar su modo de pensar. Cules son pues las causas de este desorden social, de este rigor de los adultos para con ellos, del egosmo de unos y de la poca delicadeza de los otros? Si se logra que reflexionen sobre su vida, con una reflexin constructiva que d origen a un reconocimiento de su conciencia, Juan Luis, el carpintero, Len, el empaquetador y todos los dems, dejarn de lado su encono contra la vida y contra los adultos y estarn dispuestos a dar un significado religioso a su propia vida. Se les habr puesto en camino de aproximacin a Cristo. El sacerdote haba plasmado esta observacin: "El mejor camino para aproximarse a Cristo es aprender a amar: a Cristo no se le conoce sino en el amor. Dios es amor". Le ser indispensable hacer plasmar este amor de un Dios redentor, dosificarlo en el momento oportuno pudiendo ocurrir que dicho momento no sea hoy mismo, precisamente. Con ello, al menos, se inicia un intento de liberacin, se perfila un compromiso que pondr de relieve ante s misma a esta conciencia que despierta. "La vida se empea en tratarlos como adultos, sigue observando el sacerdote. Todos los das, a cada momento, se les invita a optar, a seleccionar como si fueran hombres, a participar o no en una discusin de taller, a prestar su colaboracin a un acto opuesto a la conciencia profesional o a rechazarlo, a sucumbir ante una mala persuasin o a resistirla victoriosamente...". Pero en todo ello habr de tenerse principalmente en cuenta la inconstancia propia de esta edad, su suspicacia contra todo gregarismo, su desconfianza en 140

relacin con los adultos, su reaccin contra todo lo que parece ser una supervivencia de su infancia o un obstculo para su emancipacin. Slo mucho ms tarde podr comprobar que en la vida de un bautizado existe un nico y definitivo compromiso: el del bautismo. La banda de aprendices integrada por buenos camaradas, alborotadora en el momento oportuno, lograr transformarse lentamente en un equipo de vida plena, consciente de trabajar en comn al servicio de los dems aprendices en su trabajo, en el barrio, en las diversiones. Estas duras condiciones de los aprendices de los suburbios de Pars no son sino datos de la situacin angustiosa de los adolescentes, lanzados al mundo del trabajo; no importa si no reflejan con exactitud la vida de los adolescentes, que se desarrolla ante vuestros ojos. Pero, en esencia son idnticos los caminos que habris de recorrer vosotros, sacerdotes, religiosas, padres y educadores: idntica reflexin constructiva, el mismo sentido religioso que ha de darse a los hechos, la misma invitacin al sacrificio y a una vida de equipo. En torno nuestro, en nuestro mundillo parroquial o en nuestro sector jacista, entre esos muchachos del patronato o en ese crculo que contempla proyecciones, existe la misma empresa vital, idnticos anhelos de una vida a sus anchas, la misma suficiencia de los 16 aos, idnticos rencores que gravitan sobre un destino incierto todava. A veces, una simple reflexin de los adolescentes de 14-16 aos es un mundo de referencias. Rosala declara: " Si yo no viviera en mi calle, no sera lo que soy!...". Y Alfredo: "Cuando se comienza a trabajar, la fe ya no es como antes...". Carlota ha formu141

lado la siguiente pregunta: "Pero es verdad que es pecado el abrazar a un chico?". En ciertas ocasiones, una reunin tumultuosa que termina con un agitado debate, nos proporciona una puerta abierta para hablar de Jesucristo. "Estn reunidos quince muchachos. La efervescencia ha llegado al rojo vivo: todos gritan, gesticulan, se dan golpes... Cmo conseguir calmarlos y hablarles de cosas serias y elevadas? En comparacin de los restantes, Juan parece tener 12 aos: tan endeble y achaparrado es su aspecto. "Juan, qu oficio tienes? No tengo ningn oficio. Eres muy afortunado! Nadie quiere darme trabajo. Ah, y por qu? Porque soy demasiado pequeo. Por qu eres as? Porque desde que nac, en mi casa estamos muertos de hambre!". "Es cierto. Juan sostiene el dilogo con energa; sus contestaciones estn llenas de amargura. El alboroto y las risas han desaparecido automticamente, y catorce pares de ojos estn fijos en el interlocutor. Terminaremos sabindolo todo, las causas de esa miseria, el salario insuficiente del padre borracho, las condiciones de vivienda de una familia de catorce personas que se apian en dos habitaciones. Ante la declaracin de Juan, los restantes hablarn a su vez. Ha llegado nuestra oportunidad. Han llegado a conmoverse las fibras ms ntimas del hombre; entonces es posible escrutar las almas y hablar de Jesucristo". Podemos definir una pastoral "activa", como un conjunto coordinado de esfuerzos reflexivos, de actividades comunitarias y adaptadas, realizadas en equipo por adolescentes, bajo la orientacin de adultos que sepan someterse a la realidad y respetar la personalidad de los jvenes, con el fin de provocar en cada uno de ellos y en su propio medio, actitudes y conductas
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conscientemente inspiradas por las virtudes teologales. Tal es el estudio "recto" basado en datos sicolgicos y pedaggicos que sirve para dar a la pastoral el carcter de veracidad. Permtasenos aadir una observacin. Si nos hemos tomado la libertad de situar esos pocos ejemplos en el ambiente popular que mejor conocemos, si los ejemplos estn referidos nicamente a muchachos, pudiramos referirlos tambin a chicas. Por otra parte, quisiramos despertar la atencin de los educadores acerca de las cualidades indispensables de una pastoral de adolescentes. La crisis es an ms decisiva en las chicas, ya que arrastra todo su porvenir de mujer y de cristiana. El descubrimiento de la vida es ms sensacional y la metamorfosis mental y moral, mucho ms ruda. Es a travs de una entrega a los otros, mucho ms que por medio de una moral introspectiva, cmo* la muchacha descubrir la maternidad ya no lejana. En ella habr de respetarse, mucho ms que en el muchacho, su madurez interior y el ritmo tpico de evolucin. Una pastoral para las adolescentes exige (siempre que sea posible), la colaboracin activa de los padres y la de elementos seglares femeninos. Unas religiosas inteligentes pueden ser insustituibles para ayudar a las adolescentes a no desfallecer durante la crisis de esta edad, suprimiendo exageraciones inoportunas y procurando infundirles una moral amorosa. Con respecto a las jvenes, sera preferible emplear el trmino "pedagoga de entrega" al de pedagoga de la accin. Y la amistad de una compaera aporta a veces mayores beneficios que la cohesin de un equipo. "Por qu soy as?", preguntaba una adolescente. 143

Una pastoral "activa" puede, desde el punto de vista del plan de Dios, dar una solucin adecuada al problema del destino de la mujer en la Iglesia.
3. PASTORAL BAUTISMAL.

Adems de activa, una pastoral para adolescentes es tambin bautismal porque tiende a ordenarse progresivamente en torno al bautismo, en un ambiente de vida comunitaria, como punto bsico de referencia para el desarrollo de la fe. Es este el aspecto propiamente eclesial de una renovacin de la pastoral. Esta pastoral bautismal est subordinada a una doble posicin en relacin con la Iglesia: 1. En Francia, la mayor parte de los nios estn bautizados sin la garanta de un ambiente cristiano capaz de desarrollar la fe. 2. La Comunin solemne se practica casi siempre, en Francia, como el trmino de una catequesis abandonada definitivamente, con una renovacin de las promesas del bautismo sin eco en la vida y sin arraigo en el ambiente de la comunidad. De este modo, los adolescentes son las vctimas propiciatorias de las deficiencias pretritas o actuales de la vida de la Iglesia, y llevan grabados, como una tara, los estigmas de los pecados de todos. El Bautismo, realizado msticamente una vez para siempre, es para la mayora de los adolescentes, bautizados en los primeros tiempos de su vida, inconsciente en el aspecto sicolgico y desprovisto de raz en el social, ya que la comunidad padece anemia religiosa. Sin embargo, "este nio ha sido adoptado por Dios en Jesucristo en el seno de la Iglesia, comunidad de creyentes adultos. Ha nacido dentro de ella como antes de tiempo y precisa de una vigilancia maternal
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para saltar de este nacimiento todava frgil al vigor de una fe adulta" (P. Lig). El adolescente bautizado recorre ese itinerario que va del bautismo a la conversin, y tiende a ratificar un bautismo ya celebrado por medio de una madurez de fe que jams llega a ser total. En el origen de la Iglesia, los tres sacramentos de iniciacin cristiana, Bautismo, Confirmacin y Eucarista, estaban indisolublemente unidos en el mismo ceremonial, ordinariamente celebrado en Ja Vigilia Pascual, despus de una larga preparacin que era a la vez enseanza, educacin moral e iniciacin en los Santos Misterios. El catecumenado para adultos, tal como resurge en la actualidad tras reiteradas experiencias, intenta poner nuevamente de relieve los tres elementos constitutivos del bautismo primitivo, es a saber: Un cambio de vida (lo que en otros tiempos se llamaba metanoia), una catequesis adecuada, y una vida y unos ritos comunitarios. He ah las tres piezas fundamentales de una pastoral bautismas adaptada a los adolescentes, tal como desearamos verla propagarse por la Iglesia. Al considerar de ese modo al Bautismo como centro de la economa sacramental, no intentamos olvidar que el Bautismo est ordenado a la Eucarista, y que la Eucarista es finalmente el signo y el alimento de toda la vida comunitaria. Nunca el bautizado puede considerarse como tal sino cuando comulga. Pero durante largo tiempo, el pequeo bautizado ignora que est bautizado y mucho ms todava en qu consiste el Bautismo. Se dar cuenta muy lentamente de que est en total dependencia de Cristo dentro de la Iglesia. "Procura ser lo que eres", deca ya San Len al evocar los esplendores de la gracia bautismal.
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I.Un cambio de vida Hemos captado ya lo ms intensamente posible ese caminar hacia una conversacin del corazn y de la inteligencia. En este sentido, la educacin es un servicio de conquista, y cada edad-tipo precisa "ser bautizada", es decir, que a toda nueva experiencna de la vida corresponde un nuevo ahondar en el bautismo. Consciente de esta renovacin que no se realiza sin angustia, el joven podr exclamar: "El ser cristiano no es muy cmodo que digamos". Se ver obligado a adaptar su vida a las exigencias del Bautismo, ya recibido, por medio de los choques continuos en esa trama de acontecimientos insignificantes que constituyen una existencia llena de actividad. Con los recursos de una pedagoga activa lograremos al menos poder confiar en la gracia bautismal, fortalecida con la Eucarista y actualizada con el sacramento de la Penitencia. "Juan Pedro, de 17 aos, ha logrado descubrir la generosidad de Gerardo, un pilluelo del barrio. Le indica que pudiera hacer algo muy simptico en Navidad con su banda. En la tarde de Navidad han organizado un circo para todos los crios de aquel msero arrabal. Poco a poco, J. Pedro ha conseguido que Gerardo se convenza de que, con sus muchachos, ha realizado, sin saberlo, una verdadera Navidad, ya que haba repartido por el barrio un poco ms de amor y de alegra, lo mismo que Cristo en el corazn de los ms desventurados. Ms tarde, Gerardo, y con l toda su pandilla, han descubierto que el ser cristiano consista principalmente en amar a los chicos abandonados del barrio y que para vivir plenamente su cristianismo, desprendindose de todas sus taras morales, necesitan de Cristo impe146

riosamente. Han reanudado la asistencia a Misa, lo cual no es ya para ellos una obligacin incomprensible; van a ella sobre todo porque all est Cristo que les llena el corazn con su Amor". II.Una catequesis adecuada

"Ha llegado el Reino de Dios; convertios y creced en el Evangelio". La Iglesia se dirige al adolescente en nombre de Jesucristo. La catequesis es la respuesta que da la Iglesia a las preguntas de los adolescentes 2. En esta edad, existe siempre menos incapacidad que inapetencia. No es verdad que, con mucha frecuencia, los adolescentes parecen estar saturados de instruccin religiosa? Esa escasez de buena voluntad es en parte la contrapartida de la vida contra la sequedad de una formacin libresca, escolar y didctica, sin eco en la vida infantil. De un sermn que no llega a conmover lo ms ntimo de su ser, el adolescente dir: "Es un tostn". Una de las debilidades de nuestra predicacin consiste en presentar el mensaje cristiano como si los fieles estuvieran realmente convertidos. De igual manera, el handicap apostlico respecto a los habitantes de ciertas regiones es el haber sido bautizados sin haber sido realmente evangelizados.

2. En las circunstancias actuales un gran nmero de jvenes que asisten a cursos complementarios, a colegios modernos tcnicos, a diversos establecimientos de enseanza profesional, y hasta a ciertos institutos, se encuentran ante la imposibilidad prctica de recibir una enseanza religiosa. Su Fe corre peligro.., (Asamblea Plenaria del Episcopado francs, 1-5-1957). 147

De una liturgia que no entiende y de una procesin que lanza al viento estandartes, mucetas y dalmticas, dir, sin que forzosamente sea un espritu crtico: "Para qu sirve toda ese mascarada?". Si existe toda una pedagoga de la accin en base de la educacin religiosa del adolescente, constituira un craso error creer que ha sobrepasado ya la edad de la enseanza religiosa. La vida teologal y, sobre todo, la vida de la fe tienen siempre necesidad de un alimento doctrinal sin el cual se van debilitanto y mueren. Hemos de advertir sin que tratemos ahora de entrar en detalles que una catequesis para adolescentes ha de ser autntica, realista y de transicin. a) Catequesis autntica.

No hay edad ni situacin de bautizado que justifiquen una exposicin aproximada o minimista de la, verdades reveladas, Es, pues, necesario vigilar para que la catequesis sea exacta y completa. El adolescente debe profundizar y concretar la doctrina cristiana, pero este progreso no puede efectuarse sino a travs de un Credo cuyo carcter definitivo debe estar siempre presente en toda catequesis. b) Catequesis realista.

Ahora bien, si la fidelidad en lo fundamental debe ser constante, sin embargo, la revelacin debe ser expuesta al catequizando de tal manera que pueda captarla. La catequesis debe ser realista. En qu sentido? Si la doctrina es inmutable, los vehculos que la transmiten han de ser mltiples: frmulas dogmticas, relatos bblicos, smbolos litrgicos, hechos de la 148

historia de la Iglesia..., todo ello est inmpregnado de revelacin. Las posibilidades son inmensas. Lo bsico es huir de considerar a la catequesis de la adolescencia como un repaso de los conocimientos anteriores, como una memorizacin de lo que ya se sabe. El adolescente est en constante ruptura con lo pasado. As pues, debe procurarse que vuelva a descubrir lo olvidado por otros caminos que le ofrezcan novedad; de esa manera se ver libre de la impresin de lo "ya visto". La riqueza de sus conocimientos se ver multiplicada en extensin y en profundidad. Existen hechos bblicos, profecas y salmos que, para los adolescentes, son parbolas, palabras del Seor; discursos, actos y, de modo especial, acontecimientos de la Iglesia y de los Santos que forman parte de su propio mundo. Ser realista es "renovar" de este modo su catequesis a partir de un acontecimiento de actualidad, de sucesos de la vecindad, de una pelcula del barrio, de problemas de la vida... En segundo lugar, debe proyectarse una "luz nueva" sobre verdades ya conocidas para dar explicacin a nuevos acontecimientos de la vida. Se trata, indudablemente, de una dogmtica invariable, pero enfrentada con realidades profanas, insertas en situaciones "de choque": el trabajo, el dinero, el amor, la paz, la guerra, la injusticia, el hambre, la huelga, etc. Frente a estas realidades, la eterna verdad cristiana es para el adolescente como un lenguaje nuevo. Una catequesis realista es la que, frente a los acontecimientos de la vida, logra que la revelacin sea expresin de la Palabra de Dios fijando el verdadero significado de las realidades humanas, proporcionando la luz necesaria para una conducta cristiana y dando respuesta a los problemas de la vida. As nos ponemos en contacto con el delicado problema de la transcendencia y de 149

la inmanencia de toda pedagoga de la fe por medio de la enseanza religiosa. c) Catequesis de transicin.

Finalmente, la catequesis debe estar "situada", es decir, ha de ser la culminacin de la catequesis de la infancia y una preparacin para la de la edad adulta. En esta edad crucial, la catequesis ha de ser un verdadero desahogo. Una catequesis de adolescentes ha de estar dotada de una doble fidelidad a la vida ntima de los adolescentes y al mensaje inalterable que Jesucristo confi a su Iglesia. Pero en todo ello habrn de tenerse en cuenta los ambientes y las edades. As, en un ambiente tcnico, la catequesis procurar desarrollar el conocimiento de Dios adaptado a las cualidades de la mentalidad tcnica, la significacin exacta del misterio, el sentido cristiano del hombre.

a sus propios hijos. "Que no os vuelva a ver ms", exclamaba el da de la Comunin solemne un prroco, excitado sin duda por la turbulencia de los nios... "Eso no sirve para nada", dir de una asociacin cristiana un adolescente aislado. Eso llegar a ser realmente cierto si le ofrecemos la Palabra de Dios sin estar corroborada por la "rbrica" de una colectividad de jvenes y de adultos. Ms tarde aadir: "Dios? Para qu molestarse?". La mirada fija en los mayores. El adolescente no considera como un hecho insignificante el que en la Asociacin de padres de familia de su instituto o en la Mutualidad agrcola intervengan hombres cristianos. Este entrenador deportivo, antiguo internacional de basket, o aquel piloto de avin a reaccin, a los que conocieron en Ja Iglesia, son, para ciertos muchachos, arquetipos que deben imitar. "Muy a menudo los adolescentes se llenan de admiracin ante un adulto. Juan, de 18 aos, ha descubierto por medio de Esteban, miembro de la H.O.A.C., hasta qu punto est obligado a cumplir sus deberes como militante de la asociacin, La vida cristiana de Esteban, ntimamente ligada a sus creencias, le ha arrastrado tanto ms cuanto que Esteban nunca intent dominarlo y ni siquiera tena conciencia de la influencia de su conducta sobre el alma de Juan. Muy recientemente, en una reunin de nueve jvenes de 17 aos, cinco han manifestado que volvieron a encontrarse con Cristo como consecuencia de un contacto con un militante joven o adulto, por medio de un equipo de la J.O.C. que, irradiendo alegra y hermandad, se dedicaba a pegar carteles. Tal fue la causa que les ha insertado en una comunidad. Volvan a 151

III.Vida y ritos

comunitarios

La iniciacin cristiana de los bautizados de la Iglesia primitiva estaba impregnada de una atmsfera comunitaria. Nuestra Cuaresma constituye el residuo litrgico ms impresionante. Los adolescentes, tambin en esto, son vctimas del individualismo religioso de los mayores, de la carencia de una vida comunitaria en las parroquias, de una ausencia de autntica religiosidad por parte de los adultos crstianos. Existen parroquias annimas que, como un hogar en ruinas, no reconocen como suyos 150

descubrir a Cristo que, a partir de ese instante, llen toda su existencia". Al contrario, un muchacho haca la siguiente reflexin, un ao despus de su Comunin, a la encargada de la catequesis con la que tropez en la calle: "An cree usted en todo eso?". Y aada: "Ah, es cierto, usted es una mujer". Recuerdo ahora a una militante obrera, madre de familia, a la que conozco desde su adolescencia. Proceda de una familia atea: todo lo que es en la actualidad se lo debe a una amiga cuando ella tena 15 os, a la conexin con un equipo jocista a los 16 aos, a su contacto con un hogar cristiano, a una parroquia comunitaria y a la accin colectiva en el trabajo entre los 17 y 20 aos. "Creo en todo lo que t crees", deca un joven a la persona mayor a quien admiraba. Comunidades adaptadas a su medida y su ritmo.

ingenuo, tmido, con complejo y egosta, y ahora, he descubierto a Dios!". Entre las comunidades naturales, la familia, a la que Santo Toms denominaba "uterus spiritualis", exige toda nuestra solicitud pastoral. "Llegas a ser lo que eres". La propia conciencia de un bautismo abierto de esa manera al ritmo de las situaciones de "choque" llega a constituir la trabazn de una pastoral doblemente atenta a la vida ordinaria de los adolescentes y al manantial mismo de la fe. Etapa de vida y compromiso bautismal.

Sensibles a la ejemplaridad de una comunidad parroquial que reza y es activa en las tareas profanas, nuestros adolescentes necesitan, no obstante, de una clula de Iglesia adaptada a sus condiciones. Sern menos sensibles ante una manifestacin religiosa masiva que ante una reunin meramente circunstancial de camaradas con ocasin de un retiro, de un campamento durante el verano. El Movimiento es el medio de seleccin por el cual los jvenes bautizados se inician en la vida comunitaria de la Iglesia. "Debo cambio de mi vida a la J.E.C. La Accin Catlica es algo formidable", dice un jecista de 16 aos. Y otro: "Antes de conocer la J.E.C, yo era un pobre 152

"Ingresad en la Iglesia de Dios a fin de que participis en la Vida eterna en compaa de Cristo". Con estas palabras, el ceremonial del Bautismo evoca el continuo caminar hacia adelante del bautizado en la Iglesia. El adolescente vuelve a ingresar en la Iglesia en tantas ocasiones cuantas son las etapas que va franqueando a lo largo de su vida: ingreso en el instituto, en el aprendizaje, en el trabajo. A lo largo de su vida, volver a ratificar la frmula bautismal, "s, creo", y cada vez con mayor sinceridad. A los 14 aos, como colegial o aprendiz, creo en Jesucristo, creo en la amistad y en la colaboracin para mantener el corazn y el espritu abiertos para el prjimo. A los 17 aos, en el momento de mi incorporacin al trabajo, creo en Cristo, como en un Compaero que me compromete ante los ojos de los dems... Creo en la Accin Catlica para robustecer mis deberes de bautizado en medio de mi ambiente de vida. La Comunin solemne no debiera ser sino un instante privilegiado, una etapa entre esas dos edades de la fe, de ese reclutamiento al servicio de Cristo. Las 153

etapas son cada vez ms decisivas y, sin embargo, cada vez menos solemnes. Del modo con que se elabore ahora una pastoral para adolescentes depende el que pueda prescindirse de la Comunin solemne, dando lugar ms adelante a una serie de actuaciones en la Iglesia, con la ayuda, cada vez, de personas mayores, la garanta de un equipo vital.
4. PASTORAL ABIERTA.

Son esas etapas de una pastoral bautismal el producto de una fantasa lejos de la realidad? Existen actualmente indicios de una pastoral abierta que se atreva a mirar el porvenir? Consideremos una dicesis como la de Angers, de mayora rural. En ella, la emigracin contina lenta, de seis a siete habitantes cada ao en ciertos municipios. Algunas regiones rurales se van transformando en centros industriales. En la actualidad, en la regin de Montfaucon, el 60% de los habitantes son obreros empleados en fbricas, y el 64% en Beauprau. En un distrito como el de Cholet, excluida la ciudad, se ha comprobado que, como consecuencia del desarrollo demogrfico, el nmero de los muchachos de 14-17 aos habr experimentado un aumento en el plazo de los prximos cuatro aos. Adems, la orientacin profesional de los adolescentes refleja las transformaciones en marcha: de 100 chicas, el 40% van a la fbrica (exclumos, volvemos a repetir, las adolescentes que viven en Cholet), el 32% continan en sus granjas, el 15% prosiguen sus estudios, y el 13% colaboran con sus padres, comerciantes o artesanos. Otro dato muy significativo para el porvenir de las madres de familia: mientras que las cuatro quintas 154

partes de las chicas que se quedan en las granjas realizan cursos de formacin domstica, tan slo la quinta parte de las trabajadoras de la fbrica pueden prepararse para dichos cursos. Esta transformacin de la estructura de su regin constituye especialmente para los adolescentes un verdadero factor de desequilibrio. A la incomprensin de una generacin respecto a la siguiente, se aade para ellos el hecho de que los padres desconocen la vida obrera. Algunas familias tratan a estos adolescentes como si se tratara de unos rapazuelos, y al propio tiempo les exigen a veces lo que no se atreveran a exigir a un adulto: "Con los aos que tienes, ya no eres un nio...". Tambin las parroquias poseen sus tradiciones y sus costumbres. Y con mucha frecuencia, se respetan, an en perjuicio de los Movimientos juveniles: esa responsable de adolescentes no recibir autorizacin de su prroco para tomar parte en una jornada de estudios porque en la iglesia se celebra el domingo las Cuarenta Horas. En lugar de participar en sanos entretenimientos con sus restantes compaeras, algunas adolescentes habrn de quedarse el domingo en el coro, estar al frente de la caja del cine parroquial o vender bombones durante el descanso. Aunque estos hechos fueran excepcionales, no por ello dejaran de ser nocivos a una Accin Catlica juvenil. Y sin embargo... Qu esperanzas en estas mismas regiones para la renovacin de una pastoral al servicio de los adolescentes: coadjutores a quienes est confiada la juventud campesina de una regin entera y que al mismo tiempo prestan sus servicios en una parroquia. Porque, repitmoslo una vez ms, todos los esfuerzos realizados en favor de la adolescencia estn 155

supeditados a los que deben igualmente realizarse en favor de la infancia. No es un simple lujo la continuidad en la pedagoga religiosa: es un elemento constitutivo de una lgica apostlica. Las jornadas para adolescentes se multiplican: jornadas de iniciacin en el trabajo d? uno o de dos das para adolescentes de ambos sexos jacistas o jocistas con la colaboracin de elementos juveniles seglares; reuniones de jvenes campesinas y obreras del mismo sector; retiros parroquiales o inter-parroquiales. En el campo, la influencia del Movimiento Familiar Rural, sobre los adolescentes, infunde confianza de cara al porvenir cristiano de los hogares. Muy recientemente, la celebracin en Angers de una Misin obrera con sus sacerdotes al frente y la perfecta trabazn entre las parroquias y la H.O.A.C., abre camino a un reajuste de la evangelizacin. Y los adolescentes llegarn a ser un da los beneficiarios de esta renovacin pastoral. La atencin especial prestada por la Accin Catlica Independiente y la Accin Catlica de Hombres, para orientar a los adulfos aoerca de sus responsabilidades en relacin con los adolescentes es otra prueba de este "inters" del elemento seglar adulto respecto de los jvenes. De este modo, se va perfilando en esta regin del Oeste y en muchas otras, una pastoral coordinada al servicio de los adolescentes. Las asociaciones de colaboracin desempean un notable papel, siempre que sepan mantenerse dentro de sus lmites y presten confianza a las posibilidades del elemento seglar "juvenil".

Al terminar, quisiramos rpara convencernos de que se nos ha comprendido hacer un resumen de lo dicho con la presentacin metdica de un postrer caso, capaz por s solo de mostrar de una manera concreta los propsitos esenciales de nuestro tema. Se trata de unas manifestaciones de un capelln jocista. Miguel, Toms, Gerardo y Pablo: cuatro "directivos" que asisten habitualmente a reuniones de aprendices. Han vendido calendarios, han realizado algunos esfuerzos personales, han organizado un local y reuniones con muchachos... Nada extraordinario, nada sin sacrificio. Se entrevistan casi siempre los jueves de ocho a nueve, en reunin de directivos. Un jueves, las ocho y media... nadie. Llegan los cuatro a las nueves menos veinticinco. Toms, de 16 aos, es el responsable. Se haban citado mutuamente de ocho a ocho y media para cambiar impresiones. "Lo hemos pensado ya, dicen... Uno ya tiene ganas de verse libre, no va a estar siempre dispuesto a hacer propaganda de la J.O.C.... Los mozalbetes no sienten ningn inters por ella. Y nosotros somos lo mismo que ellos. Son unos gamberros y nosotros tambin. Por ejemplo, este verano en el campo perseguan a las gallinas y, lo que es ms extrao, no sentan ningn remordimiento por ello". Toms aade: "El aldeano no estaba muy lejos cuando atrapamos una gallina. Creo que hubiera preferido que me dieran un balazo antes que no cogerla. Eso hubiera sido de cobardes". "Los muchachos corren detrs de las chicas. Nosotros tambin, hemos de bromear con ellas". Toms manifiesta: "Por mi parte, cmo queris que yo crea en el amor? Mi padre intent estrangular a mi madre y despus se escap por la ventana. Yo tena siete aos. 157

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Mi madre volvi a casarse y se vio obligada a abandonar a mi padrastro porque era un borracho". Miguel aade: "Mi hermano est en el servicio, se divierte con las chicas por all, no ha vuelto a ir a misa, aqu iba... Yo he de hacer exactamente lo mismo que l". "Es verdad, dicen todos a coro. A misa se va de vez en cuando. Y cuando uno va a misa, va a cuchichear ms que en la calle; adems, no se entiende ni jota". "Perfectamente, por eso uno tiene ganas de dejarlo todo. A uno se le cae la cara de vergenza al tener que decir a los chicos que se trabaja en favor de la J.O.C., y despus uno no es capaz...". Nunca haban escudriado esos muchachos su propia vida tan decididamente como hasta entonces. Los cuatro intervenan en la conversacin robndose mutuamente la palabra. Yo estaba presente sin apenas decir esta boca es ma. Uno de ellos dijo en ufia ocasin: "Habr momentos en que usted estar harto...". Yo contest: "S, por ejemplo hoy..,". Hice todo lo posible por sonrer, haciendo gala de un verdadero optimismo, confiando en el Seor, a pesar de todo. Entonces, uno de ellos prosigui: "Emilio (se trata de un jocista), se queda siempre en Pars? S. Por. nuestra parte, no lo hubiramos hecho!". Sus ltimas palabras fueron: "Lo pensaremos una vez ms y le daremos nuestra respuesta. No quisiramos que, con el pretexto de ser propagandistas de la J.O.C., pudiera achacrsenos que nos estamos aprovechando de un local. Eso no sera de personas formales". Si meditamos en estas manifestaciones, podremos hallar en ellas esbozado todo el drama de la adolescencia de la actualidad. 158

La vida de los adultos gravita con toda su rudeza sobre esos adolescentes obsesionados por los problemas de la vida del mundo obrero. Ante todo, la familia: "Mi padre quiso estrangular a mi madre... Mi madre tuvo que huir de mi padrastro porque era un borracho... Con todo eso, cmo queris que yo crea en el amor?". Qu camino tan largo hay que recorrer para que pueda llegar el da en que l y sus compaeros hagan suya, con una conviccin plena, la frase de San Juan, sntesis de todo el Cristianismo: "Por nuestra parte, siempre hemos credo en el Amor". Creen que para ellos son casi imposibles amistades y diversiones sanas y una vida honrada: "Los chicos son unos gamberros, nosotros lo seremos tambin", "los muchachos van detrs de las chicas, nosotros tambin", "mi hermano... har lo mismo que l". Qu lucidez en sus reflexiones! Por espacio de media hora, con cunta seriedad han hurgado en su vida y en su conciencia! Designan como cobarda a lo que realmente lo es. Y qu sufrimiento el suyo! Se ven situados entre una serie de malos ejemplos cada vez ms seductores y algunas buenas conductas de cristianos a quienes admiran. Ah est Emilio, el constante. Ese permanece fiel ("nosotros no lo hubiramos hecho"). Un local que organizar y una actividad que llevar a cabo. Emilio la hubiera realizado. Tanto en la buena conducta de cristianos ejemplares como en la declaracin de sus propias faltas ("tenemos vergenza... no somos capaces..."), saben que existe una llamada del Seor. Su fe, frgil todava, no por ello deja de ser una expresin personal, comprobada a lo largo de los acontecimientos. Hasta en el problema del sacerdocio que ellos saben 159

plantear en trminos exactos. Hubieran podido proceder como unos crios: "Seor prroco, organcenos el local". Reaccionan como responsables, en presencia de uno que para ellos no es solamente como el hermano mayor, sino un sacerdote, conscientes de que ellos estn en total dependencia de un sacerdocio de redencin. En todo ello, seglares y sacerdotes se enfrentan y saben respetarse mutuamente. Realmente, es la Iglesia la que est presente. De esta manera, este caso sencillo nos sirve para sintetizar los puntos esenciales de una pastoral activa: una actividad en marcha (el local, posesin de cargos responsables) un cambio de impresiones en equipo, de media hora de duracin (se ha reflexionado)- ideas lcidas (no somos capaces, sentimos vergenza), un compromiso para cuya aceptacin se preguntan en equipo, vacilan (le daremos nuestra contestacin). Encontramos asimismo los rasgos de los tres elementos de una pastoral bautismal para adolescentes: el cambio de vida que ellos consideran imprescindible para convertirse en hombres nuevos, pero que juzgan muy por encima de su debilidad humana rudimentos de catequesis: sobre la gracia, la llamada de Cristo, la Eucarista, la Penitencia, el Sacerdocio y su adhesina la Iglesiar y, finalmente, una experiencia comunitaria en un equipo consciente de la solidaridad con otros dentro de la Iglesia: Emilio, sus compaeros y los adultos de la parroquia. "Le daremos contestacin". En realidad, a cada uno de nosotros, nos corresponde dar una contestacin realista a todas las angustias, splicas y promesas evocadas por este sencillo caso, uno entre tantos. He aqu la cuestin crucial que se plantea a nuestra conciencia de sacerdotes, religiosos, padres o educa-

dores: Llegarn a ser estos adolescentes miembros de la Iglesia de Jesucristo sin abandonar su carcter de trabajadores de la ciudad o del campo? Sern estos adolescentes el da de maana miembros de su mundo independiente, obrero o agrcola, sin perder su carcter de cristianos? En gran parte, de una pastoral simultneamente previsora, activa, bautismal y abierta depende que la Iglesia responda adecuadamente a la angustiosa splica de los adolescentes de nuestros das.

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EDUCADORES DE ADOLESCENTES

Fierre Babin, o. m. i.

Durante estos ltimos aos se ha escrito mucho sobre la educacin y los educadores. Ser educador, es asunto de profesin, de vocacin o de dotes naturales? Un profesor joven, sin experiencia, sin ttulo de pedagoga, cautiva y arrastra tras s a un gran nmero de adolescentes por el atractivo irresistible de su prestigio. Otro, abrumado de ttulos y de experiencia, fracasa lamentablemente apenas abre la boca. Cules son las caractersticas del educador de adolescentes? El maestro lleno de prestigio, "el hroe encantador que hace saltar a la pista de baile" (segn expresin de Bergson), es el nico educador posible, es el educador ideal? Qu esperan de nosotros los adolescentes? Lo que ha de servir para dar una orientacin a nuestras reflexiones, no ser la perspectiva de la educacin en general, sino, de un modo especial, la perspectiva de la posicin particular de los adolescentes. Voy, pues, a situarme "sobre todo" en un ngulo especial de visin, el d e las exigencias sicolgicas y sociolgicas del adolescentes actual. Supongo que no ser tachado de pedante si vuelvo a insistir que dicho ngulo de visin es incompleto, peligroso y que podra ser hasta falso, si lo considerramos totalmente aislado. Ante todo, el punto de vista sicolgico, por extrao que parezca, corre el riesgo de impresionarnos en dejes

masa. En efecto, destacar las exigencias de los adolescentes, es provocaros para responder a ellas en la prctica de una manera casi instintiva. Se correra entonces el peligro de salir diciendo: "He logrado comprender mejor las necesidades de los jvenes; ahora veo clara la causa por la que no lograba xito: tratar de rectificar y triunfar". Parcialmente, todo eso es verdad, pero puede deslizarse un error sutil que nos acecha muy a menudo, tanto ms cuanto nos consideramos todos como educadores abiertos e intuitivos: error que consistir en deducir nuestra pedagoga de unas exigencias sicolgicas, en derivar nuestro sistema de educacin de una preocupacin por un xito exclusivamente humano. Ahora bien, la pedagoga no se deduce de la sicologa, sino de la tica fundamentada en la naturaleza del hombre. Es sta la nica base racional indiscutible. Sin embargo, nosotros, los cristianos, tenemos la obligacin de ir ms lejos an. La pedagoga no ser realmente cristiana sino en el grado en que se sustente, no tan slo en dinamismo de la naturaleza, sino en la doble cooperacin de lo alto: es decir, la poderosa eficacia de la gracia y la absoluta claridad de la Revelacin. Cuando yo educo, cuando aplico todas las reglas de la pedagoga natural, lo hago en Cristo, por la eficiencia de su Resurreccin y a la luz de su Revelacin. Nos llevarn todas estas ideas a considerar al adolescente como un ente lejano? Todo lo contrario! Porque, precisamente, las exigencias subjetivas del hombre se han visto formalizadas, curadas y destinadas a formar parte de la esfera de lo divino por medio de Jesucristo, Dios-Hombre. Asimismo, si los cristianos contemplamos al adolescente con una simpata total, si consideramos como 166

propias las aspiraciones de la juventud como ln Escuela activa es que por la fe sabemos primera mente que, por una parte, esas aspiraciones, liberadas de las desviaciones del pecado, dan testimonio del Espritu de Dios. Pero, mucho ms todava, sabemos que tan slo nuestra mirada de creyentes, nuestra mirada de Iglesia, puede ser capaz de descubrir y de revelar satisfactoriamente el sentido y la significacin de las aspiraciones y de las exigencias subjetivas de los jvenes, porque nosotros sabemos que nicamente Jesucristo "conoce en verdad lo que hay en el interior del hombre". En esto reside el secreto y el valor de nuestra visin del hombre, de nuestra visin de los acontecimientos de la vida. Podis entonces sospechar el poder y la agudeza de nuestra mirada: con toda verdad, con el auxilio del Espritu Santo, nuestra mirada descubre "lo que ni la carne ni la sangre pueden revelarnos". Con toda verdad, por nuestra mirada de fe, somos partcipes de la mirada de Jesucristo para descubrir el Reino en construccin y para presagiar la vocacin y la posicin que espera a cada uno de nuestros jvenes en la Iglesia. Orientados, pues, de esta manera, dentro de la realidad de una visin pedaggica cristiana, podremos hacernos las siguientes preguntas: 1) En qu situacin se halla el adolescente respecto a la educacin? Cules son sus exigencias propias? 2) Como respuesta a la llamada vocacional, cules son las cualidades fundamentales de un educador cristiano de adolescentes? 3) Finalmente, hemos de hablar de un educador o de una comunidad de educacin? No existe diversidad de vocaciones dentro de una misma comunidad? 167

Despus, para terminar, nos preguntaremos si realmente se puede conseguir una preparacin, una formacin adecuada para educar a los adolescentes y cmo.

SITUACIN PERSONAL DEL ADOLESCENTE RELACIN CON EL EDUCADOR

EN

En las encuestas que con referencia a este asunto hemos realizado, se han obtenido los siguientes resultados : Para las chicas, las cualidades-tipo necesarias a una educacin son, ante todo: comprensin, amplitud de espritu (62%); carcter juvenil, risueo, atractivo (59%); sacrificio, benevolencia (56%); cualidades pedaggicas y humanas (48%). Los chicos exigen del educador: benevolencia, sacrificio (54%); adaptacin, comprensin (26%); nimo, carcter, dinamismo (20%); cualidades religiosas o humanas (de 5 a 16%), Observamos que, tanto por parte de las chicas como de los chicos, se insiste en dos cualidades sobresalientes: "ante todo, comprensin", o lo que es lo mismo, espritu tolerante, benevolencia, y despus "dinamismo" que, en relacin con las chicas se traduce de modo especial por las locuciones: juvenil, alegre y atractivo. Para llegar a comprender esas cualidades sobresalientes, esas exigencias tan imprescindibles como generalizadas, es necesario reflexionar sobre "lo esencial de la adolescencia". Realmente, es preciso com168

prender qu es lo que ocurre all, "en el fondo del problema". Qu es, pues, lo que ocurre? Reflexionemos en el pjaro que, cautivado por el atractivo irresistible de la primavera, se dispone a abandonar por primera vez el calor y la seguridad del nido familiar.- atraccin del mundo exterior y temor de enfrentarse con l; ilusin de las primeras tentativas y desorientacin y terror ante las cadas primeras; loca tendencia hacia el porvenir y remordimientos y atraccin de la tranquilidad pretrita. Ese es el fondo del problema del adolescente, si se me permite calificarlo de ese modo. Agitado por los atractivos de una primavera biolgica, abandona el mundo en que se haba criado y, totalmente embriagado por el aire del exterior, se esfuerza por hacerse independente. Cansado del mundo de pap-mam, concentrado sobre s mismo, incierto y lleno de inquietud ante lo que va a suceder, "tropieza" con el mundo de los hombres, sufre, tiene miedo, pero la corriente de la vida, ms poderosa que l, le arrastra y vuelve a levantarlo. En esta lucha frecuentemente dramtica, podis ir adivinando las palabras-clave de la situacin: inquietud por lo que se abandona, bsqueda frentica de lo que tiene por delante, exigencia brutal de la vida que descubre. Comprender todo esto, es conocer la respuesta. Junto al "yo" del adolescente que se desliza hacia el exterior del nido familiar, a la vez inquieto y tenso, ambicioso e ingenuo, es preciso ser esencialmente firme y tranquilizador, comprensivo para todas sus posibilidades, lleno de esperanza por encima de sus torpezas, dinmico para estimular, pero discreto para no ahogar ese pequeo "yo" tmido y celoso de s mismo.
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Quien no se someta a esta conducta no triunfar! Mientras nos contentemos con decir: "No los comprendo; en mi tiempo no ramos as"... Mientras se les considere como robots complicados que no deben tocarse pues podran saltar hechos pedazos, no se solucionar nada. Actitud de "simpata", con toda la fuerza de la expresin, tal debe ser nuestro punto de partida. Estar al para comprender, tranquilizar, animar, iluminar: desde el exterior, indudablemente, pero "sobre todo desde el interior". Porque al principio de la adolescencia, lo importante no es la formacin del hombre social, sino la formacin del carcter y del dinamismo vital de la persona. Hacia los 17-20 aos ser cuando se desarrollarn las exigencias sociales, cuando la personalidad habr conseguido su forma autnoma. Volvamos de nuevo al pjaro que sale del nido: en ese momento no le interesan en absoluto las teoras, ni la explicacin sobre la manera de fabricar su casa. Se trata de llevar a cabo su primer vuelo, de dar firmeza a sus alas, de ayudarle a ampliar su espacio, de "comprender" sus fallos, para que no se acobarde ante los choques de la vida... Ahora bien, todo ello se refiere a la "dinmica interna". Maana el pjaro ser ms fuerte, habr explorado todo el pas, se habr liberado de las tutelas infantiles: en ese momento podr buscar su nuevo nido y construir a la vera de los dems, su mundo de maana. Ser la etapa social, de fijacin y de incorporacin en el mundo del trabajo. Sin lugar a dudas, esas dos pocas son ms bien centros vitales que instantes cronolgicos. Pero hay que insistir en ellos so pena de no apreciar el significado de esta etapa ele los 14-16 aos. Durante esta etapa de la formacin esencial del 170

"yo", la posicin del educador ha de ser "totalmente contraria" a ese "yo" que se ambiciona. De igual manera que en la primera infancia, el yo se desarrolla ahora por simbiosis con otro yo. De ah el papel decisivo que para esta edad juega la vedette, el hroe. Este no obra a la manera de un modelo extrnseco que se plagia, sino por identificacin, dando existencia al otro. Me "deslizo", rne "inserto" en la personalidad de] otro. Es lo que expresa Maurois cuando escribe en "Odile": "Amamos a los seres porque destilan una misteriosa esencia, la que falta en nuestra frmula para hacer de nosotros un compuesto qumico estable!". Ser un hroe o un buen profesor ante los adolescentes exigir de nosotros primeramente nuestra convivencia con ellos (presencia, atractivo, comprensin); despus, que seamos lo que el adolescente est llamado a ser el da de maana: el conjunto de educadores, por la intensidad y la variedad de sus existencias, debe armonizar un programa, un impulso para el porvenir. En eso reside la mdula de la educacin propia de esta edad. Idntica importancia posee el postulado de que esta edad es una edad de educacin por medio del ambiente, de la atmsfera. Por regla general, no se puede lograr nada bueno, si el clima no es bueno. Nuestras catequesis ms excelentes quedan agostadas a consecuencia de una atmsfera antiptica o indiferente... Y eso ocurre mucho ms todava con las chicas que con los chicos. Nuestros adolescentes estn literalmente sumidos en el tono del grupo, en el fervor o en el respeto humano del medio. Se comprende fcilmente; el yo es an demasiado dbil para estabilizarse, para resistir, y si el muchacho de quince aos se lanza por una pendiente de anti171

conformismo, observemos que no lo hace sino alentado por todo un clima de amigos que le excitan o porque se halla identificado con algn hroe maginario. Es, pues, imprescindible, un ambiente propicio para educar esta edad. Pero no nos dejemos alucinar por el significado de la frase: "crear un ambiente". El ambiente que nosotros ambicionamos no es una creacin artificial realizada por toques de clarn o por slogans. Este ambiente se queda en la superficie, sin alcanzar las capas profundas. El verdadero ambiente educativo es el que emana de las personas por irradiacin, y, por ser el nico que arranca de los individuos, es tambin el nico que llega hasta el nervio vital, el nico que educa. Pero despus de todo lo que acabo de decir acerca de la formacin de la personalidad y de la autonoma propia, sospecho que muchos os estis diciendo: "Todo eso es bueno para los medios burgueses y los centros de segunda enseanza, pero es de aplicacin imposible en los medios obreros y hasta en los rurales". Efectivamente, la educacin de los ambientes populares plantea un serio problema. Quin va a encargarse de crear el ambiente? Quin va a ayudar a esos muchachos y a esas chicas a conquistar su propia personalidad? La mayor parte de las veces, nadie, y ya sabemos lo que entonces acaece... Embrutecidos antes de tiempo por las exigencias de la vida material, contemplan cmo la adolescencia se les escapa de las manos. No poseen ni siquiera la capacidad sicolgica de resistir: vienen a ser copia exacta de su medio o intentan evadirse de la vida real (pasividad, evasin por medio de las diversiones o de los placeres); en todo caso, no tienen ni tiempo ni capacidad para conquistar su yo. Y esto es sumamente grave. Ni siquiera puede hablarse de educacin de la adolescencia: la adoles172

cenca ha desaparecido! Nos encontramos ante un gran nio adulto. Pero subrayemos con toda claridad que todo ello no ocurre en el "yo"; es provocado por condiciones de vida traumticas, anormales. En este caso, la educacin ha de consistir primero en transformar los medios y las estructuras (y ya sospechis la influencia que en todo eso puede ejercer la Accin Catlica). Se puede trabajar tambin influyendo de un modo especial sobre algunos militantes y maniobrar por su mediacin. Conocemos algunos de esos militantes obreros que han logrado forjar su propia personalidad, porque se les ha vigilado, educado y protegido. Se les ha enseado a reflexionar sobre la experiencia de la vida y han logrado abrirse camino hacia un rgimen espiritual de santidad. En lo que respecta a la situacin tpica de la joven en relacin con el educador, se caracteriza por el hecho de que la adolescente busca en el prjimo o en el ambiente una armona, una relacin de dependencia afectiva. En el desarrollo del muchacho influyen sobre todo el prestigio', la fuerza, la grandeza, el ideal; en el de la chica, el fervor afectivo de Jas relaciones personales. Si damos un salto hasta el campo de lo divino, la tendencia del chico es servirse de Dios como "de un motor auxiliar para su progreso personal" (segn expresin del P. Lig). La tendencia de la chica es de servirse de El como de un confidente ideal, seguro y slido. De todas formas, en cualquier caso nos encontramos con idnticas constantes: fundamentalmente, los adolescentes necesitan: que se les comprenda, que se les preste confianza, y 173

que, finalmente, se vean arrastrados y enardecidos por un ambiente propicio. Ahora bien, no son sas las mismas exigencias de la Iglesia? Comprensin, confianza, valor. Yo creo que, con trminos de Revelacin, podran traducirse: Pobreza espiritual, en sentido de aceptacin cariosa. Presencia (Encamacin.). Transcendencia. EL EDUCADOR CRISTIANO DE ADOLESCENTES

Fundamentalmente, los rasgos esenciales de un educador cristiano de adolescentes aparecen a travs de una manifestacin sensible de la Encarnacin y de la Transcendencia del Seor. No se trata de una trivialidad, ya que las edades restantes no lo precisan tan intensamente. El adolescente es un adulto que se va elaborando al salir de la crislida de la tutela familiar. Ahora bien, cuando Dios prepara al hombre para la vida eterna, al hombre total, al hombre adulto, enva a su Hijo y se hace carne. Unos jvenes, al descubrir al sacerdote ideal, escriban : "El sacerdote ideal sera un sacerdote mucho ms prximo a nosotros y al mundo... Un sacerdote cuyas horas estuvieran al servicio de los dems... Familiar, acogedor, un ser que ame, que sufra y que llore". En parte, por esa causa consigui en otro tiempo tanta popularidad entre ellos el sacerdote-obrero. Un muchacho de quince aos y medio escribe: "Como ideal, considero como un acierto al sacer174

dote obrero. Es posible que no tenga capacidad para ver sus defectos, pero me gusta su trato diario. Sus cualidades han de ser: sencillez, facilidad de adaptacin a toda clase de asuntos, e inteligencia acompaada de una bondad comprensiva". No terminaramos nunca de citar afirmaciones de esta especie, e, inversamente, los gritos de horror ante el sacerdote "burcrata, escribe un colegial de 17 aos, el sacerdote que no tiene ms ocupacin que vigilar la marcha de la casa. Puede vrsele a las diez de la noche recorriendo todava los pasillos, para comprobar si las puertas estn cerradas!". "Encarnacin": Es una exigencia fundamental de la "pobreza espiritual", es decir, de la caridad comprensiva y benvola. Nadie puede ponerse en contacto con otro sin esta pobreza. Antagnico de un educador de jvenes es el engredo, el hombre confiado en s mismo, el hombre que quiere sojuzgar a los dems con su experiencia y sus axiomas: ese hombre est cerrado sobre s mismo y no "podr poseer la tierra"... No es "manso", hambriento. Se basta y se sobra. Ya habis adivinado quin es: ese hombre se llama fariseo, meticuloso, minucioso y poderoso, pero rico solamente con su propio yo. Y el farisesmo es indudablemente la mayor farsa educativa de todos los tiempos. Los adolescentes se dan perfecta cuenta de todo ello cuando, como por instinto, no van detrs de un educador "dueo de s y del universo", sino de un educador que quiz se encolerice con cierta frecuencia, pero que sabe humillarse, inquietarse y mejorar. Si muchos educadores no logran buenos resultados con los adolescentes a partir de cierta edad, casi siempre es porque han perdido la verdadera juventud que se deriva de la pobreza interior. Han llegado a ma175

durar demasiado, demasiado seguros, demasiado asentados en su ciencia y en sus principios, y eso constituye un peligro que nos amenaza principalmente a todos los que frecuentamos el pulpito. Pobreza de corazn, ansia indefinida de "algo diferente" : estas cualidades nos obligan a una actualizacin, a una comprensin de las realidades de los dems, aceptando todas sus aspiraciones, hasta la del Rock and Roll, la de los deportes y de las aventuras. Auscultamos los anhelos de los dems en nosotros mismos, mejor dicho, compartimos con ellos la misma llamada de Jesucristo. Y an ms: al poner sobre los jvenes esa simptica mirada d encarnacin, nos hacemos partcipes de todas las bellas y prometedoras cualidades que laten en su alma. Llegamos hasta adivinar lo que les espera en el porvenir. Estamos convencidos de que lograrn realizarlo por medio de la gracia, ya que sta les pondr en camino de conseguirlo. Y volvemos de nuevo al binomio esencial de la educacin de los adolescentes: comprensin y confianza. Son una sola cosa... De esta manera, los jvenes van creciendo y van hacindose mejores, fundamentalmente porque se ven atrados por nuestra simpata y nuestra fe. Es como si les repitiramos incesantemente : "Confo demasiado en ti, confo demasiado en Jesucristo, para que t puedas ir tropezando". He ah el valor clave de una presencia de encarnacin. No obstante, qu sucedera a un educador perfectamente adaptado, pero carente de simpata, que no poseyera personalidad? Practicara una educacin sin porvenir, sin influencia positiva... Dara quiz un bello bao superficial o un complemento de cosas insulsas. Pero ni una palabra de educacin. En el fondo, podra afirmarse que 176

no lograra una encarnacin, ya que solamente lo vlido y lo transcendente puede encarnarse. Es indispensable poseer valores, y para nosotros eso quiere decir participar de la plenitud de Jesucristo, estar inmersos en su alegra, derramar a manos llenas su libertad soberana^ estar impregnados de la luz de su verdad y del calor de su amor. Permanecer "n Christo" segn la riqueza y la tonalidad propias de nuestro temperamento. Cosas stas que no se dan ms que con una vida espiritual intensa, con una oracin constante. Entonces, sin la severidad de los preceptos, seremos obedecidos y caminarn siguiendo nuestros pasos: llegaremos a influir sin terquedad, por impregnacin. Y, gracia suprema, posiblemente al vernos vivir, nuestros jvenes, sentirn nostalgia del Dios vivo...

VOCACIN

PERSONAL

COMUNIDAD

Pero, alguien puede decir, este retrato' es un sueo. Haciendo caso omiso de las malas voluntades, siempre queda un nmero de educadores de adolescentes que no consiguen nada, que no lograrn jams resultados apreciables. Ponen todo lo que de ellos depende, pero son por naturaleza torpes, sin intuicin sobre los educandos, o demasiado cerrados para llegar a despertar confianza. Otros tienen arraigado en su alma un criterio de regularidad, de objetividad, un espritu administrativo: Va usted a exigir que se transformen, o a declarar que son totalmente ineptos? La cuestin que estamos planteando es seria: cuando ciertos siclogos nos declaran que buenos educadores de nios fracasan en relacin con los adolescentes en una proporcin que asciende al 90%, parece 177
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como si quisieran realizar con el cuerpo docente un juego de manos. Es exacta esta opinin? Es ahora cuando es necesario insistir reiteradamente que no educa un solo individuo aislado, sino dicho individuo en dependencia y con relacin a una comunidad. No se trata de echar por tierra el prestigio de la Seora tal o del Padre cual, sino- de darles el puesto que les corresponde dentro de la comunidad. La Iglesia es la que educa. Y dentro de la ComunidadIglesia y con ella, educan los individuos. Una vez asentado esto, hay que reconocer que en el interior de esta comunidad, pueden diversificarse las vocaciones. Un siclogo suizo, Heinis, distingua el tipo profesor del tipo educador; el profesor, ms atento al programa, ms objetivo, deductivo; el educador, ms atento al sujeto, ms intuitivo. Esta distincin se comprueba en la vida ordinaria. Pero nosotros debemos afirmar que estos dos tipos de hombres, manteniendo cada uno su puesto, son educadores. En la comunidad, todos son educadores, pero de modo diverso: el prroco, con la organizacin de la pastoral; el coadjutor de tipo intuitivo, por su comprensin dinmica; el coadjutor de tipo objetivo, por medio del programa y de la autoridad que de l emanan; hasta el mismo barrendero y el cocinero, por medio de su influencia sobre la vida. E, indudablemente, no' ha de olvidarse, en la comunidad de educacin, el papel singular de los padres: no slo hemos de tenerlo en cuenta, sino que hemos de tratar de colaborar con ellos y prestarles nuestra ayuda para superar toda educacin egosta o materialista. Mu lo que respecta a la adolescencia, otro grave peligro consistir en juzgar como educador exclusivo 178

al educador tpicamente intuitivo, afectivo y dinmico, es decir, precisamente el que logra los mayores xitos. Hemos demostrado suficientemente que un educador con esas cualidades es el ms adecuado para cumplimentar las aspiraciones de la adolescencia y que es indispensable desde cualquier punto de vista. Pero sera un error considerar su papel como suficiente y nico. De ninguna manera, pues para que la personalidad del joven logre el equilibrio, es preciso otro tipo de educador ms lejano, ms fro', quiz, ms autoritario y exigente. Ms an, a la edad en que trabaja en la elaboracin de su propio yo, el adolescente debe tener opcin para que en torno suyo pueda escoger de entre una variada gama de valores. De otro modo, no ira en busca de la personalidad, sino que ya estara hecha. En la actualidad, conocemos perfectamente los peligros del profesor nico por muy notable y prestigioso que sea. Tan slo Dios puede tener la pretensin de crear a alguien a su imagen y semejanza! El problema que contina en pie, es el eterno problema de la vida concreta. Consiste en esencia en adaptarse al puesto que por su temperamento debe ocupar en el seno de la comunidad. El ser adulto consiste precisamente en saber situarse dentro de un conjunto, no para conseguir el mximum de eficacia personal, sino para que, por l mismo, por su situacin adecuada, la comunidad entera pueda ser ms eficiente. De este modo, yo no trabajo esencialmente para conseguir xitos personales, sino que trabajo para que la totalidad de la comunidad logre triunfar. Al finalizar este aspecto, quisiera subrayar lo siguiente : Es primordial que sacerdotes, religiosos y seglares
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sepan situarse, "como tales", en la comunidad educativa. Al sacerdote corresponde el papel fundamental del Ministerio de la Palabra y de la Eucarista: unido al Obispo, es el predicador y el guardin de la fe; es tambin l quien de una manera sensible y sacramental rene a los fieles en la Iglesia y les entrega a Dios. Desde este punto de vista, ser sumamente difcil para l ponerse "de un modo habitual" a la misma altura de la masa de chicos y chicas paganizados con el fin de "cazarlos", jugando indefinidamente al ftbol o charlando con ellos por los bulevares. Unos capellanes de escuelas tcnicas volvan a repetrmelo una vez ms: nuestro objetivo es, ante todo, ir al encuentro y tratar de dar formacin a militantes, verdaderos militantes de su ambiente de vida. Son necesarios muchos aos, pero en ello radica nuestra labor. Es claro que para ponerse en contacto con los jvenes y educarlos, es indispensable presentarse donde estn, es indispensable acudir a su lado la noche misma en que corren el riesgo de ahogarse! Veis perfectamente todo el problema: se trata de encontrar militantes y "comunidades-enlace" capaces de efectuar la conexin necesaria entre una Iglesia totalmente eucarstica y una masa inconsciente. Respecto a adolescentes que estn muy alejados, lo ideal sera indudablemente encontrar otros adolescentes no tan alejados que, por su parte, se vieran asistidos por un militante prximo a nosotros. Concretemos asimismo el papel del sacerdote en relacin con la educacin de las adolescentes. Donde hay educadoras, religiosas o no, no os parece que el papel esencial del sacerdote debe limitarse a una misin sacramental y, despus, a un papel de direccin espiritual y de catequesis, y an eso como auxiliar del
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equipo de educadoras? Algunos sacerdotes, por ejemplo, en ciertos colegios, se entregan a una pesada tarea de educacin y de direccin espiritual, como si se tratara de un colegio de muchachos. Pero, por qu motivo no ha de tomarse en consideracin la funcin de las educadores y preocuparse de formarlos religiosa y doctrinalmente con toda la intensidad posible? Por el carcter de nuestro ministerio sacerdotal, no creemos estar en posesin de un ttulo especial de sicologa o de pedagoga, singularmente femenina. Que proporcionemos a las chicas la vida sacramental y el mensaje de la Revelacin, que les ayudemos, dentro de una educacin individual, a realizar "un discernimiento espiritual", y a buscar su puesto dentro de la Iglesia, todo ello es propio de nuestro ministerio. Pero que dediquemos gran parte de nuestra existencia a la educacin humana, afectiva y moral de las alumnas, es apropiarnos una funcin que las educadoras podran desempear con tanta o mayor perfeccin que nosotros. Guardando las debidas proporciones, es preciso asimismo que el sacerdote se mantenga bien situado en relacin con los religiosos, con los hermanos dedicados a la enseanza y con los educadores seglares, ocupando el puesto especficamente suyo y dejando en libertad a los dems para una autntica accin educativa. Por el contrario, es necesario que las religiosas, los hermanos y los seglares se esfuercen realmente por mantenerse en su puesto y que concedan la importancia debida a la funcin propia del sacerdote. El asunto es sumamente delicado. No se trata de centralizar la labor educativa, sino de mantenerse dentro de la realidad. Ahora bien, tenemos la obligacin estricta de poner en prctica todo lo referente a nuestra funcin especfica. De ello se deriva un trabajo que 181

representa una serie indefinida de contactos con otros, con su secuela de molestias ocasionadas por toda colaboracin. CONCLUSIN He terminado. Alguien me ha preguntado: En qu debe consistir la preparacin y la formacin de los educadores de adolescentes? Terminar, pues, este tema con algunas consideraciones sobre las caractersticas de una formacin de los educadores. Ante todo, no creis que es muy de desear que los educadores especializados en la pedagoga de la adolescencia ane refiero ahora particularmente a todos los educadores escolares y capellanes no se vean lanzados al campo de la educacin sin una preparacin efectiva, concreta? En los tiempos en que el arte de la educacin est cada vez mejor definido por las ciencias humanas, no es totalmente indispensable que el educador cristiano se incorpore a este gran movimiento? Por razn del mismo mensaje cristiano cuyos depositarios somos nosotros y que no debe tolerar ni retrasos ni componendas, seramos capaces de permitir todava en la actualidad un tipo de educador de recetas, o, simplemente, un buen educador intuitivo y lleno de buenos propsitos, pero que no se ha decidido a tomar en serio el conocimiento profundo racional y cientfico del hombre actual? No creis que todo ello se reducira a unos buenos propsitos? Indudablemente, es de suma importancia el conseguir una licenciatura en letras (y por razones muy varias), pero, "en s", para un cristiano, no es ms

importante todava entregarse al estudio de la sicologa de la pedagoga y de la catequesis, ya que son las disciplinas que despiertan y que orientan la vida del hombre? Hay que ir an ms lejos para manifestar que no es suficiente una instruccin terica. La pedagoga es un arte. Un arte slo se aprende bajo la direccin de un buen profesorado y con una experiencia concreta. En cuanto se refiere a la adolescencia, consideramos esenciales dos puntos: 1) Ensear a los futuros educadores a colaborar, es decir, a tener conciencia de s mismos con su temperamento educativo especfico, con objeto de estabilizarse en el lugar adecuado dentro del conjunto en beneficio de todos. Ahora bien, para todo ello, como sabis muy bien, son necesarios un esfuerzo, una madurez y una preparacin que no se consigue nicamente en los libros. 2) Habra que orientar a los futuros educadores hacia una pobreza de espritu y una actitud de comprensin y de verdadero amor para con los educandos. Los mismos estudios sico-pedaggicos debieran realizarse en ese sentido: no contentarse tan slo con describir una funcin, sino dar la explicacin profunda y el sentido del dinamismo de su desarrollo con el fin de poder hacer amar y apreciar serenamente al "ser vivo" en marcha. Y, finalmente, despus de haberlo encauzado todo infatigablemente hacia esa finalidad, el educador debe estar dotado de un amor a la vez comprensivo y enrgico, poniendo en prctica la perseverancia y la pobreza que Jesucristo, el nico Maestro Verdadero, nos patentiza en las Bienaventuranzas. Se oye decir muy a menudo: "Tratndose de adolescentes de cursos complementarios o de otros si183

milares no puede llevarse a la prctica la catequesis, ms que en un colegio de la Iglesia". (En efecto, todas las encuestas demuestran que prcticamente la catequesis slo existe en la enseanza libre). Es indispensable en ese caso una especie de adaptacin de los mtodos de Accin Catlica: se hace una reflexin mancomunada sobre algn dato proporcionado por los jvenes del grupo, se deducen consecuencias, sobre todo de carcter moral, y, poco a poco, se llega a transformar la conducta. No hay duda de que esta autntica catequesis es realmente difcil y que en ciertos casos es temporalmente imposible. Pero, a pesar de todo, no juzgamos con excesiva ligereza la imposibilidad de una catequesis? Existen hechos palpables que demuestran que los jvenes realizan en ese momento una revisin total de la vida y del mundo religiosos. Unas profesoras de cursos tcnicos oficiales y descristianizados volvan a manifestarme hace muy poco que se les pide insistentemente orientaciones acerca de los grandes problemas vitales: la existencia de Dios, el sentido de la vida, del amor. Creis, pues, que no es totalmente indispensable una profunda reflexin catequstica? Precisamente ayer, un capelln, con su experiencia en las escuelas profesionales, afirmaba que en esas circunstancias era posible la prctica de una autntica catequesis: "Menospreciamos en exceso, deca, las posibilidades intelectuales y espirituales de los jvenes de estudios tcnicos". Ahora bien, me parece evidente que "nosotros no estamos en condiciones" para dicha catequesis de adolescentes. A causa de nuestra estructura de adultos y de nuestra formacin precedente, estamos sobre todo preparados para una catequesis de infancia adulta 184

(10-12 aos). Y nos vemos absolutamente desorientados cuando tenemos necesidad de dar un mensaje de Vida total, una catequesis en el sentido definido por A. Brien. Desde otro punto de vista, es totalmente cierto que es posible y vlida una verdadera catequesis que tenga como base los "hechos de la vida". Mas para lograrlo y con objeto de disipar toda clase de equvocos y de evitar las interpretaciones acomodaticias de tal modalidad de catequesis, no consideris como imprescindible una formacin doctrinal y pedaggica "totalmente especializada"? En el fondo de todo ello, la carencia de formacin y de competencia no son la causa del abandono de la enseanza de la Fe a los adolescentes? Bajo la presin del Espritu que est constantemente inspirando a su Iglesia, no podramos actualmente realizar lo que Pablo hizo con los obreros de Corinto?

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LAS INSTITUCIONES Y LA EDUCACIN DE LOS ADOLESCENTES

Jean

Frihaul

Son muchas, por no decir todas, las instituciones que influyen en la educacin de los adolescentes. Citemos entre ellas de un modo especial: la familia, la escuela, el centro de aprendizaje, los cursos complementarios, el colegio, los Movimientos de Accin Catlica, los centros y servicios culturales, la parroquia, el municipio o el barrio. Todas esas comunidades o asociaciones son, por s mismas, imprescindibles para el adolescente. Ahora bien, cumplen realmente con su misin? FAMILIA Todo el mundo coincide en reconocer que la familia es la comunidad bsica de la que, en gran parte, depende el desarrollo fsico, intelectual, moral y espiritual del nio, ms tarde del adolescente, y, por consiguiente, del adulto del da de maana. Pero, al parecer, son numerosas las familias que cumplen mal sus funciones educativas. Las razones son varias: muchos padres tienen un concepto muy peculiar y, a veces, inexacto de sus responsabilidades; no poseen apenas preparacin para cumplir su misin; con mucha frecuencia, no quieren comprender a los adolescentes. Los padres nos queda189

mos aturdidos con suma facilidad ante las reacciones de nuestros hijos y de nuestras hijas y por eso ocurre con frecuencia que utilizamos mtodos anti - educativos: el autoritarismo, el puetazo sobre la mesa de un padre de familia que dice a su hijo, ya mayorcito : "En definitiva, hars lo que yo te mande"; la libertad total y, a veces, la estril ternura de la madre. Hemos de sealar asimismo la falta de ejemplaridad de los padres en su vida familiar y social: familias hermticas, excesivamente obsesionadas por la conquista de bienes materiales; familias en las que no reina el amor, en las que los padres caminan casi exclusivamente tras su satisfaccin personal inmediata, trabajando al margen del inters de sus hijos, para dar rienda suelta a sus caprichos, deseos o preocupaciones. Agreguemos a todo eso unas condiciones de vida inhumanas con demasiada frecuencia y la influencia del medio, por lo general poco favorable. Todo este conjunto de circunstancias, da origen en muchas familias, a un ambiente tenso, violento, sofocante. No obstante, gracias sobre todo a la influencia de la Accin Catlica, algunas familias, poco numerosas todava, pero en nmero siempre creciente, tienen una conciencia perfectamente clara de sus responsabilidades y hacen extraordinarios esfuerzos para ponerlas en prctica. Permitidme que os presente el ejemplo de un hogar con siete hijos distribuidos entre los 19 y los 3 aos. Habla el padre: "En lo que respecta a nuestra hija mayor, las preocupaciones para su educacin han sido de poca monta. Se halla incorporada perfectamente dentro del espritu de la familia, y, por tanto, tiene intensamente grabados los problemas de toda especie que se plantean a una familia obrera de siete hijos. Desde el preciso instante en que empez a trabajar, se afili a 190

la J.O.C., en la cual ha hecho rpidos progresos hasta llegar a ser en la actualidad dirigente. (Cuando todava asista a clase, estaba encargaba de los principiantes). Cuando en una reunin de jvenes obreras se le pregunt cunto tiempo llebaba en contacto con la J.O.C.F., respondi: "No lo s, desde que tengo uso de razn oigo hablar de ella en casa". Indudablemente, siendo nosotros afiliados, tanto mi mujer como yo, no podamos por menos de animarla para que ingresase". "El mayor de nuestros hijos, que actualmente tiene 18 aos, hace un ao nos manifest que no queramos comprenderle, a pesar de todos nuestros intentos para conseguirlo. Hemos ledo Amor: el Diario de Daniel en el que se describe muy bien el perodo de la adolescencia, y con mucha frecuencia hemos charlado sobre nuestro muchacho con sacerdotes que le conocan. A su juicio, llegar a comprenderle consiste en compartir siempre sus opiniones. Intent abordar con l asuntos serios, pero eso slo en raras ocasiones dio buen resultado; me deca que no encontraba ningn inters en ello, o que no llegaba a comprender absolutamente nada o que no estaba de acuerdo, todo lo cual pona trmino a la discusin. No obstante, antes de ponerse en relaciones con una joven, me ha pedido consejo sobre el asunto. (Por lo dems, tambin fui yo quien le habl del problema de la vida antes de su ingreso en el trabajo, como he vuelto a hacerlo despus con otro hermano suyo). Cuando todava iba a clase, como no manifestase mucho "inters" hacia el patronato, expres su deseo de enrolarse en los Scouts. Nosotros le concedimos plena libertad de accin y continu afiliado hasta los 16 aos. Ms tarde se orient hacia la J.O.C. siguiendo los consejos de un militante. En 191

la actualidad, est entregado de lleno a su Movimiento y en l va adquiriendo una slida formacin". "Nuestro segundo hijo, de 14 aos, aprendiz montador de calefaccin, no se siente atrado por nada, a excepcin del ftbol y eso tan slo en plan de espectador. En los momentos actuales, se encuentra en plena crisis religiosa. Entregado de Heno a su trabajo, pone como pretexto que no tiene tiempo de ir a confesarse y nos dice que "tratamos de embrutecerle con nuestros curas". A todo lo cual contesta el hermano mayor: "Hace algunos aos, yo deca lo mismo que t, pero ahora estoy convencido de que los curas no tratan de embrutecernos precisamente". Sin embargo, no ha abandonado las prcticas religiosas. Ha trabado amistad con un pequeo compaero del mismo barrio, tres aos ms joven que l. No vemos la manera de orientarlo hacia un Movimiento de jvenes, ya que es demasiado nio para su edad. No quiere oir hablar de la J.O.C., con el pretexto que se ira muy tarde a la cama a causa de las reuniones. No encuentro una solucin para hablar seriamente con l, y todo ello me llena de preocupacin". "Nuestra hija segunda, de 13 aos, acaba de ingresar este ao en el instituto. Con anterioridad, fue alumna de una escuela no oficial, una escuela estilo 1900. Al hablarle su mam un da de las amistades, respondi: "Lo que t me dices es muchsimo mejor que lo que me han contado"; pero se ha negado a manifestar qu es lo que le han contado... No sabemos qu orientacin darle por ser tan escasas las organizaciones juveniles para chicas. Por otro lado, nos vemos constantemente en la necesidad de situarla de nuevo dentro de los problemas de nuestro ambiente obrero, del que intenta evadirse con gran facilidad". Ante estas manifestaciones, me limito a plantearos 192

la siguiente pregunta: "No est en nuestra mano que el nmero de familias como sa, sea cada vez ms numeroso?". Nuestro propsito no debe reducirse a lanzar piedras contra unos y flores a otros. Ante todo, hemos de tratar de buscar solucin para las deficiencias comprobadas. En primer lugar, es preciso proporcionar a los padres una formacin slida y una ayuda permanente. De ah la necesidad de exponerles con toda claridad sus responsabilidades, procurar ayudarles para que comprendan mejor a sus hijos y proporcionarles un conocimiento ms exacto de los verdaderos mtodos educativos. Un nuevo testimonio, esta vez de un militante de Accin Catlica: "Con mucha frecuencia, la familia se encierra dentro de un crculo de proteccin que en modo alguno es conveniente para el adolescente. Durante este perodo, muy raras veces llega a ser una comunidad de apoyo. Su actividad se limita a la expresin de los principios: la moral, la autoridad, el respeto, los deberes..., pero en muy pocas ocasiones se sita en el plano de los problemas concretos que se le plantean al adolescente". Qu se hace para ofrecer a los padres una formacin cabal? Y por tanto, de quin es la culpa: de los padres o de los que deberan ayudarles? Considero que es absolutamente necesario celebrar en nuestras parroquias reuniones de padres de familia. Necesaria tambin la difusin de la prensa capaz de prestarles su ayuda en el cumplimiento de su tarea. En segundo lugar, juzgo indispensable darles a los padres la posibilidad de ejercer de un modo efectivo sus responsabilidades. Numerosas actividades parros
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quiales dedicadas a los adolescentes se desarrollan sin que ni siquiera se consulte la opinin de los padres: son numerossimas las escuelas que en realidad no mantienen relacin alguna con ellos; organizaciones culturales, patronatos y otras asociaciones similares, llevan a cabo sus funciones sin mantener contacto con las familias. Respecto a los municipios, apenas conozco alguno que se digne consultar con los padres so pretexto de las actividades dedicadas por ellos a los jvenes. Ciertamente que es muy til el encarecer la trascendencia del papel de los padres, pero si no nos apresuramos a prestarles nuestra colaboracin, todo quedar reducido a la nada. Otro remedio para salvar las deficiencias indicadas anteriormente: un ambiente de alegra, de confianza y de amor en el seno de la familia; el ejemplo contagioso de un padre y de una madre que se entregan al servicio del prjimo, dentro de un espritu apostlico. He aqu las palabras de un directivo de la A.C : "La concentracin de la familia en una intimidad mantenida con excesiva suspicacia, es un torpe reflejo de auto-defensa que, por regla general, est impregnado de egosmo, de orgullo, de envidia. La mejor manera de proteger y de ayudar a nuestros jvenes consiste en asociarlos a la actividad apostlica y a la irradiacin de su familia. El joven se asfixia en un cuadro familiar excesivamente enclenque; su espritu se expansiona si forma parte de una familia abierta". Manera de formar familias plenamente abiertas a las dems, con plena confianza en el porvenir, apostlicas cien por cien? Yo no veo otra que la Accin Catlica. Me parece esencial, en beneficio de los propios adolescentes, que las parroquias sientan la preocupacin de dar a conocer a los padres sus respon194

sabilidades y de animarles en sus actividades por medio de la Accin Catlica. Cuarto remedio: una accin institucional dedicada a hacer realmente humanas las condiciones vitales de numerosas familias sobre las que gravita la inseguridad. Los cristianos, en el mayor nmero posible, deben suscribirse para colaborar en esta accin, pero es necesario despertar su conciencia y sostenerlos en este propsito. INSTITUCIONES ESCOLARES

Estudiemos ahora la escuela. Cuntas reflexiones a este respecto! De un militante: "La escuela, sin distincin de grado ni clasificaciones, no favorece, sino en proporcin exigua, la expansin de los jvenes y su preparacin para la vida. Por qu? Porque de hecho se encuentra al margen de la vida y, en ciertos aspectos, en contradiccin con la vida". Otra reflexin de un miembro de Accin Familiar: "No es mi intencin poner en duda Ja capacidad pedaggica de los maestros ni tampoco su espritu de sacrificio, pero debo confesar que la preparacin que la escuela realiza para la vida, es nula o casi nula; la enseanza est al margen de la vida". De un militante de A.C.: "La escuela no favorece el desarrollo de los adolescentes sino en el caso de que est adaptada a sus aptitudes. Actualmente es excesivo el nmero de padres que lanzan a sus hijos hacia estudios que no estn de acuerdo ni con sus aspiraciones ni con sus posibilidades. Por otra parte, la misma escuela no cumple con mucha frecuencia su verdadero fin, ya que casi
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siempre se propone, como meta, la obtencin de resultados palpables (los diplomas) y deja abandonada la formacin profunda y la vocacin personal de los jvenes que le estn confiados". De otra persona consultada: "Son muchos los que caen en la tentacin de creer que la escuela es el nico medio formativo o que la escuela puede prescindir de los padres en la educacin de los adolescentes. En la enseanza libre se tiene una excesiva tendencia a creer que los profesores son tan cristianos y que la atmsfera es asimismo tan profundamente cristiana que, para verse libre de toda infeccin, basta con seguir viviendo serenamente alabando al Seor". Uno ms de otra persona: "En la enseanza libre, los nios ingresan con el propsito de sufrir un troquelado, pero ese troquel no siempre est en correspondencia con las exigencias de la vida actual". Hemos planteado la cuestin de las exigencias. Cules son, pues, aqullas a las que normalmente debe ceirse la escuela? Debe trabajar y colaborar con los padres tanto en la educacin como en la enseanza, y todo ello en funcin de las necesidades del adolescente, de su medio ambiente y de las circunstancias de vida en que estn centrados. Debe tambin suscitar en los jvenes inters por los problemas modernos y, por tanto, por la opinin de los dems y por la Acin Catlica. En la prctica, todo ello supone que la escuela debe utilizar cada vez con mayor frecuencia los mtodos activos, responsabilizar a los adolescentes, prestar su colaboracin total a la Accin Catlica. Debe adems bastarse, de una manera efectiva, en las asociaciones de padres de alumnos y en los comits escolares. Por lo que respecta a estos ltimos, no deben 196

limitarse a un comit de patronato, sino que se les ha de permitir el ejercicio efectivo de las responsabilidades que les son propias. En cuanto a las asociaciones de padres de alumnos, respondern plenamente a su finalidad, tan slo en ed caso de una colaboracin ntima y permanente con los docentes. Har una referencia rpida a los Centros de aprendizaje y a los Centros tcnicos, contentndome con subrayar como algo muy importante que, tanto unos como otros, no deben dejarse arrastrar en exceso por la tentacin de contentarse solamente con la formacin profesional de los adolescentes, Tambin ellos tienen la obligacin de poner a su alcance una slida cultura general, un verdadero sentimiento cvico, la preocupacin por el bien de la comunidad y el respeto hacia los dems. Su meta debe ser la formacin de la personalidad. Y tampoco podrn alcanzarla eficazmente sino en estrecha colaboracin con los padres. Tambin ser breve mi referencia a la funcin de los Hogares familiares de aprendizaje rural. La frmula me parece feliz en extremo, porque son las propias familias quienes estn al frente de estos Hogares por medio de sus asociaciones responsables y porque las relaciones entre padres y docentes estn firmemente garantizadas con el mutuo respeto de sus jurisdicciones. Hablemos, finalmente, de los Cursos complementarios y los Colegios. Os suplico vuestra benevolencia ante mi severidad respecto a este asunto (indudablemente existen matices diversos segn se trate de internados o de externados). Corrientemente los padres estn convencidos de que la educacin de los adolescentes, a partir del momento en que han ingresado en el colegio, es funcin exclusiva de los profesores o del capelln, quedando ellos reducidos poco ms 197

o menos a simples espectadores. S de una familia que, habiendo solicitado hace poco tiempo de un profesor algunas explicaciones sobre la conducta de un nio, recibi una respuesta que le hiri sensiblemente. Tuvo la impresin de que dicho profesor soslayaba bonitamente la cuestin por medio de un corta misiva estupendamente redactada, pero en el fondo, no se consideraba con la obligacin de responder: pero no era l el encargado de educar a ese muchacho? Observemos asimismo la separacin que con demasiada frecuencia existe entre los colegios y los medios sociales a los que pertenecen los alumnos, lo cual es especialmente sensible para los rurales y los obreros. Y tambin, la obsesin casi exclusiva del diploma. Ms an, la preocupacin primordial por la preservacin. "Si el adolescente es interno, escribe un militante de Accin Catlica, puede decirse que, salvo raras excepciones, el colegio no constituye para l una comunidad de apoyo, sino de preservacin moral, sin que se trate de dar respuesta a sus exigencias fundamentales". Adems, todo lo que he dicho antes sobre su iniciacin en el mundo, sobre su estabilizacin en el medio ambiental, sobre la orientacin de los jvenes hacia el servicio de los dems y hacia el bien de la comunidad y sobre las obligadas relaciones entre los padres y las instituciones escolares, es totalmente vlido para los colegios.

MOVIMIENTOS

DE ACCIN

CATLICA

Pasemos ahora a los Movimientos de Accin Catlica. Unos ejemplos sern suficientes para demostrar su necesidad. Hace un par de semanas tropec con el nuevo prroco de una feligresa prxima a la ma. "Apenas puedo contar, me dijo, con tres padres de familia que hayan sido miembros de la J.A.C. Tengo que enfrentarme ahora, en el plano adulto, con el mismo trabajo que se realiza con los Movimientos juveniles... Es una lstima que no haya habido ms J.A.C, en tiempos pasados, pues mi parroquia sera en la actualidad completamente diferente de lo que es". Hace 22 aos que en mi parroquia se estableci la Accin Catlica rural. Muchas veces nos preguntan: "Cmo es posible que tengis tantos hogares tan "chics" desde el punto de vista cristiano, que logris tantas realizaciones desde el punto de vista municipal, que vuestra asociacin de familias organice tan gran nmero de servicios, que vuestro sindicato agrcola sea tan dinmico, que vuestras actividades culturales sean tan numerosas?". A todo respondo de un modo invariable : "Todo ello es el resultado de 22 aos de J.A.C. y de J.A.C.F.". Por otra parte, jams hubiramos credo mi mujer y yo que nosotros seramos los dos primeros en beneficiarnos, por medio de nuestros hijos, de la colaboracin prestada por nosotros en servicio de la Accin Catlica juvenil. Cuando nuestro hijo mayor tena 16 aos, no se senta muy inclinado hacia la Accin Catlica. Un sacerdote vecino y amigo nuestro nos escribi un da: "Vamos a organizar una excursin por la provincia para los jvenes que acaban de finalizar el curso. No podra Juan Mara tomar parte en 199

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ella con un cargo de cierta responsabilidad?". Ms tarde, dicho sacerdote vino a viistarnos. Cambiamos impresiones con l acerca del proyecto, y despus escribi a nuestro muchacho: "Escucha, mi querido Juan Mara, estoy organizando una excursin a travs de la provincia y tengo que resolver algunos problemas: necesito un muchacho que se haga cargo de cierta responsabilidad. No quisieras prestarme ese servicio, si pudieras hacerlo?...". Algunos das despus recibimos una carta de Juan Mara en la que, como furtivamente, deslizaba esta frase: "Ah, otra cosa: el Padre me ha suplicado que le ayude en la excursin. He decidido complacerle". Desde dicha excursin, nuestro chico miraba con mejores ojos a la J.A.C. Poco despus, fue requerido para colaborar en otras actividades que acabaron por lanzarlo al servicio de los dems. Sin la J.A.C, hubiera corrido el riesgo de concentrarse sobre s mismo y es muy posible que jams hubiera logrado descifrar el valor del sacrificio por los dems. Debemos, pues, todos nosotros, padres, parroquias, patronatos, colegios, prestar nuestro apoyo a la Accin Catlica, lanzarla a una actividad continua, organizarnos para mantenerla. He aqu nuevamente el testimonio de un padre de familia: "Cuando se palpan las resistencias y las incomprensiones con que uno tropieza en el seno de la comunidad parroquial, nos preguntamos qu es lo que llegara a ser la J.O.C. si, en todas las parroquias, hubiera encontrado el clima, el terreno y los sacerdotes dignos de su funcin. Desgraciadamente, ante las incompresiones y las resistencias, un adolescente, inexperto todava, con demasiada frecuencia se desalienta y pierde el contacto con la J.O.C. Esto es de suma gravedad. A mi juicio, la parroquia debe reflexionar profundamente en el problema y procurar llegar a ser 200

realmente el punto de apoyo para esos adolescentes que se lanzan a la vida militante". CENTROS Y SERVICIOS CULTURALES

Me parece que, en todos los ambientes, las diversiones y la cultura son esenciales para la formacin de los adolescentes y su preparacin para la vida. Y posiblemente se trata del terreno ms abandonado. Con mucha frecuencia se nos dice: No tenemos animadores para las diversiones! O tambin: No estamos lo suficientemente equipados! Se nos dice asimismo: En nuestra parroquia, no hay un nmero suficiente de jvenes. Qu quiere usted que hagamos con ese puado de jvenes? Es que vamos a sacrificarlos porque sean poco numerosos? Por qu no llegar a una inteligencia entre parroquias diversas? Por qu no ampliar el campo de accin? Otra objecin: Los jvenes no experimentan inters alguno por las actividades culturales y recreativas. No se tratar, ms bien, de que no se ha sabido inyectarles ese inters? Son con tanta frecuencia los adultos quienes seleccionan y dirigen esas actividades en lugar de ellos! Es necesario poner en sus manos todas las responsabilidades de las que sean capaces. Hubiera tenido un gran placer en insistir sobre el problema del cine y presentar el ejemplo de varios municipios que han fundado asociaciones de cine, con comisiones de seleccin y de estudio de programas; municipios en los que se han organizado una especie 201

de cine-clubs para comentar la pelcula vista el da anterior en sesin comercial. Para finalizar este captulo de las actividades culturales y recreativas, he de manifestar que al lado de los patronatos, que han conservado su razn de ser en la mayora de los casos pero que deben someterse a una evolucin, han aparecido frmulas nuevas: Hogares rurales, Casas de jvenes y de cultura, Hogares culturales. Y cada vez parece ms prxima la puesta en marcha de los Hogares municipales. Tarde o temprano, llegar a ser realidad la creacin de cultura y de diversiones, llevada a cabo por el Estado y por las colectividades locales; la organizacin de nuevas actividades culturales ser un hecho. Intil nuestra resistencia ante estas perspectivas; es preciso aceptarlas con toda sensatez con el fin de estar preparados ante esas evoluciones ineludibles. Considero como muy de desear que sacerdotes y seglares, jvenes y adultos, presten su colaboracin para la solucin de estos problemas.

abiertas a los problemas de la vida actual, y no tienen en cuenta el porvenir y el progreso. No ponen en manos de los adolescentes las armas indispensables para la vida, limitndose a una funcin de conservacin y de proteccin. Los padres deseamos con todo nuestro corazn que las parroquias abran sus puertas de par en par a toda la vida moderna, que concedan a los adolescentes el ejercicio de actividades y responsabilidades a su alcance, que les muestren reiteradamente el camino que conduce hacia la Accin Catlica. Todo ello supone primeramente que se estudien en las parroquias los problemas de los adolescentes, por medio de encuestas, de estadsticas y anlisis de la situacin, con el fin de encontrar soluciones. Pero, cmo iba a lograrse todo eso si se mantiene a los adultos al margen de estas investigaciones y si, llegado el caso, no se les expone sus responsabilidades? MUNICIPIO Slo unas palabras acerca del municipio y los adolescentes. El municipio no es tan slo un cuadro administrativo, sino una comunidad con su equipo, sus actividades, su vida y su ambiente. Debe disfrutar de la simpata de la juventud por la razn misma del bien comn, a cuyo servicio y desarrollo se encuentra el municipio. Gran nmero de municipios no sienten preocupacin alguna por los jvenes y, por este motivo, ponen en peligro el porvenir de la comunidad local. Los concejos municipales deben procurar conocer el estado actual de la juventud, practicar una poltica dinmica y difana al servicio de los adolescentes y estimular su dinamismo. Oigo con mucha frecuencia: "A los jvenes no les gusta trabajar". Yo contesto 203

PARROQUIA Aun a trueque de parecer exigente una vez ms juzgo que, con demasiada frecuencia, la parroquia posee un conocimiento inexacto de los adolescentes, de su vida, exigencias, aspiraciones y, a veces, hasta de su nmero. Organizada con excesivo exclusivismo por y para los adultos, la vida parroquial no es lo suficientemente abierta para los adolescentes. No les concede las iniciativas necesarias, y si existe algo en exclusiva para los jvenes, lo es corrientemente para los de ms edad. Asimismo, con gran frecuencia, las parroquias no son lo bastante optimistas, dinmicas, 202

invariablemente: "Zarandeadlos y decidles: "Dedicaos a algo. Os sents inclinados a los viajes, al deporte? Disead proyectos, buscad responsabilidades, sed valientes! Podis contar con nuestra ayuda!". Mal ir el asunto si llega un da en que los jvenes se entregan a la ociosidad. En el caso contrario, el municipio entero saldr beneficiado". En nuestro municipio hemos organizado tantas comisiones extra-municipales como problemas importantes: comisiones econmicas, recreativas y culturales, etctera. En cada una de estas comisiones, chicos y chicas (a los que de un modo habitual se suman adolescentes) estudian con los adultos todos los problemas de la vida, todos los proyectos propuestos en el Ayuntamiento, antes de ser sometidos al Consejo municipal. Hace tres meses, se presentaron ante nosotros unos jvenes para darnos cuenta de un viaje que haban emprendido subvencionados por el Consejo municipal. Por otra parte, concedemos bolsas a todos los jvenes que asisten a residencias o que participan en sesiones de formacin, y todo ello basndonos en el bien de la comunidad. Lmites y complementariedad de las comunidades de apoyo. Si falla la escuela, las familias no poseen capacidad suficiente para llevar a buen trmino la tarea educativa; si falla la familia, la escuela, por muy buena que sea, no podr por s sola resolver las cuestiones que plantea la educacin de los adolescentes; si falla la A. C , la parroquia, por vigorosa que sea, no ser capaz de solucionar todas las exigencias de los adolescentes. Y asimismo, si es el municipio quien falla, los militantes, jvenes o adolescentes, al no encontrar el medio 204

de insertarse en las diversas actividades de la comunidad, tropezarn con grandes dificultades en la prctica de su tarea propiamente apostlica. Por otra parte, son numerosos los peligros que acechan a todas las comunidades de apoyo; el totalitarismo, la concentracin sobre s mismo, el aislamiento, la ignorancia de los dems. Es indispensable establecer una coordinacin entre los esfuerzos de todos. Todos vivimos demasiado prximos para que dejemos de caminar codo a codo. Desde el punto de vista municipal, debieran buscarse nuevos frmulas similares a esas comisiones extra-municipales antes mencionadas, dedicadas a cada una de las actividades recreativas o culturales. Respecto a las restantes comunidades de apoyo, la conexin de esfuerzos debiera generalizarse a todos los sectores: sacerdotes y seglares, adultos y jvenes, padres y maestros, parroquias, etc. Por encima de todo, es necesario meter a los adolescentes "en la accin", ya encargndose por s mismos de las tareas educativas que les son propias, ya colaborando en ellas con los adultos. Hay muchsimo por hacer en el campo de la adolescencia. Un miembro de la A. C. me manifestaba: "La juventud de hoy es exactamente lo mismo que la de otro tiempo; no es ni mejor ni peor que la de nuestra generacin; no exige otra cosa sino que se le den oportunidades para forjar valientemente su porvenir por medio de su trabajo y de sus dificultades, ahora bien, nosotros somos los nicos responsables de que estn en condiciones de lograrlo". As, pues, hagamos todo lo que dependa de nosotros para que nuestros adolescentes puedan forjar su porvenir. Colaboremos todos para que la familia pueda cumplir con su misin y prestemos nuestra plena confianza a la Accin Catlica. 205

El da de maana, los adolescentes sern mucho ms numerosos que en la actualidad. La juventud que asciende constituye una fuerza que est en peligro de llegar a ser explosiva, si no' se aportan a sus problemas soluciones nuevas adecuadas. Constituye asimismo una magnfica riqueza que nos autorizar a confiar enormemente en el porvenir, si sabemos encauzarla hacia su pleno desarrollo.

C O N F L I C T O S MORALES DE LAS ADOLESCENTES Y ACTUACIN DE LA RELIGIOSA EDUCADORA

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Mons. Pi

Si en un rasgo de humor, quisiramos poner frente a frente el retrato de la adolescente de hoy y el de la religiosa de ayer, el contraste sera evidente. Pero, por muy divertido que pudiera ser, el juego no sera limpio y, adems, sera estril. Por otra parte, entre las profundas tendencias caractersticas ide la adolescencia y lo inmutable del alma de la religiosa, las divergencias son notorias; y, para poner en claro el problema, considero de gran utilidad presentar primero sintticamente algunos rasgos esenciales de la sicologa de la religiosa. Tras la exposicin subsiguiente de las orientaciones de la adolescencia, estaremos en mejores condiciones de saber por qu senderos hemos de caminar para descubrir, no slo la solucin de posibles conflictos, sino, sobre todo, los principios de una pedagoga eficaz. LA RELIGIOSA

1. La religiosa es, por esencia, un alma consagrada a Dios. Lo que da valor a la vida religiosa es la voluntad de llegar a ser propiedad de Dios. La esencia de la vida religiosa se centra enteramente en esta influencia soberana, constante e irrevocable de la virtud de la religin sobre la vida y los actos de las almas que han respondido a la llamada. 209

"Desde el da en que llegu a vislumbrar quin es Dios, comprend que slo El tiene verdadera importancia y que fuera de El no existe razn de vivir". La vida religiosa est constituida esencialmente por esa bendita apologtica de ruptura, que obliga al mundo a levantar los ojos hacia Dios y mirar hacia arriba. Ahora bien, la adolescencia es sin duda el instante de la vida en que desde cierto punto de vista, la idea de Dios se presenta como ms lejana. Todo aquello que en el hombre aparece como lo ms humano, hierve en todos los sentidos, impregna el cerebro, enardece el corazn, se derrama por las venas; es el momento en que a veces la realidad de Dios es lo ms difcil de captar. Es la hora del descubrimiento del hombre, del descubrimiento del mundo; puede ser tambin la hora del olvido provisional de Dios. Por lo menos, existe en esta edad una modalidad de encontrar a Dios muy diferente de la de las religiosas : una religiosa camina en lnea recta hacia Dios, la adolescente va hacia El por senderos sinuosos; he ah quiz la primera causa de dificultades. Sin renunciar a nada de ese bello e intransigente sentido de Dios, ser preciso que la religiosa educadora sepa comprender a las almas que le han sido confiadas y estudiar por qu camino muchas veces tortuosohabr de insinuarse, por as decirlo, con el fin de que en cualquier sector del sendero llegue a realizarse el encuentro de Dios con esas almas de adolescentes de las que ella es responsable. 2. La religiosa ha sufrido la dura prueba del noviciado y de la profesin; esos aos fecundos han marcado su existencia plenamente. Durante ellos ha adquirido costumbres y un modo de juzgar las cosas y el mundo, que han llevado a convertirse en una 210

segunda naturaleza para ella, y este perodo de su vida ha modelado' en su alma surcos tan profundos que a veces, quiz, le han hecho olvidar hasta cierto punto toda su vida precedente. "El primer consejo que ha de darse a las religiosas educadoras, se ha dicho, es que vuelvan a recordar". Meditad, pues, Hermanas mas, y procurad evocar vuestras emociones de adolescentes. Qu es lo que os cautivaba? No os concentrasteis sobre vosotras mismas, no os encerrasteis con vuestros pensamientos ante vuestros padres, no sufristeis intensamente a causa de la austeridad de la disciplina impuesta por el medio familiar o por el medio escolar? Erais realmente tan dciles como aseguris ahora? No os asomasteis en aquellos tiempos a la vida sentimental? No experimentasteis ningn impulso excesivo, ninguna amistad vehemente? Recordad, queridas Hermanas... "Cuando intentan sondear su propia infancia y su propia adolescencia, escribe una de vosotras, las religiosas no siempre ven con claridad sus rasgos porque los paisajes que a partir de entonces han atravesado, han influido para que se desvanezcan en la bruma los horizontes de la tierra lejana. Nos vemos, sin embargo, en la necesidad de recordar lo que fuimos a los catorce aos, para poder comprender a las adolescentes de hoy". Contemplad vuestra adolescencia. "Constituy para m, me escribe una Madre, una gracia de Dios el haber recordado, cuando fui elegida Superiora, que yo, a los catorce aos, era una nia dscola. Ello influye en que yo sea menos pesimista, menos rgida y me permite comprender a las dems". Muchas religiosas quizs olvidan que ellas fueron nias traviesas. Y no obstante, la comprensin y el optimismo constituyen los puntos de apoyo para la educacin de las adolescentes, Zll

3. Mas no todas las religiosas fueron indisciplinadas y este hecho da origen a una nueva dificultad. Existen religiosas cuya adolescencia fue maravillosamente difana; hemos de reconocer que en la actualidad son menos numerosas a consecuencia de la evolucin de las costumbres y de los nuevos mtodos de educacin; pero, por lo menos, su existencia es posible. Han saltado de una infancia familiar deliciosamente cristiana, al internado religioso en el que se tomaron toda clase de precauciones para que este Caminar de la adolescencia llegara a realizarse sin complicaciones. Despus, apenas tuvieron contacto con el mundo y ahora se ven invitadas a hacer frente a este mundo inquieto y enigmtico de la adolescencia actual. 4. La religiosa est asimismo supeditada por la espiritualidad de sus admirables votos: voto de pobreza que supone renunciacin y penitencia. Ahora bien, la adolescencia es el momento de la vida en el que el aspecto, algo negativo en apariencia, de la renuncia y ciertas prcticas, por lo dems incompletas y falsas de la penitencia, se rechazan de plano. Esas adolescentes que viven con vosotras y precisamente por compartir vuestra existencia no esquivarn sin duda alguna el sacrificio, pero ellas no han emitido el mismo voto que vosotras; mucho cuidado, pues; hay que aceptarlas tales como son. Vosotras habis emitido el voto de castidad, voto de renuncia al amor humano, voto de seoro sobre vosotras mismas, voto de diafanidad del alma; la adolescencia es la edad de la explosin de los sentidos, de la efervescencia sentimental, del desequilibrio del corazn, del desorden interior; aplicad bien la trasposicin en el momento en que entris en contacto con vuestras adolescentes. Habis hecho el voto de obediencia, esplndida
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prueba de amor que llega a identificaros con el gran Obediente del Calvario; pero la adolescencia es fundamentalmente la edad de la emancipacin, de la evasin de toda clase de tutela, la edad del antagonismo, del desarrollo de la personalidad... He querido esbozar primero con trazos rpidos el cuadro de los puntos difciles. Sospechis ya de dnde puede proceder la causa de los conflictos y de las dificultades de inteligencia o comprensin, pero adivinis tambin el modo de que esos conflictos y dificultades puedan achicarse si sabis tener comprensin, si sabis amar a vuestras adolescentes. LA ADOLESCENTE

Frente a esas religiosas que acabamos de contemplar, hagamos ahora desfilar a nuestros nias y, ya que los problemas de la adolescencia llegan a ser extraordinariamente ms delicados, o, ai contrario, ms sencillos a consecuencia del estado anmico elaborado por la educacin precedente, olvidemos por un instante tan slo nuestro tema y echemos una rpida ojeada a la primera infancia. Antes de la adolescencia: La "primera infancia".

"Existen religiosas, me dice una mam, que jams han estado al frente de adolescentes y que han sabido resolver de un modo admirable la crisis de la adolescencia de todas aquellas que haban sido educadas por ellas durante la primera infancia". Gobernar es saber prever; educares asimismo saber prevenir. Por haber sabido inyectar a los ocho aos una intensa vida espiritual en las almas infantiles, 213
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ciertas religiosas han previsto, casi podra decirse han regulado, la crisis de los catorce aos. Conozco religiosas que han logrado forjar, para toda la vida, la conciencia personal de las ms pequeas y que han sabido infundirles el sentido de la lealtad, el sentido de la responsabilidad, el sentido del valor religioso de la vida. A cuntas adolescentes la crisis que las ha zarandeado les habr dq'ado con la victoria entre sus manos porque, siendo nias, han sido educadas en una atmsfera de slida vida moral, y todo ello gracias a las Hermanas! Por este motivo, yo quisiera rendir ahora un homenaje a tantas religiosas que, en esta sociedad en que las madres o no saben o no pueden entregarse a sus pequeos, las sustituyen maravillosamente, saben asociar las virtudes maternales de bondad y de firmeza y logran inspirar en las pequeuelas valiosos hbitos que las capacitarn para salir victoriosas de las horas difciles. Hermanas de los centros de maternidad, de nuestros asilos, de nuestros jardines infantiles, de nuestras escuelas maternales, vosotras, sin saberlo, habis sido excelentes educadoras de adolescentes. La infancia adulta. Entre el perodo infantil y el de la adolescencia que vamos a contemplar, examinemos concisamente el perodo denominado de la infancia adulta (diez-once aos), perodo de estabilizacin, de equilibrio y de cohesin. Una religiosa que fue una excelente educadora de nios adultos y que tema verse al frente de adolescentes, me escriba hace poco: "Los aos que preceden a la adolescencia son para una religiosa los ms deliciosos; nuestras nias de once aos son irreflexivas, 214

desobedecen en ocasiones, reinciden en su desobediencia, pero saben perfectamente que la desobediencia constituye una falta. Sus almas son transparentes, lmpidas y solicitan el perdn de la Hermana. La concesin por la Hermana de su perdn es algo lleno de exquisitez". Yo fui en otro tiempo profesor de primero y no me atrevera a poner objecin alguna a las palabras de esta Hermana. Parece que, en efecto, existe como una armona preestablecida entre la nia adulta y la religiosa. Para la nia de once aos, el deber es su programa. La obediencia es su virtud. El punto clave est constituido por el respeto y el esmerado cumplimiento de la orden recibida y de la tarea ordenada. Aadid a todo eso la facilidad con que se despierta su generosidad y su espritu de fe. El mismo Padre Gratry la denomina "edad de oro". "Existe, deca, una edad de oro en la vida, anterior a las ruinas y desvastaciones de espritu y de corazn, que de ordinario origina la explosin de la pubertad. Existe una edad de inocencia angelical, de rectitud natural, de implcita clarividencia durante la que llega a ser realidad para muchos, lo que nos ensea el Evangelio con respecto al Salvador: "El nio creca en gracia y en sabidura ante Dios y ante los hombres". No habis captado nunca ciertos resplandores de esta luz de gracia y de esta luz de sabidura? S, con toda verdad, entre la religiosa y esa nia en vsperas de la adolescencia existe una armona, y es de la mayor trascendencia que os basis en ella para proporcionarle una educacin firme y vigorosa. "Mi hija Magdalena, (diez aos), me escribe una mam, est en la actualidad bajo la direccin de Sor Anglica, La nia la juzga perfecta, le encanta todo lo que a ella se refiere, desde la toca hasta el modo 215

como enlaza las manos en la iglesia. Sor Anglica posee un modo admirable de hacer la seal de la cruz; cuando se acerca a comulgar, un modo de levantarse y de andar que Magdalena deseara imitar. Es delicioso...". Efectivamente, es delicioso, pero es frgil. Mucho cuidado, el equilibrio es inestable y lo que hoy es motivo de atraccin para la pequea Magdalena, le llenar sin duda de exasperacin el da de maana. La adolescencia. Llegamos a la adolescencia, perodo de incesante oscilacin, perodo de movimiento perpetuo, durante el cual la nia va a convertirse en adulta. Se operar entonces en su alma una ruptura de equilibrio: el equilibrio conseguido que llenaba de alegra a su mam y a las religiosas, se destruye sbitamente y quiz para muchos aos. Si el perodo de la infancia ha sido para las religiosas el ms sugestivo, los aos de la adolescencia sern sin duda los ms dificultosos. Es preciso ante todo, que podis prevenir a tiempo dicha crisis. La adolescencia muy a menudo se da a conocer por una crisis preparatoria de emancipacin, por una serie de extraas desobediencias, por ciertas reflexiones excntricas. Llena de amabilidad ayer hacia las ms jovencitas, Juana est ahora insoportable con ellas. Cuando se halla paseando con algn grupo de las pequeas, siente constantemente el antojo de poner en orden sus lazos o de estirar sus calcetines, pretendiendo de esta manera, al menos durante algunos minutos, no pasar desapercibida entre el montn de las nias. Senta un inmenso cario hacia Sor Marta; Sor Marta lo era todo para ella; su palabra era la voz del Evangelio; sus rdenes, las rdenes de Dios. Ya no es eso, ni mucho menos 216

Ahora, en cambio, no piensa ms que en perder de vista a Sor Marta y se queda sin ojos mirando hacia Sor Mnica, responsable de las mayores y profesora del catecismo superior. Sor Marta: por lo que ms quiera, no trate de retener a Juana contra su voluntad, y si tiene que continuar con usted, cambie totalmente de mtodo: es el momento oportuno. Ponga en prctica la generosidad que es la virtud fundamental de la educadora de adolescentes. La crisis ha comenzado: Juana se ha despedido de Sor Marta. Sor Mnica va a acogerla en el patronato. Sor Mnica es todava joven; es partidaria de las actitudes claras, de los cimientos slidos. Algo caprichosa en otro tiempo, ahora le gusta el camino recto; y las dificultades comienzan: Juana ha llegado a un estado de inestabilidad general, pertinaz y manifiesta; en todas sus actividades las variaciones son extremadas; su fatigabilidad sufre oscilaciones casi diarias y no se considera plenamente responsable de s propia, de lo que hace, de sus reacciones, de sus sentimientos, de la variabilidad de su trabajo: "Hermana, dice, ignoro lo que me sucede, pero soy incapaz de entregarme al trabajo. Quisiera trabajar, miro por la ventana y hemos terminado. En casa, yo no s qu es lo que tienen mis papas, pero siempre me vienen con cuentos". Sin embargo, al da siguiente ir de nuevo al encuentro de la Hermana: "Sabe, Hermana, que todo ha cambiado completamente? Ahora en casa todo marcha a las mil maravillas". Sor Mnica est desconcertada; va a consultar con su Superiora; observa que los mtodos empleados en otro tiempo por ella misma con los ms pequeos, no son del todo vlidos. La Superiora escucha a Sor Mnica y sus primeras palabras son palabras de aliento: "La labor que le hemos confiado es, en efecto, muy 217

ardua. Es sumamente fcil estar al frente de la divisin de las pequeas; para ello es suficiente tener buena voluntad, paciencia y el sentido del detalle. (Si el detalle da origen al desorden, el sentido del detalle sirve para evitarlo). Para dirigir a las mayores, es necesario una mano rgida, pero tambin es indispensable saber callar. Respecto a las adolescentes, se necesitan paciencia y entereza; es preciso tambin un don de penetracin, de sutileza y de adaptacin; es necesario conservar an una mano de hierro, pero hay que ocultarla con terciopelo. Confe en los resultados y haga suya con toda energa la resolucin de Santa Teresa del Nio Jess: "Jams me dejar sorprender por el desaliento". Contine siendo exigente, pero es preciso que cambie de forma la obediencia que usted exija. La obediencia es el privilegio de la edad adulta. Entre ambas se halla situada la etapa de la libertad dirigida, denominada adolescencia. No tolere que Juana lea todo lo que caiga entre sus manos, pero ofrzcale libros interesantes y apasionados, propios de su edad y carcter; si han sido de su agrado, no solamente volver a seguir sus consejos, sino que se los solicitar y su influencia ser eficaz. No le autorice a verlo todo: sugirale hermosos espectculos, bellas pelculas, hasta puede aconsejarle ciertas pelculas que propongan ya problemas de adultos, problemas que sean superiores a su capacidad; ella llegar entonces a comprender, por s sola, la causa por la que en otro tiempo le haban sido prohibidas. No permita que lo oiga todo; la radio difunde lo mejor y tambin lo peor. Infndale el gusto por las cosas bellas y sanas. No la deje que obre a su antojo; sepa siempre dnde est. Pero si las sugerencias que le propone van hacindose progresivamente ms atrevidas, orintele antes y haga un comentario despus. Aconseje fjese bien en la palabra en 218

lugar de mandar... Advierta antes y comente clespus. He ah uno de los secretos para la educacin de nuestros adolescentes". Sor Mnica iba a retirarse con cierta preocupacin todava pero sosegada ya. Pero la Superiora le hizo volver para comunicarle la siguiente confidencia: "Hermana, en otro tiempo me pusieron al frente de un grupito de "Juanas". Era encantador, conoca con toda precisin la capacidad de cada una de ellas; saba que sus realizaciones de hoy haban de ser realizaciones de maana. Cuando ms tarde tuve que encargarme de las Guas jvenes, el problema cambi radicalmente. Era la edad de inconstancia: la realizacin perfecta de hoy haba de convertirse maana en un fracaso. Vaya, y no se turbe por nada". La adolescencia es el terreno de la inconstancia y de la inestabilidad que preceden a la cimentacin de la personalidad. Para llegar a consolidarse, la adolescente est dominada previamente por un espritu de contradiccin. Antes de lograr un carcter propio, la adolescente se ver poseda por un deseo, bien definido, de no ser igual a las dems. Como medida previa para afianzar su personalidad de una manera definitiva, intenta consolidarla de una manera negativa, oponindose a la voluntad de sus educadores. Es algo muy desagradable para todos y quiz de un modo especial para una religiosa, habituada a la obediencia y a la regularizacin. A qu quiere jugar esa adolescente? A todo, con excepcin del juego que le hayis indicado. Qu mtodo seguir para resolver su problema? Le es indiferente cualquiera, con tal que no sea el vuestro. Tiene algn juicio bien definido sobre Racine o Corneille? Ninguno. Mas si el profesor ha intentado demostrar que Corneille es superior a Racine, ella ser una ardiente partidaria de Racine. Por qu? Porque 219

en esa edad, su modalidad tpica, todava muy dbil, de expresar sus sentimientos es oponerse sistemticamente a la personalidad de los adultos. Es una suerte para vosotras, Hermanas, que la paciencia forme parte de la lista de vuestras virtudes... Esta oposicin se ve escoltada por una exigencia de evasin. Huir! Huir a dnde? Huir de qu? Ante todo, huir de s propia. Cuando una adolescente se observa, ve en s misma una serie entera de xitos y de fracasos. Imposible controlarse, poseerse, domearse. El muchacho logra su evasin en el mundo de la calle y la chica en el mundo de los sueos y d e la imaginacin. Qu vais a hacer en ese caso? Soad un poco con ellas para poder reducirlas despus con vosotras a la realidad. Pero, por qu escapar del ambiente? Las adolescentes cargan sobre el ambiente la responsabilidad de sus inquietudes internas. Cuando las cosas no van bien, inmediatamente echan la culpa a la Hermana o al profesor. Los nios consideran con suma facilidad como buenos a sus profesores de primero. Las adolescentes rara vez dan con una profesora de cuarto capaz de contentar a todas sus alumnas. Por qu desean evadirse? Para escapar de vuestro dominio. No obstante todas vuestras sonrisas, ellas os juzgan speras, rgidas, porque ante sus ojos vosotras sois la representacin de la autoridad. Sor Mara ha motejado de tontuela a Teresa. En realidad, lo mereca, porque lo es, pero a ella no le agrada que se lo digan. Era el momento oportuno para acudir en su auxilio, pero, en lugar de eso, se le estimula a desarrollar su espritu de contradiccin. "Oye, pequea, te voy a hacer pedazos", deca Sor Melania a Teresa; y la Hermana, una bendita en el fondo, jams ha hecho pedazos a nadie. Ahora bien, 220

multitud de existencias espirituales se han visto truncadas o han corrido grandes peligros a causa de incomprensiones. Es necesario, hasta cierto lmite, dejar a las adolescentes en libertad de elaborar sus experiencias propias. En lugar de desanimarlas, es preciso alentarlas prudentemente. Llegar sin duda el da de algn descalabro. Vosotras os encontraris entonces all prontas a darles consuelo. nicamente la experiencia y la comprensin pueden lograr la educacin de una adolescente, pero nunca los consejos y mucho menos todava las rdenes. La adolescencia es asimismo la poca de la efervescencia sentimental: la nia siente necesidad de ser amada; la adolescente, de amar. A la sensibilidad pasiva sucede una sensibilidad activa y la adolescente va a comenzar por dar la espalda a todos los afectos naturales, al cario de su familia. Volver la vista hacia sus compaeras y amigas: amistades escogidas con toda libertad. Bien pronto har su aparicin la efusin de las amistades ntimas. La intimidad de dos adolescentes llega a veces a poseer caracteres pasionales con la tremenda aparicin de rivalidades y exclusivismos; es preciso conceptuar todo esto como serio, pero sin llegar a lo trgico. Constituir para vosotras una gran fortuna si, llegado el caso, pudierais echar mano de las mayores para restablecer la calma en esas adolescentes sin una excesiva intervencin personal por vuestra parte. Las adolescentes se sienten inclinadas a convertir esas amistades ntimas en un juego. Conoc un internado de nias en el que stas se divertan dejndose sorprender sus esquelas por las Hermanas, con el nico objetivo de llenarlas de confusin. S de una casa, por el contrario, en la que se acuda a la Hermana cocinera para que hablase a las nias cuando se encontraban en alguna crisis; tratbase de una Hermana llena de 221

perspicacia y que, adems, saba escuchar. No deca muchas cosas, pero las nias, al saberse comprendidas, se retiraban tranquilas. Constituye un gran arte el saber comprender las almas, pero es un arte todava mayor el saber comprender las almas de las adolescentes. La efervescencia sentimental no abarcar tan slo a las personas, sino que se har tambin extensiva a las cosas: una causa, un ideal, un movimiento de juventud; todo eso est perfectamente bien. La adolescencia que, en multitud de ocasiones, es la etapa de la incapacidad, es asimismo la edad del herosmo. Las adolescentes, si se hallan asociadas, son capaces de una generosidad desconocida para ellas, si no salen del crculo familiar: en el mundo de la familia, estn dominadas por el egosmo, fuera de l, por un esplndido sacrificio. Haced todo lo posible para que las mamas comprendan que, el renunciar a sus hijas durante esa edad en beneficio de la Accin Catlica, ha de redundar en favor de ellas mismas y de sus hijas. La efervescencia sentimental podr revestir formas diversas. Catalina, de quince aos, sumamente coqueta, parece sentir un profundo inters por los jvenes. Tan pronto un obrero aparece por su casa, multiplica sus idas y venidas, habla elevando la voz, re a carcajada limpia. En la calle, idntico procedimiento; experimenta un gran placer cuando observa que ha logrado llamar la atencin y, con una audacia ilimitada, aprovecha la menor oportunidad para trabar conversacin con el primer advenedizo. Si se halla con un grupo, experimenta una continua excitacin que se pone de manifiesto por medio de risotadas atolondradas, codazos, parpadeos y chistes solapados. La Hermana comienza a molestarse sin ms explicacin y exige la expulsin 222

de Catalina. Pero cambia de opinin y un da congrega a todo el grupo de adolescentes: "Hijas mas, es natural que, a vuestra edad, experimentis cierto inters por los chicos". Asombro y silencio. Ella prosigue: "Pero ese inters puede manifestarse con modalidades muy diversas. En esta ocasin, os estis portando como unas pequeuelas tontas". Disgusto general..., todas se consideran ya mayores. "El amor, contina la Hermana, es algo muy distinto de todo eso". Las nias, al verse en plena libertad, aceptan la discusin, dicen lo que piensan y de esta suerte la Hermana inicia una serie completa de crculos de estudios sobre el tema. Por otro lado, ciertas conversaciones individuales lograrn poner en claro cuestiones que hubieran sido imposibles en grupo. Catalina est ahora visiblemente tranquilizada, se ha hecho ms juiciosa y la educadora ha vuelto a conquistar enteramente la confianza del grupo. Otro ejemplo: Isabel, rebosante de dinamismo, realiza las funciones de jefe de su grupo. En un principio, la Hermana se sirve con xito de esta influencia, confindole responsabilidades durante su ausencia. Pero esta influencia ha ido perdindose lentamente a causa de la propensin de Isabel hacia una oposicin sistemtica (la adolescente est dominada por el espritu de contradiccin) y an hacia la rebelda contra toda autoridad establecida. Esta oposicin ha llegado a revestir un carcter claramente antireligioso, casi anticlerical. Llega a saberse que Isabel, no tan slo atraviesa una crisis religiosa personal, sino que intenta hacer propaganda de sus ideas y atraerse proslitos; sostiene una actitud sarcstica a la que las restantes no se atreven a hacer frente. La vspera de Navidad, la hermana dice a su grupo: "Vayan a prepararse para la misa del Gallo". E Isabel comenta en voz baja: 223

"Vamos a disfrazarnos para ir al cielo". Le ha sido imposible a la Hermana conservar su serenidad; a consecuencia de la reiterada y burlona actitud de Isabel a lo largo de la misa, la Hermana la hizo salir de la capilla y despus fue expulsada del internado. Examinemos este hecho: es posible que una paciencia prolongada hubiera podido poner fin a esta resistencia; no obstante es muy poco probable, ya que las religiosas que haban educado a Isabel desde la edad de cinco aos, constituan sin duda ante sus ojos la representacin de esa infancia de la que quera desprenderse, fuera como fuera. Por lo tanto, Isabel tena personalmente un inters especial en cambiar de manos, y, adems, la salud moral del grupo reclamaba una solucin rpida. En ciertas circunstancias, es indispensable la expulsin, pero, en otros casos, una expulsin demasiado precipitada puede llegar a constituir un verdadero desastre. La adolescencia es tambin un perodo de anemia espiritual y no es pequea la dificultad que entraa el alimentar y dar vida a su fe. No se debe ni siquiera pensar en volver al catecismo de la edad precedente. Rechazad la tentacin de retroceder para organizar el trabajo en las condiciones que debiera haber tenido. No se pondr al alcance de esas adolescentes el conocimiento de las verdades de la fe por medio de las repeticiones. Exponedles ms bien, bajo nuevas formas, globalizaciones. Queris hablarles de la Eucarista? No partis del texto del catecismo, sino formulad en el encerado ciertos epgrafes: "Un sacrificio, un sacramento, una presencia"; buscad palabras que puedan producirles sorpresa o misterio. Deseis tratar de la penitencia? No mencionis la penitencia, sino escribid en la pizarra: "Mi pecado y yo misma, mi pecado y las dems, mi pecado y Cristo". La adolescente necesita 224

esta visin de conjunto para captar la parte doctrinal. Algo parecido como el pintor cuando observa la unidad del paisaje o del rostro. Anticipaos tambin a las rebeldas contra las verdades de la fe. Resolved las reticencias y dad respuesta a las objeciones que no sern expuestas, ya que lo grave de la edad de la adolescencia es que quedan sin solucionar los problemas verdaderamente trascendentales, dando origen a un desasosiego interior. Es necesario en ese caso y en ello radicar vuestro secreto, saber prevenir esos problemas y ver de qu modo habr que adaptar la explicacin a una adolescente en particular. El catequista, por medio de su enseanza, tiene el deber de abrir, de esta manera, caminos para el estudio' personal. En la poca de la adolescencia pueden surgir hermosas vocaciones religiosas; es la edad del herosmo y de la generosidad; la adolescente es desinteresada y capaz del sacrificio de s misma. Multitud de vocaciones experimentan tambin una crisis; hay que custodiarlas con infinita discrecin y suma delicadeza. Otras que entonces surgen son vocaciones falsas: la adolescencia peca por exceso, aun en las manifestaciones piadosas. Cierta adolescente que no haba recibido el bautismo llega un da a una comunidad religiosa bajo cuya vigilancia haba sido puesta. Como saludo declara que es comunista. Poco a poco, impregnada del nuevo ambiente, va hacindose cristiana y pide el bautismo. Un ao ms tarde, aparece la vocacin. Es algo admirable... Unos meses despus, vocacin misionera. Todava mejor... Y Sor Marta, la encargada de esa joven, quisiera verla ingresar sin prdida de tiempo en el noviciado. Pero la Superiora decide antes someterla a prueba y la enva provisionalmente a otra casa en donde se dedica al robo y lleva una vida totalmente 225

opuesta. La Hermana se encuentra desconcertada... No obstante, poda haberse previsto el caso porque se trataba de una adolescente desequilibrada. Es indispensable que las vocaciones de adolescentes sean examinadas y que lleguen a una perfecta madurez. CONSECUENCIAS
PRIMER PRINCIPIO: Aceptar la consolidacin de la

personalidad. Debemos aceptar en las adolescentes la afirmacin de su personalidad y no slo debemos contentarnos con reconocerla, sino que estamos obligados a colaborar en su realizacin, cimentando la inestabilidad, purificando los sentimientos y reprimiendo el deseo de evasin. Por qu? Porque lo que ocurre en el alma de la adolescente es un movimiento vital pronto a arrollarle y que debe finalizar en un autntico progreso. Nuestro papel ha de limitarse a prestar nuestra colaboracin en el desarrollo del nio y a auxiliarle con el prestigio de nuestra autoridad para poner en prctica su progreso y para hacerle entrega ms tarde del seoro de s mismo. El ideal no es que las nias continen siendo siempre nias. Nuestro ideal es el ponerlas en condiciones de que puedan prescindir de nosotros. En eso consiste la abnegacin. Es preciso que hagamos todo lo posible para serles tiles. Durante cierto tiempo la adolescente ir al parecer alejndose de vosotras, pero, es que no volver ya nunca a vuestro regazo? Posiblemente volver, si recuerda que no la tratasteis infantilmente, que no fuisteis un obstculo para su desarrollo; cuando se vea precisada a tomar una decisin, volver ante vosotras para solicitar vuestro consejo, pero es preciso someterse al orden 'esta226

blecido por la Providencia y como deca San Vicente de Pal: "No saltrselo a la torera". No se trata de dar nuestro beneplcito a toda clase de desobediencias, sino de una lenta transicin del ejercicio de nuestra autoridad. La adolescencia no debe recibir una educacin tutelada. Procurad, por una parte, dar satisfaccin a sus ansias de evasin, haciendo lo posible por aminorar sus resultados nocivos. Temo que algunos de nuestros internados sean an excesivamente rgidos. Cualquier cosa sera a veces suficiente para dejar a esta difcil edad privada de su aspiracin a "saltar la empalizada". No temis al tratar de adaptar prudente, inteligente y progresivamente vuestros reglamentos y tradiciones. Los reglamentos no constituyen leyes morales: son tan slo reglamentos. Las tradiciones no son "la Tradicin", y siempre existe campo para cierto progreso en vuestras costumbres y organizaciones. Uno de los progresos esenciales que hay que poner en prctica en la actualidad, es dar una educacin que ^ sea menos pasiva. Conseguiris que la formacin de la personalidad humana y cristiana de las adolescentes llegue a ser una realidad si les encomendis responsabilidades proporcionadas a sus energas. Si en la actualidad la educacin peca con frecuencia por un exceso de libertad, en lo que a nosotros respecta, peca tambin a veces por un exceso de autoridad y de prudencia. La autoridad nueva que exige el perodo de la adolescencia ha de ser por consiguiente una autoridad simultneamente firme, exigente y flexible. Firme: porque la adolescencia es demasiado dbil para poder prescindir de nuestra voluntad y de nuestro dictamen. Exigente: porque es preciso prestarle nuestra colaboracin en el desarrollo de su voluntad. Y tambin flexible: porque las adolescentes son difciles de do227

minar, ya que son inestables. Por otra parte, no es la flexibilidad una virtud tpica entre vosotras? Nunca una mujer, una religiosa, ejerce con ms eficacia su dominio, que cuando no lo ejerce: don propio suyo es lograr que los dems quieran lo que ella quiere. Adems de firme, exigente y flexible, vuestra autoridad habr de estar, sobre todo, llena de afecto y de confianza. Afectuosa: las adolescentes se sometern tan slo a quienes las amen. Confiada: las adolescentes, sienten la necesidad de verse tranquilizadas. La confianza ser para ellas el escudo contra toda clase de inquietudes. No siempre se puede tener confianza: por consiguiente, hay que saber prestar una confianza mayor que la existente. Y que todo se halle impregnado por una atmsfera de alegra: "La alegra, dice Santo Toms, es la flor de la caridad". Es tambin, aade San Juan Bosco, "la flor de la educacin cristiana".
SEGUNDO PRINCIPIO:

Capacitacin y valor.

Al estar al frente de adolescentes, es necesario que, en medio de una profunda humildad, por vuestra parte, ellas os admiren. La adolescente posee el sentido de la admiracin. Es necesario que destaquis, al menos en algunas materias. El profesor de matemticas ha de ser una notabilidad en su especializacin; la profesora de corte ha de estar en condiciones de poder confeccionar un traje de tal modo que cause el asombro de sus discpulas. Las adolescentes no dan su brazo a torcer, sino en el caso de que observen capacidad y valor. Son muy exigentes, pero atacan la competencia. Vuestra autoridad se halla sometida a este requisito. Marcela, de catorce aos, inteligente pero blanden228

gue, fantasiosa en extremo, posee una admiracin sin lmites hacia su madre, a la cual, en realidad, se le ha privado de la tutela de su hija. Esta madre, inteligente, pero sin voluntad y perezosa, acuda muy a menudo a los crculos seudo-artsticos antes de ingresar en una casa de salud a expensas de su familia y de la sociedad. Pero Marcela ve en ella a una mujer selecta y conocedora de la vida, enterada de todos los acontecimientos del teatro y del cine, en contacto con vedettes. Se siente muy orgullosa de ella y no se da cuenta de la definitiva decadencia de su madre. Esta sensacin se afianza en ella en la misma medida que experimenta las tendencias de contradiccin, propias de su edad, contra las religiosas educadoras que le exigen esfuerzos de toda clase. Jams se encuentra dispuesta: un da, su seccin, que iba a visitar un museo, se ve obligada a esperarla tanto tiempo que, finalmente, marchan sin ella. Recibe una correccin hacindole observar, a la vez, lo que se ha perdido. Ella contesta con descaro: "A m, qul Visitar ese museo con mi mam". /'Pero, es que ella podr darte tantas explicaciones como nuestro profesor de historia?". "Oh, ya lo creo!". Qu hacer? Sera oportuno deshacer la imagen que se ha forjado de su madre? Se correra, adems, el peligro de hacer ms violenta su oposicin. La Hermana profesora comprende que es preferible atacarla por medio de la cultura que Marcela supone en su mam y que le llena de asombro. Es bien sabido que la admiracin es un elemento propio de esta edad. La Hermana, pues, aprovecha hbilmente cualquier oportunidad para demostrarle, sin presuncin de ninguna clase, que ella est tambin al corriente de las artes. Su prestigio va aumentando poco a poco ante los ojos de Marcela y se sirve de l para hacerle descubrir la belleza del 229.

esfuerzo, la belleza del sacrificio, la belleza de la voluntad, la grandeza d e Dios, nociones todas totalmente ignoradas por su madre. Y, finalmente, Marcela, que intentaba en vano la solucin de un difcil concurso de crucigramas, manifest: "Voy a preguntar a Sor Juana, porque lo sabe todo". Y Sor Juana llega a ser de esta suerte la consejera de esa adolescente, y es muy probable que le sea deudora de la felicidad, el valer y la fecundidad de su vida.

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